Vous êtes sur la page 1sur 130

ALFRED SAUVY

Professeur au Collge de France

MALTHUS ET

LES DEUX MARX


Le problme de la faim et de la guerre dans le monde

1g
DITIONS GONTHIER

Bib liothque MDIATIONS publie sous la direction de Jean-Louis FERRIER

DITIONS GONTHIER 1963 by Editions DENOEL, Paris Tous droits de traduction, de reproduction et d'adaptation rservs pour tous pays, y compris l'U.R.S.S. Illustration couverture : Jungle Doctor (Hopker, Magnum Photos) Couverture de Jean FORTIN. Imprim en France

CHAPITRE I

La poudrire et le rongeur

En 25 ans, le monde a subi la plus grande transformation qu'il ait jamais connue. Dans l'espace d'une gnration, sa situation a chang bien plus qu'en un sicle de Moyen Age ou un millnaire de prhistoire. Rien de saillant ne peut plus se produire en un point quelconque qui n'ait sa rpercussion sur le tour de la terre. En quelques secondes, se rpand une nouvelle qui peut faire tomber des gouvernements nationaux ou ruiner des hommes placs 10 000 kilomtres de l. Nulle autorit ne commande, nul ordre ne rgle cet amas de 3 milliards d'hommes, plus diffrents de condition qu'ils ne l'ont jamais t, et cela au moment mme o ils sont plus proches, plus voisins que jamais. De ce chaos, de cet enchevtrement d'intrts, mergent deux problmes fondamentaux : Li' menace d'une guerre atomique qui peut, en quelques minutes, ouvrir une priode de rgression destructive, sans prcdent dans l'histoire. La croissance rapide de la population dans les Pays les moins bien placs pour y faire face.; cette croissance implacable cre une hypothque, sans cesse alourdie, sur les ressources de la plante et risque de provoquer, quelque jour, une immense crise matrielle et morale. Le premier problme, qui met en prsence deux grands adversaires, les E.-U. et l'U.R.S.S. et mme trois avec la Chine, est assez bien connu, dans ses lignes politiques essentielles. Le second a donn lieu une littrature foisonnante, bourgeonnante qui, malgr d'excellents ouvrages a plutt contribu obscurcir la question. Nous sommes ainsi dans la situation d'un groupe d'hommes qui vivraient au-dessus d'unie poudrire, s'attendant un jour ou l'autre sauter. Mais entre

MALTHUS ET LES DEUX MARX sur

temps, un rongeur mine lentement la construction laquelle ils reposent. Or ces deux risques sont lis.
INSOUCIANCE, IGNORANCE, INTOLRANCE

Pour l'individu isol, ces deux dangers peuvent fort bien tre traits par l'insouciance ; le comportement de l'autruche est excusable, voire mme recommandable, pour celui qui, ne pouvant rien faire pour se prmunir d'un danger, prfre l'ignorer et lutter contre les difficults quotidiennes sa mesure. Mais, pour les groupes nationaux ou internationaux, pour le corps social, une telle attitude est voisine du suicide. Or, plus scabreuse encore que l'ignorance est la connaissance imparfaite des donnes mmes et leur diffusion sous une forme sduisante, qui, aprs avoir titill les fibres les plus sensibles et plac les hommes en tat d'intense vibration, leur administre des calmants, ou leur suggre des thrapeutiques contreindiques. Ce qu'on appelle l'explosion dmographique est survenu dans un monde ignorant tout de la dmographie. Bannie des universits, mprise des conomistes, inconnue de l'honnte homme a, cette science capitale a -d, pendant deux sicles, vivre l'tat sauvage. Pas un adulte sur 100 n'avait, vers 1950, reu les rudiments les plus lmentaires de cette branche fondamentale. Et aujourd'hui encore, dans les milieux universitaires, elle est considre comme une intruse, plus que comme une personne de la grande famille. Si on lui octroie une place, c'est pour en faire une sorte de pensionnaire, de locataire et, ainsi, viter de lui donner ses possibilits de dveloppement. De toutes les responsabilits qui s'ouvrent et se prennent, celle des universitaires est particulirement lourde.
L'VASION

Ne pouvant plus tre ignore, la monte du monde qui a faim, de ce Tiers Monde qui n'a rien t jusqu'ici et qui pourrait bien un jour tre tout, est

LA POUDRIRE ET LE RONGEUR

devenue matire spectacle ; spectacle motif, hallucinant, qui, dans les ouvrages du genre, tient les hommes en haleine jusqu'au dnouement final. Celui-ci se doit, naturellement, d'tre sinon heureux, du moins souleant, c'est--dire charg d'anathmes propres soulager la conscience. Comme l'esprit ne peut pas rester longtemps dans une position d'inconfort et de tension, nombreux sont les moyens d'vasion la disposition des hommes des annes 60 : q Les uns s'vadent l'intrieur mme du petit univers dont ils sont le centre, nation, rgime, profession, famille, etc., estimant qu'on a bien tort de se soucier des Canaques et des Iroquois. ' A l'inverse, d'autres suivent en pionniers de l'espace les premiers pas de l'astronautique ; les prolongeant avec dlice et orgueil, ils voguent eux-mmes dans l'ther. Vous avez bien tort, m'a crit l'un d'eux, de vous soucier de ces misrables problmes. Il faut tre bien attard pour s'imaginer que le monde fini commence, alors que nous assistons au contraire aux dbuts du monde infini. Le peuplement de la terre va devenir une question mineure, maintenant que d'autres plantes sont notre porte. Ces nouveaux astrologues sont heureux de n'avoir pas regarder leurs pieds, heureux du moins tant que le puits n'est pas sous leurs pas. Leurs rves sont parfois assis sur de robustes calculs, o rien n'est oubli, l'exception toutefois du Temps. D'autres encore, ont confiance dans la Providence. Ce n'est plus le dieu archaque, mais la Science, grande pourvoyeuse, qui va dmolir toutes ces vues terre terre et permettre l'Abondance de se rpandre de telle faon que le nombre des hommes devienne une donne secondaire. a? Une autre vasion, classique celle-l, est le comportement charitable. Soulageant la conscience du riche bien plus vite que la faim du pauvre, la charit est une attitude plus commode qu'efficace. Si d'aventure, une personne ainsi immunise entend parler des hommes qui ont faim, elle dira ou pensera quitement : a J'ai dj donn.

MALTHUS ET LES DEUX MARX

MISRE DE LA PHILOSOPHIE

C'est par ce titre que Marx rpondit la Philolophie de la misre de Proud'hon. Misre des sciences humaines, peut-on dire plutt, en rajeunissant le vocabulaire. Il ne s'agit mme pas de parentes pauvres, mais souvent de proscrites, d'indsirables. Honore, clbre sur les autels, la Science inspire quelques craintes aux hommes qui possdent un certain pouvoir matriel ou spirituel. Cette ennemie de l'arbitraire et du prjug est une gneuse possible. Les milieux politiquement trs avancs, qui ont presque divinis la connaissance, tmoignant, pour la Science, d'un respect quasi-religieux, les hommes les plus avertis, les plus brillants, les plus scrupuleux aussi dans leur domaine propre, n'hsitent pas aborder les sujets humains les plus dlicats, sans avoir procd la plus modeste tude, sans connatre l'essentiel de ses donnes exprimentales. Tournant le dos leurs principes les plus sacrs et les plus dignes, ils s'expriment de faon positive, de la faon la plus antiscientifique, ramassant autour d'eux les documents les plus favorables leur opinion prconue, de faon consolider des vues toutes faites. Prvention des naissances, fcondit naturelle de l'espce humaine, dmocratisation de l'enseignement, progression et rpartition des revenus, place des personnes ges dans la socit, autant de questions dlicates qui ont fait l'objet d'tudes profondes, ces dernires annes, modifiant sensiblement les ides que l'on pouvait se faire a priori dans ces domaines. Non seulement ces acquisitions ont t peu diffuses, ce qui s'explique, mais les hommes les plus pourvus d'esprit scientifique se prononcent, sans les approcher, sur les domaines qu'elles traitent. Nul n'oserait entrer en conflit, ni mme en dbat, avec un cancrologue sur les pithliomas, avec un *physicien sur les msons. Mais le domaine humain est un domaine public o chacun s'exprime librement, cout selon l'lvation de sa voix ou l'assurance de ses propos, plus que d'aprs la profondeur de ses connaissances. A ce jeu, les chercheurs de ces disciplines

LA POUDRIRE ET LE RONGEUR

risquent eux-mmes de perdre confiance. Comment s'tonner dans ces conditions, que les phnomnes dmographiques soient simplement subis, alors qu'ils pourraient si facilement tre prvenus ?
CE

QUI

EST EN

DBAT

ICI

Des deux grands problmes du monde, la poudrire et le rongeur, c'est le second qui est surtout trait dans cet ouvrage. Pour bien donner l'ide du mouvement, c'est une trs brve histoire de l'humanit, combien ramasse, qui est prsente dans une premire partie. Qu'ils ne se montrent pas trop surpris de la place considrable tenue dans cette pope par les deux grands antagonistes. Marx et Malthus n'ont jamais t physiquement en prsence, le premier n'ayant que 16 ans, lorsque s'est teint le second. Et cependant leur duel domine l'histoire de l'humanit depuis plus d'un sicle. Nous allons voir constamment dresss l'un contre l'autre ces lutteurs ternels, ces frres implacables. Non seulement la gravit du problme de la population dans le monde (le rongeur) n'est pas encore parvenue raliser l'unanimit contre ce danger, mais Marx s'est aujourd'hui ddoubl, deux gants U.R.S.S. et Chine se rclamant chacun du prophte. De sorte que cette tude du rongeur, ou plus exac tement des moyens de combattre son rosion, conduit fatalement se retrouver devant la poudrire. On verra, en fin de cet ouvrage, comment se rejoignent les deux menaces et comment elles peuvent soit se nourrir l'une et l'autre vers une folle aventure, soit l'une et l'autre disparatre, comme un mauvais rve.

CHAPITRE II

La multiplication de l'espce humaine

Si tonnant que cela paraisse, les conditions de multiplication de l'espce humaine n'ont t dcouvertes que ces dernires annes et restent ignores du plus grand nombre. Les travaux de Louis Henry et de Paul Vincent sur ce sujet ne sont d'ailleurs gure plus connus aujourd'hui que l'taient ceux de Mendel en 1880. Avant d'en parler, il faut d'abord rappeler quelques notions sur la multiplication des espces vgtales et animales.
UNE ESPACE DANS SON MILIEU

Consciente de ses propres rigueurs, la nature a entendu donner chacun sa chance, dans la jungle meurtrire. C'est pourquoi elle a confr chaque espce un pouvoir multiplicateur surabondant, parfois dmesur. La fcondit naturelle de chacune dpasse de loin la mortalit normale. Cette multiplication R en roue libre exige des conditions spcialement favorables. En fait, toute espce se heurte la rsistance du milieu ambiant. Cette rsistance peut tre active (opposition d'autres espces) ou passive (insuffisance d'lments nutritifs). Voyons d'abord celle-ci : La progression d'une espce ne peut se poursuivre indfiniment. a) Il y a tout d'abord un plafond physique : le poids total des lments qui constituent le milieu, disons mme le poids de la terre et de l'atmosphre, pour tre trs large. b) Mais bien avant d'approcher ce plafond physique, l'espce rencontre un plafond beaucoup plus faible, de nature biochimique.

.LA MULTIPLICATION DE L'ESPCE HUMAINE

11

La biomasse de l'espce considre ne peut jamais reprsenter qu'une fraction de la substance totale. Cette fraction tant parfois trs faible, la limite suprieure biochimique est trs infrieure la premire. Le mot R plafond est peut-tre trompeur, car ce n'est pas un obstacle brusque sur lequel on se cogne. Le milieu inerte oppose l'espce une rsistance de plus en plus forte et variable, du reste, selon les annes. Il se produit alors une diminution de la fcondit ou, cas plus frquent, une augmentation de la mortalit. Les migrations ne donnent que des solutions provisoires. Dans certaines circonstances aussi, le milieu se transforme pour diverses raisons, au dsavantage de l'espce (temprature, climat, hydrographie, etc.).
LES TROIS FLAUX

Qu'il s'agisse de strilit ou de mortalit, la multiplication de l'espce est freine par trois sortes d'obstacles : Famine, manque de subsistances. Epidmies. Celles-ci doivent tre bien distingues des maladies normales et des endmies. Des pidmies peuvent surgir tout moment de faon accidentelle, mais l'affaiblissement rsultant de la famine peut rendre l'espce plus sensible, moins rsistante. Morts violentes. Le seul fait qu'une espce se multiplie facilite la tche des espces dont elle est la proie. En outre, pousse par la faim hors de son habitat normal, elle encourt des risques supplmentaires. Ici, c'est une rsistance active du milieu ambiant. Voyons ce cas, en nous limitant la coexistence de deux espces, si fertile en paradoxes.
DEUX ESPCES EN CONCURRENCE

Voil deux espces en concurrence, soit qu'elles se disputent la mme nourriture, soit que l'une serve de

12

MALTHUS ET LES DEUX MARX

nourriture l'autre. Il peut arriver que cette lutte conduise la disparition d'une des deux espces ; mais il peut se faire aussi qu'une position d'quilibre stable existe, comportant la coexistence durable des deux espces. Prenons l'exemple si classique de l'le Juan-Fernandez : des chvres lches dans une le se multiplient jusqu' l'effectif permis par le crot annuel de l'herbe. A ce moment, vous lchez des loups dans l'le ; ceux-ci vont manger des chvres et se multiplier leur tour. Si l'le est plate et sans accidents, ni abris, l'espce des chvres va disparatre..., suivie de peu par celle des loups, dpourvus de nourriture. La mort de la dernire chvre signifiera la mort du dernier loup. Mais, si l'le est rocheuse et si certaines parties sont d'accs difficile aux loups, lorsque les chvres seront devenues plus rares, les loups manqueront de subsistance et diminueront leur tour. Il s'tablira une position d'quilibre entre les deux espces. De mme, tout gibier, toute proie qui se multiplie, par suite de circonstances favorables, trouve moins de nourriture et a, en mme temps, plus de chance d'tre tue par l'espce prdatrice. Il peut arriver qu'au cours d'une anne la variation accidentelle soit suffisamment forte pour faire disparatre l'espce prdatrice, ou bien l'espce proie et l'autre sa suite. La position d'quilibre stable des deux espces ne peut alors plus tre retrouve sans un apport extrieur.
L'INTRT DE CHAQUE ESPACE

Dans cette trange association, les deux parties sont solidaires. Supposons chvres et loups bien conscients de leur intrt propre, l'intrt tant ici d'atteindre le nombre le plus lev, de faon durable. Voici d'abord les chvres : Si, ct des parcours accessibles aux loups, elles possdent quelque rduit o ceux-ci ne peuvent pas pntrer, elles auraient intrt s'interdire quelque temps toute sortie, quitte souffrir atrocement de faim, voire mme se suicider en partie. L'espce loup disparatrait et la mort du dernier loup permettrait aux hroques chvres de se

LA MULTIPLICATION DE L'ESPCE HUMAINE

13

multiplier ensuite, jusqu'au plafond permis par les subsistances de l'le. Et l'intrt des loups ? Est-il de devenir plus agiles pour pouvoir forcer les chvres dans leur rduit ? En aucune faon. Bien au contraire, cette accession triomphale signifierait leur disparition prochaine. En l'espce, pourquoi les loups iraient-ils leur perte ? Parce que, non contents de consommer leur revenu rgulier, ils s'attaqueraient dsormais au capital, cette espce caprine , vritable machine transformer, pour eux, le vgtal en animal. Il peut donc arriver qu'un progrs de la part de
l'espce prdatrice provoque sa propre rduction, sinon sa disparition, en lui permettant de prlever sur la

source mme du revenu rgulier que lui assure la nature, c'est--dire en attaquant le capital . Constitus en socit consciente, les loups devraient eux aussi, faire preuve d'hrosme : non seulement se garder de s'entraner sportivement pour le grand assaut, mais laisser quelque temps les chvres brouter paisiblement et se multiplier, en ne prenant, sur leur effectif, qu'une part juste suffisante pour conserver leur propre espce. Lorsque les chvres auraient atteint leur effectif maximal, celui des loups aussi pourrait devenir maximal. Mais, pour rester ce sommet, il faudrait se garder de tailler trop goulment dans ce troupeau succulent. Au contraire, l'intrt des loups pourrait tre de s'entretuer ou encore d'tre eux-mmes la proie d'une autre espce. Au point o nous en sommes, imaginons les loups, plus subtils encore, rglant leur natalit un niveau juste suffisant pour maintenir leur effectif. Allant plus loin encore, nous les concevons pratiquant une sorte d'levage des chvres et s'efforant de multiplier l'espce avec laquelle ils vivent, en somme, en symbiose. Mais c'est l sortir quelque peu de l'animalit.
SI LES LOUPS TAIENT HERBIVORES

Imaginons maintenant qu'au lieu de tuer et manger les chvres, les loups soient herbivores, tout en restant assez forts pour les chasser. Voil une catastrophe

14

MALTHUS ET LES DEUX MARX

pour les victimes ! Car l'espce caprine disparatrait (1).

Ainsi, cette espce faible ne doit l'existence qu'a l'espce forte qui l'attaque et lui enlve la vie !

Cette situation plonge dans une srie de rflexions curieuses. Dans une socit de classes, par exemple la socit fodale, il y a pour la classe infrieure un sort plus dur encore que d'tre exploite, c'est de ne plus l'tre, c'est--dire de ne plus exister (en partie du moins). Si le propritaire court-circuite son serviteur, en consommant directement les produits de la nature (le classique bain de lait de la princesse, les
loup loup

)4?

obture ."^ herbe

diafit

Flc. 1. Court-circuit de la chvre entre le loup et l'herbe.

chasses, les chevaux, etc.), il ne l'exploite plus, mais il le prive d'existence, comme le loup priverait l'espce caprine de vie, en se passant d'elle pour sa nourriture (2). On en vient concevoir que loups et chvres ne constituent qu'une espce unique ou plutt qu'un organisme vivant unique et biforme. Sans aller de telles conclusions, on peut imaginer les rflexions savoureuses que La Fontaine aurait pu tirer de ces vues. Le lion prsidant le conseil des animaux aurait trouv des arguments de choix. Et le
(1) Il est question dans certains milieux de tirer le plancton de la mer et d'en extraire une subsistance pour le milliard d'hommes qui a faim. L'objection faite ce projet est qu'il contribuerait la disparition du poisson. Celui-ci a donc intrt rester l'espce proie, plutt que d'tre a court-circuit s. (2) Cet exemple peut mener fort loin. Il permet mme de montrer pourquoi la machine a multipli le nombre des emplois, au lieu de les rduire comme le croit une tenace opinion sculaire. C'est parce que le riche a court-circuite de moins en moins le pauvre dans sa consommation.

LA MULTIPLICATION DE L'ESPCE HUMAINE

15

renard aurait ajout non seulement : Vous leur ftes, seigneur, en les croquant, beaucoup d'honneur , mais Vous leur avez rendu un fameux service. Ce n'est pas justifier l'exploitation de l'homme par l'homme, comme l'a dit un naf sovitique, mais observer les faits, sans confondre morale et biologie.
DE L'ESPCE ANIMALE A L'ESPCE HUMAINE

La question n'est pas de savoir si, pour une espce animale donne, il est prfrable d'tre proie ou non, c'est--dire d'tre limite par les morts violentes ou par la famine et les pidmies. La solution idale serait sans doute, pour elles, qu'une lgre diminution de nourriture rduise leur facult de reproduction et qu'ainsi, l'espce se rgle constamment et sans souffrances sur les subsistances. Mais ce n'est pas ainsi ` que la nature est dispose. C'est l'homme qu'il appartient de s'lever au-dessus de ces conditions et de s'vader de ces implacables plafonds, de ces circuits meurtriers. Voyons maintenant de quel pouvoir multiplicateur la nature a dot l'espce humaine et comment celle-ci l'a utilis.
PEUT-ON LIMINER LE FACTEUR SOCIAL `l

Biologique et social ; voil deux facteurs bien diffrents, dont les effets s'enchevtrent dans un rsultat qui nous laisse perplexe. La sparation totale n'est, vrai dire, pas possible, en particulier pour la fcondit. Il est cependant commode de la pousser aussi loin que possible. C'est sous ces rserves expresses que nous allons parler de mortalit naturelle et de fcondit naturelle , en nous gardant d'oublier ces prcieux guillemets qui adoucissent les prtentions. En bref, une population naturelle ou dmographiquement primitive est une population livre
aux lois naturelles et qui ne sait lutter ni contre la mort, ni contre la vie.
LA MORTALIT NATURELLE

Nous supposons une population place dans les conditions suivantes :

16

MALTHUS ET LES DEUX MARX

Elle ne sait pas efficacement lutter contre la mort. Seul lui est connu le risque des accidents

violents (percussion, blessure) d'o le souci de les prvenir et une connaissance rudimentaire en matire d'alimentation, de vtements et d'abri des intempries. Ces connaissances ne distinguent pas profondment l'homme de l'animal. Cette espce peut avoir recours des procds mdicaux, mais de trs faible efficacit. Les quelques procds utiles sont noys dans une telle masse de croyances, de sortilges, de charlatanisme, que l'action contre la mort est peu prs ngligeable. Ce fut la situation de toute l'humanit jusqu'au xvIIIa sicle. Elle est exempte de grandes catastrophes (nous verrons plus loin lesquelles).
Elle a un minimum de ressources conomiques.

Ce point est plus difficile dfinir et ne signifie pas que les besoins vitaux soient correctement couverts, en particulier ceux de l'alimentation. Mais il faut bien distinguer une certaine insuffisance chronique de la famine aigu. La sous-alimentation n'est vraiment meurtrire qu'au-dessous d'un certain seuil. Nous supposons la population place au-dessus de ce seuil. Dans ces conditions, la mortalit a naturelle peut
se mesurer par une esprance de vie la naissance de 30 ans environ.

Cela correspond, pour une population stationnaire, une mortalit de 33,3 p. 1 000 habitants. Certains auteurs admettent une vie moyenne moins longue encore, de 25 ans, voire de 20. Ces chiffres ne pourraient pas tre atteints de faon durable, par une population, sans risque de disparition. Certaines ont disparu ainsi. Mais celles qui ont survcu, c'est-dire celles que nous connaissons, ont d disposer de quelque excdent, de quelque rserve. Pour viter une prcision inutile, disons que la

a mortalit naturelle de l'espce humaine peut tre de 30 35 dcs p. 1 000 habitants.

LA FCONDIT a NATURELLE OU FERTILIT

Il faut bien distinguer la fcondit physiologique

LA MULTIPLICATION DE L'ESPCE HUMAINE

17

ou fertilit et la fcondit effective ou fcondit (1). Si l'on voulait obtenir, pour une population, une mortalit aussi faible et une fcondit aussi forte que possible, il faudrait recourir une sorte d'levage, donc des conditions trs peu naturelles , comportant presque un esclavage d'un genre particulier. Ainsi, pour obtenir la fcondit naturelle ou fertilit, on devrait employer des moyens trs artificiels. Les hommes ainsi levs seraient placs dans des conditions d'hygine idales et la monogamie serait remplace par des sortes de haras. Diverses utopies ont exploit ce thme, avec cynisme ou avec navet. Les Nazis ont un peu explor dans ce sens, dans un but qualitatif. Ainsi soumise et cultive , une population humaine connatrait une multiplication rapide, comportant une multiplication par 4 ou 5 chaque gnration. Ce n'est l qu'une abstraction. Voyons les populations telles qu'elles ont vcu.
LOIN DU MAXIMUM NATUREL

Comme les espces animales, l'espce humaine ses moeurs nuptiales. La promiscuit totale (Esquimaux) est l'exception et s'avre du reste peu fconde (malgr des apparences favorables), en raison sans doute de l'tat sanitaire qui l'accompagne. Des deux rgimes les plus frquents, monogamie et polygamie, le premier est le plus fcond, surtout si le remariage des veuves est frquent. Prenons une population monogamique, rpondant aux conditions suivantes : Mariage gnral et trs tt ; union poursuivie sans sparation des poux (ou avec remariage des veufs ou des spars). Mortalit normale, naturelle , comme nous l'avons dfinie ; conditions sanitaires pas spcialement dfavorables. Pratiques antinatales trs peu frquentes ou inefficaces.
(1) Bien noter que le terme anglais fertility doit se traduire par fcondit et le terme fecundity par fertilit. Les interprtes appellent cela e de faux amis s.

18

MALTHUS ET LES DEUX MARX

Dans une telle population, le nombre des naissances dpasserait largement 60 p. 1 000 habitants. En fait, ce nombre n'est jamais atteint. Par contre, on observe trs frquemment des taux de l'ordre de 45 p. 1 000. Dans les pays occidentaux, avant la priode de contraception, les taux de natalit, quelque peu rduits par un ge moyen au mariage plus lev, taient peu infrieurs 40 p. 1 000. Nous pouvons admettre que la natalit d'une population naturelle est de l'ordre de 40 45 p. 1 000 habitants. Ces donnes, observes sur des populations qui ne savent pas contrarier la nature, sont trs loignes de ce que donnerait une exploitation systmatique des moyens tournis par cette mme nature.
POUVOIR MULTIPLICATEUR

Le monde n'a longtemps t peupl que de populations naturelles ou dmographiquement primitives . Celles qui avaient essay de se drober aux lois de la nature n'avaient russi le faire que pour rduire leur fcondit (Grce, Rome, diverses tribus) et y ont trouv la fin de leur existence. Avec une natalit de 40 45 p. 1 000 et une mortalit de 30 35, le pouvoir multiplicateur de l'espce humaine est de l'ordre de 1 % par an. Ce chiffre n'est qu'une indication ; les coutumes sociales et, en particulier, matrimoniales, peuvent le ramener 0,5 % ou au contraire le pousser 1,5 %. Que des diffrences existent d'une race l'autre, soit pour la fertilit, soit pour la mortalit ( naturelle bien entendu) n'est pas impossible. Peut-tre un jour seront-elles connues et mesures. Pour le moment, nos instruments d'observation ne sont pas suffisants pour en dceler l'existence. Nous pouvons donc parler du pouvoir multiplicateur de l'espce. Si faible qu'il soit (1 % environ par an), compar celui d'espces animales moins volues, il aboutit, en quelques sicles, des chiffres normes. Voici, en effet, le multiplicateur final, dans divers cas :

LA MULTIPLICATION DE L'ESPCE HUMAINE

19
1,5 % par an

0,125 % 0,5 %
Dpart
100 ans 500 ans 1000 ans 2000 ans

par an par an

1 % par an

1 1 1 2.7 1,64 4,43 1,13 144,7 12,1 1 710 1,84 3 millions 146,4 20 940 3,38 11,4 21 440,0 439 millions 8 550 milliards

Suggestif est l'extrme talement de cet ventail. Si la population romaine du temps d'Auguste avait augment naturellement pendant les deux millnaires, elle serait passe, mme au taux rduit de 0,5 % par an, de quelque 50 millions plus de 1 000 milliards. Il est inutile de s'attarder ces chiffres extravagants. Constatons simplement que la population qui entoure la Mditerrane a d augmenter un rythme beaucoup plus faible, disons de 0,1 %, sans chercher prciser. De mme, la population chinoise, estime 70 millions l'poque du Christ et 700 millions aujourd'hui, n'a d augmenter, en dix-neuf sicles, que de moins de 0,1 % par an. Essayons de remonter plus haut encore, dans la prhistoire, sans avoir besoin de quelque prcision, ni mme d'approximation. Si effectivement, au cours du troisime millnaire avant Jsus-Christ, priode bnie du nolithique, la population du territoire franais a (Louis-Ren Nougier) augment de 500 000 5 millions d'habitants ( 1 ), cela ne reprsente, pour ce millnaire faste, qu'une progression de l'ordre de 0,2 0,3 % par an, trs infrieure au pouvoir multiplicateur naturel.

