Vous êtes sur la page 1sur 5

n26, aot 2010

Jean-Franois Bayart Directeur de recherche au CNRS (SciencesPo-CERI) Le pige de la lutte antiterroriste en Afrique de lOuest

Depuis le 11 septembre 2001, Franais et Amricains se sont progressivement installs dans lide que lAfrique de lOuest sahlienne tait en passe de devenir un nouveau sanctuaire pour Al-Qaida. La logorrhe sur la vulnrabilit que reprsenteraient des Etats supposs faibles ou faillis , au demeurant grands pourvoyeurs de migrants, leur contigut gographique avec le Maghreb, la dominance religieuse de lislam en leur sein, voire la prgnance, dans leur histoire, dune vieille tradition maddhiste, prompte au djihad, ont accrdit cette hypothse dans lesprit des dcideurs1. Lutilisation du Sahara nigrien, malien et mauritanien comme refuge par des groupes islamistes algriens, et les quelques prises dotages occidentaux que ces derniers ont perptres ont paru donner raison aux Cassandre de lantiterrorisme islamiste. Elles ont justifi non seulement laide militaire aux Etats sahliens, mais aussi lengagement direct de conseillers et de combattants amricains et franais sur leur sol. Depuis plusieurs annes, Washington et Paris mnent une guerre en Afrique occidentale qui ne dit pas encore son nom.
1

Dans son discours devant la XVIIIe Confrence des ambassadeurs, le 25 aot 2010, Nicolas Sarkozy a ritr cette analyse : [] Al Qada et ceux qui sen rclament ont accru leur emprise et leur violence meurtrire dans certains Etats, du Pakistan au Mali [] si la situation devait se dgrader, le risque serait grand de voir apparatre une chane continue liant les bases terroristes de Quetta et du Sud afghan celles du Ymen, de la Somalie et du Sahel [] au Sahel, la barbarie de la branche maghrbine dAl Qada sest nouveau illustre avec le refus de toute ngociation et lassassinat de Michel Germaneau. Ces terroristes cherchent tendre leur emprise sur des immensits dsertiques o les Etats peinent affirmer leur prsence. Pour la premire fois, en juillet, un coup svre a t port aux terroristes grce une attaque mene par des forces mauritaniennes avec le soutien de la France. Je vous le dis : ce jour-l marque un tournant majeur. La France aide sans rserve les gouvernements qui lui en font la demande former, quiper, renseigner les forces mobiles dont ils ont besoin pour liminer des groupes qui menacent de dstabilisation tout le Sahel. Et daffirmer, dans un fondu enchan trs approximatif : Au cur de cet arc de crise, il y a lIran. Le prsident de la Rpublique a manifestement oubli lhistoire des Horaces et des Curiaces. Mieux vaut saucissonner les problmes que les construire en un pril unique au risque dunifier et de grandir ladversaire, de mlanger les difficults et de rendre inextricable leur dmlement.

Qui sen indignera, puisquil y va, nous dit-on, de notre scurit ? Sauf que, force de crier au loup, on risque bien de le faire venir l o il ne frayait pas. Le Sahel est lune de ces zones liminales et grises que lEtat na jamais entirement contrles, bien quil les englobe et quelles ne vivent pas en dehors de lui, mais bien par rapport lui, tant sur le plan politique que dun point de vue marchand ou culturel. En tant que telle, la ceinture sahlienne est comparable dautres espaces de circulation et de dissidence, familiers aux historiens et aux anthropologues : ce que lon a nomm, de manire aussi image quabusive, la Route de la Soie en Asie centrale ; lAfghanistan et le Baloutchistan ; le Kurdistan ; ou encore les les du dtroit de Malacca, les montagnes et les forts en Asie du SudEst. Dans ces interstices du systme international dEtats, des socits, gnralement nomades, ont assur le convoyage des hommes, des biens et des ides, quitte se payer sur la bte au passage, par le brigandage, la piraterie, la guerre ou la contrebande. Elles ont entretenu avec les pouvoirs centraux de leur voisinage des relations ambivalentes, sur le mode du commerce, de la prdation, de laffrontement, de lalliance ou de la dissidence. Au Sahara et dans le Sahel, comme ailleurs dans le monde, ce sont des populations nomades qui ont jou les premiers rles dans ces rapports de complmentarit, plutt que daltrit, avec lEtat. On les y qualifie gnralement du terme gnrique de Touareg, bien que certaines dentre elles nappartiennent pas proprement parler cet ensemble transsaharien et berbrophone. LEtat colonial nest jamais parvenu les assujettir, et son successeur national ny a pas mieux russi, comme lillustre la succession des rbellions au Mali, au Niger et au Tchad depuis les indpendances. Tout au plus a-t-il pu garantir, pour des dures plus ou moins longues, une paix relative grce diverses concessions politiques ou conomiques. On voit mal comment une intervention militaire trangre obtiendrait de meilleurs rsultats quun Etat, colonial ou national, fort de son appareil politique qui, certes, a toujours souffert dune grande pnurie de moyens, voire de lgitimit, mais dont le principe daction est plus efficace que celui de la seule rpression. Or, la premire consquence de lingrence occidentale sera dvider ces Etats sahliens, sur la faiblesse desquels on verse des larmes de crocodile, en obrant leur souverainet, leur reprsentativit et leur crdibilit vis--vis de leurs citoyens. En outre, Franais et Amricains vont droit lchec sur le terrain. Leur puissance de feu et de renseignement ne doit pas faire illusion. Le prcdent de la Somalie sans mme parler de celui de lAfghanistan rappelle quelle nest pas suffisante dans des conflits asymtriques de ce genre. Et linscurit que les milices du delta du fleuve Niger ont instaure depuis prs de vingt ans en compromettant la production ptrolire du Nigeria met en lumire lincapacit des armes classiques face des rsistances sociales de ce type. Il est vrai que de

