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PROGRAMME DE RECHERCHE SUR LA PAUVRETE CHRONIQUE EN AFRIQUE DE LOUEST

;; DOCUMENT DE TRAVAIL N 2 ;;

de la PAUVRETE
en AFRIQUE
Pauvret chronique
au Niger
Perceptions, stratgies et questions mergentes
PAR
BARA GUEYE, BOUREIMA ALPHA GADO
SEYNI HAMA, MOUHAMADOU SALL

CREDIT

: KAMIKAZ PHOTOS

DE LA PAUVRET EN AFRIQUE

Pauvret chronique au Niger

PROGRAMME DE RECHERCHE SUR LA PAUVRETE CHRONIQUE EN AFRIQUE DE LOUEST


;; DOCUMENT DE TRAVAIL N 2 ;;

de la PAUVRETE Pauvret chronique


en AFRIQUE
au Niger
S

Rsum

Introduction

I. Prsentation du Niger

II. Perspectives de la pauvret au Niger

2.1. La pauvret dans limaginaire populaire


2.2. Niveau de dynamique de la pauvret au Niger
2.3. Typologies et caractristiques des pauvres chroniques
III. Les causes de la pauvert chronique
3.1. Les causes structurelles
3.2. Les causes conjoncturelles

6
9
12
15
16
19
20

IV. Les rponses actuelles


4.1. Les rponses politiques
4.2. Les rponses communautaires
4.3. Changements structurels de comportement
apports par la pauvret chronique

20
22
24
26

V. Implications politiques
5.1. Une meilleure prise en compte des stratgies locales
dans les politiques nationales
5.2. Amliorer les systmes dalerte prcoce

26
26

VI. Axes de recherche et/ou de plaidoyer

30

Conclusion

31

---------------Partenaires du programme Afrique de lOuest

31

PROGRAMME DE RECHERCHE SUR LA PAUVRET CHRONIQUE EN AFRIQUE DE LOUEST

; DOCUMENT DE TRAVAIL No 2 ;

PAUVRETE
CHRONIQUE AU NIGER

PERCEPTIONS, STRATEGIES ET QUESTIONS EMERGENTES


PAR BARA GUEYE, BOUREIMA ALPHA GADO, SEYNI HAMA, MOUHAMADOU SALL
RESUME
Ce papier tente de dresser le profil de la pauvret
chronique au Niger, d'en comprendre les principaux
facteurs, d'identifier les rponses politiques et
communautaires et de proposer des axes de
rflexion qui pourraient alimenter un travail futur sur
la mme problmatique au Niger. Le choix du Niger
pour lancer cette premire tude dans le cadre du
CPRC est d'autant plus justifi que ce pays a t
class dernier dans le classement IDH de 2004.
Plusieurs tudes sur la pauvret ont t menes au
Niger, et celles-ci renseignent sur l'tendue et le
caractre multidimensionnel de la pauvret, illustre
entre autres par la richesse du vocabulaire local et
des
diffrentes
interprtations
qu'ont
les
populations des diffrentes situations de pauvret.
Un ensemble de facteurs tels que la rcurrence de
problmes climatiques, les ralits socioculturelles
avec l'exclusion de certains groupes, les problmes
relatifs un contexte politique et conomique
international dfavorable, interagissent pour
maintenir plus de 80% de la population rurale du
Niger dans une situation de pauvret extrme.
Toutefois, on observe encore des vides importants
en termes de connaissance de la
pauvret
chronique, du fait d'un manque de donnes de panel
de qualit. Or de telles donnes contribueraient
avoir une meilleure ide de la dynamique de la
pauvret au Niger et permettre ainsi aux dcideurs
de mettre en place des politiques plus cibles en
faveur des groupes les plus vulnrables.
Aujourd'hui la plupart des politiques et programmes
dits de lutte contre la pauvret s'appuient sur une
catgorisation des populations partir de critres
de vulnrabilit. Cette notion prend toute son
importance dans un pays soumis de trs forts
alas climatiques et connat une grave crise
alimentaire tous les 15 ou 20 ans, entrecoupes de
crises de moindre ampleur mais frquentes. Mais
une meilleure comprhension des liens entre
pauvret chronique et vulnrabilit pourrait aider
amliorer l'efficacit de tels programmes.
L'tude a galement montr les fortes capacits de
rsilience des communauts rurales pauvres qui

dveloppent des stratgies de rponses varies et


adaptes chaque situation de crise. Toutefois, la
persistance de la pauvret a fait apparatre de
nouveaux comportements orients vers une
individualisation de plus en plus pousse des
rponses communautaires et une dstructuration
de certains systmes de solidarit communautaire.
Il serait intressant, dans le cadre d'tudes plus
pousses de voir si ces phnomnes sont
passagers ou alors s'ils sont en train de structurer
une nouvelle dynamique locale.
Aujourd'hui, il apparat que pour faire face de faon
durable la pauvret chronique, il faut aller au-del
des dispositifs de gestion de crises en mettant en
place des rponses plus structurelles portant entre
autres sur la mise en place de mcanismes pour
faciliter l'accs aux biens capitaux comme la terre et
la technologie, l'initiation de systmes de protection
sociale adapts aux besoins des pauvres, une
politique agricole dont le moteur est l'exploitation
familiale rurale.
Mais, une mise en uvre efficace de telles
politiques suppose une bonne connaissance de la
dynamique de la pauvret au Niger. Dans cette
perspective, cette revue propose un certain nombre
d'axes de travail :
< Pour faciliter l'ancrage de la recherche dans les
politiques en cours, il est propos de constituer des
donnes de panels sur la pauvret chronique dans
un ou plusieurs sites pilotes o des programmes de
lutte contre la vulnrabilit ont t conduits afin de
voir l'impact de ces programmes dans la rduction
de la pauvret chronique ;
< Conduire une recherche action et stimuler le
dialogue politique sur les mcanismes de protection
sociale mettre en place au Niger pour permettre
aux populations les plus vulnrables de pouvoir
faire face aux chocs conscutifs aux crises
rcurrentes qui se produisent dans le pays ;
< Documenter les bonnes pratiques de lutte contre
la pauvret dveloppes l'chelle communautaire
et rflchir sur des mcanismes mettre en place
pour que ces bonnes pratiques informent les
politiques et soient institutionnalises.

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DE LA PAUVRET EN AFRIQUE
'conomie
ouest
africaine
dpend
essentiellement de l'agriculture qui
contribue pour 30 50% du PIB et
reprsente la plus importante source de
revenus pour 70 80% de la population.
Dans la plupart des pays, la part de
l'agriculture dans la structure de l'conomie
n'a cess d'augmenter au cours des 15
dernires annes. Mais l'Afrique de l'Ouest
fait partie des rgions les plus pauvres au
monde o la pauvret est quasi endmique. Le revenu
per capita en 2000 tait infrieur 400 US$ pour 10
des 15 pays qui composent cette rgion.
La
proportion de personnes vivant avec moins d'un dollar
par jour variait de 15% au Sngal plus de 60% au
Burkina Faso, Niger, Sierra Leone et Togo. En outre, le
taux lev d'analphabtisme, la mortalit maternelle et
infantile et l'incidence du VIH/SIDA renseignent
galement sur l'tendue de la pauvret avec une large
proportion de la population tant dans une situation de
pauvret chronique. (Mongbo, R.). Malgr cette
situation de prcarit, la population totale n'a cess
d'accrotre et la rgion a encore aujourd'hui des taux
de fcondit trs levs. En outre, la sous-rgion
sahlienne fait face depuis plus d'un demi sicle, un
dficit pluviomtrique chronique ayant entran une
baisse de 20 30% des prcipitations dans la priode
1930-1990, augmentant ainsi la pression sur les terres
fertiles qui se rarfient de plus en plus. Cette
gographie hostile, conjugue des politiques
agricoles instables et mal adaptes se sont traduites
par une baisse de la performance du secteur agricole,

Pauvret chronique au Niger

poumon de l'conomie rgionale. C'est ainsi qu'on a


not une baisse des rendements de la production
cralire par tte, surtout dans les pays sahliens : 1,2% Nigeria , -41,2% au Sngal et -24,2% au Niger
(Toumin et Guye, 2003).
Mais ce tableau d'ensemble cache des disparits
souvent importantes entre les diffrents pays. En effet,
certains pays sahliens comme le Niger font face
des contraintes naturelles particulires qui accentuent
considrablement la vulnrabilit des populations. La
crise alimentaire qui a encore frapp le pays en 2005,
et qui est venue s'ajouter une longue liste de crises
similaires qu'a connues le pays depuis plus d'un
sicle, en est une parfaite illustration. Il est vrai que le
caractre spectaculaire de la crise actuelle est en
grande partie due sa sur-mdiatisation au point de
faire oublier que cette situation que vit actuellement le
Niger n'est ni nouvelle ni spcifique, mme si l'ampleur
qu'elle a prise dans ce pays est sans commune
mesure avec celle de la crise qu'a connue au mme
moment le Mali, pays voisin.
Les crises alimentaires qui surviennent de faon assez
rcurrente en Afrique de l'Ouest et dans la zone Sahel
en particulier ne sont pas le fruit du hasard. Il existe
des causes d'ordre structurel dont la non matrise
explique en grande partie la vulnrabilit chronique et
le faible degr de rsilience de certaines populations
locales. Il s'avre par consquent, indispensable de
mettre en place des approches et mthodes pour une
bonne comprhension des causes de la pauvret et
de vulnrabilit chroniques, leurs caractristiques et
leurs dynamiques, les rponses politiques et
communautaires aux fins de proposer des stratgies
durables d'anticipation et de renforcement des moyens
et modes de vies durables des populations. C'est dans
cette perspective que s'inscrit la prsente tude de
cas, qui saisit le prtexte de la crise alimentaire qui
svit actuellement au Niger pour proposer des pistes
de rflexion ces diffrents axes.

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: KAMIKAZ PHOTOS

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Pauvret chronique au Niger

I. Prsentation du Niger
Le Niger est un pays vaste avec une superficie de
1.267.000 km2 pour une population de 11, 8 millions
d'habitants (Banque Mondiale, 2004). Il est situ en
pleine rgion sahlienne, sans accs direct la mer,
et avec la plus grande partie du territoire occupe par
le dsert. Ainsi les de la population vivent sur 25%
du territoire et les terres cultivables ne reprsentent
que 12% de la superficie totale du pays. Au cours de
la dcennie 1990-2000, le secteur rural a occup plus
de 83 % de la population. Il produit environ 41% du
produit intrieur brut (PIB) dont 27 % proviennent de
l'agriculture, 10 % de l'levage et 4 % de la pche et
des forts. Elle contribue pour 31% aux recettes
d'exploitation, c'est--dire presque autant que le
secteur de l'uranium (32%). Le Niger est un pays o
les systmes de production sont traditionnels et sont
axs sur une association entre l'agriculture
principalement cralire et auto-consomme, et un
systme pastoral variable selon le type de
transhumance.
L'augmentation du poids relatif des activits rurales
dans la formation de la richesse nationale rsulte
essentiellement de l'accroissement de la part des
productions agricoles, qui passe de 20% 27% du
PIB total entre 1990 et 2001, tandis que les parts de
l'levage et de l'ensemble " pche et fort " restent
constantes (Rpublique du Niger, 2003). Les donnes
de la DSCN font tat d'une cration de richesses par

habitant en zones rurales 5 fois plus faible qu'en milieu


urbain. C'est ce qui fait dire certains que la "
ruralisation " de l'conomie nigrienne se renforce de
plus en plus. Cependant, du fait de la prdominance
des cultures pluviales, cette position est soumise des
fluctuations certaines. A titre d'illustration, entre 1975
et 1995 par exemple, la variation annuelle moyenne de
la production de crales a t de 22 % (Seyni et
Abdoulaye, opcit). La production agricole par tte a
baiss de 21% au cours de la priode 1930-2000 alors
qu'en mme temps le pays connat l'un des taux de
croissance dmographique les plus levs du monde
avec 3,3%. Un tel niveau d'accroissement entranera
un doublement de la population tous les 22 ans.
L'volution conomique du pays peut tre dcoupe
en trois phases. La premire, qui va de 1975 1983
est caractrise par une croissance conomique due
principalement aux retombes du commerce de
l'uranium. La seconde est caractrise par une
contraction conomique qui a justifi la mise du pays
sous ajustement structurel. Elle va de 1984 1990.
Enfin, la troisime phase considre comme celle du "
renforcement de l'ajustement de l'conomie " a dbut
en 1991 et se poursuit encore aujourd'hui. C'est dans
cette phase caractrise aussi par une certaine
instabilit conomique que les gouvernants vont initier
le Programme Cadre de Lutte Contre la Pauvret
(PCLCP).

II. Perceptions de la pauvret au Niger


Bien que la pauvret soit habituellement mesure en
termes montaires, elle possde de nombreux autres
aspects. La pauvret n'est pas seulement lie au
manque de revenus ou de consommation, mais aussi
des performances insuffisantes en matire de sant,
d'alimentation et d'alphabtisation, des dficiences
de relations sociales, l'inscurit, une faible estime
de soi-mme et un sentiment d'impuissance. Dans
certains cas, les outils dvelopps pour la mesure de
la pauvret montaire peuvent s'appliquer aux
indicateurs non montaires du bien-tre (Coudouel et
al,?). Au Niger, la pauvret est un phnomne
multidimensionnel et complexe. C'est pourquoi, il est
difficile de lui donner une dfinition fixe et unique.
D'aprs l'tat des lieux actuel, la pauvret peut tre
dfinie comme la dtrioration du pouvoir d'achat et
des conditions de vie des populations rsultant
principalement de l'absence de croissance conomique
due au dsquilibre structurel permanent entre la
croissance moyenne faible du PIB et celle de la
population ; l'absence du dveloppement des secteurs

et des facteurs productifs, notamment le blocage du


dveloppement rural qui tient lieu de secteur moteur de
l'conomie, la dgradation des ressources naturelles,
la modicit et le recul du crdit l'conomie, le faible
accs de la majorit de la population aux capacits de
gouvernance ( ces faiblesses tant beaucoup plus
importantes la base au niveau des communauts
locales rurales et urbaines). La pauvret se traduit
aussi par l'absence de revenu adquat (pauvret
montaire) pour faire face aux besoins fondamentaux
minimaux en matire de nutrition, de scurit
alimentaire, de sant, d'ducation et de l'accs aux
infrastructures de base. Elle renvoie galement par un
manque d'opportunits de participer la vie sociale et
conomique. Au total, la pauvret est un tat de
dnuement individuel ou collectif qui place l'homme
dans une situation de manque ou d'insatisfaction de
ses besoins vitaux essentiels. Au Niger, o la plupart
des facteurs de pauvret sont endmiques, et o les
crises dues des catastrophes naturelles (scheresse,
attaque des criquets,) sont rcurrentes, la pauvret et
la vulnrabilit sont troitement lies.