Les exemples pourraient tre multiplis. Sur une longue dure, les populations n'ont jamais utilis, et
de loin, leur pouvoir multiplicateur. C'est donc qu'il leur est survenu quelque chose.
LES MALHEURS

Comme les migrations vers d'autres cieux n'ont pu jouer qu'un rle limit, ces populations ont d avoir,
(I) Essai sur le peuplement prhistorique de la France, Popu-

lation, avril-juin 1954.

20

MALTHUS ET LES DEUX MARX

soit une fcondit plus faible, soit une mortalit plus forte que la population naturelle . L'hypothse d'une augmentation rcente de la fertilit ou fcondit physiologique ne trouve aucune confirmation et ne rsiste pas l'examen. Il a pu certes exister des populations peu fcondes, pour des raisons diverses, dissolution des murs et clibat volontaire en particulier. De telles populations furent, du reste, l'exception. Dans les priodes prstatistiques sur lesquelles nous avons des renseignements, la fcondit tait plus leve que dans les populations occidentales actuelles et rien ne permet de penser que la fertilit ou fcondit physiologique ait augment. La lenteur de l'accroissement des populations travers les sicles trouve son explication essentielle dans la surmortalit qui les a accables. A la mortalit normale naturelle , prcdemment dcrite, s'est ajoute une surmortalit, capricieuse, mais dvastatrice. Nous retrouvons ici les trois obstacles dcrits plus haut pour une espce quelconque. Puisqu'il s'agit cette fois des hommes, nous pouvons parler de trois Parques, non les trois divinits classiques, mais trois Parques, toutes trois spcialises dans la rupture du fil, trois Parques surmortelles : famines, pidmies et guerres ou morts violentes. Si elles ne sont pas comptes dans la mortalit naturelle , c'est cause de leurs caprices, de leur intermittence. Pendant de longues priodes, les donnes dcrites plus haut prvalent, puis c'est soudain le malheur qui s'abat, la dvastation. Comme un accident de voiture, elles cassent les moyennes . Nous pouvons donc parler : d'un pouvoir multiplicateur naturel, qui n'avait jamais t atteint jusqu'ici que dans des priodes favorables de reprise, de reconstitution, de rparation ; d'une multiplication effective, beaucoup plus faible. Cette distinction va mieux apparatre l'examen des conditions dans lesquelles ont vcu la plupart des populations jusqu' une poque assez rcente.

CHAPITRE

III

La pierre sur la tte

Les populations ont diverg par leurs malheurs, beaucoup plus que par leurs conditions biologiques ou mmes sociales. Nous pouvons donc dcrire la vie d'une population type et transposer ce schma des populations de toutes parties du monde. Ce sont les exceptions seulement qu'il y aura lieu de signaler.
PROGRESSION NORMALE

Livre son pouvoir multiplicateur naturel, une population a tendance crotre. Le chiffre de 1 % cit plus haut est une norme qui peut tre dpasse. Un tel accroissement a t effectivement observ, sinon mesur, au cours des priodes favorables qui suivirent les hcatombes. Mais les trois Parques surmortelles veillent et ne laissent pas la progression se poursuivre.

LES FAMINES

Il faut viter de confondre la sous-alimentation (appele improprement la faim) et la famine aigu. La premire est constante, son action est comprise dans les taux cits plus haut. Une population mal nourrie peut augmenter en nombre, nous le voyons tous les jours. Par contre, la famine aigu est irrgulire. Pour l'Europe occidentale, la dernire famine (en dehors de la guerre 1939-1945), a t observe en Irlande, en 1845. La dernire famine en France (famine vritable et non disette) remonte 1709. Depuis cette date, environ neuf gnrations ont

22

MALTHUS ET LES DEUX MARX

pass et le souvenir s'est estomp jusqu' disparition. Cet oubli s'explique de deux faons : a) Le mythe millnaire de l'ge d'or, nous fait voir le pass travers un voile rose. Il s'est manifest depuis la guerre, de faon infantile, propos de la belle poque . b) Avec l'apparition de l'conomie montaire, les disettes ont pris un aspect socio-politique, car elles se manifestent sous forme de chert des vivres. La responsabilit est dsormais rejete sur le marchand, sur le patron du salari, sur le pouvoir, sur le rgime socio-politique et non sur la nature. Considrons le Franais de 1966, g de moins de 35 ans et vivant dans une ville. En exceptant la priode exceptionnelle de guerre, il n'a gure entendu parler d'agriculture qu'en termes d' excdents . Les journaux, la radio, relatent les rvoltes des paysans devant la mvente, les discours officiels promettent la rsorption des excdents , etc. Peut-tre n'est-il pas loin de croire, le Franais d'aujourd'hui, que ces excdents viennent d'une rduction du menu alimentaire d'antan. Il ignore qu'il consomme deux fois plus de viande que son trisaeul. Dans une conomie agricole, o les produits jouent un rle plus grand que l'argent, la famine touche durement le peuple et affecte directement le paysan lui-mme et surtout l'ouvrier agricole. Ce grave accident, non priodique, mais irrgulier, rsulte de l'insuffisance des techniques agricoles, de l'irrgularit des saisons et de la mdiocrit des transports. En voici le schma : Une population vit, sur sa terre, avec une technique donne, presque constante. Pendant quelque temps, elle s'accrot naturellement. Si les rcoltes annuelles taient gales, la pression dmographique s'accrotrait sans cesse, donnant lieu une disette progressive et, sans doute, de violentes luttes. En fait, le processus se droule autrement : Les conditions atmosphriques s'avrent, une anne, dfavorables : scheresse, par exemple, au mauvais moment. Si la chute de rcolte n'est pas trop importante, la crise peut tre passe, grce aux rserves; le btail autre que de traction est abattu, ce qui donne des ressources en viande et en grain. Si la rcolte

LA PIERRE SUR LA TTE

23

suivante est encore dficitaire, la privation est dure. Il faut conomiser sur tout, mme sur les semences. Sem plus clair, le grain donne moins l't suivant. Pousse par la faim, la population le rcolte plus tt qu'il n'et fallu, diminuant encore les ressources ; mme si la mtorologie n'est pas particulirement inclmente, le processus de la famine se droule ds lors implacablement ; rien ne peut plus l'arrter, faute de transports massifs. C'est une fois seulement la population claircie, que peuvent reprendre la croissance et la prosprit relative. Les ingalits de rcoltes, d'une anne l'autre, sont beaucoup plus fortes dans les pays technique sommaire. Le progrs permet, non seulement de produire plus, mais plus rgulirement. En outre, il fournit des ressources compensatrices. Une gele tardive comme celle qui a svi en Europe occidentale, en fvrier-mars 1956, et entran autrefois une disette extrme et sans doute une famine. Elle n'a, en fait, que ralenti la croissance de la production agricole ; la consommation franaise n'a pas diminu d'un centime. On trouve en France, en Angleterre, etc. aux xvif et xvnta sicles des exemples d'accroissement brusque et important de la mortalit. M. Meuvret ( I ) a montr les corrlations entre la mortalit et le prix du bl, lui-mme en liaison avec les rcoltes. La question s'est pose de savoir si la famine n'tait pas une sorte de mal ncessaire. si elle n'tait pas un mode de rgulation parmi d'autres, puisque, de toutes faons, le pouvoir multiplicateur tait suprieur toute possibilit. Mme dans les priodes les plus novatrices, en effet, le progrs technique tait beaucoup plus lent que le rythme de progression naturel de la

population.
PIDMIES : PLUS TERRIBLES QUE VERDUN

Le souvenir des grandes pidmies a presque disparu,

lui aussi, en Europe. Le cholra de 1854 et la grippe


(1) Voir notamment : Les crises de subsistance et de dmographie de la France d'ancien rgime, Population n 4, octobredcembre 1947.

24

MALTHUS ET LES DEUX MARX

espagnole de 1918 ne peuvent tre compars la peste de Marseille-Toulon en 1720-1721, par exemple, qui dtruisit 60 % de la population. Nous qui sommes mus par une pidmie bnigne de grippe ou par une pousse de poliomylite se traduisant par 17 dcs, avons du mal imaginer les ravages des pidmies de l'poque naturelle . Sans se fier aux chiffres de morts cits par les chroniqueurs du temps, on trouve des taux de mortalit dpassant tout ce que nous avons vu, mme pendant les priodes de guerre. Pendant la peste noire de 1348, nombreuses sont les localits ou rgions avoir perdu le tiers ou la moiti de leur population. Les pidmies ne devaient pas tre sans rapport avec les famines ou la sous-alimentation chronique. L'organisme affaibli offrait moins de rsistance. Un doute subsiste sur la faon dont le mal s'arrtait, alors que les hommes taient loin d'tre isols. Sans doute, les survivants taient-ils plus ou moins immuniss. Nous disposons, pour le XVIII' sicle, de chiffres de mortalit dignes de confiance. Sssmilch, par exemple, ce pasteur extraordinaire, a publi des documents difiants (1). Mais il n'est pas toujours facile de faire la part des deux flaux. De 1725 1726, le nombre des morts Ravensberg est pass de 3 386 5 774, soit une augmentation de 70 %. Cette augmentation peut ne pas sembler considrable au lecteur. Rappelons cependant qu'en 1916, l'anne de Verdun et de la Somme, le nombre total des morts, civils et militaires, a t en France de 965 000 contre 700 000 en anne de paix normale. L'augmentation n'a t que de 38 %, alors qu' Ravensberg, elle a t de 70 % en un an. Et cet exemple n'a rien d'exceptionnel : Que dire, en effet, du cas de la Prusse-Lithuanie dont les dcs (toujours selon Sssmilch), qui s'levrent en temps normal 17 000 ou 18 000 par an, sont passs 59 196 en 1709 et 188 537 en 1710. Comme si aujourd'hui le
(1) a Die Gttliche Ordnung ou L'ordre divin s, dont la premire dition date de 1741, est le premier trait de dmographie, en toutes langues. Et cependant, il n'avait jamais t traduit en franais, ni en anglais. L'institut National d'Etudes Dmographiques a entrepris de le publier. L'ouvrage est sous presse.

LA PIERRE SUR LA TTE

25

nombre de dcs en France passait en deux ans de 500 000 5 millions, soit la population de dix dpartements l
GUERRES ET VIOLENCES

Il reste prsenter cette troisime Parque, la plus connue peut-tre, mais aussi celle qui donne lieu aux confusions les plus tendues. Les pertes militaires proprement dites, en tus au combat, n'ont prsent que rarement, dans l'Histoire, une importance d'ordre dmographique. Le plus souvent, les auteurs citent des effectifs et des pertes trs suprieurs la ralit. Frapps par des rcits d'pouvante, ou instruits par des rumeurs incontrlables, ils reproduisent ces rumeurs ou imaginent un rsultat chiffr, en accord avec elles. Peu meurtrires en termes de combattants, les guerres ont t, par contre, jusqu' la priode moderne, fatales aux populations civiles sur le territoire desquelles les troupes s'abattaient comme des sauterelles. Faute d'intendance, ces troupes vivaient en dsordre sur le pays. Les rsistances se traduisaient, mme en terres supposes amies, par des destructions, des dvastations et des massacres. Aux guerres proprement dites s'ajoutaient d'autres violences, sditions, rpressions, expulsions, massacres, banditisme arm, etc. Selon divers auteurs, les guerres en gnral ont t causes directement par la surpopulation. Cette opinion qui rencontre un grand crdit, ne rsiste gure l'examen. Certes, dans une phase primitive, il a pu se produire de pures conqutes, dues la pression dmographique de territoires mal exploits. Les Angles et les Saxons exterminent les Bretons et prennent leur place, parce qu'ils ont besoin de terres pour vivre. Mais cinq sicles plus tard, Guillaume le Conqurant se garde bien d'un tel procd. Les Normands prennent les biens, en conservant prcieusement les sujets, pour les faire travailler. Si les souverains avaient eu l'intention de faire la guerre au voisin pour combattre la surpopulation de leur propre territoire, ils auraient pris des terres, en

26

MALTHUS ET LES DEUX MARX

en chassant les habitants ou en les exterminant. Partout, au contraire, ils s'emparent du territoire, avec ses habitants. Lorsque ceux-ci sont extermins, ce n'tait pas pour diminuer la densit dmographique, mais pour des raisons d'incompatibilit (religion, croisades, notamment). Si les Anglo-Amricains, les Anglo-Australiens ont extermin les autochtones des Etats-Unis et de l'Australie, ce n'tait pas pour combattre une pression dmographique ; si ces peuplades s'taient prtes au travail et surtout au travail agricole, elles auraient t, elles aussi, prcieusement conserves. Il a fallu arriver en 1945, avec les accords de Potsdam, pour voir l'expulsion totale, voulue, prmdite d'une population. Mais, l encore, le motif tait moins conomique que politique. Ainsi, il faut carter cette ide simpliste de souverains guerroyant pour attnuer la pression dmographique de leur territoire. Par le fait mme que la guerre est imprialiste, elle fait peu de cas du niveau de vie des individus. Cela ne signifie pas que les variations de population fussent sans rapport avec les guerres. Aprs une priode destructive, le souverain n'tait plus en tat de guerroyer. Et, une fois la population et la richesse reconstitues, il trouvait, au contraire, de nouvelles ressources qui lui permettaient de satisfaire ses objectifs politiques. Du reste, de mme que le vent et la tempte, la guerre rsulte plus d'une diffrence de pressions dmographiques que d'une pression leve. La guerre de 1914 et celle de 1940 ont t favorises par la dcadence dmographique franaise, en face de la croissance allemande. Enfin, l'extrme pression dmographique, accompagne de misre, est moins gnratrice de guerre qu'une pression modre, laissant des rserves suffisantes pour produire les armements et les subsistances ncessaires. Les exemples sont tout prs : La deuxime guerre et ses prludes ont vu l'Italie attaquer l'Ethiopie, l'Allemagne attaquer la Pologne et le Japon la Chine. Dans les trois cas, c'est le pays de moindre pression dmographique et de plus faible natalit qui a attaqu l'autre. Lorsque l'imprialisme trouve autour de lui des pays

LA PIERRE SUR LA TTE

27

peupls mais peu arms, la tentation devient vraiment forte. En tout cas, quelle que ft la cause des guerres et des violences dans la priode naturelle , leur effet tait le mme : mortalit leve, natalit rduite, rduction de population. En marge des trois Parques, Famine, Epidmies, Guerre, il faut ajouter un phnomne qu'une pudeur sociale drobe aux regards, mme rtrospectifs : l'limination des indsirables.
L'LIMINATION DES IND SIRABLES

Toute socit, mme la ntre, est tente d'liminer, d'une faon ou d'une autre, les tres gnants. Il peut en rsulter une mortalit plus leve et parfois une moindre fcondit. Les socits primitives, qui liminent les vieillards ne rentrent pas dans ce cas, car il n'en rsulte pas de diminution durable de la population. C'est seulement quand les limins sont en ge de procrer que l'quilibre dmographique est affect par de telles oprations. Les moyens les plus classiques sont l'avortement et l'infanticide, soit clandestins, soit en accord avec les autorits. L'avortement est actuellement admis en divers pays. Mais l'infanticide ayant un caractre criminel, les socits prfrent dgager leur responsabilit et mettre leur conscience l'abri. Un biais a t trouv, diverses poques, par le moyen de l' exposition . Si l'enfant mourait, c'est que les dieux l'avaient voulu. En mettant dans leur jeu une complicit aussi leve, les hommes apaisaient facilement leur conscience. Ils parachevaient cette srnit en acceptant facilement les lgendes relatives aux enfants qui, ayant survcu, avaient t promus aux plus hautes destines. Ce temps est-il si loin ? Au xVIII sicle (avec squelles au xix et mme au xx sicle), la socit avait trouv le moyen d'liminer un grand nombre d'hommes, sans leur retirer volontairement la vie ; les enfants trouvs taient transports et recueillis dans des hpitaux, dans des conditions telles que la morta-

28

MALTHUS ET LES DEUX MARX

lit atteignait la majorit d'entre eux. Par ce moyen


dtourn, personne n'avait de sang sur les mains.

Tout prs de nous, on peut rappeler le meurtre de cet enfant infirme Lige en 1962, qui, non seulement a donn lieu acquittement des meurtriers, mais a provoqu de violentes manifestations de sympathie. Quelle que soit l'opinion que chacun puisse avoir sur ce cas, on peut voir, dans ces attitudes, une aspiration profonde l'limination des indsirables. Une autre limination, moins consciente encore, s'est longtemps pratique sur les asociaux. Ceux qui ne pouvaient s'accrocher au systme conomique, moral, etc., risquaient fort l'limination. Survolons, par exemple, la France de l'ancien rgime. Sous les exactions fiscales, militaires et autres, en raison de leurs infirmits aussi, des hommes dcrochaient , devenant mendiants, vagabonds, brigands, etc. ( 1 ). Rien qu' Paris, le nombre des non classs tait encore valu 100 000 vers 1900, appele, par ironie peut-tre, la belle poque . Les maladies, l'inconfort, la sparation des sexes, entranaient une norme mortalit, infantile notamment et une certaine strilit. Ainsi se trouvait limine une partie de la
population, celle qui, selon les dirigeants, ne voulait pas travailler.

Nombreux, certes, taient, chez les dirigeants, ceux qui entendaient utiliser ces dchets sociaux. Des premiers Captiens Louis XVI et mme Poincar, on ne compte pas les dits interdisant et rprimant la mendicit. La plupart des auteurs bien pensants reconnaissaient la vanit de la rpression pure et parlaient de faire dfricher de nouvelles terres par ces exclus. C'est la vanit de ces efforts qui permet d'employer l'expression indsirables et de dire que la socit les liminait par des moyens indirects, sans que les
autorits parussent encourir aucune responsabilit, devant Dieu, ni devant les hommes.

Quant aux malfaiteurs, aux dments, etc., ils subissaient une limination non certes volontaire et systmatique, mais plus directe. La socit n'tait pas en tat d'incarcrer tous ceux qui la mettaient en danger
(1) On trouvera, sur cette question, une riche documentation dans Histoire du vagabondage, par A. Vexliard.

LA PIERRE SUR LA TTE

29

en enfreignant ses lois ou en manifestant des actes de draison. Sans aller certes jusqu' la chambre gaz des Nazis, le systme rpressif, les mauvais traitements faisaient leur oeuvre. Nous sommes d'autant plus mal renseigns que ces procds ne faisaient pas l'objet d'une large publicit. En cette matire dlicate, il n'y a pas de pleine franchise sociale.
LE PLAFOND NATUREL DE L'ESPCE HUMAINE

Sans progrs technique apprciable, les populations humaines naturelles ne peuvent, pas plus que les espces animales, dpasser un certain plafond que leur imposent la nature et la technique. Le caractre propre des populations humaines naturelles est qu'elles sont, par les guerres, victimes d'ellesmmes, tandis que les espces animales ne sont, en gnral, victimes que d'autres espces. Ce plafond naturel n'est pas une limite infranchissable. La population oscille autour de cette limite, en progressant lentement, grce sa capacit de multiplication, puis en retombant brusquement, comme le rocher de Sisyphe, la suite de quelque malheur. Certaines disparaissent totalement. D'autres progressent. Ce plafond naturel qui pse sur l'espce humaine, peut tre relev par une adaptation de l'homme au milieu, par une meilleure matrise de la nature. De Csar ou mme de Thodose la France du xvu sicle, la population du territoire franais a d passer de 1 4 ou 5. Cette augmentation a t permise par le progrs conomique, car la production d'aliments a d augmenter peu prs dans les mmes proportions. Cela correspond un rythme moyen infrieur 1 p. 1 000. Mais ce rsultat final recouvre des variations considrables : progrs du xui sicle, recul au xiv, reprise au xv suivie d'une rechute au XVI ; nouvelle monte au xvii suivie des dsastres de la fin du rgne de Louis XIV. Chaque retombe est de caractre accidentel, mais l'ensemble traduit bien une loi. Sisyphe, tout innocent

30

MALTHUS ET LES DEUX MARX?

qu'il soit cette fois, pousse son rocher et le voit' constamment redescendre.
LA CATASTROPHE NCESSAIRE

Elle semble bien sotte, cette humanit, de ne pas ragir contre ce pouvoir multiplicateur, qui n'a de correctif que dans les catastrophes. Quelques-uns ont effectivement ragi, soit par des coutumes matrimoniales ou moeurs, propres rduire la fcondit, soit par des manoeuvres abortives, soit par l'infanticide ou l'exposition des enfants. Ces procds ont, la plupart du temps, abouti des catastrophes plus dures encore que celles que l'on voulait viter : les Indiens des Etats-Unis et du Canada, peu prolifiques, ont t submergs et peu prs extermins. La Grce, Rome, Venise, etc. ont connu de tragiques effondrements. Dans la plupart des populations naturelles , l'impuissance lutter contre la mort poussait au contraire, par un rflexe exacerb, prfrer une pression dmographique constante un relchement fatal. C'est pourquoi les religions exaltent partout le culte de la fcondit. C'est pourquoi aussi, nous le verrons, la prvention des naissances cause, ses dbuts, tant d'apprhension, voire de terreur, dans des populations peu volues, alors mme que la mort a dj commenc reculer. Telles sont les conditions au cours desquelles a vcu l'humanit pendant des centaines de milliers d'annes Mais voil qu'un jour, la pierre a t souleve. Rvolution mdicale et rvolution conomique vont dtruire des quilibres durables et des civilisations bien ' assises sur les lois naturelles.

CHAPITRE IV

La pierre se soulve

Ainsi, pendant des millnaires et des dizaines de millnaires, l'homme a lutt, progressant sur bien des fronts, sauf celui de la Mort. Il a dcouvert le feu, la culture, le tissage, le bronze, le fer, construit les Pyramides, l'Acropole, Angkor, Notre-Dame ; il matrise les animaux, traverse les mers, charme les sens mais ne sait pas prolonger sa vie au-del des limites implacables qui lui ont t assignes. Si la population a augment, avec une extrme lenteur d'ailleurs, c'est seulement grce aux progrs techniques qui arrachent la terre un peu plus de nourriture. Mais la Mort n'a pas recul d'un pas.
LE RLE DE PROMTHE

Au xvie sicle, la vie moyenne de l'homme est toujours d'une trentaine d'annes, dans les priodes sans catastrophe. Imaginons ce moment un observateur mticuleux et infatigable, qui n'aurait eu d'autre tche que de mesurer cette longvit depuis la cration du monde : un autre sicle, un autre millnaire, une autre centaine de milliers d'annes vont sans doute s'inscrire la suite, laissant intacte sa tche qui serait fastidieuse, sans les troubles accidentels (famines, pidmies, guerres) qui apportent quelque varit dans cette monotonie. Sautons quatre sicles : En 1966, nous trouvons pour divers pays, une vie moyenne hors de proportion avec la norme antrieure. 70 ans au lieu de 30. Que s'est-il pass ? Promthe a d drober sinon le feu du ciel, du moins quelques secrets bien cachs. Et quel moment s'est place l'entre en mouvement ?

32

MALTHUS ET LES DEUX MARX

LES MOYENS D'APPROCHE Pour suivre la marche du temps, nous pouvons procder de deux faons : a) Observer simplement les rsultats, c'est--dire les statistiques de mortalit et, en particulier, l'allongement effectif de la vie moyenne des hommes. exactement, aux facteurs susceptibles de la faire diminuer, c'est--dire : mdecine prventive et thrapeutique, hygine, conditions de vie, niveau conomique et en particulier alimentation.

b) Nous attacher aux causes de mortalit ou, plus

LES RSULTATS Pour suivre la marche du phnomne sur les seuls rsultats, nous rencontrons deux difficults : a) Il faut bien distinguer la mortalit normale, longtemps peu prs constante et la mortalit accidentelle, comme nous l'avons prcis aux chapitres II et III. Des confusions frquentes sont commises sur ce point. b) Les statistiques de mortalit ne remontent gure qu'au xvute sicle. Si l'homme heureux n'a pas de chemise, l'homme naturel n'a pas de statistique. L'ide de compter les morts et de les mettre en formules est venue peu prs la mme poque que l'ide de lutter vraiment contre la mort. Concidence nullement fortuite. TAT CIVIL ET TABLES DE MORTALIT Depuis le xviii' sicle, le recul de la mort est continu tant pour la mortalit normale que pour la surmortalit accidentelle, rserve faite pour les priodes de guerre. Faut-il donc placer au xvine le soulvement de la pierre ? Ce n'est pas certain ; il a pu commencer un peu plus tt.

LA PIERRE SE SOULVE

33

Les premires tables de mortalit ont t dresses un sicle avant le triomphe de l'inoculation : C'est John Graunt qui eut, en 1662, l'ide, vraiment sacrilge, de compter les morts et de les mettre en statistique. Cependant, pas plus sa table que celle de Halley ne nous permettent de juger s'il y a eu, ds le xvite sicle, un allongement de la vie, en priode normale. La surmortalit accidentelle n'est pas moins difficile mesurer. Sans doute lors des grandes pidmies, disposons-nous de documents ; mais leur prcision est trs contestable. Tout ce que nous savons, c'est que le xviii a vu, aussi, un recul de la surmortalit : la dernire grande peste en France est celle de Toulon en 1721, la dernire famine vritable est celle de 1709. Le grand travail de dpouillement des registres paroissiaux (L. Henry) nous permettra un jour de pntrer les secrets si bien gards de la mort.

