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Maurice Leblanc

SERVICE DAMI
Contes du soleil et de la pluie

Journal LAuto 17 avril 1904

Table des matires Prface.......................................................................................3 Service dami .............................................................................4 propos de cette dition lectronique.....................................8

Prface

La srie des Contes du soleil et de la pluie a t publie dans le journal LAuto compter du 7 septembre 1902 et se serait termine apparemment en dcembre 1907. Presque une centaine de contes sportifs ont paru, la plupart en 1902, 1903, 1904 et 1905 ; les derniers ont paru paralllement aux premiers Arsne Lupin qui, eux, t publis par le mensuel Je sais tout (LArrestation dArsne Lupin, Je Sais Tout n6,15 juillet 1905, est la premire nouvelle, ensuite recueillie dans Arsne Lupin, Gentleman cambrioleur). Certains ont t recueillis dans Gueule-Rouge 80-chevaux, Ollendorf, 1904, quelques autres dans La Robe dcailles roses, Lafitte 1912. Service dami fait partie de cette srie : il a t publi dans LAuto du 17 avril 1904. De mme que pour la nouvelle Un Gentleman publie pour la premire fois dans LAuto du 25 juin 1903, puis reprise dans dautres priodiques, et recueillie dans Gueule-Rouge 80chevaux, galement prsente sur ce site le hros-escroc de cette trs courte nouvelle, ici en couple, apparat comme une premire esquisse du gnial Arsne Lupin. Prface rdige grce aux renseignements aimablement fournis par Philippe Rad. Coolmicro

Service dami

Je ne connais rien de plus dlicieux, quand on vit comme moi dans la bonne solitude, que de voir cette bonne solitude trouble le plus souvent possible. Mais il faut avouer que ce jour-l jeus affaire des personnes particulirement sduisantes. Cest lauberge du village prs duquel se trouve mon chteau que je rencontrai le comte et la comtesse dEssaur. Tout de suite une vive sympathie stablit entre nous. Le comte, jeune encore, est un des derniers gentilshommes de ce temps. Il compte au nombre de ceux dont on peut dire quils possdent la tradition. Sa conversation a de la chaleur, du piquant et du fond, si lon peut sexprimer ainsi. Une heure aprs avoir fait sa connaissance, jtais vraiment sous le charme. Sous le charme aussi de Louise dEssaur. La beaut ajoute un tel attrait aux dons de lesprit ! Or, la comtesse est belle, belle comme il sied de ltre, avec douceur, avec grce. Bien entendu, ce nest pas en une demi-journe que lon tombe amoureux, ft-ce de la plus merveilleuse personne. Cependant, javoue que je nai pas subi sans trouble lenchantement de ces grands yeux noirs et de cette voix harmonieuse. Encore lheure prsente Ce qui donna nos relations un tour dintimit immdiate, ce fut notre amiti commune pour le vieux duc dverlin, dont le chteau nest qu trois lieues de mes proprits. Ils lavaient connu lanne prcdente Rome. Et justement leur voyage actuel ntait quune occasion de rendre service leur ami. Il les avait pris de passer, en revenant de Paris, par son chteau, dy

surveiller lemballage dun certain nombre dobjets prcieux et de les lui apporter Rome, o il voulait sinstaller dfinitivement. Les concierges, prvenus, taient en train de faire le ncessaire. Lennui, expliqua le comte, cest que laubergiste ne peut nous fournir quune carriole. Trois heures pour aller, quatre heures ensuite pour regagner la gare, ce sera dur. Et puis, aurons-nous le temps ? Qu cela ne tienne, mcriai-je, je cours chercher mon automobile Vous tes trop aimable, mais les caisses, les malles Cest une 24-chevaux, couverte, qui porte facilement ses deux cents kilos de bagages. Dailleurs, nous ferons deux fois le trajet, trois fois, sil le faut Une demi-heure aprs nous filions, la comtesse dEssaur mes cts. Ai-je besoin de dire que je mis tout mon orgueil tablir le record de cette courte distance ? La comtesse souriait, amuse, sans la moindre peur, malgr laudace de mes tournants. En moins de quinze minutes nous tions au chteau. Les concierges et le garde attendaient. Le comte se fit connatre deux, et lon commena. Au fond, il ny avait plus qu vrifier le contenu des caisses daprs la liste quen avait dresse le garde, contrler avec les instructions donnes aux dEssaur par le vieux duc, fermer, clouer et charger sur lautomobile. Le comte lavait prvu : un voyage ne suffit point. Il en fallut trois. Jen aurais fait dix : la comtesse maccompagnait, et elle gotait si fort la griserie de la vitesse !

Je puis dire que la journe fut rude, et que je me dpensai sans compter, ny regardant pas donner un coup de main, clouant moi aussi, enlevant les malles, les dbarquant la gare, remplissant les feuilles dexpdition. Javais promis que tout serait termin dans les dlais fixs, et jen faisais une question damour-propre personnel. Il me plaisait que la comtesse st ce quun campagnard de mon espce pouvait accomplir lorsquil tait stimul par les beaux yeux dune jolie femme. La sueur qui coulait de mon front en fut la meilleure preuve. Enfin, neuf heures du soir, mes amis dEssaur montaient dans lexpress qui arrive minuit la frontire italienne. Les adieux furent chaleureux. On devait se revoir bientt. Le comte me dit en me serrant la main : Je ne manquerai pas de rapporter au duc tout ce quil vous doit. Vous le connaissez, votre complaisance le touchera profondment. On se quitta sur cette phrase qui me rjouit, car jaime fort le vieux duc. Et, dailleurs, la joie dobliger ne trouve-t-elle pas sa rcompense en elle-mme ? La gratitude de ceux qui lon rend service est dlicieuse, mais rendre service suffit. Durant huit jours je savourai ce plaisir dsintress. Je le savourai moins par la suite lorsque les vnements se dessinrent, et quil me fallut subir un mois de prison pour avoir cambriol avec mes amis Galimoux, dits comte et comtesse dEssaur, le chteau de mon excellent ami le duc verlin Mais quoi ! aujourdhui ma bonne foi est reconnue. On a admis que je ntais pour rien dans les fausses lettres envoyes aux domestiques pour accrditer les deux escrocs. Je suis libre,

et je peux rire de tout mon cur de cette petite msaventure, tout en me rappelant les beaux yeux de la comtesse. Il est vrai que, dans le village, on ne me salue plus, que les enfants me jettent des pierres, et que le vieux duc, rinstall dans son chteau, a donn ordre un garde de tirer sur moi si japprochais de la grille dhonneur. part cela

propos de cette dition lectronique


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