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DE LA PAUVRET EN AFRIQUE

Pauvret chronique au Niger

Pauvret et vulnrabilit
Pauvret et vulnrabilit sont deux concepts qui vont de pair dans l'imaginaire populaire nigrien, car l'tat de
vulnrabilit est souvent peru au Niger comme une passerelle vers la pauvret. Au cours d'enqutes ralises
dans les quartiers pauvres de Niamey, les mnages ont t recenss et classifis par niveaux de vulnrabilit
dfinis par un chantillon de chefs de mnage. Sont considrs comme vulnrables les chefs de mnage qui
n'ont pas leur propre habitation ; et ceux qui ne peuvent pas subvenir aux besoins alimentaires et sanitaires de
leurs familles et qui sont obligs de travailler pour les autres.
Source : Seeda, 2004 :2

2.1. LA PAUVRETE DANS


LIMAGINAIRE POPULAIRE
Une enqute consistant valuer la pauvret par une
mthodologie qualitative et participative a t conduite
en juin 2001 dans quelques villages du pays. Il ressort
de l'analyse des donnes recueillies auprs des 1363
personnes interroges que la pauvret tait perue
travers plusieurs dimensions ou plutt qu'elle se
manifestait travers les formes suivantes : dpen-

dance, marginalisation, raret, restriction des droits et


des liberts et incapacit prendre des dcisions. La
perception de la pauvret n'est cependant pas
uniforme. C'est un phnomne peru diffremment en
fonction du lieu, de la priode, de la catgorie sociale
et/ou de la position sociale occupe (Oduro et Aryee,
2003). Mais, comme le montre le tableau 1, quelque
soit le groupe, la pauvret, renvoie essentiellement
un tat de manque. (Cf. tableau 1)

Tableau 1 : Perception de la pauvret selon les catgories sociales Kaou


Selon les structures cls tatiques

- manque des moyens de subsistance

Selon les ONG et projets

- manque des stocks alimentaires ;


- manque d'animaux ;

Selon les chefs traditionnels

- manque des stocks alimentaires ;


- manque d'animaux ;
- manque d'argent ;
- manque d'habillement

Selon les lus locaux

- manque des stocks alimentaires ;


- manque d'animaux ;
- manque d'habillement

Selon les groupements fminins

- manque des stocks alimentaires ;


- manque d'animaux ;
- manque d'habillement

Selon les associations de jeunes

- manque des stocks alimentaires ;


- manque d'animaux ;
- manque d'enfants

Selon les agriculteurs

- manque des stocks alimentaires ;


- manque d'animaux ;
- manque d'enfants

Selon les leveurs

- manque des stocks alimentaires ;


- manque d'animaux ;
- manque d'enfants

Source : Amadou et Aboubacar (2005)

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DE LA PAUVRET EN AFRIQUE
Dans cet tat de manque, trois ressources sont communment cites : les ressources alimentaires, la
main d'uvre travers le nombre d'enfants, et les animaux. Cette perception de la pauvret cadre avec les
dfinitions institutionnelles qui la peroivent sous
l'angle de manque et/ou d'indisponibilit de ressources
indispensables pour satisfaire les besoins essentiels ;
c'est dire, une situation dans laquelle la majorit de
la population vit avec un bas niveau de revenus ne
permettant pas de satisfaire leurs besoins et dans laquelle les ressources disponibles dans l'conomie,
mme si elles sont quitablement distribues, sont
peine suffisantes pour subvenir aux besoins essentiels
de la population, et ce, de faon soutenable.
(UNCTAD in Oduro et Aryee, op. cit.).
Selon le Programme des Nations unies pour le dveloppement (PNUD), la pauvret reprsente une
situation d'incapacit (manque de comptence) de
profiter des divers aspects de la vie, comme vivre
sainement et longtemps, avoir accs l'ducation de
son choix, disposer de ressources conomiques
suffisantes et participer pleinement la vie de la
socit. (PNUD in Seeda, 2005 :1). Dans une
perspective d'enrichissement du concept, la Banque
mondiale a tendu le concept de pauvret pour englober tout ce qui est relatif une situation de risque et
de vulnrabilit et tout ce qui est absence d'expression et de pouvoir (Seeda, 2005 : 2).
Il ressort de ces deux contenus que la pauvret n'est
pas, ou plutt n'est plus seulement un tat de
dnuement matriel, mais elle serait la fois :

Pauvret chronique au Niger


- un tat de dnuement matriel marqu par l'absence
de ressources suffisantes ;
- un tat incapacitant, d'un point de vue physique,
sanitaire et intellectuel ne permettant pas l'individu
d'exploiter les opportunits qui s'offrent lui ;
- un tat d'exclusion dcoulant d'une impossibilit de
participer la vie de son groupe et/ou de la socit et
d'une impossibilit s'exprimer ;
- un tat de vulnrabilit face une situation de risque
dans laquelle baigne en permanence l'individu (Seeda,
2005 : 2 op. cit.).
Cette perception de la pauvret rejoint celle qui est
prsente dans la littrature orale des Songhay-Zarma.
Dans celle-ci, il y a une reprsentation analytique
de la pauvret travers trois tats de manque : le
haraay ou manque de vivres ; le banji ou manque de
vtement ; le moori ou manque d'argent (Mounkala in
Seeda 2005 : 2).
Dans sa rubrique intitule A l'coute, le journal
Seeda (2005 : 2 op. cit.) a voulu revisiter les concepts
traditionnels de la pauvret. Pour cela, il s'est mis
l'coute des personnes ges. Pour l'une d'entre elles,
Godja ma H du village de Simiri ko dans le canton de
Simiri/Ouallam, il y a plusieurs tats de pauvret dont
la pauvret d'esprit mais c'est plutt la pauvret
matrielle qui est plus rfrence aujourd'hui. Selon
Godja ma H, elle est surtout symbolise par l'aspect
vestimentaire mais elle serait caractrise par un tat
total de dnuement matriel qui inclurait un manque
de champs, d'animaux et d'argent. Cet tat total de
dnuement est dsign dans la terminologie populaire
par talakataray. Celui qui vit dans le talakataray est un
talakata. Ce concept a connu une certaine dynamique.
Ainsi, historiquement, le talakata tait une personne
ne bnficiant pas de considration de la part de ses
concitoyens qui ne l'associaient pas au processus de
prise de dcisions. Selon Jean-Pierre Olivier de
Sardan (1982 in Seeda 2005), le concept de talakata,
intgre les notions de roturier, de sujet et d'indigent.
Mais, il prcise que c'est la notion d'indigent qui est
davantage associe au concept. Le talakata est aussi
bien en milieu rural qu'en milieu urbain, un sans
argent. La montarisation des changes de biens et
services et le rle accru de l'argent dans la structuration et la rengociation des rapports sociaux a pes
beaucoup dans ce glissement smantique.
A ct du talaka, existent deux autres concepts qui
expriment aussi des tats de pauvret : le miskini, et
le alfakaru. Le alfakaru renvoie au commun des
pauvres alors que le miskini, en plus d'tre indigent,
possde un handicap physique, mental ou moral. (Cf.
tableau 2)

CREDIT

: KAMIKAZ PHOTOS

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DE LA PAUVRET EN AFRIQUE

Pauvret chronique au Niger

Tableau 2 : Dfinition de la pauvret en milieu Zarma-Songha


Terminologie
en langue
Zarma-Songha du Niger
Talka bi
Miskini

Talaka

Alfakaru

Signification

Critres
didentification

Typologie
selon la svrit

W Trs pauvre
W Extrme pauvret
W Pauvre parmi les
pauvres

W Est la charge d'un


parent
W Vit le plus souvent de
salariat agricole
W Ne peut pas travailler
la terre par ses propres
moyens
W Vit souvent seul sans
femme ni enfants
W Sujet passif sans voix
ni pouvoir

W Pauvret absolue et
chronique

W Pauvre

W Rcolte moins de 50
bottes de mil
W Ne possde aucun
animal
W Paysan sans terre

W Pauvret chronique
avec cependant de
faibles possibilits de
remonter la pente
(aprs une bonne
rcolte, il peut
commencer
reconstituer son capital)

W Relativement
pauvre
W Simple citoyen
W Ni pauvre ni riche

W Peut rcolter entre 50


et 200 bottes de mil
W Peut nourrir sa
famille grce ses
stratgies de survie
W Utilise de temps en
temps la main-d'uvre
agricole
W Peut possder une
charrette
W Possde un lopin de
terre

W Pauvret
conjoncturelle ou
transitoire

Source : Seeda : 2005 : 1

Toutefois, comme le souligne Odura et al. (op. cit.), la


pauvret extrme et la pauvret chronique renvoient
deux ralits diffrentes. Alors que le premier terme
renseigne sur la svrit de la pauvret, le second fait
plutt rfrence sa persistance et concerne ceux qui
sont toujours pauvres, c'est--dire ceux dont le niveau
de pauvret est, en toutes priodes, situ en-dessous
d'une ligne de pauvret donne ou alors ceux qui sont
habituellement pauvres, avec une pauvret moyenne
infrieure cette mme ligne de pauvret, mais qui
peuvent se trouver en certaines priodes au-dessus
de cette ligne (CPRC, 2004).

Par consquent, un individu ou un mnage qui vivent


une situation de pauvret extrme pendant une courte
priode, peuvent ne pas tre considrs comme
chroniquement pauvres. Mais les deux tats peuvent
se trouver en mme temps chez le mme individu.
Dans le cas du Niger, o les populations vivent de
faon cyclique des crises svres, ces dernires
agissent souvent comme des amplificateurs d'une
situation de pauvret dj chro-nique et ajoutent ainsi
la persistance de la crise un surcrot de svrit.
Dans la classification vernaculaire cite dans le
tableau ci-dessus, les talka bi et les miskini vivent

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DE LA PAUVRET EN AFRIQUE
assez souvent une association entre chronicit et
svrit.
Mais il est galement important de distinguer la pauvret d'un certain nombre d'autres termes couramment
utiliss comme la privation, l'exclusion et la vulnrabilit qui renvoient des ralits plus prcises. La privation renvoie la fois une perte de choses ncessaires ou mme d'un droit, alors que la vulnrabilit est
souvent dfinie comme le risque ou la probabilit de
devenir pauvre. Par contre l'exclusion rsulte le plus
souvent d'un rapport de force qui empche un groupe
ou une personne dans la communaut de jouir de certains droits.
CONCLUSION PARTIELLE
On peroit travers les dfinitions conventionnelles et
la perception des populations que la pauvret au Niger
est un phnomne multidimensionnel, illustr par la
diversit des termes utiliss dans le vocabulaire local
pour caractriser les diffrents tats de manque. Il faut
cependant souligner que les diffrentes terminologies
utilises font rarement cas de la pauvret chronique.
Evidemment, l'identification des groupes vivant dans
une situation de pauvret chronique est assez complexe et ncessite un dispositif d'observation longitudinal qui fait actuellement dfaut. La ncessit de ne
pas rduire la pauvret chronique certains indicateurs qui lui sont associs, comme la vulnrabilit, dcoule du fait qu'une bonne comprhension de la dynamique de la pauvret chronique peut permettre la mise
en place de politiques et programmes de lutte contre la
pauvret mieux adapts aux besoins des groupes
vivant dans la pauvret sur une longe priode.

2.2. NIVEAU ET DYNAMIQUE


DE LA PAUVRETE AU NIGER
Le Niger est l'un des pays les plus pauvres d'Afrique
de l'Ouest. Sur le plan conomique, la performance
globale de l'conomie est trs faible. Pendant la
majeure partie des deux dernires dcennies, la
croissance du PIB a t infrieure celle de la
population. Le PIB annuel par habitant est estim
172 $US, ce qui place le Niger au 161e rang sur 162
pays. Entre 1990 et 2000, le PIB rel par habitant a
baiss de 1,4 % par an, ce qui permet de conclure que
la pauvret montaire s'est tendue et accentue. Le
pourcentage de personnes vivant avec moins d'un
dollar US par jour est estim 74,4 %, soit trois
personnes sur quatre.
Lorsque l'on retient comme ligne de pauvret, le fait de
vivre avec moins de 2 $ US par jour, la proportion de
personnes atteint 91,8 % de la population, dpassant
tous les pays d'Afrique de l'Ouest, excepts la Guine
Bissau (92,9 %) et le Tchad (93,7 %)(Oduro et Aryee,
op. cit.).

Pauvret chronique au Niger


D'aprs des estimations effectues en 1996, les deux
tiers de la population taient pauvres et un tiers
extrmement pauvre. La place occupe par le Niger
dans le classement des pays selon le niveau de
l'Indice de dveloppement humain (IDH) renseigne sur
l'conomie du pays et sur le bien-tre de ses
populations. En 1999, il tait class 173me sur les
174 pays retenus. A cette date, il tait en cessation de
paiement et avait t ligible sur la liste des Pays
pauvres trs endetts (Seyni et Abdoulaye, op.cit.). La
situation ne s'est pas amliore aujourd'hui, car le
dernier classement IDH de 2004 place le pays au
dernier rang.
D'une faon globale, plusieurs indicateurs sont utiliss
pour mesurer la pauvret au Niger et cela, en rapport
avec les quatre principales approches : montaire,
besoins essentiels, capacits ou opportunits et
exclusion sociale (Brilleau, 2003 : 26). Ces diffrentes
approches aboutissent la dtermination d'indicateurs
simples(1) et complexes ou synthtiques. Plusieurs de
ces indicateurs sont simultanment utiliss au Niger
pour cerner le phnomne de pauvret(2). Pour Seyni
et Abdoulaye (op. cit.), la mesure de la pauvret, au
plan officiel, se fonde gnralement sur l'utilisation de
deux indicateurs. Le premier est dtermin travers
les en-qutes budget-consommation du Programme
africain de mise en place d'un dispositif d'enqute
auprs des mnages (PADEM). Les enqutes qui
datent de plus de dix ans dj se sont droules en
deux tapes : entre 1989 et 1990 pour la partie
urbaine et entre 1992 et 1993 pour la partie rurale. Il
en ressort des seuils de pauvret de 75 000
FCFA/personne/an(3) en milieu ur-bain contre 50 000 F
CFA/personne/an en milieu rural, et d'extrme
pauvret de 50 000 F CFA/personne/an en milieu
urbain et 35 000 F CFA/personne/an en mi-lieu rural.
Sur la base de ces diffrents chiffres, 63 % de la
population nigrienne est pauvre et 34 % est
extrmement pauvre. L'examen de la situation de la
pauvret selon le lieu de rsidence fait apparatre par
ailleurs qu'il s'agit d'un phnomne essentiellement
rural, avec 86 % des pauvres qui vivent en milieu rural
parmi lesquels 36 % sont considrs comme extrmement pauvres (Tableau 3).
Le second indicateur est dtermin travers les
enqutes et tudes du PNUD dans le cadre du
(1) Les indicateurs simples les plus utiliss au Niger se
rapportent aux mesures montaires et celle des besoins
essentiels et du dveloppement social, de la vulnrabilit et de
participation la vie sociale.
(2) Il s'agit notamment des indicateurs relatifs la pauvret
montaire et celle dans les conditions de vie des populations.
Ces indicateurs sont pour la plupart pris en compte dans les
indicateurs synthtiques que l'on retrouve au niveau national.
(3) 1 00FCFA =0,1524 euros.

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; DOCUMENT DE TRAVAIL No 2 ;

DE LA PAUVRET EN AFRIQUE

Pauvret chronique au Niger

Tableau 3 : Indices de pauvret et contribution la pauvret par lieu de rsidence

Population
%

Contribution
Nombre
la pauvret de pauvres
nationale

Indice
de pauvret
P0

P1

P2

Milieu urbain

16,6

0,52

0,181

0,084

13,65

714 00

Niamey

5,94

0,42

0,134

0,06

3,95

207 000

Autres villes

10,65

0,58

0,207

0,098

9,7

507 000

Milieu rural

83,40

0,66

0,225

0,104

86,35

4 514 000

100

0,63

0,217

0,101

100

5 228 000

Niger

P0 : Incidence de la pauvret
P1 : Profondeur de la pauvret
P2 : Degr de gravit de la pauvret
Source : ENBC (1993). In Seyni et Abdoulaye (op. cit.)

Rapport national sur le dveloppement humain


(RNDH). D'aprs cet indicateur, l'Indice de pauvret
humaine (IPH) du Niger est pass de 64,31% en 1997,
66,73 % en 1998 et 62,16 % en 1999 (Niger
[Rpublique du], 2003) ; situation qui traduit dans tous
les cas de figure que plus de la moiti des Nigriens
est pauvre. L'examen de l'Indice sexo spcifique de
dveloppement humain (ISDH) montre par ailleurs que
la pauvret touche beaucoup plus les femmes. Cet
indice rvle un cart de 23 727 entre les revenus
des hommes et les femmes pour une moyenne
nationale de 175.
Le DSRP fait tat de discrimination l'gard des
femmes. Cette discrimination s'explique par l'importance des carts qui existent entre le niveau des revenus et le taux d'alphabtisation des hommes et des
femmes. En effet, alors que le revenu des hommes se
situe entre 1028 dollars PPA et 1408 dollars PPA, celui
des femmes n'atteint pas 800 dollars PPA dans les
trois zones indiques. Quant aux carts d'alphabtisation entre les hommes et les femmes, ils sont aussi
importants dans ces trois zones. (Niger, [Rpublique
du], 2002 : 35).
L'examen de certains indicateurs pousse penser que
la pauvret n'est pas en train de se rsorber et que, au
contraire, elle est en train de s'accentuer. Certes le

PNB par habitant est lui seul insuffisant pour rendre


compte de la dynamique de la pauvret mais son volution permet d'entrevoir le processus de prcarisation
conomique dans le pays. Le PNB par habitant a
vritablement chut, passant de 310 $ US en 1990
180 $ US en 2000, au moment o un pays voisin
comme le Bnin passait dans la mme priode de 360
$ US 380 $ US. (Cf. tableau 4).
Tableau 4 : Evolution de l'IPH (%) de 1997 2000(4)
Anne

1997

1998

1999

2000

IPH

64,31

66,73

62,16

62,61

Source : Niger [Rpublique du], 2003.

Dans les annes 1990, certains des indicateurs de


sant se sont dtriors. Le pays possde une
esprance de vie la naissance de 46 ans, la plus
faible au monde pour une moyenne en Afrique de
l'Ouest oscillant entre 49 ans pour les hommes et 50,3
ans pour les femmes (Oduro et aryee, opcit). Cette
faiblesse de l'esprance de vie la naissance
(4) Les donnes brutes correspondent aux dpenses des
mnages issus de l'enqute permanente de conjoncture conomique et sociale (EPCES, 1995). Celles-ci ont t redresses et
cales sur le PIB partir des indices de prix la consommation
rgionaux (IRPC). Pour la mthode confre RNDH 2000 page
108-109.