LES GNALOGIES

Par ce moyen, nous n'avons de renseignements que sur les classes suprieures de la socit. C'est peuttre un avantage de pouvoir les isoler, car nous liminons ainsi le facteur conomique, ce qui permet de dgager l'influence de la mdecine et de l'hygine. Cependant, comme les enfants et surtout les enfants en bas ge sont souvent omis dans de tels documents, ce n'est gure que la mortalit adulte que l'on peut suivre par ce moyen. Le rsultat le plus en vue est celui obtenu par Sigismund Peller sur les familles rgnantes. Il constate une amlioration, ds le xvll sicle. Voici, pour 1 000 personnes vivant 15 ans, le nombre de survivants divers ges : Priode

50 ans 444 416 548 728

70 ans 77,5 120 193 352

1480-1579 1580-1679 1680-1779 1780-1879

34

MALTHUS ET LES DEUX MARX

Traduisons cela en esprance de vie la naissance ou vie moyenne, d'aprs les tables types des Nations -Unies :
d'aprs le dcs de 15 70 ans 15 50 ans

1480-1579 25 ans

21 ans 1580-1679 22 ans 1/2 26 ans 1680-1779 31 ans 32 ans 1/2 45 ans 1780-1879 46 ans Les rsultats des deux premires lignes sont contradictoires et peu probants. L'chantillon doit tre trop rduit. Par contre, les progrs pour les deux dernires poques sont trs nets. L'tude sur les ducs et pairs franais (1) est beaucoup moins concluante. Dans les familles bourgeoises de Genve (2 ), l'esprance de vie 20 ans n'a que trs lgrement augment avant le xvur a sicle. Quant aux familles ducales d'Angleterre, la forte augmentation constate (32,7 ans en 1680-1729 42,0 en 1730-1779) parat quelque peu anormale et se place d'ailleurs dj au XVIII' sicle. En rsum, si le recul de la mort est certain partir de la seconde moiti du xvrir a , il subsiste un doute pour le xvire . Sans doute a-t-il bnfici d'une trs lgre amlioration. Mais ce sicle qui eut tant d'clat est encore tonnamment obscur. Quelques mots maintenant sur l'volution et l'influence possible de la mdecine.
MDECINE SANS EFFICACIT

Jusque vers le milieu du xvrn sicle, l'efficacit de la mdecine peut tre tenue pour peu prs nulle, du moins contre la mortalit. Pour montrer le foss qui spare la mdecine moderne de l'ancienne, il y a un excellent tmoin : Franois Quesnay a t la fois mdecin la cour et conomiste, fondateur de la physiocratie. Or, malgr les profonds changements survenus dans le passage de la fodalit au capitalisme de l're ato(1) Population, octobre-dcembre 1960 n o 5. (2) Anciennes familles genevoises. Etude Dmographique par L. HENRY. Cahier n o 26. 1956.

LA PIERRE SE SOULVE

35

mique, les conomistes trouvent encore d'utiles enseignements chez Quesnay. La mthode Lontief des changes intersecteurs, qui va peu peu bouleverser notre conomie, est en germe dans le Tableau conomique s. Au contraire, bien que le corps humain et la nature ,humaine en gnral soient rests ce qu'ils taient, aucun mdecin n'ira prendre aujourd'hui la moindre ide dans les ouvrages de Quesnay : La gangrne, la saigne, etc. Personne ne songe les rditer, ft-ce titre de curiosit. Les mdecins taient-ils donc si ignorants ? Assurment non. Ils en savaient plus au xviue sicle qu'Hippocrate ou que les gurisseurs du Moyen Age. L'anatomie avait fait, avec Vsale et d'autres, des progrs considrables ; la circulation du sang tait connue depuis Harvey (1628). Mais ces connaissances sont demeures peu prs inutiles, faute de diagnostic correct et, plus forte raison, de thrapeutique. Les maladies, mme non microbiennes, n'taient pas identifies. Au temps de Molire, on en tait rest aux humeurs peccantes du Moyen Age et une thrapeutique difficilement imaginable par un illettr d'aujourd'hui. Parmi tant d'exemples citons celui-ci (1) : Guy Patin, doyen de la Facult de mdecine de Paris, se vante d'avoir saign treize fois en quinze jours un enfant de sept ans atteint de pleursie. Il n'est pas surprenant que les rsultats soient nuls, sinon ngatifs, et l'on comprend les railleries de Molire, les innombrables anecdotes sur le mdecin peuplant le cimetire, et les vers de Boileau : Il compterait plutt combien, en un printemps, Gunault et l'antimoine ont fait mourir de gens. Faut-il donc tirer un trait sur toute la mdecine prjennerienne ? Evidemment non. Il y avait, dans la thrapeutique et surtout dans la pharmacope traditionnelles, quelques mthodes ou produits tenus encore aujourd'hui pour efficaces : (I) Sur ce sujet, le lecteur peut consulter avec fruit et intrt l'ouvrage du Dr. E. MAY : La Mdecine, son pass, son prsent,
son avenir.

36

MALTHUS ET LES DEUX MARX

l'opium hippocratique, la scille, la belladone, la jusquiame, connues ds l'Antiquit. D'autres, comme la quinine, taient beaucoup plus rcents. Mais par contre, beaucoup d'autres remdes et mdications devaient aggraver le mal plutt que l'apaiser. Des conceptions a priori, imprgnes de spiritualisme, voire de magie, ont longtemps condamn les recherches l'impuissance. Pour Descartes, les esprits sont encore les parties les plus vives et les plus subtiles du sang que la chaleur a rarfies dans le coeur . Au xix" sicle encore, Broussais refuse de reconnatre la spcificit des maladies, et semble croire, en somme, au Mal, avec majuscule.
L'INOCULATION ET JENNER

Une innovation sensationnelle a t l'emploi de l'inoculation. La petite vrole tait encore, au xvr" un flau redout, causant de 5 10 % des dcs. L'inoculation est venue d'Orient, importe de Turquie, et sans doute de plus loin. Une fois de plus, l'Europen a manifest son aptitude tirer parti de dcouvertes antrieures mal exploites. La grande querelle sur l'inoculation a dur environ une gnration, opposant progressistes et traditionnels. Inoculer le mal, ide diabolique qui dpassait l'entendement et s'opposait toute morale. Avec ce procd, c'est tout l'esprit de la dmocratie ( l'occidentale) qui a triomph : laisser pntrer son adversaire, de faon apprendre ragir contre lui. Ne nous tonnons donc pas que la question ait soulev les plus vives passions. Des ouvrages entiers ont t dits pour ou contre l'inoculation, y compris un pome comparable l'Enide (en dimension, non en qualit). Il appartenait Jenner d'amliorer le procd, par l'emploi du vaccin. Ce fut la premire grande victoire contre la mort. Mais ds le milieu du xvIII" sicle, a germ l'ide, plutt sacrilge, de lutter contre la mort.
LES CAUSES PREMIRES

Arrtons-nous un moment ici : La pierre est souleve. Pourquoi cette victoire, aprs tant et tant de dfaites ou plutt de rsignation ?

LA PIERRE SE SOULVE

37

Que le point de dpart se trouve au xviii' sicle ou un peu plus tt, la cause fondamentale doit tre place dans ce xvie qui, en cherchant sa voie dans le lointain pass, a prpar un total renouveau. Jusqu' ce moment, pour commander la nature, l'homme essayait de s'adresser plus haut et comptait sur les dieux. Dans un esprit sacrilge, il a entrepris un jour de passer lui-mme ses ordres la nature et, pour cela, d'tudier ses lois. Du jour o est n le recours sec, systmatique, l'exprience, un ge nouveau commenait. Pour qui connat les difficults actuelles de l'exprimentation en mdecine et en pharmacie, on peut imaginer la masse des obstacles qu'il fallait vaincre. Ce renversement d'attitude ne pouvait donc donner de fruits que progressivement. La magie n'a pas cd d'un coup et dure mme encore. Mais un mcanisme implacable, la recherche scientifique, tait dsormais dclench, pour le mieux ou pour le pire, ici pour le mieux. S'il fallait marquer par une date le soulvement de la pierre millnaire, on choisirait 1796, anne o Jenner vaccina le jeune Phipps g de 8 ans ou encore l'anne 1798 o il publia le rsultat de ses recherches sous le titre bien modeste : Une enqute sur les causes et effets de la vaccination de la variole... connue sous le nom de cow-pox. Mais, en cette mme anne 1798 o se soulevait la pierre, paraissait un autre ouvrage, sous le titre Essai sur la loi de la population , d'un jeune pasteur inconnu, appel Malthus.

CHAPITRE V

Premier duel de Marx contre Malthus

Des kilomtres de lignes ont t imprimes sur Malthus : son nom n'est ignor d'aucune personne de quelque culture et cependant trs peu de gens savent ce qu'il a dit et surtout se doutent des raisons qui ont provoqu contre lui les violentes ractions dont certaines durent encore. Il y avait eu, avant Malthus, des malthusiens , notamment en Angleterre et en Italie, sans qu'aucun ft scandale ; aucun anathme, non plus, contre Auxiron qui, par peur du surpeuplement, prconisait, au )(vin* sicle, le clibat. La novation fut que Malthus posait sa doctrine en terme de lutte de classes. Comme nous sommes au cour du sujet socio-politique, il faut dire quelques mots d'abord de l'attitude gnrale des souverains, et des classes dirigeantes, vis-vis du nombre des hommes.
LA DOMINATION ABSOLUE

Tant que le dominant, quel qu'il soit, a l'autorit absolu sur ses sujets, ses serviteurs, ses possessions, etc., sans en avoir de charges, il souhaite l'accroissement de leur nombre. Cette loi universelle se vrifie aussi bien pour un propritaire foncier, un esclavagiste, ou un souverain que pour un pre de famille ou un collectionneur de disques. Multiplier le nombre des sujets a t la proccupation constante des rois et des classes dirigeantes, tant que leur domination a t absolue, c'est--dire que les sujets n'ont eu aucun droit. Cette conception, dj exprime par Jean Bodin : Il n'est de force ni de richesse que d'hommes a t explicite de la faon la plus franche par Turmeau de la Morandire, gentil-

PREMIER DUEL DE MARX CONTRE MALTHUS

39

homme du xvllle sicle, lorsqu'il crivit : Il faut multiplier les sujets et les bestiaux. Ce synique presque naf ne faisait qu'exprimer ce que toute la classe dirigeante disait ou pensait, sous une forme plus habille. Et lorsqu'il ajoutait : Ils travailleront et nous jouirons , il restait dans la mme droiture.
LA DOMINATION RELATIVE

Mais, lorsque le dominant n'a plus l'autorit absolue, qu'il a quelques devoirs envers les domins, c'est-dire que ceux-ci ont quelques droits ou quand leur seule existence impose des charges invitables, la population supplmentaire risque de coter au dominant plus qu'elle ne lui rapporte. Qu'il soit propritaire foncier, esclavagiste, souverain, pre de famille ou collectionneur, sa position devient alors plus nuance. Le collectionneur rduit ses recherches s'il manque de place ; le pre de famille devient plus prvoyant si les enfants doivent tre instruits ; la classe dominante regarde avec plus d'inquitude l'accroissement du nombre des domins. C'est ce qui arriva en Angleterre la fin du XVIIIe sicle. La loi des pauvres, institue en 1601 par lisabeth, avait t ranime au )(vin e sicle, le Speen hamland system , instituant une allocation aux pauvres, indexe sur le prix du pain. C'tait plutt un ensemble de lois qu'une loi unique. La charit tant remplace par l'obligation pour le riche, le droit pour le pauvre, c'tait l'avnement de la domination relative. La loi des pauvres cotait de plus en plus cher ; d'un million de livres en 1770, la charge tait passe 4 millions en 1800. C'tait peu en regard de la fortune de la classe aise, mais suffisant pour l'inquiter. La rponse ne se fit pas attendre. Townsend dj s'inquite. Combattant l'application de la loi des pauvres, il prconise, comme La Morandire en France, le retour de ces paresseux une condition servile. La faim est, pour lui, un puissant moteur. Mais rduire leur nombre devient en outre ncessaire : Les nations peuvent, pendant un certain temps,

40

MALTHUS ET LES DEUX MARX

accrotre leur nombre au-del de la juste proportion de leurs subsistances, mais elles abaisseront dans la mme proportion l'aisance et le bien-tre des plus fortuns. (1) On ne saurait tre plus clair : ds lors que la domination n'tait plus absolue, limiter le nombre des naissances devenait avantageux pour la classe dominante. En France, o n'existait pas la loi des pauvres, les vnements se passrent autrement. De tous les auteurs, une centaine au moins, qui ont tudi le problme de la mendicit, pas un seul n'a propos une limitation des naissances pour rduire la misre. Townsend n'est pas efficace dans ses incantations, mais il annonce Malthus. L'heure du grand prophte a sonn. Le dbat qu'il soulve pour deux sicles va s'avrer d'une exceptionnelle... fcondit.
AU BANQUET DE LA VIE

Peu d'hommes, rptons-le, sont la fois aussi connus et aussi mal connus que Malthus. Son mrite principal est d'avoir tudi avec soin la biologie de l'espce humaine, son pouvoir multiplicateur, sur lequel on n'avait encore que des ides assez vagues. Le doublement en 25 ans dont il parle est certes fort excessif pour son temps. Mais Malthus est inspir par Franklin et par la jeune population amricaine, constamment accrue et rajeunie par l'immigration. Si sa mise au point biologique est de premier ordre, par contre, ce pasteur patricien, soucieux du bonheur des hommes, l'est surtout de sa classe sociale. La premire dition de l'Essai sur la loi de population , parue en 1798, nous met au coeur du sujet, avec la fameuse phrase du banquet : Un homme qui est n dans un monde dj possd, s'il ne lui est pas possible d'obtenir de ses parents les subsistances qu'il peut justement leur demander, et si la socit n'a nul besoin de son travail, n'a aucun droit de rclamer la moindre part de nourriture, et, en ralit, il est de trop. Au grand banquet de la nature, il n'y a
(1) A dissertation on the poor Laws, 1787 (cit par Schoene).

PREMIER DUEL DE MARX CONTRE MALTHUS

41

point de couvert vacant pour lui; elle lui ordonne de s'en aller, et elle ne tardera pas elle-mme mettre son ordre excution, s'il ne peut recourir la compassion de quelques convives du banquet. Si ceux-ci se serrent pour lui faire place, d'autres intrus se prsentent aussitt, rclamant les mmes faveurs. La nouvelle qu'il y a des aliments pour tous ceux qui arrivent remplit la salle de nombreux postulants. L'ordre et l'harmonie du festin sont troubls, l'abondance qui rgnait prcdemment se change en disette, et la joie des convives est anantie par le spectacle de la misre et de la pnurie qui svissent dans toutes les parties de la salle, et par les clameurs importunes de ceux qui sont, juste titre, furieux de ne pas trouver les aliments qu'on leur avait fait esprer. L'allusion la loi des pauvres est claire. Cette phrase, o l'gosme de classe se manifestait de faon aussi brutale, provoqua de si violentes ractions, que Malthus fut amen la supprimer dans l'dition suivante. Mais le mal tait fait et pour longtemps. Dsormais, le problme avait quitt le domaine de la raison pour entrer dans celui, plus anim, des passions. Les socialistes devaient tous, pendant longtemps, se prononcer contre Malthus, instinctivement, spontanment, et, du mme coup, contre la limitation des naissances. Si peu connu qu'il soit aujourd'hui, l'apologue historique du banquet pse encore lourdement sur le destin de l'humanit.

LES RACTIONS

L'essai de Malthus ne resta certes pas inaperu. Le fameux pasteur conomiste eut des disciples ardents et des adversaires acharns. Les disciples furent les uns raisonnables (la plupart des conomistes classiques franais, de J.-B. Say Garnier) ; les autres passionns, tel ce Marcus, qui prconisait l'asphyxie d'une partie des nouveau-ns. Trs diffrents furent aussi ses adversaires. Godwin, pasteur comme Malthus, ses dbuts du moins, et conomiste lui aussi, alla jusqu' dire en 1820 qu'avec

42

MALTHUS ET LES DEUX MARX

les techniques agricoles du moment, la terre pourrait nourrir 9 milliards d'hommes (1). Indigns, les socialistes se dressrent contre Malthus, notamment Richard Owen, le clbre rformateur qui se proclamait le favori de l'Univers D. Tant que la terre ne sera pas cultive comme un jardin, disait-il, il ne faudra pas parler de surpopulation. Les autres socialistes de la premire moiti du XIXe, Fourier, Proudhon, etc., eurent des ractions semblables, toutes assises sur un robuste fond optimiste. Ce qui souligne le caractre passionn des vues socialistes sur le sujet, c'est l'attitude de doctrinaires comme Louis Blanc, qui s'en prend directement Malthus, sans construire aucune thorie de la population ni mme rfuter vraiment les arguments malthusiens.
PLUS LOIN DE L'ANIMAL

Fourier part galement d'une ide prconue. Les facults prolifiques de l'homme peuvent tre limites pat la suralimentation, ou mme par l'alimentation rationnelle et raffine, qu'il appelle gastrosophie. Eperdument dsireux de montrer que la fcondit va diminuer pour des raisons physiologiques, Fourier affirme que les femmes seront, avec le progrs, plus robustes et plus striles. Cette ide, suggre par la nature mme, qui nous prsente des tres infrieurs multipares et des quadrupdes unipares, confond le social et le biologique. Doubleday, dans The true law of population (1841), dit que la suralimentation est un correctif de l'exubrance. Une population largement nourrie tend devenir stationnaire. La plthore entrane l'affaiblissement des qualits prolifiques, alors que le proltaire, comme son nom l'indique... Spencer dit qu' chaque degr suprieur d'volution correspond un degr moindre de fcondit. Donc l'individualisme rduit les forces prolifiques. Ces ides, reprises de nos jours par l'esprit gnreux qu'est J. de Castro, sont dmenties par l'exprience
(1) Recherches sur la population, dition franaise 1821, p. 212.

PREMIER DUEL DE MARX CONTRE MALTHUS

43

(voir p. 139). Si les populations volues ont moins d'enfants, c'est parce qu'elles les refusent. Confondant lui aussi le social et le physiologique, )Proudhon admet que la civilisation exercera une influence modratrice sur l'instinct reproducteur . Ce serait, en somme, prconiser le nomalthusianisme, s'il allait au fond de son ide. Mais il s'en garde. Il tient mme tant contredire la base la plus solide de Malthus, c'est--dire le pouvoir multiplicateur de l'homme, qu'il se livre un calcul effarant.
LE RVE DE PROUDHON

Voulant prouver arithmtiquement que la surpopulation, mme l'avenir, n'est qu'un fantme, il entend procder un raisonnement rigoureux ( 1 ) : un mnage fcond donne le jour 5 enfants en moyenne. Mais compte tenu de la mortalit, de la strilit, du clibat, etc., seulement 0,5 parviennent l'ge de procrer et se marient. Dans la terminologie moderne, nous dirions que le taux brut de reproduction est de 2,5 et le taux net de 0,25, de sorte qu'une telle population serait en voie d'extinction rapide. A ce rythme, la France n'aurait aujourd'hui que 300 000 habitants. Mais, de ces chiffres, Proudhon tire une tout autre conclusion. Il ajoute en effet : La population n'augmentant ainsi que d'un dixime par chaque priode d'environ 30 ans, le doublement aurait lieu en trois sicles. Confondre une survie de 10 sur 100 avec un accroissement de 10 %, c'est vraiment fort. Misre de la philosophie ou misre de l'arithmtique ? Il ne peut s'agir de mauvaise foi. Mais tout doctrinaire accueille facilement les chiffres qui vont dans ses vues. Cette augmentation de 10 % en une gnration libre Proudhon d'un gros poids, car il n'est plus oblig de rendre raison Malthus et ses gostes disciples. C'est pourquoi il accueille, sans hsiter, ce chiffre bienveillant.
(1) Voir : A propos d'un calcul dmographique de Proudhon,

Population, avril-juin 1959, p. 357.

44

MALTHUS ET LES DEUX MARX

Pourquoi commet-il une telle erreur ? Parce que ses ides tant toutes faites, il mprise les faits. Cet pisode de Proudhon, nous le retrouvons constamment de nos jours, surtout dans les vues de bien des socialistes franais. Alors que leurs collgues scandinaves et mme germains tudient avec soin les choses qu'ils dsirent traiter, les ntres se laissent emporter par leur affectivit, sans que rien puisse les dtromper, mme leurs checs les plus frappants. C'est pourquoi l'ordre social reste ce qu'il est, la France restant, depuis deux sicles, divise en deux camps l'gard de la rpartition des revenus : ceux que ne veulent pas la changer et ceux qui ne savent pas. Revenons Proudhon ; il en veut sans rserve Malthus au point qu'il s'crie : Il n'y a qu'un seul homme de trop sur la terre, c'est M. Malthus !
MARX ET ENGELS AVEC LES UTOPISTES

Quel que ft le mpris de Marx vis--vis de Proudhon, il adopte, en matire de population, une attitude trs voisine. La surpopulation, dit-il, n'est que le fruit de la proprit prive. L'arme de rserve des travailleurs pse certes sur les salaires, mais elle rsulte de l'accumulation du capital et de la rduction des effectifs ouvriers. Il y a, dans ses vues ce sujet, quelques contradictions et quelques embarras. Si cette arme de rserve pse sur les salaires, peut-tre vaudrait-il mieux allger ce poids. C'est ce que diront plus tard les socialistes. Mais gardons-nous de chercher chez les grands doctrinaires, chez les novateurs, une saine logique. Avant tout, ils sont en raction affective contre quelque chose ou quelqu'un. Le banquet de Malthus a provoqu un traumatisme aigu. Engels n'est pas moins violent que Marx. Les dfenseurs du travail sont indigns de voir la classe bourgeoise imputer aux ouvriers eux-mmes la cause de leur misre, c'est--dire leur propre faute. D'ailleurs, selon Marx, la classe propritaire crase le proltariat non seulement par un partage ingal, mais par un systme malthusien (il n'emploie pas ce mot, mais le rapprochement est significatif), par un

PREMIER DUEL DE MARX CONTRE MALTHUS

45

systme qui limite la production et utilise mal les possibilits techniques et les ressources des hommes. Il est dsormais possible, dit-il, de faire vivre tout le monde, sans rserve. Au banquet de la vie, on peut ajouter autant de couverts que ncessaire. Cette opinion se durcira au point de rsister de singuliers dmentis. Il est vrai que les besoins, c'est--dire l'horizon, paraissent toujours porte de la main.
DIALOGUE ENTRE MARX ET MALTHUS MALTHUS. Soucieux de faire cesser la misre du peuple, je lui conseille de limiter sa descendance. Ainsi, tout le monde pourra vivre convenablement. L'homme qui arrive en trop n'aura pas de pain. MARX. Et vous entendez donc ne pas vous priver de beurre ou de biscuit ? MALTHUS. A quoi bon de telles privations, puisqu'il viendra toujours de nouveaux arrivants ? MARx. Votre hypocrisie dpasse les bornes. Vous exploitez durement le peuple, vous le privez de son pain, pour satisfaire vos prodigalits et vous venez encore l'accuser et l'attaquer dans sa vie prive, dans sa vie familiale ! MALTHUS. Si encore le partage des biens pouvait servir quelque chose... Mais il serait inutile, puisque la misre reprendrait trs vite ses droits. Le seul rsultat serait d'accrotre le nombre des misrables. MARx. Ainsi, vous refusez aux hommes tout simplement le droit de vivre. Votre luxe est meurtrier, votre attitude s'apparente l'anthropophagie. Et vous entendez perptuer un ordre social funeste, alors que l'on pourrait nourrir tout le monde et sans limite ? MALTHUS. Sans limite... ?

PENSES ET ARRIRE-PENSES

A la place du dialogue, nous pouvons aussi mettre chacun des deux adversaires en prsence avec lui-mme, voir les penses et les arrire-penses, comme pour les hros raciniens aux prises avec leur confident. Voici d'abord Malthus :

46

MALTHUS ET LES DEUX MARX

Si je conseille ces pauvres hommes de rduire leur nombre, c'est en raison de la piti que je ressens pour eux ; sous-entendu et surtout de la peur de perdre mes privilges . Et voici Marx son tour : C'est pour ne pas rduire leur vitalit que je conseille aux hommes de ne pas rduire leur descendance. Ainsi, ils l'emporteront dans le grand combat. Sous-entendu : Il faut maintenir leurs misres pour que triomphent mes vues. Ces hommes engags jouent tous deux leur rle. L'essentiel est qu'ils le jouent bien. Est-ce le cas ? C'est l que nous trouvons, contre Malthus, des reproches plus fonds.

ERREUR ET EFFICACIT

Se demander si une doctrine est vraie ou fausse, c'est faire preuve d'une singulire navet. La qualit essen-

tielle d'une doctrine n'est pas la vracit, mais la force, le rsultat, l'efficacit.
Tous les gnies, tous les novateurs se sont lourdement tromps. Ceux qui psent le pour et le contre, qui procdent une analyse consciencieuse et serre, peuvent rendre de grands services dans leur temps, mais sont vite oublis. Connaissez-vous mieux le nom de Montesquieu ou celui de Laporte ? J.-J. Rousseau ou Bitaub ? Voltaire ou l'abb Nonotte ? Mais tous les novateurs sont arrivs au moment opportun, pour dire ce qui tait peu prs attendu, tout en annonant une libration. Malthus veut allger

le poids des pauvres pour les riches et Marx le poids des riches pour les pauvres. Ne jugeons pas moralement, mais sur le rsultat. Sur la question d'opportunit, on peut curieusement mettre deux jugements opposs : Malthus a lanc son cri d'alarme au moment mme o aprs des sicles et des millnaires, les famines voyaient leur fin, du moins dans la riche Angleterre qu'il visait. Malthus, nous allons le voir, est rest presque cent ans sans tre suivi, et lorsque les Anglais ont limit

PREMIER DUEL DE MARX

CONTRE MALTHUS

47

leurs naissances, ce ne fut pas par les procds qu'il prconisait. Le grand dfaut de Malthus fut son inefficacit. Comment pouvait-il penser que les pauvres, parqus dans des logements sans espoir, allaient pousser l'hrosme jusqu' la continence ? Le principe de la limitation fut repris dans la suite, nous le verrons, par des hommes qui prconisaient le plaisir, appel vice par Malthus, et non la vertru. Mais l'action de Malthus eut un autre rsultat, ngatif celui-l : les ractions qu'il suscita se prolongrent longtemps. Si le premier malthusien avait t un proltaire, la face du monde et t change plus srement que par le nez de Cloptre. VITER LE SUJET De ce premier conflit entre Marx et Malthus et surtout entre leurs disciples, retenons surtout la proccupation constante de tous les doctrinaires d'viter la partie difficile de leur sujet. Pour luder de dlicates questions d'intimit physiologique et plus encore l'insupportable arithmtique, il importe de trouver des formules, tel ce Babel, qui dans Die Frau affirme que, dans le rgime collectiviste, l'humanit se dveloppera avec conscience, selon les lois de la nature , sans paratre souponner la contradiction de ces termes. Ce n'est pas tromperie volontaire du public ; le premier soin du doctrinaire est de s'envelopper lui-mme dans un domaine conditionn.

CHAPITRE VI

Europe au-del de Malthus sans Malthus

Tandis que Malthus construisait sa doctrine et la classe des propritaires sa ligne de dfense, les individus, les couples plutt, agissaient de leur ct et, en pleine inconscience, si l'on peut dire, du problme social, commenaient, en certains milieux, diminuer le nombre de leurs enfants. Ils n'avaient d'ailleurs pas attendu Malthus.
LA FRANCE EN AVANT-GARDE

Bien que des pratiques antinatales aient t employes en divers pays, du moins dans les classes suprieures, Genve par exemple ( 1 ), elles sont restes trop limites l'examen des statistiques globales, sauf en France (2). Ds le xvii0 sicle, la noblesse devait avoir quelques proccupations dans ce domaine, comme le montrent quelques fameuses lettres de la Marquise de Svign sa fille : Quoi, on ne connat point les restringents en. Provence ? Hlas, que deviennent donc les pauvres maris et les pauvres... je ne veux pas croire qu'il y en ait. (18 dcembre 1671). Je veux vous louer de n'tre point grosse, et vous conjure de ne le point devenir... M. de Grignan doit vous donner et moi cette marque de cette complaisance. (11 juillet 1672.) Elle n'hsite pas davantage s'adresser directement
(1) Voir Louis HENRY : Anciennes familles genevoises. O. cit. (2) Consulter Hlne BERGUES et divers. La prvention des naissances dans la famille. Ses origines dans les temps modernes. Cahier n o 35 de l'I.N.E.D.

