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Les Yzidis

Adorateurs du
Diable
JOACHIM MENANT
Membre de lInstitut
Par James Ballyhoo daprs luvre de :
55
PRFACE
Ce livre allait paratre, lorsque de regrettables vnements sont
venus lui donner une triste actualit. Des renseignements
transmis de Mossoul minforment, en efet, que les mauvais jours
sont revenus pour les Yzidis.
Depuis quelques mois, un gnral de division dune intgrit
reconnue, Omar Pacha, a t envoy par le Sultan avec pleins
pouvoirs pour rformer certains abus qui staient produits dans
la province de Mossoul. Ce gnral sest acquitt de sa mission
avec une nergie sans prcdent, et lon est heureux de reconnatre
que sa svrit na frapp tout dabord que des coupables ; mais,
propos dimpts arrirs, comme cela arrive souvent en Tur-
quie, Omar Pacha a fait attaquer les Yzidis, dont la misre aurait
pu servir dexcuse et les garantir contre les mesures rigoureuses
auxquelles ils sont en butte. Leur faiblesse numrique les livrait
sans dfense possible: la soumission merci en a t bientt la
consquence. Plusieurs chefs, des plus infuents, acceptrent des
pensions et des titres qui leur furent oferts sous la condition
de devenir musulmans, et ils promirent probablement de runir
leurs eforts pour obtenir la conversion de tous les Yzidis.
Omar Pacha, enchant de son succs et croyant tort que
les chefs seraient suivis sans murmures, stait malheureusement
empress de tlgraphier cette nouvelle au Sultan ; mais il na pas
tard sapercevoir que les Yzidis ignorants et inofensifs, mal-
gr leur pauvret, ne ratifaient pas les engagements de leurs chefs
6
et tenaient toujours leur religion. Il nosa pas annoncer fran-
chement cette situation au Sultan, qui let sans doute comprise,
et il envoya son fls dans le Sindjar pour contraindre, par tous les
moyens possibles, les Yzidis se faire Musulmans. Des excs ont
t commis ; le sang a coul, et dj plusieurs Yzidis sont morts
des suites des mauvais traitements dont ils ont t victimes...
Quelle sera la consquence de ces mesures rigoureuses ?
Ce que nous savons de rattachement aveugle des Yzidis leur
culte peut le faire prvoir: la population tout entire sera bien-
tt extermine !
Lorsque jai entrepris la publication de ce petit volume,
je ntais proccup que dune question historique ; car les
douloureux pisodes de lhistoire des Yzidis, raconts par
Sir H. Layard dans les volumes qui renferment le rcit de ses
fouilles, mapparaissaient dans un pass dj si lointain que je
les confondais presque avec ceux des guerres dont je lisais la
sanglante histoire sur les marbres des palais assyriens. Je me
demandais si la guerre et les massacres navaient pas t jadis
des faux endmiques dans ces contres?... Je croyais lre des
perscutions ferme pour toujours.
Les circonstances donnent donc ces pages un intrt tout
particulier ; on signale des faits que la raison rprouve et que
la civilisation dplore. LAngleterre a compris la premire, il y
a bientt un demi-sicle, que cette population malheureuse ne
pouvait impunment disparatre, et ses revendications en sa fa-
veur ont t coutes.
Les violences vont-elles recommencer ? Il ne peut plus sagir
dimpts arrirs, mais dune question dun ordre plus lev. Le
Sultan est trop clair, trop pntr des principes de la civilisa-
77
tion moderne pour permettre quon obtienne, en son nom, des
abjurations forces et quon poursuive une propagande religieuse
par le glaive ! Nous serions heureux si notre voix, aujourdhui
isole, pouvait provoquer chez son Commissaire de salutaires r-
fexions et parvenir jusqu Sa Majest Impriale.
J. MENANT
Paris, 15 Novembre 1892.
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INTRODUCTION
Le pays sur lequel nous allons porter nos regards fut jadis le
berceau du Grand Empire dAssyrie ; born au sud par le Zab,
il stendait au nord un peu au-del des versants du Djebel-
Makloub jusqu Shrif-Khan, et tait limit louest par le
cours du Tigre. Environ 1200 ans avant notre re, des princes
assyriens avaient dj franchi ces limites et guerroyaient au nord
dans les montagnes de lArmnie, et louest dans celles du Sin-
djar. Peu peu, la puissance assyrienne stendit du Golfe Per-
sique au Pont-Euxin, ayant sous sa dpendance lgypte et les
les de la Mditerrane. Ce grand empire a disparu depuis
longtemps ; lAssyrie est rentre dans les limites de son berceau.
Dabord soumise la Chalde, elle devint ensuite une satrapie
des vastes possessions de Darius. Aprs les Perses, elle vit passer
les Grecs, les Parthes, les Romains, les Arabes, et maintenant elle
fait partie de la Turquie dAsie. Ce nest plus quune province du
Kurdistan qui dpend lui-mme de trois Pachaliks, ceux de Mos-
soul, de Bagdad et de Scheherzor. La population de ces contres
ne semble prsenter aujourdhui que deux grandes divisions: les
Musulmans et les Infdles ; mais bientt on distingue parmi ces
derniers des Chrtiens nestoriens, des Catholiques dArmnie,
de Syrie, de Chalde, des Armniens non unis, des Jacobites, des
Juifs, enfn des Yzidis, sans compter les dissidents de ces sectes
et les proslytes des difrentes glises chrtiennes de lOccident
et surtout de lAmrique.
10
Aprs la chute des vieux empires dont on avait oubli lhis-
toire, les populations des provinces dmembres ont vcu long-
temps dans un tat dindpendance relative ; ce qui a permis
toutes les doctrines, toutes les sectes, tous les schismes, tou-
tes les religions de sy dvelopper, de sy perptuer et dy jeter de
profondes racines.
mesure que ces sectes grandirent, elles voulurent stendre
de plus en plus ; de l des luttes dinfuence, des guerres de reli-
gion que le fanatisme intress fait natre, entretient et pousse
tous les excs, jusqu ce que les vainqueurs, gorgs de pillages,
fatigus de meurtres, saccordent enfn un moment de repos. Le
Sultan intervient quelquefois pour imposer la paix ; mais son in-
fuence est rarement directe et toujours phmre. Loppression
vient du nombre ; or les Kurdes sont les plus nombreux et sont
musulmans ; aussi, au milieu de ces luttes de tribus tribus, le
pays nest pas toujours sr, et ce nest souvent quavec lappui
dune bonne escorte quon peut le parcourir.
Les habitants priodiquement dcims, non seulement par les
guerres, mais aussi par la fvre et les pidmies, sont pousss
lintolrance par le fanatisme, la rvolte par loppression, aux
reprsailles par lexcs des soufrances, au meurtre et au pillage
par la misre. Malheur alors aux voyageurs qui savancent dans
ces contres ! Ils ont tout craindre des tribus quils vont rencon-
trer ; sils chappent aux Bdouins du dsert, ils retrouveront les
Kurdes, dont limpuissance du Sultan semble autoriser les vio-
lences, et, parmi les Kurdes, les Yzidis, cest--dire les ADORA-
TEURS DU DIABLE !!!
Le Diable ! Satan a eu son rgne dans notre Occident ; son
nom a fait trembler nos pres pendant tout le Moyen-ge ; il nest
11 11
pas sr quil nexerce encore son prestige nfaste sur lesprit naf
des populations de nos campagnes et quil ne reoive, en quel-
que lieu solitaire, un culte secret pour conjurer son pouvoir. En
Orient, il a aujourdhui ses temples, ses autels, ses prtres, ses
fdles ! Quels peuvent tre ces afreux adorateurs ?
On connait lorigine des autres sectes dissidentes. Chacune a
son pass et son histoire ; on sait au nom de quel principe elle vit
et sagite, combat et meurt ; on sait quel est le dogme auquel elle
a foi et quelle veut faire triompher ; mais les Yzidis do vien-
nent-ils ? Quelle est leur origine ? Quel est leur avenir ? Quel est
leur dogme ? Quelles sont surtout les crmonies du culte quils
rendent cette puissance infernale quils vnrent, et dont ils
nosent prononcer le nom ? Veulent-ils, comme les autres sectes,
faire partager leur abominable doctrine et limposer par la pr-
dication et les armes ? Pour rpondre ces questions, lesprit
humain rve un abme de monstruosits et dhorreurs, et comme
les Yzidis sont faibles, has et repousss, on les voue tout dabord
lexcration !
Cest prcisment celte secte maudite que je me propose de
faire connatre ; mais je me hte de le dire, lhistoire des Yzidis
ne rpond pas la terreur que le nom de leur divinit rpand
autour deux.
Ces tres ont t malheureux au-del de toute expression ; ils
ont endur toutes les soufrances et subi toutes les perscutions,
martyrs inconscients dune religion quils ne comprennent pas,
quils ne songent pas rpandre et pour laquelle cependant ils
donnent leur sang et leur vie, sans souvenir du pass, sans espoir
dun meilleur avenir !
12
Quelquefois on rencontre loin des villes et des hameaux, dans
un pays dlaiss et longtemps strile, des plantes qui nont pas
leurs similaires dans les lieux cultivs, germes longtemps engour-
dis dune fore disparue, qui apparaissent comme sils ne sor-
taient de la terre que pour tmoigner de leur existence sur le sol
primitif !
Lespce humaine suit la mme loi. Rien ne meurt sur la terre
o tout change. Cest en vain quau nom de Mahomet, les Turcs
ont soumis les Arabes et les Kurdes. Les Nestoriens et les sectes
qui se sont formes en Orient ont protest en faveur de la libert
de conscience contre les invasions de leurs adversaires. Quelques-
unes ont fni par courber la tte ; mais, dans les montagnes du
Sindjar et du Kurdistan, les Yzidis, la secte la plus ignorante et
la plus opprime, sont rests comme les rejetons dune famille
oublie, pour prouver, sans doute, ce quil y a de vitalit dans les
races humaines abandonnes elles-mmes.
13 13
SOURCES BIBLIOGRAPHIQUES
Je ne puis parler par moi-mme du Kurdistan ni des popula-
tions modernes qui lhabitent. Je ne les connais que daprs les
rcits des voyageurs ; ceux qui se sont occups des Yzidis sont
peu nombreux, et, en les consultant, il y a encore un choix
faire. Il faut distinguer entre les faits quils rapportent, et les ap-
prciations auxquels ils se livrent daprs des lgendes dont ils
nont pas t mme de contrler la valeur. Cependant je nex-
clurai point ces renseignements, et je mentionnerai tout ce qui
pourra servir nous clairer sur le caractre des populations que
nous allons trouver en prsence.
Sans remonter aux vieilles traditions qui nous ont transmis
le nom des Yzidis, lcrivain qui parat avoir un des premiers
donn des renseignements prcis sur leur secte, cest Michel Feb-
vre ; il leur a consacr plusieurs chapitres dans son livre intitul:
Ttre de la Turquie, publi Paris en 1682. Le D
r
Hyde,
dans lappendice de son trait De Religione Veterum Persarum qui
date de 1760, ne fait que rapporter de longs extraits de louvrage
de Febvre, en y ajoutant quelques passages tirs sans beaucoup de
discernement du voyage du Pre Chinon. Niebuhr, vers 1765,
en faisant le rcit de son voyage de Bagdad Mossoul, sest fort
tendu sur les Yzidis, et donne, avec cette circonspection qui le
caractrise, des dtails intressants sur leur situation
1
. Olivier
parle surtout des Yzidis du Sindjar
2
.
1
Voir Niebuhr, Voyage en Arabie etc. Trad. franc. 1776.
2
Voir Olivier, Voyage dans lEmpire Othoman, T. 2, p.342-355.
14
Plus tard, le Pre Maurice Garzoni, de lordre des Frres Pr-
cheurs, recueillit leur sujet de nombreux renseignements quil
communiqua, en 1781, labb Sestini ; celui-ci les publia dans
un recueil dopuscules italiens imprims Berlin, en 1807, sous
ce titre: Viaggi e Opuscoli diversi di Domenico Seslini. Ces opus-
cules ont t traduits en franais par S. de S. (Sylvestre de Sacy)
qui les publia en 1809, la suite dune brochure intitule: Des-
cription du Pachalik de Bagdad par M*** (Rousseau), dont il se
ft lditeur.
Les voyageurs dune poque plus rcente et les missionnaires
modernes qui ont parcouru le Kurdistan nont point pass cette
secte sous silence ; malheureusement, la plupart dentre eux nont
fait que rpter tout ce que leurs prdcesseurs avaient dj dit,
et ne paraissent pas avoir cherch en tudier dune manire
srieuse les murs, la doctrine et la condition qui lui est faite
au milieu des populations parmi lesquelles elle est mle ; ils se
sont contents de renseignements vagues et des lgendes les plus
accrdites dans le pays.
Cest, en efet, trs rcemment que les Europens ont pu p-
ntrer dans le Kurdistan. Ce pays, tant par sa position inaccessi-
ble au milieu des montagnes que par les fvres endmiques qui
le dsolent et la crainte traditionnelle inspire par les brigandages
des Kurdes, ofrait peu de scurit et dintrt. Cependant Rich
avait donn sur les Yzidis quelques renseignements curieux
3
;
mais il navait point russi appeler lattention sur eux. Ce nest
quau moment o les massacres des Chrtiens du Kurdistan ont
commenc avoir un certain retentissement en Europe, que les
3
Voir Rich, Notes on Koordislan, London, 1836.
15 15
tats de lOccident intervinrent auprs du gouvernement de la
Turquie pour apporter un remde cet tat de choses dplora-
ble. Les Yzidis englobs dans la perscution gnrale des Kurdes
proftrent de cette intervention, et furent ainsi dlivrs de la
tyrannie directe de leurs ternels ennemis.
Bder Khan Bey, le chef des Kurdes de Roandooz, homme
sanguinaire, plein dastuce et dune grande ambition, cherchant
dans un but religieux et surtout politique tendre son infuence
sur tout le Kurdistan, dclara la Guerre Sainte et lana toute la
population musulmane quil avait sous ses ordres contre les sec-
tes dissidentes, apportant comme instruments de propagande
la guerre avec toutes ses horreurs, les massacres, lincendie, le
pillage et la ruine. la suite des excs de tout genre auxquels il se
livra, lorsque la puissance mme du Sultan fut menace, le gou-
vernement de la Porte
4
intervint. Bder Khan Bey, vaincu par les
forces combines du Sultan allies aux Nestoriens et aux Yzidis,
tomba entre les mains des Turcs.
Jai relu dans les ouvrages de sir Henry Layard
5
le rcit des
forfaits dont Bder Khan sest rendu coupable, la longue liste des
massacres dont les Chrtiens et les Yzidis ont t victimes, et jai
applaudi lintervention de la Porte qui paraissait leur assurer
aide et protection.
Jai voulu me renseigner sur leur tat actuel, en consultant les
publications les plus rcentes, manant des hommes qui mont
paru les mieux placs pour mclairer.
4
Ce terme est utilis en langage diplomatique dans les chancelleries europennes
pour dsigner lEmpire ottoman ou la ville de Constantinople.
5
Voir Layard. Nineveh and its Remains. London, 1850. Et Id. Nineveh and
Babylon, London, 1853.
16
Parmi les documents de cette sorte, mon attention a t par-
ticulirement attire sur un article de M.Minasse Tchraz
6
, pro-
fesseur dArmnien Londres (Kings College). Aprs quelques
considrations gnrales sur les Yzidis, M.Minass Tchraz don-
ne la traduction dun mmoire publi Smyrne par M.Guiragos
Cazandjian, ancien membre du Parlement ottoman. M.Minass
Tchraz avertit dabord que M. Cazandjian parle la langue des
Yzidis et doit les connatre mieux que les voyageurs anglais qui
les ont visits. Il ne cite, il est vrai, parmi ces nombreux voyageurs
quAinsworth qui nest, daprs lui, quun touriste ; les autres sem-
blent lui tre parfaitement inconnus. M.Minass Tchraz indi-
que encore des articles parus dans le Nischak (le Laboureur) de
Tifis et lArmnia de Marseille, comme ayant donn sur les Y-
zidis des dtails pleins dintrt, mme, dit-il, aprs M.Chantre
dans son volume de Beyrouth Tifis.
M.Chantre, en efet, a publi, dans la relation de son voyage,
des renseignements assez prcis sur la situation actuelle des Y-
zidis
7
, et nous les consulterons avec fruit ; mais le but particulier
de M.Chantre ntait pas dtudier cette tribu. Il na pas sjourn
longtemps au milieu delle, et na pu recueillir sur son compte
que ce que tout voyageur apprend en traversant la contre ; aussi
M.Minass Tchraz regarde M.Cazandjian comme lauteur du
travail le plus complet cet gard, et traduit son mmoire auquel
nous aurons occasion de renvoyer, surpris peut-tre du peu de
lumires quil nous apportera.
6
Voir Minass Tcheraz, Les Yzidis tudis par un explorateur armnien, dans le
Muson. T. X, n2. Louvain, 1891.
7
Voir Ernest Chantre, De Beyrouth Tifis. Extrait du Tour du Monde, 1889.
17 17
Ainsworth, dont M.Minass Tchraz ddaigne les renseigne-
ments, a droit plus dattention de la part dun chercheur qui
veut sclairer sans parti pris. Envoy par les protestants dAngle-
terre pour chercher ramener la foi les populations dissidentes
de lOrient, il avait une mission spciale auprs des glises nes-
toriennes ; mais la cause des Yzidis tant unie celle des Nes-
toriens, ils ne pouvaient passer inaperus pour lui
8
. Il consacre
dans son ouvrage un chapitre tout entier aux Yzidis du Sind-
jar et stend sur les crmonies de leur culte, en renvoyant
Garzoni, Rousseau, Buckingham et aux autres voyageurs qui
lon prcd. Ainsworth, en 1840, adressa Londres un rapport
dat de Mossoul sur ltat des diverses populations qui avaient
soufrir de la perscution des Kurdes ; et, sur ce rapport, une
nouvelle mission fut dcide. M.Badger fut envoy son tour
pour renseigner lglise dAngleterre sur les mesures prendre.
La condition des Yzidis, leurs murs, leur culte occupent la
premire partie de son mmoire
9
.
La mission dAinsworth ainsi que celle de M. Badger tait
toute spirituelle. Ce dernier partit accompagn de M.Flelcher,
son secrtaire, muni des lettres de lArchevque de Cantorb-
ry pour laccrditer auprs de Mar-Shimoun, le Patriarche des
Chrtiens dOrient, et pour tenter un rapprochement entre les
deux glises, en essayant de rappeler les Nestoriens lortho-
doxie de la saine doctrine. Cest au cours de ces recherches
que ces missionnaires se sont occups des Yzidis quils voulaient
galement ramener la religion chrtienne.
8
Voir Ainsworth, Travels and Researches in Asia Minor. Ch. XXXI, London, 1898.
9
Voir Badger, Te Nestorians and their Rituals. T. I. London, 1852.
18
M.Ainsworth, M.Badger et son secrtaire M.Fletcher
10
ont
donc vcu au milieu des populations du Kurdistan ; ils par-
laient comme M. Cazandjian, ancien membre du Parlement
ottoman, la langue des Kurdes et des Yzidis. Ils ont assist en
partie aux vnements les plus terribles de la perscution, et, si
certains leur reprochent lintrt que la population nestorienne
leur inspirait, ils ont parl des Yzidis avec une impartialit qui
pourrait aller jusqu lindifrence. Ce nest point quils naient
cherch leur venir en aide autrement que par des consolations
spirituelles ; ils avaient pris ces malheureux dshrits en afec-
tion, et auraient bien voulu pouvoir leur apporter un secours
efcace dans leurs infortunes. Sils nont pas atteint leur but,
cest quils ont trouv un obstacle invincible dans lattachement
des Yzidis leur culte et dans la profonde ignorance laquelle
rien ne saurait les arracher.
Jai surtout puis mes renseignements chez un auteur dont
on ne peut suspecter la haute comptence. Sir Henry Layard ne
poursuivait pas un but religieux ; lorsquil fut appel en Assyrie
pour y pratiquer les fouilles qui ont immortalis son nom, il vi-
sita les Yzidis deux reprises difrentes. La premire fois, ils
venaient de subir la perscution des Kurdes ; il y avait une trve
apparente. Cependant les prparatifs de guerre taient annoncs,
lattaque de certains districts pargns tait imminente ; elle ne
tarda pas avoir lieu. Ce furent ces dernires atrocits qui dci-
drent lintervention de la Porte. La seconde fois, le pouvoir
des Kurdes tait ananti ; le pays tait plac sous le Protectorat
de la Porte, et les Yzidis, grce lui, entrevoyaient laurore dun
10
Voir Fletcher, Notes from Nineveh, London, 1850.
19 19
jour meilleur. Sir Henry Layard a donc vcu longtemps au milieu
deux ; il a pu tudier leurs murs et leurs ides religieuses ; il a
mme assist aux crmonies de leur culte, et les Yzidis se sont
ouverts lui avec le sentiment dune profonde reconnaissance.
Quon ne vienne donc pas prtendre aujourdhui quils ont
jou une vaine comdie, quils lont rendu victime dune illu-
sion, quils ne lont admis dans le sanctuaire que pour le faire
assister une fantasmagorie ridicule ! Nous relaterons les faits,
et le lecteur apprciera.
Depuis cette poque, le sort des Yzidis est-il bien difrent
11
?
Le Major Fred. Millingen, qui les a visits en 1868, prtend que le
frman dont ils devaient bnfcier na jamais t excut
12
. Si les
massacres ont cess, leur condition ne semble pas, en efet, stre
amliore, et aujourdhui ils sont tels quils taient autrefois ; ils
nont peut-tre fait que changer doppresseurs. Voil pourquoi
les voyageurs modernes, dans les rcits desquels on sattendrait
trouver quelques renseignements nouveaux, ne peuvent que
rpter, avec des variantes nouvelles, les vieilles fables quon d-
bite sur leur mystrieuse existence, et dans lesquelles se complat
limagination orientale.
11
Voir Siouf, Notice sur la secte des Yzidis, dans le Journal Asiatique, VII
e
srie, T.
XX, p.252-258. 1882. Et VIII
e
srie, T. V, p.78-98, 1885.
12
Voir F.Millingen, Wild Life among the Kurds, London, 1870.
Une valle dans le Kurdistan
21 21
LE KURDISTAN
Les Yzidis, quoique relativement peu nombreux, sont rpan-
dus sur une grande tendue de pays. Leurs tribus sont dissmines
dans tout le Kurdistan, le Diarbekir, et mme dans la province
russe dErivan
13
; elles sont surtout cantonnes dans les districts
situs au sud du lac de Van jusqu Mossoul. Il y en a en Perse et
dans la Transcaucasie, prs des rives du Goktcha. Quelques-unes
se sont rfugies en Gorgie, pour viter les perscutions des Kur-
des. Enfn, daprs Ritter, une de leurs colonies se serait mme
avance jusqu Constantinople. Leurs principales rsidences
sont agglomres dans le Sindjar chane de montagnes qui slve
louest de Mossoul, au milieu du dsert. Des sommets les plus le-
vs, on dcouvre dun ct de vastes plaines qui stendent jusqu
lEuphrate, et de lautre des pturages borns par les verdoyantes
collines du Kurdistan. On aperoit lhorizon Nisibin et Mardin,
ainsi que les valles de Baadri et de Sheikh-Adi, enfn, aux derniers
plans, les pics couverts de neige du Bohtan et du Tiyari.
La rsidence du gouverneur du Sindjar est situe dans un vil-
lage bti sur les ruines dune vieille cit, le Singara des anciens, le
Belled-Sindjar des Arabes. Cest un petit fort de construction r-
cente qui slve sur une colline, au milieu de restes de murailles ;
la ville ancienne occupait la plaine au-dessous. Autour du fort,
13
Voir Eguiazarof, Essai sur les Kurdes et les Yzidiz du Gouvernement dErivan.
Kasan, 1888.
22
lors de la visite de sir H.Layard, en 1845, il y avait environ deux
cents familles. Les Yzidis sont en majorit dans ce district et sont
mls la population musulmane. Il est souvent assez difcile de
les distinguer autrement que par leur aversion rciproque. Dans
les autres parties du Kurdistan o les Yzidis sont en minorit, la
division est plus tranche.
Le Kurdistan stend au centre de la Turquie dAsie, lest
du Tigre, au sud des lacs dOurmia et de Van, entre lArmnie
au nord, lAl-Djzirh louest, lIrak-Arabi au sud et la Perse
lest. Il forme aujourdhui une province de lEmpire de Turquie et
comprend les Pachaliks de Mossoul, de Scheherzor et une partie
de ceux de Bagdad et de Van. Cest un pays fort accident, cou-
vert de hautes montagnes, sombres repaires des fauves. La neige
ne reste pas toujours sur ces pics abrupts qui slvent comme un
mur, et o le chasseur intrpide poursuit souvent le chamois. En
traversant les plus hauts dfls, on jouit dun panorama splen-
dide. Au Nord, une distance de plus de cent cinquante kilom-
tres, on aperoit lArarat, couvert de neiges ternelles, dominant
le groupe des montagnes du district de Jlu
14
. Au Sud, on dcou-
vre limmensit du dsert qui stend comme une vaste mer au-
del de Mossoul. De nombreux ruisseaux coulent et l, arro-
sent les valles, se runissent la fonte des neiges et forment des
torrents qui rendent impraticables les chemins des montagnes.
Cest dans le district de Mukus que se trouve la source principale
de la branche orientale du Tigre.
Les habitants du Kurdistan appartiennent plusieurs tribus
difrentes, spars beaucoup plus peut-tre par leurs croyances
14
Les montagnes du Jlu sont considres comme les plus hautes du massif, et
atteignent jusqu plus de 3000 mtres.
23
religieuses que par leur origine. Cependant on peut y reconnatre
immdiatement deux grandes divisions: les uns sont sden-
taires ; les autres sont nomades.
La population sdentaire occupe naturellement les villes et
les villages. Mossoul, la ville la plus considrable de ces contres,
est chef-lieu du Pachalik auquel elle a donn son nom ; elle a
remplac Ninive et stend sur la rive droite du feuve, o sle-
vait un des faubourgs de lantique cit. Un pont de bateaux
communique lautre rive o lon aperoit deux collines qui
portent les noms de Koyoundjik et de Nebbi-Yunus ; sur lune
delles slvent quelques chtives cabanes, une mosque et des
tombeaux musulmans.
Cest dans ces collines, dont on a fouill les profondeurs,
quon a dcouvert les restes des palais des anciens rois de lAs-
syrie, avec leur splendide dcoration, leur bibliothque et tous
les documents relatifs aux arts et aux sciences de cette poque
recule.
Lhistoire de Mossoul nest pas trs ancienne. Cependant,
daprs Abulfaradj, cette ville existait dj au X
e
sicle. Elle doit
son importance actuelle au grand prince des Seldjouks, Maleck-
Shah, qui en ft la base de ses oprations contre Bagdad, alors
soumise aux Abbassides. Elle fut saccage par Saladin au XIII
e

sicle, et dtruite par linvasion des Mongols. Plus tard elle
eut subir les attaques de Houlaghou Khan ; elle fut prise, pille
et incendie. Releve de ses ruines, elle passa sous le joug des
empereurs de Constantinople. Au XVII
e
sicle, ce fut le tour
des Iraniens qui, deux reprises, lattaqurent en vain. Grce la
bravoure de ses habitants, Nadir- Shah fut oblig de lever le sige
avant de lavoir rduite.