PROGRAMME DE RECHERCHE SUR LA PAUVRET CHRONIQUE EN AFRIQUE DE LOUEST

; DOCUMENT DE TRAVAIL No 2 ;

10

DE LA PAUVRET EN AFRIQUE

Pauvret chronique au Niger


FNUAP fait apparatre qu' l'exception des deux pays
fragiliss et dsarticuls par la guerre que sont la
Sierra Leone (177/1000) et le Liberia (147/1000), le
Niger possde donc le niveau de mortalit le plus
lev de l'Afrique de l'Ouest. Par ailleurs, la proportion
des enfants malnutris a grimp, passant de 32 % en
1992 40 % en 2000. Or la mortalit et la malnutrition
des enfants sont galement des indicateurs pertinents
de mesure de la pauvret. Coudouel et al, 2003(opcit)
parlent " de pauvret sanitaire et nutritionnelle ". En
fait, c'est l'tat de sant ainsi que l'tat nutritionnel qui
sont considrs comme des indicateurs de la
pauvret. C'est par induction qu'on ferait le lien entre
un niveau de malnutrition svre chez un individu et le
niveau de pauvret du mnage dans lequel il vit.

s'explique par le niveau lev de mortalits


particulires comme la mortalit infantile et la mortalit
maternelle. Le niveau de la mortalit maternelle,
exprime en nombre de dcs maternels pour
100.000 naissances qui s'lve 1600 dcs, est le
double de celui du Nigeria voisin (800), le triple de
celui du Ghana et de la Gambie (540) et exactement le
centuple d'un pays d'Europe de l'Est comme la
Hongrie (16). Ce niveau de la mortalit maternelle
tmoigne aussi de la prcarit des conditions
conomiques, sociales et sanitaires du pays. Cette
situation est renforce par le taux de fcondit
particulirement lev qui est de 7 enfants par femme,
le plus lev au monde.
Concernant la mortalit infantile, le rapport sur l'Etat
de la Population Mondiale de 2004, publi par le

Tableau 5 : Evolution de l'IPH (%) de 1997 2000(4)


Revenu national
par tte

% pauvret
extrme
(moins
1$US/jour)

Mortalit
infantile
()

Accs
l'eau
potable

Index
Gini

2000

XXX

1990

2000

2000

2000

2000

Bnin

360

380

17.8

17.8

83,8

Burkina Faso

290

230

61,6

61,6

91,8

Cte d'Ivoire

780

660

35,6

84,2

Gambie

320

330

35,6

71,6

119

Mali

270

240

71,6

74,4

124

Niger

310

180

74,4

15,1

130

Sngal

720

500

15,1

66,4

59

Togo

530

66,4

47

78,2

Libria

300

IDH

2000

Rang

0,420

158

55,1 (1998)

0,320

169

36,7 (1995)

0,428

156
160

0,414

164

50,5 (1995)

0,277

172

50,6 (1995)

0,431

154

0,493

141

47

Source : Oduro et Aryee, 2003, op. cit.

L'ducation constitue galement un autre secteur dont


l'tat renseigne sur la pauvret dans un pays car elle
contribue la cration et au renforcement du capital
humain indispensable pour promouvoir un dveloppement durable. Avec un taux brut de scolarisation de
41,7 % en 2001/2002, le Niger fait partie des trois
pays les moins scolariss du monde. On note une trs
grande discrimination concernant l'accs des filles
l'ducation, malgr une volution en hausse. Plusieurs

facteurs expliquent cette situation, savoir les constructions socioculturelles (l'cole est perue comme un
facteur acculturant) ; les pratiques traditionnelles nfastes tels que les mariages et grossesses prcoces ;
la division sexuelle du travail qui cantonne la jeune fille
dans les tches domestiques ; l'ingal accs des femmes
aux moyens de production, dont la terre et le crdit
(Niger, Rpublique du, 2003). Mais un facteur encore
plus pernicieux, qui existe dans beaucoup de socits

PROGRAMME DE RECHERCHE SUR LA PAUVRET CHRONIQUE EN AFRIQUE DE LOUEST

; DOCUMENT DE TRAVAIL No 2 ;

11

DE LA PAUVRET EN AFRIQUE
rurales au Niger et ailleurs en Afrique de l'Ouest, et qui
justifie le faible investissement consenti pour l'ducation des filles, concerne la conception selon laquelle
la femme est une trangre aussi bien chez ses
parents - car elle est appele un jour rejoindre le domicile conjugal - que chez son mari o elle est considre comme quelqu'un venu d'ailleurs.
En outre, lorsque l'on examine les statistiques de la
Banque africaine de dveloppement(5), le taux d'analphabtisme du Niger est le plus lev de l'Afrique de
l'Ouest. En 2000, il tait de 84 % contre 24 % pour le
Cap Vert (le plus faible) et 76,1 % pour le Burkina
Faso (le plus lev derrire le Niger). Lorsque l'on
analyse ce taux par sexe, le Niger dtient aussi le
record d'analphabtisme chez les femmes o il s'levait en 2000 91,6 %, loin devant le Cameroun (30%),
le Nigeria (44 %), le Sngal (72,3 %), le Bnin
(75,3%). C'est aussi, au regard de l'volution du taux
d'analphabtisme, le pays qui a consenti le moins
d'efforts pour rsorber le phnomne. Ainsi, lorsque le
taux d'analphabtisme au Bnin voisin passait de
71,9% en 1990 59,7 % en 2000, celui du Niger
passait pendant la mme priode de 88,4 % 84,1 %.
Enfin, pour ce qui concerne l'accs l'eau potable,
seuls environ 59 % des mnages en bnficiaient en
2000. Comme on le voit, quel que soit l'indicateur de
mesure de la pauvret que l'on choisit (proportion de
la population vivant avec moins de 1 $ US par jour, ou
le nombre d'enfants mal nourris, la mortalit maternelle) la proportion de la population touche au Niger
est trs importante. Malheureusement, l'amlioration
des conditions d'accs aux services sociaux de base
se heurte la faible capacit d'investissement du
pays. En effet, le taux d'investissement public par
rapport au PIB est de 5,7 % en moyenne pour la
priode 1999-2003. Pour atteindre l'objectif de dveloppement du millnaire de rduction de la pauvret
de 50 % l'horizon 2015, des efforts beaucoup plus
importants devront tre dploys par l'Etat nigrien,
mais celui-ci est pris dans un cercle vicieux (cf. fig.1)
assez complexe.
Le cercle vicieux de la pauvret au Niger

Pauvret chronique au Niger


CONCLUSION PARTIELLE
Combien de personnes sont sorties de la pauvret
chronique au cours des dernires annes ? Combien
de personnes se sont appauvries ? A quelles catgories socioprofessionnelles ou quelles zones gographiques appartiennent-elles ? Au Niger, comme
dans la plupart des autres pays de la sous-rgion, les
donnes disponibles ne permettent pas d'avoir une
vision claire de la question de la mobilit des diffrents
groupes situs au-dessus ou en-dessous du seuil de
pauvret. Or cet aspect de la dynamique de la pauvret au Niger peut beaucoup renseigner sur l'efficacit des politiques et des stratgies dveloppes
par les populations pour faire face la pauvret chronique. Elle permet galement d'orienter les mesures
mettre en place pour rajuster ces politiques. Cependant, si on se rfre aux perceptions qu'ont les pauvres eux-mmes de leur situation, on se rend compte
qu'il existe des facteurs structurels qui non seulement
rendent souvent difficile un mouvement ascendant de
sortie mais tendent plutt tirer d'autres groupes dans
une situation de pauvret chronique. Le faible accs
aux services de base tels que l'ducation et la sant,
l'exclusion sociale, les handicaps physiques, la faiblesse du capital humain, l'accs difficile la terre,
sont autant de facteurs qui agissent simultanment sur
certaines catgories sociales et contribuent ainsi les
maintenir dans ou les tirer vers une situation de
pauvret chronique. Un des objectifs de la recherche
sur la pauvret chronique au Niger devrait porter sur
une meilleure comprhension de la dynamique de la
pauvret.

2.3. TYPOLOGIE ET CARACTERISTIQUES


DES PAUVRES CHRONIQUES
Il faut toutefois noter que cette situation d'ensemble de
la dynamique de la pauvret cache des disparits
rgionales. En effet, les conditions climatiques, les
potentialits locales disponibles et les types d'activits
qui leur sont associes, le niveau d'accs aux
services de base, sont autant de dterminants
importants de la pauvret, mais souvent ingalement
rparties entre les diffrentes rgions du Niger. Cette
situation est reflte dans la distribution spatiale de la
pauvret. (Cf. fig 2).

(5) Oduro A. D., Aryee I., 2002, op. cit, p. 9

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12

DE LA PAUVRET EN AFRIQUE

Pauvret chronique au Niger

Distribution spatiale de la gravit de la pauvret au Niger

Source : ONU, 2002.

Dans les diffrentes rgions, la corrlation entre les


critres de pauvret chronique et certaines variables
socio-conomiques, met en vidence plusieurs groupes
de pauvres chroniques. Deux tudes de l'ONG CARE
International, menes dans les villages de Ouallam
(dpartement de Tillabery)(6) et Madaoua (dpartement
de Tahoua) et ralises chacune sur un chantillon de
403 mnages et 14 villages, mettaient en exergue les
faits suivants :
l Pauvret chronique et tendue du mnage sont inversement lies ; plus le mnage est petit plus il risque
d'tre pauvre, mais mme si cette caractristique ne
semble pas spatialement stable (l'tude de l'arrondissement de Tillabry met en vidence localement une
tendance inverse) ; elle est confirme par une tude
mene au Mali voisin (Toumin et Guye, 2003) qui
rvle que dans les environnements risque, vivre en
grandes units domestiques offre des avantages
considrables. Par exemple, dans le village de Kala
dans le centre du Mali, on associait les exploitations
les plus grandes une plus grande richesse en btail
(nombre de ttes par personne), un meilleur accs
au matriel agricole, ainsi qu' une scurit
alimentaire accrue (quantit de rcoltes par personne). La production et l'investissement en commun
dans les grandes familles (24 personnes en moyenne)
offraient des avantages non ngligeables. Les familles
nuclaires (huit personnes en moyenne) taient
beaucoup plus vulnrables aux risques et ne pouvaient bnficier des conomies d'chelle en matire
(6) Tillabery est le dpartement o l'incidence de la pauvret est
le plus leve au Niger)

de production, d'investissement et de diversification


des revenus.
l Le nombre de sous-units domestiques du mnage (nombre de sous-mnages) crot avec l'intensification des activits agricoles. Il semble que les activits agricoles les plus intgres et les plus
rmunratrices, sans doute galement les plus
consommatrices de main d'oeuvre, conduisent
poursuivre les pra-tiques de famille largie.
l Le nombre d'enfants semble plus li l'intensification agricole (besoins de main d'uvre). Les
mnages les plus vulnrables en situation de pauvret
chronique, de plus petite taille, ont galement moins
d'enfants.
l
Les mnages dirigs par une femme sont plus
petits que ceux dirigs par un homme, ils sont
galement plus simples (moins de sous-units),
comportent moins d'enfants par adulte, sont plus
dpendants (critre agrg construit par cette tude)
et ont des revenus par personne qui reprsentent 46%
de ceux dirigs par des hommes. C'est donc l'un des
facteurs trs important de pauvret.
l Les mnages les moins vulnrables sont ceux qui
comportent des migrs les plus lointains (ce qui a
galement pour impact de renforcer leurs capacits
d'apprentissage et d'innovation terme. Ce sont
galement eux qui recourent le plus souvent l'exode,
et pour les dures les plus longues.
l
Les superficies exploites diminuent lorsque la
pauvret augmente, elles proviennent plus rarement
dhritages. Sans doute faut-il voir l l'un des moteurs

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; DOCUMENT DE TRAVAIL No 2 ;

13

DE LA PAUVRET EN AFRIQUE
important de la reproduction sociale de la pauvret
(le fait que les enfants de pauvres sont beaucoup plus
souvent pauvres, et le demeurent adultes, enfermant
la pauvret dans un cercle vicieux o la pauvret
produit la pauvret et les perspectives d'en sortir
sont tnues). C'est pourquoi, dans l'analyse de la
transmission trans-gnrationnelle de la pauvret, le
faible contrle ou accs aux ressources foncires et

Pauvret chronique au Niger


compris dlocalise, et aux productions commercialisables, ce qui renforce encore ses pratiques vivrires, dont on sait qu'elles n'assurent souvent,
aujourd'hui au Niger, que 4 6 mois de survie et induit
d'importants effets d'inertie.
D'autres groupes de pauvres chroniques existent. En
milieu urbain par exemple o 25% de la population vit
dans l'extrme pauvret, la pauvret chronique frappe

Classification du CILSS des groupes pauvres ou risques


Les 7 groupes pauvres en milieu rural ont t
dtermins partir des principales
causes
d'inscurit qui sont : le faible taux de couverture
calorique ; faible accs physique aux aliments ;
faiblesse de revenus ; insuffisance alimentaire et
nutritionnelle ; faible accs aux services agricoles,
ducatifs, sanitaires.
1. Les petits agriculteurs vivant en auto-consommation et n'ayant qu'une petite exploitation de
quelques hectares (moins de 5 ha) de mauvaises
terres (moins de 400kg/ha) ne permettant pas de
produire et stocker les quantits de crales
ncessaires pour faire vivre leur famille (besoins
estims 250 kg de crales par personne et par an
soit 2 000 kg de crales pour une famille de 8 personnes).
2. Les petits leveurs ne pratiquant que l'levage
transhumant dont les animaux, petits ruminants
surtout, ne totalisent pas 3 units de btail tropical
(UBT) par personne ; ils ne peuvent donc vendre
suffisamment de btail pour acheter des crales
sans puiser dans le stock reproducteur qu'il leur faut
maintenir (30 moutons pour acheter des crales
pour une famille de 10 personnes.
3. Les bergers qui, ayant perdu leurs troupeaux
(suite la scheresse ou aux maladies) se sont
retrouvs comme gardiens de petits troupeaux

des autres ressources cls constitue un axe de


rflexion intressant.
l Des plus pauvres ceux qui le sont le moins, les
cheptels, bovins comme caprins doublent et les taux
d'quipement agricole (animaux de trait, charrues,
charrettes) augmentent considrablement.
l Les revenus sont tripls entre les mnages les plus
pauvres et ceux moins exposs;
l Les ventes de btail, les activits gnratrices de
revenus, les revenus de l'exode dcroissent tous
lorsque la pauvret augmente. Non seulement le
pauvre a peu de btail, mais il le vend moins souvent,
il accde plus difficilement la diversification, y

(petits ruminants). Le salaire n'tant que saisonnier, il ne peut pas faire vivre une famille.
4. Les agro-pasteurs, pasteurs en voie de sdentarisation n'ayant ni suffisamment de produits de btail
vendre, ni suffisamment de terres non encore
productives ou terres marginales pour s'auto-suffire
en crales - on les trouve notamment parmi les
groupes Foulb, Toubou et Touareg.
5. Les femmes-chefs d'exploitation agricole dont le
cumul des tches mnagres, maternelles et productives ne permet pas de consacrer suffisamment
de temps pour la prparation des terres au moment
des pluies.
6. Les familles paysannes nombreuses (10 personnes et plus) ayant trop d'enfants en bas ge qui
ptiront du manque de soins et de nourriture, ainsi
que les familles pauvres qui disposent gnralement
de revenus trop faibles et alatoires.
7. Les individus - gnralement femmes enceintes
allaitantes et les enfants de moins de 5 ans, physiologiquement fragiles, souvent atteints de malnutrition
protique ou de carences en micro nutriments (anmies, avitaminoses) dtects ou non par les dpistages mdicaux.
Source :CILSS (2002)..

certains groupes tels les migrants saisonniers, les


mendiants, les sans-emploi et les handicaps. Leurs
conditions d'existence sont souvent plus dramatiques
en milieu urbain et pri-urbain, car les filets de scurit
bti sur la solidarit et l'entraide en milieu rural font
souvent dfaut ou s'ils existent ont tendance tre
plus lches. Ils vivent dans des conditions de prcarit
caractrises par un accs difficile aux services
sociaux de base tels que la sant, l'eau potable et
mme l'habitat. Assez souvent, les stratgies adoptes
pour sortir de la crise peuvent emprunter plusieurs
voies allant de la mendicit au travail des enfants en
passant par des formes plus extrmes tels que le vol
ou la prostitution.

