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Initiation lEconomie - Anne 2004-2005

Pierre-Nol Giraud

Chapitre 1. Quest-ce que lEconomie ?

1. De quoi parle lconomie ?

1.1. Dfinitions Nous adoptons la dfinition provisoire suivante de lconomie, proche de celle des classiques : "Lconomie analyse les processus de cration et de rpartition de la richesse valuable montairement", avec la dfinition suivante de la richesse, emprunte Adam Smith : "Ltendue des ncessits, des commodits et des agrments de la vie humaine dont (un homme) peut jouir"1. Le but de ce chapitre est dexpliciter et de prciser cette dfinition, de dfinir les mthodes de lconomie, de discuter son caractre normatif et sa scientificit. Il existe de trs nombreuses autres dfinitions de lconomie. Lune des plus rpandues est : "Lconomie est la science de lallocation optimale de ressources rares la satisfaction de besoins potentiellement infinis". Mme si lon restreint les besoins ceux qui peuvent tre satisfaits par la richesse et donc les ressources ce qui contribue produire cette richesse, cette dfinition est beaucoup plus prcise que celle que nous avons provisoirement adopte. En particulier, elle fait de lconomie une science normative. Lconomie se fixe comme objectif de dire comment on peut, avec des moyens limits, obtenir le maximum (cest ce que signifie allocation optimale) de satisfaction des besoins. Une tendance rcente de lconomie consiste sintresser lensemble de besoins humains, et pas seulement aux besoins matriels et considrer lensemble des ressources pour les satisfaire, la ressource fondamentale, en effet "rare", tant le temps dont dispose chaque individu. Cette tendance rcente consiste donc tendre le champ de lconomie : "la science

1Smith, Adam : Enqute sur la nature et les causes de la richesse des nations. Traduction Franaise de Paulette Taeb ; Paris, PUF 1996, p. 33.

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du comportement rationnel des individus", un comportement rationnel se dfinissant comme consistant chercher atteindre une fin dtermine avec la plus grande "conomie" de moyens. Cette vision de lconomie la conduit traiter des questions qui relvent habituellement de la sociologie, de la psychologie ou des sciences politiques. Pour notre part, nous ne considrerons pas que la recherche des moyens de faire un mariage "optimal", lexplication des raisons pour lesquelles les femmes battues reviennent si souvent vivre avec lhomme qui les ont battues mme aprs lavoir dnonc la police2, ou le calcul conduisant au suicide "rationnel", fassent partie de lconomie. Ce nest certes pas pour une raison de principe. Que lconomie puisse progressivement tendre le champ des phnomnes sociaux quelle analyse na rien de choquant a priori. La raison pour laquelle nous avons prcis richesse valuable montairement est la suivante. Certaines richesses, selon la dfinition de Smith, ne le sont pas toujours. Ainsi dun air pur, dun beau paysage, de la compagnie damis agrables, ou de lexistence de la baleine bleue, mme si on en a jamais rencontr. Si on ne peut les valuer montairement, elles ne peuvent faire lobjet, en pratique, de choix entre elles et dautres richesses, faute dunit commune pour les valuer. Or les extensions voques ci dessus manipulent frquemment des objets qui ne sont pas valus montairement. Les conclusions auxquelles on aboutit restent alors le plus souvent vaguement qualitatives et sans grand intrt. Cest ainsi quil na t possible, par exemple, de commencer faire avec rigueur de lconomie de lenvironnement que lorsquon a commenc dvaluer montairement les biens environnementaux (lair pur, les paysages, etc.) Nous bornerons donc lconomie lanalyse des processus concernant la richesse valuable montairement. Nous verrons ci-dessous quelles conditions cette analyse est tout simplement possible. 1.2. Les limites du concept de richesse Richesse et bonheur La richesse ne se confond nullement ni avec le bonheur des individus ni avec lharmonie de la vie sociale. Toutes choses gales par ailleurs, un accroissement, au sein dun pays donn, de la production et de la consommation : 1) de neuroleptiques, 2) de services davocats spcialiss dans le divorce, 3) de services de police destins mater les rvoltes des banlieues, constitue un

2Cette question fait, par exemple, lobjet dun article dans une des revues conomiques de plus haut niveau : l"American Economic Review" de Mai 1996.

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accroissement du volume de biens et services la disposition des habitants de ce pays, donc de leur richesse moyenne. Nous verrons quon appelle cela un accroissement de leur PIB (Produit Intrieur Brut)/par habitant. Dans le cas des exemples cits, on peut douter que le "bonheur" ou le "bien-tre" collectif aient augment. Lconomie tudie la production et la rpartition des richesses. Les consquences de laccroissement et de la rpartition plus ou moins ingale de la richesse sur le bonheur des peuples et la stabilit des socits sont des questions qui ne relvent pas de lconomie. Il en rsulte que laccroissement de la richesse ne peut jamais tre considre comme un objectif collectif allant de soi et que lconomie nest certainement pas fonde prtendre - comme certains conomistes le font - que cet accroissement est toujours souhaitable. La meilleure illustration de cette limite du PIB/ha pour mesurer le bien tre, ou mme le degr de dveloppement dune socit, est que les organisations internationales, telles lONU ou la Banque Mondiale utilisent depuis plusieurs annes des indicateurs nombreux et varis pour valuer le dveloppement durable dun pays.(cf. : www.undp.org/hdr2001/). Ils montrent que des niveaux de richesse moyens (de PIB/ha) quivalents peuvent saccompagner de rsultats trs diffrents quant ces indicateurs. Ainsi le PNUD (Programme des nations Unies pour le Dveloppement, UNDP en anglais) calcule un indicateur de dveloppement humain (IDH) qui combine esprance de vie, taux dalphabtisation des adultes, taux de scolarisation et PIB/ha. Il classe les pays selon cet IDH et compare ce classement avec celui selon le PIB/ha seul.

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Pays Norvge Sude France RFA EU Luxembourg Chine Inde Kenya Guine

PIB/HA en 28 433 22 636 22 897 23 742 31 872 42 769 3 617 2 248 1 022 1 934

Rang IDH 1 4 13 17 6 12 87 115 123 150

Rang PIB/HA 3 17 16 14 2 1 94 115 141 118

Rang PIB - Rang IDH 2 13 3 -3 -4 -11 7 0 18 -32

Richesse et rpartition Un mme niveau de richesse moyenne (PIB/HA) peut saccompagner de rpartitions trs diffrentes de cette richesse. Dans le tableau ci-dessous, lindicateur de rpartition est le coefficient de Gini. Il suffit de savoir quil est gal 0 pour une rpartition parfaitement galitaire : tout le monde dispose de la richesse moyenne, et que la rpartition est dautant plus ingale quil a une valeur leve (la maximum inatteignable, puisquil signifie quun seul a tout et les autres rien, tant de 100) :
Pays Sude Japon France EU PIB/HA en 22 636 24 898 22 897 31 872 Indice Gini 25 25 33 41 Pays Hongrie Brsil Chine Inde PIB/HA en 11 430 7 037 3 617 2 248 Indice Gini 31 60 40 38

Tout dpend alors, du point de vue de la satisfaction des individus, sils peroivent la richesse selon une mesure absolue ou relative. On peut faire lhypothse que, au moins quand les besoins essentiels sont satisfaits (lindividu est au-del du niveau de survie), richesse et pauvret sont des notions essentiellement relatives, au sein dun ensemble o les individus se ctoient et peuvent valuer leur richesse respective. Si cela est vrai, les pauvres aux Etats-Unis pourraient se sentir beaucoup plus pauvres que les pauvres en Hongrie, bien que leur richesse absolue soit plus leve.