Socits politiques compares, n26, aot 2010 http://www.fasopo.org

bons esprits citent maintenant en exemple les milices de contre-gurilla que lAlgrie a leves dans les annes 1990 pour touffer les maquis islamistes. Si cest ce que lon veut faire dans le Sahel, que cela soit clairement dit, car lAfrique de lOuest, en matire de milicianisation des conflits, a elle aussi une certaine exprience : en Sierra Leone, en Cte dIvoire ! La tche sera ici dautant plus aise que des socits dites secrtes de chasseurs, les dozo, sont dores et dj disponibles pour cette tche, dont on nose imaginer le cot humain. Pis encore, lintervention trangre va agir comme une prophtie autoralisatrice et finir par crer la menace quelle entend conjurer, non sans enclencher toute une srie deffets pervers. En dramatisant le danger de la lutte arme islamiste dans le Sahel, pour le moment trs circonscrite, Amricains et Franais prennent le risque de cimenter la relation marchande et lalliance conjoncturelle entre les groupes algriens quAl-Qaida a franchiss et les Touareg, sous la bannire dune idologie commune. En combattant lislamisme du haut de leur arrogance (ou de ce qui est peru comme telle par nombre de musulmans), ils donnent aussi celui-ci des lettres de noblesse anti-imprialistes qui ne laisseront pas insensibles tous les damns de ce morceau de terre. Et ce dautant moins que les programmes dajustement structurel des annes 1980-1990, le dmantlement des grandes filires agricoles (coton, cacao, caf) que ceux-ci ont provoqu, la ruine des systmes dducation et de sant publiques quils ont prcipite, lendiguement coercitif de lmigration que la libralisation conomique et lingalit sociale acclrent, la caution plus ou moins honteuse apporte la perptuation des autoritarismes nont gure mnag dchappatoire une jeunesse surnumraire, avide de reconnaissance et de dignit, mais rduite la subalternit. Depuis vingt ans, la guerre civile et la dlinquance ont t les deux principales formes de mobilisation qui lui ont t laisses, de pair avec la rdemption religieuse. Autant dire que la dsignation de lislamisme comme ennemi principal de lOccident (et de ses clients) dans la rgion, et sa rpression, sont une faon de paramtrer politiquement la colre sociale des exclus, ceux du cru ou ceux de la diaspora en butte au racisme et liniquit de la politique antimigratoire de lUnion europenne. Dans ses travaux, Roland Marchal a montr comment les Shebab somaliens ont acquis leur audience grce cette mme conception erratique de la lutte contre Al-Qaida : Elle a russi transformer une organisation groupusculaire en une force qui contrle dsormais 80 % du territoire du centre et du sud de la Somalie, et plus encore en termes de population. Au lieu daffaiblir les Shebab, la stratgie contre-terroriste les a renforcs 2. Dans le Sahel, ce scnario catastrophe est susceptible de se greffer sur la politisation du grand refoul, et mme de limpens, de lindpendance : celui de la mmoire de lesclavage,
2

Entretien avec Roland Marchal, Libration, 13 juillet 2010, p. 7.

