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Objets et processus sdimentaires

I) La stratigraphie et ses objectifs


On va tudier les strates car c'est l qu'est inscrite l'histoire de la terre et ses vnements gologiques : les strates sont en effet capables d'enregistrer les modifications de la Terre depuis leur dpt. Ds le Egyptiens ont connaissait la stratigraphie, puisqu'en voyant des coquillages sur les bords du Nil, ils en ont dduit qu'il y avait eu la mer. C'est Sternon, au XVIIe sicle qui a t le vritable dclencheur de la stratigraphie : il a nonc 6 "vidences", concernant la stratigraphie et la chronologie relative.

La stratigraphie a commenc par tre la science qui tudie les couches fossilifres, mais la plupart des vnements gologiques laissent des traces dans les couches. C'est ainsi le cas de l'rosion des montagnes, qui laisse des sdiments de pimont, et de l'rosion glacire, qui laisse des dpts morainiques. Les strates enregistrent donc de prcieuses archives utilises par le gologue, capable de remonter jusqu'au paysage. Certains sdiments ne se dposent pas en couche, comme les diapirs de sel, alors que certaines coules de lave peuvent former de vritables strates. Le stratigraphe va simplement dcrire les objets gologiques qu'il observe, puis il considre toutes ses caractristiques comme des tmoignages de son histoire passe. Il va reconstituer la succession des paysages au cours des temps en tudiant les variations de dpts dans l'espace et dans le temps. Ce travail pourra alors satisfaire la curiosit naturelle de l'homme qui veut savoir ce qui s'est pass, mais il permet galement d'utiliser au mieux les ressources et les proprits de la Terre. Reconstituer le pass de l'corce en lisant les strates, c'est admettre que les vnements naturels taient soumis des lois, tout comme de nos jours, et on pense que ces lois taient les mmes que les lois actuelles : c'est le principe d'actualisme. L'observation et la comprhension de la nature actuelle est la base du travail du stratigraphe, mais il faut admettre que les choses ont tout de mme chang de manire irrversible : les paysages d'autrefois n'ont pas leu homologue de nos jours, mme si on a actualisme. Le pass reste diffrent du prsent, et Dewyser a ainsi affirm que "le prsent est la cl mais pas la rplique du pass". 1

Le monde minral dans son ensemble a subi des transformations : actuellement, on peut constater que le paysage volue (on a apparition d'les volcaniques, des glissements de terrain, de grandes inondations, des comblements de lac par accumulation de vase). On peut donc comprendre, l'chelle de la Terre, tous les bouleversements qui se sont produits en plusieurs milliards d'annes. Cependant, toutes ces modifications ne sont qu'un retour l'quilibre : un grain de sable sera entran vers les parties basses cause de la gravit, les roches mtamorphiques s'quilibrent avec les nouvelles conditions de temprature et de pression, ce qui provoque la cristallisation de nouveaux minraux. Pour retracer l'histoire, le stratigraphe a besoin de se replacer dans le temps : il sert donc d'une chronologie qu'il observe dans les roches et les objets gologiques. Certaines mthodes tablissent des chronologies absolues, qui permettent de donner des dates ngatives par rapport aux temps actuels. Il existe galement des chronologies relatives, cad une classification des vnements les uns par rapport aux autres. Ce type de chronologie est la plus ancienne et elle a permis d'tablir la chronologie gologique la plus employe. Le stratigraphe va donc observer et analyser l'organisation des couches dans une coupe et il les localise dans l'espace et dans le temps par une observation : - directe visible au niveau d'affleurements naturels comme le lit d'un cours d'eau ou une falaise, et au niveau d'affleurements artificiels comme les talus de route - directe invisible au niveau des grottes - indirecte au niveau des forages. Aprs l'observation, le stratigraphe va tablir une chronologie relative des dpts en prenant compte les lacunes de sdimentation et surtout les vnements postrieurs au dpts comme la tectonique, qui peut bouleverser les dpts. Il va alors analyser l'ensemble afin de recrer un paysage et les vnements qui s'y sont drouls. On va raliser plusieurs sections que l'on corrle afin de reconstituer les paysages l'chelle de la rgion, du pays ou mme du globe. La reconstitution des diffrents paysages au cours du temps s'appelle la palogographie, et on voit que cette discipline vient interagir fortement avec la stratigraphie.

II) L'piderme sdimentaire et ses niveaux d'organisation.