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2. Concepts et mthodes de lconomie

Quels que soient sa dfinition et son champ dapplication, lconomie manipule un petit nombre de concepts et construit des modles pour analyser son objet. 2.1. Concepts de base De manire gnrale, toute thorie conomique manipule des concepts de base qui dfinissent : Des objets conomiques : les constituants de la richesse matrielle et des moyens de la crer et de la faire circuler : marchandises, biens, travail, monnaies, titres, informations. Des actes conomiques : production, change, consommation, pargne, par lesquels se crent, circulent et sont dtruits les objets conomiques. Des acteurs conomiques, ce sont des sujets, individuels ou collectifs, qui commettent les actes conomiques en manipulant les objets conomiques. Les acteurs se caractrisent par leur comportement lgard des objets conomiques. Voyons cela plus en dtail. 2.1.1. Objets conomiques Les objets conomiques sont les constituants de la richesse dont nous avons emprunt la dfinition Smith : : ltendue des ncessits, des commodits et des agrments de la vie humaine dont un homme peut jouir , ainsi que les moyens de la crer et de la faire circuler. Les marchandises Il faut tout dabord distinguer, parmi les objets conomiques, celles qui sont des marchandises et les autres. Est une marchandise tout objet conomique appropriable, cest--dire sur lequel existe un droit de proprit priv. Ce droit permet son dtenteur dinterdire tout autre lusage de cet objet. Ce droit est alinable. Il peut tre transfr, en change dun droit sur un autre objet, par exemple. Une marchandise est donc changeable. Dans une conomie montaire (cf. la dfinition de la monnaie ci-dessous) une marchandise est toujours changeable contre de la monnaie et a donc un prix. Lair, les ocans, sont des ressources naturelles qui entrent incontestablement dans le processus de cration de certains lments de la richesse et sont donc des objets conomiques, mais ils ne sont pas appropris. La protection contre des agressions fait partie des objets conomiques. Quand il sagit de la dfense nationale telle quelle est actuellement organise, elle nest pas appropriable et nest pas une marchandise. La protection spciale dun immeuble ou dun individu est une marchandise si elle est assure par une socit prive contre de la monnaie, elle

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ne lest pas si elle est assure par la police nationale. Le stock des connaissances scientifiques est un incontestable objet conomique, mais il nest pas appropriable, sauf les inventions protges par des brevets. Laction des forces armes ou de la police, les connaissances scientifiques, lair et les ocans, sont des "biens publics", non appropriables. Ils posent des problmes particuliers, que nous analyserons dans le chapitre 9. Lextension de la sphre des marchandises est variable selon les socits et dans le temps. Un individu en tant que tel nest plus une marchandise, mais ltait dans les socits esclavagistes. Les organes humains (gnes, cellules, embryons, etc. compris) ne sont pas encore des marchandises, mais commencent pour certains le devenir. Dune manire trs gnrale, le dveloppement des socits capitalistes engendre une extension de la sphre de la marchandise, une marchandisation du monde, que beaucoup critiquent au nom de ce que tout nest pas vendre . Les biens et les services Les biens sont les artefacts constituant la richesse et ou permettant de la crer. En pratique, on utilise souvent la notion : biens et services . Mais la notion de service est en ralit trs mal fonde et recouvre des objets conomiques trs htrognes. Simple combinaison dartefacts vendus ensemble : un repas au restaurant, une semaine dans un club de vacances ; dplacement dans lespace dartefacts : transport, commerce ; formes particulires dusage dune force de travail (cf. ci-dessous) : consultations diverses, mnage, etc. Les ressources naturelles Tout artefact est issu de ressources naturelles qui fournissent matire et nergie. La terre tant un objet dimensions limites, toutes les ressources naturelles sont, dune faon ou dune autre "puisables". Toute production matrielle dgrade lnergie quelle utilise (second principe de la thermodynamique) et produit des dchets. La capacit dabsorption de ces dchets par les cosystmes doit tre considre comme une ressource naturelle, galement limite. Les ressources naturelles peuvent tre appropries ou pas. Une terre agricole, un gisement de ptrole, une source deau, peuvent tre et sont gnralement appropris. Ce sont alors des marchandises. Mais un grand nombre de ressources naturelles soit pourraient, techniquement, tre appropries, mais ne le sont pas, soit ne peuvent pas ltre. Dans les deux cas, elles sont donc daccs libre. Ceci peut videmment poser des problmes puisquelles sont puisables, et justifie des interventions spcifiques des Etats. Les monnaies Une monnaie est un objet conomique dont la forme matrielle peut tre diverse : pices dor ou dargent (frappes par le prince), billets de banque, comptes courants bancaires. Sa dfinition
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est, dans un espace gographique donn, dtre unanimement accepte en change de tout autre objet conomique. Cest donc un "quivalent gnral" de tous les autres objets. Pour quelle puisse remplir son rle dquivalent gnral et tre accepte par tous contre tout objet, il faut certaines conditions, qui peuvent se rsumer en une phrase : les acteurs doivent avoir "confiance" dans une monnaie. La monnaie est elle-mme produite, nous verrons comment, et comment peut sentretenir la confiance en elle. Disons simplement ici quil ny a pas de monnaie sans Etat. Dans le monde, diffrentes monnaies existent, qui ne sont pas toutes acceptes dans tous les espaces gographiques. Ces diffrentes monnaies peuvent schanger entre elles. Le prix dune monnaie dans une autre est son "taux de change" avec cette monnaie. Les forces de travail Il sagit des capacits, autrement dit des comptences, savoir, savoir-faire, acquises par des hommes et utilisables par eux pour produire et faire circuler les objets conomiques. Dans une socit dhommes juridiquement libres, la force de travail (le terme est de Marx) est appropriable : chacun est en effet lunique propritaire de sa force de travail, ce qui ntait pas le cas des esclaves, ni mme des serfs dans le fodalisme, qui ntaient que trs partiellement propritaires de leur force de travail. Elle peut donc tre utilise par chacun pour son propre compte, mais elle peut aussi tre aline, cest--dire mise disposition dun autre en change de monnaie. Dans ce cas, elle devient une marchandise. Mais cest une marchandise trs particulire : il est essentiel de comprendre que ce qui est ainsi alin, par exemple dans le cadre dun contrat de travail salari, est lusage dune force de travail et non "du travail". En dehors du travail salari classique (CDI entre un individu et une entreprise), il existe une grande varit de formes contractuelles par lesquelles des individus vendent leur force de travail ou, si lon prfre, le droit dusage de leurs comptences. Les titres Dfini de manire trs gnrale, un titre est une promesse, faite par V, celui qui vend le titre, A, celui qui lachte avec de la monnaie, de procurer A de la monnaie dans lavenir. La monnaie dont il dispose, A pourrait lutiliser acheter immdiatement des biens et services et en jouir. Sil y renonce en donnant cette monnaie V en change dun titre, A exigera un avantage pour compenser cette renonciation une jouissance immdiate : soit le reversement ultrieur, une chance fixe, de la somme donne, mais augmente dun "intrt". La somme initiale a donc dans ce cas t prte par A, emprunte par V. Le titre est un titre de dette . Un exemple de ce type de titre est une obligation. V peut, par exemple, mettre une obligation de 1 000 F, dix ans, taux dintrt fixe de 10 %. A achtera cette obligation en versant 1 000