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; DOCUMENT DE TRAVAIL No 2 ;

14

DE LA PAUVRET EN AFRIQUE
Quelques donnes
sur la mendicit au Niger
l Environ 100 000 mendiants.
l Dont environ 50% des mendiants invalides s'en
sortent.
l Environ 30 % des mendiants se trouvent dans
une situation irrversible et permanente(donc chronique).
l
Les riches dpenses environ 30 % de leurs
salaires en dons.
l Mais les revenus des mendiants ont diminu de
moiti en 6 ans du fait de la concurrence grandissante conscutive l'afflux continu d'indigents
aux frontires de la capitale.
Source : Gilliard, Patrick(7)

CONCLUSION PARTIELLE
Comme dj mentionn, l'absence de bonnes donnes
de panel ne permet pas une bonne identification et
une estimation du nombre de pauvres chroniques au

Pauvret chronique au Niger


Niger. D'ailleurs les faiblesses notes dans le ciblage
des groupes chroniquement pauvres dans les DSRP
et autres programmes de lutte contre la pauvret
dcoule en grande partie de ce vide. La notion de
groupes vulnrables couramment utiliss au Niger
pour guider les actions de certaines ONG, l'Etat et des
bailleurs de fonds ne prend en compte que trs
partiellement la question de la pauvret chronique. En
effet, la vulnrabilit renvoie la probabilit de tomber
dans la pauvret si un certain nombre de risques ou
de menaces ne sont pas levs.
Bien videmment dans un pays comme le Niger, il est
trs difficile de faire la diffrence entre la vulnrabilit
et la pauvret car la plupart des communauts
considres comme vulnrables vivent dj dans une
situation de pauvret extrme d'autant plus que
certains facteurs de vulnrabilit (risque climatique,
attaque des dprdateurs, crise alimentaire, etc.) sont
quasi structurels au Niger. Cependant, pour amliorer
la connaissance sur les groupes vivant dans une
situation de pauvret chronique, il s'avre urgent de
constituer des donnes de panel dans les zones les
plus vulnrables du pays dfaut de le faire l'chelle
nationale.

III. Les causes de la pauvret chronique


Les causes de la pauvret vont au-del du manque
d'argent: elles se manifestent galement travers
diffrentes formes de privation et de marginalisation
souvent ancres au niveau local et ncessitant par
consquent d'tre rsolues localement. Pour les
populations les plus pauvres, l'accs aux ressources
naturelles cls constitue souvent un facteur critique
pour leurs biens et leur scurit. En mme temps, les
catastrophes naturelles (inondations, scheresses,
changement climatique, etc.) ont des impacts encore
plus nfastes pour les populations les plus pauvres.
(IIED, 2005).
La pauvret et la vulnrabilit sont deux faits qui
rsultent de l'interaction d'un ensemble de facteurs
jouant des niveaux et concernant diffrents groupes
de personnes vulnrables. Le Niger, l'instar des
autres pays de l'Afrique de l'Ouest fait face une
pauvret chronique qui tient de causes structurelles.
Mais des facteurs conjoncturels tels que les
catastrophes naturelles, les attaques des criquets, une
baisse drastique de la pauvret peuvent se produire
intervalle plus ou moins rgulier avec une ampleur qui
peut faire oublier les cause structurelles profondes.

(7) Gilliard, Patrick (2005). L'extrme pauvret au Niger: mendier ou


mourir. Khartala.

C'est ce qui s'est produit avec la crise alimentaire de


2005.
Lorsqu'on examine la pauvret chronique au niveau
des mnages et des individus, on remarque la
rcurrence des facteurs sociaux et conomiques. Au
plan social, ces facteurs ont trait une mauvaise
sant, incluant les maladies, le handicap et la
vieillesse ; un taux de dpendance lev d principalement un taux de fcondit lev qui se traduit
donc par une lourde charge de famille et aux
contributions souvent ngligeables des hommes censs tre soutien de la famille. On note galement une
forte ingalit au sein des mnages, o les femmes se
voient souvent refuser l'accs aux ressources cls tels
que la terre du mnage et o les enfants sont traits
comme la proprit de la famille du pre ; un faible
niveau d'ducation, un facteur rarement mentionn par
les pauvres comme une cause de leur pauvret, mais
inclus ici parce qu'il amplifie l'impact ngatif des trois
facteurs prcdents.
Au plan conomique, le faible niveau de revenu des
paysans ou des salaris agricoles qui travaillent de
longues heures pour gagner trs peu dans les zones
rurales, dcoule en grande partie de la faiblesse des
rendements et du niveau trs bas des prix la
production, tandis qu'en milieu urbain le problme est

PROGRAMME DE RECHERCHE SUR LA PAUVRET CHRONIQUE EN AFRIQUE DE LOUEST

; DOCUMENT DE TRAVAIL No 2 ;

15

DE LA PAUVRET EN AFRIQUE
souvent relatif des salaires trop bas ou pour les
activits informelles la marge bnficiaire trop faible.
En outre, l'ingalit entre les mnages recevant moins
de biens que d'autres notamment en raison des droits
que leur confre leur statut au sein de leur
communaut constitue une donne importante
prendre en compte. Enfin, la terre tant le principal
capital conomique en milieu rural, les familles qui
sont dans une situation d'inscurit foncire chronique
figurent parmi les pauvres chroniques.
Dans l'analyse des perceptions de la pauvret au
Niger, les causes suivantes sont gnralement mises
en exergue: l'accroissement de la population en ce
sens qu'il signifiait une augmentation des bouches
nourrir ; les scheresses rcurrentes ; la dpltion de
la capacit productive en relation avec la dgradation
des sols et l'insuffisance de l'accs l'eau ; l'isolement
et l'enclavement qui limitent les opportunits ; le
relchement des rseaux sociaux de solidarit ainsi
que la rduction de l'assistance ceux qui en ont
besoin ; le manque de capitaux et de revenus ;
l'existence de maladies chroniques et incurables
comme le VIH/SIDA ; l'absence d'opportunits pour
subir une formation ou un apprentissage professionnel
(Oduro et Aryee, 2002 : op. cit.). La persistance de ces
problmes est renforce par le fait que l'essentiel des
revenus des groupes les plus pauvres vont dans
l'alimentation (plus de 70% pour le quintile le plus
pauvre) contre 5% pour les services sociaux comme
l'ducation ou la sant. Les causes de la pauvret
peuvent tre structurelles ou conjoncturelles.

3.1. LES CAUSES STRUCTURELLES


Si on adaptait la clbre boutade du "
dveloppementaliste " sudois Ragnar Nurske, on
dirait que le Niger est pauvre parce qu'il est pauvre.
Cependant, les conditions naturelles sont certes peu
favorables mais elles ne peuvent pas rsumer elles
seules, la pauvret endmique dans laquelle sont
emptres d'importantes franges de la population
nigrienne. En effet, la notion de manque qui renvoie
aux diffrentes reprsentations sociales ou officielles
de la pauvret renseigne davantage sur les
manifestations de la pauvret que sur ses causes
profondes.
Des conditions naturelles difficiles
Ce qu'il est convenu d'appeler une gographie hostile
pour caractriser les conditions cologiques
particulirement difficiles au Niger rendent encore plus
complexe la recherche de solutions durables pour faire
face la pauvret. En plus d'une pluviomtrie
irrgulire avec une tendance long terme plutt la
baisse, moins de 15% du territoire prsentent des
conditions pour une production agricole convenable.

Pauvret chronique au Niger


Dans une telle situation, la superficie du pays
constitue un handicap de taille dans la mesure o les
cots pour la ralisation d'infrastructures routires
indispensables la circulation des produits agricoles
ne sont pas souvent la porte des maigres
ressources disponibles. Durant la crise alimentaire de
cette anne, la situation dans certaines localits a t
aggrave par leur enclavement rendant difficile voire
impossible l'acheminement des vivres en hivernage.
En outre, l'absence de bonnes routes a contribu
multiplier les prix des denres par un facteur de 1,5
2, en priode d'hivernage.
Par ailleurs, le temps de doublement trs court de la
population augmente la pression sur les ressources
car cela suppose plus d'investissements dans
l'ducation, la sant, mais galement dans
l'agriculture pour faire face la demande alimentaire
et amliorer ou au moins maintenir le niveau de vie
des populations. D'ailleurs, c'est une rponse ressortie
de l'analyse de l'enqute participative sur la pauvret
mene en juin 2001 dans cinq villages du pays :
l'accroissement de la population peru comme
synonyme de supplment de " bouches nourrir " a
t identifi par les populations comme cause de la
pauvret.
Des politiques inadaptes
Mme s'il est important de mettre en exergue l'impact
que les conditions climatiques et la disponibilit des
ressources naturelles peuvent avoir sur le
dveloppement d'un pays, on ne doit pas non plus
perdre de vue l'importance d'avoir des politiques
conomiques et sociales adaptes pour lutter
effectivement contre la pauvret. A ce titre, il suffit de
jeter un regard sur le continent pour se rendre compte
que des pays avec des ressources naturelles
abondantes et varies enregistrent paradoxalement
des niveaux de pauvret particulirement levs.
C'est la raison pour laquelle, on ne peut pas analyser
les causes structurelles de la pauvret au Niger sans
interroger les choix et stratgies politiques adopts.
Durant les annes 1970, l'conomie du Niger reposait
essentiellement sur les recettes tires de l'exploitation
de l'uranium. Cette option tait certainement renforce
par les effets combins de la scheresse et des cours
particulirement avantageux de l'uranium sur le
march mondial. Malheureusement, cette embellie fut
de courte dure car les exportations ont commenc
baisser durant les annes 1980 en mme temps que
la scheresse s'est rinstalle dans toute la rgion.
On assista alors l'installation d'un systme de
taxation plus contraignante, une baisse des salaires,
une libralisation de plus en marque du march
impose par une politique d'ajustement structurel(
Baro M et Simon Butterbury in Wisner et al.2005) pour
faire face aux besoins de financement de l'Etat.

PROGRAMME DE RECHERCHE SUR LA PAUVRET CHRONIQUE EN AFRIQUE DE LOUEST

; DOCUMENT DE TRAVAIL No 2 ;

16

DE LA PAUVRET EN AFRIQUE
La dvaluation du franc CFA intervenue en 1994,
mme si elle a rendu les produits de l'levage plus
comptitifs sur le march international, a dans le
mme temps renchri les prix des intrants et des
produits
alimentaires
imports.
Une
des
consquences a t la rduction de l'appui dont
bnficiait le secteur qui inaugurait ainsi le dbut
d'une longue crise qui s'est manifeste, au cours des
3O dernires annes, par une baisse de la production
agricole par tte et mme si on a pu observer une
croissance moyenne d'environ 1,6% de la production
cralire totale, celle-ci provient essentiellement de l'
augmentation des superficies cultives et par
consquent une pression de plus en plus forte sur les
ressources foncires.
C'est ainsi que certaines pratiques, telles que la
jachre qui ont pendant longtemps contribu
maintenir la productivit des sols sont de plus en plus
abandonnes. Dans certaines zones, les populations
ont su inventer des pratiques novatrices ayant permis
de maintenir la production agricole un niveau
acceptable, mais ces lots de succs attendent encore
d'tre institutionnaliss. Par ailleurs, les politiques
d'ajustement structurel inities par la Banque
Mondiale et le Fonds Montaire International ont
contribu l'affaiblissement des offices craliers.
Ceux-ci avaient pour fonctions essentielles, la
rgulation et l'approvisionnement des marchs en
priode de pnurie. La rcente crise alimentaire a
relanc le dbat sur les structures devant assurer les
fonctions dvolues aux offices craliers savoir la
rgulation et l'approvisionnement des marchs. A titre
d'illustration, l'OPVN qui comptait 600 employs dans
les annes 1990 n'en compte aujourd'hui que 57
(CSAO, 2005), avec comme consquence une
capacit de raction plus rduite.
Le poids de la dette
Durant la priode du boom de l'uranium, le
gouvernement nigrien s'est lanc dans de gros
investissements qui se sont galement traduits par un
endettement trs lev qui constitue un frein au
dveloppement conomique et social. A titre
d'illustration, l'encours total de la dette publique en fin
dcembre 2002 tait estim 1282,1milliards F CFA.
La dette extrieure qui reprsente 85,3% de cet
encours est constitue pour l'essentiel de la dette
multilatrale (78,4%). Le taux d'endettement
s'tablirait 91,4% en 2002 contre 96,3% un an plus
tt. L'encours de la dette extrieure, qui constitue un
poids relativement important pour les finances
publiques, reprsenterait l'quivalent de 4 ans et 7
mois d'exportation. Le service de la dette extrieure
avant rchelonnement se chiffrait 60,1 milliards F
CFA et reprsentait 4,3% du PIB, 31,7% des recettes
budgtaires et 25,9% des exportations (Niger

Pauvret chronique au Niger


Rpublique du, 2005 : op. cit.). Avec un tel fardeau, les
possibilits d'investissement dans le dveloppement
rural et dans la construction de services sociaux de
base, sont minces. Une tude de l'UNICEF et du
PNUD (UNICEF et PNUD) a montr qu'en 1995, seuls
environ 20% des ressources publiques allaient aux
services de base contre environ 30% pour le service
de la dette. Mme si la situation a quelque peu chang
entre temps avec le lancement de l'initiative PPTE, il
reste que les effets de cet endettement frappent
encore aujourd'hui directement ou indirectement les
couches sociales les plus faibles.
Evolution de lendettement au Niger

Source : Niger [Rpublique du], 2003. op. cit.

Utilisation non optimale


des systmes d'alerte prcoce
En outre, malgr le caractre chronique des risques et
de la vulnrabilit, les diffrents mcanismes d'alerte
prcoce mis en place ne semblent pas judicieusement
utiliss pour anticiper les crises et rduire au minimum
leurs consquences. Si la crise alimentaire de 2005 a
eu les effets que l'on sait, cela ne tient certainement
pas un dfaut d'alerte, celle-ci ayant bien eu lieu 6
7 mois avant la manifestation des premires crises.
Avec la rptition des crises plusieurs mcanismes
d'alerte sont mis en place. Parmi ceux-ci on peut citer
le centre Agrymeth du CILSS bas Niamey qui
effectue un suivi et des prvisions sur la situation
climatologique et les productions agricoles ; le
systme d'alerte prcoce sur les famines mis en place
par l'USAID ainsi qu'un systme national d'alerte
prcoce mis en place par le gouvernement nigrien.
Mme si ces systmes ne peuvent pas empcher
l'apparition des catastrophes, ils fournissent aux
dcideurs des informations critiques qui devraient
permettre de prendre des mesures ncessaires pour

PROGRAMME DE RECHERCHE SUR LA PAUVRET CHRONIQUE EN AFRIQUE DE LOUEST

; DOCUMENT DE TRAVAIL No 2 ;

17

DE LA PAUVRET EN AFRIQUE
amoindrir les consquences de telles catastrophes.
Mais, il y a une impression gnrale que, pour
diffrentes
raisons
(politiques,
techniques,
administratives) la capacit de raction de l'Etat est
faible. Il faut ajouter cela, les imperfections propres
aux organismes d'aide en temps de crise et qui se
dclinent en procdures trop longues, manque de
coordination des interventions, faible connaissance du
terrain et de ses ralits. Par ailleurs, certains
observateurs soulignent l'inertie des diffrents
systmes mis en place en priode d'embellie
climatique et de bonne production agricole,
la
prdominance des rponses techniques, la faible
implication des populations rurales dans la dfinition
des mcanismes d'alerte qui n'intgrent pas
suffisamment leurs propres stratgies ; l'absence d'un
systme d'information dcentralis efficace destin
essentiellement aux organisations communautaires de
base, etc.
Tijani (in Seeda, 2005 :1) analyse le phnomne de
famine travers l'organisation de l'espace et la
circulation au sein de cet espace . Son argumentation
repose sur les lments suivants. D'abord, le
caractre alatoire de la pluviomtrie est une donne
que les populations ont toujours intgre. Ensuite,
l'intgration de cette donne a amen les populations
construire un mode de vie adapt permettant de
conjurer au quotidien cette situation. Ce mode de vie
tait articul autour de " stratgies de survie "
comprenant l'agriculture, l'levage, la migration etc.
Ces stratgies taient dveloppes de faon
sectorielle et/ou combine suivant les opportunits et
suivant les priodes. Enfin, ces stratgies de survie
sont dveloppes l'intrieur d'un espace de
circulation dans lequel des solidarits mridiennes
jouent. Par consquent, ce sont les gouvernants qui,
en essayant de remodeler cette organisation politicoadministrative, ont dtruit l'articulation de ces modes
qui possdaient une rsilience certaine.
Manque d'infrastructures
L'absence d'infrastructures pour faciliter la circulation
ou le stockage des produits agricoles, introduit des
distorsions normes dans les mcanismes du march
et contribuent par consquent renforcer la
vulnrabilit et la pauvret des petits producteurs. A
titre d'illustration, l'augmentation sensible des rcoltes
de crales durant la campagne 2002-03 s'est traduite
par une baisse de l'ordre de 23% du prix du mil
Niamey alors qu'une anne plus tard l'augmentation
des prix du mil entre octobre et dcembre 2004 a t
de plus de 200%, car durant cette courte priode, le
prix du kg de mil est pass de 100FCFA 300FCFA
(FEWS Net.2005). Dans les zones vocation
pastorale, cette situation prend les allures d'une
dtrioration intra-annuelle des termes de l'change