Le globe est un norme difice aux profondeurs inaccessibles : l'homme ne pourra observer que la crote terrestre, qui n'est encore elle-mme qu'une partie de la lithosphre. L'piderme sdimentaire se retrouve toujours dans des dpressions et des cuvettes, dont le fond est constitu par un socle (= substratum), puisque les sdiments ont tendance combler les creux. Gnralement, les cuvettes sont de trs grande taille mais de faible profondeur, et on les appelle bassins sdimentaires. On connat ainsi les grands bassins ocaniques, les bassins picontinentaux (sur les marges passives notamment) et intracontinentaux (anciens comme l'Aquitaine, rcents comme le Tchad). Le Bassin Parisien constitue un fragment rgional de l'piderme sdimentaire, et un tel difice est en fait l'assemblage complexe de plusieurs formations gologiques, disposes dans un certain ordre : elles sont de plus embotes les unes dans les autres. 2

Si on prend une formation alluviale, alors on pourra y voir des masses rocheuses de structure et de compositions diffrentes : on a des limons, des graviers, des sables, le tout s'organisant de manire oblique, horizontale Le passage de la roche la formation gologique ncessite un changement de niveau d'organisation.

Dans le cas du grs, on retrouve des grains de minraux divers, et chacun rsulte de l'organisation ordonne de diffrents atomes. Ces cristaux sont difis selon certaines rgles et certaines lois spcifiques, et cette formation ncessite un changement de niveau d'organisation. A chaque niveau franchi, on a des rgles qui permettront de raliser de nouvelles structures, et cela ncessite de l'nergie (gravitationnelle, solaire). A chaque tape on a des ruptures, ce qui permet un saut dans l'organisation : "une fort n'est pas un grand arbre" et le grs sera ainsi l'association de plusieurs minraux et ne rsultera pas de l'accroissement d'un seul minral.

III) La formation des sdiments et des paysages


1) Processus gnrateurs des sdiments Dans les roches sdimentaires, les processus chimiques et mcaniques se droulent dans des conditions de temprature et de pression de la surface. Dans le cas de la calcite, on peut passer des atomes au cristal par organisation de C, O et Ca en un schma prcis et obissant des lois prcises. Ainsi, l'eau doit tre un certaine temprature et une certaine pression, subir une certaine agitation et les diffrents ions doivent tre dans de certaines concentrations. On doit donc avoir un paysage assez particulier afin de contrler le passage d'un niveau l'autre, et de nombreux paramtres interviendront : chimiques, climatiques, biologiques Ces caractristiques dfinissent alors un paysage sdimentaire naturel. L'tablissement des roches est soumis aux lois de la matire, cad aux lis godynamiques qui contrlent les balais du monde minral. On considre que les lois anciennes taient les mmes qu'auparavant : ce sont les lois de la godynamique externe. Dans un environnement donn, des objets sdimentaires particuliers vont se former selon ces lois, et le stratigraphe va essayer de reconstituer ces l'environnement et les paysages sdimentaires naturels 3

On s'aperoit que sous des environnements identiques, les objets sdimentaires et les paysages peuvent tre diffrents, par l'intervention de facteurs extrieurs, comme la tectonique, rgie par des lois godynamiques internes. A l'environnement naturel s'ajoute donc l'environnement gotectonique, qui se caractrise par des mouvements d'ensemble divergents ou convergents de la lithosphre. Cela se traduit par des mouvements verticaux des sdiments vers le haut ou vers le bas : l'ouverture d'un bassin, on a une distension divergent crant des failles et donc des reliefs. On aura galement cration de bassins o les sdiments pourront se dposer. On aura encore avoir des mouvements de subsidence ou des mouvements vers le haut : ce sont des mouvements piorogniques positifs ou ngatifs qui joueront sur la structure des sdiments. Dans les zones de subduction, la consquence sur les sdiments est l encore visible : on a une dformation en mme temps que le dpt, et cela aura une incidence sur la nature et la composition des sdiments, notamment au niveau du prisme d'accrtion.

Le stratigraphe devra alors observer les objets sdimentaires et grce la connaissance des lois godynamiques, il va essayer de reconstituer les conditions gotectoniques et naturelles. 2) "Paysages sdimentaires" naturels et environnements gotectoniques. Les dpts sdimentaires sont conditionns par l'environnement, qui est lui-mme dfini par un ensemble de paramtres non additionnables. Il existe alors de trs nombreux milieux : - continentaux : de glaciers, de pimont (avec le cne de djection), lacustre, olien, dsertique, fluvial - transitionnels : littoral, rcifal, delta en ventail, plate-forme continentale - marins : du talus, des cnes sous-marins, des glacis et des plaines abyssales.