EUROPE AU -DELA DE MALTHUS SANS MALTHUS

49

son gendre. La princesse Palatine n'est pas moins inquite. Et je vous dirai que le mariage en question me semble convenable, pourvu que le futur ait de quoi mettre sa femme en mesure de vivre... selon son rang... sinon... il arrive un tas d'enfants qu'on ne peut lever selon leur position... et au lieu que le mariage ait runi des gens qui s'aiment, il a mis, en face l'un de l'autre, des ennemis acharns. Mais le mouvement tait trs localis et peu efficace. Les seules mthodes qui pouvaient avoir quelque effet taient, en dehors de la continence, le cotus interruptus et plus tard le condom, imagin pour prserver de ce ple trponme si habile franchir la garde qui veille aux barrires du Louvre. Au xvur sicle, ces pratiques se rpandent. De plus en plus nombreux sont les auteurs signaler ce refus de l'enfant, tout en le rprouvant. Les plus athes ne sont pas les moins choqus, car il s'agit d'un acte contre la Nature, cette desse du temps. On trompe la nature jusque dans les villages , dit Moheau-Montyon. Les statistiques l'chelle nationale ne commencent gure que vers 1770 ; mais si l'on slectionne un champ rduit, le phnomne apparat nettement : Le nombre moyen d'enfants par famille complte a vari ainsi chez les ducs et pairs ( 1 ) en France : 1650 1700 1700 1750 1750 1800 6,15 2,79 2,00

Un vritable effondrement. Avec deux enfants par mnage, en moyenne, s'est produite l'extinction de nombreuses familles. Nous retrouvons la loi universelle : le dominant ne souhaite plus la multiplication de ses sujets ou de ses biens, lorsque il en rsulte, pour lui, des charges. Le pre de famille ne veut plus autant d'enfants,
du jour o ceux-ci lui cotent ou du jour o il n'a plus la pleine autorit sur eux. Ce second facteur n'interviendra que plus tard.
(1) Claude LEvy et Louis HENRY : Ducs et pairs sous l'Ancien rgime. Population, octobre-dcembre 1960.

50

MALTHUS ET LES DEUX MARX

Dans les classes suprieures, l'enfant est une charge ; il faut lui donner des soins et il en rsulte moins de libert pour les parents ; plusieurs enfants obligent en outre partager le patrimoine. Cette dernire crainte tait souvent pousse l'excs. Un couple pouvait, en raison de la mortalit, runir deux patrimoines sur un seul mnage ; celui qui se limitait une seule naissance avait des chances apprciables de rester sans postrit. Chez les ducs et pairs, une famille sur trois n'avait pas d'enfant et une famille sur six n'en avait qu'un. Le luxe jouait un rle apprciable. Selon Cerfvol le mnage noble vitait un enfant, de peur d'avoir supprimer deux laquais, et Rouill d'Orfeuil s'exprime sans ambigut : e Le luxe y fait grand tort (au peuplement de la France). Les femmes font le moins d'enfant qu'elles peuvent pour deux raisons : 1) la coquetterie, les enfants gtent la taille... la peau, le teint, on ne peut pas aller partout, ni faire ce qu'on veut, quand on est grosse ; 2) pargne, moins on a d'enfants, plus on peut dpenser en quolifichets, en robes, en fantaisies. Ces motifs existaient depuis longtemps, mais la conscience de cette charge n'a t prise qu' ce moment. Peut-on invoquer, parmi les causes, la baisse de la moralit ? Au xvule sicle, elle s'tait encore peu manifeste, l'inoculation de la petite vrole n'tant gure pratique avant 1770. C'est plutt la baisse de la surmortalit, par absence de guerre, qui pourrait tre invoque dans la classe noble. Elle n'a pu toutefois agir que faiblement.
POURQUOI LA FRANCE ?

Pourquoi cette rvolution s'est-elle produite en France cent ans avant les autres pays, parvenus au mme degr de dveloppement ? C'est dans le domaine religieux que l'explication doit tre trouve. L'autorit de l'Eglise romaine est reste suffisante en Espagne, en Italie. Dans d'autres pays (Angleterre, Scandinavie), la religion a t adapte la mentalit des hommes. Entre les deux, la France s'est trouve en porte faux : aprs des guerres meurtrires,

EUROPE AU-DELA DE MALTHUS SANS MALTHUS

51

le catholicisme a impos la loi, mais ce fut une contrainte, avec adaptation imparfaite. Ce malaise diffus ne se manifeste pas ncessairement par des actes de rvolte, mais par une plus grande propension l'affranchissement. La France souffre, en somme, d'une rforme rentre . Le refus prmatur de l'enfant est venu de l. En mme temps, l'enfant si nglig jusque-l, est devenu un objet d'attention, voire de considration. De rien, il devient quelque chose de srieux.

L'EUROPE NE SUIT PAS


Quoi qu'il en soit, la France continua dans cette voie, sans tre suivie, mme par l'Angleterre, cependant en avance dans le processus de dveloppement . Les prches de Malthus furent ainsi suivis de faits curieusement opposs : a) Ce ne sont pas les Anglais, mais les Franais qui ont limit leur famille. b) Ce ne sont pas les pauvres, mais les riches qui sont entrs dans cette voie. c) Ce n'est pas la froide continence que les couples recouraient, mais des pratiques reconnues coupables par l'Eglise, mme protestante. Ainsi, si Malthus fut suivi, ce ne fut ni dans son pays, ni dans les classes sociales qu'il visait, ni dans les pratiques qu'il recommandait. Dj sous l'Empire, la diffrence est notable. De 1771-1775 1811-1815, donc en 40 ans, la natalit est passe de 38,6 31,2 p. 100: la France rduisait sa jeunesse au moment mme o se donnait le dpart de la grande course l'expansion mondiale.

PRCHES NO-MALTHUSIENS DANS LE DSERT (1)


Malthus eut surtout en Angleterre et aux EtatsUnis, des chos singulirement dforms. Ce n'tait (1) On peut consulter ce sujet Maurice CHACHUAT a Le Mouvement du a birth control a dans les pays anglo-saxons , Paris 1934.

52

MALTHUS ET LES DEUX MARX

plus de continence qu'il tait question, mais de pratiques contraceptives, c'est--dire diaboliques . Un tailleur de Charing Cross, Francis Place, tomba par hasard sur l'Essai de Malthus. Convaincu de la menace de surpopulation, mais peu chaud pour l'asctisme, il prconisa les pratiques contraceptives. En 1822, il crivit un ouvrage annonant, grce ces moyens, une re de confort, intelligence, moralit. Soucieux de l'opinion publique et peut-tre des tribunaux, il ne dcrivit pas les mthodes dans ce livre, mais dans des tracts anonymes parus en 1823 et bien intituls Diabolic al handbills o. Son principal disciple, Richard Carlile, publia de sensationnels articles en 1825, runis dans un petit livre : Le livre de toute femme ou Qu'est-ce que l'amour ? . Aux Etats-Unis, Robert Dale Owen (fils du fameux socialiste qui, lui, fut toujours antimalthusien), propagea les mthodes de Place, croyant, comme tant d'hommes de son temps (et d'aujourd'hui, avec moins d'excuses) que la machine rduisait le nombre des emplois. Ce nomalthusianisme admettait une trs importante novation, la sparation entre le rapprochement sexuel et la procration. Non seulement l'exemple de la France et les conseils de Place ne furent pas suivis, mais la natalit connut, vers le milieu du sicle, une volution plutt ascendante, sauf en France. 1841-1850 Angleterre et Galles Pays-Bas Belgique Allemagne Suisse France 32,6 33,0 30,9 36,1 36,1 27,4 1871-1880 35,4 36,2. 32,6 39,1 39,1 25,4

La France se trouve dsormais nettement en flche, avec une natalit infrieure de 28 % celle de l'Angleterre et de 35 % celle de l'Allemagne. En termes de taux de reproduction, ou de rempla-

EUROPE AU-DELA DE MALTHUS SANS MALTHUS

53

cement des gnrations, les rsultats sont plus probants encore (1).

Reproduction brute 1841-1845 1876-1880


Angleterre Sude Allemagne Italie
212 213 242 242 235 216 260 240

France

177

169

Ds lors, on pouvait se demander jusqu'o irait le mouvement. Un prvisionniste qui et, vers 1870, prolong les tendances du moment, selon les mthodes devenues classiques depuis, et annonc que la population anglaise augmenterait de 60 % chaque gnration (compte tenu de la mortalit du temps) (1).

LE PROCS D'ANNIE BESANT

Il fallut un curieux pisode pour rompre le charme . Malgr leurs prcisions anatomiques, les ouvrages nomalthusiens circulrent et se vendirent sans scandale, notamment Les fruits de la Philosophie de Knowlton, paru en 1834 et souvent rdit. Vers 1875, un libraire de Bristol, Henri Cook, ajouta, sans penser mal, des illustrations au texte. Il lui en cota simplement deux ans de travaux forcs. Cette condamnation, outrage la libert, provoqua une violente raction des libraux, Charles Bradlaugh et Annie Besant. Pour le principe, ils rditrent, en 1877, le livre de Knowlton et le mirent solennellement en vente. Arrts et dfrs au tribunal, ils ont l'aurole du martyre. Aprs avoir t condamns pour corruption des moeurs de la jeunesse 3>, ils virent le jugement cass pour vice de forme. De ce procs rsulta une norme publicit pour l'ouvrage et les procds qu'il recommandait. En
(1) P. DEPOID. Reproduction nette en Europe, depuis l'origine des statistiques de l'Etat civil. Statistique gnrale de la France 1941.

54

MALTHUS ET LES DEUX MARX

3 ans 1/2, 185 000 exemplaires furent vendus, sans compter les dmarquages. A partir de ce moment, la natalit anglaise a recul, suivie de celle des autres pays. La Sude avait dj indiqu la voie. Bien entendu, Malthus n'est suivi ni dans sa mthode, ni dans sa distinction des classes sociales.
DEUXIME BATAILLE DE MARX ET DE MALTHUS

Dans la premire moiti du xix sicle, les socialistes de toutes nuances (Owen, Proudhon, Fourier, Marx, etc.) ont, nous l'avons vu, t tous en violente raction contre Malthus. Les no-malthusiens n'taient pas de vritables socialistes, mme le fils Owen. Peu peu, cependant, se firent jour des vues diffrentes : Paul Robin (1837-1912), homme curieux et brillant, insuffisamment connu, perd la foi l'Ecole Normale, devient darwiniste, positiviste athe et profondment novateur. Ragissant contre la morale et la tradition, notamment en matire d'enseignement (coducation des sexes, ducation sexuelle, etc.), fministe, eugniste, etc., c'est un rvolutionnaire. Malthusien, bien entendu, ou no-malthusien si l'on prfre, il n'est suivi ni par Kropotkine, ni mme par certains anarchistes, dans le dbut. Sbastien Faure, cependant, s'en inspira fortement. Ainsi se produisit une scission des plus srieuses, dans l'aile marchante collectiviste et rvolutionnaire. Au congrs de Berlin en aot 1913, les femmes communistes Rosa Luxemburg et Clara Zetkine en tte, se sont violemment opposes aux femmes sociodmocrates qui, soucieuses de ne pas donner aux capitalistes de la chair canon ou de la chair travail , prconisaient la grve des ventres . Il fallait, au contraire, objectaient les communistes, se garder de diminuer la vitalit de la classe ouvrire. Rduire les naissances, c'tait singer la bourgeoisie. Le nombre est un facteur dcisif dans la lutte pour la libert, Le peuple a besoin de nouveaux combattants, dit Rosa Luxemburg dans le journal die Gleichheit

EUROPE AU-DELA DE MALTHUS SANS MALTHUS

55

(l'Egalit) du 27 novembre 1914. Les enfants qui grandissent montent vers la lumire. En somme, limiter les naissances, c'tait capituler, renoncer la lutte des classes. Prcher la limitation de la famille, c'tait du rformisme, c'est--dire, en somme, de la collaboration. Ce combat tait-il bien une seconde reprise de la grande rencontre Marx contre Malthus ? Le premier, assurment tait bien prsent, sans souci de rajeunissement. Mais le vieux Malthus, dj centenaire, avait eu besoin d'une srieuse remise neuf. C'est par les pauvres eux-mmes ou du moins par leurs dfenseurs que ses arguments taient repris, revirement propre lui procurer une pre joie posthume. Ce conflit est peut-tre le plus important, le plus dcisif, le plus tranchant de la grande scission entre socialistes et anarchistes d'une part et communistes d'autre part. En suivant Malthus ou ses disciples en no, les premiers passent pour des tratres aux yeux des fidles de Marx et Engels. Mais inversement, les communistes peuvent sembler retardataires, tant la baisse de la mortalit a chang et va changer les donnes biologiques du problme.
A LA VEILLE DE LA PREMIERE GUERRE

En 1914, la limitation de la famille est tendue dans tous les pays d'Europe occidentale. Le nombre d'enfants est peu prs en sens inverse du niveau conomique ou. si l'on prfre, du degr d'volution, la France et l'Irlande faisant exception. Mme si le mouvement n'avait pas t dclench pour des raisons sociales, ne serait-ce que l'instruction des enfants, la rvolution pastorienne l'aurait rendu absolument ncessaire. Et cependant attention : les situations, les rapports de forces refltent des chiffres de naissances anciens. C'est ainsi que les effectifs des classes 1913 et 1914 correspondent aux naissances des annes 1893 et 1894 et sont, de ce fait, pour la France et l'Allemagne dans le rapport 1 2,2. L'galit entre les deux pays ne se constate plus que pour les effectifs de vieillards, au-dessus de 60 ans

56

MALTHUS ET LES DEUX MARX

LE BILAN

Ainsi, entre la France et les autres pays, s'est plac un dcalage de 100 ans, entranant une diffrence importante et durable de dimensions. La figure 7 de la page 80 montre l'influence profonde du dcalage entre la natalit et la mortalit. De 1800 1914 (frontires du trait de Versailles), la population franaise est passe de 1 1,5, malgr l'immigration, tandis que l'Angleterre passait de 1 3,7 et l'Allemagne de 1 2,5, malgr une intense migration. L'ENTRE-DEUX-GUERRES : LA RVLATION KUCZYNSKI Aprs la guerre, la baisse se prcipite. Les hommes ne donnent la vie qu'avec plus encore de parcimonie. Ds 1926, la cote 20 pour 1 000 est perdue pour l'Angleterre (19), la Sude (17), la Suisse (18), l'Allemagne (19), la Belgique (19), etc. Cependant les excdents de naissances persistent (500 000 par an en Allemagne) et comme le chmage svit en divers pays, en Angleterre notamment (300 000 chmeurs), la rduction de natalit est plutt vue favorablement. Mais, cette mme poque, l'emploi et la diffusion du taux de reproduction modifient du tout au tout cette optique : Vos excdents de naissances ne sont qu'un trompe-l'oeil, dit Kuczynski, arm de son redoutable taux ; vos gnrations n'assurent plus leur remplacement. En termes financiers, les pays n'amortissent plus leur population. Cette notion d'amortissement, de renouvellement de l'outillage, que comprend aisment un commerant ou un paysan presque illettr, les socits ne le comprennent qu'avec difficult. A la lueur du taux de reproduction et des prvisions dmographiques qui se gnralisent, on s'aperoit que plusieurs pays sont en tat de dpopulation virtuelle et de snescence.

EUROPE AU-DELA DE MALTHUS SANS MALTHUS ACTIONS, RACTIONS, CONTRESENS

57

C'est peut-tre en Allemagne que la chute est la plus rapide. Le Zweikindersystem est gnralis au point qu'en 1933, le taux net de reproduction n'est plus qu' 0,7. Cette strilit contribue la russite du nazisme. Si Burgdorfer, qui, dans son ouvrage Volk ohne Jugend (peuple sans jeunesse) avait lanc le signal d'alarme, suivit Hitler, c'est parce que celui-ci lui semblait le seul capable de rendre la chance cette jeunesse. Ainsi l'Europe, et avec elle le monde, est secoue par le progrs, au point de perdre l'quilibre ; l'effondrement de la mort s'accompagne d'un effondrement de la vie, mal calcul, qui provoque de violentes ractions, les unes vitales, d'autres dltres. Mais la dure crise svit, qui provoque des torrents d'incomprhensions et de contresens. Par un de ces faux diagnostics qui condamnent une poque, elle interprte le chmage comme un test de surpopulation, alors qu'il svit aussi durement dans l'Australie et les Etats-Unis semi-vides qu'en Europe. Et ce chmage, mal compris, mal combattu, est strilisant. Pourquoi mettre au monde de futurs chmeurs ? , dit-on, dans les annes 30, comme si l'on savait ce moment ce que serait la situation du travail dans les annes 60.
MALTHUSIANISME

(1)

CONOMIQUE

Cette raction malthusienne ( 1 ) est typique. C'est (1) La terminologie dficiente nous oblige employer le mot a malthusien (et a malthusianisme ) dans deux acceptions bien diffrentes, encore que parentes. Le a malthusianisme est, avant tout, un tat d'esprit fait de peur de l'excs. Cette peur inspire des attitudes tournes non seulement contre l'augmentation du nombre des hommes, mais contre l'accroissement des richesses. Pour le nombre des hommes, on peut en pleine logique esprer ou prconiser certaines limitations, la multiplication naturelle tant beaucoup trop rapide. Mais, pour les richesses, cette attitude est anticonomique, vise la recherche du profit par la raret, objectif qui se dtruit lui-mme, lorsqu'il se gnralise. Le malthusianisme conomique va souvent avec le dmographique, lorsque celui-ci est irrflchi et affectif.

58

MALTHUS ET LES DEUX MARX

de travail que les hommes de cette poque (comme de la ntre) avaient peur de manquer et non de nourriture. L'esprit malthusien, cr par l'optique du march, inspire une peur instinctive de l'excs et suggre des mesures restrictives, anticonomiques, antiproductivistes. Les hommes ont peur de manquer de peine et non de richesses ! Le collectivisme cre, au contraire, une optique de pnurie ou, plus exactement met en vidence le phnomne pnurie, qui caractrise toutes les conomies sans exception. Au cours des annes 30, on vit le caf brler dans les locomotives, le btail abattu sous des prtextes sanitaires, le vin distill, etc. En outre, des subventions taient accordes, aux Etats-Unis notamment, pour rduire la production. Cette anne, disait un fermier du Middle West, j'ai gagn 5 000 dollars ne pas lever 1 000 cochons, j'espre bien l'an prochain parvenir gagner 50 000 dollars, en n'levant pas 10 000 cochons. Ce fut l'poque affreuse o la seule cration tait celle de doctrines morbides, dites de la maturation . Selon certaines, les besoins tant dornavant satisfaits, il n'y avait plus rien produire. Selon d'autres, l're des inventions tait, aprs une flambe de trois sicles, dfinitivement close ; il n'y avait plus de progrs technique attendre. Et c'est depuis ce moment, loign d'une gnration, que sont ns le radar, la pnicilline, l'nergie atomique, le spoutnik et bien d'autres choses. Jamais la novation n'a t plus intense. A la veille de la guerre, le capitalisme semblait aux abois. Le seul pays o disparaissait le chmage et remontait spectaculairement la natalit tait l'Allemagne, gouverne par l'antchrist. Tout tait dcidment l'envers. Le sens mme de l'homme tait perdu. Divers auteurs avaient d'ailleurs dnonc le dclin de la race blanche , qui devait logiquement laisser la place d'autres, plus prs de la mre nature. En tout cas, pensait-on, le recul de la vie devait encore s'accentuer. Mme en admettant que les familles les plus volues ne poussent pas davantage vers l'enfant unique, les retardataires ouvriers, paysans,

EUROPE AU-DELA DE MALTHUS SANS MALTHUS

59

viendront fatalement s'aligner sur les bourgeois. Ce sera la snescence prcipite.


LA DEUXIME GUERRE : SURPRISE

A plus forte raison, pensait-on, cette deuxime guerre va, comme la premire, aggraver encore la situation. Des couples spars donneront moins d'enfants encore que des couples runis. Personne n'a prvu qu' l'inverse de 1914-1918 la natalit remonterait chez les belligrants. Ce fut le cas, notamment, de l'Angleterre et des Etats-Unis. La cause fondamentale fut la fin de la grande crise de chmage qui pesait tant sur l'esprit de cration, sous toutes ses formes. Des mariages se prcipitaient. Des naissances retardes virent le jour. Aprs la guerre, cette reprise se maintint. Il ne faut pas l3 surestimer. Les taux de natalit 1928-1929 d'avant la crise sont peine rcuprs. La France, cette fois encore, se prsente dans une situation spciale.
LA FRANCE REBONDIT

En 1940, la France s'est effondre sous le poids de sa strilit. Non que les effectifs combattants aient t infrieurs ceux mis en ligne par l'adversaire, mais le sureffort fourni de 1914 1918, contre un ennemi plus fort, avait bris le ressort de la nation. Pacifisme dmesur, malthusianisme conomique extravagant, psychose des lignes Maginot douanires ou militaires, tout indiquait que la France, pays de fils uniques, tait reste dans Verdun, tel l'athlte qui perd son coeur et ses nerfs, dans une lutte trop pousse. Cependant, ds 1938-1939, a t dcid le Code de la famille. Sentant l'effondrement proche, la vieille France a entendu se renouveler et donner naissance une France nouvelle, tels ces insectes qui engendrent en mourant. L'effet de cette aide si tardive la famille s'est ajout au facteur commun aux autres pays, si bien que le rajeunissement trs relatif d'ailleurs de la France est en bonne voie. Une lente conversion des

60

MALTHUS ET LES DEUX MARX

esprits tourns jusque-l vers le pass, se droule peu peu et certaines formes de malthusianisme ont cd.

UNE VITALIT PRCAIRE

Le saint conjur au moment du danger est vite congdi. La vitalit, si compromise, des pays occidentaux a-t-elle t rcupre de faon dfinitive ? L'excdent actuel n'est obtenu que par l'imperfection des procds contraceptifs. Nombreuses sont les naissances qui ne se seraient pas produites, si la mre (ou les parents) avaient eu le pouvoir de l'empcher avec certitude. En Hongrie, o l'avortement lgal joue peu prs ce rle, le taux de reproduction net est tomb 0,8, qui laisse prsager un vieillissement rapide. Si donc le contraceptif parfait tait mis au point (voir au chapitre 17, la pilule strilisante) la question de la vitalit des populations occidentales pourrait se poser d nouveau. Nous verrions le vieux Malthus, dcidment bien dbord, devenir le champion des allocations familiales et d'une politique sociale du logement. Quant la question du chmage, qui a empoisonn les hommes entre les deux guerres, elle a curieusement volu. En Europe, la population active a augment au-del de toutes les limites que lui assignaient les thories conomiques. En France, il tait impossible, affirmait-on, mme en priode d'armement intense, de trouver plus de 40 heures de travail aux hommes. Aujourd'hui, avec une population active plus importante, et une productivit presque triple, la dure moyenne dpasse 45 heures. De 1962 1966, la population occupe a augment de plus d'un million, sans mme que l'on s'en soit aperu. En Allemagne, 7 millions de personnes supplmentaires ont trouv du travail, en quelques annes, etc. Devant ces rsultats, on a parl de miracle. Quand on parle de miracle, c'est qu'on ne comprend pas. Que l'ide malthusienne reste aussi vivace aprs une srie d'expriences aussi concluante, n'est-ce pas l le vritable miracle ?

CHAPITRE VII

La rvolution sanitaire du xxe sicle

Pendant longtemps, l'Europe et les pays volus ont t peu prs les seuls bnficier du recul de la mort. Sans tre nul, ce recul a t trs modeste dans le reste du monde.
Au lendemain de la seconde guerre mondiale, cette diffusion, jusque-l si lente, a pris brusquement une grande extension ; dans ce secteur, le temps du monde fini a commenc.

UNE VIVE ACCLRATION

Voyons d'abord les rsultats, en prenant pour critre l'esprance de vie la naissance, ou mieux la vie moyenne. Considrons, par exemple, Ceylan, pays qui dispose d'assez bonnes statistiques. De 1901 1921, l'esprance de vie la naissance n'avait presque pas boug, 37 ans 1/3 38 ans 1/3. De 1921 1946, en 25 ans, elle a gagn prs de 10 ans (48 ans). Ds 1954, elle dpassait 60 ans et se trouve aujourd'hui largement suprieure celle de la France la veille de la guerre 1 Les 60 ans sont dpasss dans plusieurs pays du Tiers monde, Panama, Cuba, Jamaque, Antilles anglaises, Porto-Rico, Thalande, Malaisie, etc. Les rsultats sont ingaux, mais la progression est gnrale. Une vie moyenne infrieure 50 ans parat aujourd'hui singulirement attarde. Les 40 ans sont partout dpasss. En termes de taux de mortalit gnrale, les rsultats sont peut-tre plus spectaculaires encore, parce que la jeunesse des populations du Tiers Monde leur permet d'atteindre souvent des chiffres infrieurs

62

MALTHUS ET LES DEUX MARX

10 p. 1 000, et infrieurs aussi ceux de pays occidentaux. Voici quelques rsultats pour 1964 : 7,5 p. 1 000 en Afrique du Sud pour la population indienne, 8,9 p. 1 000 Costa Rica, 7,1 p. 1 000 Porto-Rico, 5,7 p. 1 000 Formose, 5,0 p. 1 000 Hong-Kong. De tels taux taient avant la guerre considrs presque comme inaccessibles, dans les pays volus. Pour analyser ces rsultats, nous devons distinguer la mortalit normale , et ce que nous avons apel les Trois Parques surmortelles. Comme en Europe et plus vite encore, ces trois flaux ont presque disparu, en terme de mortalit.

LES FAMINES

Il faut distinguer trois phnomnes diffrents : la faim, souffrance physique ; la sous-alimentation ou la malnutrition, gnratrice de carences et de faiblesses ; la famine aigu, exceptionnelle. C'est cette dernire que nous visons ici. Des menaces de famines apparaissent ou l sporadiquement. Elles sont relativement bien conjures, grce la facilit des transports. Un secours, mme lger, permet d'arrter le redoutable processus dcrit p. 23. Le gouvernement national n'est pas seul prendre des mesures en cette occasion ; des secours extrieurs se manifestent aussi, suffisants pour viter le pire.