24
Mossoul a perdu peu peu de son importance ; cependant on
y fabrique toujours de riches tofes, des cotonnades imprimes,
des tapis et surtout cette merveilleuse mousseline laquelle elle a
donn son nom. On compte Mossoul environ 70000 habitants
comprenant 15000 chrtiens de difrentes communions: des
catholiques dArmnie, de Syrie, de Chalde, des Armniens non
unis, des Nestoriens, des Jacobites, enfn des Juifs et des Yzidis.
En dehors de Mossoul, construite avec les lments dune
grande cit, on trouve, au nord, dans le Kurdistan, quelques
chteaux forts et des maisons plus ou moins solidement bties,
autour desquels se groupent des villages compacts ou dissmins
dans les valles.
Depuis Mossoul jusquau lac de Van, on ne rencontre plus de
villes importantes. Si lon excepte Amadia, Djulamrik et Djezi-
reh, les autres chefs-lieux de district sont peine de gros bourgs.
La plupart ne sont que de misrables bourgades sans commerce
extrieur ; les habitants consomment sur place les produits de
leurs troupeaux ou de la culture des terres.
Pour nous initier aux murs des populations que nous allons
rencontrer, il nest pas sans intrt de connatre leurs demeures.
Les maisons sont construites sur un plan uniforme ; dans le dis-
trict de Mukus, elles sont formes par un mur circulaire de quatre
ou cinq pieds de haut sur lequel on tend une grossire tofe de
poil de chvre en guise de toiture. Comme les nuits sont froides,
on creuse au centre de la hutte une fosse dans laquelle toute la
famille se couche pour se rchaufer, quand elle nest pas appele
au-dehors par les besoins de sa modeste exploitation
Dans le district dAshta comme dans celui de Tiyari, les ha-
bitations ne sont pas runies en groupe ; elles sont parses dans
25
la valle. Chaque maison slve au centre dun enclos dont le sol
appartient aux propritaires, de sorte que les villages occupent
une certaine tendue. Ces demeures sont simples et construites
de manire prsenter un certain confort pour lhiver et lt. La
partie infrieure est en pierre et contient deux ou trois chambres
habites par la famille et les troupeaux pendant les mois froids.
La lumire vient par la porte et par de petites ouvertures prati-
ques dans le mur et dpourvues de fentres, le verre tant un
luxe inconnu dans le Kurdistan. Le froid est grand en hiver, et les
habitants sont souvent ensevelis sous la neige pendant plusieurs
jours. Ltage suprieur est construit moiti en pierre, moiti en
bois ; tout le ct faisant face au sud reste ouvert ; dnormes pou-
tres appuyes sur des piliers de bois et sur les murs soutiennent
le toit. Cest lhabitation dt o tous les membres de la famille
rsident ; pendant les mois daot et de juillet, ils dorment sur la
terrasse, labri dun amas de branches darbres et dherbes sches
soutenu par de hautes perches ; et cest ainsi quils se prservent
de la vermine qui envahit les chambres infrieures. Quelquefois
ils construisent ces tages dans les branches des arbres dalen-
tour ; les provisions dhiver, le foin et la paille pour les troupeaux
sont remiss prs de lhabitation ou entasss sur le toit.
Les maisons des Yzidis ne se distinguent gure des autres que
par une extrme propret. Sir H.Layard nous donne ainsi la des-
cription de la principale maison de Boukra qui lui fut prpare,
lorsquil visita le Sindjar
15
. Cette maison tait assez curieuse ; elle
se composait de trois chambres ouvrant lune dans lautre spa-
res par un mur de six pieds de haut sur lequel taient places
15
Voir Layard, Nineveh and Babylon, p. 252.
26
des poutres supportant le plafond. Le toit tait soutenu par des
troncs darbres appuys sur des socles en pierres disposs des
intervalles irrguliers au centre de la chambre reste ouverte dun
ct, comme un Iwan persan. Les parois de la chambre avaient
laspect de rayons de miel prsentant des ranges de petits rduits
soigneusement mnags dans le mur enduit de pltre blanc, or-
nement avec des raies rouges traces et l, ce qui donnait une
apparence trs originale. Toutes les maisons du village taient
construites sur le mme plan, avec de lgres difrences dans la
dcoration. La population nomade quon dsigne sous le nom de
Kochers a quelquefois une rsidence fxe, mais le plus souvent elle
roule comme les Bdouins, de place en place, la recherche dun
27
pturage
16
. Quelques-unes de ces tribus cultivent la terre ; la plus
grande partie se procure ce dont elle a besoin par lchange, avec
les habitants des villes ou des villages, des produits de leurs trou-
peaux, tels que la laine, le lait, le beurre, le fromage. Les Kochers
sont assez nombreux dans la partie nord de la Msopotamie. On
en trouve galement sur les rives du Ghazir et du Gomel, lest
de Mossoul. Beaucoup de ces nomades se retirent dans les mon-
tagnes pendant lhiver et descendent dans la plaine au printemps.
Ils semblent tre dune race distincte, et sont considrs comme
tels par les Kurdes des villes et des villages ; ils sont diviss en tri-
bus et se font remarquer par certaines particularits qui semblent
les rattacher aux antiques sectes des Mages. Une de leurs tribus,
rpandue dans le district de Djzireh, est accuse dadorer un
veau et de tenir des assembles nocturnes dont les initis ont seuls
le secret. Une autre appele Shabak occupe deux ou trois villages
dans les environs de Mossoul et clbre ses ftes par des danses
semblables celles des Yzidis. On peut citer encore une tribu
tablie sur les bords du Ghazir, au-del du Djebel-Makloub, et
une autre, dans le voisinage de Nimroud, qui parlent un dialecte
particulier que les Kurdes ne comprennent pas.
Toutes ces populations vivent sous des tentes, qui prsentent
souvent autant de confort relatif que les maisons. Badger nous
donne ainsi la description dune de ces tentes o il a t reu
17

et qui ressemble du reste toutes celles des nomades. Elle avait
soixante-dix pieds de long sur trente de large, et tait faite dune
paisse tofe de poil de chvre, lisse en pices variant comme
largeur de un pied et demi deux. Cette couverture tait supporte
16
Voir Badger, Te Nestorians and their Rituals. T. I, p.318.
17
Voir Badger, Te Nestorians and their Rituals. T. I. p. 342.
28
par quatre perches perpendiculaires appuyes sur le sol au centre ;
une seconde range de quatre perches perpendiculaires de six pieds
de haut, parallle la premire, formait la partie antrieure de la
tente ; une troisime range de huit pieds de haut sappuyant au
milieu sur la base, slevait diagonalement de terre et compltait la
charpente. Une forte corde partant du sommet des perches du
centre les reliait celles de la premire srie, et mnageait ainsi un
appui de lautre ct. Ces piliers servaient soutenir la couverture ;
les autres supportaient la tente, dont la solidit tait assure par
des pieux disposs en dehors de la manire ordinaire. Les divisions
intrieures sont quelquefois indiques par un mur en pierre ; mais
le plus souvent elles sont fermes par des rideaux qui partagent
gnralement le logis en quatre appartements: lun pour les hom-
mes, lautre pour les femmes, le troisime pour les magasins et le
quatrime pour le btail.
Quelle que soit la secte laquelle elles se rattachent, ces po-
pulations nomades ou sdentaires sont plonges dans une misre
plus ou moins profonde ; cependant le sol ofre des richesses na-
turelles qui pourraient tre utilises. La terre est trs fertile et
produirait en abondance des grains de toute sorte, des vins et des
fruits, si elle tait cultive. Les montagnes reclent des mines dor,
dargent, de fer, de cuivre et de plomb, des carrires de marbre et
de jaspe qui ne demandent qu tre exploites. La race chevaline
passe pour la meilleure de lAsie Occidentale, et la cochenille de
lArarat est la plus estime de tout lOrient.
Les habitants sont, en gnral, industrieux. Les femmes et
les enfants prparent la laine des troupeaux et tissent dans leurs
humbles rduits ces lainages si admirs des Europens. Malgr
toutes ces ressources, malgr lactivit des habitants, le voyageur
29
ne voit autour de lui que la misre ! La cause nen est que trop
connue. La perception de limpt livre le pauvre cultivateur la
rapacit des collecteurs qui lui laissent peine le strict ncessaire,
prlevant sans contrle, dautant que la rcolte est plus abondan-
te ou lindustrie plus active, enlevant ainsi au producteur tout
intrt pour son travail.
Enfn cette population trouble par des rivalits de races as-
sez srieuses pour engendrer de profondes inimitis, est surtout
tourmente par le fanatisme des dissensions religieuses, dont il
convient maintenant de faire connatre la cause et le caractre.
30
Un chef Kurde (daprs Layard)
31 31
KURDES MUSULMANS ARMNIENS
NESTORIENS
Les Kurdes forment la population la plus nombreuse du Kur-
distan et professent la religion de Mahomet. Ils prtendent des-
cendre des Assyriens ou des Perses, et sont fers de ltymologie
de leur nom quils rattachent au mot Qourd, les forts, les bra-
ves. Ils sont grands, vigoureux, bien muscls ; les extrmits
sont fnes ; leur teint est basan. La tte en partie rase prsente
quelquefois une diformit artifcielle du crne produite par un
appareil spcial de bandelettes dont on entoure le front des en-
fants
18
; leurs cheveux sont noirs, tout au plus chtains ; ils por-
tent rarement leur barbe entire, except les vieillards. Le nez
est gnralement crochu ; les yeux sont bruns, jamais bleus et
le regard est farouche. Duhousset dclare que leur physionomie
rappelle celle dun animal carnassier. Les Tatars font driver leur
nom du mot Gourd qui, dans leur langue, signife Loup ; enfn
les missionnaires amricains les comparent aux Peaux-Rouges.
Les Kurdes, qui se vantent de descendre des Assyriens ou des
Perses, sont loin de pouvoir justifer cette origine ; les marbres de
Ninive et les bas-reliefs de Perspolis protestent contre cette pr-
tention. Le type caractristique de leur race, au nez crochu, est
celui de loiseau de proie, et na rien de commun avec le profl s-
vre des Assyriens ou des Perses ; ils ne ressemblent ces anciens
18
Voir Chantre, De Beyrouth Tifis, p.184.
32
conqurants que par leur ardeur dans les combats et leur cruaut
implacable aprs la victoire.
Le Kurde recherche les belles tofes aux couleurs brillantes
et barioles ; sa haute coifure est quelquefois entoure de chles
splendides. Il passe dans sa large ceinture tout un arsenal de pis-
tolets, de couteaux, de yatagans, porte le fusil en bandoulire et
sappuie sur une longue lance dcore de plumes et de rubans.
Les femmes kurdes ne se voilent jamais la fgure ; elles ont
des formes robustes, des traits dune rgularit svre, de grands
yeux, le nez aquilin, une longue chevelure natte dont le noir
fonc sharmonise avec la nuance lgrement bistre de leur
peau. Leur costume varie suivant leur condition ; il est souvent
des plus riches. Dans certaines tribus, elles se passent un anneau
dor dans les narines ; braves comme les hommes, elles savent
prendre les armes avec eux. Elles sont gnralement respectes
par leurs poux ; toutefois ceux-ci leur imposent les travaux les
plus rudes. Ce sont elles qui battent le bl, soignent les chevaux,
portent leau, cultivent les champs ou tissent les tofes pour faire
des tapis ou des vtements. Leur condition est des plus pnibles.
Aussi la naissance dun garon est-elle salue avec joie dans la
famille, tandis que celle dune flle est une source de tristesse. La
vie des femmes est tellement dure que des mres sont souvent
portes laisser prir leurs flles en naissant, pour leur pargner
les misres de la vie quelles ont endure !
La langue des Kurdes est considre comme un idiome per-
san. Cependant elle a une grammaire spciale bien dfnie qui
parat comprendre cinq dialectes ; elle scrit avec les caractres
arabes. La religion primitive des Kurdes est peu connue. Ils ont
adopt de bonne heure les doctrines du Coran et professent la
33
religion dAli, avec un mlange de crmonies particulires. Ils
la pratiquent ponctuellement et cherchent limposer avec un
fanatisme qui ne recule devant aucun moyen de propagande ;
dans les guerres froces quils font sans cesse aux Infdles, ils ne
savent rien mnager: leurs invasions sont toutes marques par le
meurtre et la destruction.
Aucune tribu ne surpasse celle des Kurdes, quant linstinct
du pillage et aux moyens de le satisfaire. Le chef, dont le chteau
fort domine la valle, entretient une bande de voleurs qui par-
courent les chemins et lui rapportent le butin. Lorsquil sagit
surtout dassouvir leur haine de race et de religion, ils sont dans
leur vritable lment, et se prparent avec joie ces grandes
expditions de vol, de massacre et de ruine. Cest ainsi quils se
sont rendus fameux par la terreur quils inspirent. Daprs Pollak,
il existerait parmi eux une secte chez laquelle le vol serait svre-
ment dfendu sur les vivants, mais permis sur les morts
19
! On
frmit dhorreur sur les consquences dune telle doctrine, quand
on rencontre un Kurde de cette secte !
Cependant, malgr leur naturel froce, les Kurdes ont tou-
jours une crainte salutaire des Europens et nosent les attaquer
que lorsque ceux-ci saventurent dans les montagnes. Leur bra-
voure est limite par la force relative de leurs adversaires: cruels
et sans piti envers les faibles, ils deviennent circonspects quand
ils traitent dgal gal, humbles et rampants quand ils sont en
prsence de leurs suprieurs.
Nous trouvons, ct des Kurdes, un nombre considrable
de chrtiens schismatiques diviss entre eux par dantiques dis-
19
Voir E. Reclus, Nouvelle Gographie. T. IX, p.884.
34
sensions. Les croyants qui se rattachent aux glises dArmnie
doivent tre dabord mentionns ici. La religion primitive de
lArmnie tait celle des patriarches de la Bible qui, avec le temps
simprgna de sabisme, de magisme, et plus tard de rites tran-
gers introduits par le polythisme grec.
Le christianisme pntra de bonne heure dans toutes ces
contres ; il y fut apport par ceux qui lavaient puis sa source.
Daprs une tradition, Abgar, roi Arsacide rsidant Edes-
se, correspondait avec Jsus-Christ, et laptre Tads, un des
soixante-douze disciples, se rendit dans cette ville et convertit le
roi et les principaux habitants au christianisme ; ses successeurs et
une grande partie de leurs sujets abandonnrent bientt lvan-
gile pour retourner aux superstitions de lidoltrie. Au IV
e
sicle,
saint Grgoire les convertit de nouveau au christianisme. Le pape
Silvestre I
er
linvestit de la dignit de Patriarche, qui resta dans
la famille pendant quelque temps, et passa ensuite par lection
aux mains de personnages lus sous le nom de Catholicos. Les
Patriarches de lArmnie furent reprsents aux trois premiers
Conciles ; mais lors de leurs guerres contre la Perse, ils ne purent
assister au quatrime, dans lequel les doctrines de Nestorius fu-
rent condamnes.
De nombreux malentendus soulevrent depuis lors des di-
visions et des querelles dsastreuses, do naquirent des haines
profondes entre les schismatiques et ceux qui se rattachrent
lglise de Rome. Ces divisions suscitrent de nos jours de
graves incidents la suite desquels le gouvernement turc consen-
tit sparer politiquement les deux populations et donner aux
deux schismes un chef indpendant ; de sorte que les glises
dArmnie se trouvent divises en trois communions: celles
35
qui sont restes attaches aux usages fonds par saint Grgoire
20
;
les catholiques romains et les protestants dont quelques-
uns ont adopt le culte vanglique des missions amricaines.
La premire comprend environ quatre millions de croyants
les catholiques cinquante mille et les protestants quatre ou cinq
mille au plus.
Les Nestoriens quon dsigne aussi sous le nom de Chaldens
21

sont trs nombreux dans le Kurdistan, particulirement dans les
montagnes au milieu desquelles coule le grand Zab, un des af-
fuents du Tigre. Leur territoire est vaguement born au nord-
ouest par le cours mridional du Khabour, au nord par le pays
kurde de Hakkiari, lest par la Perse et au sud par les valles o
se trouvent les villes dAmadia et de Rowandooz. Ils vivent en g-
nral de llevage de leurs troupeaux, exploitent quelques mines
de fer et recueillent la noix de galle quils expdient Mossoul et
en Perse. Les voyageurs anglais et amricains donnent une ide
avantageuse de leurs murs et de leur attachement leur culte.
Ils nont pas toujours t rduits cette condition misrable.
Leur rle a t trop important dans les glises dOrient pour que
nous passions sous silence lhistoire de leur grandeur et de leur
dcadence qui, depuis linvasion des Tatars, a fni par aboutir aux
perscutions quils ont partages avec les Yzidis.
Lhrsie de Nestorius date, comme on sait, du commence-
ment du V
e
sicle. Un prtre chrtien du nom dAthanase, en
20
Le Patriarche grgorien rside Etchmiadzine prs de lemplacement de lan-
cienne Vagharchabad, non loin de lArarat. Voir M
me
B.Chantre, dans le Tour du
Monde 1891. travers lArmnie russe, etc. p.177.
21
Voir, au sujet de cette dnomination, Layard, Niniveh and its remains. I. p.200,
et Badger, Te Nestorians and their Rituals. I. p.177-179.
36
prchant un jour dans une glise de Constantinople, scria :
Que personne nappelle Marie mre de Dieu, qewtkoj, car
Marie appartient lhumanit ; on doit appeler Marie mre du
Christ, cristkoj.
Nestorius tait alors Patriarche de Constantinople ; il couvrit
le prdicateur de sa haute autorit et assuma la responsabilit de
cette opinion dj partage par certains chrtiens, dont Athanase
se faisait le porte-parole. Cyrille, Patriarche dAlexandrie, com-
battit cette doctrine, et la question fut porte devant le Souve-
rain Pontife qui tait alors ClestinI
er
. La doctrine de Nestorius
fut condamne. Le Pape le somma de se rtracter et pronona
contre lui une sentence dexcommunication, dans le cas o il
nobirait pas cette injonction. Cyrille fut charg de lexcution
de la sentence, quil signifa au Patriarche de Constantinople ;
mais Nestorius, au lieu dobir, y rpondit par un anathme quil
lana contre le Patriarche dAlexandrie. la prire de lempereur
Todose, le Pape convoqua phse un concile qui se pronona
contre Nestorius. Cest pour perptuer le souvenir de cette d-
cision que lglise ajouta ces mots la salutation vanglique :
Sainte Marie, mre de Dieu, priez pour nous.
Nestorius ne courba point la tte devant toutes ces dcisions ;
il continua ses prdications, et rallia des partisans. Lhrsie eut
ses aptres et ses martyrs, et prit, en peu de temps, une extension
considrable. Lhrsiarque ntait jamais all en Assyrie ; mais
on doit se souvenir que, dans sa lutte phse contre Cyrille,
ses principaux dfenseurs furent les vques dOrient qui ac-
compagnrent Jean dAntioche au troisime concile cumni-
que (341). Or, bien que les doctrines monophysites eussent dj
fray leur chemin jusque sur les confns de lAssyrie par Diodore
37
de Tarse et Todore, vque de Mopsueste, et se fussent rpan-
dues dans lcole fameuse dEdesse, toutefois ce ne fut que par
suite des perscutions quessuya le Patriarche de Constantinople
que le schisme attira lattention. Elles furent alternativement en-
seignes et condamnes par lcole dEdesse, jusqu sa ferme-
ture par lEmpereur Znon ; ceux-l qui les professaient taient
du parti perse. Or, on sait que, lorsque lEmpereur ft un appel
toutes les sectes chrtiennes pour oublier leurs dissensions et
souscrire lHenotikon
22
, Barsuma, vque de Nisibin, se plaa
sous la protection du roi de Perse Firouz. Acacius, lev aprs
le meurtre de Babuus au sige archipiscopal de Sleucie ou
de Ctsiphon, professait secrtement les doctrines nestoriennes.
Babus, son successeur, se dclara en faveur de la nouvelle secte ;
cest de son avnement quon peut dater le premier tablissement
reconnu de lglise nestorienne en Orient.
Jusqu la chute de la dynastie sassanide et de la prpondran-
ce de la puissance arabe dans les provinces situes lest du Tigre,
les Chaldens furent tour tour protgs ou perscuts, suivant
la force relative de lempire perse ou byzantin ; toutefois leurs
dogmes furent afrms et leur chef reut le titre de Patriarche
dOrient. Ils seforcrent de rpandre leurs doctrines en Asie, et
comptrent quelques rois persans au nombre de leurs convertis.
Cosmas Indicopleustes
23
qui visita lAsie dans la premire partie
22
LHenotikon (acte dunion), parfois Hnotique en franais, est un formulaire r-
dig en 482 par Acacius, patriarche de Constantinople, la demande de lempereur
dOrient Znon. Il devait tre contresign par tous les vques dOrient sous peine
de dposition et dexil.
23
Voir Cosmas Indicopleustes, dans la Topographi christian. Assemani, Biblio-
theca orienlalis Clementino-Vaticana, vol. IV, p. 92. Gibbon, ch. 47, note 116.
Mosheim, Hist. Tart. Eccles. p.8, 9.
38
du VI
e
sicle, dclare quils avaient des vques, des prtres et des
martyrs dans lInde. Leur infuence stendit en Arabie, Soco-
tora, chez les Bactriens, les Huns, les Persarmniens, les Mdes et
les Elamites, et ds le VII
e
sicle leurs mtropolitains pntrrent
en Chine
24
.
Lors de linvasion des Arabes, lglise chrtienne tait puissan-
te en Orient. La tradition accordait des rapports entre Mahomet
et un moine nestorien, Serge ! Ses partisans se montrrent favo-
rables la secte ; une sorte de tolrance marqua cette phase de
lIslamisme ; dailleurs lrudition des Chaldens les recomman-
dait la bienveillance de matres aussi clairs que les Califes,
dont ils devenaient trsoriers, scribes ou mdecins. Il semblerait
qu cette poque la science se ft rfugie dans cette partie de
lOrient et que les Chaldens en fussent les principaux dposi-
taires
25
. Cest par eux, en efet, que nous est venu plus dun frag-
ment prcieux des auteurs grecs. Les coles dEdesse, de Nisibin,
de Sleucie et de Dorkena rivalisaient de savoir et de zle. Les Ca-
lifes encourageaient ces eforts et faisaient faire des traductions
dauteurs grecs, tels quAristote et Galien. Des lettrs nestoriens
taient envoys en Syrie, en Armnie et en gypte pour recueillir
les manuscrits et sassurer laide des rudits indignes
26
.
Lors de la chute des Califes, on comptait vingt-cinq siges
piscopaux qui reconnaissaient comme chef le Patriarche nes-
24
La fameuse inscription de Se-gan- foo, vue par un missionnaire Jsuite vers 1625,
donne des renseignements curieux sur ltat de lglise chaldenne en Chine de 620
781. Voir Assemani, Ibid, vol. IV, p.380 et dHerbelot, dans le supplment de
sa Bibliothque orientale.
25
Voir Assemani, Bibliotheca orient. Clem. Vaticana, vol. IV, p.943.
26
Voir Alexandre de Humboldt pour tout ce qui concerne linfuence des Chal-
dens sur la civilisation orientale. (Cosmos, vol. 11, ch. V.)
39
torien. Aprs la prise de Bagdad par Houlaghou Beg, les pers-
cutions commencrent: la premire semble avoir eu lieu sous le
rgne de Kassan, fls dArghoun, petit-fls dHoulaghou ; mais
cest Tamerlan quon est en droit dattribuer la destruction de
la secte. Il saccagea les glises, passa les habitants au fl de lpe ;
ceux qui chapprent se rfugirent dans les montagnes. partir
de 1413, les annales chaldennes contiennent peine la mention
dadhrents peu nombreux au-del des frontires du Kurdistan.
Le sige du patriarcat transfr de Bagdad Mossoul fut enfn
tabli Kokhanes prs de Julamrik, dans le district de Hakkiari,
24 kilomtres au sud-est de Van. Cest l que vivent, au milieu
des montagnes, dune vie toute pastorale, les dbris de cette race
antique qui sait au besoin devenir guerrire et redoutable, quand
il sagit de soutenir sa foi.
Les Nestoriens sont diviss en plusieurs tribus : la plus im-
portante est celle du Tiyari qui occupe les deux rives du Zab ;
les autres sont plus ou moins dissmines dans les villages mu-
sulmans habits par les Kurdes, au nord de Mossoul. Ils sont
depuis 1832 lobjet des sollicitations les plus actives des mission-
naires amricains protestants, qui ont tabli au milieu deux une
soixantaine de stations, et qui cherchent en vain les dtourner
de leur culte.
La langue religieuse des Nestoriens est le chalden ancien ; et
si les fdles ne le comprennent pas, leurs prtres ne le compren-
nent pas beaucoup mieux. Pendant les ofces, ils rcitent dune
manire inintelligible leurs prires dans lesquelles on ne saurait
reconnatre un dialecte alli lHbreu, au Syriaque ou lArabe.
La langue parle ofre des nuances assez apprciables ; celle des
tribus montagnardes difre de celle des valles ; mais ces nuan-
40
ces, qui tiennent des circonstances toutes locales, naltrent pas
le caractre gnral de lidiome qui est celui des Kurdes.
Les Nestoriens shabillent comme les Kurdes, et ne se distin-
guent que par les crmonies de leur culte. Ils vivent en bonne
intelligence avec les Yzidis, qui sont comme eux les victimes les
plus prouves de la perscution des Musulmans.
41 41
LES MISSIONS CHRTIENNES
Nous avons vu combien ce malheureux pays est divis par
les schismes, malgr la pression musulmane qui poursuit par le
glaive lunifcation politique et religieuse des communions.
ct des actes de violence dont les infdles sont victimes, nous
ne pouvons passer sous silence les eforts des missionnaires de
lOccident qui, au nom dun autre principe, veulent atteindre
le mme but par la persuasion, en essayant de rpandre autour
deux les bienfaits dune ducation chrtienne. Malheureusement
leurs eforts sont peu prs striles: ils nont rien gagn auprs
des Kurdes, dont le fanatisme intolrant repousse toute autre re-
ligion que celle de Mahomet, et ils sadressent spcialement aux
Nestoriens. Chez les Yzidis, ils se sont heurts un attachement
aveugle une religion que ses sectateurs ne comprennent pas. Les
Musulmans considrent ces derniers comme des tres au-dessous
de lanimalit ; ils sont hors la loi. On peut les tuer comme des
btes fauves, plus forte raison, les torturer, les vendre comme
un vil btail. Les missionnaires chrtiens de toutes les commu-
nions les regardent comme des tres incapables de les compren-
dre, rebelles toute ducation, toute ide religieuse ; cest pour
eux une quantit ngligeable.
Le couvent de Mossoul a toujours compt dans son sein des
hommes trs minents ; outre le Pre Garzoni qui, le premier, a pu-
bli un crit sur la langue kurde, je puis citer aujourdhui le Rv-
rend Pre Duval, un homme dune haute intelligence, plein de tact
42
et de dvouement, qui dirige depuis de longues annes la mission
de Mossoul et soccupe de linstruction des jeunes indignes.