Pauvret chronique au Niger


car si en Janvier 2005 il fallait vendre une chvre pour
pouvoir acheter 100gk de mil, il en fallait 3 ou 4 en
juillet de la mme anne pour obtenir la mme
quantit de mil. En facilitant l'accs aux marchs, les
infrastructures constituent un facteur de stimulation de
la production agricole. Une tude rcente (Seydou,
2003) a rvl ce propos qu'une augmentation de
10% de la densit routire entranerait une
augmentation de 8% environ de la production agricole.
A ces contraintes, il faut galement ajouter la
rpercussion de la hausse des prix des hydrocarbures
sur les cots de transports qui a atteint quelquefois
10%. Les petits producteurs sont ainsi enferms dans
un pige pernicieux de pauprisation car doublement
pnalis par une sous-rmunration de leurs produits
agricoles aprs de bonnes rcoltes et une surrmunration de ces produits lorsqu'ils doivent les
acheter en priode de soudure. Ces distorsions qui
constituent des facteurs de pauprisation vident sont
artificiellement cres par une faiblesse des
institutions rurales, en particulier l'absence d'un bon
systme d'information sur les marchs, de bonnes
infrastructures de stockage, l'affaiblissement de
l'OPVN dont une fonction tait de contribuer la
rgulation du march. Ces distorsions affectent
galement la comptitivit de certains produits pour
lesquels le Niger dispose d'un avantage comptitif
avr. A titre d'illustration, les taxes reprsentaient en
1998 jusqu' 40% du cot du transport pour un camion
d'oignon (dont le Niger est le premier producteur de la
sous-rgion) entre le Niger et le Bnin et cela en dpit
ou cause des contrles nombreux ; entre 20 et 30 au
lieu de 6 contrles officiels (INSAH, 1998). A l'arrive,
il devient plus intressant pour le consommateur
urbain d'acheter l'oignon import d'Europe qui en plus
de bnficier d'une infrastructure plus performante est
subventionne.
Un ordre commercial mondial inquitable
Le Niger l'instar des autres pays de la sous-rgion
souffre des conditions imposes par la globalisation
des marchs. Les pratiques commerciales qui mettent
en pril les conditions de vie des populations rurales
sont en contradiction flagrante avec le principe de la "
justice alimentaire " et dbouche inluctablement sur
des politiques internationales non cohrentes. Dans
cette perspective on ne peut pas faire l'impasse sur
l'urgence rsoudre les distorsions commerciales
actuelles si on veut vritablement lutter contre la
pauvret. Il est vrai que le Niger n'est pas un grand
exportateur de produits agricoles sur le march
mondial, mais son secteur de l'levage offre des
potentialits importantes que des rgles plus justes du
commerce international auraient permis de mieux
exploiter. Au plan sous-rgional la part de march dont
devrait bnficier ce secteur, surtout au niveau des

PROGRAMME DE RECHERCHE SUR LA PAUVRET CHRONIQUE EN AFRIQUE DE LOUEST

; DOCUMENT DE TRAVAIL No 2 ;

18

DE LA PAUVRET EN AFRIQUE

Pauvret chronique au Niger

pays ctiers, est largement entame par les


importations des dcoupes de volaille et de produits
laitiers bon march.

3.2. LES CAUSES CONJONCTURELLES


Ces causes peuvent tre environnementales
(scheresse, dgradation des cultures et des
pturages par le pril acridien, etc.). Dans la
perception des populations, il y aurait un lien de cause
effet entre la rcurrence des crises alimentaires
intervenues depuis le dbut du sicle et leur tat de
pauvret actuel. Mais une des caractristiques des
phnomnes conjoncturels, c'est l'effet amplificateur
qu'ils apportent des situations structurelles. En outre,
du fait de leur caractre quelquefois spectaculaire,
certaines crises conjoncturelles peuvent focaliser les
attentions au point de faire oublier les causes
profondes de la pauvret et de la vulnrabilit. C'est
certainement ce qui s'est produit au Niger en 2005,
avec la crise alimentaire qui s'est produite, elle-mme
cause en grande partie par l'attaque des criquets.
Ces causes peuvent aussi tre politiques, c'est le cas
de la crise alimentaire survenue la fermeture de la
frontire entre le Niger et le Nigeria en (Anne.)
suite une dcision des autorits tatiques nigrianes.
C'est la raison pour laquelle, on a donn le nom de
Buhari la crise.
La crise alimentaire de 2005 :
amplificateur ou rvlateur de la pauvret
Les Nations unies estiment qu'un quart de la
population nigrienne, soit 3,5 millions de personnes,

ont souffert de la pnurie alimentaire. Mdecins sans


frontires (MSF), a enregistr entre 10 et 15 dcs par
jour dans ses centres et prvoit de prendre en charge
20 000 enfants malnutris cette anne, soit deux fois
plus qu'en 2004 (Le monde du 30/7/05). Au total,
quelques 800 000 enfants vivant dans 3 000 villages
sont menacs. La pauvret ambiante presque
gnralise accentue encore plus la vulnrabilit des
populations et les produits de premire ncessit
deviennent de plus en plus inaccessibles ces
populations. En dpit ou plutt cause de cette
famine, sur les marchs, les prix ont littralement
explos. Le prix d'un sac de mil de 100 kg, qui en
temps normal oscille entre 10 000 et 12 000 Fcfa, a
atteint 35 000 Fcfa. Les pasteurs, que l'on trouve au
nord, sont descendus au sud pour trouver des
pturages. Mais sans succs. " L'herbe a t coupe,
stocke, et une botte pour nourrir une bte une
matine cote jusqu' 2 500 Fcfa ".
Toutefois mme si la crise de cette anne a t
svre, et que la rcolte de 2004 a t environ 22%
infrieure la moyenne des 5 dernires annes, elle a
t par contre 11% plus leve que celle de 2000 qui
avait conduit une crise alimentaire encore plus
importante mais qui n'a pas fait l'objet d'une
mdiatisation comme c'est le cas en 2005. Il est donc
important d'aller au del des causes conjoncturelles et
spectaculaires pour comprendre que la crise
alimentaire est le rsultat d'une spirale de
pauprisation chronique en place depuis plusieurs
annes (Bullington, 2005).

Tableau 6 : Evolution de la vulnrabilit au Niger


Anne 1992
N > 40
N > 50
N > 75

16
7
0

1993

1994

1995

1996

1997

1998

1999

2000

2001

2002

2003

2004

32
20
2

14
3
0

18
5
0

19
9
0

23
12
1

9
3
0

15
3
0

20
5
0

2
0
0

7
0
0

1
0
0

22
8
0

Source : CILSS/FEWS (2005)


Lgende :
N>=40 : nombre de dpartements et communes en situation de vulnrabilit
N>=50 : nombre de dpartements et communes en situation d'extrme vulnrabilit
N>=75 : Nombre de dpartements et communes en situation de famine

Selon le Programme alimentaire mondial, l'inscurit


alimentaire qui ne cesse de s'accrotre depuis plusieurs
annes dcoule de trois causes lies entre elles. Il y a
d'abord le dficit alimentaire chronique, qui affecte une
partie importante de la population et provoque chez les
enfants un arrt de croissance et une grave insuffisance de poids. On note ensuite un dficit alimentaire
saisonnier durant la priode de soudure, lorsque de

nombreux paysans n'ont plus de crales et


que le prix des denres est lev et enfin, un
dficit alimentaire d des pnuries gnralises et aigus lies aux catastrophes naturelles
(scheresse, criquets, etc.). Une anne sur trois
enregistre un dficit compris entre 200 000
tonnes et 300 000 tonnes de crales pour un
besoin annuel d'environ 2,5 millions de tonnes.

PROGRAMME DE RECHERCHE SUR LA PAUVRET CHRONIQUE EN AFRIQUE DE LOUEST

; DOCUMENT DE TRAVAIL No 2 ;

19

DE LA PAUVRET EN AFRIQUE
Cette situation se traduit par une dpendance accrue
vis--vis des importations vivrires (28.000 tonnes/an)
et de l'assistance alimentaire internationale. Un bref
aperu historique montre que depuis 1930, le Niger
est frapp d'une grave crise alimentaire tous les 15 ou
20 ans. Ainsi, la mmoire collective nigrienne (Seeda,
2005) reste encore trs marque par les grandes
crises suivantes :
aIze Nere : vente des enfants (1901-1903) ;
aDoa Jire : anne des criquets (1931-1932) ;
aYeda : nom du village (1943-1944) ;
aGari : farine de manioc (1954) ;
aBandabari : tourner le dos (1966)
aDiaba Kuru : traner les boubous (1984-1985).
Si de faon gnrale, c'est la dtresse humaine et
animale qui est le trait commun de toutes les zones
affectes par la crise, il reste que celle-ci se manifeste
avec quelques traits particuliers selon les zones. Ainsi,
au niveau de la commune rurale de Kaou, plusieurs
manifestations de la famine ont t observes : renchrissement des denres alimentaires de base (la
mesure des 2,5 kg de mil tait vendu 1000 F, celle
de sorgho 900 F) ; rduction drastique du nombre de
repas qui de 3, est pass dans la plupart des cas 1 ;
changement des modes alimentaires , les repas se
faisant uniquement base de feuilles d'arbres et de
plantes; alimentation animale base de cartons ;
hausse des taux de malnutrition svre chez les
enfants ; niveaux levs de mortalit animale (prs de
2000 vaches sont mortes Dounbantan, 3000
Sultanazar, 2500 Chilwalki) ; reconversion en agri-

Pauvret chronique au Niger


culteurs des bergers ayant perdu leurs cheptels (Seyni
et Abdoulaye, 2005 : op. cit.).
L'analyse de cette situation fait ressortir deux lments
importants. Il s'agit d'abord de l'absence de politiques
capables d'empcher l'occurrence des crises bien que
leurs causes soient en grande partie connues et
quelquefois prvisibles, grce des systmes de
prvision de plus en plus performants. Il s'agit ensuite
des stratgies locales dveloppes par les populations
pour faire face de faon conjoncturelle aux crises, tout
en dveloppant des solutions long terme.
CONCLUSION PARTIELLE
Dans l'analyse des causes de la pauvret, on se rend
compte que l'identification des facteurs dterminants
est fortement influence par la situation de crise
alimentaire endmique que vivent les populations. En
effet, un accent particulier a t mis sur les facteurs
conjoncturels peut tre parce que leurs impacts sont
directs et souvent spectaculaires. Mais il existe
plusieurs autres causes plus insidieuses tels que
l'exclusion sociale, l'absence ou la perte de biens
capitaux cls comme la terre et la main d'uvre, les
handicaps physiques, les conflits et la situation
d'inscurit qu'ils crent, etc. En outre, un phnomne
encore insuffisamment explor dans les tudes sur la
pauvret au Niger porte sur les mcanismes de
transmission intergnrationnelle. Cet aspect est
d'autant plus important cerner que comprendre ce
mcanisme permet de mieux s'atteler trouver les
actions les plus appropries pour son interruption.

IV. Les rponses actuelles


4.1. LES REPONSES POLITIQUES
Mcanisme de prvision et de gestion des crises
Si on jette un regard sur les diffrentes initiatives des
institutions en place, on se rend tout de mme compte
que le gouvernement nigrien a bien pris conscience
de la permanence et de la gravit des facteurs de
risque et de vulnrabilit qui menacent les
populations. En effet, l'examen du cadre institutionnel
montre l'existence de plusieurs mcanismes.
S'agissant du cadre politique de la lutte contre
l'inscurit alimentaire, la principale mesure que prend
le Gouvernement pour grer les crises alimentaires
consiste maintenir un stock national permanent de
scurit alimentaire, un fonds national de scurit
alimentaire (rserve financire permettant d'acheter
des quantits supplmentaires d'aliments) et un fonds

commun de donateurs (qui permet de financer des


petits projets de scurit alimentaire tels que la
construction de banques cralires ou de petits
barrages). Une cellule de crise alimentaire (CCA) est
charge de suivre la mise en uvre et l'excution des
activits entreprises pendant les crises alimentaires.
En outre, le systme d'alerte prcoce comprend le
Comit national du systme d'alerte prcoce et de
gestion des catastrophes, une Commission mixte de
concertation tat/Donateurs (CMC) cre afin de
suivre la situation en matire de scurit alimentaire
nationale et de coordonner les interventions du
Gouvernement et des donateurs contre les crises. Ce
systme dcentralis associe aussi les partenaires
que sont la FAO, l'USAID et l'Union Europenne. C'est
un systme d'alerte bas sur l'identification pralable
de zones risque et de populations vulnrables, les
zones tant affectes d'indices de vulnrabilit, ce qui

PROGRAMME DE RECHERCHE SUR LA PAUVRET CHRONIQUE EN AFRIQUE DE LOUEST

; DOCUMENT DE TRAVAIL No 2 ;

20

DE LA PAUVRET EN AFRIQUE
permet de mettre en place des actions visant
prvenir les crises et le cas chant, attnuer leurs
effets. L'office national des produits vivriers du Niger
(ONPVN) est une institution qui joue un rle important
dans la gestion des crises alimentaires. Elle est
charge de maintenir les stocks alimentaires et de
distribuer l'aide alimentaire. Lors de la crise alimentaire
qui a suivi la mauvaise rcolte de 2000, le
Gouvernement a dcid de lancer un programme de
vente de denres alimentaires de base des prix
modrs. L'initiative de promouvoir l'agriculture de
contre-saison par la ralisation de cultures irrigues a
galement t lance.
La Stratgie oprationnelle de scurit alimentaire
2000 (adopte en aot 2000) affirme que la scurit
alimentaire de la population nigrienne constitue un
service public, ce qui signifie qu'elle est considre
comme un objectif national fondamental. Le Plan
national d'action pour la nutrition (1997) constitue
galement un document d'orientation fondamental.
Pour faire face aux scheresses frquentes et climats
arides, les initiatives gouvernementales relatives
l'eau comprennent la politique et les stratgies pour
l'eau et l'assainissement; un programme complet de
lutte contre la dsertification et la scheresse a t mis
en place. En outre, plusieurs ONG s'intressent la
scurit alimentaire sous des angles diffrents. Mais,
malgr ce dispositif institutionnel toff, et le fait que
les systmes d'alerte prcoce au niveau national et
sous-rgional avaient signal plusieurs mois
l'avance la trs forte probabilit de la crise alimentaire,
les effets dramatiques de cette dernire n'ont pas pu
tre vits. Cette situation pose la question de
l'exploitation adquate, par les dcideurs et les
partenaires au dveloppement, des donnes fournies
par les mcanismes d'alerte prcoce.
Cadre de lutte contre la pauvret
A ct de ce dispositif, le gouvernement a mis en
place depuis 2001, dans le cadre de l'initiative PPTE,
un cadre stratgique de rduction de la pauvret
travers l 'laboration d'un DSRP. La SRP du Niger a
pour objectif majeur de rduire l'incidence de la
pauvret de 63% moins de 50% en 2015. Les
principaux axes stratgiques de cette stratgie portent
sur : (1) la cration d'un cadre macroconomique
stable avec un gain net de revenu par tte de 0,7%
soit une rduction de 2 points de la pauvret, (2) le
dveloppement des infrastructures routires et le
tourisme, (3) l'amlioration de l'accs aux services
sociaux de base pour les pauvres et (4) la promotion
de la bonne gouvernance. Mais le DSRP prcise
cependant que la ralisation des ces objectifs dpend
essentiellement d'une reprise du secteur agricole dont
dpend essentiellement l'conomie du Niger.