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F V, recevra de V chaque anne 100 F pendant 10 ans, et V lui remboursera lobligation au bout de 10 ans en lui versant 1 000 F. Un autre exemple de ce type de titre est une crance bancaire. On nomme ainsi le titre mis loccasion dun prt dune banque une entreprise ou un individu. Lorsquune banque vous prte 100 000 F, elle dtient sur vous une crance de 100 000 F, que vous lui avez vendue. Vous rachetez cette crance en remboursant le prt et ses intrts, selon des modalits variables. soit un flux rgulier de revenus, cest--dire des versements rguliers de monnaie, dont la somme dans le temps lui apparatra prfrable la libre disposition immdiate de la quantit initiale de monnaie dont il disposait. Un exemple de ce type de titre est les actions mises par les entreprises. Une entreprise, pour se procurer de la monnaie et augmenter ainsi ses fonds propres (nous les dfinirons au chapitre suivant), vends des actions des individus ou dautres entreprises. Dtenir une action donne droit une certaine fraction (dtermine par le nombre dactions dj vendues : sil y a 1 000 actions de lentreprise en circulation, ce sera 1/1000) des bnfices que les dirigeants de lentreprise voudront bien distribuer leurs actionnaires. Cette part distribue des bnfices sappelle les "dividendes" verss aux actionnaires. Lentreprise ne rachte normalement pas les actions mises, mais celui qui les a achetes peut les revendre qui il veut sur une bourse. A tout titre est donc associ un "rendement", qui mesure le rapport entre la quantit de monnaie rcupre et la quantit de monnaie initialement cde. Les marchs o les titres schangent contre de la monnaie sont les marchs financiers. Les informations Absent des premiers modles conomiques, le concept dinformation est omniprsent dans les modles contemporains. Les informations que lon considre en conomie sont celles dont ont besoin les acteurs pour effectuer des actes conomiques (dfinis ci-dessous) : produire, acheter, vendre, pargner ou se financer. Il faut en distinguer deux types : linformation codifiable et linformation tacite. Linformation codifiable est porte par des textes, quel que soit leur support : imprims, lectroniques, etc. Elle circule aujourdhui non seulement cot trs faible, mais trs rapidement et pratiquement sans obstacle tatique. Des personnes qui, dans leurs rapports de travail, nont qu changer des informations codifiables peuvent donc travailler en rseau, relies par leurs ordinateurs, aux quatre coins du monde. Linformation tacite est porte par des hommes, elle contribue la qualit de leur force de travail : ce sont les savoir, les savoir-faire, les connaissances qui ne peuvent se transmettre

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intgralement par lcrit, mais par la parole adresse, le dialogue, la dmonstration, le travail en commun. Linformation tacite est porte par des individus, mais aussi par des collectifs dindividus en interaction. Linformation tacite reprsente en ralit une masse essentielle des informations utilises dans les processus conomiques : une trs large part des informations techniques sur les moyens de produire, et des informations dites commerciales sur les besoins, les prfrences, les intentions des acteurs conomiques sont de ce type. Elle ne se diffuse que si les hommes sont directement en rapport entre eux et le plus souvent prsents physiquement les uns aux autres. Linformation codifiable peut tre approprie, et donc avoir le statut dune marchandise, ou pas. Dans ce dernier cas, accessible tous, elle a le statut dun bien public : cest le cas, nous lavons dit, de la plupart des informations dites "scientifiques". Linformation tacite nest transfrable qu la condition dobtenir la pleine coopration de ceux, individus ou collectifs, qui la portent, et mme dans ce cas, condition dy consacrer le temps ncessaire. Elle est lorigine dun concept important en conomie contemporaine : lasymtrie dinformation (cf. chap. 6) 2.1.2. Actes conomiques Nous dfinissons les actes conomiques avant les acteurs conomiques, puisque, nous le verrons, les acteurs se dfinissent frquemment par la nature de leurs actes. Production La production consiste transformer des biens en dautres biens en appliquant aux premiers des forces de travail. Les premiers sont les intrants du processus productif, les seconds les extrants. Parmi les intrants, on trouvera, tout fait en amont du systme productif, les ressources naturelles. Lorsque le processus de production est fragment, cest--dire lorsque le processus de transformation des ressources naturelles en biens finaux ne seffectue pas en une seule opration ralise en un seul lieu, ce qui est le cas trs gnral dans la production moderne, on distingue les biens "intermdiaires" qui sont "consomms" - on parle ainsi de "consommation intermdiaire" - dans une phase ultrieure du processus de production et ainsi de suite jusquau bien final. Exemple : lacier est une consommation intermdiaire entrant dans la composition dune automobile, bien final. Parmi les consommations intermdiaires, on peut faire une distinction, conventionnelle car dpendant de lunit de temps que lon considre. Cette distinction est : consommation intermdiaire stricto sensu et investissement productif. Soit, dans un processus productif, le flux intrant de biens pendant une priode donne, lanne par exemple. Sont des consommations intermdiaires les biens qui ont t entirement transforms en extrants pendant cette priode. Sont des investissements productifs les biens qui subsisteront en partie lissue de la priode de

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production et qui pourront donc tre utiliss dans la priode suivante. Exemple : Soit le processus de production intermdiaires : bobines dautomobiles, considr sur une anne. Consommations dacier, peintures, lectricit, services de transports, etc.