La propagande active des missions dAngleterre a-t-elle t ef-
fcace ? Il est permis den douter ; cependant le culte de lglise
dAngleterre semble se rapprocher plus que tout autre des doctri-
nes de Nestorius. Quant aux missions amricaines qui repr-
sentent le protestantisme avanc arriv au pur disme et niant au
besoin la divinit de Jsus-Christ, elles croyaient trouver auprs
des Nestoriens une conqute facile pour leurs doctrines ; mais
ceux-ci ne sont pas encore arrivs substituer les commentaires
de la raison individuelle au culte traditionnel de lvangile.
Leur zle na servi qu mettre quelquefois un nouvel lment
de discorde parmi les populations chrtiennes et des armes entre
les mains des Kurdes.
Le Dr Grant sest multipli inutilement et a pay de sa vie
son dvouement la cause des Nestoriens ; aprs les massacres
du Tiyari, ces malheureux vinrent dans sa propre maison abriter
leurs misres et lui apportrent les germes de la maladie laquelle
il a succomb. Cest en vain quil avait lev des coles dans les
principaux villages ; elles se remplirent tant que les missionnai-
res se bornrent lenseignement de la lecture primaire, mais
ds quils voulurent parler religion leurs lves, les enfants d-
sertrent. Au moment des perscutions, les Kurdes semparrent
des coles et les convertirent en citadelles leur proft. Il faut
entendre ce sujet les dolances de Mar-Shimoun, le Patriarche
des chrtiens dOrient, comme il sintitule lui-mme. Nous les
prendrons dans une des lettres quil adressait lArchevque de
Cantorbry, en lui exposant ltat de la secte pour laquelle il de-
mandait la protection de lAngleterre.
43
Vous nignorez pas, disait-il, que, depuis le IV
e
sicle la
fn du VII
e
, le Seigneur a mis lAsie aux mains des Grecs, et que
pendant cet intervalle le pays fut divis et lglise spare en
plusieurs communions, Chaldens, Syriens, Grecs, Coptes, Ar-
mniens, Maronites et autres ; quand lIslam fut introduit, tous
les chrtiens furent perscuts par les Musulmans, matres de la
terre. Par suite de la frocit et de la perscution, tous les pasteurs
fdles et orthodoxes ont t gorgs ; leurs collges et leurs co-
les fermes, et ces maux ont dsol particulirement nos rgions
orientales, afn que toute science y prisse.
Aprs cela vinrent les loups voraces en habits de moutons ;
ayant trouv une occasion favorable, ils commencrent prcher
la suprmatie du Pape et la juridiction universelle de Rome. Il y a
17 ans, ces loups vinrent de nouveau, et par leurs discours men-
songers, ils essayrent de dtacher une partie du troupeau !
Mais pendant que nous vivions part dans nos montagnes
du Tiyari, dans une paix tranquille, depuis trois ans, des person-
nes vinrent dAmrique et se prsentrent nous comme les vrais
chrtiens ; quand nous connmes leurs ides, nous trouvmes
quelles taient pleines derreurs, et nous les avons repousses.
Mar-Shimoun entrait ensuite dans lexpos des perscutions
dont les Nestoriens taient lobjet, et faisait un pressant appel
lArchevque pour que le gouvernement britannique agt auprs
du Sultan, afn de mettre un terme aux perscutions. Lappel fut
entendu, et le gouvernement de Constantinople envoya des for-
ces contre les Kurdes. Les Yzidis, dont Mar-Shimoun ne parle
pas, se runirent aux troupes du Sultan pour les combattre. Les
forces des Kurdes furent ananties et les massacres cessrent. En-
fn lefet matriel a t considrable, mais je doute que lglise
dAngleterre ait fait parmi les Nestoriens les conversions quelle
44
attendait. Il en a t de mme des missions catholiques si impru-
demment reprsentes par M.Bor
27
. Les Nestoriens sont rests
Nestoriens comme par le pass, et les esprances des missionnai-
res anglais se sont vanouies en prsence de lattachement invin-
cible des populations leur culte traditionnel.
Depuis la sparation des Nestoriens qui ont voulu se rappro-
cher de lglise de Rome, le chef de la secte dissidente prit le nom
de Mar-Iousof, et celui de lglise primitive continua de porter
sous le nom de Mar-Shimoun le titre hrditaire de Patriarche
des Chaldens. Au moment des massacres dont nous aurons
parler, Mar-Shimoun, le dix ou onzime du nom, tait un hom-
me dans la force de lge, trs habile, et qui, sans avoir cette vaste
rudition qui ft la gloire des Nestoriens une autre poque, tait
assez vers dans les questions de dogme pour conserver parmi
son troupeau les doctrines de son glise. Alli des missions an-
glaises, Mar-Shimoun voyait avec inquitude les avances des pro-
testants amricains. Les fdles se dfaient des relations amicales
qui existaient entre le Dr Grant, le zl missionnaire de lAmri-
que et Nour-Allah, le chef des Kurdes du district de Hakkiari. Ils
se trompaient grandement toutefois ; les vnements sont venus
justifer ces dfances. Les massacres ont dsol les cantons nesto-
riens ; Mar-Shimoun a chapp miraculeusement la mort, et sa
vieille mre qui stait rfugie dans les montagnes a t surprise
par les Kurdes qui lont fait prir dans un afreux supplice.
Lorsque la tranquillit fut assure, Mar-Shimoun revint au
milieu de ses fdles ; il trouva les glises dvastes, les prtres
gorgs, mais les survivants du dsastre taient rests attachs la
foi de leurs pres.
27
Voir E. Bor, Correspondance et Mmoires dun voyageur en Orient. Paris, 1840.
45 45
LES YZIDIS LEUR ORIGINE
Cest au milieu de toutes ces populations si divises par leur
origine et leurs croyances religieuses que nous trouvons les Yzi-
dis. Ils ne reprsentent que la partie la moins considrable des ha-
bitants du Kurdistan. En 1840, ils comptaient environ 200000
hommes et pouvaient mettre sur pied 3000 cavaliers et 6000
fantassins ; aujourdhui, leur nombre slve peine 50000, et
tend diminuer de jour en jour.
Les Yzidis ne ressemblent pas aux Kurdes ; on voit sur le
champ que ce sont des hommes dune autre race. Ceux des
environs de Mossoul sont remarquables par la vigueur de leur
physionomie et lharmonie de leurs traits. Les femmes sont en
gnral dune grande beaut: leur teint est peut-tre un peu trop
brun, mais leur visage est dune rgularit parfaite. Celles du
Sinjar sont loin dtre aussi jolies et manquent de distinction.
Les Yzidis parlent la mme langue que les Kurdes ; cest pour-
quoi quelques voyageurs les ont considrs comme appartenant
la mme famille et formant parmi ces derniers une secte parti-
culire, qui naurait pas accept leurs doctrines ni leur conversion
lIslamisme.
Leur origine est trop obscure pour lexpliquer ; elle a donn
lieu tant de divergences, quon serait tent dadmettre quelle
procde de plusieurs sources distinctes. Les Yzidis des envi-
rons du lac de Van se rattacheraient aux Armniens ; ceux du
Sindjar, aux Arabes ; ceux des frontires de la Perse, aux Gu-
46
bres. Ces distinctions toutes superfcielles ne reposent que
sur quelques rites particuliers, refets des croyances religieuses des
populations au milieu desquelles ils vivent, et ne sont bases sur
aucune observation srieuse. Le caractre physique de leur race,
aussi bien que lunit du principe fondamental de leur croyance,
indique une origine commune qui nous chappe.
M. Badger les fait descendre des anciens Assyriens ; dautres
pensent quils sont les reprsentants des premiers habitants tou-
raniens qui occupaient le pays avant la conqute des Assyriens
smites et qui sy sont maintenus. Si lon interroge les Kurdes,
ils rejettent toute parent avec ces infdles, et les confondent
avec les sectes infrieures des plaines.
La politique des conqurants assyro-chaldens a profondment
modif les conditions ethnographiques de cette partie de lAsie.
Pendant plus de cinq sicles, ils ont pratiqu avec persistance
le systme des transportations en masse dans lespoir dassurer
lunit nominale de leur empire. Chaque victoire tait toujours
accompagne du sac et de la destruction de la ville ennemie. Si
les habitants ntaient pas passs au fl de lpe, le vainqueur,
aprs les avoir dpouills de leurs biens, les dirigeait vers quelque
rgion lointaine, o ils perdaient dabord leur individualit et,
peu peu, le souvenir de leur origine. Dun autre ct, si les villes
prises taient conserves, le roi dAssyrie appelait une population
pauvre de ses provinces pour venir les habiter. Cette odieuse po-
litique na mme pas pris fn la conqute de Babylone par les
Perses. Les derniers exils de Jrusalem proftant des dcrets du
nouveau vainqueur purent regagner leur patrie ; mais ceux qui,
depuis des sicles dj, avaient t disperss restrent forcment
dans leur lieu dexil. Cest ainsi quauprs dArban, sur les bords
47
du Kabour, on trouve encore quelques Juifs, derniers reprsen-
tants des vaincus de Samarie
28
.
Les Yzidis ont un caractre tellement distinct de celui des
populations au milieu desquelles ils vivent, quil ne me parait
pas douteux quils ne soient les restes de quelque transportation
analogue, dont on dcouvrira un jour la cause.
Ils ont une antique tradition daprs laquelle ils se disent ori-
ginaires de Busrah et de la contre arrose par le bas Euphrate.
Aprs leur migration, ils se seraient arrts dabord en Syrie ; puis
ils auraient pris possession des montagnes du Sindjar et se se-
raient rpandus ensuite dans les autres districts du Kurdistan.
Cette tradition, si elle tait justife par la nature de certains rites
quon leur attribue, donnerait leur culte une origine chaldenne
ou sabenne ; mais cette tradition, comme toutes celles quon
peut recueillir sur leur compte, ne repose sur aucune donne
srieuse. Les Yzidis sont du reste dans limpossibilit complte
de nous renseigner eux-mmes ; ils sont dune ignorance absolue
sur leur histoire. Dailleurs, la plupart ne savent ni lire ni crire ;
quelques-uns de leurs chefs spirituels peuvent peine lire leurs
prires et satisfaire aux ncessits les plus imprieuses de la cor-
respondance quils changent avec le gouvernement turc. Cette
ignorance et la rpulsion rciproque qui divise les sectes sont une
garantie de la puret originelle de leur race. Ils nadmettent aucu-
ne conversion leur doctrine, ne se mlent pas aux autres sectes
et sont ainsi obligs de se marier entre eux.
Les Turcs et les Arabes les dsignent sous le nom de Nous-
seiri, altration du mot Nasrani, qui sapplique galement aux
28
La prise de Samarie eut lieu dans la premire campagne de Sargon (721 av. J.-C.).
Voir Annales des rois dAssyrie. Salle II, n 39, - et Isae, CXX, 1.
48
Chrtiens, et qui est synonyme de Mcrant ou dInfdle.
Ils les appellent encore Kisil-Bach, cest--dire ttes rouges et
les confondent ainsi avec les Mahomtans dissidents auxquels ils
donnent ce surnom par mpris. Les Kisil-Bach sont les sectateurs
dAli, qui lors de la guerre de succession portaient un turban
rouge, tandis que ceux qui taient rests orthodoxes portaient un
turban noir. Enfn, pour toutes les sectes, ce sont des Rayas, cest-
-dire des hommes de la dernire condition. Lorsquun Turc veut
injurier quelquun, il le traite de Yzidi. On dsigne encore ces
infdles sous le nom de Davashim ; cest ainsi quils sont fr-
quemment nomms par les Chrtiens et les Mahomtans. On
ignore la signifcation de ce nom ; cependant ils lacceptent eux-
mmes sans le comprendre autrement que comme une ancienne
appellation de leur race remontant une poque immmoriale.
Quant au nom de Yzidis sous lequel ils sont plus gnrale-
ment connus, on en ignore galement lorigine ; toutefois on en
propose plusieurs explications plus ou moins plausibles.
Les Musulmans prtendent que les Yzidis sont les sectateurs
dun cheikh obscur nomm Yezid, ou de Yezid I
er
, le deuxime
Calife ommiade, fls de Mohawiah qui rgna trois ans et trois
mois Damas, partir de lan 680, et dont le nom est excr
par les Musulmans. Il combattit Hussein, fls dAli, ravagea la
ville sainte de Mdine et sapprtait faire le sige de La Mecque,
lorsque la mort vint le surprendre
29
Il y a des raisons de croire
que cette explication est errone, car le nom de Yzidis tait dj
employ longtemps avant lavnement de lislamisme.
29
Voir Garzoni dans S. de S. (Sylvestre de Sacy). Notice sur les Yzidis, etc., p.191.
49
Daprs quelques auteurs armniens, les Yzidis ne seraient
autres que les Arvortiks dont lexistence remonte aux poques
les plus recules ; mais cest prcisment cette identit quil fau-
drait tablir.
Mentionnons encore lopinion de M.Portoukalian ; elle est
assez spcieuse pour avoir t partage. Daprs lui, en persan
la particule i signife tre originaire de: ainsi on dit Hadji
habitant du Hadj, Hispahani habitant dHispahan ; ceci
tabli, on sait quil y a en Perse une ville nomme Yezd et entre
Hispahan et cette ville une autre localit nomme Yesidikest, de
sorte que les Yzidis seraient une colonie persane qui, en se r-
pandant en Armnie, se serait mle aux habitants ; et qui, par
suite des perscutions des Musulmans, aurait adopt difrentes
pratiques pour se rapprocher des chrtiens, parce quils taient
alors moins perscuts.
Les Kurdes prtendent que les Yzidis nont aucune tradition
crite ; cependant ceux-ci invoquent la possession dun Livre qui
devrait renfermer le Code de leur foi ; mais ce Livre, dont nous
aurons occasion de parler plus tard, est dune rdaction assez r-
cente. On prtend mme quil nest produit que pour chercher
faire illusion aux Musulmans, qui dclarent respecter les sectes
dont la doctrine sappuie sur lautorit dun Livre rvl.
Lhistoire des Yzidis ne repose donc que sur des souvenirs
confus, des lgendes dont on ignore la source et qui chappent
tout contrle. Leur dogme apparat, daprs les rcits quon leur
prte, comme un mlange de toutes les ides quils ont recueillies
au milieu des populations avec lesquelles ils se trouvent en rap-
port. Leur culte se rduit des crmonies bizarres dont la
simplicit fait tout le mystre, laissant limagination de ceux
50
qui veulent les pntrer toute latitude pour expliquer ce quelles
peuvent couvrir au fond, lorsque, en ralit, elles ne cachent ab-
solument rien.
51 51
LES YZIDIS
LEUR CONSTITUTION POLITIQUE ET RELIGIEUSE.
HUSSEIN-BEY ET SHEIKH-NAZIR.
Les Yzidis ont un chef religieux et un chef temporel ; lun
dirige les afaires de la tribu et se met en relation avec les pouvoirs
civils ; lautre veille la conservation des rites et lentretien
du sanctuaire o reposent, suivant la tradition, les restes de leur
prophte.
Ce sanctuaire se nomme, daprs la tombe du Saint auprs de
laquelle on vient prier, Sheikh-Adi, et a donn son nom toute
la valle. Cest un lieu aussi vnr par les Yzidis que La Mecque
par les Musulmans. Tous les ans, les fdles sy rendent en foule
pour clbrer les crmonies du culte. Lhistoire de ce cheikh est
aussi obscure que celle de toute la secte. A-t-il rellement exis-
t, ou bien le nom dAdi cacherait-il une des formes de celui de
la divinit? Autant de questions auxquelles on ne peut rpondre
que par des conjectures.
M. Badger suppose quAdi reprsente une incarnation dun
certain Yezd, qui aurait apparu sur cette terre pour apporter sa loi
aux Yzidis, et que le titre de Sheikh lui aurait t donn par les
fdles, pour cacher aux Musulmans la vritable signifcation de
son nom? Nous reviendrons sur ce sujet, lorsque nous nous
occuperons particulirement du sanctuaire de Sheikh-Adi et des
crmonies qui y sont pratiques.
52
Le chef politique des Yzidis est appel mir ; il occupe sa
charge par hritage. Cest lintermdiaire ofciel de la secte tout
entire avec le gouvernement turc. Il jouit dune autorit consi-
drable ; il peut retrancher un membre rfractaire les privilges
de la communaut. Cette punition est terrible et expose celui qui
en est lobjet des peines plus svres que lexcommunication
chez les chrtiens au moyen-ge ; aussi est-elle trs redoute.
Le chef religieux a des pouvoirs qui stendent sur toute la
tribu, et on professe pour lui un grand respect ; son ofce est ga-
lement hrditaire. Cependant les Yzidis peuvent le choisir sans
sastreindre cette rgle, en prenant dans la famille descendante
du dernier cheikh un personnage quils jugent plus propre rem-
plir cette charge, par son caractre, la connaissance des rites sa-
crs et les autres qualits morales quil possde. En dehors de
ses fonctions religieuses, ce chef na quun pouvoir politique trs
restreint ; il est seulement le Sheikh des Sheikhs du Sheikhan.
lpoque o se passrent les vnements dont nous aurons
raconter les cruelles pripties, le chef politique de la secte
tait Hussein-Bey, un homme dune physionomie bienveillante,
mais triste. Son pre, Ali-Bey, avait t tu lors de linvasion du
Sheikhan, et lui mme navait chapp que par miracle aux per-
scutions des Kurdes. Sa mre avait russi senfuir avec lui dans
la montagne, o il fut lev par les Yzidis et reconnu ds lors
pour leur chef.
cette mme poque, le chef religieux tait Sheikh-Nazir.
Cest le Presch Namaz, le chef des prires qui prside aux crmo-
nies sacres. Dans ces occasions, il est revtu dun costume parti-
culier ; mais comme il tait oblig davoir de continuelles entre-
vues avec les autorits turques, dans la crainte que son costume
53
Hussein-Bey et son frre (Daprs Layard)
54
ne ft souill par la prsence des Musulmans, ou ne tombt entre
leurs mains, il avait dlgu ses pouvoirs un autre personnage,
Sheikh Jindi, qui ofciait pour lui.
Il est pourvu aux dpenses de la secte, au traitement des hauts
fonctionnaires et lentretien du sanctuaire par un impt quasi
volontaire. Pour la perception de cet impt, le territoire est divis
en plusieurs provinces qui comprennent le Sindjar, le Kher-
zan, Alep, et les petits villages du Nord de lArmnie, ainsi
que ceux de Mossoul. En outre, les Yzidis reoivent gale-
ment des dons gracieux des fdles qui habitent les provinces les
plus loignes et dun accs difcile. En dehors de cela, le Kur-
distan tant partag en districts ou cantons, les Yzidis suivent
naturellement cette division administrative et se reconnaissent
daprs le nom de leurs cantons.
Il y a parmi eux une hirarchie sacre trs stricte et trs ri-
goureusement observe. Les prtres sont partags en quatre or-
dres: les Pirs les Sheikhs les Cawals et les Fakirs. Ces
charges sont hrditaires et peuvent mme tre remplies par les
femmes, quand elles viennent en ligne de succession.
Les Pirs ou les Anciens, qui sont regards comme des Saints,
sont peu nombreux comparativement aux autres ordres ; ils sont
les plus respects aprs le grand Sheikh, et on leur accorde le
privilge dintercder pour le peuple dans leurs difrends. On
prtend quils ont des pouvoirs surnaturels et quils peuvent gu-
rir de la folie. Ils passent leur vie dans une grande saintet et ne
sont tenus aucun ofce particulier.
Les Sheikhs viennent aprs les Pirs Ils peuvent acqurir une
certaine ducation et font en quelque sorte lofce de scribes
dans la secte. Ils sont prposs la direction des hymnes reli-
55
Sheikh-Nazir (daprs Layard)
56
gieux qui se rcitent en arabe ; on croit que les plus instruits en
comprennent quelques mots. Leur habillement est entire-
ment blanc, except le casque qui surmonte leur turban et qui
doit tre noir. Comme serviteurs de Sheikh-Adi, ils sont les
gardiens (Nazirs) de la tombe. Ils allument le feu sacr, four-
nissent des provisions ceux qui demeurent dans lenceinte et
aux personnages de distinction qui peuvent y tre admis. Ils
ont toujours autour du corps une bande dtofe rouge et orange
comme marque de leur ofce. Leurs femmes sont employes
aux mmes services et portent la mme ceinture. Il y a toujours
plusieurs cheikhs qui demeurent dans la valle de Sheikh-Adi et
qui veillent lentretien de la tombe du Saint ; ce sont eux qui
reoivent les plerins, dirigent les ofces et sont prposs la
conservation des objets sacrs.
Les Cawals sont littralement les Orateurs de la secte, ceux
qui ont la parole facile. Ils semblent tre les membres les plus
actifs de la corporation. Ils peuvent tre envoys en mission
par le chef religieux dans les districts, et vont de village en village
enseigner aux enfants la doctrine de la secte. Seuls ils savent
jouer de la fte et du tambourin. Ces deux instruments sont
considrs comme sacrs ; ils les embrassent avant de sen servir,
et lorsquils ont fni, ils les portent leurs oreilles avec une cer-
taine crmonie. Ils apprennent de bonne heure jouer de ces
instruments, chanter et danser. Ce sont les musiciens de la
communaut, et comme la musique et la danse forment la par-
tie la plus apparente du culte des Yzidis, les Cawals paraissent
reprsenter ainsi le ct particulirement religieux de la classe sa-
cerdotale. Ils sont trs nombreux et appartiennent en gnral aux
deux villages de Baasheikhah et de Baazani ; mais ils peuvent tre
57
envoys partout o les besoins du service lexigent. Ce sont
eux qui sont chargs de recueillir les contributions des difrents
cantons. Le produit de leur collecte est partag en deux portions
gales : lune delles est consacre lentretien de la tombe de
Sheikh-Adi ; la moiti de lautre est attribue au chef de la
secte, et le reste est partag en parties gales entre les Cawals.
Les Fakirs sont les prtres de lordre infrieur ; ils portent des
robes noires ou brunes ; leur vtement descend jusquaux genoux
et sadapte leur personne. Ils sont coifs dun turban noir sur
lequel ils mettent un mouchoir rouge. Ils sont prposs au ma-
niement des objets du culte, teignent et allument les lampes,
nettoient ldifce sacr. Leur fonction principale est dadminis-
trer le matriel du sanctuaire ; ils coupent le bois, apportent leau,
accompagnent les Cawals dans leurs missions. Ils ont comme
insigne de leurs fonctions une bande dtofe sur lpaule gau-
che, pour protger leur vtement quand ils apportent le bois au
temple ; ils la quittent rarement en dehors de leur service. On
les appelle quelquefois Kara-Basch ou Ttes noires, cause de
la couleur de leur turban. Comme ils sont le plus en vidence
cause de leurs fonctions multiples, on croit quils reprsentent
toute la secte et la font participer leur mauvaise rputation. On
les accuse, en efet, de clbrer des ftes nocturnes o rgne la
plus grande promiscuit. De l, le nom de Tirah-Sanderun tei-
gneurs de lumires quon leur applique ; mais cette accusation
ne repose sur aucun fait de nature la justifer.
58
Femmes Yzides (daprs Layard)
59 59
MURS DES YZIDIS
Quand on pntre dans un village des Yzidis, on est immdia-
tement frapp de laspect des habitations qui ofrent un contraste
avec celles des autres populations. Au lieu de la salet proverbiale
des tribus de lAsie-Mineure, le village tout entier et chaque mai-
son en particulier respirent un air de propret exceptionnelle. On
saperoit bientt que cette population honnte est loin de mri-
ter la fcheuse rputation quon lui a faite. Dvous leur culte,
les Yzidis vivent en bonne intelligence avec les adhrents de tou-
tes les autres religions, dont ils ne cherchent point troubler la
foi, et ils ne dsirent pour eux que la mme rciprocit. Leurs
querelles intestines sont soumises larbitrage de leurs cheikhs,
quelquefois mme des trangers, et ils obissent sans murmurer
la sentence ds quelle est rendue.
En gnral, les Yzidis, et surtout ceux de Mossoul, sont trs
industrieux, probes et braves. On leur reproche dtre intemp-
rants parce quils boivent larak et senivrent quelquefois? Ils
imitent en cela les Gorgiens qui, de tout temps, ont contrac-
t cette funeste habitude pour prouver aux Chrtiens quils ne
sont pas Musulmans ; mais on saccorde reconnatre quils sont
exempts de beaucoup dimmoralits si communes parmi les po-
pulations de lOrient
30
.
30
Voir Badger, Nestorians and their Rituals I, p. 132.
60
Voici maintenant quelques dtails plus particuliers sur leur
manire de vivre. Ils ne mangent jamais de choux ni de bamiyah
(Hibiscus esculentus), ni dautres vgtaux qui leur sont galement
dfendus
31
. Le porc leur est interdit ; mais ils mangent le buf,
le mouton et tous les autres animaux qui font la nourriture ha-
bituelle des peuples de ces contres, la condition toutefois que
lanimal ait t saign suivant la loi mosaque. Ils nont aucune
rpugnance partager leurs repas avec les Chrtiens ; mais cela ne
leur arrive pas avec les Musulmans et sexplique sufsamment par
une aversion rciproque.
Nous avons parl du costume des hommes qui varie suivant
leur condition. Celui des femmes prsente galement la mme
varit et se prte plus encore la fantaisie
32
. Le vtement des
jeunes flles est aussi riche que leur condition le leur permet.
Les unes tressent des feurs dans leurs cheveux ; dautres en-
tourent leur noir turban de branches de myrte ou de quelques
autres ornements poss dune manire simple et toujours lgan-
te. Elles ont toutes des colliers composs de pices de monnaie,
de grains dambre, de corail, dagate ou de verroterie. Quelques-
unes ont leur noir turban compltement couvert de pices dor
ou dargent. Elles portent une sorte dcharpe dune tofe verte
ou jaune, pose comme un plaid cossais sur une paule et tom-
bant sur leur robe. Cest la pice principale du costume des jeu-
nes Yzidis, et qui est aussi accepte par les flles chrtiennes des
mmes districts.
Les femmes, avant leur mariage, ont le cou dcouvert ; mais
lorsquelles sont maries, elles le voilent dun mouchoir blanc qui
31
Voir Layard, Nineveh and its Remains, t. I, p. 302.
32
Voir Layard, Nineveh and Babylon, p. 86.
61
passe sous le menton et se trouve retenu sur la tte. Les jeunes
flles recherchent les couleurs voyantes ; tandis que les matrones
sont pour la plupart habilles de blanc. Les femmes de la famille
des Cawals portent comme leur mari le turban noir.
La polygamie est gnralement interdite, except pour les
chefs religieux et politiques ; les femmes sont lobjet dun grand
respect de la part de leur mari et leur sont toujours trs fdles.
Ladultre tait jadis puni de mort, et si aujourdhui ce terrible
chtiment nest plus infig, on doit considrer que la coutume
est tombe en dsutude, faute dapplication.