LES PIDMIES

Les grandes pidmies meurtrires ont peu prs disparu. Un grand foyer propagateur, le plerinage de la Mecque a t assaini. Partout des mesures d'hygine ont t prises. Lorsqu'il y a aujourd'hui 100 cas de cholra en un pays, le fait est signal dans les journaux du monde entier. La peste, qu'on ne craint plus d'appeler par son nom, ne fait plus que quelques milliers de victimes


LA RVOLUTION SANITAIRE DU XX' SICLE

63

par an dans le monde et, c'est bien son tour, meurt lentement. Voici, pour ces deux flaux, les rsultats enregistrs en 10 ans ; il s'agit des cas dclars, dans l'ensemble du monde ( 1 ) : Anne
1950 1960 Baisse en 10 ans Peste 41 796 443 99 %

Cholra
212 092 32 857 84,5 %

En fait, le recul a d tre encore plus important, pour le cholra du moins, car les dclarations taient moins frquentes en 1950.
GUERRES ET MASSACRES

L'anarchie traditionnelle, marque par des massacres continus, a fait place partout une autorit nationale, plus ou moins bien respecte, mais suffisante pour empcher les hcatombes. Lorsqu'aujourd'hui, quelques tribus entrent en conflit au Congo, le monde entier en est inform et s'meut, alors mme que les morts ne se comptent qu'en dizaines. Mais que devient la guerre proprement dite ? Voici un nouveau paradoxe qui a dmenti les pronostics des plus imaginatifs. De 1939 1945, les pertes en vies humaines sont estimes 31 millions de tus, 19 millions de personnes civiles, 10 millions de rduction de naissances, soit une perte totale ou une moins-value de 60 millions d'tre humains. Mais, en face de ce bilan tragiquement ngatif, apparat un compte positif : la guerre a acclr le progrs de l'hygine et la diffusion des moyens connus ; si bien que la mortalit est plus basse qu'elle aurait t sans la guerre. L'emploi de la pnicilline, dcouverte en 1939, a fait des pas de gant pendant la guerre, grce l'arme
(1) O.M.S. Rapport pidmiologique et dmographique. Vol. 15 no 7, 1962.

64

MALTHUS ET LES DEUX MARX

amricaine, dote de puissants moyens et de sujets d'exprience. Ainsi prouve par de nombreux essais, la technique a progress beaucoup plus vite qu'elle ne l'et fait en temps normal et se trouvait toute prte tre utilise la fin des hostilits. Enfin, l'organisation de l'O.M.S. et la dcolonisation progressive ont t aussi acclres par les consquences de la guerre. Vers 1957-1958, le bilan gnral de la deuxime guerre mondiale en vies humaines a d devenir positif. Rsultat vraiment extraordinaire. L'volution de la population mondiale (Chapitre II) confirme ce rsultat. De 1940 1950, la population mondiale a augment plus vite que de 1930 1940 ; l'acclration de la progression a t peine touche (fig. 3). Par un paradoxe tonnant, la guerre a peupl.
LA MORTALIT c NORMALE

En disparaissant, la surmortalit intermittente a rendu l'homme son pouvoir multiplicateur naturel de 1 % par an. Ce chiffre a t accru par le recul de la mortalit normale qui, aprs tant de sicles de constance, semblait un caractre biologique permanent. Trois causes ont pu agir : Mesures prventives d'hygine ; Mesures mdicales, prventives ou curatives ; Amlioration du niveau de vie. Seules ou presque ont jou les deux premires ( 1 ) : Des mesures d'hygine, considres chez nous comme lmentaires, se sont rpandues, tout au moins dans les grandes villes : assainissement de l'eau potable, par exemple, destruction d'insectes et notamment des moustiques anophles, etc. Quant aux mesures d'ordre mdical, ce sont naturellement les prventives qui ont eu le plus d'efficacit, la vaccination notamment. Par contre, le niveau de vie ne s'est gure amlior.
(1) O.M.S. Rapport pidmiologique et dmographique. Vol. no 7, 1962.

15,

LA RVOLUTION SANITAIRE DU XX a SICLE

65

LES PRINCIPALES VICTOIRES

Ne revenons pas sur la peste et le cholra. Il n'est d'ailleurs pas toujours facile de distinguer l'pidmie accidentelle de l'endmie. A la fin de 1962, l'O.M.S. estimait que les dangers de transmission du paludisme avaient cess dans toute l'Europe continentale. Cette grande victoire n'est toutefois pas dfinitive, en raison de la rsistance de certains moustiques. Le pian, qui affecte tant certaines rgions tropicales, est peu peu matris. La tuberculose est galement combattue avec succs. Entre 1951 et 1961, prs de 345 millions de personnes ont t examines au cours de campagnes de l'O.M.S. et du F.I.S.E. dans 41 pays et territoires comprenant plus de 800 millions d'habitants, soit la plus grande partie du Tiers Monde. 130 millions de sujets ngatifs l'preuve tuberculinique ont t vaccins au B.C.G. Si importants que soient ces rsultats, on ne saurait oublier qu'ils n'ont presque jamais un caractre dfinitif et qu'ils auraient t plus favorables encore, si des moyens plus tendus avaient t accords aux services de sant.

NIVEAU DE VIE ET DURE DE LA VIE

Comme le niveau de vie ne se mesure pas en units spciales (encore que des propositions aient t faites dans ce sens), nous prendrons comme unit, comme point de comparaison le niveau de vie moyen des pays d'Europe occidentale en 1939. Nous avons le tableau suivant : Niveau de vie
France

Dure de la vie
30 ans 40 ans 60 ans 71 ans

Europe
occiden-

tale

1788 1870 1938 1965

0,25 0,40 1,0 1,7

66

MALTHUS ET LES DEUX MARX

La progression est sinon rgulire, du moins constante. Mais comment placer, dans cette chelle, les rgions actuelles du Tiers Monde ? Asie Afrique Amrique latine 0,14 0,15 0,42 48 ans 42 ans 58 ans

Il ne s'agit que de mesures grossires. Mais les carts sont si levs que tout pointage plus troit est inutile :

Avec un niveau de vie presque deux fois plus faible que celui qu'avait la France la veille de la Rvolution, 1 'Asie et l'Afrique ont une dure de vie beaucoup plus longue. Cette dure de vie n'a t
atteinte en Europe que vers 1880, avec un niveau de vie trois fois et demie plus lev. Les pays sous-dvelopps pauvres ont la fois un niveau de vie plus bas que celui des Europens occidentaux de l'ancien rgime, une natalit plus leve et une mortalit plus basse. L'Amrique latine a l'esprance de vie qu'avait l'Europe occidentale la veille de la guerre et le niveau de vie qu'elle avait vers 1870.

Un asiatique famlique peut avoir une esprance de vie plus grande qu'un noble ou un bourgeois de l'ancien rgime, bien rent et combl d'attentions.
Un bb cingalais trouve dans son modeste berceau une esprance de vie plus grande que celle que trouva en son temps le gnral de Gaulle ou mme Brigitte Bardot. Ainsi, entre l'conomie et la dure de la vie jusque-l assez lies, s'est produite une rupture violente, lourde de consquences. Examinons-en les causes.

LA MDECINE ET L'CONOMIE

Pendant le dveloppement europen, le progrs mdical ne pouvait gure dpasser le progrs conomique, car tous deux puisaient la mme source. Toute dcouverte scientifique (thermomtre, microscope, chimie, etc.) servait la fois la production et la mdecine.

LA RVOLUTION SANITAIRE DU XX SICLE

67

D'autre part, la mdecine tait alors surtout commerciale. Dans le Tiers Monde, les conditions sont diffrentes : a) Les techniques mdicales sont, pour la plupart, importes. Une population peut tre vaccine, alors qu'elle en est encore au stade pastoral. b) La mdecine est devenue davantage un service public. Certes, le riche peut consulter le meilleur spcialiste, acheter les remdes les plus coteux, etc. Mais les soins les plus efficaces, en termes de mortalit, bnficient d'une certaine diffusion. Par exemple, la malaria a t extirpe de certaines rgions, grce des aspersions de D.D.T.

SAVOIR ET POUVOIR

On croit souvent que la mortalit est, aussi bien dans les pays que dans les diverses classes sociales, en raison inverse du revenu. C'est surestimer le facteur conomique et sous-estimer le facteur culturel. La lutte contre la mort dpend de deux facteurs : savoir et pouvoir, souvent lis : mais lorsqu'ils sont spars, c'est toujours le premier qui l'emporte. L'appareil mdico-social et les connaissances des habitants sont plus influents que la capacit supporter la dpense des remdes. La vie moyenne est, par exemple, plus longue aux Pays-Bas qu'en Belgique, bien que le niveau de vie y soit moins lev. La mortalit infantile en France est plus leve dans les familles de commerants de l'alimentation que chez les instituteurs, cependant moins rents. Les exemples pourraient tre multiplis. Comme le facteur culturel est souvent en rapport troit avec le facteur conomique, le jugement se porte tort sur ce dernier, le plus souvent surestim.
SAUVER LA VIE ET ASSURER LA VIE

Voil deux tches bien diffrentes : l'une dpend disons du ministre de la Sant, l'autre du ministre de l'Economie. Or, il cote beaucoup moins, en termes montaires,

68

MALTHUS ET LES DEUX MARX

de sauver la vie d'une personne que d'assurer sa subsistance.


Les soins collectifs d'hygine sont assez peu coteux.

L'Organisation Mondiale de la Sant a estim 33 cents


environ (1,60 F) le cot par habitant de la destruction de la malaria. Mais les investissements propres assurer la vie des hommes ainsi sauvs sont, nous le verrons, beaucoup plus onreux. Une vaccination antivariolique cote beaucoup moins que le dfrichement d'un hectare de terre, la construction d'une pice de logement ou d'une place d'cole. Partout un effort modr a donn des rsultats apprciables. C'est que le gaspillage de vies humaines est tel qu'il en cote assez peu pour le rduire. Faire tomber d'un quart ou mme de moiti une mortalit naturelle ne demande pas d'efforts dmesurs. Ajouter simplement un peu de chlore dans l'eau des villes est d'une grande efficacit. La mortalit infantile a baiss brusquement, il y a quelques annes au nord du Brsil, parce qu'une campagne d'information a appris aux matrones striliser les ciseaux avant de couper le cordon ombilical. Il en cotera plus de combattre le troisime quart de la mortalit, comprenant des soins curatifs pouvant aller jusqu' la chirurgie du cur. Mais d'ores et dj, des rsultats importants ont t obtenus. A l'chelle internationale, les sentiments de piti ou de solidarit humaine s'exercent plus facilement l'gard de la maladie (ou, la rigueur, de la famine extrme) qu' l'gard de la pauvret. Des secours extrieurs sont accords assez aisment pour gurir les hommes ou tout au moins les empcher de mourir, mais moins facilement pour leur permettre de vivre. Il en rsulte qu'il est devenu possible de faire vivre la fois plus longtemps et aussi mal, voire plus mal. Avec un niveau d'existence plus bas qu'autrefois, un homme peut avoir une vie plus longue. Certains craignent de le dire, de peur d'en voir tirer une conclusion cruelle : freiner le progrs mdical. Cette peur de la vrit, nous la dnonons . chaque page de ce livre. Dans le tourbillon des faits, l'homme se met l'abri, dans la cabane doctrinale qu'il s'est !construite, tout heureux de jouir de son confort d'esprit. Attitude lgitime, s'il n'entend pas sortir de

LA RVOLUTION SANITAIRE DU XXa SICLE

69

son petit univers conditionn. Mais ignorer le vent, si l'on met le nez dehors, c'est courir grandes chances d'tre emport par lui.

UNE CURIEUSE AGRESSION

Les pntrations d'une civilisation dans une autre ont donn, dans l'histoire, plus de catastrophes que de bienfaits. Le plus souvent, la population envahie a subi de durs dommages. Cette fois, l'irruption d'une civilisation plus avance a, en termes de vies humaines, un bilan final positif. Mais ce bilan quantitatif recouvre de profondes misres. Une vie sauve n'est pas une vie assure.

CHAPITRE VIII

L'clatement

Le drame du Tiers Monde et du monde entier rsulte de l'ingal pouvoir de diffusion des techniques. Nous pouvons distinguer trois groupes de techniques : antimortelles, antinatales, productives. Les premires se rpandent beaucoup plus vite que les autres, parce qu'elles exigent peu de capitaux, peu de personnel spcialis et surtout qu'elles peuvent tre diffuses (vaccin, eau potable, etc.) sans le concours actif de l'ensemble de la population. Ainsi se produit une gigantesque dislocation, sans prcdent dans l'histoire. Ds 1950, le recul de la mort est gnral, atteignant les Esquimaux aussi bien que les Papous. Grce une composition par ges plus jeune, certains pays sousdvelopps ont dj, nous l'avons vu, une mortalit infrieure celle de la France et de l'Angleterre, voire des Pays-Bas. Il n'en est pas du tout de mme pour la natalit.
COMPORTEMENTS OPPOSS

Dans aucun pays volu, la natalit n'est reste (chapitre 6) aux niveaux d'autrefois. C'est le dcalage entre les deux baisses, mortalit et natalit, qui a donn le grand essor dmographique du xne sicle. En Europe occidentale, la natalit est, en gnral, comprise entre 15 et 20 p. 1 000, infrieure de plus de moiti la natalit u naturelle . Cette baisse est volontaire et rsulte des pratiques antinatales. Dans les pays non volus, la natalit est au

L'CLATEMENT

71

contraire reste au niveau traditionnel, de l'ordre de 40 45 p. 1 000, Elle a mme un peu mont, grce l'amlioration sanitaire. La baisse de la mortalit des jeunes adultes exerce, en effet, une influence favorable sur le taux de natalit. A elle seule, la rduction de la mortalit maternelle a pu augmenter la natalit de 1 pour 1 000 habitants environ. D'autre part, du fait de la suppression ou de la rduction des guerres entre tribus, des massacres, etc., la natalit a d, pour ces raisons, tre releve de 4 p. 1 000 environ. Dans les pays o elle dpassait peine 40 p. 1000, elle doit atteindre aujourd'hui 44 ou 45. Ainsi dans ces pays, la situation diffre du tout au tout (fig. 2) de l'tat traditionnel. Il s'agit d'un simple schma. La mortalit (naturelle ou violente) tait, travers de fortes oscillations, peu infrieure la natalit moyenne. A droite figure la population type d'aujourd'hui : natalit un peu plus leve, mortalit plus basse, moins tourmente et en voie de baisse nouvelle.

AUTREFOIS Q

AUJOURD'HUI

FIG. 2.

Natalit et mortalit dans une population sous-dveloppe type, autrefois et aujourd'hui.


DE

10

ENFANTS POSSIBLES A

2, 3

OU

La fcondit naturelle d'une femme doit tre en

72

MALTHUS ET LES DEUX MARX

moyenne voisine de 10 enfants (L. Henry). Autrement dit, si une femme se marie au moment de la pubert et reste en tat de mariage jusqu' prs de 50 ans, un couple doit avoir en moyenne 10 enfants. Il en rsulterait une multiplication extrmement rapide. Mais ce chiffre moyen subit une srie de dchets, du
10 enfanta 10 enfante
10 enfants

S'rERILIT PHYSIOLOG1G UE ANORMALE 9.50

_u....
MARIAGE APRS 15 ANS

.......

MARIAGE :APRES 15 ANS-

C:::: N..
MARIAGE A RES 15 ANS'

SEPARATION 7,40 .DES COUPLES* 7,10 6,40 SPLIRT'N

.DES COUPLES'
5,20 4, 65

PRVENTION DS NASSANCES

2,25

FILLES MORTES AVANT 15 ANS


1,05

CLIBAT
GARONS 0

2,40; FILLES MORTES AVANT 15 ANS'


2,35

2,80.

1,14'
FILLES MORTES

AVANT I5ANS.

FILLES SURVIVANTES
A 15 ANS

1,08

FRANCE DU XVlll eEUROPE ACTUELLE

TIERS, MONDE

FIG. 3.

Rapport de deux gnrations successives dans trois populations types.

L'CLATEMENT

73

fait de divers phnomnes, dont l'importance varie selon les pays et les poques : clibat total ou partiel, veuvage, pratiques contraceptives, mortalit avant l'ge de pubert, etc. Nous pouvons estimer la faon dont ce nombre thorique de 10 enfants se rduit un chiffre beaucoup plus faible, pour trois types de population : 1. Une population europenne, avant la grande rvolution dmographique ; 2. Une population volue d'Europe occidentale aujourd'hui ; 3. Une population actuelle du Tiers Monde.
LES TROIS POPULATIONS TYPES

1. C'est la France du xvnie sicle qui a t choisie ; la contraception ne jouant pas encore un rle apprciable, la figure vaut peu prs pour les autres populations occidentales de l'poque. Voici comment se lit la figure de gauche (1) : Le nombre d'enfants pour un mnage form ds la pubert et restant uni jusqu' la mnopause est d'environ 10 en moyenne (en haut) ; mais, comme les mariages ne se font pas tous 15 ans, il s'ensuit une perte qui ramne le nombre 6,4. Glissons plus bas : la sparation des conjoints est due surtout la mort de l'un d'eux, frquente l'poque. D'o un nouveau dchet qui rduirait le nombre d'enfants 4,8 sans les remariages, d'o le nombre 5,2. Le clibat total rduirait encore ce nombre 4,4, mais compte tenu des enfants illgitimes, nous avons 4,65. Tel est le nombre des enfants ns, en moyenne, par femme, marie ou non. Pour mesurer la reproduction, il faut ne compter que les filles. En enlevant les garons, nous avons 2,25 filles, dont seulement 1,05 survivent la pubert ; ce nombre est le rapport de deux gn(1) L'chelle tant arithmtique, les rectangles ne sont pas proportionnels au dchet vritable. Par exemple, le mariage aprs 15 ans rduit de 36 % le nombre des enfants, tandis que la mort avant la pubert le rduit de plus de 50 %.

74

MALTHUS ET LES DEUX MARX

rations successives. La population n'augmente que de 5 % chaque gnration. 2. Population d'aujourd'hui en Europe occidentale. La lecture se fait de mme faon, de gauche droite. Notons que la sparation des couples comprend, cette fois, le divorce et que le clibat s'entend net, compte tenu des enfants illgitimes. D'une figure l'autre, le cheminement est profondment diffrent ; la mortalit tenait jadis une place importante, en particulier avant la pubert. Par contre, la prvention des naissances a pris une si grande place que le nombre d'enfants survivants l'ge d pubert n'est gure plus lev qu'il y a deux sicles. 3. La troisime population, celle du Tiers Monde, diffre profondment des deux autres, ne connaissant ni la forte mortalit de la premire, ni les pratiques antinatales de la seconde. De ce fait, le rsultat est trs diffrent : 2,2 filles par femme, c'est--dire un doublement et mme plus chaque gnration.
LE D CALAGE

Un autre moyen, assez suggestif, d'apprcier la diffrence profonde entre l'volution de l'Europe au so
.NATALIT (Tiers Monde)

Tiers Monde 4955 1965. Europe Oocldentale 1855 .1905

1 1%5 1905

FIG. 4. Natalit et mortalit compares en Europe occidentale et dans le Tiers-Monde, avec dcalage d'un sicle.

L'CLATEMENT

75

xixe , et celle du Tiers Monde au XXe, consiste reporter sur la mme figure (fig. 4) les deux populations en dcalant l'volution du Tiers Monde de cent ans en arrire, de faon faire concorder son dveloppement avec celui des pays europens (1). Profonde est la diffrence entre les deux volutions. La mortalit du Tiers Monde est tombe au-dessous de celle qu'avaient les pays occidentaux il y a cent ans ; vers 1860 ceux-ci n'avaient gure commenc encore la prvention des naissances except la France. Si leur natalit tait plus basse, c'tait surtout parce que les mariages taient plus tardifs.

LA PERCE

Ainsi, le monde se trouve devant une situation indite ; la greffe de techniques avances n'ayant port que sur la mortalit, un tat d'exubrance exceptionnel est apparu. Cette pression vitale que les peuples ,"gardaient instinctivement pour combattre flaux et dsastres, subsiste, alors mme que ceux-ci ont disparu ou sont trs attnus. Le dphasage ou dcalage est sensationnel. Au plus fort de leur croissance au mue sicle, les populations d'Europe n'ont gure augment un rythme suprieur 1 % par an ; en outre, elles dversaient leur trop-plein vers les Amriques. Le taux de croissance des pays du Tiers Monde a dpass partout 2 %, et 2,5 % dans la majorit des pays. Les 3 % et mme parfois 3,5 % ont eux-mmes t dpasss en divers pays : Mexique, Venezuela, Philippines, Madagascar, Hong-Kong, Turquie, etc. Ce taux de 3 %, qui tend presque devenir la norme, est trois fois plus lev que celui des Europens leur plus forte pousse et 5 fois suprieur celui de l'Europe occidentale actuelle.

(1) Pour l'Europe, moyenne pondre des chiffres de France, Angleterre, Allemagne, Pays-Bas, Belgique, Autriche et pays nordiques.

76

MALTHUS ET LES DEUX MARX

ACCROISSEMENT DE LA POPULATION DU MONDE

Aprs des centaines de millnaires de croissance trs lente, la population du monde s'est, en quelque sorte, mise en marche. Vos chiffres sont imprcis, sans valeur, dit-on. Que savez-vous de la population de Rome ou des cavernes ? Objection sans fondement, car nous allons voir combien peu ncessaire est la prcision, tant les faits parlent clairement. Les premiers chiffres, gnralement cits, remontent l'an 1 000. Mais c'est partir de 1650 que conscience a t prise de ce concept, si clair : Le nombre des hommes sur la terre. Voici les chiffres les plus vraisemblables :

Population en millions

Accroissement annuel en % depuis la priode prcdente


0,07 0,3 0,45 0,55 0,64 0,6 1,0 1,1 1,1 1,8 1,9

1000 1650 1750 1800 1850 1900 1920 1930 1940 1950 1960 1966

340 545 728 907 1 175 1 610 1 820 2 015 2 249 2 509 3 010 3 350

Sans avoir la rigueur dsirable, ces chiffres montrent bien l'acclration qui s'est produite, d'abord du fait de l'Europe et de l'Amrique, puis des autres parties du monde. La figure 5 illustre le mouvement, en le prolongeant jusqu'en 2000.

L'CLATEMENT

77

7 milliards
: milliard;

mllllare(s

mitard; 3 mi lliards
2 milliards

I milliard

FIG.

5.

Population du monde

depuis l'an

1000.

PERSPECTIVES JUSQU'EN

2000

Le dmographe est insatiable. Aprs avoir, en quelques minutes, parcouru presque un millnaire, un dsir irrsistible lui vient d'aller plus loin. Il est des actes sacrilges qui deviennent un jour communs, voire vulgaires. Aprs le diabolique comptage des morts, imagin par John Graunt, en 1662, sont venues les visions dmographiques. Tentes vers 1920, les premires ont subi les sarcasmes de l'opinion et les critiques svres des experts classiques. Cette pratique est devenue si usuelle, que les NationsUnies, organisme combien officiel (et sur la rserve pour tant de raisons), n'ont pas hsit tablir des projections , jusqu'en l'an 2 000 pour tous les pays du monde, mme ceux qui n'ont pas d'tat civil. La mthode gnrale consiste prolonger une population existante, en faisant mourir suivant une certaine loi, les hommes dj vivants, et en faisant natre d'autres hommes, selon d'autres lois. Ce sont les projections . Dans chaque cas embarrassant, on adopte des bifur-

78

MALTHUS ET LES DEUX MARX

cations. On prolonge alors, on a projette selon deux ou trois directions diffrentes. Une telle bifurcation n'a pas t reconnue ncessaire pour la mortalit ; elle doit baisser partout. Mais, dira-t-on, le monde si pauvre ne va-t-il pas trouver, dans sa propre multiplication, un germe de mort ? Nous verrons plus loin ce qu'il faut en penser. Mais, pour la fcondit, c'est seulement en 1975 que se place une fourchette. Dans l'incertitude sur l'avenir de la prvention des naissances, les auteurs ont adopt une hypothse forte, une moyenne et une faible. Voici la population du monde, prvue pour diverses poques (en millions d'habitants) : 1960 3 010 3 010 3 010 1975 3 702 3 574 3 515 1980 4 569 4 269 4 071 1990 5 632 5 068 4 659 2000 6 828 5 965 5 296

Hypothse forte Hypothse moy. Hypothse faible

Ainsi, mme dans l'hypothse faible, qui suppose, pour l'Asie et l'Amrique centrale, une baisse de moiti de la fcondit en 40 ans, c'est--dire en moins de deux gnrations, la population doit augmenter de plus de 2 milliards ou 76 %: Plus vraisemblable est le doublement au cours de cette priode. Cette exubrance gnrale recouvre des situations trs ingales. Pour le voir, adoptons la classification en neuf rgions (1) Dans l'hypothse moyenne, la population voluerait ainsi (en millions) dans la zone sous-dveloppe : 1960 273 908 180 1 361 1975 434 1 325 308 2 067 2000 684 1 813 459 2 956

Afrique Asie (Japon et Chine exclus) Amrique tropicale Total

Ainsi, l'accroissement en 40 ans serait non de 98 % comme dans l'ensemble du monde, mais de 117 %, soit plus que le doublement. Au contraire, dans la zone
(1) Le Tiers-Monde, sous- dveloppement et dveloppement. Institut National d'Etudes Dmographiques, 1961.

L'CLATEMENT

79

dveloppe, l'accroissement prvu (toujours dans l'hypothse moyenne), n'est pas mme de moiti (1).
1906 Japon Union Sovitique Amrique du Nord Europe sans U.R.S.S. Amrique latine tempre . . Australie, Nouv.-Zlande, etc. Total Millions 93 214 199 425 33 13 977 1975 106 278 262 467 44 18 1 175 2000 122 353 354 491 53 24 1 397

2 500 2 000 1500 1 000


500

Pays soda. listes (sans la Chine)

Pays volus capitalistes

Asie do l'Est ( Chine, For mose, Mongolie, C Ot'e),

Monde

Tiers-

FIG. 6. Progression prvue, jusqu'en 2000, de divers groupes de pays. (1)

Dans l'hypothse forte au lieu de 46 %, le Tiers Monde, y compris la Chine, reprsentera les 314 du monde en l'an 2000.
(1) Les chiffres de la figure 6 diffrent lgrement de ceux du texte, plus rcents.

80

MALTHUS ET LES DEUX MARX

Prenons une approche plus politique et mettons part, dans chaque zone, pays capitalistes et pays socialistes. Nous obtenons quatre blocs progressant trs ingalement (fig. 6).
NOMBRE ET JEUNESSE

Cette croissance et ces disproportions sont des quasicertitudes. Elles se lisent peu prs sur les pyramides des ges et les taux actuels de fcondit. Ce n'est pas tout : ce Tiers Monde, qui n'a rien t jusqu'ici et veut tre quelque chose, se retrouvera, l'aurore du xxie sicle, non seulement beaucoup plus nombreux que le monde dvelopp, mais plus jeune, avec trois fois moins de vieillards qu'en Europe et presque deux fois plus de jeunes. Il prendra donc le dpart de ce sicle, avec une vitalit suprieure. Telles sont les donnes de base de ce problme dlicat. C'est la premire fois que, dans l'histoire de l'humanit, conscience peut tre prise de l'lment le plus sr du devenir humain.
CARTLEMENT A PRVOIR

Toutes les populations du monde doivent passer par la phase rvolutionnaire qui spare le bief multimillnaire de haute fcondit et de haute mortalit du bief de basse fcondit et de basse mortalit. C'est pendant cette phase que se produisent les grandes
Natalit du pays A

Natalit du pays B

FIG. 7.

Dcalage entre deux pays, pendant la phase de la rvolution dmographique.

L'CLATEMENT

81

croissances, et par suite, les grandes distorsions entre pays. Entre la France et l'Angleterre, par exemple, le rapport est pass de 2,2 en 1800 1 en 1900, en dpit d'une intense migration britannique. De tels dcalages se produiront entre pays du Tiers Monde, si la baisse de natalit se dclenche chez eux des dates trs diffrentes. Supposons que les pays A et B gardent la mme mortalit. La diffrence de leur croissance ne tiendra qu' leur natalit et se mesurera par la surface hachure de la figure 7. Une diffrence moyenne de 1 % donne en un sicle une croissance 2,7 fois plus grande chez le pays de plus forte natalit. En outre, le pays de f aible natalit, soumis au vieillissement, verra tt ou tard sa mortalit augmenter, en valeur relative. Il peut donc se produire de profonds changements dans les rapports de forces.