Investissements productifs : btiments, machines-outils, mais aussi logiciels de contrle des robots, publicit pour le nouveau modle. Echange Le troc, forme lmentaire de lchange, consiste en ce quun acteur X donne un acteur Y un objet conomique tandis que simultanment Y donne X un autre objet. Pour deux acteurs libres de leurs dcisions et propritaires des objets quils se proposent dchanger, ceci ne peut intervenir que si chacun des deux acteurs estime quil tirera de la possession de ce quil acquiert une satisfaction suprieure celle que lui procurait ce quil cde. Un change na lieu que sil est mutuellement bnfique. Quand existe une monnaie, qui par dfinition peut schanger contre tout autre objet conomique, les changes sont en fait scinds en deux. Il y a dabord une vente : change dun objet contre monnaie. Puis un achat : change de monnaie contre un autre objet. Lintrt de la monnaie est donc de pouvoir dissocier vente et achat dans le temps et de ne pas tre oblig de ne vendre qu lacteur qui on achte, comme dans le troc. Consommation Toute consommation de biens et services est une destruction de ceux-ci. Nous avons dj rencontr la consommation "productive" ci-dessus : celle qui transforme - donc dtruit en tant que tels - des biens en autres biens. La consommation "finale" est lutilisation - destruction de biens pour satisfaire des "besoins humains". Comme indiqu plus haut, la destruction finale des biens engendre invitablement des dchets, car la matire se conserve et lnergie se dgrade. Ces dchets sont soit rejets dans les cosystmes, soit recycls, auquel cas ce ne sont plus des dchets, mais des biens intermdiaires qui rentrent nouveau dans les processus productifs. Lorsque la consommation finale porte sur un bien dont la jouissance stendra sur plusieurs priodes de temps, on peut parler dinvestissement, par analogie avec linvestissement productif. Pour un individu, cest le cas par exemple pour une automobile, a fortiori pour une maison. Mais ici encore, cette distinction est conventionnelle car elle dpend du dcoupage temporel adopt. Ainsi, dans lensemble des biens dit finaux consomms par un individu, on pourra distinguer : les "investissements" : logement, les "biens durables" (dont la consommation-destruction stale sur plusieurs annes) : automobile,

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les biens et services de "consommation courante" : nourriture, vtements, sant, loisirs. Epargne Financement Nous avons dfini ces actes avec les titres, qui en sont le support. Epargner, cest acheter un titre. Se financer, cest en vendre un. 2.1.3. Acteurs conomiques On considre en conomie deux types dacteurs : Les acteurs privs . Les Etats.

Les acteurs privs se subdivisent en : les hommes, ou acteurs individuels, des acteurs collectifs. Ces derniers regroupent deux catgories bien diffrentes : les organisations, les agrgats dacteurs individuels ou dorganisations. Les organisations sont des regroupements dindividus, lis entre eux par des contrats. Ces contrats introduisent gnralement une hirarchie. Donc ce cas, une organisation a un chef. Une organisation essentielle en conomie est videmment lentreprise. Elle est hirarchise. Si bien que dans un grand nombre de cas on considre que les objectifs et les comportements de lentreprise sont ceux de sa direction. Les agrgats regroupent des individus ou des organisations qui effectuent les mmes actes conomiques et ont le mme type de comportement. Cest ainsi que lconomie classique (cf. encadr 1.1), jusqu Marx, raisonnait avec 3 acteurs collectifs, des classes sociales : les proltaires qui nont que leur force de travail vendre ; les capitalistes, qui sont des entrepreneurs industriels ou agricoles (des fermiers) : ils engagent leur argent dans des oprations productives et achtent les forces de travail des premiers ; les propritaires fonciers qui louent le sol aux capitalistes. La macroconomie contemporaine (cf. encadr 1.1) raisonne avec des agrgats diffrents : les mnages (un mnage est un ensemble dindividus vivant sous un mme toit et suppos constituer une unit de consommation sous lautorit du chef de mnage) ; les entreprises, ellesmmes divises en sous-groupes en fonction des actes conomiques qui les caractrisent : entreprises industrielles, banques, entreprises commerciales, etc. ; les administrations publiques, etc.

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Le comportement dun acteur collectif du type agrgat est un concept statistique. On ne peut pas toujours facilement linfrer des comportements individuels, mais simplement le constater et le vrifier statistiquement. Un acteur conomique est toujours une abstraction. Une abstraction dindividus, dorganisations, ou un agrgat de ces abstractions. Il est dfini par ses actes conomiques et le type de rationalit qui commande ces actes, autrement dit sa logique de "comportement conomique". Diffrents modles conomiques dfinissent diffrentes typologies dacteurs. Cela dpend du problme quils veulent formaliser et analyser. Ainsi un modle de type "microconomique" (cf. encadr 1) ne distinguera que deux catgories dacteurs : des "producteurs" et des "consommateurs", ventuellement lEtat. Le "producteur" de la thorie microconomique est une abstraction trs loigne de la ralit dune "entreprise" concrte. Lentreprise y est rduite son seul dirigeant qui organise lui-mme une certaine combinaison dinvestissements productifs, de consommations intermdiaires, de forces de travail, quil achte, pour produire des biens et services quil vend, selon une rationalit simple qui peut tre par exemple de maximiser le profit dfini comme : somme des ventes - somme des paiements. De mme le "consommateur" est un acteur qui se contente de rpartir une somme dargent dont il dispose dans lachat de diffrents biens et services avec pour but de maximiser sa "satisfaction". Un individu concret est certes un consommateur, mais aussi un vendeur de force de travail, voire galement un producteur individuel, un rentier vivant des revenus de la monnaie quil a pargn, etc. Dans lacteur "consommateur" la fonction de consommation est spare du reste de lindividu concret qui la porte. Tous les concepts conomiques qui prcdent supposent, pour pouvoir simplement tre dfinis, des hypothses concernant les rapports sociaux dans la socit sur laquelle le discours conomique est cens discourir. Ainsi le concept de "marchandise" suppose lexistence de la proprit prive. Le concept de "travail" ne sera absolument pas le mme dans une socit o domine le salariat et dans une socit fonde sur lesclavage, le concept moderne de "monnaie" suppose lexistence dun Etat. Plus mme : on ne peut dfinir des concepts conomiques et donc tenir un discours conomique, sur nimporte quel type de socit. Nous y reviendrons ci-dessous en section 3 de ce chapitre. Admettons pour linstant que ces concepts puissent tre dfinis dans une socit donne. Encadr 1 : Classiques, noclassiques et keynsiens
Les classiques sont les conomistes de la fin du 18me sicle et de la premire moiti du 19me sicle. Les principaux sont Smith, Ricardo, Malthus, Say, Mill. Smith avec "La Richesse des Nations" (premire

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dition 1776) peut tre considr comme le fondateur de lconomie, comme discours sur certains aspects de la vie sociale, nettement spar dautres discours. Il a cependant des prdcesseurs, mais qui navaient pas construit de systme de lampleur du sien : les mercantilistes et les physiocrates. Marx peut tre considr comme le dernier des grands classiques. Bien quil soit en rupture avec eux sur des points essentiels, il reste dans le cadre de lanalyse classique, qui raisonne de faon "macroconomique" ( lchelle dun pays et des rapports entre pays) et regroupe les acteurs conomiques en classes sociales dfinies par leurs rapports de proprit aux moyens de production : les ouvriers, les capitalistes, les propritaires fonciers. Les classiques, Marx compris, sont essentiellement analytiques. Ils cherchent dcouvrir des lois de la croissance et la rpartition de la richesse dans les socits "capitalistes". A la fin du 19me sicle, et en opposition Marx, se dveloppe un courant dit "noclassique" dont les fondateurs sont Walras, Pareto, Marshall. Il utilise des modles diffrents, dont les acteurs sont individuels : les producteurs, les consommateurs. Cette approche est qualifie de microconomie. De plus, ce courant se veut normatif. Il ne se contente pas dtablir des lois dvolutions, il dfinit les critres qui permettent de juger une situation meilleure quune autre et les moyens datteindre les situations optimales. Keynes, dont louvrage principal "La thorie gnrale" est publi dans les annes 1930, est en rupture avec les noclassiques sur certains points. En particulier, il revient une analyse de type macroconomique. Limportance de cette rupture a cependant t relativise dans les dernires dcennies.