62
63 63
NAISSANCE MARIAGE MORT
Dans les priodes calmes, lorsque les Yzidis nont plus re-
douter, pour un temps, loppression des Kurdes ou la protection
onreuse des Turcs, la famille se dveloppe, et cest alors quon peut
tudier les difrentes phases quelle parcourt pour se constituer, se
renouveler et fnir, cest--dire la naissance, le mariage et la mort.
NAISSANCE
La naissance est toujours un moment de fte et de joie. On
salue avec plaisir la venue de ce nouveau-n. Il semble alors que
la famille oublie ses misres, ses soufrances et quelle voit dans
ce gage dune tendresse rciproque laurore dun meilleur avenir.
Je citerai, daprs Layard, ce qui sest pass la naissance du fls
dHussein-Bey, chef politique de la secte.
Sir Henry Layard avait t invit venir passer une journe chez
Hussein-Bey, quelques lieues de Mossoul ; il sy rendit et rencon-
tra une certaine distance du village Hussein Bey, qui stait port
au-devant de lui, et laccompagna jusqu sa demeure
33
.
Le djeuner fut apport du harem dHussein-Bey, et la foule
stant retire, aprs le repas, Layard se prparait pour le res-
te de la journe jouir de la frache temprature du salamlik,
lorsquil fut rveill dans laprs-midi par les cris aigus des fem-
33
Voir Layard, Nineveh and its Remains, T. I, p.273 et suiv.
64
mes ; ce bruit annonce gnralement un heureux vnement. Le
jeune chef entra bientt aprs, suivi dun long cortge. Il tait
vident, par lexpression de ses traits, quil avait une nouvelle
annoncer
34
. Il sassit auprs de Layard et sadressant lui: Bey,
dit-il, votre prsence a apport le bonheur dans ma maison ; de
votre main, on ne peut rien recevoir que de bon. Nous sommes
tous vos serviteurs, louange au Trs-Haut ; un autre serviteur
vient de natre pour vous ; cest notre premier-n et il grandira,
jespre, sous votre ombrage. Permettez quil reoive un nom de
votre bouche, et il sera pour lors plac sous votre protection.
Lassemble se joignit cette requte et afrma que cet v-
nement, si agrable pour la tribu, devait tre attribu lheu-
reuse visite de son hte. Layard ignorait tout fait les exi-
gences de la crmonie, sil y en avait une, laquelle il devait se
joindre en nommant le nouveau-n du chef. Malgr son respect
et son estime pour les Yzidis, il ne pouvait pas admettre sans
quelques scrupules quun chrtien fut le parrain dun Yzidis, et
il tait naturellement inquiet de lobligation morale quil allait
contracter, en servant de pre spirituel un adorateur du Dia-
ble ! Cependant, comme on lui assura quil navait dautre res-
ponsabilit encourir que celle de choisir un nom, il accepta.
La crmonie du baptme tait rserve pour un jour plus loi-
gn, lorsque lenfant pourrait tre port la tombe de Sheikh-
Adi et supporter limmersion dans leau sainte. Layard rpondit
alors Hussein-Bey: Bey, je me rjouis de cet heureux vne-
ment, pour lequel nous devons remercier Dieu. Ce nouveau-n
sera, comme ses anctres, lhonneur de votre maison. Puisque
34
Voir Layard, Ibid., p.274 et suiv.
65
vous me demandez un nom pour lui, je pourrais vous en don-
ner plusieurs qui, dans la langue de mon pays, sonnent bien et
sont honorables ; mais votre langue ne saurait les prononcer et
ils ne vous rappelleraient aucun souvenir. Si ctait la coutume,
je le nommerais du nom de son pre, dont il voudra imiter les
vertus. Tel nest pas lusage ; mais je nai point oubli le nom de
son grand-pre, nom qui est cher aux Yzidis et quils ont encore
dans la mmoire aux jours de prosprit et de bonheur. Quil soit
donc nomm Ali-Bey, et quil vive pour voir les Yzidis, tels quils
taient au temps de celui dont il portera le nom !
Ce discours, accompagn de la distribution de quelques pices
dor destines tre attaches au bonnet de lenfant, fut couvert
dapplaudissements, et le nom dAli-Bey unanimement adopt.
Un parent sempressa de communiquer cette nouvelle aux fem-
mes ; il revint, bientt avec un tapis et quelques broderies ofertes
Layard de la part de la jeune mre, qui linvitait en outre se
rendre au harem pour saluer les femmes de la famille. Layard ac-
cepta avec plaisir cette proposition. Il y trouva la mre du chef et sa
seconde femme, car Hussein-Bey en avait dj pris deux ; elles lui
assurrent que lpouse qui avait apport cette joie dans la maison
ntait pas moins reconnaissante que le reste de la famille.
Les noms dhommes et de femmes sont gnralement ceux
qui sont en usage chez les Mahomtans et les Chrtiens ou mme
ceux qui sont employs par les Kurdes dorigine exclusivement
musulmane ; cependant il parait que le nom de Georges est stric-
tement cart
35
.
35
Voir Layard, Nineveh and its Remains, I, p. 303.
66
La circoncision est facultative le baptme seul est de rigueur ;
cest une pratique laquelle les Yzidis se soumettent pour en
imposer aux Musulmans. Aprs la naissance du nouveau-n, un
Cawal pntre dans la tente ; la mre feint de le lui cacher, et
quand il la trouv, il lui coupe tous les cheveux ; puis on procde
au baptme qui se fait en plaant lenfant sur un plateau perc en
forme de coq, quon plonge dans le bassin sacr.
La crmonie du baptme a lieu Sheikh-Adi, quand un en-
fant est n assez prs de la tombe pour quon puisse ly transporter
sans inconvnient ; quant ceux qui sont loigns du sanctuaire,
la crmonie saccomplit de la mme manire dans le bassin de
la demeure du Sheikh, o lon verse quelques gouttes de leau sa-
cre que les Cawals apportent dans leurs missions et distribuent
pour servir cet usage.
Lenfant grandit et suit les crmonies du culte, sans autre
initiation que la prdication des Cawals ; linstruction religieuse
consiste particulirement inspirer lhorreur des Musulmans et
le respect des autres sectes, les Yzidis ne cherchant pas faire de
proslytes et se recrutant par les naissances.
MARIAGE
Le Cawal Yusuf, vieux compagnon des premires fouilles de
Layard et dont nous aurons occasion de parler souvent dans la
suite, avait invit le voyageur anglais au mariage de sa nice.
Alors celui-ci quitta Nimroud de bonne heure pour se rendre
Baashie-khah. Nous rencontrmes, dit-il, une certaine dis-
tance de Baashie-khah, le Cawal suivi des principaux habitants
cheval et dun nombreux concours de peuple pied accompagn
67
de musiciens et denfants conduisant des moutons destins tre
oferts en prsents. Ctait le second jour du mariage ; la veille,
les parties staient occupes du contrat avec les tmoins ; les r-
jouissances et les danses allaient commencer. Aprs notre arrive,
lpouse fut conduite la maison du fanc accompagne des
habitants habills de leurs plus beaux vtements.
Le mariage tant une occasion de ftes dans toutes les soci-
ts humaines, il aurait t trange que ces solennits ne se ren-
contrassent pas chez les Yzidis
36
; elles ne sont sanctionnes par
aucune crmonie religieuse ; la publicit quelles reoivent en est
la seule conscration. Les hommes et les femmes se prsentent
deux-mmes au Sheikh, qui donne acte de leur consentement
rciproque. Le futur ofre une bague sa fance, quelquefois
une pice dargent ; puis on fxe un jour pour les rjouissances,
on prend des sorbets et lon danse. Ces ftes sont plus ou moins
luxueuses, suivant la condition des personnes. Nous pourrons
du reste nous donner une ide du faste quon dploie, en suivant
encore Layard.
Les Cawals jouant de leurs instruments de musique, la marie
couverte dun voile des pieds la tte et garde derrire un rideau
dans le coin dune chambre obscure, devait y rester jusqu ce
que les htes eussent ft pendant trois jours ; alors le mari serait
autoris la rejoindre.
La cour de la maison tait remplie de danseurs, et pendant
toute la journe et une grande partie de la nuit, on nentendit
que les joyeux clats de voix des femmes et le bruit du tambourin
et des ftes.
36
Voir Layard, Nineveh and Babylon, p. 205.
68
Le troisime jour, de bonne heure dans la matine, on alla
chercher le mari qui fut port en triomphe par ses amis de mai-
son en maison, o on lui donna un petit prsent, et il fut ensuite
plac au milieu dun cercle de danseurs.
Aprs cette crmonie, une troupe de jeunes gens, qui staient
joints deux-mmes au cortge, slana dans la foule et enferma
le fanc dans une chambre sombre, jusqu ce quil consentt
payer une ranon pour en sortir.
On continua festoyer pendant le reste du jour, en buvant
et en faisant de la musique, accompagnement usuel des ftes en
Orient.
La loi nadmet rigoureusement quune femme ; cependant
les chefs en ont plusieurs, mais les concubines sont dfendues.
Il est permis de contracter mariage entre parents. La femme
peut tre renvoye pour mauvaise conduite, et le mari, avec le
consentement des Sheikhs, est autoris se marier de nouveau ;
mais la femme renvoye ne le peut pas. Il y a plus: de tels divor-
ces ne sont accords que pour adultre ; car, lorigine, lorsque
les Yzidis administraient eux-mmes leurs afaires temporelles,
la femme tait punie de mort, et le mari se trouvait naturelle-
ment libr.
Daprs la coutume, la femme tait pour ainsi dire vendue au
mari ; de l, le droit de proprit exclusive qui justifait la rigueur
contre la femme qui venait violer le contrat. Cette coutume
entranait certains abus auxquels lassemble de la tribu, exerant
une sorte de lgislature, porta quelquefois remde. Cest encore
Layard qui va nous renseigner sur ce point. Les afaires domesti-
ques et prives de la secte furent discutes devant lui pendant une
de ses visites au sanctuaire de Sheikh-Adi, o plusieurs questions
69
furent proposes et rsolues. La manire de contracter mariage
mritait particulirement une rforme.
Les parents demandaient parfois une forte somme dargent
pour consentir au mariage de leurs flles ; il en rsultait que
beaucoup ne se mariaient pas. Cet tat de choses, qui existait
rarement dans les provinces de louest, tait la source de nom-
breuses plaintes parmi les membres les plus pauvres de la com-
munaut. Rassam, vice-consul dAngleterre qui accompagnait
Layard, proposa de rgler le prix quon devait payer au pre,
sans quoi, dit-il, il encouragerait les enlvements et donnerait
aux fugitifs le secours de sa protection. Cette alternative souleva
dabord beaucoup de murmures ; mais un des vieux Sheikhs de
Baazani consentit la fn recevoir 300 piastres pour sa flle au
lieu de 3000 quil avait primitivement demandes. Cette solu-
tion combla de joie les jeunes Yzidis, et la runion se termina
par des danses et des chants.
MORT
La mort apporte chez les Yzidis, comme partout, son tribut
de tristesse et de deuil, la nature conservant toujours ses droits.
Lorsque les perscutions et les massacres nabrgent pas leur exis-
tence, elle se termine par la maladie ou la vieillesse, dont la scien-
ce ne peut chez eux adoucir les rigueurs.
Aprs la mort, le corps est arros deau frache et ensuite inhu-
m, la fgure tourne vers ltoile du Nord. Un Cawal assiste la
crmonie ; sil ny en a pas dans ce moment suprme, le premier
qui passe devant la tombe du dfunt doit prier pour lui.
70
La veuve shabille de blanc, se couvre la tte de poussire et se
frotte avec de largile ; puis, accompagne de ses amis, elle se rend
la crmonie et se mle la danse funbre, portant le sabre ou
le bouclier de son mari dune main et une mche de ses cheveux
de lautre.
Les Yzidis croient la vie future, la rdemption et au pa-
radis comme dernier sjour. Pour que le mort puisse parvenir
ce but dsir, on dpose ct de lui une bouteille. Au souvenir
des soufrances quil a endures, les assistants versent des larmes
abondantes et en remplissent la bouteille qui est remise au mort.
Celui-ci est cens la porter son Matre Suprme, qui en jette le
contenu dans les fammes de lenfer et les teint pour le dfunt.
Tous ceux qui doivent aller au ciel passeront cependant par
une priode dexpiation, mais personne ne subira de peines
ternelles. Pour racheter leurs fautes, les pcheurs traverseront
plusieurs existences et reparatront dans des corps o ils seront
plus ou moins heureux, suivant la gravit des fautes quils auront
commises.
Huit jours aprs la mort, on fait venir un Kodja qui tombe
aussitt en possession dune seconde vue, et dclare dans quel
corps lme du dfunt doit passer.
Les cadavres sont inhums dans des lieux consacrs cet efet.
On lve sur la tombe des saints des monuments de forme co-
nique dune blancheur blouissante quon nomme Shaks ; mais,
ainsi que nous le verrons, il nest pas sr quils recouvrent tou-
jours la dpouille dun saint ; dans tous les cas, ils sont rvrs
comme des cnotaphes.
71
CROYANCES RELIGIEUSES
Il est assez difcile de prciser les croyances religieuses dune
secte qui vit dans une ignorance complte de son histoire. Quoi
quil en soit, nous allons essayer de recueillir les lgendes qui
circulent sur le compte des Yzidis et qui expriment les opinions
quon leur attribue plutt que leurs propres ides.
On saccorde reconnatre que les Yzidis croient lexistence
dun tre suprme essentiellement bon. Quelques-uns prten-
dent que son nom est Ayed et que celui de la secte en drive.
Ils ne lui adressent jamais de prires, ne lui ofrent aucun sacrifce
et paraissent loigner avec un respect superstitieux tout sujet de
conversation ayant trait lexistence de cet tre quils adorent et
aux attributs quon lui prte. Ils vnrent galement Satan, dont
ils ne prononcent jamais le nom. Une allusion ce sujet les irrite
et peut, si lon insiste, amener de graves dsordres. Ils ont telle-
ment peur de lofenser quils vitent avec le plus grand soin toute
expression qui pourrait rappeler par le son le nom de Satan ou le
mot arabe qui signife maudit. Aussi, en parlant dune rivire,
ils ne disent pas Shatt, parce que ce mot a trop de rapport avec
la premire syllabe du nom Satan, Sheitan, le Diable, mais ils
emploient lexpression Nahr. Cest pour la mme raison quils
ne se servent pas du mot Keistan fl ou frange ; Naal fer
cheval et Naal-bend marchal sont des mots dfendus qui
rappellent lexpression Laan maldiction et Maloun mau-
dit
37
. Il en est de mme des mots qui renferment larticu-
lation correspondant au ch franais, quils remplacent par le son
37
Voir Badger, Nestorians and thier Rituals, l, p.125.
72
de ls. Ainsi ils ne disent pas ech halek comment te portes-tu ?,
mais es halek. Il est peut-tre douteux quils poussent aussi loin le
scrupule ; cependant il est certain quils vitent de prononcer le
nom du mauvais principe et quils ont de la peine contenir leur
motion, sils lentendent de la bouche dun tranger.
Fletcher rapporte ce sujet un fait trs prcis. En voyageant sur
la route du Djebel Makloub, Toma, son compagnon de voyage,
voulant corriger son cheval qui venait de faire un cart, scria:
Yennault esh shetan, ce qui correspond notre expression: Le
diable temporte ! ce mot, un Yzidis qui tait prsent se rua
sur lui, et il fallut intervenir pour le dgager. Layard rapporte
un fait analogue qui lui est tout personnel. Il tait assis au pied
dun arbre auprs du chef des Yzidis et assistait une de leurs
ftes. Des enfants taient grimps sur cet arbre pour mieux voir
ce qui allait se passer ; lun deux seforait de gagner lextrmit
dune branche, qui stendait prcisment sur la tte des assis-
tants et qui pouvait, chaque instant, se rompre sous son poids.
Layard sapercevant du danger imminent dont on tait menac,
scria: Si ce petit diable... en se servant de lpithte sheit, g-
nralement donne en Orient aux enfants de cette sorte. Il se tut
immdiatement ; mais il tait dj trop tard. La moiti du mot
redout stait chappe de ses lvres. Lefet fut instantan ; un
sentiment dhorreur saisit ceux qui taient assez prs pour len-
tendre et se communiqua promptement ceux qui taient plus
loigns. Les traits du jeune Bey prirent une expression srieuse
et peine. Layard sexcusa davoir ainsi involontairement choqu
la susceptibilit de son hte ; mais ce fut en pure perte. Il essaya
de lui faire comprendre quil ny avait attach aucune mauvaise
73
intention, sans saventurer toutefois dans des explications quil
naurait pu faire accepter sans de grandes difcults
38
.
Malgr leurs dngations et les raisons quils donnent, on per-
siste croire que les Yzidis adorent en mme temps le bon et le
mauvais principe, cest--dire Dieu et le Diable, le Diable qui
est mchant, mais qui peut selon eux faire quelquefois du bien,
tandis que Dieu, qui est bon, ne peut faire de mal ! Cependant, si
on les presse de questions ce sujet, ils dclarent quils nadorent
pas le Diable, quils le vnrent seulement et le regardent comme
un ange dchu qui sera rhabilit un jour. Il y a l videmment
un souvenir confus des traditions mazdennes ; mais leur expli-
cation ne va pas plus loin.
Daprs les ides religieuses quon attribue aux Yzidis, leurs
crmonies semblent empreintes dun caractre plus propitia-
toire queucharistique. ce point de vue, leur culte serait
lexpression du sentiment naturel de lhomme qui le conduit
craindre la punition de ses fautes, plutt qu remercier Dieu des
bienfaits quil reoit.
Ce culte intress du mauvais principe ne constitue pas tou-
tefois le fond de la doctrine de Zoroastre. Il appartenait surtout
aux Mdes qui voulurent limposer la Perse ; ctait la croyance
laquelle Cyrus substitua le Mazdisme, celle que le mage Gau-
mats, le faux Smerdis, sefora de rtablir et que Darius com-
battit avec tant dnergie, en relevant, dit-il dans ses inscriptions,
les autels que Gaumats avait renverss et en restituant au Ma-
zdisme toute sa puret.
38
Voir Layard, Nineveh and its Remains, I, p. 287.
74
Daprs ce quon entrevoit aujourdhui des ides religieuses
des Yzidis, ils croient que Satan est le chef des Anges dchus
et quil subit prsent la punition de sa rbellion contre le G-
nie du bien, mais quil reste encore puissant et quil pourra un
jour tre rtabli dans la position quil occupait jadis au sein de la
hirarchie cleste. Dchus eux-mmes, de quel droit les Yzidis
maudiraient-ils lAnge tomb, et puisquils attendent leur propre
salut, pourquoi le grand foudroy de la lgende ne reprendrait-il
pas chez eux son rang comme chef des armes clestes
39
?
ct de Satan et immdiatement au-dessous de lui, en pou-
voir et en puissance, on compte sept Archanges qui exercent une
grande infuence sur le monde. Ce sont : Gabriel, Michel, Ra-
phal, Ariel, Ddrael, Azraphelet Shemkel ; le Christ, selon eux,
est aussi un ange qui a pris la forme dun homme. Ils ne croient
pas quil est mort sur la croix, mais ils afrment quaprs sa mort
il est mont au Ciel, et ils attendent sa seconde venue comme
celle dIman Merchdi, faisant ainsi une part gale aux traditions
chrtiennes et musulmanes.
Toutes les ides religieuses que nous venons dexposer ne repo-
sent sur aucun dogme formul dune manire prcise et peuvent
ds lors se rattacher aux doctrines religieuses les plus diverses.
On y dcouvre surtout un mlange inconscient des prceptes du
Mazdisme et des doctrines chrtiennes. Dun autre ct, la
peur des perscutions a fait suivre et accepter quelques pratiques
de lIslamisme. Aprs avoir adopt le baptme, pour se rappro-
cher peut-tre des Chrtiens, les fdles ont admis la circoncision
pour viter la haine des Mahomtans, leurs perscuteurs achar-
39
Voir E. Rclus, Nouvelle Gographie. T. IX, p.342.
75
ns Cest ainsi que nous voyons des passages du Coran inscrits
sur leurs tombes et sur la porte de leurs sanctuaires, toutes les
fois que ces passages ne paraissent pas en dsaccord avec leurs
opinions, sans doute pour se faire bien accueillir dans un pays o
lon parle arabe.
Les Yzidis ont galement beaucoup de rapports avec les Sa-
bens ; ils ont, comme eux, la couleur bleue en aversion ; ils ne
lemploient jamais dans leurs vtements et ne sen servent pas
dans la dcoration de leurs maisons. La propret de leurs ha-
bitations, les frquentes ablutions quils pratiquent, lhabitude de
se tourner vers le soleil levant ou vers ltoile Polaire pour accom-
plir leurs crmonies sacres les rapprochent des Sabens, sans les
rendre solidaires de leurs doctrines.
Ils ont un grand respect pour le feu, mais ils ne lui rendent pas
pour cela un culte particulier. Ils passent souvent les mains sur la
famme pour les purifer, particulirement sur les lampes quon
allume autour de la tombe du Prophte ; puis ils embrassent leurs
mains, se frottent les sourcils et quelquefois toute la fgure. Ils ne
crachent jamais sur le feu, pour ne pas en souiller la famme.
On voit sur la porte dentre du sanctuaire de Sheikh-Adi
un norme serpent sculpt en relief ; il parait dune poque fort
ancienne, contemporaine de la fondation de ldifce servant
denceinte sacre. Cette sculpture a fait supposer que les Yzidis
avaient un culte pour le serpent. On raconte, cet efet, que lors-
que larche de No voguait sur les eaux, elle heurta le sommet du
mont Sindjar, et le choc branla une des planches de larche, ce
qui occasionna une voie deau. Larche senfonait et se trouvait
sur le point dtre submerge, lorsque No, comprenant lim-
76
minence du danger, pria le serpent de lui venir en aide. Celui-ci
obtempra son dsir ; il prit la place de la planche brise et obs-
trua la voie deau. Cest ainsi que larche put continuer de voguer
jusqu Djezireh, o elle sarrta.
Les Yzidis ont lAncien Testament en grande vnration et
croient la cosmogonie de la Gense, au Dluge et aux autres
vnements raconts dans la Bible. Ils ne rejettent ni le Nouveau
Testament ni le Coran ; mais ils ont pour ceux-ci moins de res-
pect. Ils regardent Mahomet comme un prophte tout comme
Abraham et les Patriarches.
Si un Chrtien demande un Yzidis quelle est sa religion, il
rpond quelquefois quil est Issani, cest--dire de la religion de
Jsus, et par consquent quil est chrtien. lappui de cet
aveu, ils rendent un culte au tremble, parce que, disent-ils, la
croix de Jsus tait faite avec le bois de cet arbre. Si on leur re-
proche dtre pillards, ils disent que Jsus leur a permis de piller,
en souvenir du voleur crucif sa droite. Enfn ils croient que
le Christ gouvernera le monde, mais aprs que Sheikh-Medi sera
venu lui-mme lui donner une juridiction spciale sur ceux qui
parlent leur langue.
Les Yzidis croient limmortalit de lme et la mtemp-
sycose. Le monde, selon eux, a eu des crations antrieures
successives ; nous sommes dans la soixante-dixime. Chaque
cration doit durer dix mille ans, sans quils puissent se rendre
bien compte des conditions dans lesquelles ces rvolutions sac-
compliront.
Nous rapporterons maintenant quelques renseignements qui
sont fournis par M.Cazandjian et qui ne manquent pas dintrt.
77
Les Yzidis esprent, daprs lui, revenir au monde sept ans
aprs leur mort sous la forme dhommes, de chevaux, de mou-
tons, de chiens, selon les actes de leur vie, cest--dire que le juste
reviendra eu homme et le plus grand pcheur en chien ; les autres
en divers animaux, selon la gravit de leurs fautes ; mais ils ne
renaissent sous la forme humaine quaprs avoir pass soixan-
te-douze ans dans lternit, o ils reoivent le chtiment ou la
rcompense.
Les Kurdes qui professent la mme doctrine prtendent se re-
connatre les uns les autres aprs leur mtempsycose ; mais les
Yzidis pensent que la longueur du stage dans lternit ne leur
permet pas toujours de reconnatre leurs contemporains. Ce-
pendant les Sheikhs, qui vivent en gnral quatre-vingts ou cent
ans et quelquefois plus, peuvent avoir ce privilge.
Dun autre ct, on dit que tous les membres de la commu-
naut jouissent de cette facult. lappui dune pareille doctrine,
il fallait apporter des preuves qui ne pouvaient se produire que
par un miracle ; or ce miracle na pas fait dfaut. Voici ce que
jai appris moi-mme dun voyageur qui avait recueilli cette l-
gende dans les environs de Mossoul. On raconte, ma-t-il dit, que
trois jeunes gens, trois frres, partis du Sindjar, vinrent Sheikh-
Adi pour accomplir leur plerinage. Un petit enfant de sept ans
les voyant passer dit aux trois jeunes gens: Je vous connais bien,
vous tes mes fls. Soit, rpondirent-ils ; mais tu vas nous le
prouver. Le Sheikh intervint et mit lenfant en demeure de
faire sa preuve. Celui-ci accepta, et dit son tour: La mai-
son que joccupais dans mon existence antrieure est situe tel
endroit dans le Sindjar ; elle y est encore. Il en ft la description ;
puis il ajouta: Javais alors un fls prodigue, votre pre ; de peur
78
quil ne dissipt ma fortune, je lai enfouie dans un endroit que je
puis retrouver, et elle y est encore. Alors le Sheikh ordonna
lenfant de conduire les trois frres dans le Sindjar. Celui-ci, ar-
riv au lieu indiqu, prit une pioche, alla sans hsiter la cachette
et dterra le trsor quil remit ses trois petits-fls.
Cette anecdote ajoute peu sans doute aux lgendes que nous
avons recueillies sur les ides religieuses attribues aux Yzidis ;
mais nous avons cru devoir ne rien carter de ce qui est parvenu
notre connaissance. Il en rsulte que la religion des Yzidis pr-
sente un singulier mlange de mazdisme, de sabisme, de chris-
tianisme et de mahomtisme avec une teinture des doctrines des
Gnostiques et des Manichens ; mais il nous parat impossible de
reconnatre au milieu de tout cela lide fondamentale de leur re-
ligion, en labsence dun document prcis sur lequel on pourrait
sappuyer.
Les Yzidis ont cependant un Livre que nous ferons conna-
tre, avant de nous prononcer dfnitivement sur les croyances de
cette secte.
79 79
SHEIKH-ADI
Lorsque Badger visita le sanctuaire de Sheikh-Adi, en 1844,
aucun Europen navait encore t admis dans lenceinte sacre.
Il fut accueilli par un nazir et deux desservants du temple qui lui
permirent sans difcult dtendre ses tapis dans la cour extrieu-
re ; il en profta pour lier conversation avec eux, afn de se rensei-
gner sur le caractre religieux de la secte et de dcouvrir autant
que possible le fond des croyances. Badger rapporte en substance
le rsultat de sa conversation, laquelle il donne la forme dun
vritable interrogatoire que nous consignons ici
40
:
D. O est Sheikh-Adi ?
R. O est Jsus ? O est Mahomet ? O est Ali ?
D. Jsus est partout ; mais quont-ils de commun avec Sheikh-
Adi ?