CHAPITRE IX

L'conomie ne suit pas

A ce bilan schement global donnons un peu de vie en parcourant le monde. On peut distinguer cinq grandes rgions et quelques situations particulires. Pendant l're naturelle , le monde tait assez homogne, du point de vue dmographique. Le dveloppement a cr une forte dislocation ; certains pays ont presque achev la rvolution dmographique , d'autres sont rests trs en arrire. D'o une dispersion,

comme il n'y en eut jamais dans l'histoire.


1. EUROPE OCCIDENTALE

C'est dans cette zone qu'est ne la civilisation scienrtifique, c'est de cette zone qu'est partie la lutte contre la mort. C'est elle encore qui nous fournit, quatre sicles plus tard, les populations lds plus volues, sous l'angle dmographique : faible natalit et faible mortalit, vieillissement accentu. Pour la commodit de la prsentation, faisons-la aller de la Finlande la France, en y englobant l'Autriche, et le nord de l'Italie. Cette zone bnficie la fois d'une industrie pousse et d'un niveau de vie lev. Voici les caractristiques approximatives de la zone : Natalit : 15 18 p. 1 000. Mortalit : 9 12 p. 1 000. Mortalit infantile : 1,5 2,5 %. Vie moyenne : 71 ans. Proportion des plus de 65 ans : 13,5 %. Revenu national par habitant : 6 800 francs ou 1 360 dollars. La population augmente lentement de 0,5 1 % environ, mais cet accroissement porte, pour une large

L'CONOMIE

NE SUIT PAS

83

part, sur la population de plus de 50 ans. Il en rsulte un vieillissement continu, peu connu malgr son importance. Le revenu par habitant augmente l'allure de 3 4 % par an le plus souvent. L'Europen occidental c'est un homme ais et mr, dont les affaires vont bien, mais qui n'aime pas le dire, dont les artres durcissent, mais qui ne tient pas le savoir. II.
LES

ANGLO-SAXONS HORS

D'EUROPE

Disperss dans le monde, les Anglo-Saxons ont des caractristiques dmographiques communes et constituent, en quelque sorte, un prolongement de l'Europe occidentale. Ce groupe comprend Etats-Unis, Canada, Australie, Nouvelle-Zlande, Blancs d'Afrique du Sud et quelques lots. Voici les caractristiques de ce groupe : Natalit : 18 25 p. 1 000. Mortalit : 8 9 p. 1 000. Mortalit infantile : 1,5 2,5 %. Vie moyenne : 71 ans. Proportion des plus de 65 ans : 10 %. Revenu par habitant : 2 400 dollars environ. Population un peu plus jeune que celle de l'Europe occidentale, natalit un peu plus forte, accroissement plus rapide, de l'ordre de 1,5 %. Le revenu national par habitant s'accrot peu prs comme en Europe occidentale. III. ZONES DE SEMI- DVELOPPEMENT Entre les pays volus et les pays sous-dvelopps, un certain nombre d'autres prsentent des caractristiques intermdiaires : Portugal, Espagne, Italie du sud, Grce, Argentine, Uruguay, la rigueur Irlande. Quant Isral et au Japon, ils ont des caractres trop particuliers pour pouvoir tre intgrs dans ce groupe, moins homogne que les prcdents. Natalit : 20 p. 1 000 environ. Mortalit : 9 p. 1 000. Mortalit infantile : 3 6 %.

84

MALTHUS ET LES DEUX MARX

Vie moyenne : 60 65 ans. Proportion des plus de 65 ans : 9 %. Revenu national par habitant : 630 dollars. Natalit et mortalit infantile un peu plus fortes, vieillissement moins accentu, revenu plus faible, autant de tmoins de l'volution incomplte. La mortalit continue descendre et la natalit est elle-mme en tendance dclinante. Le revenu national par habitant n'augmente pas plus vite que dans les pays volus, ce qui maintient le sous-dveloppement. IV.
LA ZONE ROUGE

Ce groupe politiquement homogne est htrogne au point de vue dmographique. On y trouve les caractristiques des quatre zones ci-dessus : La Tchcoslovaquie et la Hongrie se rattachent dmographiquement l'Europe occidentale, tandis que l'Union Sovitique a, peu prs, les caractristiques des pays anglo-saxons ; la Pologne, la Roumanie, la Yougoslavie, en mouvement, sont comparables aux pays d'volution incomplte ; enfin l'Albanie, la Chine, etc., s'apparentent au Tiers Monde. V. LE
TIERS MONDE ET LA DMOGRAPHIE DE MAMAN

Cet immense groupe de 1 500 millions d'habitants comprend surtout les rgions tropicales et quatoriales : en Amrique, du Mexique au Brsil ou mme au Chili, en comprenant les les ; la totalit de l'Afrique l'exception des Blancs ; l'Asie du sud, de la Turquie Formose et l'Insulinde. On trouve frquemment les caractristiques suivantes : Natalit : 45 p. 1 000. Mortalit 15 20 p. 1 000. Mortalit infantile : 10 12 %, avec trs large dispersion. Vie moyenne : 4.5 50 ans, et parfois 60. Proportion des plus de 65 ans : 3 4 %. Revenu national par habitant : 200 dollars. Ce Tiers Monde immense et pauvre, enjeu politique

L'CONOMIE NE SUIT PAS

85

des deux grandes puissances, est aussi le champ de bataille de Marx et de Malthus.

PEUPLEMENT ET SURPEUPLEMENT

Pour mesurer le rapport entre les habitants et leurs ressources, on emploie souvent la densit, ou habitants par km2 de sol. Ce critre, qui ne convient pas des pays industriels, peut donner un premier aperu pour les populations agricoles, non sans prcautions. La densit du Gronland, par exemple, n'offre qu'un intrt relatif. Mais ce critre nglige totalement un aspect important : la mer. Pour le Japon, par exemple, les kilomtres carrs de mer sont prcieux. Ils peuvent le devenir plus encore, si la pch passe un jour de l'tat de cueillette celui de culture. Contrairement d une opinion rpandue, il y a peu de pays rellement surpeupls. S'il y a beaucoup de pays prsentant les tests du surpeuplement, sous-alimentation, sous-emploi, misre, c'est que leurs ressources sant mal exploites. Un conomiste-sociologue et un agronome se promnent dans un pays : le premier prend ses mesures et dit : 2 200 calories par habitant et par jour, 45 grammes de protines, 30 % de la population est sous-employe faute de terres, le revenu national est de 100 dollars par personne ou 500 francs. Donc, jugement formel : ce pays est surpeupl ! L'agronome rpond : Non ! avec des techniques meilleures, les rendements par hectare pourraient doubler. D'autre part, d'immenses terres sur les plateaux pourraient tre amnages, des plaines pourraient tre irrigues et d'autres assches. Ce pays est sous-dvelopp. Ces deux jugements refltent une grande querelle, celle mme qui a oppos Malthus Owen, Godwin et d'autres. Estimer qu' il y a trop d'hommes , c'est suggrer des remdes dmographiques : migration, prvention des naissances, tandis qu'en mettant l'accent sur le retard technique, on propose une solution bien diffrente : amnagement des sols, instruction des hommes, etc.

86

MALTHUS ET LES DEUX MARX

Cette optique conduit, son tour, des jugements trop optimistes. Colin Clark, nous le verrons, ne croit pas au surpeuplement. Vers l'an 5000 avant JsusChrist, dit-il, l'Angleterre tait surpeuple, avec moins de 20 000 habitants , ajoutant : Au fond, qu'il y ait 2 ou 200 habitants au km 2, qu'est-ce que cela signifie ? Un coin de Sahara, grand comme la Belgique, peut tre surpeupl, lorsque dix Bdouins y demeurent. Une plaine de neige du Gronland avec cinq Esquimaux peut tre surpeuple. A l'inverse du Population reference bureau qui voit le surpeuplement partout, la revue Missi annonce : La terre est sous-peuple. Les hommes ont faim non parce qu'ils sont trop, mais trop peu... La terre ne manque pas de ressources, elle manque de bras et mme Quand nous serons 100 milliards . Ces divergences sensationnelles tiennent, de chaque ct, l'oubli d'un facteur essentiel, le temps. L'un ne voit que les ralits prsentes, l'autre que les possibilits de demain.
L'HOMME NE VIT PAS QUE DE PAIN

Voici un autre aspect du surpeuplement : L'objectif est d'assurer les besoins vitaux, de donner tous le monde de quoi manger. Mais on peut aussi vouloir lever le niveau de vie fort au-dessus du minimum, et il peut se faire que cet objectif qualitatif soit en contradiction avec le nombre. C'est la vieille querelle de l'optimum de population. Peu de personnes admettraient en France, au Canada ou aux Etats-Unis, que les excdents de bl prouvent un sous-peuplement absolu. Nous allons maintenant procder un examen trs sommaire, un survol des pays du Tiers Monde.

L'AMRIQUE LATINE

C'est un contraste permanent entrd la pauvret des hommes et la richesse de la nature, compte tenu des tendues. Le pourcentage des terres cultives qui pourrait tre de 20 % n'est que de 2 %. Le Brsil, par

L'CONOMIE NE SUIT PAS

87

exemple, souffre de la faim, mais d'immenses espaces sont vierges. On ne trouve gure de difficults relles que dans le Salvador (125 au km2) et surtout dans les Antilles (densit dpassant souvent 200 au km 2). Et cependant le niveau de vie reste partout trs bas. Divisez le revenu moyen du Franais par 2 et vous obtenez peu prs celui de l'Argentine, divisez encore par 2 vous avez peu prs le niveau de vie du Brsil ou de la Colombie. Une dichotomie de plus vous donne le revenu du Prou et une encore, donc une division totale par 16, celui de la Bolivie. La longueur de la vie est ici en relation directe avec le niveau de vie, comme on peut le voir sur la figure 8, o seul ne figure pas le Vnzuela dont la richesse en ptrole fausse la comparaison.

L'AFRIQUE QUI S'VEILLE

Ici aussi, il faut parler de gaspillage des ressources naturelles et surtout du sol, bien plus que d'un excs d'hommes. Ce gaspillage est la fois la cause et la consquence de la faible population. En Afrique du Nord, dveloppement plus pouss mais situation plus difficile qu'en Afrique noire. La situation de l'Egypte, notamment, est proccupante : densit par terre cultivable extrmement leve (770 au km 2) et croissance dmographique rapide. Des travaux importants sont en cours. L'Egypte restera le don du Nil , mais la gnrosit accrue de celui-ci aura t le fait des habitants.

L'ASIE, RSERVOIR MULTIMILLNAIRE

Les grandes migrations sont venues de l'Asie, les grandes masses humaines s'y trouvant. Dans toute l'Asie, l'accroissement de la population est assez rapide. Le Moyen-Orient est loin du surpeuplement rel, except peut-tre le Liban, qui vit de revenus extrieurs. La Syrie, l'Irak, la Turquie, la Jordanie exploitent trs imparfaitement d'immenses ressources naturelles ; l'Iran et mme le Pakistan souffrent de sous-dveloppement

88

MALTHUS ET LES DEUX MARX

< ^
Fm. 8. Niveau de vie et longueur de la vie en Amrique latine. plus que de surpeuplement. Isral a montr ce que l'on pouvait tirer de territoires prtendus surpeupls. L'Extrme-Orient dispose galement de fortes ressources : Philippines, Vietnam, Cambodge, Laos, Thalande, Birmanie. Quant l'Insulinde, unit politique quelque peu artificielle, elle offre, porte de la four-

L'CONOMIE NE SUIT PAS

89

milire de Java, les immenses ressources de Sumatra et Borno. La limitation des naissances a commenc Singapour, en Malaisie et Formose (voir chapitre XVI). L'Inde est peut-tre le pays qui souffre le plus de difficults alimentaires. Famines et pidmies ont t telles de 1891 1921 que la population n'a augment que de 12 millions d'habitants, soit de 5 %. Pendant les trente annes suivantes, l'augmentation a t de 113 millions. Cependant, des ressources importantes et mal exploites existent, mme si on laisse de ct les vaches, demisacres qui, aux yeux des Europens, pourraient donner tant de lait et de viande. La question de la fcondit est examine au chapitre XVI.

SURPEUPLEMENT DES ILES

Bref, ce tour du monde en 80 secondes nous montre qu'il n'y a gure de pays surpeupls, l'exception toutefois de certaines les : Antilles, Malte, Formose, Maurice, la Runion, Java, etc. Ce n'est pas l une concidence. Les habitants des les ont t, d'une part, pargns par certains flaux et, d'autre part, n'ont pu se propager vers l'intrieur des terres. Un pays semble cependant faire exception : l'Egypte ; mais son isolement entre deux dserts est peut-tre plus marqu encore que pour les les vritables.

VOLUTION RCENTE

Le test le plus employ est le revenu moyen par habitant. Mais cet instrument est gnrateur d'illusions. Dire qu'un Africain gagne 100 dollars par an, en moyenne, ne signifie pas grand-chose. Le New-Yorkais qui entendrait vivre Broadway ou mme Bronx, avec 100 dollars pour toute son anne ne pourrait pas mme payer un trs modeste toit. Non seulement le revenu national n'est qu'imparfaitement calcul, mais ce n'est pas le meilleur instrument de mesure.

90

MALTHUS ET LES DEUX MARX

Dans un pays en conomie de subsistance, ce qui compte, c'est l'alimentation.

LA PRODUCTION ALIMENTAIRE

La production alimentaire est recense, chaque anne, par l'Organisation pour l'Alimentation et l'Agri-

culture (F.A.O.).
Voici, pour les grandes rgions en 1964-65, Chine non comprise, la production alimentaire par habitant en indices par rapport la priode de base 1952-1957 : 1. Amrique anglo-saxonne 2. Ocanie 3. Europe occidentale 4. Europe de l'Est et U.R.S.S. 5. Amrique latine 6. Extrme-Orient 7. Proche-Orient 8. Afrique Nous avons ici trois groupes : 100 117 116 127 101 104 102 96

a) Les pays anglo-saxons (les deux premires lignes), arrivs la saturation alimentaire ; b) L'Europe. L'alimentation s'amliore, particulirement dans les catgories modestes. c) Le Tiers-Monde o le progrs en six ans a t trs
faible.

La production alimentaire par habitant est au mme niveau qu'avant la guerre. L'volution actuelle est la multiplication dans la misre.

LE MENU ALIMENTAIRE DANS LE MONDE

Ce contraste, nous le retrouvons l'examen de la consommation alimentaire par habitant. Voici comment se rpartissent, dans le monde la population et les ressources :

L'CONOMIE NE SUIT PAS

91

Rgions Rgions dive- sous-dve- loppes loppes


Population Disponibilits alimentaires

Total
100,0 100,0

totales
d'origine animale

28,7 57,3

71,3 42,7

69,2 30,8 100,0 78,6 21,4 100,0 Revenu Voici, pour quelques pays, la consommation par jour, en calories et en protines: 87 3 050 Pays volus 77 2 650 Espagne, Italie, Portugal 52 2 060 Prou 68 2 440 Mexique 64 2 300 Venezuela 47 2 150 Ceylan 53 1990 Inde 48 2 080 Pakistan 53 2 180 Lybie 47 1860 Togo La situation peut se rsumer dans le graphique suivant :

Calories

Protines (grammes)

FIG. 9. Consommation alimentaire, selon le degr

de dveloppement.

92

MALTHUS ET LES DEUX MARX

La consommation de lait, par habitant et par an, va de 300 litres aux Etats-Unis et 200 en Suisse 14 au Chili et 6 en Inde. La consommation de viande, par habitant et par an, va de 100 kg en Australie et 70 en. France 8 en Egypte, 2 en Inde et 1 au Congo. Le dficit de la ration est donc aggrav par son dsquilibre, d'o carences alimentaires et incapacit physique produire des efforts suffisants. Le qualificatif de paresseux a t bien lgrement attribu des individus (ou des peuples) qui, mal nourris, sont obligs de mesurer leurs efforts. La sous-nutrition rejaillit sur la croissance. A six ans, le jeune Amricain dpasse le jeune Mexicain d'une tte, soit de 20 centimtres. Pour chaque enfant qui meurt de malnutrition aux Etats-Unis 300 meurent, dit l'O.M.S., dans certains pays d'Amrique latine.
MALADIES DE CARENCE

Les plus frquentes concernent les enfants de 1 4 ans. Sevrs, mais incapables encore de gagner leur vie , au sens propre du mot, en cherchant dnicher quelques protines comme des enfants plus grands, ils souffrent du Kwashiorkor (oedmes, anmies, ventre en besace , etc.) qui produit, si l'on peut dire, des diminus physiques pour le reste de leur vie. 100 millions d'enfants souffrent de malnutrition protique . Les principales autres carences sont le scorbut (manque de vitamine C), le goitre (manque d'iode), le rachitisme (manque de calcium) et les anmies alimentaires (manque de fer).
UNE EXPRIENCE CONCLUANTE

L'Institut de Nutrition de l'Amrique centrale et de Panama a choisi trois villages indiens dans les montagnes : Santa Maria Cauque, Santa Catarina Barahona et Santa Cruz Palanya. Est-ce l'tat sanitaire dficient qui provoque la maladie et la mort des enfants ? Est-ce plutt la malnutrition ? A Santa Maria Cauque, l'I.N.C.A.P. ne modifia que

L'CONOMIE NE SUIT PAS

93

les conditions sanitaires, en dotant les maisons de latrines, d'eau non pollue, la grand-place d'un lavoir public, etc. A Santa Catarina Barahona, on agit seulement sur le rgime alimentaire. Quant Santa Cruz Palanya, elle fut place sous contrle, comme tmoin. L'exprience a dur de 1959 1962. Dans le village n 3 tmoin, l'tat de sant et la mortalit sont rests les mmes. Dans les villages 1 et 2 : le poids et la taille des enfants ont nettement augment, surtout dans le village trait aux protines. Il y a trois ans, Santa Catarina Barahona, le poids et la taille moyens d'un enfant de deux ans taient de 19,3 livres et 76 centimtres. Ils sont maintenant de 23,1 livres et 80 centimtres. L'ennemi n 1, la diarrhe, a perdu son caractre aigu. Le

jour o, dans un village, on engagera une lutte mortelle la fois contre la maladie et la faim, des enfants nouveaux pourraient natre, dit l'O.M.S., qui ne ressembleront plus leurs ans.

SOUS-EMPLOI ET SOUS-ACTIVIT

Le sous-emploi, notion rcente, se distingue du chmage industriel. Mais la notion est imprcise. Un homme qui manque de terre peut se rsigner l'inactivit ou bien se livrer de menus travaux trs peu productifs. Dans un cas, il est class inactif et dans un autre cas en pleine activit, alors que le rsultat est bien peu diffrent. Un homme de la ville sans travail salari, peut vendre des lacets ou des cartes postales sur la voie publique, porter des valises dans les gares, etc. M. Mahmoud Seklani a calcul qu'en Egypte le sous-emploi affecte 40 % de la population en ge d'activit auxquels s'ajoutent 4 % de chmeurs dclars et un nombre important de non employs ., des jeunes notamment.

CERCLE INFERNAL

Ainsi, le sous-dveloppement se nourrit, si l'on peut dire, lui-mme. Tout se retourne contre ces hommes :

94

MALTHUS ET LES DEUX MARX

le peu de temps qu'ils travaillent est mal utilis, de sorte qu'ils produisent peu ; le peu qu'ils produisent, ils ne savent l'emmagasiner convenablement et le conserver. Les pertes alimentaires atteignent souvent 15 20 % et jusqu' 50 %, dans certaines zones tropicales humides ; le peu qu'ils conservent, ils ne savent pas bien l'utiliser, cause de leurs faibles connaissances en matire de nutrition. Qu'il s'agisse d'un individu ou d'un peuple, la misre, ce n'est pas la modicit du revenu ou du niveau de vie, c'est l'impossibilit de le relever.

CHAPITRE X

Rveil de Marx et de Malthus

Au lendemain de la guerre 1939-1945, le monde tait assailli de multiples problmes : panser les plaies, rparer les ruines, tout en faisant face aux difficults nouvelles, qui naissaient de toutes parts.

LE RVEIL DE MALTHUS

Malthus somnolait dans une demi-conscience, plus charge de batitude que de remords, quand un disciple vint frapper sa porte. DISCIPLE. - Levez-vous, monsieur Malthus, il est grand temps ! Votre prsence, votre doctrine, vos admirables prceptes sont plus ncessaires que jamais. Vous tes l'homme de la situation, au milieu de ce sicle, plus encore que vers 1800. MALTHUS. - Laissez-moi donc en paix ! Vous savez bien que les hommes ont enfin suivi mon conseil, puisque la prvention des naissances s'est gnralise, par des moyens que certes j'ai rprouvs en mon temps, mais que j'admets aujourd'hui. Ce no-malthusianisme n'a mme pas besoin de ce prfixe no , quelque peu mprisant pour moi. L'esprit est l, le rsultat aussi et c'est l'essentiel. DISCIPLE. - Mon cher matre, vous n'tes pas bien inform : ces pratiques contraceptives ne se sont rpandues que dans une toute petite partie du monde. Deux milliards d'hommes se reproduisent en Asie, en Afrique, en Amrique du Sud, de faon naturelle, c'est--dire grce la mdecine, beaucoup plus vite que les ouvriers du Lancashire et les paysans du Sussex de votre temps. MALTHUS. - Mais qui menacent-ils donc ? C'est l'affaire de leurs pays lointains. Moi je suis Europen,

96

MALTHUS ET LES DEUX MARX

et l'Angleterre est toujours une le, que je sache ! DISCIPLE. - Certes, mais elle n'est pas moins menace. Les riches, ce ne sont plus seulement aujourd'hui les propritaires fonciers du Sussex ou les armateurs de Liverpool. Les riches, ce sont les hommes, de toutes conditions, des pays volus. Un ouvrier de Detroit gagne dix fois plus qu'un paysan-propritaire de Ceylan, du Soudan ou de l'Equateur. MALTHUS. - Mais que diable, cela ne menace pas l'ordre social ! Ces misrables ne sont pas salaris, ni esclaves des ouvriers de Birmingham. Il n'y a pas de lois des pauvres en leur faveur. La question est donc bien diffrente. Je vais me recoucher. DISCIPLE. - Attention ! Il n'y a pas de loi des pauvres, pour le moment, mais une sorte de chambre des Communes est en train de se crer sous le nom de Nations-Unies , et l'on a parl dj d'une sorte d'impt mondial. C'est l'engrenage fatal. MALTHUS. - C'est bien, j'y vais.
LA FAIM DU MONDE

En 1948, dans La faim du monde , M. Ch. Vogt poussa un cri d'alarme. Le progrs matriel du monde, disait-il, n'est qu'une illusion ; l'humanit n'a gure fait, depuis trois sicles, que consommer un continent neuf. La multiplication inconsidre des hommes et l'rosion des terres prparent une famine gigantesque qu'il faut conjurer, en allant jusqu' supprimer les secours et soins mdicaux aux nations prolifiques. Violents furent les chos et violemment divergents. Diverses ractions furent de peur. Le Service des Allocations familiales en France reut des lettres plores ou menaantes, sur le thme : Pourquoi encouragez-vous la natalit ? Vous devriez bien savoir que nous allons tous mourir de faim. L'opposition fut vive du ct sovitique o Vogt fut trait de cannibale , terme qui surprit seulement ceux qui ne connaissaient pas la terminologie marxiste sur ce point.

RVEIL DE MARX ET DE MALTHUS

97

LE RVEIL DE MARX

Marx reposait lui aussi, rparant les fatigues d'un demi-sicle de lutte, pendant lequel, arm d'un levier puissant, il s'tait efforc de faire basculer la socit. Un disciple haletant vint le secouer avec vigueur : DISCIPLE. - Levez-vous, camarade Marx, nous avons besoin de vous. MARX. - Que l'on cesse vraiment de me dranger constamment tout propos. Mes ides ont fait leur chemin et, avec l'aide du bras sculier, se sont largement rpandues. L'Europe orientale est gagne, la Chine a bascul vers le bien. Quant aux pays dans lesquels j'ai combattu, Angleterre, Allemagne, etc., ils sont bien trop embourgeoiss, classe populaire comprise. De vous moi, on se sert d'ailleurs de mon nom quelque peu tort et travers et je n'entends nullement tre ml, dans l'histoire, ce Staline, auquel je dois certes beaucoup, mais auquel il arrivera un jour ou l'autre des ennuis. Laissez-moi en paix, j'ai assez de disciples, plus ou moins fidles, pour tre en droit de me reposer. DISCIPLE. - Levez-vous, camarade Marx, vous tes indispensable. La hirarchie des classes sociales fait place celle des peuples. Les nations riches veulent que les nations pauvres limitent leur descendance, de faon ne pas avoir partager avec elles. MARX. - Les nations riches font-elles travailler les nations pauvres leur profit ? DISCIPLE. - Pas tout fait : les rapports de production sont un peu plus complexes, mais le rsultat final est le mme : diminuer la vitalit des opprims est le dernier recours du capitalisme imprialiste. On a certes un peu galvaud l'expression la lutte finale , mais cette fois-ci, c'est bien le moment. MARX. - C'est bien, j'y vais.

98

MALTHUS ET LES DEUX MARX

LES BARBARES (1)

En fvrier 1947, 12 personnes venues de 12 pays taient runies New York, par les Nations-Unies, pour constituer la Commission de la Population et tudier les problmes soulevs par les questions de population. Ds les premires escarmouches, le dlgu de l'Ukraine, M. Rabichko fit une violente sortie : 6 Nous n'admettons pas que, dans cette enceinte, quiconque puisse parler de limiter les mariages ou les naissances dans le mariage. Toute proposition en ce sens devra tre considre comme barbare. Le dlgu de la Yougoslavie, alors obdiente, s'exprima dans des termes analogues : Vous, capitalistes, dsirez ajuster la population l'conomie ; nous, au contraire, nous voulons adapter l'conomie la population. Nous sommes pour les hommes et vous pour l'argent.

DOCTRINES PRPASTORIENNES

L'Eglise catholique a, sur la question, une position aussi ferme, sinon plus, que le communisme ; position qui parat singulire : Si l'on comprend qu'elle impose ses fidles des pratiques conformes son esprit, on ne voit pas bien quel titre elle peut intervenir sur une telle question, lorsqu'elle n'intresse que des infidles. Cette opposition formelle a oblig l'Eglise romaine adopter, sur le plan conomique, une attitude optimiste et miser ferme sur les possibilits de la Science. Aussi bien chez les communistes que chez les catholiques les disciples ne suivent pas sans rticence. Les deux doctrines se sont formes avant la rvolution pastorienne qui a fait passer de 33 5 % le dchet d la mort, depuis la naissance 20 ans.
(1) L'ordre chronologique des vnements n'est pas rigoureusement respect dans cette prsentation symbolique. L'intervention de Rabichko a un peu prcd le livre de Vogt. Celui-ci n'tait pas la premire manifestation du malthusianisme international.