Pauvret chronique au Niger


L'analyse du DSRP, montre, malgr le caractre plus
ou moins exhaustif des programmes thmatiques
identifis, un certain nombre de faiblesses. D'abord,
mme si le processus d'laboration s'est fait sur la
base d'une large concertation, on sent une faible
participation des groupes les plus pauvres et des
organisations rurales de faon gnrale, dans la mise
en uvre et le suivi. Ensuite, on note une trs forte
tendance une approche uniformise de la pauvret
et des pauvrets alors que ce groupe renferme
d'normes disparits dont la non prise en compte peut
conduire des solutions qui ne rpondent pas aux
besoins de ceux qui sont dans une situation de
pauvret chronique et qui doivent tre prioritairement
cibls par les interventions. Selon Fall, A.S (2005)
pour atteindre les pauvres, le ciblage doit figurer parmi
les principes directeurs de mise en oeuvre des DSRP
et non pas seulement comme simple mcanisme
technique de suivi des conditions de vie des groupes
vulnrables. Car, pour atteindre les pauvres, il faut
d'abord l'laboration de programmes qui les ciblent
principalement ainsi que les zones les plus
vulnrables, ensuite un suivi-valuation permanent et
rigoureux exempt de tout clientlisme.
De manire gnrale, le DSRP a mis la priorit sur la
cration de richesse sans avoir planifi comment
amener les pauvres cet objectif de dveloppement.
Une politique de ciblage aurait permis d'analyser les
graduations facilitant l'accs progressif des porteurs
d'initiatives issus du secteur populaire un
entreprenariat conomique solidaire et la promotion
des formes de mutualisation ainsi que les finalits
sociales dans l'activit conomique.
Enfin, les
rponses
proposes
sont
essentiellement
institutionnelles et ne semblent pas mettre l'accent sur
la valorisation des stratgies d'adaptation des
populations. Or, l'information des politiques par les
bonnes pratiques peut contribuer prendre des
raccourcis dans la recherche de solutions qui peuvent
se rvler de surcrot trs durables parce que ancres
dans les pratiques et besoins locaux.
Un autre cadre stratgique porte sur les OMD. Les
valuations faites sur leur mise en uvre, montre
qu'au rythme de dveloppement actuel, le Niger n'a
aucune chance d'atteindre l'objectif de rduire
l'extrme pauvret de moiti en 2015.
La principale leon tirer de l'analyse du contexte
institutionnel de lutte contre la pauvret, c'est la
multiplicit et le manque d'articulation des diffrentes
stratgies de scurit alimentaire, de lutte contre la
pauvret. Or les liens organiques qui doivent exister
entre ces diffrents instruments sont vidents. L'acuit
du problme de la scurit alimentaire est telle qu'elle
doit se situer au cur du DSRP. Cette absence
d'articulation a pour consquence une dispersion des

PROGRAMME DE RECHERCHE SUR LA PAUVRET CHRONIQUE EN AFRIQUE DE LOUEST

; DOCUMENT DE TRAVAIL No 2 ;

21

DE LA PAUVRET EN AFRIQUE

Pauvret chronique au Niger

ressources, le chevauchement des interventions. Mais


au del de ces effets, la multiplicit des cadres
stratgiques pousse s'interroger sur la capacit de
l'Etat a en assurer l'articulation et la cohrence. En
effet entre 1990 et 2000 pas moins de 15 stratgies ou
politiques ayant tout trait au dveloppement du secteur
agricole, la lutte contre la pauvret et/ou la scurit
alimentaire ont t mises en place.
Cette situation pose galement de faon implicite la
problmatique de la continuit des politiques et celle
de la capacit de contrle de l'Etat sur leur dfinition,
car cette multiplicit de cadres de rfrence reflte
galement, la tendance des bailleurs de fonds
vouloir, chacun marquer son territoire et son
empreinte. L'avenir dira si le DSRP a russi fdrer
ces diffrentes initiatives, ce qui ne semble pas encore
tre le cas.

4.2. LES REPONSES COMMUNAUTAIRES


L'analyse des rponses (stratgies de survie) au
niveau des diffrentes rgions du Niger montre une
prdominance de 5 types de stratgies : la vente des
animaux, le petit commerce, le salariat agricole, le
recours aux rseaux de solidarit et l'exode. La vente

des animaux constitue le premier recours dans la


plupart des rgions et apparat ainsi de manire
incontestable comme la principale rponse en priode
de crise alimentaire sur l'ensemble du territoire. Puis
viennent respectivement par ordre de priorit : le petit
commerce, l'exode d'un membre de la famille, le
salariat agricole, le recours aux rseaux de solidarit.
On observe quelques spcificits rgionales en
fonction des dotations factorielles de chaque rgion. A
titre d'exemple, l'exode arrive en premire position
Tahoua, en 2 position Bilma et en 3 position
Tillabery ; il s'agit des rgions o le salariat agricole,
comme stratgie de survie est le moins cit (4e et 5e
stratgie). Cette stratgie de survie n'apparat pas
Maradi o le salariat agricole est le premier recours.
On note galement
que l'agencement de ces
diffrentes stratgies varie d'un milieu social un autre
et d'un contexte agro-cologique un autre. On
remarque par exemple une situation trs diffrente vis-vis du salariat selon qu'on se trouve en milieu
Haoussa ou Zarma. Alors que dans le premier, le
salariat des femmes est trs courant, dans le second
une telle pratique est uniquement accepte chez les
hommes et souvent comme ultime recours lorsque les
autres stratgies ne s'avrent pas concluantes.

Tableau 7 : Comparaison des stratgies prioritaires de survie en pays haoussa et Zarma


Ordre de priorit
des stratgies
de rponses
face la crise

Adoptes en zone
Hausa

Adoptes
en zone Zarma

Salariat agricole (local)

Exode d'un membre de la

Vente d'animaux

Autres activits
commerciales

Consommation de plantes
sauvages
Recours la solidarit

Liquidation de biens
personnels
Exode

Aide de l'Etat

Consommation des

famille
Vente d'animaux
Salariat agricole
Autres activits
commerciales
Consommation de plantes
sauvages
Recours la solidarit
Aide de l'Etat et des ONG
Liquidation de biens
personnels

Chez les femmes


hausa

Chez les femmes


zarma

Petit commerce

Vente d'animaux

Vente d'animaux

Jardinage
Petit commerce

Salariat agricole

Vente de biens
personnels

Aide et solidarit

Aide et solidarit

Jardinage

Consommation des
dernires rserves
alimentaires

dernires rserves
alimentaires

Source : Seeda spcial PAC-REP

PROGRAMME DE RECHERCHE SUR LA PAUVRET CHRONIQUE EN AFRIQUE DE LOUEST

; DOCUMENT DE TRAVAIL No 2 ;

22

DE LA PAUVRET EN AFRIQUE
Baro et Buterbury in Wisner et al (2005) dcrivent
parfaitement comment de telles stratgies sont mises
en application Fandou Bari, petit village zarma situ
55 km l'Est de Niamey. L'agriculture pluviale
pratique dans le village est domine par le mil. La
possession de btail est une pratique courante chez
les Zarma qui co-habitent avec quelques hameaux
Peulh. Comme dans la plupart des zones arides en
Afrique de l'Ouest, le contexte de vulnrabilit
chronique a toujours impos aux populations d'tre
inventives et dotes de bonnes capacits d'adaptation.
A Fandou Bri, ces aptitudes se dclinent en plus de
mobilit, et un changement continu dans le mode
d'allocation et d'utilisation des ressources des
mnages. Dans les annes 1950 par exemple, la
migration tait un phnomne rare et les populations
pouvaient vivre correctement de leur production. Mais
depuis les scheresses des annes 1960 et 1970,
l'adoption de stratgies de diversification s'est

Pauvret chronique au Niger


dveloppe, facilite par une plus grande connectivit
grce l'amlioration des systmes de transport et la
construction des routes. Dans cette zone, la
diversification repose sur cinq grandes activits. Il
s'agit de l'agriculture, de l'investissement dans
l'levage, de l'emploi agricole saisonnier, des activits
gnratrices de revenus comme le petit commerce et
enfin de la migration. Environ 25% des hommes sont
engags dans une forme de petit commerce et les
revenus provenant de la migration peuvent
quelquefois tre assez importants et peuvent varier
entre 50.000 et 250.000 FCFA par an. En outre, en
1997, jusqu' 25% des hommes adultes ont travaill
comme ouvriers agricoles dans les champs des autres
pour un salaire journalier de 750 1000 FCFA.
Toutefois, il apparat que la taille de l'exploitation est
un dterminant essentiel de la capacit de
diversification.

Stratgies populaires apportes la crise (11)


Le point de vue de Dari Gulaou du village de Amili Gandan (canton de Tondi Kiwindi)
Notre village est confront des difficults normes depuis plus de 10 ans. Regardez le village, tous les
bras valides du village ont quitt ; ils sont partis en exode la recherche de la nourriture Ouallam, Niamey,
la cte. Il n'y a personne dans le village. J'ai l'habitude de quitter le village pour me rendre soit Niamey o
je pratique le mtier de coiffeuse o je gagne 200 300 F par personne tresse. ; soit Sansan Haoussa, o
je vends de l'eau pour un revenu de 1000 1500 F par jour ; soit encore Karma, en tant que pileuse.
Un chef de foyer du village de Foygorou (canton de Ouallam)
Je suis pre de 6 enfants. La plus ge s'appelle Walkitou, elle a 12 ans. Elle n'a pas eu l'occasion d'aller
l'cole. Mais ses deux frres Hassane et Kadri frquentent l'cole. Pendant les vacances ils m'aident
cultiver. Cela fait 18 ans que je laboure seul mes champs. Je n'ai aucune activit si ce n'est l'agriculture car
depuis notre enfance c'est quoi nos parents nous ont initis. J'ai 5 champs. Je cultive le mil et l'haricot, des
fois le ssame et l'arachide. Ma femme a son propre champ, elle cultive l'arachide et le wanzou. Mes enfants
et moi, labourons tous les 5 champs.
Le point de vue de Bagu Ganda du village de Foygorou (canton de Ouallam)
Je n'ai jamais mis les pieds l'cole. J'ai 5 enfants. Je suis un alfukaru (pauvre). Ma seule activit est
l'agriculture. Comme la rcolte ne suffit pas, et puisque qu'il n' y a aucune opportunit au village, chaque
anne, aprs la rcolte, nous nous rendons Niamey la recherche du travail. On peut tre des revendeurs
ambulants de prt--porter. Et il y a d'autres qui sont embauchs dans des foyers comme boy (12). Avec nos
revenus, nous payons 1 ou 2 sacs de mil pour envoyer au village. Comme stratgie de survie contre la faim,
je suis oblig de laisser mon champ pour cultiver les champs des riches afin d'avoir de l'argent et subvenir aux
besoins de ma famille. Pour se rendre Niamey, celui qui n'a pas d'argent de transport, vend un petit
ruminant. Mais le plus souvent, on emprunte la somme auprs d'un villageois. L'avantage de la vente d'un
ruminant est que cela permet d'avoir un petit fond de commerce en plus du transport. Ds fois, on trouve
mme pas de quoi manger Niamey. Nous restons 5 6 mois, l-bas. Ds les premires pluies, nous
retournons au village.
(11) Tmoignage du vcu : Comment vivent les pauvres ? , Seeda, Spcial PAC-REC.
(12) Gens de maison.

PROGRAMME DE RECHERCHE SUR LA PAUVRET CHRONIQUE EN AFRIQUE DE LOUEST

; DOCUMENT DE TRAVAIL No 2 ;

23

DE LA PAUVRET EN AFRIQUE
Il ressort de ces extraits de rcits, quelques
considrations :
adans l'imaginaire des populations, la situation de
manque est permanente et face cette situation, les
populations ont dvelopp une certaine rsilience,
c'est--dire une capacit d'adaptation ;
acette adaptation est constitue d'une combinaison
de stratgies alliant des activits diverses touchant
l'agriculture, l'levage, les activits commerciales, les
activits de services (boys),
aces activits sont sexuellement orientes : si
l'agriculture concerne aussi bien les hommes que les
femmes qui peuvent aussi disposer de champs,
certains mtiers sont pratiqus par les hommes
(coupes de bois, commerce ambulant de vtements)
alors que d'autres activits sont pratiques par les
femmes (coiffure, meunerie, vente de mil),
aCes activits varient en fonction de la priode. Ainsi,
pendant la saison des pluies, les populations sont au
village pour cultiver, et en priode de saison sche,
elles vont dans les villes pour se consacrer d'autres
activits commerciales. Il y a donc un ajustement des
activits par rapport au temps ;
aLes stratgies sont articules autour de solidarits
familiales fonctionnelles. Donc, ces stratgies ne sont
opratoires que lorsqu'elles s'appuient sur des
rseaux de solidarits ;
aCertaines stratgies sont forte utilisation de main
d'uvre familiale et supposent une mobilit des
populations, donc l'existence d'un espace de
circulation.

4.3. CHANGEMENTS STRUCTURELS


DE COMPORTEMENT APPORTES
PAR LA PAUVTETE CHRONIQUE
La pauvret comme facteur de dislocation de
l'unit familiale
Toutefois, il est galement important de souligner que
du fait de la svrit et de la persistance des crises,
certaines stratgies de survie dveloppes ont
tendance introduire des modifications profondes
dans les comportements individuels et la structure des
relations sociales. Une des premires consquences
semble tre l'clatement de l'unit familiale en
plusieurs sous-units autonomes correspondant des
mnages composs des poux et de leurs enfants.
Cette stratgie a t adopte pour faire face la
difficult de nourrir plusieurs bouches. Dans beaucoup
de cas, ces petites units familiales se sont dplaces
dans d'autres zones o grce au salariat agricole et

Pauvret chronique au Niger


autres activits saisonnires, elles ont essay de
constituer un capital propre (matriel, terre, etc.).
Toutefois, mme si cette stratgie a permis de grer
de faon conjoncturelle les effets de la crise, elle a
constitu un facteur de renforcement de la
vulnrabilit de ces petites units souvent installes
dans des situations d'inscurit foncire et de non
accs la solidarit familiale en priode de crise.
Dtrioration des termes de l'change entre
produits agricoles et produits d'levage
Par ailleurs, la complmentarit qui a toujours exist
entre les systmes de production agricole et les
systmes pastoraux a subi de profondes
modifications. Une des consquences des crises
successives a t la dtrioration des termes de
l'change entre les prix des crales et ceux des
animaux. En effet, le renchrissement des prix des
crales en priode de crise pousse les populations
en zones d'levage vendre plus d'animaux pour se
procurer les quantits de crales ncessaires leur
nourriture. Durant la crise de 2005, le prix du kg de mil
tait vendu jusqu' 400 Fcfa alors que dans le mme
temps le prix des animaux a t quelquefois divis par
3 ou 4 du fait de l'importance de l'offre et de l'tat des
animaux. Pour faire face cette dtrioration des
termes de l'change, beaucoup d'leveurs se sont
lanc dans l'agriculture afin de produire eux-mmes
une partie des crales ncessaires leur nourriture.
Ce phnomne est observ depuis la crise de 1984,
avec toutes les consquences sur la gestion de la
main-d'uvre, de la transhumance et sur les conflits.
Dans le mme temps, en zone agricole, l'acquisition
de petits ruminants et de volaille s'est dveloppe
comme une stratgie d'anticipation des crises surtout
pour scuriser les biens du mnage qui sont vendus
lorsque celui-ci ne dispose pas d'animaux.
Mutations dans les stratgies migratoires
Il est not que la migration a galement subi plusieurs
mutations. Celle des jeunes devient de plus en plus
une migration de longue dure et les destinations vers
les pays limitrophes (Nigeria et Libye en particulier) ont
tendance devenir des zones de passage vers
l'Europe. Une telle option traduit implicitement une
stratgie long terme de sortie dfinitive du secteur
rural. Ce phnomne a t dj observ dans d'autres
pays de tradition migratoire plus ancienne (Sngal et
Mali en particulier) o dans les grands foyers de
dpart, les revenus agricoles sont devenus
secondaires face l'importance des transferts reus
de la migration. Par ailleurs, dans les zones o la
migration saisonnire est toujours pratique, on
observe encore une fois chez les jeunes, l'adoption de
cycles courts de migration intra saisonnire en
hivernage. Ainsi, aprs chaque grande opration
culturale (semis, sarclage, etc.) une migration de

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24

DE LA PAUVRET EN AFRIQUE

Pauvret chronique au Niger


CREDIT

quelques semaines est effectue avant l'opration


suivante afin de gagner quelques ressources pour
prendre en charge les besoins des mnages.

: KAMIKAZ PHOTOS

Relchement de la solidarit communautaire et


individualisation des stratgies de survie
L'affaiblissement de la solidarit communautaire
constitue un autre phnomne de la modification des
comportements avec une tendance de plus en plus
forte vers une gestion individualise des crises.
Plusieurs tmoignages recueillis dans les zones de
crise, dans la rgion de Maradi, rvlent des
comportements de repli sur soi chez les personnes les
moins affectes par la crise. Par exemple durant la
crise alimentaire de cette anne, certaines familles ont
prfr amener leur mil moudre hors du village et
non sur place pour viter d'attirer l'attention des
voisins. Dans d'autres cas extrmes, le refus est
simplement oppos ceux qui viennent solliciter l'aide.
Les familles n'chappent pas ce phnomne.
Toujours dans la zone de Maradi, il a t not dans
certains cas que la solidarit n'a pas fonctionn entre
mnages d'une mme famille largie o ceux qui
disposaient de plus de mil ont refus d'aider ceux qui
taient en rupture totale. Le mme phnomne est
observ en ville o la recherche de revenus
complmentaires reste articule avec des solidarits
familiales. Or, celles-ci ont tendance se relcher en
priode de crise et les comportements individualistes
rappellent la crise de 1966 appele Bandabari ou "
tourner les dos ", car les personnes qui disposaient
d'un peu de ressources, tournaient le dos leurs
parents. Analysant le phnomne de la mendicit au
Niger, Gilliard (2005) fait remarquer que la mendicit
tmoignerait bien plus que la perte de revenus des
mnages, elle marquerait l'mergence d'une nouvelle
transformation en profondeur de la socit nigrienne :
celle de la modernit travers l'individualisation des
stratgies communautaires, l'mergence d'une
capitalisation dans le milieu rural, le rle croissant de
la ville et l'apparition d'une forme d'assistanat ; de
mme que le passage de la solidarit sociale au
caritatif qui est synonyme d'exclusion.
Enfin, la crise est galement rvlatrice du manque de
compassion de plusieurs commerants transforms en
usuriers qui ont vendu les crales qu'ils ont achet
lors de la rcolte prcdente des prix exorbitants ou
offrant des crdits de soudure des taux usuraires,
accentuant par la mme occasion le pige de la
pauvret dans laquelle s'est dj enferme la majorit
des populations.
Il faut souligner que ces changements ne remettent
pas en cause le fait qu'en rgle gnrale, les
solidarits familiales et communautaires restent
encore assez fortes et constituent des remparts
essentiels sans lesquels les consquences de la

pauvret et des crises ponctuelles auraient t


autrement plus dramatiques. Mais le ralisme
commande de prendre conscience des volutions
actuellement en cours dans les relations sociales et
qui vont probablement s'acclrer avec l'urbanisation.
CONCLUSION PARTIELE
De faon gnrale, on constate que les rponses
politiques ne partent d'une bonne comprhension du
phnomne et de la dynamique de la pauvret
chronique au Niger, mais sont plutt guides par un
souci de trouver des rponses des situations de
crises plus ou moins rcurrentes. En effet, mme si la
stratgie de rduction de la pauvret cible un certain
nombre de secteurs sociaux de base tels que
l'ducation ou la sant, ou des secteurs conomiques
cls comme l'agriculture, le ciblage des actions en
direction
des
pauvres
chroniques
reste
particulirement faible. Par contre, on se rend compte
que les stratgies dveloppes par les communauts
s'adaptent mieux pour une prise en compte du
caractre multidimensionnel de la pauvret chronique
au Niger. Mais il serait intressant de voir, dans le
cadre d'tudes beaucoup plus cibles si les
changements de comportement observs en priode
de crise, avec la dislocation de certains liens de
solidarit, sont passagers ou si au contraire, ils
prfigurent des modifications radicales qui pourraient
affecter la vitalit des filets de scurit sociale dont les
pauvres chroniques ont toujours su bnficier.