R. Si Jsus est partout, Sheikh-Adi est aussi partout.
D. Do vient Sheikh-Adi ? Quel tait son pre ?
R. Sheikh-Adi na pas de pre.
Comme Badger manifestait quelque surprise de cette rponse,
le Nazir ajouta : pourquoi vous tonner ? Jsus a-t-il eu un
pre ? Badger lui rpondit quil nen avait pas eu, en efet ; et
lentretien continua.
D. Quelle tait sa mre ?
R. Il na pas de mre !
40
Voir Badger, Nestorians and their Rituals, I, p. 108.
80
D. Alors vous le croyez plus grand que Jsus dont la mre est
la Sainte Vierge Marie?
R. Certainement: Sheikh-Adi est plus grand que Jsus. Il
na pas de parents et vient de la Lumire.
D. Quand est mort Sheikh-Adi ?
R. Il nest pas mort et ne peut mourir.
D. Quadvient-il de vous aprs la mort ?
R. Je nen sais rien.
D. Croyez-vous au Ciel et lEnfer ?
R. Oui.
D. Quel est lauteur du Bien ?
R. (Le plus g des desservants.) Khood (mot kurde qui si-
gnife Dieu) ou Sheikh-Adi.
D. Quel est lauteur du Mal ?
R. Melek-Taous.
D. Le mal doit-il fnir ?
R. Est-ce que le mal fnira tant que le monde continuera
dexister ?
D. Le monde naura-t-il pas une fn ?
R. Oui.
D. Combien de temps doit durer le rgne du Bien ?
R. Le rgne du Bien doit durer soixante-dix ans.
D. Que deviendra alors Melek-Taous ?
R. Dieu lui donnera une autre place.
D. Est-il vrai que ladultre soit permis entre vous ?
R. (Le plus jeune des desservants). Oui ; les hommes et les
femmes peuvent faire ce quils veulent, quand ils sont dans len-
ceinte de Sheikh-Adi.
D. Sheikh-Adi a-t-il commis ladultre ?
81
R. Dieu me pardonne ! Jsus a-t-il commis pareille chose ?
D. Non ; il ne la jamais permis aux siens ; mais, daprs vous,
ce serait permis avec lautorisation de Sheikh-Adi?
Ici, le plus g des desservants intervint pour contredire son
compagnon ; et dsignant alors une pierre du monument, il
sadressa Badger: Quand les Yzidis passent cette limite, dit-il,
ils sont tenus doublier ces choses.
D. tes-vous mari ?
R. Non.
D. qui est le fls qui vous suit ?
R. mon frre.
D. Vous permet-on de vous marier ?
R. Oui ; le Nazir seul nest pas autoris avoir de femme.
D. Pourquoi allumez-vous des lampes devant les tombes ?
R. En signe de respect.
D. Quand recevez-vous un nom ?
R. Ds que nous sommes ns.
D O tes-vous circoncis ?
R. Au village o nous naissons.
D. Quand tes-vous plongs dans leau ?
R. Quand nous venons pour la premire fois Sheikh-Adi et
toutes les fois que nous nous y rendons ensuite.
D. Quelles prires faites-vous la fte des Plerins ?
R. Nous ne prions pas ; les Cawals prient, mais nous ne savons
pas ce quils disent.
D. Ne faites-vous pas vos prires devant le soleil ?
R. Oui ; au lever et au coucher du soleil.
Ici sarrte le procs-verbal de Badger. Les demandes ne
seraient peut-tre pas dsavoues par un juge dinstruction ; mais
82
les rponses quil a pu consigner loisir ont d bien peu le satis-
faire ! Elles ne lui ont rien appris que ce que toute conversation
analogue avec un Sheikh lui eut procur ; elles ont cependant un
mrite relatif, puisquelles nous donnent les premires notions re-
cueillies sur cette secte de la bouche mme dun des adhrents.
Je ne sais pas si cest daprs cet interrogatoire que Badger a
pu dclarer que les Yzidis ntaient ni communicatifs ni francs,
quand on leur parlait de leur religion ; mais je doute quil et ob-
tenu des rponses plus satisfaisantes sil eut interrog de la mme
manire quelque gardien des glises nestoriennes, et quil eut
voulu lui faire expliquer le point fondamental de son hrsie ?
Dun autre ct, est-il sr quil se soit toujours bien fait com-
prendre et quil ait bien compris les rponses quon lui faisait ?
83 83
MLEK-TAOUS
Nous avons dj eu loccasion de prononcer plusieurs fois
le nom de Mlek-Taous, et, daprs les rponses des nazirs aux
questions de Badger, on serait tent de croire que ce mot cache le
nom de la divinit principale du culte des Yzidis. Il y a l une
erreur qui est parfaitement lucide ; on peut se faire aujourdhui
une juste ide de ce nom et de lobjet auquel on lapplique.
Il ne faut pas tre surpris quune secte ignorante, qui a tout
craindre de la curiosit intresse de ceux qui lobservent et qui
ne voit autour delle que des ennemis avides de prtextes pour la
perscuter, se tienne sur une grande rserve, quand on linterroge
sur son culte et les symboles qui lui sont chers ; surtout si ce sym-
bole, comme celui dont nous nous occupons maintenant, touche
la fois ses intrts temporels et spirituels.
Mlek-Taous, le Roi Paon, nest pas le nom dune divinit ;
ce nest pas non plus la reprsentation du Gnie du Bien ou du
Gnie du Mal. Cest un Sinjak une bannire , qui emporte
avec elle un caractre sacr et qui donne ceux qui en sont munis
un pouvoir spcial pour accomplir les actes de leurs fonctions,
lorsquils vont recueillir des ofrandes pour les besoins de la com-
munaut. Voil pourquoi il est prudent de ne pas le montrer
tout le monde et quon le conserve au fond des sanctuaires, pour
ne len faire sortir que dans des circonstances dtermines.
84
M.Badger parait tre le premier Europen admis le voir
41
.
Il se trouvait dans les villages de Baa-Shiekhah et de Baazani.
Ctait en avril 1850 ; on clbrait alors la fte des Sheikhs.
Les Yzidis ont un culte particulier pour danciens Sheikhs
auxquels ils ont lev des tombes. Cependant ils ne savent pas
prciser lpoque laquelle ils ont vcu. Les noms sous lesquels
ils sont connus particulirement sont ceux de Sheikh-Abou-Bekr,
de Sheikh-Mohammed, ou autres noms dorigine musulmane,
bien que les Yzidis afrment que ces Sheikhs sont antrieurs
Mahomet. Il est du reste impossible dobtenir un renseignement
prcis sur leur existence ; dans tous les cas, les Yzidis vnrent
les lieux o les Shaks sont levs, comme si ctaient les tombes
vritables de leurs saints ; une lampe y est allume toute la nuit et
les Cawals sassemblent au coucher du soleil, le lundi et le mardi
de chaque semaine, pour brler de lencens sur la tombe.
En se dirigeant vers le lieu de la crmonie, les voyageurs men-
tionnent un petit monument qui avait t rcemment lev par
les Yzidis et dont lrection avait t provoque, parait-il, par
le Mauvais Gnie. Il tait apparu dans un songe et avait dclar
que, si on lui levait un autel, toutes les personnes atteintes dune
maladie de la peau seraient guries, en se frottant avec de la pous-
sire prise au pied du monument.
Aprs avoir jet un coup dil sur cet autel, les voyageurs
continurent leur route vers le reliquaire de Sheikh-Mohammed.
Ils sarrtrent auprs de la fontaine o les femmes taient occu-
pes faire leurs ablutions, puis ils se dirigrent vers la tombe
de Sheikh-Mohammed situe dans un bosquet doliviers. Cest
41
Voir Badger, Nestorians and their Rituals, 1. p. 119.
85
l que les ftes devaient avoir lieu. Une partie de la cour tait
transforme en cuisine, et les Yzidis taient occups tuer une
dizaine de moutons destins tre mangs dans laprs-midi par
les membres de la communaut. Il y avait aussi une ample provi-
sion de nourriture fournie par les habitants du village, suivant leurs
moyens, et destine tre distribue aux pauvres. Les voyageurs
pntrrent ensuite dans le rduit par une petite entre, et y trou-
vrent une sorte de reliquaire incrust de nacre dans lequel on leur
dit que devaient tre enferms les restes du saint Sheikh. Lenclos
autour de la chapelle contenait encore plusieurs tombes et un cer-
tain nombre de petits appartements. Dans le village, les maisons
taient dcores avec des feurs rouges danmones sauvages ; cette
pratique avait pour objet de se rendre favorable le Mauvais Prin-
cipe et dcarter les malheurs pendant toute lanne.
Cependant Mlek-Taous tait attendu, et M. Badger dsi-
rait profter de cette circonstance pour tcher de le voir et de
recueillir des renseignements son sujet. Il arrivait prcisment,
et les voyageurs se dirigrent alors avec les Yzidis au-devant des
messagers qui apportaient le symbole mystrieux. En atteignant
la limite extrieure du village, ils entendirent le son de la musi-
que et virent une procession qui savanait lentement: ctait le
Sinjak qui arrivait ainsi au bruit assourdissant des ftes et des
tambourins.
Deux Pirs prcdaient le porteur de Mlek-Taous ; ils avaient
des encensoirs entre les mains et les agitaient de ct et dautre,
en remplissant lair de lodeur de lencens. Les spectateurs se
prosternaient sur leur passage, en prononant quelques prires
indistinctes ; puis ils passaient les mains dans la fume des par-
fums et se frottaient les bras et la fgure. Cest ainsi que le Sinjak
86
fut port la maison de lancien Kiahya ou chef du village. Il y
resta deux jours, pendant lesquels la fte de Sheikh-Mohammed
fut suspendue.
M.Badger ayant demand voir le mystrieux objet, on lui
accorda cette permission ; il put mme lexaminer tout son aise,
sufsamment pour pouvoir en faire un dessin de souvenir.
Sir H. Layard eut galement loccasion de voir Mlek-Taous
dans des circonstances analogues. Il se trouvait Redwan, pr-
cisment au moment o staient runis pour la perception des
ofrandes les prtres yzidis, porteurs du sacr symbole. Layard
tait accompagn du Cawal Yusuf, et les services
quil avait rendus aux Yzidis frent accueillir sa
demande avec empressement, ds quil mani-
festa le dsir de le voir. Il fut conduit un matin
de bonne heure dans une chambre obscure de la
maison du Nazir, le gardien auquel on avait conf
le prcieux dpt. Lorsque ses yeux se furent ac-
coutums pendant quelque temps lobscurit, il
fnit par distinguer un objet sous lequel on avait
tendu une couverture rouge. leur entre,
les Cawals sen approchrent avec de grandes
marques de respect, en embrassant le bord du
tapis sur lequel il tait plac
42
. Ctait un chande-
lier en cuivre jaune brillant semblable tous les
chandeliers communment employs
Mossoul ; il tait surmont de
limage informe dun oiseau de
42
Voir Layard, Nineveh and Babylon, p. 48 et suiv.
87
mme mtal ressemblant plutt aux idoles de lInde ou du Mexi-
que qu un coq ou un dindon. Sa facture particulire indiquait
quelque antiquit ; mais il ne prsentait aucune trace dinscrip-
tion. Devant ce symbole, il y avait une coupe en bronze pour
recevoir les ofrandes des fdles et une bote destine le renfer-
mer ainsi que le chandelier, quand on les transportait dun lieu
dans un autre.
Les Yzidis ont plusieurs exemplaires de Mlek-Taous qui sont
conservs Sheikh-Adi, et tous les ans les Sheikhs les remettent
aux Cawals pour aller recueillir les ofrandes. Ces insignes
sont alors lobjet dune vritable adjudication ; on les met aux en-
chres ! Leur caractre sacr se rvle par limportance des ench-
res dont la premire adjudication est lobjet, parce que celui qui
lobtient jouit de toutes les faveurs attaches la possession du
symbole ; de l, une concurrence qui nest pas toujours exempte
de troubles.
Lorsque tous les districts sont pourvus, chaque Cawals part
avec un Mlek-Taous pour les cantons qui lui sont dsigns. Le
mme privilge de saintet est attach celui qui ofre la plus
grande redevance et qui obtient ainsi le privilge dabriter le sym-
bole sacr. De l encore des concurrences, des confits souvent
accompagns de rixes et dans lesquels le sang coule quelquefois.
Les Yzidis afrment que, malgr les guerres, les massacres
dont ils ont t victimes et les attaques que leurs prtres ont eu
subir pendant leurs voyages, aucun Mlek-Taous nest tomb
entre les mains des Musulmans. Cawal Yusuf, le fdle compa-
gnon de Layard, lui raconta quun jour, porteur du Sinjak, en
traversant le dsert pour aller accomplir sa mission dans le Sin-
djar, il aperut un corps de Bdouins qui savanait vers lui. Il
88
sempressa denterrer Mlek-Taous, et ayant t vol et dpouill
par les Arabes, il pt cependant le retrouver et lamener sain et
sauf destination.
Comme on le voit, Mlek-Taous nest ni un Dieu, ni mme
son symbole. Cest un insigne auquel les Yzidis obissent au
mme titre que nous obissons un ordre de justice scell du
sceau national. Ils le conservent et le vnrent en outre comme
une marque de ralliement ; enfn ils le considrent comme une
bannire pour laquelle ils combattent et meurent au besoin.
Ds lors, cet insigne sacr rclame le respect de tous ceux qui
comprennent lautorit du Droit, lhonneur du Drapeau et la
vnration due aux Martyrs qui le dfendent.
89 89
LE LIVRE
Nous avons dj signal plusieurs reprises la profonde igno-
rance dans laquelle les Yzidis sont plongs, suivant les mis-
sionnaires de toutes les communions. Cest peine, disent-ils,
si quelques-uns de leurs prtres peuvent comprendre les prires
quils rcitent et recourir aux Livres saints qui contiennent les
formules dont ils doivent se servir et les rgles applicables aux
crmonies du culte ! Soyons indulgents ; car ces reproches
pourraient peut-tre recevoir de tristes applications, si ceux-l
qui les leur adressent faisaient un retour sur eux-mmes...
La langue communment en usage parmi les Yzidis est le dia-
lecte kurde, et trs peu parmi eux, il est vrai, except les Sheikhs
et les Cawals, ont quelque connaissance de larabe. Leurs chants
et leurs prires sont cependant en arabe, et le commun des fdles
les rcite sans les comprendre. Cette ignorance est le partage de
bien des sectes, et lon ne saurait en faire un reproche aux Yzidis,
lorsque leur ignorance provient plutt du manque de moyens de
sinstruire que dune mauvaise volont intentionnellement calcu-
le. Quoi quil en soit, les Yzidis ont des hymnes et des prires,
et enfn ils peuvent montrer un Livre qui renferme, selon eux, le
code de leur doctrine.
Lexistence de ce Livre est et a t fort conteste ; lorsquon
le produit, le plus grand reproche quon fait aux Yzidis son
gard, cest quil parat dune rdaction rcente et quil naurait
t fabriqu que pour faire illusion aux Musulmans qui afectent
90
de distinguer dans leurs guerres contre les infdles ceux qui ont
un Livre, cest--dire une tradition crite, et ceux qui nen ont
pas. Distinction bien illusoire, qui na gure protg les Juifs ou
les Chrtiens !
Quoi quil en soit, les Yzidis se prtendent en possession
dun Livre et nen font point mystre. Badger et Layard lont
vu et nous en donnent la description et mme la traduction. Ce
Livre est crit en arabe et se compose de quelques feuillets qui
ne prsentent aucun caractre dantiquit ; il contient une sorte
de rhapsodie potique sur le mrite et les attributs dun saint,
Sheikh-Adi, qui parat alors identif avec la divinit.
Nous avons sous les yeux les deux traductions de ce pome ;
lune a t publie par M.Badger, daprs celle de Ch.Ras-
sam ; lautre se trouve dans louvrage de Layard, daprs la
traduction faite par M.Hormuzd Rassam. Ces deux traductions
sont identiques au fond et ne difrent que par quelques varian-
tes. Nous avons adopt la version de Lazard, parce quelle est pos-
trieure celle de Badger, et que les rares passages o elle scarte
de la prcdente sont intentionnellement corrigs, ce qui donne
ainsi un sens plus exact de loriginal
43
.
LE POME DE SHEIKH-ADI
Que la Paix soit avec lui !
1. Ma science embrasse la vrit des choses,
Et ma vrit est mle en moi.
Et la vrit de mon origine est publie par elle-mme ;
43
Voir Badger, Nestorians and their Rituals, I, p. 113. Layard, Nineveh and
Babylon, I, p. 89.
91
Et quand elle a t connue, elle tait dj en moi.
5. Tous ceux qui peuplent lunivers me sont soumis ;
Et toutes les rgions habites et dsertes,
Et toutes choses cres me sont soumises.
Et je suis la puissance souveraine prcdant tout ce qui existe.
Et je suis celui qui a prononc une parole de vrit.
10. Et je suis le Juge juste et le dominateur de la terre
(Batha).
Et je suis celui que les hommes adorent dans ma gloire,
Et qui viennent vers moi pour embrasser mes pieds.
Et je suis celui qui a dploy sur les cieux leur grandeur,
Et je suis celui qui a cri au commencement (ou dans le d-
sert, Al bidace).
15. Et je suis le Sheikh, le seul et lunique.
Et je suis celui qui de moi-mme rvle toutes choses.
Et je suis celui qui est parvenu le livre des Bonnes Nouvelles,
De la part de mon Seigneur qui embrase (ou divise) les montagnes.
Et je suis celui vers qui viennent toutes les cratures humaines
20. Embrasser mes pieds par soumission.
Jengendre le fruit du premier suc de la jeunesse prcoce,
Par ma prsence, et je fais venir vers moi mes disciples.
Et devant sa lumire les tnbres du matin se sont dissipes.
Je guide celui qui demande un guide,
Et je suis celui qui a fait habiter Adam dans le Paradis,
Et Nemrod dans une fournaise ardente (lEnfer).
Et je suis celui qui a guid Ahmed le Juste
Et la conduit dans mon sentier et ma voie.
Et je suis celui vers lequel toutes les cratures
Viennent chercher mes bons exemples et mes dons.
92
Et je suis celui qui a visit toutes les hauteurs (ou qui possde
toute majest).
Et la bont et la charit procdent de ma misricorde.
Et je suis celui qui a fait que tous les curs craignent
Mes desseins, et ils ont augment le pouvoir et la grandeur de
ma majest.
Et je suis celui vers lequel est venu le lion destructeur
Plein de rage, et jai pouss des cris contre lui, et il a t chang
en pierre.
Et je suis celui vers lequel le serpent est venu,
Et par ma volont, je lai rduit en poussire.
Et je suis celui qui a frapp le rocher et la fait trembler,
40. Et a fait surgir de son fanc la plus douce des ondes.
Et je suis celui qui a envoy ici-bas la vrit vraie.
Le livre qui console lopprim est venu de moi.
Et je suis celui qui a jug justement ;
Et quand jai jug, ctait mon droit.
43. Et je suis celui qui a donn aux sources une eau
Plus douce et plus agrable que toutes les eaux.
Et je suis celui qui la fait jaillir par ma misricorde ;
Et par ma puissance, je lai appele la pure (ou la blanche).
Et je suis celui qui le Seigneur du Ciel a dit:
50. Tu es le Juste Juge et le matre de la terre (Bathai).
Et je suis celui qui a rvl quelques-uns de mes prodiges.
Et quelques-unes de mes vertus sont manifestes dans ce
qui existe.
Et je suis celui qui a fait que les montagnes se sont inclines
Et dplaces ma volont.
93
55. Et je suis celui devant la majest terrible duquel les
btes sauvages ont cri ;
Elles se sont tournes vers moi pour madorer et ont embrass
mes pieds.
Et je suis Adi Es-shami (ou de Damas), le fls de Moosafr
44
.
Cest en vrit le Misricordieux qui ma donn mes noms,
Le trne cleste, le sige et les sept (cieux), et la terre.
60. Dans le secret de ma science, il ny a de Dieu que moi.
Toutes choses sont subordonnes mon pouvoir.
Et cause de cela, vous ne renierez pas ma direction.
O hommes ! Ne me reniez pas, mais soumettez-vous ;
Au jour du Jugement, vous serez heureux de me retrouver.
Celui qui meurt dans mon amour, je le placerai au milieu du
Paradis, suivant ma volont et mon bon plaisir ;
Mais celui qui mourra, oublieux de moi,
Sera jet dans les tourments, la misre et lafiction.
Je dis que je suis lUnique et le Sublime.
70. Je cre et enrichis ceux que je veux.
Louange moi, car toutes choses existent par ma volont ;
Et lunivers est clair par quelques-uns de mes dons.
Je suis le roi qui sexalte lui-mme ;
Et toutes les richesses de la cration sont mes ordres.
75. Je vous ai fait connatre, Peuple, quelques-unes de
mes voies.
Qui me dsire doit abandonner le monde.
Et je puis dire aussi la vrit ;
44
Daprs une tradition rpandue chez les Yzidis, Sheikh Moosafr tait un vn-
rable personnage, dont la mre tait native de Busrah.
94
Et le Jardin l-haut est rserv ceux qui accomplissent mon
bon plaisir.
Jai cherch la vrit, et je suis devenu la vrit tablie ;
80. Et par une vrit semblable, ils possderont la plus
haute place ct de moi.
Tel est le Livre dont les Yzidis invoquent la possession, pour
rpondre aux exigences des Musulmans, qui dailleurs nen tien-
nent aucun compte. Avant le grand massacre de la secte par Be-
der Khan Bey, les Yzidis avaient, disent-ils, un Livre plus com-
plet ; mais des fragments en ont t perdus pendant le dsastre
gnral ou ont t dtruits par les Kurdes. Les Cawals prten-
dent mme que, au moment o Layard et Badger les ont visits,
le grand ouvrage existait encore, et quil devait y en avoir un
exemplaire Baa-shiekhah ou Baazani. Cette opinion nest pas
dnue de fondement, car on voit que le Pome de Sheikh-Adi
fait allusion au Livre des Bonnes Nouvelles et au Livre qui relve les
opprims ; or ces livres ne se retrouvent plus aujourdhui. Nous
navons pas en discuter ici lexistence. Nous nous demanderons
seulement quelle peut tre, par rapport au dogme des Yzidis, la
valeur religieuse du pome de Sheikh-Adi? Nous nhsitons
pas dclarer que, pour eux, elle est tout aussi considrable que
pour les trangers. Cest dans ce livre seul quil faut rechercher les
principes fondamentaux de leur culte. Ainsi tombent, selon
nous, toutes les lgendes dont les Yzidis ont t lobjet ; nous
navons besoin que de nous en tenir au document quils prsen-
tent comme le symbole de leurs croyances.
Nous rpondrons maintenant en quelques mots aux doutes
quon peut lever sur son authenticit, pour lui enlever la haute
95
autorit dun Livre sacr vis--vis des autres sectes. Lpoque
de sa rdaction est incertaine? Cest vrai. On ne saurait la
faire remonter lorigine de la secte? Cest vrai. Lauteur est
inconnu? Cest vrai. Le pome est crit dans une langue
que les fdles ne comprennent pas ? Cest encore vrai.
Mais que faut-il conclure, malgr ces objections ? Cest que
les Yzidis tiennent leur Livre pour sacr et quils professent son
gard la vnration de tous les fdles pour leurs Livres saints ; or
cela suft. Quelle que soit son origine, sil est accept et impos
par le Chef des Prires (le Peesh Namaz), il devient par cela mme
le Code de la secte. Lhistoire, dit Michelet, dpose inces-
samment son uvre dans une Bible commune ; chaque peuple y
crit son verset ! Paix soit aux humbles qui se contentent dune
bauche !
Jai fait connatre ce document tel quil se prsente, tel que
les Yzidis lont reu du Sheikh inconnu qui leur a apport les
Bonnes Nouvelles ; il a donc pour eux tous les caractres des autres
Bibles. Aussi, quand ils linvoquent auprs des Musulmans, il
est facile de voir que les raisons quon leur oppose ne sont que
des prtextes spcieux ; car les Yzidis ont toujours t confondus
dans les mmes perscutions avec les Nestoriens et les Juifs, dont
les Livres anciens et reconnus nont jamais arrt le fanatisme de
leurs ennemis.
96
97 97
QUELQUES PRATIQUES PARTICULIRES
Si nous navons pu prciser jusquici le dogme des Yzidis,
malgr le Livre dont nous venons de prendre connaissance, il est
aussi difcile de le dterminer daprs les crmonies du culte.
Lignorance des prtres et des fdles couvrant seule les secrets
quon leur prte, on devra comprendre que cest en vain que nous
nous eforcerions de les pntrer.
Les Yzidis nont ni temples ni mosques ; ce sont les maisons
des Sheikhs qui leur servent de sanctuaires. Les hommages quils
rendent Yzid ou Sheikh-Adi, que nous pouvons regarder com-
me les reprsentants de la divinit, sont de deux sortes: les uns
directs les autres indirects ; les premiers consistent dans
la rcitation des prires ou lobservance de certains rites ; les
seconds, dans labstention de tout ce que leur loi dfend. Les
prires sont exclusivement empruntes des fragments du pome
de Sheikh-Adi et rcites traditionnellement dans les principales
ftes par les Cawals, les musiciens, les hirophantes de la secte,
au son des ftes et des tambourins, sur un rythme qui rappelle
vaguement la psalmodie de quelques prires chrtiennes.
Les ftes des Yzidis sont assez nombreuses. Nous avons dj
mentionn celle des Sheikhs, qui a lieu deux fois par an dans les
principaux villages. Il y a en outre quarante jours fris au prin-
temps. Il est vrai quils sont observs par bien peu de personnes ;
les Sheikhs seuls sy conforment rigoureusement. Pendant cette
priode, ils doivent, comme les Chaldens, sabstenir de toute
98
nourriture animale ; pendant un autre mois de lanne, ils man-
gent seulement une fois en vingt-quatre heures, immdiatement
aprs le coucher du soleil.
Quand un Yzidis se lve le matin, il se tourne vers lOrient,
et, les mains leves, il incline trois fois la tte devant lastre
qui apparat lhorizon ; puis il baise ses ongles, porte les
mains sur sa tte, et ses devoirs religieux sont accomplis pour
toute la journe.
Au commencement de lautomne, lorsque ltoile que nous
nommons Vnus brille le matin, le Yzidi fait une attention scru-
puleuse sa premire apparition, car alors aucun tre vivant ne
doit se tenir dehors sous peine dtre frapp dune maladie incu-
rable. Chaque famille, suivant ses moyens, sacrife un mouton
blanc en lhonneur de cette toile, qui annonce lapparition de
lhiver ; cest le moment o les Yzidis quittent les montagnes et
viennent se renfermer dans leurs maisons.
M. Cazandjian donne quelques dtails particuliers sur des
pratiques religieuses que nous navons trouves nulle part ailleurs
que dans son livre
45
, cit par M.Minass Tchraz ; nous croyons
devoir les consigner ici.
Les Yzidis nont accept ni lvangile ni le Coran. Toute
cette race, dit-il, vite le luxe et vit sans souci du lendemain ;
elle construit son habitation avec des roseaux et ne fait rien de
durable. Elle feint de jener et de prier avec les Musulmans,
de faire maigre et de clbrer les ftes chrtiennes avec les Chr-
tiens, pour se concilier les uns et les autres. Les murs de ces
Saducens, (cest ainsi quil les appelle), sont dissolues, surtout
45
Voir Minass Tchraz, Les Yzidiz, etc., dans le Muson, T. IX, n2, p.194.