2.2. Les modles conomiques Faire de lconomie, cela consiste construire des modles conomiques. Construire un modle conomique, cest : Dfinir un certain nombre dacteurs, individuels ou collectifs. Dfinir le comportement de ces acteurs quand ils effectuent des actes conomiques. Cela consiste en particulier dfinir quels sont leurs objectifs et quels sont les moyens dont ils disposent pour tenter de les atteindre. Dfinir les interactions entre ces comportements, la manire dont ces comportements sont, plus ou moins bien, coordonns. Dans les socits capitalistes modernes, les mcanismes de coordination conomiques sont pour lessentiel, comme on le verra, des mcanismes dits "de march". Cela revient dans ce cas dfinir comment fonctionnent les marchs. Ce quest un march et comment il fonctionne sera lobjet du chapitre 6. Un modle conomique est donc une reprsentation simplifie des "dynamiques conomiques", cest--dire des processus de cration et de rpartition de richesse rsultant des actions dun ensemble donn dacteurs coordonnes par des mcanismes de coordination.

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2.3. Modles et problmes Il nexiste pas de modle conomique global, cest--dire dcrivant le comportement complet de la totalit des acteurs et leurs interactions. Un modle conomique se construit en effet partir dune question, dun problme. Ds leur origine, avec les mercantilistes, les modles conomiques ont t labors pour rpondre des questions pratiques. Par exemple pour les mercantilistes : "Comment faire pour que lor afflue dans le trsor royal ?". Puisque nous sommes dans le domaine de lanalyse des socits humaines et que les hommes ont une certaine libert dinfluence de leur destin, un modle conomique autorise quelques conseils, au prince par exemple. A la fin du 19me sicle, Max Weber, conomiste et sociologue disait : "Nous savons tous que la science qui est la ntre (lconomie), de mme que - lexception peut-tre de lhistoire politique - toutes les sciences qui ont pour objet des institutions et des vnements culturels humains, sont issues historiquement de considrations pratiques. Elaborer des jugements de valeur sur certaines mesures de politiques conomiques, tel fut le but immdiat et, au dpart, unique de notre discipline"3. Le problme conomique peut tre local, cest--dire concerner uniquement certains acteurs particuliers et leurs interactions, il peut tre global et concerner par exemple lensemble des acteurs dun territoire donn, voire du monde entier, mais dans ce cas, il ne pourra dcrire que certains aspects des dynamiques conomiques. Exemples de problmes locaux : Quelle doit tre la stratgie de prix dune entreprise qui na quun seul concurrent dans une activit donne ? . Combien de contrats diffrents (par ltendue de la couverture, le niveau de franchise, le montant des primes) une compagnie dassurances doit-elle proposer ses clients pour maximiser sa part de march ? . Comment un gouvernement peut-il obtenir des acteurs conomiques la rduction dun type donn dmissions polluantes sur son territoire ? . Faut-il, et si oui, comment, privatiser la SNCF ? .

3Max Weber"Lobjectivit de la Connaissance", in Essais sur la Thorie de la Science. Agora - PressesPocket, p. 121.

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Exemples de problmes plus globaux : Quelles sont les causes du chmage actuel en Europe continentale et comment y remdier ? . Quels vont tre les effets dune intgration croissante de pays comme la Chine ou lInde dans les changes internationaux de marchandises et de capitaux ? . Comment sy prendre pour obtenir, au niveau international, une rduction des missions des gaz effet de serre ? . 2.4. A quoi servent les modles conomiques ? Un modle conomique a trois types de fonctions : Explicative Un modle tablit des liens de causalits entre dune part : comportements des acteurs et fonctionnement des mcanismes de coordination et dautre part : la croissance de la richesse et sa rpartition. Par exemple un modle permet daffirmer : "Le chmage en Europe est la consquence de la troisime rvolution industrielle (celle de linformatique) dans une situation de fortes rigidits des marchs du travail. La mme cause engendre aux Etats-Unis un accroissement des ingalits de revenus"4. Dans ce modle, les comportements dacteurs sont supposs les mmes dans les deux zones. Ce qui diffre et explique les rsultats diffrents quant la rpartition de la richesse (chmage, revenus), cest le fonctionnement des marchs du travail. Prdictive Si lon suppose une stabilit du comportement des acteurs dans le futur, un modle permet de dire comment les choses vont voluer "toutes choses gales par ailleurs". Par exemple il dmontre une proposition du type : "Si les gouvernements maintiennent leurs comportements actuels (cest--dire les politiques conomiques actuelles), la globalisation conomique, tout en stimulant la croissance densemble et le rattrapage des pays mergents va cependant conduire, tant dans les pays riches que dans les pays mergents, une croissance des ingalits sociales internes chacun de ces pays".

4Cette thse et celles qui suivent ne sont ici donnes quen exemple. Elles ont t formules par des conomistes. Cela ne veut pas dire que tous les croient justes. Cf. section 4 ci-dessous.

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Normative Etre normatif, cest dire un acteur : "vous devez faire cela". Les conomistes passent leur temps formuler des propositions normatives, lorsquils sadressent, par exemple, des entreprises ou des gouvernements.

3. Lconomie peut-elle tre normative ?

A quelles conditions les modles conomiques peuvent-ils tre normatifs ? Pour rpondre cette question, il faut distinguer deux types de normativit, donc deux sens de la prescription : il faut . Le premier sera dit instrumental, le second absolu. La normativit instrumentale Elle consiste affirmer, en sadressant un acteur conomique particulier : Si vous voulez obtenir tel rsultat, alors il faut faire cela , ou bien : Pour atteindre tel objectif, vous navez le choix quentre deux actions, A et B. Par ailleurs, voici quelles seront les autres consquences de chacune de ces deux actions . Il sagit donc dune simple explicitation de causalits hypothtiques. Ce nest quune forme dutilisation prdictive des modles, mais applique aux objectifs propres dun acteur. Ces objectifs sont pris comme des donnes. Lconomiste ne porte aucun jugement sur eux. Ainsi par exemple un modle conomique permettra de dire : A une entreprise : Dans votre industrie, compte tenu des comportements de vos concurrents et de vos clients, si vous voulez maximiser vos profits, vous devez baisser vos prix de 10% . A un gouvernement : "Pour rduire le chmage actuel, qui touche particulirement les non qualifis, il nexiste que deux moyens : supprimer le SMIC ou rduire considrablement les charges sur les bas salaires. Et voici quels seront les effets de chacun de ces moyens sur la rpartition, cest--dire qui y gagnera et qui y perdra". Ou encore : "Pour rduire le niveau de la pollution due aux missions de SO2 des usines, il nexiste a priori que quatre moyens : 1) imposer une taxe de tel niveau aux pollueurs, 2) dicter des normes dmission maximum, 3) organiser un march de droits mettre, 4) proposer aux entreprises possdant les usines de passer avec vous un accord volontaire stipulant un objectif collectif de dpollution dont elles se rpartiront lexcution comme elles lentendent. Voici quel est le cot total de chaque mesure, comment il sera rparti entre les acteurs, et quels en seront les effets secondaires". La normativit absolue Si lon saccorde sur un critre qui permet de juger quune situation est "meilleure" quune autre, un modle conomique permet de dterminer les moyens, cest--dire les modifications