Les dpts dans les lagunes de faible profondeur mais assez tendues sont souvent rgles par les incursions priodiques de la mer. Aprs une incursion, on va avoir dpt d cristaux qui se forment dans l'ordre inverse de leur coefficient de solubilit (calcite anhydrite sel gemme). On a donc tablissement de couches diffrentes uniquement par la gravit et par l'ordre de cristallisation, et cet empilement traduit une variation des paysages avec le temps. On a en effet diminution de la hauteur de l'eau (par vaporation et par augmentation du plancher) mais augmentation relative de la salinit : on a une volution verticale du paysage.

Les lacs prsentent souvent des ruisseaux de comptence assez forte qui viennent dverser leur eau mais aussi leurs sdiments. On a dpt de sdiments de plus en plus fins mesure qu'on se dirige vers le fond de la cuvette et en s'loignant du rivage. On aura alors une volution latrale des dpts sdimentaires, et donc une variation latrale des paysages. Ces 2 exemples montrent que les matriaux sdimentaires dposs dans les diffrents milieux ont une organisation spcifique l'environnement. Les caractristiques de ces dpts seront structurales, lithologiques et biologiques : ensembles, elles constituent un facis (= aspect). C'est 5

Stnon en 1669 qui a en 1e utilis le terme de facis, mais c'est Gresly qui l'a remis au got du jour. Ce dernier a observ qu'une mme couche observe en 2 endroits diffrents pouvait avoir 2 aspects trs diffrents, et il a attribu cette diffrence 2 paysages diffrents. Au mme moment, Constant Prvot a remarqu que de couches d'ges diffrents pouvaient prsenter le mme facis : des poques diffrentes ont pu exister des paysages semblables. La notion de facis tait au dpart purement descriptive : on parlait ainsi de facis marnocalcaire Limne. Aujourd'hui on utilise des termes interprtatifs, et pour le facis prcdent , on parlera de facis lacustre : ce facis pourra faire rfrence aux conditions de dpt ou la nature du dpt. Dans le cas de la lagune, on a vu que l'on avait une variation verticale de facis, et si rein n'volue, on arriverait rapidement au comblement de la lagune. Or, on voit une rptition de la structure calcite anhydrite - sel gemme, appele squence. Dans ce cas, on suppose donc que l'on a eu des discontinuits par invasion de la mer dans la lagune : les conditions ont vari et les squences se sont rptes pour chaque nouvelle intrusion. Cette rptition n'a cependant pu se faire que parce qu'il y avait subsidence car sinon, la lagune aurait tout de mme t comble. Dans le cas du lac, on a exactement les mmes principes, et on a eu galement interruptions des facis par invasion (ruisseau) et par enfoncement du substratum.

L'empilement des sdiments dans des bassins pendant de longues priodes n'est permis que par la cration d'espace disponible la sdimentation. Cette cration contrebalance le comblement et permet la permanence de sdimentation. Elle est contrle par la tectonique, par les apports sdimentaires et par la variation du niveau de la mer dans le cas des milieux marins. Il semble que le facteur dominant soit la fluctuation du niveau des mers. Le niveau absolu des mers se mesure partir d'un rfrentiel fixe, alors que le niveau relatif se mesure partir du toit du substratum. La bathymtrie mesure simplement la hauteur de la colonne d'eau, et elle correspond dans certaines zones l'espace disponible de sdimentation.

IV) Les cycles influant sur les processus sdimentaires.


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Les processus qui se droulent dans un ordre particulier (graviers sable boue ou calcite anhydrite sel gemme par exemple) constituent des squences, formant ainsi des cycles (= rythme) sdimentaires. Les cycles sont dcelables diffrents niveau d'organisation et sont dus la tectonique, au climat et l'eustatisme, qui ont une influence sur l'espace disponible la sdimentation. 1) Les cycles climatiques L'alternance des priodes froides et chaudes ou sches et humides est enregistre dans les dpts sdimentaires et les cycles sont donc dcelables. Ils sont de plus observables diffrents niveaux puisque dans une mme rgion, on pourra avoir des cycles saisonniers, annuels a l'chelle globale, on peut peur reprer des cycles plantaire, car le cycle orbital de Milankovitch, responsable des priodes glaciaires. Pendant ces priodes, l'eau est rquisitionne au niveau des calottes et des glaciers, et le niveau marin sera bas. A l'oppos, pendant les priodes interglaciaires, les glaciers et les calottes relchent leur eau qui vient alors augmenter le niveau absolu de la mer. Ainsi pendant le Quaternaire, le volume glaciaire a contrl les variations du niveau relatif des mers, qui ont une grande incidence sur les sdiments. 2) Les cycles tectoniques. La tectonique contrle la quantit et le type de sdiments qui sera dpos, et les phnomnes mis en jeu sont des compressions et des distensions de la crote continentale. Cela induit des cycles observables l'chelle rgionale et parfois globale. Ainsi on connat plusieurs cycles orogniques : Caldonienne et Hercynienne au Palozoque, Alpine au Tertiaire. Ces vnements tectoniques crent des reliefs importants et modifient le volume des bassins ocaniques : on a donc variation du niveau relatif des mers