99
celles de leurs russ Sheikhs, qui fument lesrar (cannabis), disent
la bonne aventure et exploitent le peuple.
M.Cazandjian indique galement certaines divisions qui ne
nous paraissent bases que sur des pratiques religieuses particu-
lires ; toutefois nous les relverons galement.
Les Yzidis sont diviss, daprs lui, en quatre tribus qui sap-
pellent: Chemsi, Kirazi, Edjili et Alvi.
Les Chemsi se lvent ds laube, se lavent, shabillent et at-
tendent le lever du soleil. Lorsque ses rayons paraissent, ils se
jettent terre, embrassent le sol, pleurent, sanglotent, prient
et rentrent chez eux. Si un rayon tombe sur ces sectaires,
ils en ressentent une joie extrme et se mettent tous prier ;
sils sont surpris en voyage par le clair de lune, ils allument une
lanterne pour ne pas paratre adorer cet astre. Ils sabstien-
nent de faire leurs besoins naturels dans la lumire du soleil ; ils
sattristent fort quand il est couvert et se rjouissent quand il
pleut. Ils vnrent larc-en-ciel et honorent les sept couleurs
du soleil ; enfn ils prennent le deuil chaque clipse prdite
parleurs russ Sheikhs (sic).
Les Kirazi, au contraire, adorent la lune de la mme manire ; mais
lobscurit de la nuit donne leurs crmonies plus de solennit.
Les Edjili, qui reprsentent plus particulirement les Yzidis,
adorent le Buf (daprs M.Cazandjian) et le regardent comme
un intermdiaire entre Dieu et lhomme. Lauteur entre enco-
re dans des dtails que nous croyons inutile de rapporter, car
M.Minass Tchraz prvient dans une note que M.Cazandjian
a t induit en erreur ce sujet par lanalogie apparente du mot
Yezid, avec le mot armnien Yez qui signife Buf, comme Azi
dans la langue de lAvesta
46
.
46
Voir Minass Tchraz, dj cit, p.105.
100
Les Alvi ont du respect pour le soleil et mme pour la lune et
le buf (?) ; mais ils les considrent comme les cratures dAli. Ils
croient que le Dieu apparat leurs chefs trois fois par semaine,
le vendredi sous la forme de Mahomet, le samedi sous celle de
Mose et le dimanche sous celle de Jsus. Ali leur donne alors des
instructions, afn quils les transmettent au peuple.
Le 24 janvier (12/24) est le grand jour pour les quatre tribus,
bien quelles nen sachent pas lorigine. Quelques-uns croient que
cest la date du jour de la cration du monde ; dautres, que cest
lanniversaire de la naissance du premier homme.
101 101
VALLE DE SHEIKH-ADI
Le village de Sheikh-Adi, o se trouvent le sanctuaire et la
tombe du Saint, objets du culte spcial des Yzidis, est situ 20
milles lest de Rabban-Hormuzd, dans le mme groupe de mon-
tagnes, mais un peu plus au nord. Pour y arriver, on suit un ravin
profond travers par un ruisseau limpide bord de chnes, de
peupliers et doliviers formant une avenue ombrage qui conduit
au temple, dont les toits en forme de cnes dune blancheur cla-
tante slvent une certaine distance au milieu du vert feuillage
et donnent un air de gat au paysage solitaire qui stend tout
autour. En suivant le cours du ruisseau, aprs avoir pass sous
une arche forme par des rochers, on rencontre deux larges bas-
sins aliments par deux sources venues des hauteurs voisines et
sur lesquelles on a lev deux lgres constructions. En tournant
droite, on entre dans la cour extrieure du temple ombrage par
des mriers aux branches tendues qui projettent leur ombre sur
huit enfoncements pratiqus de chaque ct du mur pour servir
de boutiques pendant la saison des plerinages. Sur la colline
environnante se dressent de nombreuses constructions de forme
pittoresque destines recevoir les plerins.
En arrivant dans cet endroit, M. Badger, qui nous allons
emprunter la description suivante, fut salu par le Nazir, cest-
-dire le gardien du sanctuaire accompagn de deux serviteurs
et de plusieurs femmes attaches au temple, qui le reconnurent
sur-le-champ pour lavoir vu six mois auparavant
Valle de Sheikh-Adi (daprs Layard)
103
Ces femmes portaient un large turban uni de coton blanc et
une longue robe de laine de mme couleur. Les serviteurs avaient
un costume qui consistait en une blouse de laine noire serre tout
autour de la taille par une ceinture de cuir ; ils taient coifs dun
turban noir. Le costume du Nazir tait de mme tofe, mais son
turban tait blanc ; sa ceinture forme dune suite danneaux
de cuivre attachs lun lautre par un crochet de mme mtal
pendait une petite hache. Cette chane et le turban paraissaient
tre les insignes de sa charge.
On entre dans la cour intrieure du sanctuaire par un passage
couvert conduisant deux cabanes, o les visiteurs sont pris
dter leurs chaussures. Le mur de ldifce forme la limite ouest
de la cour du temple ; il est dcor dune quantit de fgures sym-
boliques grossirement sculptes, parmi lesquelles on distingue
un serpent, un lion, une hachette, un homme et un peigne.
Le serpent est particulirement remarquable par sa taille: il est
sculpt sur un des piliers de la porte et fait partie de la construction
primitive, tandis que les autres fgures paraissent dune excution
plus rcente. Bien que ces fgures aient lapparence de symboles,
les gardiens du temple ne peuvent donner aucune explication
leur sujet ; les plus savants saccordent reconnatre quelles ont
t sculptes par les maons employs rparer la tombe et que
ce sont des marques places la requte de ceux qui ont fourni
largent ncessaire pour restaurer ldifce ou qui ont contribu
luvre. Les trangers croient que ctaient originairement des si-
gnes mystiques dont les Yzidis ont perdu la signifcation et quils
regardent maintenant comme de simples ornements. Dans tous
les cas, les fdles ny attachent aucune importance.
104
La cour est entoure, gauche, par un mur bas et, droite,
par plusieurs petits appartements, tandis que la faade du temple
ferme un rectangle qui se dveloppe lest et louest. Dans un
angle de la cour se trouve le sige du nazir (gardien) sous une
petite niche, o lon entretient une lampe allume pendant la
nuit. Au-dessus de cette niche, on voit une inscription arabe as-
sez incorrecte, mais dont on peut toutefois comprendre le sens.
Sur un des cts, on lit:
Sultan Yzid, que la misricorde de Dieu soit sur lui.
Sur lautre:
Sheikh-Adi, que la misricorde de Dieu soit sur lui.
M.Badger a lu sur un autre btiment situ dans la cour dentre:
Ceci est lpitaphe de Hajji, fls dIsmal. Des bndictions
sont crites sur cette porte ; cest pourquoi tu peux entrer en paix.
Amen.
105
En lanne 1195.
Le long du mur, droite, il y a plusieurs niches vides, et, du
ct oppos, une tombe en bois couverte dun large rideau ; plus
bas, on trouve dans un rduit une longue inscription dans la-
quelle M.Badger reconnut, son grand tonnement, une cita-
tion tire du chapitre du Coran appel Ayat el Courci. Un peu
plus loin, deux ouvertures conduisent une srie de chambres
contenant chacune une tombe semblable la prcdente. Dans
lune delles, une porte donne accs un appartement souter-
rain ; mais il ne fut pas permis aux voyageurs dy pntrer ; ces
tombes sont surmontes de cnes du mme style que ceux des
autres monuments.
Dans le voisinage du temple, on aperoit a et l, au milieu
des constructions, environ quarante cinquante shaks, nom que
les Yzidis donnent aux tombes leves la mmoire de leurs
grands Sheikhs. Presque tous les villages Yzidis ont du reste une
106
ou plusieurs tombes semblables qui sont de vrais cnotaphes faits
daprs le modle des monuments de Sheikh-Adi, o ils prten-
dent que leurs saints ont t enterrs. Ainsi, par exemple, il y
des Shaks Baasheihka, Baazani, Ain-Sifni et autres lieux ;
lintrieur est vide.
Le voyageur relve encore Sheikh-Adi deux inscriptions ainsi
conues:
Ceci est lpitaphe de Semdeen, le fls du Sheikh Khadarset.
Ziyanet en lanne 1196.
O Shems-Ali-Bey et Faris! Que ma bonne fortune et celle de
votre maison soient en ce monde et dans lautre.
Si la date ci-dessus correspond celle de lhgire, il ny a pas
un sicle quelle a t crite.
Une inscription grave lentre du sanctuaire commmore
la reconstruction de ldifce par Hussein-Bey, le grand-pre de
lmir qui gouvernait alors et qui portait le mme nom ; elle est
date de lan 1221 de lhgire, cest--dire de 1843 de notre re.
Lintrieur du sanctuaire est divis en trois compartiments
principaux: au centre, une large chambre, spare au milieu par
une range de colonnes et darcades ; dans la partie suprieure,
un rservoir entretenu par une source abondante qui jaillit des
rochers ; derrire, deux petits appartements dans lesquels se
trouvent les tombes du Saint et de quelques personnages dun
rang lev. Leau du rservoir est lobjet dune vnration par-
ticulire. On croit quelle sort du puits de Zem-zem. Cest l
que les enfants sont baptiss, et lon se sert de cette eau pour les
crmonies saintes.
Un archologue un peu exerc ne tarde pas distinguer le
caractre de la construction primitive de ce monument et y d-
107
Plan du Temple de Sheikh-Adi
A Cour 1. Sige du Nazir 2. Rduit pour largile sacre 3. Bassin
B Temple principal 4. Bassin 5. Tombe prsume de Sheikh-Adi
C Chambre vide 7. Passage sacr 8. Souterrain par lequel on apporte largile.
108
couvrir les restes dun ancien monastre chrtien. On reconnat
immdiatement la disposition du clotre et les vestiges de lan-
cienne glise qui ofre une particularit assez bizarre: le chur se
trouve, en efet, gauche de la nef oriente de lest louest. Les
chrtiens du voisinage croient que celle glise tait consacre pri-
mitivement Mar Adda, ou Tadde, un des grands aptres de
lOrient, ce qui fournirait ainsi une nouvelle explication au nom
de Sheikh-Adi. Ce monument est trs bas, et cette particularit
ne se rencontre pas dans les glises chaldennes
47
.
Il est visible que la construction primitive a t souvent d-
nature, et que ce lieu, ayant t conquis et ravag par les Mu-
sulmans une poque dj lointaine, a t enfn repris par les
Yzidis qui lont appropri leur culte.
47
Voir Fletcher, Notes from Nineveh, p.239.
109 109
LES FTES DE SHEIKH-ADI
Un jour, Layard, en rentrant Mossoul aprs une excursion
dans les montagnes du Tiyari, reut la visite dun Cawal envoy
par Sheikh-Nazir, le chef spirituel de la secte des Yzidis, pour le
prier, ainsi que le consul anglais, M.Rassam, dassister la fte
annuelle de Sheikh-Adi. Le consul ne put se rendre cette
invitation ; mais Layard sempressa daccepter, bien quil ne fut
quindirectement convi. Cette invitation tait toute personnelle
au Consul ; la cause mrite dtre rapporte ici, car les Yzidis
sacquittaient dune dette de reconnaissance qui prouve la dlica-
tesse de leurs sentiments.
Quand Kritli Oglou, plus connu sous le nom de Moham-
med-Pacha, vint prendre possession de son Pachalik de Mossoul,
les Yzidis des environs furent surtout les premiers objets de sa
convoitise et de sa tyrannie. Il voulut dabord semparer par tra-
hison de la personne de leur grand-prtre, Sheikh-Nazir ; mais
celui-ci, heureusement prvenu, eut le temps dchapper au com-
plot tram contre lui, et la tribu substitua sa place son lieute-
nant qui fut emmen prisonnier Mossoul. Tel est lattachement
des Yzidis leur chef que cette fraude ne fut rvle par person-
ne, et que le substitu soufrit avec rsignation les tortures et la
prison qui lui furent imposes. M.Rassam, ayant t inform du
fait, obtint du Pacha llargissement du prisonnier moyennant
une ranon considrable, dont il ft lavance, et les habitants du
Sheikhan se cotisrent pour rembourser intgralement le Consul,
110
quils regardrent ds lors comme leur librateur.
48
Layard se ren-
dit donc seul linvitation, avec dautant plus dintrt que la
fte navait pu avoir lieu depuis longtemps, cause du mauvais
tat du pays et de la tyrannie des derniers Pachas. Le court r-
gne dIsmal-Pacha et les mesures conciliantes du nouveau gou-
verneur avaient si bien rtabli la confance parmi les fdles de
toutes sectes, que les Yzidis avaient rsolu de clbrer leur fte
cette anne-l avec une grande solennit. Les routes tant dsor-
mais sres, les hommes et les femmes du Sindjar, ainsi que ceux
des cantons Nord du Kurdistan, pouvaient quitter leurs tentes
et leurs pturages pour se rendre la tombe du Saint et clbrer
la fte traditionnelle. Layard partit de Mossoul, accompagn de
Hodja Toma, drogman (interprte) du vice-consul et du Cawal
envoy par Sheikh-Nazir. Nous fmes rejoints chemin faisant,
dit-il, par plusieurs Yzidis qui, comme nous, staient mis en
route pour assister la fte. Nous passmes la nuit dans un pe-
tit hameau prs de Khor-sabad et gagnmes Baadri de bonne
heure, le jour suivant. Ce village, rsidence de Sheikh-Nazir, le
chef religieux, et dHussein-Bey, le chef politique des Yzidis, est
construit au pied des collines, cinq milles au nord dAin Sifni.
Nous traversmes la plaine, laissant de ct le mont dIerraiyah
notre droite.
En approchant du village, Layard rencontra Hussein-Bey,
suivi pied des prtres et des principaux habitants de Baadri.
Hussein-Bey avait cette poque dix-huit ans. Ctait un jeune
homme dune taille svelte et lgante ; ses traits taient rguliers
et dlicats, ses yeux brillants ; de longues boucles de cheveux noirs
48
Voir Layard, Nineveh and its Remains I, p. 270.
111
schappaient de son turban. Un ample manteau dun tissu pr-
cieux tait jet sur son riche costume. Layard mit pied terre, en
sapprochant du Sheikh qui voulut lui embrasser la main ; mais
il len empcha. Nous transigemes, dit-il, en nous embrassant
mutuellement la manire du pays. Le Sheikh prtendit alors
conduire par la bride le cheval de son hte, en linvitant re-
monter, et ce ne fut pas sans peine quil consentit laisser Layard
sacheminer pied ct de lui jusquau village. Hussein-Bey le
mena au Salamlik ou chambre de rception, dans laquelle des
tapis avaient t tendus suivant lusage. Au centre de la pice,
coulait un ruisseau deau frache qui sortait des rochers de la
montagne. Le peuple se tenait dans le fond de la chambre, et
coutait respectueusement la conversation.
Le djeuner fut apport du harem dHussein-Bey, et aprs
avoir mang, Layard resta au Salamlik pour jouir de la fracheur
du lieu, en attendant les ftes.
Sheikh-Nazir, de son ct, avait dj quitt Baadri pour soc-
cuper des prparatifs de la crmonie qui devait avoir lieu
Sheikh-Adi. Layard rendit visite sa femme, et fut touch de
lhospitalit sincre de sa rception et du confort de la maison ;
dailleurs, toutes les habitations sont la fois propres et bien
bties. Quelques siges taient pars dans les jardins remplis de
feurs et arross par le courant deau habituel, amen des sources,
qui prennent naissance dans les collines voisines.
En se promenant tout autour des habitations, Layard aperut
des femmes occupes faire leurs ablutions dans le principal tor-
rent, pour se prparer la fte du lendemain ; car personne ne
peut entrer dans la valle de Sheikh-Adi sans avoir purif son
corps et ses vtements. Pour se purifer, les femmes faisaient leurs
112
ablutions dans un tat de nudit complet, sans se proccuper
des personnes qui pouvaient les voir
49
. Il importe de noter que
les hommes, de lautre ct de la colline, se livraient aux mmes
ablutions, loin des regards des femmes. Quoi quil en soit, cette
coutume, laquelle les femmes sabandonnent avec la plus sin-
cre navet, na pas peu contribu accrditer le fcheux renom
quon prte aux mystres de leur culte. En gnral, cette pratique
a lieu toutes les fois quon se prpare une crmonie sacre ;
elle est donc assez frquente, et les Nestoriens ny font aucune
attention ; mais il nen est pas ainsi des Musulmans, si jaloux
de leurs femmes. Aussi Mohammed-Pacha, qui, dans une autre
circonstance, fut tmoin avec Layard dune de ces crmonies,
scria plein dindignation que ces femmes taient sans pudeur,
les hommes sans religion et les chevaux sans frein ! Il trouvait que
ces mcrants taient plus sales que les Arabes et valaient moins
que les btes des champs
50
.
Revenons maintenant au plerinage de Layard. Vers le soir,
Hussein-Bey arm et vtu dune superbe robe sortit de son ha-
rem, pour se rendre la tombe du Saint. Les notables du village
furent bientt runis autour de lui, et lon partit ensemble, for-
mant une longue procession prcde des musiciens, au son du
tambour et des ftes. Des femmes conduisant des nes chargs
de meubles et de tapis suivaient de loin les plerins.
Hussein-Bey et Layard chevauchaient cte cte, et, lorsque
lespace le permettait, les cavaliers et les fantassins qui les accom-
pagnaient se livraient un simulacre de combat, et dchargeaient
leurs armes feu, en poussant le cri de guerre.
49
Voir Layard, Nineveh and its Remains. I. p.280 et 364.
50
Layard, Ibid. p.218.
113
Le cortge atteignit bientt le pied dun sentier abrupt qui
conduisait au sommet dune colline. Les cavaliers se rangrent
alors sur une seule fle et furent obligs de mettre souvent pied
terre, afn de tenir leurs chevaux par la bride pour franchir les
rochers. Aprs une heure de marche, on atteignit le sommet
du passage, do lon dcouvre la verdoyante valle de Sheikh-
Adi. Ds que la blanche toiture du sanctuaire apparut au-dessus
des arbres, la colonne des plerins ft une dcharge de mousque-
terie, laquelle les fdles, dj arrivs dans la valle, rpondirent
aussitt par une dcharge semblable rpte par les chos de la
montagne. La descente sefectua travers un bois de chnes, o
lon rencontra une foule de plerins qui se rendaient galement
la fte.
Les femmes venaient daccomplir leurs ablutions ; assises sous
les arbres, elles rajustaient leurs vtements et chargeaient sur
leurs paules les enfants qui les accompagnaient, tandis que les
hommes se mlaient aux nouveaux groupes de voyageurs quils
rencontraient sur le chemin.
quelque distance de la tombe, le cortge de Layard fut re-
joint par Sheikh-Nazir et par un groupe de prtres et dhommes
arms. Le Sheikh tait habill de blanc, comme les principaux
membres du clerg. Ctait un homme de quarante ans au plus
qui reut Layard avec beaucoup de courtoisie et lui souhaita cha-
leureusement la bienvenue ; il tait vident que la prsence de
lEuropen avait fait une bonne impression sur lassemble. Lors-
que Layard eut embrass le Sheikh et chang les saluts dusage
avec sa suite, on se dirigea vers le sanctuaire. La cour extrieure,
ainsi que le chemin quon avait parcourir, taient remplis de
gens qui scartaient respectueusement sur leur passage.
114
Les Yzidis pntrent toujours pieds nus dans la cour int-
rieure ; Layard se conforma la coutume et vint sasseoir avec
Sheikh-Nazir et Hussein-Bey sur des tapis prpars pour eux
lombre dune vigne sauvage. Les Sheikhs et les Cawals entrrent
galement dans la cour et se rangrent le long des murs ; les ar-
bres dalentour jetaient un frais ombrage sur lassemble. Layard
entama la conversation avec Sheikh-Nazir et les Prtres, et fut
trs tonn de les trouver plus communicatifs quil ne lavait es-
pr. Cependant il attendit dtre seul avec le Sheikh, pour quil
pt rpondre plus librement ses questions.
On resta peu prs jusqu midi avec lassemble la porte de la
tombe. Sheikh-Nazir se leva alors et se dirigea avec Layard dans la
cour intrieure qui tait remplie de plerins afairs. On voyait et
l, tendues par terre, les provisions des marchands ambulants qui,
cette occasion, se rendent dans la valle. Des mouchoirs de cou-
leur et des tofes de coton pendaient aux branches des arbres ; sur
les tapis, des fgues sches du Sindjar, des raisins dAmadiyah, des
dattes de Busrah et des noix des montagnes excitaient la convoi-
tise des groupes denfants et de jeunes flles, tandis quhommes et
femmes, disperss sous les arbres, se livraient des conversations
bruyantes qui remplissaient toute la valle.
Le sjour de Layard dans le sanctuaire de Sheikh-Adi se pro-
longea pendant toute la dure des ftes ; il en profta pour voir
par lui-mme les difrentes tribus qui staient rendues au ple-
rinage. Il tudia particulirement les gens de Smil ; mais, pour
ne point altrer le rcit de ses impressions, nous allons simple-
ment traduire et laisser parler le voyageur.
Je me mis en rapport, dit-il, avec un groupe de plerins du
district de Smil. Mon tapis avait t droul sur le toit dune
115
construction dune certaine importance ; autour de moi, mais
quelque distance, taient runis des groupes de ce mme district.
Des hommes, des femmes et des enfants taient assembls prs
de leurs chaudires pour prparer le repas du soir ou taient ten-
dus sur leurs tapis pour se reposer de la longue marche du jour.
Javais ct de moi le chef dont le sombre chteau couron-
ne le village de Smil ; ctait un homme dune mine peu rassu-
rante, habill de couleurs claires et bien arm. Il me reut avec de
grandes dmonstrations de civilit, et je massis pendant quelque
temps auprs de lui et de ses femmes. Lune delles tait jolie et
avait t choisie dernirement parmi les Kochers ou Nomades ; ses
cheveux taient orns dune profusion de feurs et de pices dor.
On avait tu un mouton, et tous runis autour de la carcasse, y
compris le chef dont les bras nus jusquaux paules fumaient de
sang, en dchiraient les fancs, et en distribuaient des morceaux
aux pauvres accourus pour profter de ces largesses.
quelque distance des habitants de Smil, se trouvaient les
femmes et la famille de Sheikh-Nasir, qui avait galement tu un
mouton. Le Sheikh, retir dans le sanctuaire, tait occup pen-
dant le jour recevoir les plerins et accomplir les devoirs qui
lui taient imposs dans cette circonstance. Je visitai son harem ;
sa femme apporta des fruits et du miel et me parla longuement
de ses devoirs domestiques.
Au-dessus de lenceinte des btiments assigns aux gens de S-
mil, une petite tour blanche mergeait dun difce de construc-
tion rcente, et, comme tous les difces sacrs des Yzidis, sa
couleur tait aussi pure que le permettaient de frquents blan-
chissages la chaux. Ctait le sanctuaire de Skeikh-Shems ou
du Soleil, construit de manire recevoir les premiers rayons
116
du jour. Prs de la porte, une invocation Sheikh-Shems (le So-
leil) tait grave sur le mur, et une ou deux tablettes votives, pla-
ces par le pre dHussein-Bey et dautres chefs Yzidis, taient
encastres dans le mur. Lintrieur, qui est un lieu sacr, tait
clair par quelques petites lampes. Au coucher du soleil, com-
me Layard se trouvait prs de lentre, il vit une troupe dhom-
mes pntrer dans lenceinte et attacher au mur un troupeau de
bufs blancs. Il demanda un Cawal qui tait avec lui qui ces
animaux appartenaient ; on lui rpondit quils taient destins
Sheikh-Shems (au Soleil), quon ne les tuait jamais que dans les
grandes ftes et que leur viande tait distribue aux pauvres.
ce moment, Layard avoue quil entendit une si agrable musique
quil resta inconscient de ce qui se passait autour de lui, jusqu
ce que lobscurit stendt sur la valle.
mesure que le crpuscule faisait place la nuit, les Fakirs, en-
velopps de manteaux bruns dtofe grossire serrs sur le corps,
le chef ceint de turbans noirs, sortaient de la tombe, portant une
lampe dune main et de lautre un pot dhuile avec un paquet de
mches de coton. Ils placrent les lampes dans les niches de la
cour et autour des difces de la valle, dans les anfractuosits des
rochers et jusque dans les creux des troncs darbre. Ces lumires
brillrent comme autant dinnombrables toiles se dtachant sur
le fond noir des montagnes et dans les sombres profondeurs des
forts. Pendant que les prtres se frayaient un chemin travers
la foule pour accomplir leur ministre, des hommes et des fem-
mes passaient leurs mains sur la famme, et aprs avoir frott
le sourcil droit avec la main purife par llment sacr, ils la
portaient pieusement leurs lvres. Certains tenant leurs enfants
dans les bras les touchaient de la mme manire, pendant que
117
dautres tendaient les mains pour atteindre ceux qui, plus heu-
reux, avaient russi sapprocher de la famme.
Les lampes sont les ofrandes des plerins et de ceux que
Sheikh-Adi a sauvs dun malheur ou de la mort. Une somme
annuelle est donne aux gardiens de la tombe pour lhuile des
lampes et lentretien des prtres qui les allument tous les soirs,
tant que durent les provisions. Pendant le jour, les traces de fu-
me marquent lendroit o elles sont places, et Layard a vu des
Yzidis embrasser pieusement les pierres noircies. Un voyageur
(Ainsworth) qui avait remarqu ces traces avait pens quon br-
lait du bitume ou du naphte pendant la crmonie ; mais ces
deux substances sont considres comme impures, et lon ne se
sert que de lhuile de ssame ou dautres substances vgtales.
Environ une heure aprs le coucher du soleil, les Fakirs, qui
sont les serviteurs de la tombe, apparurent avec des plats de riz
bouilli, de la viande rtie et des fruits prpars par le cuisinier du
temple. La femme de Sheikh-Nazir envoya aussi quelques mets
pendant le repas.
Comme la nuit avanait, dit Layard, les plerins (ils taient
bien alors cinq mille) allumrent les torches quils avaient appor-
tes avec eux et se rpandirent dans la fort ; lefet tait magique.
On distinguait faiblement dans lombre des groupes afairs, les
hommes allant a et l, les femmes et les enfants assis au seuil
des portes ou presss autour des petits marchands qui exposaient
leurs denres dans la cour, tandis que mille lumires rfchies
dans les fontaines et les ruisseaux jetaient une faible lueur travers
le feuillage et scintillaient au loin. Pendant que je contemplais
cette scne extraordinaire, le bourdonnement de la foule sapaisa
tout coup ; un chant solennel et mlancolique sleva dans la
118
valle. Il ressemblait une antienne majestueuse que javais ad-
mire quelques annes auparavant dans une cathdrale gothique.
Je nai jamais entendu une musique si pathtique et si douce
en Orient. Les voix des hommes et des femmes taient mles
aux modulations des ftes. des intervalles rgls, le chant tait
interrompu par les clats bruyants des cymbales et des tambou-
rins, auxquels se joignaient ceux des fdles rests en dehors de
lenceinte.