RVEIL DE MARX ET DE MALTHUS

99

UN PIGE DE MALTHUS A MARX

Douze ans aprs la premire session, Marx et Malthus s'opposaient toujours la commission de la population, Genve cette fois, en fvrier 1959. Le secrtariat prsente aux membres la prvision de la population du monde jusqu'en l'an 2 000 (rsultats exposs au chapitre VIII). Appuy sur ces chiffres, Malthus nomm rapporteur (le reprsentant des Etats-Unis) crit que, devant cette croissance, s'imposait la ncessit < d'investissements trs levs dans les pays peu dvelopps. Par amendement, Marx (reprsentant de l'U.R.S.S.) demande que l'expression trs levs soit attnue en assez levs . Ceux qui n'taient pas au courant de ce vieux conflit entre le pasteur (anglais) et le philosophe (allemand), se sont demands pour quels tranges motifs un Sovitique peut, en quelque sorte, refuser d'importants investissements aux pays sous-dvelopps alors que cela ne cote rien sur le papier. C'est qu'il craint, non sans raison, que, devant la difficult de raliser de tels investissements, la prvention des naissances apparaisse logique et imprieuse. Peut-tre aussi ces investissements trs levs l'effraient-ils quelque peu. Marx est aujourd'hui un dominant.
POSITION PLUS DIFFICILE DE MARX

La position de Marx est ici plus difficile au xx sicle qu'au xixe. Non seulement la rvolution pastorienne est un fait nouveau bouleversant, mais Marx se trouve, de plus en plus, dans le camp de ceux qui ont leur place au banquet de la nature. Certes il ne ressent aucun devoir vis--vis des autres pays, du moins vis--vis de ceux qui ne sont pas socialistes. Nanmoins il trouve souvent ses intrts en cause. Laissons, pour le moment, Marx et Malthus ; nous allons les retrouver bien prsents ou dans les coulisses. Voyons maintenant les ractions des hommes et les solutions possibles.

CHAPITRE XI

Rves et cauchemars

Lorsque nous ne pouvons rien contre un srieux ennui, nous prouvons des difficults vivre avec cet intrus et cherchons nous en dbarrasser ; c'est l'vasion dj voque tout au dbut de cet ouvrage. Entre l'vasion et la recherche rationnelle vigoureuse d'une solution, il y a une diffrence profonde. Prenons un exemple : cette question de la monte du Tiers Monde pourrait tre rsolue par des progrs scientifiques. Mais il faut avant tout se dbarrasser du souci ; on ne peut le chasser purement et simplement, on l'vite, en se disant que tout cela s'arrangera grce la science . Avec quelques exemples ou clichs pris dans les lectures quotidiennes, l'nergie solaire, les miracles biochimiques et le bifteck de cellulose, etc., on parvient aisment son but. L'autre attitude est beaucoup plus dure : supputer les chances de dveloppement conomique, sans les surestimer, passer de l'inquitude l'esprance ou inversement, au gr des calculs et des rflexions.
LES QUATRE TRAJECTOIRES

Devant cette double rupture entre mortalit et natalit, entre progrs mdical et progrs conomique, que va-t-il, que peut-il se passer ? Comment, par quels moyens, la disproportion entre hommes et les subsistances peut-elle tre rduite, en un pays, en une rgion ? Il y en a quatre ; c'est une simple question d'arithmtique : migration d'une partie de la population hors du territoire ;

RVES ET CAUCHEMARS

101

rduction de la natalit solution c dmographique ) ; accroissement plus rapide de la production de subsistances (solution conomique ) ; reprise de la mortalit. Ces quatre moyens de rtablir l'quilibre sont les seuls possibles. Toutes les suggestions ou hypothses sur le rgime et l'volution politiques, les liens sociaux, familiaux, culturels, etc. doivent se traduire finalement par des chiffres ramenant l'une des issues cidessus. Il s'agit toujours de savoir lequel des quatre paramtres sera mis en mouvement : migration, niveau conomique, natalit, mortalit. Le dernier moyen indiqu n'est pas une solution, mais une ventualit, peut-tre mme une sanction, si les autres moyens ne sont pas suffisants. Commenons par elle, pour pouvoir nous consacrer ensuite des perspectives plus agrables.
LES REVANCHES POSSIBLES DE LA MORT

La mort n'abandonne jamais ses droits. Pourrait-il se faire que nous n'ayons, contre elle, gagn qu'une bataille, au cours d'une longue guerre sans merci ? Sa revanche peut se produire de diverses faons: a) Mortalit volontaire ou semi-volontaire, par arrt du progrs mdical, comme l'ont suggr Vogt et ses mules et limination plus ou moins discrte des indsirables . b) Mortalit involontaire, par manque de subsistances en certains pays et retour aux famines, maladies de carence et pidmies. c) Guerre atomique, bactriologique, radiologique, etc. cl) Radioactivit ou autres accidents dans le monde des apprentis sorciers. e) Rsistance des microbes ou des virus aux antibiotiques, apparition de maladies nouvelles, causes ou non par les thrapeutiques moder nes. Voyons successivement ces diverses ventualits.

102

MALTHUS ET LES DEUX MARX

ARRT VOLONTAIRE DU PROGRS MDICAL

Si personne ne prconise de faon explicite et srieuse un tel retour en arrire, par contre au fond des curs, pas toujours bien au fond et parfois mme fleur de pense, survit le vieil esprit conservateur hostile au progrs. Devant les risques, des voix s'lvent, plus ou moins discrtement contre le dveloppement. Tout en reprenant le O fortunatos nimium virgilien, elles mettent en valeur le caractre destructif de cette volution. Ce point de vue est mis ou suggr soit par des conservateurs effrays par cette mise en mouvement du monde, soit par des sociologues, esthticiens, ethnologues, etc. qui regrettent de voir dtruire tel ou tel groupe, ensemble harmonieux, solide, qui avait fait ses preuves et manifestait une vitalit esthtique. Et par ailleurs, l'esprit d'extermination est loin d'tre teint chez les hommes de l're de la Scurit Sociale. Comme une telle opration n'est pas avouable, elle est souvent prsente sous un aspect humoristique, comme une plaisanterie, l'humour tant lui-mme une forme d'vasion. S'il n'y avait qu' pousser en secret le bouton pour provoquer la disparition non seulement du mandarin, mais de millions d'affams qui risquent de devenir dangereux , ce bouton ne resterait pas longtemps inactif. Ce n'est heureusement pas ainsi que se prsente le destin. Il n'y a pas de bouton.
PAS BESOIN DE MORALE

Il n'est pas ncessaire, sur ce point, de profrer des anathmes comme les Sovitiques contre Vogt, car l'intention seule ne suffit heureusement pas. Il est impossible d'empcher le progrs mdical de se diffuser, en particulier dans ses techniques prventives, c'est-a-dire les plus efficaces. Quel gouvernement restera impassible devant un groupe d'hommes, si primitifs soient-ils, dcim par la maladie et dpendant de son

RVES ET CAUCHEMARS

103

autorit ? Quel mdecin, plac devant son ennemi le mal, acceptera de lui laisser faire son uvre, dans un but a humain ? Ceux mme qui prconisent des moyens aussi brutaux ne rsisteraient pas longtemps au spectacle d'enfants couverts de plaies et seraient incapables d'arrter la main qui va les soulager. Quelqu'un se lvera-t-il pour proposer de supprimer l'action de l'Organisation Mondiale de la Sant ou du Centre International de l'Enfance ? Peut-tre, condition d'tre bien sr qu'il ne sera pas suivi. Ceci dit, la question ne se prsente pas sous un jour aussi brutal : l'effort pour sauver les hommes peut tre plus ou moins important. Dans chaque pays se prsentent des choix, le plus souvent dans l'optique financire. Ce choix peut conduire sacrifier (discrtement) plus ou moins certains services mdicaux, au profit d'autres dpenses, telles que les investissements en vue de faire vivre les hommes. Des thories peuvent mme tre difies sur la meilleure solution, celle qui assurera finalement, le niveau le plus lev au plus grand nombre d'hommes possible. Un tel calcul pourrait aller jusqu' sacrifier dlibrment des individus sur l'autel de la collectivit, comme une arme en guerre sacrifie une patrouille ou une garnison pour sauver le reste. Mais des calculs aussi dplaisants ne sont pas prsents. Du reste, ces dpenses mdicales de premire ncessit sont beaucoup plus faibles que les investissements conomiques. Il faudrait donc rduire notablement les premires pour amliorer trs peu les seconds. La mortalit pourra baisser plus ou moins vite. Mais on ne voit pas dans quel pays elle remonterait par dcision volontaire.

MOURIR DE FAIM ?

Si forte que soit la mdecine, elle ne peut faire vivre des hommes au-dessous d'un minimum de subsistances. Ce minimum ne doit pas tre confondu avec la ration normale souvent appele minimale et qui est, en fait, un optimum. Elle va de 2 500 3 000 calories selon les rgions, les races et aussi les auteurs. Des facteurs qualificatifs interviennent en outre (protides, vitamines, etc.), de faon imprieuse.

104

MALTHUS ET LES DEUX MARX

Le seuil au-dessous duquel la sous-alimentation influe sur la mortalit, de faon apprciable (indpendamment des causes indirectes telles que la tuberculose), est plus bas qu'on le pense gnralement. La guerre a t, sur ce point comme en tant d'autres, une cruelle, mais instructive exprience ( 1). Des observations ont t faites notamment en Espagne (1937-1939), Malte (1940-1943), Budapest (1945), en Hollande (1945), en particulier pour la mortalit infantile. Il ne s'agissait, il est vrai, que de famines d'assez courte dure. Une nouvelle rduction de rations, dj insuffisantes pourrait faire tomber peu peu les populations au-dessous du seuil vraiment critique, ce qui provoquerait une reprise de la mort. Tout d'abord, sans rduire notablement la capacit gnsique (nous verrons au chapitre XIV ce qu'il faut penser des ides du Dr J. de Castro sur ce point), la sous-alimentation peut-elle rduire notablement les naissances par puisement de la mre (fausse couche, mortinatalit, etc.) ? Que l'on impute ce dchet un manque de naissances ou une mortalit prmature, il arriverait bien un moment o la population cesserait de crotre, maintiendrait simplement son nombre et finirait mme par diminuer. Pour le moment, nous voyons que des taux de natalit levs peuvent coexister avec des conditions de vie dplorables. En tout cas, on n'assisterait pas un mouvement progressif et continu. Tout d'abord, les pays n'volueront pas de faon identique ; l'un d'eux ou quelques-uns pourront tre particulirement dfavoriss par la st(1) Lorsque, en septembre 1940, les Allemands imposrent les rationnements la France, un grand mdecin et homme politique, s'adressant de hauts fonctionnaires, se montra fort pessimiste : a 350 grammes de pain par jour, 300 grammes de viande par semaine, je vous donne penser ce que sera la race dans six mois. On peut consulter, ce sujet, le remarquable ouvrage d'Alfred Fleisch : Ernhrungsprobleme in Mangelzeiten. Die shweizerische Kriegsernhrung 1939-1946, oa sont dcrits les importants et curieux rsultats obtenus en Suisse la faveur du rationnement. Cet ouvrage essentiellement exprimental et insuffisamment connu conduit rduire un peu les normes communment admises.

RAVES ET CAUCHEMARS

105

rilit de leur terrain, par la mauvaise politique agricole de leur gouvernement, etc. En outre, l'ingalit des rcoltes est telle dans ces pays que des pointes apparatront, gnratrices de famines. Si, ce moment, les pays volus se bornent parer au plus press, en envoyant des aliments comme s'il s'agissait d'un accident, si un effort vigoureux n'est pas entrepris sur le plan agronomique, les famines localises pourraient devenir plus frquentes et puiser les ressources des pays volus, lesquels seraient pris dans une sorte d'engrenage. Le monde finirait par devenir comparable un immense camp de rfugis palestiniens. Des rigueurs insolites pourraient dcouler d'une telle situation. Ainsi, il n'est pas concevable que, dans un pays dtermin, la mort remonte lentement par manque de subsistance. Par contagion c'est l'chelle mondiale que le problme se poserait.

Cette hypothse qui exigerait une accumulation de maladresses et de ngligences ne saurait tre totalement carte.

GUERRE ATOMIQUE OU BIOLOGIQUE

Une telle ventualit, est-il besoin de le dire ? rendrait nulles toutes les prvisions ou perspectives exposes dans cet ouvrage. Il est bien difficile de plonger dans un avenir tout indit. Loin de ressembler la prcdente (voir p. 64), une guerre mondiale dtruirait la fois les subsistances et les hommes d'une faon qui chappe notre entendement.

Il pourrait se faire qu'aprs une intense dpopulation, le monde soit plus surpeupl qu'auparavant, par
la destruction des biens et des techniques.

LES RADIATIONS

Mme sans explosion, le risque subsiste, la radioactivit tant cumulative. Le risque couru est le suivant : Quelques savants peuvent, par prudence, lancer un cri d'alarme sans tre certains que la phase dangereuse

106

MALTHUS ET LES DEUX MARX

soit vraiment en vue. Ne vaut-il pas mieux, penserontils, rester un peu en de que d'entrer dans la zone mortelle ? Aprs un moment d'motion l'humanit s'aperoit que les catastrophes annonces ne se produisent pas. Elle se laisse attirer par d'autres soucis. L'pisode peut se renouveler deux ou trois fois, crant une fausse scurit, si bien que lorsque le mal aura vraiment commenc se drouler, le scepticisme rgnera. N'a-t-on pas tant de fois tir le signal d'alarme en vain ? Il sera d'autant plus difficile d'arrter les missions radioactives que chaque nation reprochera l'autre ses mfaits. Sans doute des effets modestes mais clairs pourrontils servir de signaux d'alarme. Quelques leucmies rsultent sans doute dj, dans le monde, de l'emploi des radioactivits. Mais il faudrait que la cause ft bien identifie. Si la mortalit entrait ainsi dans une phase ascendante, aprs deux ou trois sicles de recul, la question de la population serait profondment change. La natalit des pays volus deviendrait insuffisante, tandis que celle des pays sous-dvelopps cesserait d'tre excessive.
MALADIES NOUVELLES OU REVANCHE PURE

Puisqu'il faut bien puiser la liste des malheurs possibles, citons aussi les possibilits de revanche pure de la Mort. Aprs tout, se dit-elle, j'ai rgn en matresse pendant des millnaires, tandis que ma rivale, la mdecine, n'a que trois sicles de succs son actif. J'ai perdu une bataille, mais non la guerre. Et la revanche, je la trouverai peut-tre dans ces armes mmes qui me combattent. Dj le monde s'alarme des maladies d'origine thrapeutique. En outre, les microbes et virus, que j'ai mon service, vont s'aguerrir la lutte. D'autres peuvent voir le jour par quelque mutation, divine ou diabolique, peu m'importe, pourvu qu'elle serve mes fins. s Tout cela, disent certains, ce sont des rveries de prtentieuse. Ne jugeons pas trop vite : Les mutations sont en gnral fcheuses pour l'espce

RVES ET CAUCHEMARS

107

qui les subit. Mais, de temps autre, l'une d'entre elles est avantageuse. Et comme la dure d'une gnration est trs faible pour un microbe ou un virus, la probabilit d'une mutation bienfaisante est beaucoup plus leve que pour l'homme. Quelques symptmes fcheux donnent une certaine assise ces froces projets. Aprs 20 ans de succs, l'O.M.S. annonce l'chec de la lutte contre la blennorragie, dont le microbe a appris rsister aux antibiotiques. Maladie non mortelle, mais le symptme est l. La malaria n'est pas encore extirpe et dj des rsistances se manifestent au D.D.T. Faut-il croire la Peste Rouge de Jack London ? N'allons pas jusque-l. Chaque progrs, chaque viol de la nature a vu clore un cortge de prdictions sinistres qui ne se sont pas ralises ou ont t compenses par de nouveaux progrs. I1 n'y a aucun moyen de mesurer la probabilit, faible, assurment, mais non absolument ngligeable, d'un tel retournement.
CONCLUSION

La reprise de la mortalit pourrait affecter plusieurs formes, toutes catastrophiques, mais qui chappent toute valuation de probabilit. Il reste donc envisager les trois solutions numres plus haut. Commenons par l'migration.

CHAPITRE XXII Russite

en 25 ans ou catastrophe ?

Dgageons-nous maintenant des rigueurs techniques, pour survoler, le mieux possible, ce Tiers Monde qui donne tant de souci aux deux autres.
INGALIT DU PROGRS

Ce survol nous fait apparatre une ingalit fondamentale entre trois formes de dveloppement : lutte biologique contre la mort. lutte pour assurer la vie conomique, lutte contre l'excs de vie. Nous sommes dans un pays du Tiers Monde. En dpit de vigoureux efforts, la course entre les subsistances et la population risque de ne pas tre gagne. Que faut-il faire ?
lutte pour assurer ta vie conomique

contre la

lutte

mort

lutte contre ('excs de vie FIG.

13. Les trois ples.

216

MALTHUS ET LES DEUX MARX

LE PLUS DE VIES HUMAINES?

Un premier arbitrage se propose entre la lutte contre la mort et les deux autres. Ne disons pas que nous refusons avec dgot ce dilemme. C'est la rponse de celui qui refuse de voir les ralits. Faut-il donner davantage aux soins hospitaliers ou assurer l'irrigation de 10 000 hectares ? Il est vain de rpondre : Les deux . Si l'objectif tait de sauver le plus de vies humaines possible terme, on en viendrait accepter d'en sacrifier 1 000 consciemment pour en sauver 1 200. Tout gnral en campagne a des problmes de ce genre. Le dsordre est heureusement l pour aider l'indispensable hypocrisie. Le calcul n'est pas prcis et nul ne songe le pousser ; un bienheureux ala prside aux dcisions Et cependant, en soulevant ce voile, quelques cruauts apparaissent. En Afrique centrale, une puissante organisation internationale a refus des crdits qui auraient permis de sauver quelques prmaturs. Geste comprhensible, mais qu'on ne peut glorifier.
LES DEUX SOLUTIONS

Ce point tant discrtement rgl, il reste les deux autres adversaires, plus dclars, la prvention des naissances et le dveloppement conomique. Faut-il consacrer ses efforts augmenter la fcondit des terres ou diminuer celle des femmes ? Donnons donc la parole aux deux adversaires, le partisan de la prvention des naissances (P.N.) et celui du dveloppement conomique (D.E.) : La P.N.: Mme si on mne le calcul en termes de vies humaines, je peux soutenir la comparaison. J'empche de venir au monde des hommes qui mourront de faim, (eux ou d'autres), et qui peut-tre provoqueront, par leur surabondance mme, quelques massacres. Le D.E.: Les hommes ne mourront pas de faim, si notre plan conomique est ralis. La P.N.: Vous parviendrez peut-tre accrotre le

RUSSITE OU CATASTROPHE

217

nombre des affams. Nous, nous parviendrons augmenter celui des hommes nourris. Le D.E.: Quelle que soit votre ventuelle russite pendant 15 ans et peut-tre 20, des bras plus nombreux vont se prsenter pour avoir du travail ; il faut leur donner les moyens de le faire. La P.N.: Ce sont les oprations lentes et tardives qu'il faut commencer le plus tt. D'ailleurs, le cot de nos oprations est sans commune mesure avec le vtre ; avec la somme qui vous permet de nourrir une famille, nous pouvons, par notre mthode, supprimer cent bouches inutiles. Le D.E. : Cela serait vrai peut-tre, si vos mthodes taient efficaces. Mais elles ne peuvent l'tre que sur un terrain prpar. Un niveau minimal est ncessaire, conomique et plus encore culturel. C'est atteindre ce niveau que je vise ; le reste ira tout seul. La P.N.: Il faut bien commencer ds maintenant... N'tant pas appuy sur des chiffres, le dialogue pourrait continuer longtemps. Le calcul froid devrait tenir compte des donnes lmentaires suivantes : La progression de la population, Le cot d'une personne supplmentaire (investissement dmographique), Le cot de l'accroissement du niveau de vie (investissement conomique), Le cot d'une naissance vite. Non seulement les valuations numriques sont difficiles, mais d'autres facteurs socio-politiques interviennent, qui chappent la mesure et combien plus importants parfois, disons plus visibles.

SAGACIT ET ERREUR MALTHUSIENNES

La question intresse tous les pays. La France, pas plus que l'Union Sovitique, ne peut s'en dsintresser. Les Amricains ont pris partie. Ils estimnt plus efficace, disons mme plus conomique, de favoriser la prvention des naissances. Ce choix est fond, pour les populations dj parvenues un certain niveau culturel, mres pour la contraception. Dans d'autres cas, un dollar employ au dveloppement a plus d'efficacit.

218

MALTHUS ET LES DEUX MARX

PLUS FACILE QUE POUR L'EUROPE ? Le dveloppement a des prcdents. Ce que l'Europe a russi, d'autres rgions ne peuvent-elles pas le raliser sa suite ? En fait, le dveloppement du Tiers Monde se prsente, sous certains angles, plus facile, sous d'autres moins. On peut dresser le tableau suivant : En faveur du Tiers Monde Contre le Tiers Monde La voie a t trace. Une Croissance dmographique trop rapide lente accumulation a forg des outils trs volus. Il n'est pas ncessaire au Tiers 2,5 3 % par an, contre Monde de passer par la 1 % en Europe. fuse Stephenson ou l'avion des Wright.

Possibilits d'migration La formation des hommes est elle-mme plus producL'Europe pouvait dverser tive. Un enfant de la brousse peut passer en dix en Amrique et ailleurs le ans d'un stade trs attard trop-plein de sa population. au stade moderne ; ce qui a t obtenu par la succession de 4 ou 5 gnrations peut l'tre parfois en une seule. L'aide extrieure est possible Point de dpart plus bas Le niveau de vie est plus

Les pays plus volus ont bas qu'il l'tait en Europe de tels moyens qu'ils pour- au dbut du xix' sicle. raient acclrer considrablement le progrs des pays attards.
La rivalit du capitalisme et du socialisme L'Europe dominait le monde

Cette domination lui proElle est exploite par les curait des ressources, par pays tiers et provoque une colonialisme ou domination certaine comptition. commerciale.

RUSSITE OU CATASTROPHE

219

L'mancipation et l'esprit de progrs

Greffe de civilisation Endogne, la civilisation

de profondes rformes so- lement en Europe. Dans le ciales, gnratrices de pro- Tiers Monde, il s'agit de greffer une civilisation exogrs conomiques. gne.

Il inspire et peut inspirer technique se rpandait faci-

ABONDANCE OU FAMINE `l

Bien que la violence de ce dilemme se soit un peu attnue, c'est souvent vers les solutions extrmes que se tourne l'esprit, tant la mdiocrit manque d'attrait. La russite rapide prendrait la forme suivante : Les dcouvertes se multiplient, rsolvant des problmes rputs insolubles ; la synthse de la chlorophylle, la distillation de l'eau de mer par l'nergie solaire, la promotion de substances viles en substances nobles (cellulose et mme produits organiques minraux en protines) et tout ce dont on n'a pas ide encore, rsolvent le problme de la nourriture, librent d'normes forces pour d'autres tches productives. Le progrs se poursuit alors une cadence insouponne. Un rythme de 10 % par an permet de doubler le niveau de vie en 7 ans et de le multiplier par 12 en 25 ans. A ce rythme, la limitation des naissances est secondaire ; mais elle aussi se prcipite grce l'lvation conomique et culturelle et aux nouvelles techniques. Cette rduction des naissances accrot encore le rythme de croissance. Pour la premire fois, dans l'histoire du monde, les besoins vitaux sont satisfaits, la disparition de la faim permet de parler d'une re nouvelle. A l'inverse, l'volution catastrophique se prsente ainsi : Les pays du Tiers Monde parviennent bien augmenter le revenu national comptable mais leur production alimentaire n'augmente pas plus vite que leur population. Les excdents agricoles des pays riches, sont d'autant plus insuffisants que les citoyens de ces pays se dcouragent devant ces rsultats. Pris par la monte de

220

MALTHUS ET LES DEUX MARX

leurs besoins, la lutte sociale et la course aux armements, ces pays riches se bornent viter les catastrophes, et envoient des secours lorsqu'une disette trop accentue prend une allure de famine. Et dj s'tendent des zones de maladies de carence, par sous-nutrition. Les services de sant parviennent bien prolonger les hommes, mais leur principale ordonnance : protines et lipides, ne peut pas tre excute. L'eau elle-mme commence faire dfaut. Ainsi se poursuit la multiplication dans la misre et cette mare montante irrsistible annonce quelque gigantesque catastrophe. Dj des massacres d'Europens et mme des actes de cannibalisme ont t signals... Que l'volution effective doive trouver son chemin entre ces deux voies extrmes n'est que trop vident. Les efforts ne doivent pas tre mnags pour faire inflchir le monde vers la plus favorable. LE DSARMEMENT ET L'CONOMIE Le tableau de la page 206 nous montre qu'en pargnant 12 % de leur revenu national et en recevant 3 % du revenu national des pays dvelopps, le Tiers Monde peut relever son niveau de vie de 4 % par an. C'est l le minimum, pour que le sous-dveloppement ne s'accentue pas. Or, l'aide effective est trs infrieure aux 3 % du revenu national des pays volus (0,6 % en 1962). Il est peu probable que les pays dvelopps, mangs par le besoin, acceptent de se priver pour quintupler le montant de l'aide. LE PRCDENT FOLLEREAU Vers 1954, M. Raoul Follereau qui a consacr sa vie l'extinction de la lpre dans le monde, s'adressa peu prs ainsi Krouchev et M. Eisenhower : J'ai besoin de... 1 milliard (peu importe ici la monnaie) pour supprimer totalement la lpre dans le monde. Or, dans vos programmes d'armement, chaque avion de tel type vous cote 500 millions. Supprimez-en chacun un dans vos programmes, vous vous retrouverez

RUSSITE OU CATASTROPHE

221

dans le mme quilibre relatif qu'avant et j'aurai mon milliard et il n'y aura plus de lpre. Ni Krouchev, ni Eisenhower n'ont donn suite. Sans doute, craignaient-ils de crer un redoutable prcdent. C'est cependant une direction si prometteuse qu'il est impossible de s'en dtacher.
L'ARMEMENT ET LE REVENU NATIONAL

Voici les dpenses d'armement compares au revenu national de chaque pays :


en milliards de dollars
Etats -Unis

en pourcentage du R.N.
11,3 % 8,8 % 8,5 % 8,9 % 4,9 % 4,0 % 0,5 % a 18 % 4 7% a

Angleterre Fr an ce Allemagne
Canada

Italie Autres

pays non

socialistes

52,1 5,3 4,3 4,8 1,6 1,5 8,6 78,2

5%

Union Sovitique Rp. populaires Chine

44,0 10,0 3,0

57,0

L'ide vient naturellement de renouveler, bien plus grande chelle, le projet de R. Follereau.
LE COMIT N.U.

En 1962, s'est runi aux N.U. le Comit sur les consquences conomiques et sociales du dsarmement. A l'unanimit, y compris les communistes, il a estim que le dsarmement n'aurait pas, si les prcautions ncessaires taient prises, de rpercussion conomique ou sociale dfavorable et que, notamment, le chmage pouvait tre vit, mme dans les pays capitalistes.