3) Les cycles eustatiques Ce sont des cycles sdimentaires dus la variation propre du niveau absolu de l'ensemble des mers. On parle de variations eustatiques et elles ont plusieurs causes : fluctuation des calottes glaciaires, tectonique et taux d'expansion des dorsales ocaniques, ces dernires ne contrlant ps le volume des mers mais le volume des bassins de sdimentation. Quand la dorsale augmente de volume, le bassin voit son propre volume diminuer, donc on aura une transgression. A l'oppos, quand la dorsale diminue, le volume du bassin augmente et on aura donc une rgression. 7

Localement, la profondeur de l'eau va dpendre de la tectonique locale (mouvement d'lvation et d'affaissement du fond du bassin) et du dpt de sdiments. La tectonique peut amplifier, annuler ou inverser les effets de l'eustatisme, mais les vitesse de ces mouvements sont trs lents. La sdimentation par accumulation des sdiments sur le fond des bassins entrane une rduction de la profondeur de l'eau, mais la sdimentation est un phnomne lent, et on pense que l encore c'est l'eustatisme qui reste le facteur le plus important. Dans une rgion donne, les variations du niveau dpend de l'interaction entre l'eustatisme, la sdimentation et la tectonique. Selon Vail et ses collaborateurs, les variations eustatiques seraient le facteur dterminant de la variation du niveau des mers. En comparant les variations de la submersion de diffrentes marges, Vail a t frapp par leur similitude, et il a alors propos la courbe des changements relatifs du niveau des mers depuis le Palozoque jusqu' nos jours. Sur cette courbe, on peut observer des cycles du 1e ordre, correspondant 2 grandes transgressions l'Ordovicien et au Crtac, spares par une grande rgression. Ces 2 cycles sont reconnus sur tous les continents et ils sont mis en relation avec la tectonique : on a eu ouverture de nombreux ocans l'Ordovicien, donc les dorsales ont augmenter de volume. Au PermoTrias, on a eu runion de tous les continents, donc les dorsales taient beaucoup moins importantes Ces cycles de 1e ordre durent gnralement plus de 50 MA. Selon Sloss, on a de nombreux cycle de 2e ordre, correspondant des changements globaux de l'activit tectonique des continents : ainsi, une subsidence importante sur les cratons va provoquer des variations importantes du niveau de la mer. Ces cycles durent environ entre 10 et 50 MA. On a encore des cycles de 3e ordre, qui durent de 1 10 MA, non visibles sur la courbe. Ces cycles sont assez controverss, car ils manquent de prcision. Ils seraient dus un changement de forme du gode ou une flexion crustale. Ces cycles sont bien observables au niveau des sdiments, 8

et les manifestations sdimentologiques qui en rsultent servent de base la sdimentologie squentielle. On a enfin des cycles court termes, lies aux variations climatiques de type Milankovitch (donc au volume des calottes glaciaires). Les variations de cycle court s'appliquent trs bien au Quaternaire, mais dans des terrains plus anciens, cela ne colle plus trs bien. Les cycles sont dcelables plusieurs niveaux d'organisation, et ils sont spars par des discontinuits, des discordances que l'on va dater. Les cycles servent donc d'outils de datation et de corrlation, mais les cycles peuvent interfrer entre eux. On peut galement avoir superposition de plusieurs cycles : ainsi, une orogense peut commencer alors que la prcdente n'est pas encore termine. Parfois, ce sont les mmes structures qui vont rejouer, mais elles pourront galement tre diffrentes.

I) La stratigraphie et ses objectifs......................................................................................................1 II) L'piderme sdimentaire et ses niveaux d'organisation.............................................................2 III) La formation des sdiments et des paysages...............................................................................3 1) Processus gnrateurs des sdiments........................................................................................3 2) "Paysages sdimentaires" naturels et environnements gotectoniques. ...............................4 IV) Les cycles influant sur les processus sdimentaires...................................................................6 1) Les cycles climatiques..................................................................................................................7 2) Les cycles tectoniques..................................................................................................................7 3) Les cycles eustatiques..................................................................................................................7

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