Je me htai de me rendre dans le sanctuaire, o je trouvai
Sheikh-Nazir entour des prtres et assis dans la cour intrieure
tout illumine par des torches et des lampes qui projetaient leur
douce clart sur les murs blancs de la tombe et les branches des
arbres. Les Sheikhs en turbans et en robes blanches, tous hommes
vnrables aux longues barbes grisonnantes, taient rangs dun
ct ; en face, assis sur des pierres, on comptait environ trente
Cawals au costume bigarr de blanc et de noir, jouant du tam-
bourin ou de la fte. Tout autour se tenaient les Fakirs dans leurs
sombres vtements et les femmes de lordre dans leurs blancs cos-
tumes. Nul autre ne fut admis dans lenceinte intrieure de la
cour.
Cet air lent et solennel variait par intervalle comme la mlo-
die, et dura environ une heure. Une partie de ce chant est appel
Makam Azerat Esau, ou la chanson du Seigneur Jsus. Il tait
chant par les Sheikhs, les Cawals, les femmes et, de temps en
temps, par les plerins rests lextrieur. Je ne pouvais malheu-
reusement saisir les paroles ni me les faire rpter par les person-
nes qui mentouraient, car on chantait en Arabe ; or, comme peu
de Yzidis parlent cette langue, elles taient inintelligibles, mme
pour loreille exerce dHodja Toma qui maccompagnait.
119
Les tambourins frapps en mesure interrompaient de temps
en temps le chant des prtres, qui safaiblit graduellement et se
termina par une agrable mlodie, bientt perdue en sons confus.
Puis les tambourins, les ftes et les voix slevrent leur plus haut
diapason ; les hommes au-dehors y joignirent leurs cris, pendant
que les femmes faisaient rsonner les rochers de leur bruyant ta-
hlel. Des musiciens, donnant cours leur exaltation, lanaient
leurs instruments en lair et tordaient leurs membres, jusqu ce
que, puiss, ils tombassent par terre.
Je nai jamais entendu de hurlements plus efrayants que ceux
qui slevrent alors dans la valle. minuit, le temps et le lieu
taient bien choisis pour la scne tonnante qui se passait autour
de moi et que je contemplais avec ravissement. Ctait ainsi sans
doute quon clbrait jadis les rites mystrieux des Corybantes,
quand ils se rencontraient en quelque bois sacr.
Je ne mtonnai plus que de telles crmonies eussent donn
lieu des histoires de rites inavouables et de mystres obscnes,
qui ont rendu odieux le nom des Yzidis en Orient. Cependant,
malgr lincroyable excitation qui paraissait prvaloir cette heu-
re, je naperus aucun geste indcent ou extraordinaire. Quand
les musiciens et les chanteurs furent fatigus, le bruit se calma
soudain, et les difrents groupes se rpandirent en silence dans
la valle ou se reposrent au pied des arbres.
Bien loin que Sheikh-Adi soit le thtre dorgies, toute la
valle est rpute sacre, et aucun acte de la nature de ceux que
les lois des Juifs dclarent impurs nest permis dans lenceinte du
temple. Les prtres de la secte pntrent seuls prs de la tombe.
Beaucoup de plerins tirent respectueusement leurs chaussures
120
lorsquils sen approchent, et marchent nu-pieds, tant quils res-
tent dans le voisinage...
Quand la crmonie fut termine dans la cour intrieure, je
retournai avec Sheikh-Nazir et Hussein-Bey dans lavenue auprs
de la fontaine, autour de laquelle taient groups des hommes et
des femmes portant des torches, qui reftaient dans leau leurs
rouges clarts. Plusieurs Cawals nous accompagnaient, et le chant
des ftes et des tambourins ne cessa qu laurore.
Le jour commenait paratre, et les plerins navaient pas
encore song au repos. Le silence rgna dans la valle jusquau
milieu du jour. De nouveaux plerins arrivrent alors la tombe,
et rveillrent les chos par leurs cris et les dcharges des armes
feu. Pendant la soire, sept cents personnes environ se trouv-
rent rassembles. La fte fut plus nombreuse quelle ne lavait
t depuis bien des annes, et Sheikh-Nazir se rjouit fort de la
prosprit de son peuple. la nuit, les crmonies de la soire
prcdente recommencrent. De nouvelles mlodies se frent en-
tendre, et les chants se terminrent par le crescendo, avec lexalta-
tion que jai dcrite.
Pendant trois jours que je restai Sheikh-Adi, je parcourus la
valle et les montagnes environnantes, visitant les difrents grou-
pes de plerins, causant avec eux de leur avenir et coutant le rcit
de leur oppression et de leurs misres. Je reus de tous le mme
accueil bienveillant, et je nai eu depuis aucun motif dabandonner
la bonne opinion que javais dj forme sur les Yzidis.
Il ny avait ni Mahomtans, ni Chrtiens prsents, except
ceux qui taient de ma suite et une pauvre femme, qui avait
vcu longtemps avec la secte et qui avait le privilge dassister
ces ftes.
121
Sans tre gnes par la prsence des trangers, les femmes
oubliaient leur timidit naturelle et parcouraient les montagnes,
dpouilles de leur voile. Lorsque jtais assis lombre des ar-
bres, de souriantes jeunes flles mentouraient, examinaient mon
costume, et minterrogeaient sur ce qui leur paraissait nouveau
ou trange. Dautres, plus hardies, me montraient les colliers
de pierres graves quelles portaient au cou, et me permettaient
dexaminer les reliques assyriennes quelles avaient recueillies ;
pendant que les plus rserves, tout en nignorant pas limpres-
sion de leurs charmes, se tenaient distance et ornaient de feurs
les longues tresses de leurs cheveux.
Les hommes taient assembls autour des fontaines auprs
de la tombe. Ils parlaient joyeusement, et aucune discussion ne
troublait leur bonne humeur. Le son de la musique et des chan-
sons couvrait de toutes parts lclat de leurs voix. Les prtres et
les Sheikhs se mlaient au peuple et sasseyaient avec leur famille
au pied des arbres.
Sheikh-Nazir me venant voir souvent, jeus occasion de
mentretenir avec lui seul des secrets de la secte. Daprs sa
conversation et daprs les observations que jai t mme de
faire pendant ma visite Sheikh-Adi, je nai rien not de parti-
culier. Je dois avouer que je nai pu ni satisfaire ma curiosit sur
plusieurs points, ni obtenir de renseignements prcis de la part
de ces personnes naturellement souponneuses envers les tran-
gers et dsireuses de ne pas trahir le secret de leur foi ; mais il
ma t donn sur leur origine et leurs croyances des dtails qui,
je crois, navaient jamais t communiqus antrieurement aux
voyageurs.
122
LES FTES DE SHEIKH-ADI (Suite)
Quelques annes plus tard, Layard eut loccasion de revenir
Sheikh-Adi. Celte fois, il avait rendu par lui-mme de tels servi-
ces aux Yzidis quils navaient rien lui refuser et quils auraient
pu lui rvler leurs secrets, si toutefois ils en avaient eu
51
.
Layard venait de surveiller les fouilles quil faisait excuter
Nimroud et il tait peine tabli dans sa maison de Mossoul,
lorsque Cawal Yusuf, arrivant de Baadri avec une compagnie de
Cawals, linvita de la part dHussein-Bey et de Sheikh-Nazir as-
sister la fte annuelle de Sheikh-Adi. Linvitation, dit-il, tait
trop gracieuse pour tre refuse. Je fus accompagn dans cette
visite par M.Rassam, le Vice-consul et son drogman, ainsi que
par plusieurs de mes gens. Nous arrivmes le premier jour Baa-
dri, et nous fmes rejoints sur la route par Hussein-Bey et une
nombreuse compagnie de cavaliers yzidis. Sheikh-Nazir stait
dj rendu au tombeau pour les prparatifs de la crmonie. Le
jeune chef nous garda chez lui, la nuit et la matine suivante.
Une heure aprs le lever du soleil, nous quittmes le village pour
gagner Sheikh-Adi. quelque distance de la valle sacre, nous
fmes rejoints par Sheikh-Nazir, Pir Sino, les Cawals, les prtres
et les chefs ; ils nous conduisirent au monument.
Les Yzidis taient assembls en moins grand nombre cette
anne que lors de ma premire visite la valle. Les mieux arms
des habitants des montagnes du Sindjar staient seuls aventurs
courir les dangers dune route coupe par les Bdouins. Abde
Aga et ses adhrents taient occups dfendre leurs villages
51
Voir Layard, Nineveh and Babylon, p. 78 et suiv.
123
contre les Arabes maraudeurs qui, repousss aprs notre dpart
de Smil, rdaient encore autour du district, dtermins pren-
dre leur revanche. Les Kochers et les tribus de Dereboun staient
tenus lcart par la mme raison. Les habitants de Kherzan et
de Redwan taient encore sous le coup de la conscription, et les
gens de Baashiekhah et de Baazani avaient t tellement oppri-
ms lors de la visite rcente du Pacha, quils navaient pas le cur
la fte.
Son Excellence, qui ne nourrissait pas des sentiments de la
plus grande amiti pour Namik Pacha, le nouveau commandant
en chef de lArabie, de passage Mossoul, se rendant au quartier
gnral de larme Bagdad, ne voulait pas se rencontrer avec
lui ; il se dclara soudainement pris de mal et se retira pour raison
de sant Baashiekhah, o lattendaient des tribulations dun
autre genre.
Ds le matin de son arrive, il se plaignit que les nes, pen-
dant la nuit, ne lui avaient pas laiss de repos ; ce qui ft imm-
diatement bannir les nes du village. Le point du jour sannona,
le lendemain, au grand dsappointement de Son Excellence, par
le chant des coqs. Les troupes irrgulires, qui formaient sa garde
du corps, furent immdiatement convies oprer une destruc-
tion gnrale de ces animaux. La troisime nuit, le sommeil de
Son Excellence fut troubl par les cris des enfants, qui furent
relgus dans des celliers avec leurs mres pour le reste de son
sjour. La quatrime nuit, il fut veill au point du jour par le
chant des moineaux ; on requit tous les fusils du village pour leur
faire une guerre dextermination. Enfn, la cinquime nuit, son
sommeil fut malheureusement interrompu par les puces, dont
lenrag Pacha ordonna la destruction immdiate. Le Kiayah, qui
124
avait la mission, en sa qualit de chef du village, de faire excuter
les ordres du gouverneur, tomba alors aux pieds de Son Excel-
lence, en scriant: Votre Grandeur a vu que tous les animaux
ici louent Dieu, obissent aux ordres du Sultan, notre matre ;
les puces infdles seules sont rebelles son autorit. Je suis un
homme du dernier rang et de peu de pouvoir, et je ne puis rien
contre elles ; cest au Grand Vizir et votre Grandeur de faire
excuter les commandements de notre Seigneur et Matre. Le
Pacha gota la plaisanterie, pardonna aux puces, mais quitta le
village le lendemain...
Jai dj racont, continue Layard, la fte annuelle de Sheikh-
Adi et dpeint laspect de la valle dans cette circonstance. Je me
bornerai donc ici au rcit des crmonies intrieures, telles quil
ma t permis den tre tmoin.
Une heure environ aprs le coucher du soleil, Cawal Yusuf
mappela ainsi que M. Rassam, les seuls trangers admis dans
lintrieur de la cour et du sanctuaire du temple. Nous fmes pla-
cs dans une chambre, et, de la fentre, nous pouvions voir tous
ceux qui prenaient place dans le cortge. Les Cawals, les Sheikhs,
les Fakirs et les principaux chefs taient dj assembls. Au milieu
de la cour brlait une lampe en fer forme dun simple plat avec
quatre becs pour les mches, et supporte par une tige de cuivre
fche en terre. Auprs de cette lampe, se tenait un Fakir por-
tant dune main une torche allume et de lautre un grand vase
dhuile, qui lui servait remplir de temps en temps la lampe, en
invoquant Sheikh-Adi. Les Cawals appuys contre le mur, dun
ct de la cour, entonnrent un chant monotone. Quelques-uns
jouaient de la fte, dautres du tambourin, et marquaient la me-
sure avec la voix. Les Sheikhs et les chefs se formrent alors en
125
procession, marchant deux deux. Sheikh Jindi tait leur tte ;
il portait une haute coifure de fourrure noire, dont les poils pen-
daient de tous cts sur sa fgure. Une longue robe raye de ban-
des horizontales blanches, rouges et noires tombait sur ses pieds.
On ne pourrait imaginer une contenance plus svre et plus im-
posante que celle de Sheikh Jindi. Sa barbe noire comme du jais
stalait sur sa poitrine. Ses yeux sombres et perants brillaient
ainsi que des charbons entre les poils de sa coifure, comme tra-
vers les barreaux dun grillage. Son teint tait dun brun fonc ;
il avait des dents blanches comme la neige, et sa taille tait sin-
gulirement noble et bien forme. Je nai rien vu de comparable
Sheikh Jindi. Il savanait dun pas lent et majestueux au scin-
tillement de la lampe, qui laissait voir dans lombre sa dmarche
rigide et solennelle. Il est impossible de concevoir un tre plus
minemment fait pour fgurer dans une crmonie consacre au
mauvais esprit. Ctait le Peesh Namaz, cest--dire le Chef des
prires de la secte des Yzidis. Au-dessous de lui, deux vn-
rables Sheikhs taient suivis dHussein-Bey et de Sheikh-Nazir.
Leurs longues robes taient clatantes de blancheur. Ils dflaient
lentement en rond, et sarrtaient quelquefois pour chanter des
hymnes en lhonneur de la divinit. Les Cawals accompagnaient
les chants de leurs ftes, en frappant de temps en temps leurs
tambourins.
Autour de la lampe allume et dans le cercle form par la
procession, les Fakirs vtus de leur costume noir excutaient un
pas solennel rgl sur la musique, en levant et en abaissant les
bras, la manire des danseurs de lOccident, et en prenant des
attitudes nobles et lgantes. Aux hymnes en lhonneur de la di-
vinit, succdrent des chants en lhonneur de Melek-Isa et de
126
Sheikh-Adi ; puis le rythme, guid par les tambourins afols,
saccentua. Les Fakirs sabandonnrent aux danses les plus verti-
gineuses, pendant que les femmes faisaient entendre de bruyant
tahlel. La crmonie se termina par la mme scne trange dexal-
tation que jai dcrite, lors de ma premire visite.
Quand les prires furent termines, les fdles qui savanaient
en procession embrassrent le ct droit de la porte conduisant
au temple, o un serpent est sculpt sur le mur ; mais ils nem-
brassrent pas son image, qui na aucune signifcation, daprs
ce que mont dit Sheikh-Nazir et Cawal Yusuf. Hussein-Bey se
plaa la porte de cette entre et reut les hommages des Sheikhs
et des autres assistants, chacun touchant la main du jeune chef
et la portant ses lvres ; puis tous les assistants se donnrent le
baiser de paix. La crmonie tant ainsi termine, Hussein-Bey
et Sheikh-Nazir vinrent ma rencontre et me permirent dentrer
dans la cour intrieure. Des tapis avaient t prpars pour moi
et les deux chefs, la porte dentre du temple. Les Sheikhs, les
Cawals et les principaux de la secte sassirent ou plutt se cou-
chrent le long du mur, et, la lueur de la lampe qui clairait
faiblement lobscurit du temple, je vis Sheikh Jindi se dpouiller
de ses ornements.
Pendant les prires, des prtres stationnaient la porte au
dehors, et personne ne pt entrer, except quelques femmes
et quelques jeunes flles, pouses et enfants des Sheikhs et des
Cawals, qui avaient seules laccs du temple et qui se joignirent
la crmonie.
Il tait prs de minuit, lorsque lassemble se spara ; nous
passmes alors dans lautre cour o, la lueur des torches, les
danses continurent jusquau matin.
127
Aprs le lever du soleil, les Sheikhs et les Cawals frent une
courte prire dans la cour du temple, sans aucune des crmonies
de la veille. Quelques-uns priaient dans le sanctuaire et em-
brassaient frquemment le seuil de la porte et les places sacres
dans lintrieur de lenceinte. Quand ils eurent fni, ils prirent
le manteau vert qui couvrait la tombe de Sheikh-Adi, et, suivis
par les Cawals jouant du tambourin et de la fte, dflrent en
rond dans la cour. Les fdles, assembls autour deux, portaient
respectueusement le bord de la draperie leurs lvres et faisaient
ensuite une petite ofrande dargent.
Lorsque la tombe fut couverte de nouveau, les chefs et les
prtres sassirent dans la cour. Les Fakirs et les Sheikhs, spciale-
ment vous au service du sanctuaire et appels Kotcheks, sortirent
alors de la cuisine du temple et apportrent sur de larges plateaux
le harissa encore fumant. Ils le dposrent terre, et lassemble se
runit en groupes joyeux autour des mets ; pendant quon man-
geait, les Kotcheks restaient debout et conviaient haute voix les
assistants au partage de lhospitalit de Sheikh-Adi.
Lorsque les plats vides furent enlevs, on ft une collecte pour
lentretien du temple et de la tombe du Saint. Daprs la coutu-
me, toutes les familles qui viennent la fte annuelle envoient
Sheikh-Nazir quelque mets comme ofrande. Elles paient joyeu-
sement ces contributions, pour montrer quelles acceptent leur
part du festin, et les restes sont emports par les domestiques du
sanctuaire.
Ces crmonies nous ayant occups jusquau milieu du jour,
nous sortmes alors du ct de la fontaine pour gagner la val-
le ; les hommes et les femmes dansaient devant nous, les enfants
montaient dans les arbres et se perchaient sur les branches pour
128
nous voir passer. On distribua ces derniers du sucre, des dattes,
des raisins, dont les hommes prirent bientt leur part. Des mar-
chands kurdes, qui avaient apport des raisins de la montagne
pour assister la fte, furent malicieusement dsigns comme
point de mire des plaisanteries ; le signal ne fut pas plus tt donn
que les marchands, leurs nes, leurs raisins furent entours dune
lgion de jeunes espigles. Les Kurdes, qui taient arms, rsis-
trent dabord, ignorant les intentions des Yzidis, et voulaient
se rvolter contre leurs assaillants ; mais ils reprirent bientt leur
bonne humeur, quand ils apprirent quils seraient largement d-
dommags de leurs pertes et de leurs tribulations. Ce fut en-
suite le tour dun gros bakkal, marchand de noix, de raisins et de
dattes venu tout exprs de Mossoul.
On le jeta avec ses provisions dans un grand bassin, o il
faillit tre noy par la foule des enfants qui se prcipitrent dans
le rservoir, pour semparer du contenu de ses paniers. Le
jeune chef se mlait de tout cur au divertissement, et stait
dpouill de sa robe somptueuse pour exciter le peuple la gait.
Ce fut une liesse gnrale dans la valle, et les Yzidis garderont
longtemps le souvenir de ces jours de joie et de bonheur.
La nuit, la mme crmonie se rpta dans le temple ; jeus
la faveur de dormir dans une chambre ayant vue sur la cour in-
trieure et de laquelle javais t tmoin des scnes de la soire
prcdente. Lorsque tout le monde fut retir, le Mullah yzidi
dbita dun ton lent une histoire religieuse, sorte de discours
pour rappeler les aventures dun certain Mirza Mohammed. Il
tait assis sur les pierres du parvis, devant la lampe, et autour de
lui taient rangs des groupes galement assis sur les pierres. Les
129
blancs vlements des Sheikhs et des Cawals endormis donnaient
cette scne un aspect singulirement pittoresque et saisissant.
Les Kadis, une des tribus des Yzidis, reprsentrent la
fte annuelle la curieuse crmonie suivante, quon dit tre dune
haute antiquit, et laquelle nous assistmes, le jour de notre
dpart de Sheikh-Adi. Les Kadis, se joignant tous ceux qui
avaient des armes feu, se rendirent sur les rochers qui surplom-
bent le temple et placrent une petite branche de chne au ca-
non de leurs fusils, quils dchargrent en lair. Aprs un feu
roulant qui dura prs dune demi-heure, ils descendirent dans la
cour extrieure, o ils dposrent leurs armes.
Quand ils entrrent dans la cour intrieure, ils excutrent
alors une danse guerrire devant Hussein-Bey, debout sur les
marches du sanctuaire, au milieu des prtres et des anciens.
La danse tant termine, on entrana hors du temple un
taureau ofert par le chef des Yzidis. Un Kadi se rua sur lani-
mal, en poussant des cris de joie ; il sen empara et le conduisit
en triomphe Sheikh Mirza, un des chefs de la secte, qui lui ft
prsent dun certain nombre de moutons.
Pendant ces crmonies, lassemble compose dhommes,
de femmes et denfants tait groupe de lautre ct du ravin,
les uns sur les terrains boiss, les autres sur les rochers, pendant
que les garons grimpaient sur les grands arbres pour voir ce
qui se passait. Les femmes faisaient entendre un tahlel conti-
nuel, et toute la valle retentissait de leurs cris assourdissants.
Les ornements blancs fottant le long des arbres et le costume
pittoresque de quelques groupes donnaient la runion un
merveilleux efet.
130
Telles sont les ftes des Yzidis dont Layard a t tmoin en
1846, et que nous avons rapportes daprs lui. Depuis cette po-
que, rien na t chang dans les rites et les pratiques de la Secte.
On a prtendu, il est vrai, que les crmonies auxquelles Layard
avait assist ntaient quun vain simulacre des crmonies vrita-
bles ; car, dit-on, si Sheikh-Nazir lui avait fait connatre les secrets
du sanctuaire, il eut t massacr par les siens. Cette allgation na
jamais t justife. Depuis cette poque, un Yzidi sest conver-
ti, parat-il, la foi catholique, et, quoiqu labri des vengeances
des siens, il na rien rvl de nature faire croire quil y a dans les
crmonies des Yzidis un secret quon ne peut faire connatre.
Toutes les sectes malheureuses partagent ces mfances. Com-
bien Anquetil Duperron na-t-il pas eu de peine se procurer les
livres de Zoroastre ? Avec quel mystre les lui a-t-on communi-
qus ? Or, aujourdhui, ce sont les Parsis eux-mmes qui viennent
en Europe tudier les secrets de leurs Livres ! Je najouterai
quun mot. Les Anglais ont rendu de grands services cette po-
pulation malheureuse ; ils ont pris en elle la cause de lhumanit
opprime, et les Yzidis en ont conserv une reconnaissance inef-
faable. Layard a t pour beaucoup dans leur afranchissement,
et il a reu un tmoignage spontan de leur confance. Il ny a
donc pas douter de la sincrit des renseignements qui lui ont
t donns.
Lorsque Layard eut pass trois jours au milieu des Yzidis et
assist leurs crmonies de jour et de nuit, il songea enfn
regagner Mossoul, et comme il avait manifest au chef religieux
de la secte le dsir de visiter les Yzidis du Sindjar, Sheikh-Nazir
lui remit une lettre crite par son secrtaire pour le recommander
ses frres.
131
Ce document manant dune secte accuse dune invincible
ignorance, rebelle toute ducation, incapable de sentiments
levs et mise au dernier rang des hommes, au-dessous mme
de lanimalit, est assez curieux pour mriter dtre rapport
ici ; il parlera sufsamment par lui-mme en faveur des Yzidis,
auxquels il ne sufrait peut-tre, pour les civiliser, quun peu de
bienveillance et de charit...
Cette lettre est ainsi conue
52
:
Que la paix rgne toujours parmi nos trs excellents amis
habitants de Bukrah, Esau (Jsus), Osso, Ghurah, et Hassan le
Fakir, et tous ceux qui sont dans le village, vieux et jeunes.
Que la paix soit aussi parmi les habitants de Mirkan, Ali,
Khalto, Daoud, le fls dAfdul et tous les habitants du village,
jeunes et vieux.
Que la paix soit aussi aux habitants dOsafah, Kolow, Sheikh-
Adi, et tous, vieux et jeunes.
Paix aussi la tribu de Deenah, Murad, et aux vieux et aux
jeunes.
Paix aux habitants dAmrah, Turkartou et Kassim-Aga et
tous, vieux et jeunes.
Paix aussi aux habitants dAssmookeeyah, et Ali Kera-
neeyah, vieux et jeunes.
Paix aussi Fukrah Rizo, qui demeure Koulkah.
Paix aussi aux habitants de la ville de Sindjar, vieux et jeunes.
Paix aussi aux habitants des montagnes du Sindjar, vieux et
jeunes.
Que Dieu, le Grand Seigneur, veille sur eux tous. Amen.
52
Layard, Nineveh and its Remains, 1, p. 308.
132
Nous ne vous oublions jamais dans nos prires devant
Sheikh-Adi, le plus grand de tous les Sheikhs et de tous les
Khasseens. Nos penses sont toujours avec vous et dans notre
esprit, jour et nuit.
Un ami trs aim doit vous rendre visite, et nous avons en-
voy avec lui notre Cawal Murad, afn que vous le traitiez avec
bienveillance et honneur : car, comme vous le recevrez, il me
recevrait, et, si vous lui faisiez du mal, il men ferait galement.
Puisque vous tes les enfants de lobissance et les dvous de
Sheikh-Adi, le Sheikh de tous les Sheikhs, ne mprisez pas ces
commandements, et que Dieu le Seigneur suprme veille tou-
jours sur vous.
Celui qui intercde pour vous,
Sheikh-Nazir,
An.
133 133
ORIGINE DES PERSCUTIONS
Maintenant que nous connaissons la religion, le culte et les
murs des Yzidis, nous pouvons faire la part des malheurs sup-
ports par leur secte, lors des perscutions dont les Infdles du
Kurdistan ont t lobjet.
La discorde est endmique chez les diverses tribus de ces
contres. Jalousies individuelles, rivalits de familles, int-
rts de toutes sortes amnent chaque instant des confits, et
lorsque les passions sont mises en jeu au milieu de ces popula-
tions toujours armes, les disputes se changent en rixes ; on en
vient aux mains, et le sang ne tarde pas couler. Ce nest pas
lhistoire de ces tristes dmls, sans cesse apaiss et sans cesse
renouvels, qui peut et doit nous intresser ici ; il sagit de faits
difrents et dun ordre suprieur, dans lesquels la politique et
la religion mettent aux prises deux fractions dun mme peuple,
parmi lesquelles on ne distingue que des oppresseurs et des vic-
times. Cest au nom de la religion de Mahomet, au nom dun
droit de conqute sanctionn par le succs que les Musulmans
poursuivent les Infdles ; au fond, le plus fort ne cherche qu
tendre son pouvoir, agrandir son territoire et asservir sous
la mme loi religieuse et politique les sujets dun mme empire.
Telle est lhistoire de toutes les conqutes en Orient ; les haines
et les discordes souleves entre les difrentes sectes habitant
ces contres ont toujours pour objet apparent la religion, mais
pour but rel la domination efective.
134
Les perscutions partent de ce principe : la guerre est le
moyen et les massacres en sont la consquence. On ne com-
prendrait pas les horreurs que nous allons raconter, si nous ne
faisions connatre comment les Kurdes ont t excits contre les
sectes dissidentes et sont parvenus dcimer les Yzidis. Nous
verrons aussi comment leurs cruauts, longtemps encourages
parle silence de la Porte, sont arrives dpasser toute mesure,
et ont eu un si douloureux retentissement dans lEurope Occi-
dentale que les gouvernements trangers ont amen les Turcs
une intervention ncessaire.