Socits politiques compares, n26, aot 2010 http://www.fasopo.org

omniprsente dans les relations sociales ordinaires, mais occulte par la lutte nationaliste sauf dans la Guine de Skou Tour au nom de lunanimisme anticolonial. Selon les pays ou leurs provinces, de 20 % 50 % de la population sont dorigine servile. La rsurgence politique de cette question semble inluctable la faveur du multipartisme et de la rverbration au sud du Sahara du dbat franais sur lesclavage. Or, lislam, religion universaliste qui entend transcender les clivages de statut social au sein de lumma, contrairement au prjug qui prvaut en Occident, et qui historiquement, mieux que ladministration franaise, a contribu lmancipation des captifs au Sngal par lintermdiaire des confrries, peut procurer les moyens idologiques de prendre en charge cette problmatique du legs esclavagiste. Il en a notamment t ainsi dans le nord du Nigeria, par le biais de partis politiques populistes ou de mouvements maddhistes3. Dans les prochaines annes, la captation de cette cause par le radicalisme islamique est une possibilit parmi dautres, quil serait imprudent de favoriser. Les dirigeants africains, quant eux, ne seront pas en reste pour exploiter la grossire faute dapprciation des Occidentaux. Ils voient dans la politique antiterroriste de ces derniers une nouvelle rente diplomatique, aprs celles de lanticommunisme, de la libralisation conomique, voire, toute honte bue, de la dmocratie , pour lgitimer et financer la perptuation de leurs rgimes autoritaires, sinon pour assurer leur suprmatie rgionale, linstar de lEthiopie dans la Corne. En juillet, le dernier sommet de lUnion africaine, qui sest tenu en Ouganda dans la foule de lattentat de Kampala, attribu aux Shebab somaliens, na gure laiss de doutes ce sujet. En retour, la reproduction des situations autoritaires, avec leur lot dinjustices sociales, sera le meilleur sergent recruteur du radicalisme islamique, qui trouvera dailleurs son rpondant chrtien : le fondamentalisme pentectiste, en pleine ascension depuis trois dcennies, dont linfluence na pas t trangre la dstabilisation religieuse du Nigeria et la polarisation politique en Cte dIvoire depuis dix ans. Lengagement militaire de la France et des Etats-Unis dans le Sahel sinscrit de surcrot dans un contexte particulier qui le rend singulirement prilleux. Les ctes guinenne, sngambienne et mauritanienne sont devenues les points de passage de deux commerces que les Etats occidentaux ont criminaliss : ceux des migrants (en direction de lEurope) et des narcotiques (en provenance dAmrique latine, et destination du Vieux Continent ou du Golfe). Les routes contrebandires sahariennes sont le prolongement ou le doublement de ces voies dchange du littoral. Touareg et groupes arms islamistes ne sont pas les seuls prlever leur part de tribut. Diffrents incidents ont mis en lumire limplication manifeste de dirigeants politiques, parfois trs haut placs, en Guine Bissau, en Guine, en Libye, voire au Sngal,
3

J.-F. Bayart, LIslam rpublicain. Ankara, Thran, Dakar, Paris, Albin Michel, 2010, chapitre 5, et LEtat en Afrique. La politique du ventre, Paris, Fayard, 1989 [2006], pp. 167 et suiv.

Socits politiques compares, n26, aot 2010 http://www.fasopo.org

sans mme parler des complicits dont bnficient les trafiquants au sein des administrations exsangues de la plupart des Etats de la rgion. Selon toute vraisemblance, des organisations criminelles sont en passe de se constituer, linterface des rseaux mafieux latino-amricains et italiens, des pouvoirs dEtat et des socits transitives de lespace ouest-africain. La lutte antiterroriste reprsentera pour ces nouveaux acteurs une formidable aubaine, qui viendra complter les rentes des luttes antinarcotique et antimigratoire dont ils extraient dores et dj des ressources substantielles. A lheure o les interventions militaires de lOccident en Irak et en Afghanistan se soldent par le dsastre annonc, et la guerre contre la drogue par lenkystement de mouvements et de gangs arms en Amrique latine, est-ce trop demander nos gouvernements de rflchir aux consquences terme de leurs choix dans le Sahel ? En quelques dcennies, ils ont cr trois rentes globales dont lexploitation est minemment profitable du fait, prcisment, de leur criminalisation lchelle internationale : celle du trafic de drogue, celle du convoyage des migrants condamns la clandestinit, celle de la revendication islamiste. Dans ces trois cas, cest bel et bien la prohibition qui forme la valeur conomique ou politique et sert les groupes que lon prtend combattre, savoir les narcotrafiquants, les passeurs et les djihadistes. Si une rvision drastique de cette stratgie absurde nest pas amorce, lAfrique de lOuest sombrera inexorablement dans une configuration incontrlable, mi-chemin de ce que lon peut observer au Mexique, en Colombie ou en Italie du Sud, pays avec lesquels elle est au demeurant en connexion troite, mais aussi trs comparable, mutatis mutandis, celle de lAfghanistan. Il faut cesser dalimenter ce que lon veut endiguer. Il faut cesser de faire monter les enchres. Il faut dissocier la sant publique en matire daddiction de linterdiction des narcotiques, restaurer des possibilits lgales dimmigration, et apporter des rponses politiques lislam politique en lui accordant la reprsentation lgale laquelle il aspire pour contrer les groupuscules violents et ultraminoritaires qui sen rclament. Cest cette triple condition que lon peut dsamorcer la machine infernale saharienne dont lopration rate dans les confins du dsert malien et lexcution de lotage franais nous ont fait entendre le sinistre tic-tac en cette fin de mois de juillet.

Socits politiques compares, n26, aot 2010 http://www.fasopo.org