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du comportement de telle ou telle catgorie dacteur, qui permettent datteindre ou de sapprocher de la situation la meilleure. Une prescription normative forte est du type : "Lintrt gnral commande de faire cela". Tout le problme est celui de lexistence et de la nature de critres permettant de juger quune situation est meilleure quune autre. Raisonnons propos des actions dun acteur particulier : lEtat. Nous verrons (chp. 8 et 10) que lEtat dispose de nombreux moyens dagir sur les dynamiques conomiques. Ses actions que lon qualifiera de "politique conomique" ont des effets sur la croissance de la richesse et sa rpartition parmi les acteurs prsents dans le territoire o lEtat exerce sa souverainet. (Ses actions peuvent aussi avoir des effets lextrieur de son territoire, mais laissons cela pour simplifier). Existe-t-il des critres permettant de dire que telle politique conomique est "bonne" et doit tre pratique ? Un premier critre vient lesprit : une politique conomique est bonne si elle augmente la richesse de tous. Sans aller jusque-l, une politique sera bonne si elle amliore la richesse dau moins un acteur, sans diminuer celle daucun autre. En effet, une telle politique ne peut que faire lunanimit : personne na de raison de sy opposer. Dans le langage de lconomie, une action qui amliore la richesse dau moins un acteur sans diminuer celle des autres est dite "Pareto - efficace" du nom de lconomiste et sociologue Vilfredo Pareto qui la fin du 19me sicle a rflchi sur ces questions. Une situation sera dite "pareto-optimale" quand aucune action pareto-efficace ny est plus possible. Autrement dit rien ne peut tre entrepris qui amliore la situation dau moins un acteur sans dtriorer celle dun autre. Nous avons l un critre incontestable, puisquil est fond sur lunanimit. Il est vident que toute action, toute politique conomique sil sagit de lEtat, pareto-efficace doit tre recommande. Lconomiste peut alors lgitimement dire "il faut faire cela" et tre normatif au sens absolu. Mais ce critre est dun usage trs limit. Que dire en effet dune politique conomique qui ferait crotre la richesse moyenne, mais au prix de pertes de richesse pour certains : par exemple une politique de relance par laugmentation de la consommation publique (des dpenses de lEtat), qui rsorberait le chmage, acclrerait la croissance et amliorerait les revenus du bas et du milieu de lchelle, mais au prix dune ponction fiscale accrue sur les hauts revenus donc dune diminution de ceux-ci ? Cette action nest pas pareto-efficace et ne fera pas lunanimit. On peut alors invoquer le critre de la majorit. Une politique qui amliore la richesse de la

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majorit sera dite bonne. Mais que penser dune politique qui augmenterait la richesse moyenne de 80% de la population, au prix de la rduction la plus noire misre des 20% restants ? Elle serait bonne selon le critre de la majorit, mais condamnable selon des critres disons "thiques". On pourra dire quune telle politique nest pas "juste" : elle pitine les droits de la minorit. Dans un livre qui a eu un immense succs dans le monde anglo-saxon : "Thorie de la justice ", le philosophe John Rawls a tent de dterminer des critres incontestables de "justice" dune action de politique conomique. Sa principale conclusion est quune politique est "juste" lorsquelle amliore le sort de plus dfavoriss, quel que soit lcart quelle creuse par ailleurs entre ceux-ci et les plus favoriss. Cest en effet un critre possible, mais il est fond sur lhypothse que ce qui intresse les plus dfavoriss est lamlioration de leur sort dans labsolu. Que se passe-t-il sils sont avant tout sensibles non pas leur richesse absolue, mais leur richesse relative ? Autrement dit sils prfrent une situation de moindre ingalit, avec une richesse personnelle plus faible, une situation de forte ingalit, avec une richesse personnelle plus leve. Cette hypothse est fonde sur la thse que la notion de richesse est essentiellement relative : on nest pauvre que par rapport des riches. Elle peut parfaitement tre soutenue et elle rend inoprant le principe de Rawls. Bref, sauf dans le cas trs particulier o une action conomique est pareto-efficace, il nexiste pas de critres incontestables pour la juger meilleure quune autre. Il nexiste donc pas, sauf ce cas trs particulier, de critre interne lconomie qui permette un conomiste dtre normatif au sens absolu du terme. Quand il prtend pouvoir ltre, cest au nom de critres politiques (rgle de la majorit) ou thique (comme par exemple le critre de Rawls) qui sont toujours contestables et qui en tout cas, ne sont pas "conomiques". Retenons donc que, sauf quand il recommande des actions pareto-efficace, lconomiste ne peut tre normatif au sens absolu en tant que tel. Sil lest, cest au nom de critres non conomiques. Il faut toujours demander un conomiste au nom de quoi il prtend pouvoir tre normatif. Lconomiste peut par contre sans contestation tre normatif au sens instrumental du terme. Mais cette normativit rsulte entirement du caractre prdictif de ses modles. Les modles conomiques sont donc explicatifs et prdictifs. Ils ne peuvent tre normatifs que dans le cadre trs restreint de la mise en vidence dactions pareto-efficaces.

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4. Conditions de possibilit de lconomie5

Le comportement dun acteur concernant sa richesse matrielle ou celle de lentit quil dirige peut se dcrire par ses objectifs et les moyens sa disposition atteindre ses objectifs. Les raisons du choix dun objectif par un acteur nimportent pas lconomie. Cela peut tre son dsir, soit plus srement que la comptition lui interdise dagir autrement, sous peine de changer de position dans la socit dont il fait partie. Ses objectifs peuvent ainsi aller de la maximisation de la richesse au simple maintien de cette richesse un niveau suffisant pour ne pas changer de position. Mais on pourrait aussi faire de lconomie propos dacteurs dont lobjectif serait que leurs revenus ne dpassent en aucun cas le minimum vital et qui chercheraient ainsi maximiser leur temps de non-travail, par exemple. Mais, il est clair quon ne peut faire de lconomie, cest--dire construire des modles qui formalisent linteraction des comportements dindividus ou densembles dindividus la poursuite dobjectifs de richesse, que si ces comportements sont stables dans le temps. Sils variaient en permanence, rien de gnral ne pourrait tre dit des rsultats de leur interaction. En toute rigueur, on peut imaginer des objectifs stables et des comportements variables. La poursuite dun objectif consiste en effet en un processus dessais et derreurs qui peut impliquer une variabilit des comportements. Cependant on peut faire lhypothse de phnomnes dapprentissage qui, objectif stable, font converger les comportements vers la stabilit. Stabilit des objectifs et stabilit des comportements conomiques peuvent donc tre considrs comme logiquement quivalents et subsums sous la catgorie de lexistence dune logique conomique des acteurs. Quant aux conditions de cette stabilit, donc de lexistence dune logique conomique des individus, il existe deux attitudes possibles. La premire, brillamment dfendue par Hayek6, consiste la faire dcouler de la nature humaine et de poser que, parce quils sont des hommes, le fellah de la valle du Nil au troisime millnaire avant Jsus-Christ, Robinson sur son le et un grand spculateur contemporain de Singapour se comporteront lgard de la richesse matrielle exactement de la mme faon, qui consiste considrer quen la matire mieux vaut plus que moins et donc faire tout ce qui est en leur pouvoir pour en obtenir le maximum.