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; DOCUMENT DE TRAVAIL No 2 ;

25

DE LA PAUVRET EN AFRIQUE

Pauvret chronique au Niger

V. Implications politiques
5.1. UNE MEILLEURE PRISE EN COMPTE
DES STRATEGIES LOCALES DANS
LES POLITIQUES NATIONALES
Les transformations dans les comportements
mentionns prcdemment ne doivent pas cacher les
bonnes pratiques durables qui montrent la capacit
d'innovation des populations lorsque la pjoration des
conditions cologiques remet en cause leur propre
survie. La prise en compte de ces stratgies contribue
rendre les rponses plus adaptes. Mais cela passe
par la reconnaissance que les populations disposent
des
capacits
d'anticipation
et
d'adaptation
contrairement cette ide rcurrente dans les
discours officiels et selon laquelle les mentalits
seraient rives sur l'immdiat et ne se projetteraient
pas sur l'avenir, ce qui entrane une gestion
irrationnelle des ressources .
Comme le souligne Mortimore et al (2001), on devrait
accorder une importance gale au savoir et
l'exprience des paysans qu' celle des chercheurs et
des vulgarisateurs ; les systmes de vulgarisation
devraient se mettre au service des paysans plutt que
d'essayer de corriger ou d'orienter diffremment les
pratiques. Les zones rurales du Niger sont riches
d'exemples qui montrent le caractre souvent
ingnieux, novateur et durable des rponses
communautaires et individuelles face aux difficults de
la nature. Dans ce cadre, une tude mene dans le
dpartement de Maradi et couvrant la priode 19602000 (Mortimore et al, opcit) a produit des rsultats fort
loquents. Dans cette zone, beaucoup d'auteurs
avaient avanc depuis les annes 1970, que les
systmes de production taient en pleine crise en
raison de la combinaison de certains facteurs volutifs,
notamment : la pjoration pluviomtrique, une
comptition accrue pour les ressources foncires en
raison de la croissance dmographique, des dficits
en fumure animale et en rsidus des cultures
(ncessaires au maintien de la fertilit des sols) de
plus en plus importants, et une pnurie de maind'oeuvre attribue la rapide extension des zones
cultives. Pourtant malgr ces contraintes, les
agriculteurs du dpartement de Maradi ont
globalement russi maintenir pendant la priode
considre la production cralire moyenne (par
habitant, mme si on inclut la population urbaine)
environ 260kg/hab, niveau bien suprieur au taux
minimum requis habituellement de 200 kg/hab aprs
le battage et les pertes dues aux stockage. Ces
rsultats ont t atteints parce que les populations ont
su dvelopper des technologies adaptes.

Plusieurs leons peuvent tre tires. Premirement, la


croissance de la densit de la population dans les
zones
rurales
peut
faciliter
un
processus
d'intensification agricole grce une augmentation de
la main-d'uvre agricole par ha, une croissance des
marchs et des cots d'interaction plus faibles.
Deuximement, un meilleur accs des marchs
rentables urbains ou extrieurs peut procurer des
incitations et des fonds aux mnages paysans les
poussant investir dans l'amlioration de la
productivit et la conservation des ressources
naturelles. Troisimement, l'volution technique et la
diversit des options techniques appropries sont
facilites par la croissance de la densit de la
population, l'urbanisation, l'interaction et la circulation
de l'information. Quatrimement, dans un contexte de
pnurie croissante des terres, la raction consistant
augmenter la productivit agricole favorise l'intgration
de l'levage la culture et la protection des ligneux sur
les terres occupes par des cultures pluviales. Enfin,
la diversification des revenus, en association avec
l'accs l'ducation et la migration temporaire ou
dfinitive, peut permettre de gnrer des fonds
susceptibles d'tre investis dans le secteur agricole, et
peut constituer galement une part essentielle des
stratgies intgres utilises par les mnages pour
assurer leur subsistance.

5.2. AMELIORER LES SYSTEMES


DALERTE PRECOCE
Un pralable la mise en place d'un systme d'alerte
efficace, c'est de comprendre que l'inscurit
alimentaire structurelle relve davantage, dans le cas
du Niger, de la pauvret, des problmes d'accs la
nourriture que de l'insuffisance des denres
alimentaires sur le march. La question de la scurit
alimentaire ne peut donc pas tre dissocie de la
pauvret chronique puisque certains mnages sont
dans l'incapacit d'acheter des crales, mme un
prix subventionn (CSAO/CEDEAO/CILSS, 2005).
C'est la raison pour laquelle une articulation entre
politiques de lutte contre la pauvret et politiques de
scurit alimentaire doit tre dveloppe. En effet,
certains programmes de lutte contre la pauvret
comme les systmes de protection sociale en faveur
des groupes les plus pauvres pourraient constituer des
amortisseurs d'effets en temps de crise. Paralllement,
de bons programmes de scurit alimentaire peuvent
protger ces mmes groupes contre la dcapitalisation
qui constitue l'un des acclrateurs du processus de
pauprisation chronique.

PROGRAMME DE RECHERCHE SUR LA PAUVRET CHRONIQUE EN AFRIQUE DE LOUEST

; DOCUMENT DE TRAVAIL No 2 ;

26

DE LA PAUVRET EN AFRIQUE

Pauvret chronique au Niger

Stratgies d'adaptation la scheresse dans le dpartement de Maradi


En 1988, les densits moyennes dans les trois
arrondissements situs au sud, taient de 49 hab.
/km2, alors qu'elles taient de 23 hab. /km2 dans les
trois situs au nord (Tiffen, 2001). En supposant que
ces taux de croissance se soient maintenus, en 1999
la densit moyenne de population rurale a d
atteindre 44 hab. /km2, et 68 hab. /km2 dans les trois
arrondissements du sud. Pendant la premire phase
de peuplement du dpartement de Maradi, comme
les densits de population taient faibles, les
communauts ayant migr pratiquaient des systmes
d'agriculture itinrante ou de jachre caractriss par
des priodes de jachre longues (10 ans ou plus)
sparant les cycles de culture. Ces jachres taient
suffisamment longues pour permettre la rgnration
de la vgtation forestire et la restauration des
nutriments des sols grce la dcomposition et la
dgradation de la matire organique (Moussa, 2000).
Mais avec l'acclration du mouvement de
peuplement constat depuis le dbut du 20me
sicle, avec d'abord la disparition progressive des
zones rserves aux pturages au fur et mesure
que les surfaces agricoles se dveloppaient. Ainsi
d'environ 1,5 ha en 1977, la superficie par tte tait
estim environ 0,71 ha en 1988. Les effets
combins de l'abandon progressif de la jachre, de la
diminution de la fumure organique du fait du recul de
l'levage faute de pturages et de la forte pression
sur ceux qui restent, de l'accs difficile aux intrants
L'analyse de la production alimentaire dans le long
terme montre que globalement, il existe un potentiel
qui doit permettre d'viter ces crises. Mais, il apparat
que les capacits de gestion entre les mauvaises et
les bonnes rcoltes restent faibles du fait d'une
insuffisance d'infrastructures. Dans certains cas, une
logistique dfaillante rend difficile le transport des
excdents des zones excdentaires vers les zones
dficitaires. Il est de la responsabilit de l'Etat de crer
ces conditions, comme il doit galement faciliter
l'accs d'autres mcanismes comme le crdit en
priode de soudure, l'accs aux aliments de btail.
Des mesures plus exceptionnelles en priode de crise
doivent galement tre envisages telles que " travail
contre nourriture ", la mise en place de cantines
scolaires (5 Clay, 2005).
Mais sans une bonne coordination rgionale efficace, il
sera difficile de venir bout des crises rcurrentes. En
effet, le Niger entretient avec ses voisins des relations
commerciales trs troites qui ont un impact certain
sur son conomie. Le CILSS dploie des efforts
importants pour mettre en place un systme d'alerte

minraux, se traduisent par une dgradation de la


qualit des ressources naturelles. Mais malgr ces
contraintes, les paysans ont su mettre en place des
technologies adaptes qui leur ont permis de
maintenir des niveaux de rendements leur ayant
permis de satisfaire en grande partie leurs besoins en
crales. Cette performance, qui bien entendu varie
selon les annes et les localits (en raison de la
variabilit de la pluviomtrie) contredit la thse selon
laquelle la crise de la production alimentaire est en
train de s'aggraver et devrait nous inciter
rexaminer certaines ides prconues sur la
pauvret, savoir qu'elle est invitable dans un
environnement marginal, elle ne peut qu'empirer, et
les paysans les plus dmunis ne peuvent pas
s'adapter aux changements au niveau de la demande
due la croissance dmographique.
Dans cet exemple de Maradi, la technologie agricole
a t mise contribution pour rsoudre un certain
nombre de difficults au cours des 40 dernires
annes en permettant aux agriculteurs de s'adapter
la rduction pluviomtrique et aux scheresses de
plus en plus frquentes (adoption de nouvelles
varits, pratique des associations et de la rotation
pour amliorer la fertilit, introduction de nouvelles
cultures) et en les amenant changer certaines
pratiques afin de s'adapter de nouveaux marchs.
Source : Mortimore et al (op. cit.)

prcoce performant ainsi qu'un mcanisme pour


constituer des stocks de scurit pour faire face la
crise. Pour les bailleurs de fonds, mettre des
ressources dans un tel investissement est
certainement aussi important que les aides d'urgence.
Mais, il s'agit surtout de faire en sorte que les
systmes mis en place soient plus flexibles pour tenir
compte de la nature particulire d'une crise alimentaire
qui exige des capacits de rponses trs rapides. En
priode de crise il s'avre essentiel de veiller ce que
les aides d'urgence qui ont souvent pour consquence
l'inondation des marchs en produits moins chers, ne
produisent des effets pervers sur la production agricole
locale.
Mais une condition pour garantir l'efficacit long
terme des systmes de prvention et de gestion des
crises alimentaires, est sans nul doute la meilleure
prise en compte des stratgies locales dans les
politiques. Les communauts vivent directement les
crises et sont par consquent dans une position d'en
apprcier les consquences et les meilleures
stratgies pour faire face. Avec la mise en place de la

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; DOCUMENT DE TRAVAIL No 2 ;

27

DE LA PAUVRET EN AFRIQUE
dcentralisation, il est important d'analyser le rle que
les gouvernements locaux pourraient jouer.
Valoriser le potentiel de protection sociale qu'offre
le secteur informel.
L'tat doit galement prter plus d'attention au rle du
secteur informel, car c'est lui qui absorbe l'essentiel
des migrants qui arrivent en ville en temps de crise. Ce
secteur qui contribuait en 1995 pour 28% du PIB a sa
part augmenter constamment et il vient aprs le
secteur agricole pour le nombre d'emplois crs. Il
joue un rle important car il offre plus d'emplois que le
secteur dit formel et constitue une des voies de sortie.
Cependant, dans un contexte de pauvret chronique
et de vulnrabilit extrmes, le secteur informel ne doit
pas tre uniquement peru sous son angle
conomique mais plutt comme un espace de
solidarit dont le rle principal est de fournir une
protection sociale aux personnes les plus pauvres.
L'entre dans ce secteur se fait gnralement
travers des rseaux socio-familiaux sur la base d'un
mcanisme de redistribution permettant aux nouveaux
arrivants souvent sans ressources d'accder assez
facilement un fonds de dpart, certes faible, mais qui
permet d'tre oprationnel assez rapidement.
Tableau 8 : Contribution du secteur informel dans le
PIB (en millions de FCFA)
Anne
1998
1999
2000
2001

PIB total
1 086 730
1 075 155
1 134 712
1 278 104

% PIB
Secteur informel
74,68 %
76,06 %
75,32 %
77,46 %

Source : Seeda, spcial PAC-REP.

En outre, un accompagnement gratuit sous forme de


formation est offert afin de permettre ces nouveaux
oprateurs
conomiques
de
surmonter
progressivement les difficults de l'apprentissage.
Contrairement au secteur formel, les risques sont
souvent collectivement assums, car les mcanismes
de solidarit dans le secteur sont ainsi organiss.
Sans un tel systme, on verrait difficilement comment
des gens qui arrivent en milieu urbain, sans
ressources ni garanties, donc non solvables, puissent
avoir accs des fonds. Certaines activits du secteur
informel, comme le micro-crdit se sont rvles
particulirement efficaces dans la lutte contre la
pauvret. Devant la frilosit du systme financier
moderne, mettre en place une offre de service
financier adapt pour les plus pauvres, les initiatives
de micro finance, qui se sont dveloppes ces

Pauvret chronique au Niger


dernires annes au Niger, et en Afrique de l'Ouest,
ont permis aux pauvres d'avoir accs des
ressources qui leur ont permis de mettre en place des
activits gnratrices de revenus ou simplement de
financer la consommation en priode de soudure et de
crise. Mais on doit aller au del du systme informel et
rflchir sur des mcanismes pour des transferts
indirects tels que les systmes d'assurance contre les
calamits, les prvoyances retraites, les crdits
subventionns la production ou la consommation,
l'application de prix planchers lorsque les conditions
du march sont particulirement dfavorables aux
petits producteurs, l'institutionnalisation des mutuelles
de sant, etc.
Toutefois, devant l'ampleur des besoins, une approche
plus systmique base sur un partenariat entre l'Etat,
les Ong, les bailleurs de fonds et le secteur financier
formel devrait tre recherch afin de mettre profit la
complmentarit de comptence (capacit de
mobilisation sociale et de comprhension des
dynamiques communautaires pour les ONG, capacits
de la mobilisation des ressources et le montage
financier pour les banques et la responsabilit de mise
en place d'un cadre institutionnel et de conditions de
garantie pour l'Etat)

Principales caractristiques
du secteur informel
aFacilit d'entre
aConcurrence non rglemente
aTaille rduite des entreprises gnralement de
type familial
aUne formation traditionnelle acquise en dehors du
systme formel d'ducation
aUtilisation de techniques haute intensit de
main-d'uvre
aNon prise en compte des normes juridiques,
administratives et fiscales
aAbsence de comptabilit formelle
Source : Seeda : numro spcial PAC-REP 2006.

Scuriser l'accs des pauvres la terre


Dans une situation de comptition accrue pour
l'accs la terre, et avec l'tablissement de nouveaux
systmes de dcentralisation, l'incertitude, la
ngociation et le comportement opportuniste
deviennent de plus en plus prsents. (IIED, op. cit.)