222

MALTHUS ET LES DEUX MARX

Rsultat considrable, tant de personnes croyant encore que le dsarmement est le seul moyen de rduire le chmage. D'autre part, le Comit a demand d'affecter automatiquement et sans dlai l'aide extrieure une partie des ressources ventuellement dgages par le dsarmement. L'intensit des besoins est telle, en effet, que les ressources dgages trouveraient rapidement un autre emploi, dont il serait ensuite impossible de les distraire. 3 % du revenu national en France, cela reprsente la somme ncessaire aux seuls besoins non satisfaits de logement et d'enseignement. Bien entendu, de tels calculs financiers appellent une transposition dans la population active. Les militaires et les travailleurs de l'armement devraient tre H convertis et les jeunes orients vers les professions correspondant l'emploi des ressources.
D'UNE PIERRE, DEUX COUPS

Le transfert automatique modifierait la face du monde. Celui-ci, depuis des millnaires, est cras par trois flaux, les pidmies, les famines et la guerre. Si les pidmies sont de mieux en mieux combattues, par contre les deux autres Parques surmortelles n'ont t freines que de faon prcaire. La guerre la plus pouvantable de tous les temps est au-dessus de nos ttes et la sous-alimentation est tendue dans le monde. Quelles que soient les difficults du projet, et en raison mme de ces difficults, les plus grands efforts doivent tre faits dans cette direction qui mettrait fin, du mme coup, ces deux horribles flaux que sont la faim et la guerre. Pour la premire fois, l'homme pourrait s'estimer au-dessus de l'homme des cavernes.

CHAPITRE XXIII

Malthus et les deux Marx

Devant la croissance dmographique acclre, les difficults du dveloppement et les premiers rsultats de la prvention des naissances en Extrme-Orient, Malthus a l'pre satisfaction de ceux qui vont gagner, le froce contentement d'Annibal qui entend, sous le pont, le pitinement sourd des lgions en marche. Ce qu'il avait dit ou annonc 150 ans plus tt n'est-il pas aujourd'hui encore renforc par la pnicilline et le D.D.T. ? Arm de logique, de chiffres et de bonne conscience, il va frapper la porte de Marx, bien rsolu avoir le triomphe modeste et souriant. Quelle n'est pas sa surprise, aprs avoir frapp la porte, de voir apparatre au-dessus de lui, chacune de deux fentres voisines, un homme lui disant : Vous demandez M. Marx, c'est moi, je descends.
MARX D'EUROPE

La puret n'a pas de limite ; personne ne peut se flatter d'en avoir atteint le point extrme au-del duquel il n'y a rien, ni personne. Et d'ailleurs, il est difficile de se maintenir un haut degr de puret. Aprs 45 ans d'efforts et de souffrances, une guerre civile, deux famines, une invasion sanglante, une lutte mort, aprs avoir russi galer l'armement d'un pays initialement quatre fois plus riche, l'Union Sovitique entrevoit le moment de cueillir les fruits. Un programme de 20 ans va permettre de distribuer la population, une relative abondance. Certes, le capitalisme n'a pas succomb dans la grande crise escompte par les nafs, qui refont toujours la guerre prcdente ; mais, du moment qu'il

224

MALTHUS ET LES DEUX MARX

est militairement tenu en respect, il n'y a qu' attendre de le voir sombrer dans ses propres contradictions. Le plus grand travailleur, dans l'dification du socialisme, c'est le temps. Tel est, du moins, l'avis de Marx d'Europe.
MARX D'ASIE

Devant cette raison, se dresse le pur. Que de reproches n'a-t-il pas formuler contre celui qui semble arriver l'ge de raison ! L'orthodoxie marxiste, la puret rvolutionnaire, c'est moi seul qui la dtiens. C'est moi qu'il appartient d'manciper ce Tiers Monde, comme ils disent, domin par un nocolonialisme plus dissimul que l'ancien, mais non moins virulent. Une gigantesque dflagration va propager la grande libration du monde.
LE PREMIER BOUILLON DE CULTURE

Depuis des milliers d'annes, le grand conflit de l'humanit oppose la puret et les communications.

En 1918, ds qu'a t instaure une rpublique socialiste, les pays capitalistes ont tendu un cordon sanitaire et l'ont mise en quarantaine. Cette mise l'index ne pouvait que favoriser la fermentation stalinienne. Le complexe de perscution devait donner les rsultats les plus dsastreux. En agissant ainsi, les dmocraties occidentales ont manqu leurs propres principes, ceux de la porte ouverte aux ides adverses. Si la libert n'est qu'une simple facult de se dplacer l'intrieur d'une zone bien dlimite, ce n'est plus de la dmocratie.

Du ct de la premire, on trouve, souvent, les esprits les plus nobles ; les communications s'accommodent au contraire frquemment de l'intrt mprisable, voire mme de la corruption. Et cependant, c'est la puret qui a engendr les plus effroyables catastrophes, croisades, guerres de religion, tortures, etc. C'est la puret et le manque de communications qui pourrait, un jour, entraner l'apocalypse atomique. Ce mince fil qui a reli en 1963 Krouchev

MALTHUS ET LES DEUX MARX

225

Kennedy, c'est le fil de l'espoir ; qu'il soit multipli par 100, par 1 000, que des contacts s'tablissent non seulement l'chelon le plus lev, mais tous les chelons, entre paysans des deux bords, entre ouvriers, marchands, intellectuels, militaires, etc., et la grande folie ne pourra pas avoir lieu. Le rgime capitaliste, qui a peur de son nom et prfre se mettre sous le drapeau de la libert, ne peut russir que s'il utilise les belles cartes de son jeu. Au lendemain de la guerre, les Amricains ne comprenaient pas encore la solidit du systme sovitique. L'U.R.S.S., ont dit alors de sentencieux prophtes, finira par devenir une sorte de Chine. a Trois ans plus tard, c'tait la Chine qui devenait une espce d'U.R.S.S. . Un nouveau problme se posait.
LE SECOND BOUILLON DE CULTURE

Ayant commis, aprs la premire guerre, l'impardonnable erreur signale ci-dessus, les Occidentaux avaient au moins l'avantage d'tre avertis. Or, cette faute norme, ils l'ont refaite et une chelle plus grande encore, crant un nouveau bouillon de culture, plus virulent encore que le prcdent. La Chine populaire a t mise l'index de faon plus rigoureuse encore que l'Union Sovitique ; 17 ans aprs sa naissance, elle n'est pas reconnue par les Etats-Unis, ne l'est que pour la forme par l'Angleterre et est exclue des Nations-Unies. Ainsi est refus le seul moyen de combattre le confinement : l'aration, les communications.
LES DEUX MARX ENTRE EUX

Les conflits entre l'Union Sovitique et la Chine sont toujours salus, dans le monde capitaliste, avec une satisfaction sentimentale qui mriterait un examen plus rflchi. Les exclamations bruyantes ont d'ailleurs pour effet de cimenter l'union, de colmater les lzardes. Essayons de voir la nature et l'intensit des communications entre Marx d'Europe et Marx d'Asie : Il

226

MALTHUS ET LES DEUX MARX

y a sans doute plus de Sovitiques en voyage dans les pays de l'Ouest qu'en Chine ou en Extrme-Orient communiste. Dans les organismes internationaux, les contacts sont frquents et ne sont plus vits avec autant de soin qu'autrefois. Il suffit aux Sovitiques de provoquer, de temps autre, quelque clat spectaculaire pour maintenir les distances et les apparences. Le Sovitique, plus forte raison le Polonais, se trouve moins dpays, moins contraint Genve qu' Pkin.
RFORMISME MAUDIT

Dans tous ces contacts, dbats ou conflits, les problmes de population semblent absents. On ne peut citer aucune dclaration d'un officiel chinois l'gard des problmes de population du Tiers Monde. Ce qui intervient, c'est l'attitude en face de la transformation du monde. Le rformisme, c'est la capitulation, c'est la renonciation, la collaboration avec le mal. L'attitude communiste l'gard de la prvention des naissances est-elle dicte par le dsir d'accentuer la misre ouvrire, de faon faire sauter le systme capitaliste ? Les communistes s'en dfendent. La misre de leurs camarades n'est pas leur objectif et ils en souffrent. Mais ils ne veulent pas cder au chantage de la misre. Toute attnuation qui consolide le systme ne saurait tre accepte.
BUTS POLITIQUES DE L'AIDE

A une runion internationale d'tudiants Casablanca, j'ai dclar : Il faut parler franchement : aucun gouvernement, d'aucun pays, n'accorde une aide extrieure par pur altruisme, sans arrire-pense politique. Un Allemand de l'Est contesta cette affirmation, donnant comme exemple son pays. Lorsque nous avons donn une imprimerie la Guine, dit-il, nous n'avons impos aucune condition. Je le flicitai pour la gnrosit de son pays, lui demandant s'il avait accord un prt analogue au Sngal ou s'il tait prt

MALTHUS ET LES DEUX MARX

227

le faire. Il me rpondit d'un air indign que ce n'tait pas un pays ami. Toute aide extrieure s'insre dans une politique gnrale.
LES RAISONS DES OCCIDENTAUX

Le but essentiel est d'empcher que ces pays passent au camp socialiste et deviennent des ennemis. L'aven-

ture de Cuba n'a fait que confirmer ces vues. Il s'agit donc d'accorder une aide militaire ou une aide conomique suffisante pour faire pencher la balance politique. Il ne s'agit pas, comme tant de gens le croient, de donner de l'argent de faon avoir des clients. Il serait tout aussi facile aux Etats-Unis de faire un gigantesque plan Marshall intrieur, de dvelopper l'instruction qui en a tant besoin, de construire des bibliothques, des routes, d'arrter l'rosion, etc. La tche ne manque pas.
CONFIANCE DANS LE TEMPS CHEZ LES SOCIALISTES

Le premier pays devenir communiste, selon Marx, devait tre l'Angleterre. La suprme concentration, qui ferait tomber l'appareil comme un fruit mr, surviendrait dans le pays le plus industriel. Les vnements ont volu d'une faon diffrente. Pour les Sovitiques, aucune hte. Dans leur pays, la rponse-clef pas encore permet, en tout secteur, de cumuler l'espoir et la non-satisfaction. La dcolonisation n'est, dans leur optique, qu'une premire phase, fort comparable la rvolution bourgeoise. Il suffit d'attendre la maturation. Dans ces conditions, l'aide n'a pas pour objet d'assurer la marche
du dveloppement, mais d'obtenir quelques appuis politiques ou d'empcher les pays d'entrer de faon

trop troite dans l'orbite amricaine. Dans cette conjoncture, le mieux est de traduire wait and see en russe. Cette politique a tort de tant ngliger le problme de la population. Cette masse d'hommes qui se multiplie ne saurait laisser quiconque indiffrent. Imaginons

228

MALTHUS ET LES DEUX MARX

que le capitalisme sombre dans quelque corruption ou anarchie ; c'est Moscou, dornavant, qu'afflueront et bien plus grande chelle encore les demandes qui se manifestaient jadis Washington... Or, l'cart conomique s'accentue entre le Tiers Monde et l'U.R.S.S. Cette vitesse de croissance, dont les Sovitiques sont, juste titre, si fiers, peut se retourner contre eux. Celui qui a acquis un niveau de vie lev force de travail, met peu d'empressement aider une masse d'autres hommes jugs peu capables.
Peut-tre, dans cette optique, tous les riches ont-ils un intrt commun : viter la multiplication dans la misre.

MARX N 2

Mis en quarantaine par le monde capitaliste, Marx n 2 s'est confin dans la puret. Rpandre le marxisme, est le but, et d'abord en Asie. Qu'un nombre suffisant d'hommes de chaque pays soient forms, instruits, en Chine de prfrence, et la rvolution sera possible. Sur ce point, les deux Marx ont des vues communes, avec divergence sur le dominateur principal. La doctrine ne suffit pas. Encore faut-il l'appliquer chez soi avec succs et rsoudre ce grand casse-tte du dveloppement. Si la Chine y parvient, en partant de zro, elle bnficiera d'une force d'attraction considrable : le secret, le talisman, la formule se trouvent l, dira-t-on. La rcolte de crales est donc un baromtre d'une grande sensibilit. Exporter du bl, du riz, confrerait le prestige du riche, ou l'aurole du frre gnreux. Si Marx jaune russit son dveloppement propre, et s'avre en mesure d'aider le Tiers Monde, il peut le faire basculer sans rmission. Immensit d'un tel enjeu, immensit de l'tonnement devant l'indiffrence des populations occidentales cette gigantesque partie.

MALTHUS ET LES DEUX MARX

229

LES DEUX PAIX

Indiffrence ? Pas totale, puisque les armements accumuls semblent dnoter une extrme vigilance. Marx n 1 et Malthus affectent la destruction des moyens immenses qu'ils refusent des oeuvres de haute ncessit sociale. Le dialogue est d'une trange navet : Aprs tout, les Russes ne veulent pas la guerre , hasardent des hommes de bonne volont. Comme si la question se posait ainsi ! Comme si quelqu'un pouvait envisager de gaiet de coeur la destruction quasi totale de son pays ! Personne n'a jamais voulu la guerre en soi ; Hitler lui-mme acceptait volontiers de ne pas la faire, pourvu qu'on se soumt lui.
Il s'agit de savoir quelle paix chacun accepte et quel sacrifice il est prt d suporter pour son maintien.

Venez ici tous deux et montrez-moi l'intensit de votre pacifisme, dirait le grand arbitre. Marx, acceptez-vous que le dsarmement soit contrl ? Si c'est une atteinte intolrable votre dignit, c'est que votre volont de paix trouve assez vite des limites d'amour-propre. Malthus, tes-vous d'accord pour accepter la frontire Oder-Neisse, le plan Rapacki et garantir la neutralit de l'Allemagne ? Si des scrupules vous arrtent sur cette voie, c'est que vous placez au-dessus de la paix le dplacement d'un poteau frontire.
TROIS MILLIARDS D'HOMMES DEVANT TROIS

Savoir lequel des deux Marx est dans l'orthodoxie n'a peut-tre qu'une importance secondaire, car, en matire de schisme, la dialectique ne suffit pas. Tout texte un peu ancien (et 100 ans c'est beaucoup aujourd'hui) prte diverses interprtations. La fidlit outrancire constitue d'ailleurs une rupture avec le prsent et l'avenir ; Marx le vrai serait horrifi de la cristallisation donne ses vues de l'poque de la machine vapeur et de la vie moyenne 40 ans. Ainsi l'volution sovitique, mme appele

230

MALTHUS ET LES DEUX MARX

rformisme, est-elle conforme au matrialisme historique. La Chine (populaire) n'a pas eu donner son avis sur la prvention des naissances dans le Tiers Monde. Elle et t assurment contre, puisqu'elle est reste fidle la solution de l'explosion. Accepter que quelques centaines de millions d'hommes disparaissent dans l'apocalypse atomique, n'est pas seulement inspir par l'ide que sur 700 millions de Chinois il en survivra 100 ou 200 millions. L'Albanie, d'autres aussi, suivent cette attitude de puret. Accepter des sacrifices immenses pour le triomphe de la cause humaine, telle qu'on la juge, tmoigne d'une certaine solidit de vues. La menace d'une disparition totale du genre humain n'est, elle-mme, pas efficace ; selon Marx n 2, il ne faut pas cder ce chantage. On peut voquer, non le Tuez-les tous, Dieu reconnatra les siens , mais plutt le Mourir selon les rgles si doublement reposant.
A LA RECHERCHE D'UN TIERS

Avant que Marx n 2 soit en tat d'tre vraiment utile ou nuisible, un certain temps va s'couler. Pour le moment, deux hommes : qu'ils s'appellent Brejnev et Johnson, Smith et Mikailev ou autrement, ce ne sont pas les chefs farouches et indomptables que l'on croit. Ce sont deux prisonniers. Prisonniers de quoi ? De tout, de leur entourage, de leur doctrine, de leurs tats-majors, de leurs prjugs, de leurs opinions publiques. Et ces deux prisonniers tremblent de peur, derrire leurs rampes de lancement, guettant chacun le geste de l'autre. Lorsqu'un dbat entre deux personnes, entre deux groupes, en vient ce degr de blocage, il n'y a qu'une solution possible : la venue d'un tiers qui provoque une dtente et fait tomber les amours-propres. Ce tiers, quel peut-il tre ici ? Assurment pas Marx n 2 qui, pour le moment, ne pourrait qu'attiser le feu. Plusieurs annes lui seraient ncessaires de contacts, de rodages dans les commissions et les

MALTHUS ET LES DEUX MARX

231

problmes techniques, pour arriver des vues plus ralistes. Ce tiers que nous cherchons, il est tout trouv, c'est le Tiers Monde. De tous les dirigeants neutralistes de Yougoslavie, Rpublique Arabe-Unie, Inde, etc., aucun ne s'est encore lev au-dessus de son temps. La danse du scalp autour du colonialisme agonisant, les imprcations ne suffisent pas. Si un homme pouvait se dresser et parler trs haut au nom d'un milliard d'hommes, il s'adresserait l'ensemble des pays dvelopps, sans sparer Marx de Malthus : Vous les riches, qui possdez les 3/4 de la richesse de la plante, vous commettez le crime de les gaspiller. Vos diffrends intrieurs sont de bien faible dimension, compars la vie de plus d'un milliard d'hommes. Il y a une gnration les canons l'ont emport sur le beurre. Et voil qu'aujourd'hui le choix se pose entre vos canons et notre beurre ou plus exactement entre vos fuses et notre pain. Car c'est notre pain que vous gaspillez et mme la possibilit de notre pain de demain. Si un jour, un malheur arrive la plante et s'il reste un historien pour la dcrire, il vous imputera la plus lourde faute que jamais aucun homme ait commise sur terre. Les crimes d'un Caligula, d'un Attila, d'un Hitler ne sont rien, en dimension, par rapport ceux que vous prparez : tuer les uns avec ce qui pourrait faire vivre les autres. Un milliard d'hommes, mme sans armes et sans richesses, cela peut faire une voix forte. Plus l'attitude sera ferme et voisine de la violence, plus les deux prisonniers seront, au fond, bien au fond, heureux d'tre dlivrs. Et peut-tre dira-t-on, dans une gnration ou deux : Sortie de la servitude de la nature, l'humanit a un moment vacill, ivre de son pouvoir. Il n'tait pas crit qu'elle pencherait du ct favorable. C'est peuttre une simple chance pour elle d'avoir eu, ce moment, les hommes qu'il fallait. Peu importe, le fait est l. L'humanit a commenc la grande priode de construction. Il ne s'agit, pour le monde, que de diriger la peur dans la bonne direction. Un clair suffirait.

TABLE
CHAPITRE I. -

La poudrire et le rongeur ..

Insouciance, ignorance, intolrance. L'vasion. Misre de la philosophie. Ce qui est en dbat ici.
CHAPITRE II. -

humaine

La multiplication de l'espce

10

Une espce dans son milieu. Les trois flaux Deux espces en concurrence. L'intrt de chaque espce. Si les loups taient herbivores. De l'espce animale l'espce humaine. Peut-on liminer le facteur social ? La mortalit naturelle . La fcondit naturelle ou fertilit. Loin du maximum naturel . Pouvoir multiplicateur. Les malheurs.
CHAPITRE M. -

La pierre sur la tte

21

Progression normale. Les famines. Epidmies : plus terribles que Verdun. Guerres et violences. L'limination des indsirables. Le plafond naturel de l'espce humaine. La catastrophe ncessaire.
CHAPITRE IV.

La pierre se soulve

31

Le rle de Promthe. Les moyens d'approche. Les rsultats. Etat civil et tables de mortalit. Les gnalogies. Mdecine sans efficacit. L'inoculation et Jenner. Les causes premires.

CHAPITRE V. -

Malthus

Premier duel de Marx contre


38

La domination absolue. La domination relative. Au banquet de la vie. Les ractions. Plus loin de l'animal. Le rve de Proudhon. Marx et Engels avec les utopistes. Dialogue entre Marx et Malthus. Penses et arrire-penses. Erreur et efficacit. Eviter le sujet.
CHAPITRE VI. -

Europe au-del de Malthus sans Malthus

48

La France en avant-garde. Pourquoi la France ? L'Europe ne suit pas. Prches nomalthusiens dans le dsert. Le procs d'Annie Besant. Deuxime bataille de Marx et de Malthus. A la veille de la guerre. Le bilan. L'entre-deux-guerres : La rvlation Kuczynski. Actions, ractions, contresens. Malthusianisme conomique. La deuxime guerre : surprise. La France rebondit. Une vitalit prcaire.
CHAPITRE VII. -

La rvolution sanitaire du xxe sicle

61

Une vive acclration. Les famines. Les pidmies. Guerres et massacres. La mortalit normale . Les principales victoires. Niveau de vie et dure de la vie. La mdecine et l'conomie. Savoir et pouvoir. Sauver la vie et assurer la vie. Une curieuse agression.
CHAPITRE VIII. -

L'clatement

70

Comportements opposs. De 10 enfants possibles 2, 3 ou 4. Les trois populations types. Le dcalage. La perce. Accroissement de la population du monde. Perspectives jusqu'en 2000. Nombre et jeunesse. Ecartlement prvoir.

CHAPITRE IX. -

L'conomie ne suit pas

82

Europe occidentale. Les Anglo-saxons hors d'Europe. Zones de semi-dveloppement. La zone rouge. Le Tiers Monde et la dmographie de maman. Peuplement et surpeuplement. L'homme ne vit pas que de pain. L'Amrique latine. L'Afrique qui s'veille. L'Asie, rservoir multimillnaire. Surpeuplement des les. volution rcente. La production alimentaire. Le menu alimentaire dans le monde. Maladies de carence. Une exprience concluante. Sous-emploi et sous-activit. Cercle infernal.
CHAPITRE X. -

Rveil de Marx et de Malthus.

95

Le

rveil de Malthus. La faim du monde. Le rveil de Marx. Les barbares. Doctrines prpastoriennes. - Un pige de Malthus Marx. Position plus difficile de Marx.
Rves et cauchemars

CHAPITRE XI. -

100

Les quatre trajectoires. Les revanches possibles de la mort. Arrt volontaire du progrs mdical. Pas besoin de morale. Mourir de faim ? Guerre atomique ou biologique. Les radiations. Maladies nouvelles ou revanche pure. Conclusion.
CHAPITRE XII. -

Mirages sur l'migration ..

108

Le cot s'exprimait autrefois en vies humaines. Le cot d'un migrant. Des hommes tout faits. Nasser et Soekarno. Cerbre l'entre. Les hommes attachs leur sol. Renversement du courant sculaire. Conclusion. Le vrai dilemme.

CHAPITRE

xr. La prvention des naissances et la socit

115

L'volution heureuse. Magie du langage. La domination. L'autorit coloniale. Pression extrieure et conseils. Le cas du Japon. Le Proche-Orient sous pression. La confiance dans le destin. Les religions. Multiplication des fidles ? L'Eglise rforme. Le judasme. L'Islam. L'hindouisme. Les communistes. L'attitude occidentale. La Commission de la Population. L'assemble gnrale de 1962. - Influence de la dcolonisation. La position communiste. Le fminisme.
CHAPITRE XIV. -

Le couple devant la prvention des naissances

129

La fertilit humaine. Les moyens de limiter les naissances. La strilisation. Contraception. Avortement provoqu. Les populations peu volues. Crainte, dsir et volont. Dsir positif d'une nombreuse postrit. Absence de volont positive. Volont ferme de limiter sa famille. Le sermon dans la masure. Une exprience dans l'Inde. Le guide gyptien. Illusoire physiologie. Les moyens positifs. La mthode directe. La prparation des conditions. Sur un terrain prpar. Quelques opinions.
CHAPITRE XV. -

Pilules, strilets et sortilges.

145

Les quatre conditions remplir. Les recherches. Le passage au stade commercial. Effets physiologiques. L'exprience de Porto-Rico. Action dans le Tiers Monde. Les strilets. Consquences dans les pays volus. Propos tranges.
CHAPITRE XVI. -

Trois expriences : Japon, Chine, Porto-Rico

151

Le Japon. La loi eugnique de 1948. Les

moyens employs. Accroissement continu et vieillissement. Un prototype instructif. La Chine. La premire conversion. Une prvision formelle. Bases de cette attitude malthusienne. Le retournement de 1958. Situation actuelle. Porto-Rico. Rduction de la natalit. Les efforts et la dmesure. Conclusion sur Porto-Rico.
CHAPITRE XVII. - La

prvention des naissances 162 dans le Tiers Monde

L'Inde. Une masse de misre. Les pratiques antinatales sont encourages. La contraception. La strilisation. Les rsultats. Extrme-Orient : Singapour, Malaisie, Formose. Propagande et volution. Evolution culturelle. Autres pays du Tiers Monde. Pays de l'Est.
CHAPITRE XVIII. -

Heurs et malheurs du dve170 loppement conomique

L'objectif conomique. La ration de croissance : les investissements. Investissements conomiques et dmographiques. Le cot de la croissance. Le taux d'intrt national. Relation entre les investissements et la croissance. Ralits vivantes. Avantages matriels de la croissance. Forces morales. L'efficience des investissements dmographiques. Le multiplicateur. L'pargne ncessaire. Investissements cpitalistes. Partage des terres et des revenus. Fiscalits d'utilit publique. Illusions comptables.
CHAPITRE XIX. -

Les hommes

183

La valeur marchande. Ce qui manque. Les pays d'Europe occidentale. Les destructions de guerre. De Saint-Simon la socit d'aujourd'hui. L'accumulation d savoir. L'homme, facteur de production.

L'inondation et l'irrigation. L'homme sans capitaux. Le multiplicateur d'emploi. L'assistance technique. La perte d'hommes qualifis. Plus d'hommes et moins de chmage.
CHAPITRE XX.

Les moyens de dveloppement 191

Le temps. La russite du Japon. Du principe la ralisation. L'enseignement. Culture ou technique ? L'adaptation de la technique aux hommes. La mthode de M. Gabriel Ardant. Rforme agraire. Agriculture ou industrie.
CHAPITRE XXI. Crsus

rieure

et Job : l'aide ext-

202

Rpartition des revenus. Les bases d'un transfert. Transfert limit aux pays capitalistes. Influence de l'pargne intrieure. Transferts dans l'ensemble du monde. Les preuves du riche. De pays pays. L'aide extrieure effective. Le Tiers Monde est-il exploit ? La faim et les excdents agricoles. Le prix des matires premires. Le march, animal sauvage. Le mcanisme. Un plan mondial. Quelque chose faire.
CHAPITRE XXII.

trophe

Russite en 25 ans ou catas215

Ingalit du progrs. Le plus de vies humaines ? Les deux solutions. Sagacit et erreurs malthusiennes. Plus facile que pour l'Europe ? Abondance ou famine ? Le dsarmement et l'conomie. Le prcdent Follereau. L'armement et le revenu national. Le comit N.U. D'une pierre, deux coups.
CHAPITRE XXIII.

Malthus et les deux Marx 223

Marx d'Europe. Marx d'Asie. Le premier

bouillon de culture. Le second bouillon de culture. Les deux Marx entre eux. Rformisme maudit. -- Buts politiques de l'aide. Les raisons des Occidentaux. Confiance dans le temps chez les socialistes. Marx n 2. Les deux paix. Trois milliards d'hommes devant trois. A la recherche d'un tiers.
INDES DES NOMS CITS TABLE DES CROQUIS ET DESSINS BIOGRAPHIE BIBLIOGRAPHIE

233 237 239 241