5Cette section est extraite (avec des modifications) du chapitre 1 de LIngalit du Monde , P.N. Giraud, Editions Gallimard, Collection Folio Actuel, Paris, 1996. 6Hayek, Friedrich von : "Scientisme et Sciences Sociales" (traduction franaise par Raymond Barre de : "Scientism and the Study of Social Sciences", Glenco, Illinois, The Free Press, 1952) Plon, Agora, Paris, 1986, pp. 44-47.

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Lautre attitude, qui est celle que nous adoptons, considre que lon ne peut faire lhypothse de lexistence dune logique conomique des individus que dans des socits o les comportements lgard de la richesse matrielle peuvent tre considrs comme indpendants des autres aspects de la vie sociale des individus. Sils ne ltaient pas, il faudrait les analyser dans leurs rapports avec ces autres aspects (politiques, culturels, religieux, etc.) ce qui engagerait la pense dans la voie dune impossible thorie gnrale de la vie sociale. Or - cest videmment une thse - lhypothse dindpendance des comportements conomiques ne peut tre faite que pour les socits o dominent : quant au type de proprit des facteurs de production (y compris les forces de travail) et des marchandises, la proprit prive. quant la production et la rpartition des biens et des services qui constituent la richesse matrielle, des relations marchandes fondes sur la circulation dun quivalent gnral montaire ;

Ces prmisses dsignent des socits gnralement appeles "capitalistes". Consquence : on ne peut faire lconomie du socialisme sovitique, par exemple, ni dune socit dite primitive (cf. Encadr 2). La thse est donc quil nexiste de comportements conomiques indpendants et stables que dans les socits capitalistes et quil ny a danalyse conomique possible que de ces socits. Nous pouvons prciser maintenant notre dfinition de lconomie : "Lconomie construit des modles explicatifs et prdictifs des processus de cration et de rpartition de la richesse matrielle dans les socits capitalistes".

Encadr 2 : Il nexistait pas dconomie socialiste


Dans le socialisme sovitique par exemple, on ne pouvait pas faire lhypothse de lexistence de comportements conomiques et il nexistait donc aucune logique conomique, sauf trs localement, autour des marchs kolkhoziens, par exemple. Prenons lunit de base de la production dans le socialisme sovitique : le "combinat", et son directeur. Connaissant sa production, ses achats et ses employs, le directeur pouvait parfaitement faire une sorte de "calcul conomique", puisque chaque bien avait un prix (en fait souvent plusieurs, mais laissons cela de ct pour simplifier). Il pouvait par exemple calculer un profit = valeur des ventes - valeur des achats et des salaires (montaires et en nature) verss. Mais ce "profit" navait absolument pas la mme signification que pour une entreprise capitaliste. Il ntait en particulier pas un indicateur de "lefficacit" de lentreprise dans lutilisation des ressources productives, en raison de ce que les prix qui permettaient de le calculer taient purement conventionnels et fixs par lEtat. En aucune faon dailleurs, le directeur du combinat navait un comportement visant maximiser ce profit.
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Mais de manire plus gnrale, le directeur dun combinat navait aucun objectif que lon pourrait qualifier dconomique, sparable dautres objectifs et stable dans le temps. Il ne cherchait pas maximiser systmatiquement sa production par exemple, ou minimiser ses consommations de matires premires. La raison de fond est quun combinat socialiste navait rien voir avec une entreprise capitaliste. Ctait en fait un "morceau dEtat" une unit de base de lEtat socialiste, assurant certes des fonctions de production mais aussi des fonctions sociales (logement, loisirs, sant, ducation de ses "membres") et politiques (contrle de ses membres et lieu de dbat politique). Le combinat tait "multi fonctionnel". Son dirigeant prenait certes des dcisions et le faisait de manire cohrente, mais en combinant de multiples objectifs dont beaucoup navaient rien voir avec la production. On ne pouvait lui attribuer aucune logique conomique. Sa cohrence, bien relle par ailleurs (le socialisme "fonctionnait" et fut mme capable de dvelopper considrablement la production), ntait pas de nature conomique. Il en rsulte quune analyse conomique du socialisme est impossible7. Il en est de mme des socits dites "primitives". Dailleurs les tentatives danalyse conomique des socits primitives sont en fait dsignes sous le nom "danthropologie conomique". Lusage du mot "anthropologie" signifie bien limpossibilit de sparer, dans ces socits, les comportements conomiques des autres dimensions de la vie humaine. Cest de lanthropologie sintressant plus particulirement aux processus de production et dchanges, ce nest pas de lconomie.

5. Modles conomiques et ralit : lconomie est-elle scientifique ? Les propositions, explicatives et prdictives, issues dun modle conomique construit pour analyser une question sont les propositions du modle. Or les conomistes ont construit, pour tudier la mme question, des modles trs diffrents. Fondamentalement, ils diffrent par les hypothses de base de tout modle : le dcoupage en acteurs, les comportements de ces acteurs, le fonctionnement des marchs. Ainsi pour prendre un exemple, partir de modles construits pour tudier le phnomne du chmage dans un territoire donn, (considr pour simplifier comme ferm cest--dire sans rapports significatifs avec dautres territoires), les trois propositions suivantes ont t formules, dans les 20 dernires annes, propos dune politique budgtaire expansionniste (une augmentation du dficit budgtaire8) : - Elle permet de rduire le taux de chmage au prix dun peu plus dinflation (Modle keynsien avec relation de Philipps inflation-chmage).

7Sur ces questions, voir Ch. von Hirschhausen : "Du Combinat socialiste lEntreprise capitaliste : une analyse des rformes industrielles en Europe de lEst", Editions LHarmattan, Paris, 1996. 8Dficit budgtaire = Dpenses - Recettes de lEtat.