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; DOCUMENT DE TRAVAIL No 2 ;

28

DE LA PAUVRET EN AFRIQUE
En milieu rural, la terre constitue le capital le plus
prcieux que peuvent possder les mnages en
situation de pauvret chronique. L'exprience montre
qu'il y a une relation troite entre le non accs scuris
la terre et la pauvret. Dans ce contexte, les femmes
occupent une position particulirement vulnrable. En
effet, comme le montrent Doka et Monimart (2004)(13)
le processus d'exclusion des femmes correspond dans
les faits une ncessit de rajuster ou de rechercher
un quilibre social entre la ressource et les
bnficiaires potentiels. Leur tude mene dans le
Dpartement de Maradi montre que lorsque la
ressource foncire est abondante, les femmes
accdent la terre et jouissent de leur hritage foncier.
Mais ds que la ressource commence manquer le
rajustement se fait leur dtriment car dans la
plupart des cas elles perdent le droit de jouir de
l'hritage foncier. Ce phnomne s'est accentu
depuis la scheresse de 1984, avec la dislocation de
l'unit d'exploitation et de consommation pour partager
les risques lis la production, o les femmes ont
progressivement perdu l'accs l'hritage avec
l'application des coutumes (ou coutumes islamises).
Aujourd'hui ce processus d'exclusion a atteint un tel
niveau que les auteurs se demandent si l'agriculture
n'est pas en train de se dfminiser avec toutes les
consquences sur le renforcement de la pauprisation
des femmes du fait de la perte progressive de moyens
conomiques propres.
C'est pourquoi, pour lutter effectivement contre la
pauvret, le gouvernement nigrien doit renforcer les
mcanismes de protection des groupes les plus
vulnrables. Des efforts importants ont t mis en
uvre dans le cadre du Code Rural en crant les
conditions pour une reconnaissance lgale des droits.
Toutefois, il est important de veiller ce que l'essentiel
des ressources foncires ne soient accapares par les
aristocraties foncires locales et les nouveaux intrts
privs. Au Niger, tant donn le rle que joue l'levage
dans l'conomie du pays, et la prcarit des droits
fonciers des leveurs, il est important que la
scurisation des droits de ces groupes soit au centre
de tout programme de lutte contre la pauvret. On doit
surtout tre attentif aux risques que les discours
actuels en Afrique de l'Ouest sur la modernisation de
l'agriculture et les ncessaires rformes des rgimes
fonciers qui doivent l'accompagner, peuvent avoir sur
les petits producteurs pauvres. Ces discours btis sur
la conception selon laquelle c'est travers la
promotion de l'agrobusiness que l'on pourra rsoudre
les problmes d'autosuffisance alimentaire s'accompagnent souvent de mesures consistant en l'installation
de nouveaux acteurs.
C'est ce qui arriv en 1984 avec l'opration Ainoma
(retour la terre en Haoussa). Une valuation

Pauvret chronique au Niger


conduite rcemment (Dmocratie 2000, 2004) a rvl
que le rapport des superficies dtenues par les
allochtones par rapport celles des autochtones est
de l'ordre de 3,2 avec cependant un taux d'exploitation
assez faible de l'ordre de 49%. Mais globalement, la
faible performance de ces types d'exploitations se
manifeste travers une baisse gnralise des
productions des cultures cralires ; une dgradation
acclre de l'environnement ; une baisse de
productivit des sols (baisse de la fertilit) ; une
faiblesse de l'investissement dans les quipements,
matriels et intrants agricoles ; des rapports
conflictuels entre acteurs (notamment entre
agriculteurs et leveurs). (Cf. tableau 9).
Garantir l'accs aux marchs pour les plus
pauvres
La mise en place d'institutions rurales performantes
capables de crer les conditions pour l'accs aux
marchs, au crdit et aux intrants et pouvant garantir
des prix rmunrateurs et stables doit tre au centre
de toute politique de lutte contre la pauvret. On se
rend compte que ces institutions rurales restent assez
faibles, certaines raisons tenant de contraintes
objectives (taille du territoire, faiblesse des ressources
nationales, etc.). Mais la question de l'accs aux
marchs ne peut tre dissocie de la lutte pour un
commerce
international
plus
quitable,
une
suppression, sinon un allgement de la dette qui
touffe les conomies des pays pauvres, une
redfinition des rgles qui guident l'aide internationale,
mais galement la promotion d'un commerce intra
rgional plus pouss.
Mise en uvre locale des OMD en les articulant
la dcentralisation
Les diffrents acteurs interrogs sont unanimes
reconnatre le faible ancrage des processus de
planification pour l'atteinte des OMD avec les
dynamiques locales. Or les principaux groupes en
situation de pauvret chronique ou de vulnrabilit, se
trouvent en milieu rural. Leur implication dans ces
nouveaux cadres stratgiques s'avre par consquent
indispensable. Pour ce faire, il est essentiel que le
gouvernement nigrien, en relation avec les
partenaires au dveloppement mette en place des
stratgies pour une articulation des stratgies locales
avec les OMD dont le DSRP constitue un des
mcanismes de mise en uvre oprationnelle. Une
telle option permettra de donner une orientation plus
marque pour la lutte contre la pauvret aux diffrents
projets et programmes mis en place au niveau local.
En mettant galement un systme de suivi dont les
(13) Doka, Marthe et Marie Monimart (2004) Pression foncire
et nouvelles normes d'accs la terre : vers une dfminisation
de l'agriculture au sud Niger ? IIED.

PROGRAMME DE RECHERCHE SUR LA PAUVRET CHRONIQUE EN AFRIQUE DE LOUEST

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29

DE LA PAUVRET EN AFRIQUE

Pauvret chronique au Niger

Tableau 9 : Niveau de contrle social sur le foncier (14)


Diffrents niveaux

Indicateurs

Situation des hommes

Situation des femmes

Absence de contrle sur le


foncier

Existence de terres
libres

Droit de hache et
hritage

Droit de hache et
hritage avec jouissance

Dbut de contrle sur la


terre au niveau des familles

Pas de terres libres,


mais terres rserves
non exploites

Hritage

Contrle sur la terre au


niveau des exploitations
familiales (moins de ventes
une personne extrieure)

Pas de terres libres,


pratique de la jachre

Hritage

Hritage mais terres


restent dans la famille, et
pas de jouissance ; prt
de gamana par poux

Dislocation de lexploitation
familiale avec un partage
intra-mnage des risques
lis la production

Moins de jachre, et
recours aux prts

Hritage et prts

Application coutume, pas


dhritage, gamana plus
petits ; recherche
dautres alternatives
comme prt, achat

Partage de responsabilit
alimentaire/saison

Pas de jachre, moins


de prts

Hritage, ocation, gage


et prts

Gamana seulement et
dbut de rclamation de
lhritage selon lislam

Gestion commune de la
pnurie

Petits gandu qui ne


peuvent tre morcels

Hritage, location et
gage (rares et plus
scurisants) et
claustration de champ

Pas de gamana et
seulement rclamation
de lhritage selon lislam

Hritage avec jouissance

Source : Doka et Monimart (2004)

indicateurs sont articuls avec les OMD, l'allocation


des ressources en faveur des secteurs et groupes
pauvres prioritaires en sera facilite. On donnera
galement les moyens aux groupes vulnrables
d'avoir leur mot dire sur le degr de pertinence et
d'efficacit des rponses qui sont apportes leurs
problmes. Le contexte est particulirement favorable
avec la mise en oeuvre de la dcentralisation en milieu

rural avec des gouvernements locaux dont il faudra


certainement renforcer les capacits pour les rendre
transparentes, inclusives et responsables. Avec leur
mise en place, les ressources dployes par l'Etat, les
bailleurs de fonds ou leves localement pourraient tre
d'un grand apport pour le financement de programmes
de dveloppement local de lutte contre la pauvret.

VI. Axes de recherche et/ou de plaidoyer


La prsente analyse, essentiellement base sur une
revue de la littrature existante appuye par des
tudes ponctuelles de terrain, avait surtout pour
objectifs de fournir une vue d'ensemble sur la pauvret
au Niger, ses causes ainsi que les rponses politiques
et communautaires. Elle devrait galement permettre
d'identifier des axes de rflexion critique qui devront
faire l'objet d'une tude plus approfondie et sur une
priode plus longue afin de combler le gap cr par
une absence de donnes longitudinales sur la
pauvret au Niger.
Toutefois, toute recherche

complmentaire sur la pauvret au Niger doit prendre


en compte un certain nombre de considrations. En
effet, les interprtations contradictoires de la dernire
crise alimentaire (amplitude, svrit, etc.) par les
(14) Gamana : parcelle de terre affecte par le chef
d'exploitation aux autres membres mancips de la famille.
Gandu : parcelle principale diffrente des parcelles individuelles
et destine la production alimentaire pour tout le mnage. Elle
est gre par le chef d'exploitation et tous les membres de
l'exploitation y travaillent.

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; DOCUMENT DE TRAVAIL No 2 ;

30

DE LA PAUVRET EN AFRIQUE
diffrents acteurs ont eu des ramifications mme sur la
manire dont la pauvret est perue au Niger de sorte
que aujourd'hui, le discours officiel prfre l'usage du
terme " groupes vulnrables " la place de " groupes
pauvres ". Or, s'accorder sur le sens des lments qui
structurent le travail de recherche est un pralable
pour crer les conditions d'un dialogue entre les
chercheurs et les dcideurs. C'est pourquoi, dans le
cadre de la suite donner au programme au Niger la
priorit devrait tre donne aux axes suivants :

6.1. Mettre en place une tude pilote pour mettre en

exergue l'articulation entre la vulnrabilit et la


pauvret chronique. La plupart des projets et
programmes travaillant avec les communauts la
base au Niger, prennent la lutte contre la vulnrabilit
comme l'axe central de leur intervention. Mais les
facteurs sur lesquels ils agissent ne constituent qu'une
partie de ceux qui sont la base de la pauvret
chronique. Il serait par consquent intressant
d'tudier l'impact de tels programmes sur la pauvret
chronique. Cette tude pourrait tre mene dans une
ou plusieurs des zones considres comme les plus
vulnrables et o des tudes ont dj t menes (par
exemple les tudes de CARE International) afin de
gnrer des donnes de panel qui permettraient une
meilleure comprhension de la dynamique de la
pauvret et de l'articulation entre vulnrabilit et
pauvret. Un partenariat avec CARE International ou
toute autre structure ayant men des tudes similaires
afin de voir comment les rsultats de recherche
pourraient aider mieux structurer les programmes de
dveloppement et mieux orienter les actions
prioritairement vers la prise en charge des besoins des
groupes vivant dans une situation de pauvret
chronique.

6.2. Recherche et dialogue politique sur la mise en

place d'un systme de scurit social adapt.


L'existence de filets de scurit srs en priode de
crise constitue un facteur important pour rduire les
effets sur les groupes les plus vulnrables tels que les
populations sans terres, les femmes, les enfants, les
populations vivant dans les banlieues urbaines etc.
Jusqu' prsent les mcanismes de protection sociale

Pauvret chronique au Niger


existant s'appuient essentiellement sur les rseaux de
solidarit, mais ceux-ci ont tendance s'essouffler
avec la rcurrence des crises, leur svrit et leur
dure. De son ct, l'Etat adopte une position plus
ractive que proactive dans la gestion des crises
alimentaires. Or, de tels mcanismes ne s'attaquent
pas aux causes profondes de la vulnrabilit et de la
pauvret. C'est la raison pour laquelle il s'avre
indispensable de rflchir sur la mise en place d'un
mcanisme de scurit sociale dont l'objectif est de
doter les populations de faon gnrale et les groupes
les plus vulnrables en particulier, de conditions leur
permettant de faire face aux crises lorsqu'elles
surviennent, mais galement de pouvoir bnficier
d'un appui en priode normale. Un tel systme leur
permettrait de faire face plus facilement aux besoins
sociaux lis la sant, l'ducation, mais galement
aux risques lis la vieillesse, aux catastrophes
naturelles, aux politiques macroconomiques telles
une baisse drastique de cours des prix agricoles, etc.
Un tel systme est d'autant plus opportun que les
groupes en situation de pauvret chronique sont ceux
qui ont le moins accs aux services de base. Mais
dans un pays comme le Niger o les ressources sont
rares, il faut beaucoup d'imagination pour inventer un
systme de protection sociale adapt.
Une tude plus dtaille devrait permettre de mieux
valuer les opportunits et les contraintes, d'analyser
les articulations possibles entre les systmes qui
existent et qui sont bass sur des solidarits familiales
ou claniques et un systme plus formel, d'identifier les
besoins prioritaires prendre en charge, de rflchir
sur le montage institutionnel envisager, en prenant
en compte la ncessit d'une bonne participation des
principaux acteurs concerns. Cette tude devra
galement permettre de mieux comprendre le rle que
le secteur informel pourrait jouer dans la mise en place
d'un tel systme de scurit sociale.

6.3. Documenter les bonnes pratiques de lutte contre


la pauvret dveloppes l'chelle communautaire et
rflchir sur des mcanismes mettre en place pour
que ces bonnes pratiques informent les politiques et
soient institutionnalises.

Conclusion
Cette revue a montr le caractre multidimensionnel
de la pauvret au Niger mais galement et surtout la
diversit des stratgies dveloppes par les
populations pour faire face. De faon gnrale, les
dfinitions conventionnelles et la perception des
populations font rarement rfrence la notion de
pauvret chronique, mais renvoient davantage au
degr de svrit de la pauvret. Cependant la

ncessit de diffrencier la pauvret extrme et la


pauvret chronique est importante et dcoule du fait
que celle-ci peut avoir des implications importantes sur
le choix des politiques et programmes mettre en
place pour lutter contre la pauvret.
Toutefois, l'identification des couches dans une
situation de pauvret chronique est assez complexe et

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; DOCUMENT DE TRAVAIL No 2 ;

31

DE LA PAUVRET EN AFRIQUE
ncessite un dispositif d'observation longitudinal qui
fait actuellement dfaut. Combien de personnes sont
sorties de la pauvret chronique et combien de
personnes se sont appauvries ? A quelles catgories
socioprofessionnelles
ou

quelles
zones
gographiques appartiennent-elles ? Au Niger, comme
la plupart des autres pays de la sous-rgion, les
donnes disponibles ne permettent pas d'avoir une
vision claire de la dynamique de la pauvret. Or mieux
comprendre la dynamique de la pauvret au Niger
peut beaucoup renseigner sur l'efficacit des politiques
et des stratgies dveloppes par les populations pour
faire face la pauvret chronique
D'ailleurs les faiblesses notes dans le ciblage des
groupes chroniquement pauvres dans les DSRP et
autres programmes de lutte contre la pauvret dcoule
en grande partie de ce vide et conduit plusieurs
acteurs utiliser des critres relatifs la vulnrabilit
pour btir leurs programmes d'intervention mme si
dans un pays comme le Niger, il est trs difficile de
dissocier la vulnrabilit et la pauvret car la plupart
des communauts considres comme vulnrables

Pauvret chronique au Niger


vivent dj dans une situation de pauvret extrme
d'autant plus que certains facteurs de vulnrabilit
(risque climatique, attaque des dprdateurs, crise
alimentaire, etc.) sont quasi structurels au Niger.
Dans l'analyse des causes de la pauvret, on se rend
compte que l'identification des facteurs dterminants
est fortement influence par la situation de crise
alimentaire endmique que vivent les populations.
Alors que les rponses politiques la pauvret
souffrent d'un manque d'efficacit du fait d'une
comprhension insuffisante de la dynamique de la
pauvret, les rponses communautaires essaient de
s'adapter son caractre mme si on gagnerait
mieux explorer l'impact des changements de
comportement observs en priode de crise sur la
viabilit long terme des filets de scurit (sociale) et
communautaire dont les pauvres chroniques ont
toujours su bnficier. Enfin, la question de la
transmission intergnrationnelle de la pauvret
mrite d'tre mieux prise en compte dans les
recherches futures afin d'identifier les leviers sur
lesquels agir pour interrompre ce mcanisme.

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DE LA PAUVRET EN AFRIQUE

Pauvret chronique au Niger

PARTENAIRES DU PROGRAMME AFRIQUE DE L'OUEST


Coordination rgionale
IED Afrique
Villa 24, Sacr Cur 3
BP 5579
Dakar Fann (Sngal)
Tl. : +221 33 86710 58 Fax : +221 33 86710 59
Contact : Bara GUEYE
E.mail : iiedsen@orange.sn
Website : www.iedafrique.org
Point focal Sngal
Laboratoire Pauprisation et Transformations
Sociales
IFAN, Universit Cheikh Anta Diop
BP 206
Dakar Fann (Sngal)
Tl. : +221 33 825 92 32 ou +221 33 825 96 14
Fax : +221 33 825 92 13
Contact : Abdou Salam FALL
Email : asfall@refer.sn
Point focal Burkina Faso
CEDRES
Unit de Formation et de Recherche
Facult des Sciences Economiques et de
Gestion
03 BP 7164, Ouagadougou (Burkina Faso)
Tl. : +226 311 967
Fax : +226 312 686
Contact : Claude Wetta
Email : wettaclaude05@yahoo.fr

Point focal Niger


Rseau MARP
BP 12003
Niamey (Niger)
Tl. : + 227 20 73 44 73 ou +227 96 99 51 81
Contact : Seyni HAMA
Email : hamarp@intnet.ne
Point Focal Bnin
CEBEDES/University d'Abomey-Calavi
02 BP 778
Gbgamey Cotonou (Bnin)
Tl: + 229 30 41 39
Fax: + 229 30 02 76
Contact : Roch Mongbo
Email : rmongbo@intnet.bj
Site web: http://cebedes.org
Point focal Ghana
Ms. Abena D. Oduro
Department of Economics
P.O. Box 57
University of Ghana
Legon
(Ghana)
Tl. +233 21 50 14 85
Fax +233 21 50 14 86

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