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- Elle rduit le chmage, mais uniquement temporairement. Ensuite le taux de chmage revient son niveau initial et lon obtient finalement quun surcrot dinflation (Modle montariste premire poque de Milton Friedman). - Elle na aucun effet ni court terme ni long terme sur le taux de chmage (Modle anticipations rationnelles). Nous voquerons ces modles au chapitre 11 et les hypothses qui les conduisent ces conclusions divergentes. Mais ce stade, remarquons que, sans manifester dimpertinence vulgaire, le profane - et les gouvernements - ont quelque lgitimit se demander qui, et si mme quelquun "a raison". La question de la validit empirique des modles conomiques est trs complexe et a fait couler des flots dencre. Aussi nous contenterons-nous ici de quelques remarques. Les modles conomiques prtendent une validit empirique. Comme le disait Max Weber : "Les dveloppements thoriques les plus abstraits de lconomie ne sont justifis quen tant quils peuvent prtendre amliorer la comprhension du fonctionnement des socits humaines". Les deux positions pistmologiques extrmes ne sont pas tenables par lconomie : Lpistmologie moderne de la physique La premire position prtend que lconomie peut relever de lpistmologie moderne de la physique, en particulier telle que formule par Karl Popper. Selon cette conception, lconomie serait un discours hypothtico-dductif dont le caractre scientifique tiendrait ce quil mettrait des propositions rfutables. Pour Popper, une thorie doit tre tenue pour scientifique, 1) si elle met des propositions rfutables (donc des propositions telles quon peut au moins imaginer un test permettent de les rfuter ou de les confirmer provisoirement. (Par exemple, la proposition "Dieu existe" nest pas scientifique car non rfutable), 2) tant que les propositions rfutables qui se dduisent de ses hypothses parviennent passer avec succs les tests susceptibles de les rfuter, ce qui suppose videmment quelles sy soumettent. Remarquons que les hypothses nont pas tre directement rfutables, ni mme vraisemblables, il suffit que leurs consquences soient rfutables. La difficult, qui fait que cette position nest pas tenable pour les modles conomiques, cest que les propositions dun modle conomique ne sont pas rfutables au sens popperien. Dabord parce que la plupart des tests fournissent des rsultats ambigus. Prenons lexemple dune proposition de base des modles macro-conomiques keynsien : la consommation de lensemble des mnages, C, est proportionnelle leurs revenus, Y, soit : C = cY avec c constant dans le temps. Rien de plus rfutable en apparence si lon dispose de sries statistiques sur C et
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sur Y. Mais videmment lexamen de ces sries ne vrifiera jamais C = cY avec le degr de prcision et de constance dans le temps de F = mg ! Donc, partir de quel degr de divergence devra-t-on rejeter cette relation ? Ensuite et plus fondamentalement, lorsquil sagit de tester lensemble dune thorie, en cas de rfutation dune proposition, rien ne dit a priori quelle est lhypothse qui est fausse. Cest videmment vrai en physique galement. Mais justement en physique, le rle de lexprimentateur est de multiplier les expriences de manire isoler les diffrentes chanes de causalit et tenter ainsi didentifier quelle est lhypothse qui doit tre rejete. Or on ne peut pas exprimenter en conomie. La comparaison de plusieurs situations dans lespace et dans le temps ne peut, comme cest parfois prtendu, tenir lieu dexprimentation. Dans ces conditions, il est tentant, et gnralement facile, lorsque des observations divergent vraiment trop de ce que prvoit la thorie, de ne pas toucher aux hypothses de base, mais de rajouter la thorie une hypothse supplmentaire "ad hoc" qui rduit lcart avec les observations concrtes rvles par le test. Cest ainsi que peuvent coexister plusieurs thories entre lesquelles les tests ne permettent pas vraiment de trancher. Lpistmologie aristotlicienne de la gomtrie euclidienne La seconde position, lextrme oppos, voudrait que lconomie tire sa validit empirique de lvidence des prmisses. Cest de lpistmologie aristotlicienne. Tout dabord, remarquons quen conomie, ces prmisses "videntes" ne peuvent concerner des acteurs qui sont des collectifs, dont le comportement rsulte dune agrgation de comportements individuels. (Il ny a rien dintuitivement vident C = cY, car ce rsultat ne vient absolument pas de ce que cest vrai de chaque mnage individuel, alors que cest assez bien vrifi pour lensemble des mnages). Les seules vidences envisageables sont celles qui concerneraient les comportements individuels. Lvidence viendrait alors de lintrospection : en tant quhomme je me comporte comme cela lgard de la richesse et tous les hommes font videmment pareil, parce que ce sont des hommes. On retrouve la thse hayekienne voque ci-dessus. On peut ainsi tenir pour vident quun individu, face deux ensembles de biens est toujours capable de dire celui quil prfre (cest une des hypothses de base de la modlisation du comportement du consommateur en microconomie). Dans cette conception, une thorie conomique est dautant plus "valide" quelle parvient expliciter le lien entre ses hypothses fondamentales et les comportements conomiques individuels (on dira quelle est capable dexpliciter ses fondements microconomiques). On a dit que cette conception "naturelle" des raisons du comportement conomique des individus pouvait tre conteste. Mais de plus, mme si on ladmet, la difficult est que les

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modles conomiques fonds strictement sur la combinaison de comportements individuels sont assez limits quant au champ de questions quils permettent danalyser. Un grand nombre de modles, en particulier les modles macro-conomiques dont nous verrons des exemples en deuxime partie, raisonnent partir dacteurs collectifs dont les comportements ne peuvent tre strictement drivs de comportements individuels et ne sont donc pas vidents, mais simplement plausibles, ou statistiquement peu prs vrifis dans le pass. Lconomie : une pense singulire qui doit laborer ses propres critres de vridicit En fait, lconomie doit donc en permanence, la fois : veiller au caractre sinon vident, du moins vraisemblable de ses hypothses, accepter de se soumettre au maximum de tests, lesquels ne peuvent tre de lordre de la rfutation, mais de lexemplification (cela marche bien dans tel et tel cas, et si possible dans de nombreux cas).

En fin de compte le critre notre avis le plus solide pour juger de la validit dun modle conomique, cest sa qualit prdictive, qui bien sr ne peut tre vrifie quau bout dun certain temps. De ce point de vue lconomie ressemble la mdecine (et pas la biologie, quoi la mdecine ne se rduit videmment pas). Ne demande-t-on pas souvent aux conomistes de formuler des "diagnostics" et de proposer des "remdes"? Ceci lloigne sans doute de la puret pistmologique tant de la gomtrie (vidence des hypothses, puisque ce sont des axiomes) que de la physique (rfutabilit des propositions). Mais ceci ne devrait en rien surprendre ceux qui, au rebours dune tendance de lpistmologie moderne personnifie par Popper, considrent quil nexiste rien de gnral qui puisse tre qualifi de science et se diffrencier ainsi de tous les autres discours, mais quil existe des "penses" (il existe la physique, la biologie, les mathmatiques, lconomie), chacune ayant un rapport singulier un aspect dune ralit qui, fondamentalement, nest jamais totalement connaissable.

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Chapitre 1 : Quest-ce que lconomie ? Concepts retenir Richesse Richesse montairement valuable Droits de proprit, marchandises, biens, services, travail, monnaie, titres, obligation, crance bancaire, action, dividende, information codifiable et tacite Echange, production, consommation, pargne, financement Acteurs conomiques individuels et collectifs Comportement conomique Modle conomique Normativit, instrumentale et absolue Transformation pareto-efficace Situation pareto-optimale Proposition rfutable

Questions Pourquoi y a-t-il plusieurs dfinitions de lconomie ? Porte et limites dun modle conomique ? Lconomie peut-elle tre normative ? Peut-on faire lconomie de nimporte quelle socit ? LEconomie est-elle une science ?

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