Rappelons tout dabord, pour expliquer la part si grande que
les Yzidis ont eue dans ces tristes vnements, que les Musul-
mans semblent faire une distinction entre les populations qui
sont les objets de leurs perscutions. Ils prtendent accorder une
certaine indulgence celles qui ont un Livre, cest--dire un Code
sacr, et sont sans piti pour celles qui nen ont pas, ne laissant
ces dernires que le choix entre la conversion ou la mort. Or,
cest en vain que les Yzidis prsentent leur Livre ; personne ne
veut le reconnatre ; aussi, abandonns de tous les reprsentants
des sectes rivales, juives ou chrtiennes, ils restent sans dfense
vis--vis de leurs perscuteurs.
Pendant longtemps, les gouverneurs des provinces se livrrent
des perscutions partielles. Ils envoyaient des expditions sur
un point ou sur un autre, pour y exercer de vritables razzias.
Tandis que les hommes et les femmes taient gorgs sans piti,
les enfants des deux sexes taient enlevs de leurs demeures ; les
garons taient levs dans des coles musulmanes pour sassurer
de leur foi, et les flles taient vendues comme esclaves. Cest
ainsi que les harems de la Turquie ont t souvent remplis de
135
belles Yzidis arraches leur famille et exposes des atrocits,
qui nont pas t surpasses par les faits les plus odieux de la traite
des noirs.
Ces chasses priodiques, qui se renouvelaient presque tous les
ans, formaient une des sources principales du revenu des chefs
kurdes. Elles taient souvent autorises par le silence des Pachas
de Bagdad et de Mossoul, qui envoyaient leurs troupes irrguli-
res piller les villages des infdles Yzidis, comme moyen facile de
liquider larrir de leur solde
53
.
Tant que les Yzidis seuls furent les objets des perscutions
des Kurdes, les Juifs et les Chrtiens ne sen murent pas ; ils se
croyaient protgs par la possession de leurs Livres. Ils navaient
aucun intrt prendre parti pour une secte faible, abhorre de
toutes les autres et mise hors la loi par les puissants sectateurs de
Mahomet. Ils assistrent mme quelquefois avec indifrence aux
massacres quils devaient bientt subir ; le jour o le Pacha de
Mossoul ft cause commune avec les Kurdes et poursuivit avec
le mme acharnement les Juifs, les Nestoriens et les autres sectes
chrtiennes, il en fut autrement ; le gouvernement de la Porte
comprit le danger. Les Nestoriens forment, en efet, une partie
considrable de la population du Kurdistan, et leur soumission
aux Kurdes et donn ceux-ci une trop grande prpondrance.
Dun autre ct, les missionnaires catholiques et protestants qui
cherchaient ramener ces dissidents lorthodoxie chrtienne
trouvrent un puissant appui auprs des gouvernements de lOc-
cident, ds que les perscutions atteignirent ceux quils prten-
daient convertir. Leurs Ambassadeurs se frent Constantino-
53
Voir Layard, Nineveh and its Remains, I. p. 278.
136
ple les protecteurs des opprims, et dterminrent le Sultan se
substituer au despotisme des Kurdes qui avaient joui, jusqualors,
dun pouvoir indpendant.
137 137
MOHAMMED PACHA
MASSACRE DES YZIDIS DU SINDJAR.
Pour apprcier les vnements que nous allons raconter, il faut
faire connatre les hommes qui y ont pris part et se rendre compte
de leur caractre, du but quils voulaient atteindre et du pouvoir
lgal dont ils disposaient, surtout dont ils abusaient.
Mossoul avait t, depuis un sicle, gouverne par des Pachas
kurdes indpendants, qui se contentaient de payer la Porte un
tribut dont ils se rcupraient, en pressurant le peuple sans piti ;
leur pouvoir tait absolu. Il rsulta de leurs exigences des rvoltes
pendant lesquelles plusieurs Pachas furent massacrs. la suite
dune insurrection de ce genre, le dernier Pacha kurde fut envoy
Constantinople ; lanarchie tait son comble. Mossoul tait
divise en deux factions ; on levait des barricades pour sparer
les quartiers, et la tranquillit publique tait chaque instant
trouble par des scnes sanglantes et des assassinats, qui restaient
impunis. Le commerce tait ananti ; les habitants ne pouvaient
sortir de la ville, dans la crainte des voleurs du dsert qui venaient
les dvaliser jusque dans lenceinte de la cit. Cest au milieu de
ce dsordre que la Porte envoya Mohammed Pacha pour rtablir
la scurit.
Mohammed Pacha tait originaire de Candie, et connu sous
le nom de Keritli Oglou (le fls de Crte), pour le distinguer de
son prdcesseur du mme nom, quon avait appel pendant sa
vie Injeh Bairakdar (le petit porteur de bannire), daprs le rang
quil avait occup autrefois dans la cavalerie irrgulire.
138
Mohammed Pacha le Crtois navait pas un aspect favo-
rable ; mais cet aspect tait en rapport avec son temprament et
sa conduite. La nature avait doubl son hypocrisie de fnesse et
de ruse. Il navait quun il et une oreille ; il tait petit et gras,
trs marqu de petite vrole ; il avait une dmarche lourde et une
voix brutale. Dun caractre violent et sanguinaire, il ne recu-
lait devant aucun moyen dassurer son pouvoir et lexcution de
ses volonts. Ctait un homme cruel, plein daudace, fertile en
intrigues et en artifces. Sa renomme lavait prcd au sige
de son gouvernement ; tous les partis tremblaient. son arrive,
plusieurs Agas quittrent Mossoul ; il leur intima lordre de ren-
trer dans leurs demeures, en les assurant par les serments les plus
solennels quils navaient rien craindre pour leurs personnes ou
pour leurs biens. Cependant, ds quils furent en son pouvoir, il
leur ft trancher la tte, pour apprendre ainsi ses administrs
que, si lon pouvait douter de sa parole, on ne pouvait douter de
sa puissance. La ville tait dans la terreur et le dsespoir ; peine
osait-on sentretenir voix basse du gouvernement du tyran.
Mohammed eut alors recours un stratagme, pour prouver les
dispositions de son peuple son gard. Un jour, le bruit se rpan-
dit soudainement dans la ville que le Pacha venait dtre frapp
dune maladie srieuse ; puis on apprit bientt quon tait sans
espoir. Le lendemain matin, le Palais fut ferm, et les serviteurs
rpondirent aux visiteurs qui se prsentaient de manire faire
croire la mort du Pacha. Les doutes des Mossouliotes prirent
graduellement le caractre de la certitude, et cet vnement fut le
signal dune rjouissance publique. Mais, midi, son Excellence,
qui avait plac des espions dans la ville, apparut sur la place pu-
blique dans un parfait tat de sant!... La frayeur sempara aussi-
139
tt des habitants, et la vengeance du Pacha ne se ft pas attendre ;
elle tomba sur ceux dont les proprits avaient jusque-l chapp
sa rapacit. On les saisit et on les confsqua, sous le prtexte que
leurs propritaires avaient sem de fausses nouvelles de nature
porter atteinte son autorit.
Mohammed fut lobjet de plusieurs attentats contre sa per-
sonne. Des complots taient continuellement ourdis ; mais, grce
une police puissante dirige par des agents dont il stait assur
le dvouement, il tait toujours averti temps et parvenait y
chapper. force de vigilance et dnergie, il russit comprimer
toutes les insurrections intrieures par la terreur quil inspirait. Il
rorganisa larme, en rprimant les dprdations des Kurdes, des
Arabes et des Yzidis qui dsolaient les environs de Mossoul, et
fnit par assurer la scurit de la province.
Son premier exploit eut pour prtexte les retards que les Y-
zidis du Sindjar apportaient au paiement des taxes quil avait re-
quises et quelques troubles qui staient produits dans le district.
La rpression fut sommaire et terrible: plusieurs centaines de
Yzidis furent massacrs ; beaucoup eurent les oreilles coupes
et cloues aux portes de la ville. Dans ces excutions, on ne ft
du reste aucune distinction entre les Infdles: Chrtiens, Juifs,
Yzidis, ctaient moutons dun mme troupeau, qui ne valaient
que par ce quon pouvait en tirer.
Le Pacha avait coutume de donner ainsi ses ordres ses mis-
saires collecteurs dimpts: Va, dtruis, pille. Ses agents excu-
taient fdlement ses ordres et remplissaient largement son trsor.
Les profts immenses que Mohammed Pacha retirait de ses
exactions, ainsi que la vente du monopole des perceptions, ser-
vaient maintenir son prestige vis--vis de la Porte. Aussi, malgr
140
les plaintes incessantes qui slevaient contre son administration,
comme il payait de larges tributs, les plaintes narrivaient jamais
au Sultan.
Cependant la tranquillit de la province ntait quapparen-
te ; les tribus du Sindjar ainsi pressures navaient, leur tour,
dautres ressources pour vivre que de se ruer sur les caravanes,
de dpouiller les voyageurs et denvahir les plaines cultives du
Pachalick. Les routes ntaient plus frquentes, et les villages
taient dserts. Le Sindjar stait fait un renom funeste ; aucun
voyageur nosait pntrer dans la montagne, et le nom seul des
Yzidis tait craint et abhorr.
Mohammed profta de loccasion de nouveaux dsordres pour
appeler sur les Yzidis de nouvelles rigueurs et obliger ses succes-
seurs ne pas scarter dune ligne de rpression svre, que la
scurit du territoire ottoman semblait exiger. Les habitants
du Sindjar furent ainsi poursuivis, dabord, par Mhmet Reshid
Pacha, et une seconde fois par Hafz Pacha ; dans ces deux cir-
constances, il y eut encore des massacres. Les Yzidis staient r-
fugis dans les gorges des montagnes ; poursuivis par les troupes
du Pacha qui allumrent du feu aux ouvertures des cavernes, les
malheureux prirent toufs ou furent dtruits par des dcharges
dartillerie, lorsquils voulurent sortir. Quand la population fut
rduite aux trois quarts, la soumission du district parut assure.
Les Yzidis condamns limpuissance devaient subir dautres
perscutions ; nous les verrons alors aux prises avec les Kurdes,
leurs ternels ennemis.
Lorsque M.Badger vint Mossoul, Mohammed Pacha y do-
minait encore ; il eut ainsi loccasion dentrer en relation avec lui.
Il se prsenta donc au Palais pour lui rendre visite et fut trs bien
141
accueilli ; il eut mme un moment dillusion. Mohammed lui
montra des livres dastronomie et de mathmatique quil parais-
sait consulter ; mais, en ralit, le Pacha ne savait ni lire ni crire,
et ctait avec une adresse incroyable quil parvenait cacher son
ignorance.
Cependant cette puissance devait avoir un terme. En dcem-
bre 1846, Layard, revenant de ses fouilles, trouva un jour la po-
pulation dans la joie. Un Tatar avait apport de Constantinople
la nouvelle de la disgrce de Mohammed qui tait remplac par
Ismal Pacha, jeune Major-Gnral charg de ladministration
des afaires jusqu la nomination de Hafz Pacha, le vritable
successeur de Mohammed. Hafz ne resta pas longtemps au pou-
voir ; il eut de lavancement et fut remplac par Tayar Pacha,
avec lequel nous aurons plus tard loccasion de faire plus ample
connaissance.
La disgrce de Mohammed fut complte, et rien ne manqua
sa confusion ; nous avons trop parl de lui pour ngliger ce
dtail. Quelques jours avant sa chute, on lui avait annonc que
ses pouvoirs taient prorogs pour une anne, et, suivant lusage,
il stait empress de rmunrer les porteurs de cette bonne nou-
velle. Mais ctait un leurre pour tirer de lui des largesses qui le
ruinrent ; aussi quitta-t-il le Palais rduit la dernire des extr-
mits. Retir dans une chambre dlabre o la pluie et le vent
pntraient de tous les cts, il scriait: Telle est la destine des
cratures de Dieu ; hier, tous ces chiens embrassaient mes pieds,
et aujourdhui tout tombe sur moi, mme la pluie !
Ismal Pacha ne tarda pas se concilier la population. Le
changement fut aussi prompt que considrable ; quelques actes
de tolrance de la part du nouveau gouverneur, une enqute sur
142
certains actes dinjustice commis par le dernier Pacha, la promes-
se dune diminution dans les taxes, tout cela suft pour lui attirer
la confance. Ceux qui avaient fui dans les montagnes rentrrent
dans leurs masures, et les Arabes eux-mmes vinrent de nouveau
planter leurs tentes autour de Mossoul.
Le dpart de Mohammed ne mit pas fn aux perscutions des
Yzidis ; nous avons vu quel prix le Sindjar avait t rduit
la soumission et limpuissance. Les Yzidis avaient contre eux
un ennemi plus redoutable encore: Beder Khan Bey, le chef des
Kurdes de Rowandooz prparait de nouvelles perscutions et de
nouveaux massacres, qui devaient surpasser en cruauts et en
horreurs ceux mmes des Pachas.
143 143
BEDER KHAN BEY NOUR ALLAH BEY
UN CHEF KURDE
Beder Khan Bey tait le Chef hrditaire et indpendant des
Kurdes du Bohtan, pays situ entre le Tigre et le Khabour, et
payait la Porte un tribut de 25000 piastres. Il appartenait une
famille puissante et jouissait dune grande infuence dans le Kur-
distan. Pouss par son ambition, soutenu par son fanatisme reli-
gieux, avide de puissance et de lucre, sanguinaire et sans scrupule,
il fut tour tour lalli ou lennemi des Pachas de Mossoul.
Les populations des Yzidis du Sheikhan abandonnes elles-
mmes, repousses par toutes les sectes, et surtout par celles des
Nestoriens qui auraient d les protger, taient une proie facile
indique ses premires conqutes. Ce fut vers elles quil se tour-
na dabord ; mais bientt son ambition et sa fureur ne connurent
plus de bornes, et il poursuivit avec le mme acharnement les
Nestoriens et les Yzidis.
Il fut longtemps second par Nour Allah Bey, le chef du dis-
trict dHakkiari, qui fnit par le trahir. Nous ferons connatre ce
nouveau personnage, en esquissant, daprs Layard, le portrait de
son Mutesellim ou Lieutenant-Gouverneur sous ses ordres.
La guerre contre les Nestoriens et les Yzidis du Tkhoma
tait imminente ; elle tait annonce et ntait retarde que par
les exigences de la clbration du Ramazan (Ramadan). Layard
proftait de ce rpit pour visiter les districts situs au nord de
Mossoul ; il venait de traverser les villages de Lizan et dAsheetha,
144
si cruellement ravags par les Kurdes dans une invasion prc-
dente ; il voulait gagner les rgions suprieures, et stait engag
dans les dfls montagneux du district du Tkhoma. La route
troite, sorte de ravin pierreux, lit dun torrent dessch, tait
peine praticable pour les chvres ou les ours, lorsquil aperut
une troupe de Kurdes qui venait sa rencontre. Son attention
fut aussitt dirige sur leur chef, quil eut le temps dexaminer
loisir: ctait le Mutesellim de Nour Allah Bey
54
.
Un cheval, petit, maigre, harass, portait un cavalier la f-
gure longue et dcharne, dont le costume tait charg dune
profusion dornements du plus mauvais got ; suivant lusage des
Kurdes, il tait coif dun norme turban capable de contenir
la fois le cheval et le cavalier. Sa tte enfonce entre les deux
paules semblait sen chapper par miracle et pliait sous le poids
de la coifure. Du centre de cette masse bariole dtofes de dif-
frentes couleurs slevait un casque conique de feutre blanc. Ce
fardeau donnait la frle carcasse qui le supportait une oscilla-
tion constante, qui la faisait aller dans toutes les directions. De
larges pantalons dune couleur claire mergeaient des deux cts
du cheval et obstruaient le ravin. Toutes les nuances du rouge et
du jaune taient employes dans cet ajustement. Enfn, sa cein-
ture tait garnie dun arsenal o se trouvaient runies des armes
de toutes sortes et des formes les plus extraordinaires.
Les yeux de ce personnage, noirs et perants, brillaient sous
lombre dpais sourcils ; son nez aquilin, ses joues creuses, sa
longue fgure, sa barbe noire et hrisse compltaient sa phy-
sionomie. Malgr la frocit de sa contenance et son expression
54
Layard, Nineveh and its Remains, I, p. 206.
145
vidente de mauvaise humeur, il tait difcile de rprimer un
sourire la vue de cette fgure trange et du dsaccord qui existait
entre ce grotesque et le misrable animal quil montait. Cepen-
dant ctait bien le Mutesellim, le Lieutenant de Nour Allah Bey,
Gouverneur des Kurdes du district dHakkiari. Sa rputation
de cruaut lavait rendu aussi clbre que son matre dans ces
contres
55
. Il tait accompagn dun petit corps de troupe bien
arm et quip comme le chef, chacun suivant son rang.
Layard salua le Mutesellim, en le coudoyant dans ltroit sen-
tier o ils se trouvaient tous les deux. Le Kurde ne jugea pas
propos de sincliner ; mais, au mouvement de ses lvres, il tait
facile de deviner ce quil pensait de cette rencontre. Ce ntait pas
le moment de lui chercher querelle ; aussi Layard passa outre. Il
nen tait pas trs loign, lorsquun des cavaliers de la suite du
Kurde revint vers lui et appela trois des siens, qui savancrent
vers ce singulier messager.
En se retournant, Layard vit ses gens en grande discussion
avec le chef Kurde, qui avait mis pied terre pour les interroger ;
il nen continua pas moins sa route, sans paratre faire attention
cet incident, tout en se tenant fortement sur ses gardes. Ce ne
fut que trois heures aprs que les hommes de Layard rejoignirent
la caravane. Lentretien avait t assez vif, et les malheureux en
taient tout troubls. Le Mutesellim avait dclar que comme
Nour Allah Bey en avait us avec un espion Infdle qui tait
venu pour se renseigner sur les mines et les livrer aux Turcs
56
, il
en agirait de mme avec le voyageur, et quil avait envoy vers le
chef dHakkiari un missaire pour lui faire connatre sa prsence
55
Rappelons ici que Nour Allah Bey tait le meurtrier de Schulz.
56
Ce prtexte avait t employ pour justifer lassassinat de linfortun Schulz.
146
dans le pays. Ctait une menace ; les circonstances taient graves.
Layard ne pouvait pas cependant se laisser intimider ; toutefois il
changea adroitement son plan de voyage, et, sans paratre revenir
sur ses pas, il tourna par les valles du district de Baz pour rentrer
Mossoul. On comprendra facilement la prudence de Layard.
Lorsque les Kurdes se furent loigns et la solitude du chemin
ne fut plus trouble que par le vol des aigles qui planaient sur les
montagnes et le pas lger des biches efares qui traversaient la
valle.
La mort de Schulz est trop connue pour que nous soyons
obligs de la rapporter ici, mais nous rappellerons quelques cir-
constances de son voyage qui nous mettront ainsi mme de
connatre les prjugs des populations du Kurdistan. Schulz,
parti dErzeroum en juin 1837, avait dj gagn le lac de Van,
o il tait surtout attir par les inscriptions graves sur les rochers
qui dominent la valle. Lun deux porte le nom dAkkirpi (le
Hrisson blanc) ; cest celui sur lequel on a taill une grande table
couverte dune longue inscription
57
. Cette table a laspect dune
porte qui parat fermer une caverne mystrieuse, dans laquelle
personne ne peut pntrer. Cest, dit-on, lentre dune grande
ville habite par des Divs, esprits infernaux quon peut conjurer ;
mais, pour arriver auprs deux, il faut ouvrir la porte, et, pour
louvrir, il faut savoir lire les caractres mystrieux qui la cou-
vrent ! Suivant la version des Chrtiens du pays, il y a un autre
moyen: il faut attendre le septime jour aprs Pques ou la fte
de Saint-Jean ! Ce jour-l, la porte souvre delle-mme ; si lon
entend alors chanter un coq, on peut sans danger en franchir le
57
Cest linscription de la planche IV, numro XVII, publie dans le Journal Asia-
tique davril, mai, juin 1840.
147
seuil ; mais, si le coq se tait, tout est perdu. On aurait le sort dun
habitant de Van, assez tmraire pour stre avanc dans cette de-
meure des dmons sans avoir entendu chanter loiseau ensorcel,
et quon na jamais revu depuis
58
.
58
Voir Journal Asiatique, ibid., p.300.
148
149 149
INTRIGUES POLITIQUES
Les perscutions, dont les Nestoriens ont t victimes, se lient
si intimement celles des Yzidis, que nous sommes obligs den-
trer ici dans quelques dtails ce sujet. Il faut donc revenir sur
la part que Mohammed Pacha a prise dans ces vnements ; son
infuence a t si grande quil est indispensable de mettre en relief
les motifs qui ont guid sa conduite envers les Nestoriens et les
Yzidis. Nous avons vu comment il avait tabli son autorit,
non seulement Mossoul, mais encore sur les Arabes du dsert
et les Yzidis du Sindjar. Aprs avoir rduit ces tribus, la soif du
pouvoir et lamour du lucre le poussrent dsirer une extension
du territoire qui lui tait allou par la Porte. Les provinces du
Bahdinan et du Bothan, voisines de Mossoul du ct du Nord,
furent les premiers points qui tentrent sa cupidit, et il chercha
les moyens de faire annexer ces deux districts son Pachalik.
Le Bahdinan, born au nord par le Tiyari et renfermant les villes
de Zakko et dAmadiyah, relevait cette poque du Pachalik de
Bagdad ; mais il tait depuis longtemps gouvern par un chef
kurde, dont Ismal Pacha tait le reprsentant. En 1832, Be-
der Khan Bey, le chef kurde de Rowandooz, prit possession de
la forteresse dAmadiyah et la plaa sous le commandement de
son frre Sasoul Bey. Les troubles continuels qui slevrent entre
les deux chefs rivaux, lun voulant garder ce quil avait pris par
droit de conqute, lautre voulant rentrer en possession de ce
quil avait perdu, taient sans fn. La discorde tait surtout entre-
150
tenue par Mohammed Pacha, qui ne perdait jamais une occasion
dinformer son gouvernement de ltat danarchie dans lequel se
trouvaient ces deux provinces. La Porte fut ainsi amene an-
nexer le Bahdinan tout entier au Pachalik de Mossoul ; cest ainsi
que lautorit de Mohammed fut tendue jusquaux frontires du
pays de Tiyari.
Non content de cette premire concession, Mohammed trou-
va moyen damener la Porte placer encore le Bohtan sous son
autorit. Cette province, qui comprend tout le district ouest du
Bahdinan jusqu Djzireh et touche du ct du Nord louest
du Tiyari, tait sous la juridiction de Beder Khan Bey ; dans une
rcente rectifcation des juridictions, le gouvernement turc, pour
rgulariser les conditions politiques des Kurdes et des autres tri-
bus des montagnes, avait annex cette province au Pachalik de
Diarbekir. Mohammed Pacha trouva dans cet tat de choses un
argument pour prouver la Porte le grand inconvnient quil y
avait mettre la mme province sous la dpendance de deux Pa-
chaliks ; il fnit par persuader le gouvernement quil y avait avan-
tage lui confrer ce pouvoir, et quil saurait facilement mainte-
nir lautorit du Sultan sur les Kurdes. Cest ainsi quil dtermina
le gouvernement dtacher le Bothan du Diarbekir et en faire
une dpendance du Pachalik de Mossoul.
Cette concession se place au commencement de lanne 1841.
Mohammed ne tarda pas profter de sa haute juridiction sur
les deux districts annexs pour augmenter encore son pouvoir.
Son premier efort fut tent contre Beder Khan Bey lui-mme.
Mohammed tait persuad que tant quil partagerait le pouvoir
avec lui, son succs ne serait pas complet. Cest pourquoi il en-
voya un dtachement de soldats Zakko, sous le prtexte des-
151
corter un convoi de vtements militaires jusqu Mossoul, mais
avec des instructions secrtes dune tout autre nature. Les soldats
excutrent ses instructions la lettre. Ils turent le Gouverneur
de Zakko, neveu de Beder Khan Bey ainsi que plusieurs autres
membres de la famille, et Zakko fut ds lors plac sous la dpen-
dance dun Mutesellim envoy par le Pacha de Mossoul.
Quelque temps aprs, Mohammed Pacha invita Beder Khan
Bey venir le voir, mais la trahison dont le gouverneur de Zakko
avait t victime tait trop rcente pour que le rus Kurde pt
accepter cette invitation. Ce refus exaspra le Pacha ; alors il lui
envoya une lettre pour lui proposer de recevoir sa visite Djzi-
reh. Beder Khan Bey comprit le but rel cach sous ces marques
damiti et sempressa de se mettre sur ses gardes. Il leva des
fortifcations dans ses montagnes, et se prpara se dfendre lui-
mme contre une attaque imprvue de la part du Pacha.
ce moment, un dtachement de Kurdes semparait de quel-
ques troupeaux appartenant aux Nestoriens du Tiyari. Cet acte
fut suivi de reprsailles. Les Nestoriens envahirent le Berwari,
et, aprs avoir pris aux Kurdes plus quils ne leur avaient enlev,
senfuirent dans leurs montagnes. On souponne que Mo-
hammed Pacha tait linstigateur de cet vnement, pour com-
promettre les chrtiens du Tiyari. Quoi quil en soit, ds quil
eut appris ces faits, il ordonna quelques tribus du Bahdinan de
venir en aide celles du Berwari contre les Nestoriens. Lhiver de
1841 suspendit ses projets dinvasion ; cest alors quil crivit au
Pacha dErzeroum et lui demanda denvoyer au printemps des
forces de Van, pour attaquer les Nestoriens de lest, pendant quil
tomberait sur ceux de louest ; mais des vnements dune autre
nature empchrent encore Mohammed Pacha de tenter une at-
152
taque contre le Tiyari. Mohammed eut alors recours la ruse.
Il russit attirer lui Sad Bey, neveu de Beder Khan, et, dans
un entretien secret, il lengagea se joindre lui pour dtrner
son oncle et le mettre mort. Sad Bey fut alors dpch vers
Zakko, charg dun message amical de la part de Mohammed
Pacha pour lmir du Bohtan. Mais le Kurde, ayant dcouvert
lintrigue, envoya un fort dtachement contre son neveu et lui
infigea un chtiment svre. Ds que Mohammed Pacha ap-
prit cet vnement, il sempressa de fliciter Beder Khan davoir
chapp cette trahison !
Pendant lt de 1842, le DrGrant, le zl missionnaire am-
ricain, voulut construire des maisons dcole et fonder un tablis-
sement Asheetha, village important du district de Berwari sous
la dpendance de Nour Allah Bey. Il fallait obtenir son autorisa-
tion, qui fut aussitt accorde. Grant resta dans le district pour
surveiller les travaux qui marchaient lentement ; car les Nesto-
riens voyaient avec dfance la protection que Nour Allah accor-
dait au missionnaire amricain, et fnirent par refuser de prendre
part aux constructions.
Il est certain que lmir, en donnant son autorisation, entrete-
nait secrtement lesprance de transformer ces maisons en forte-
resses, pour son propre usage.
Pendant que le DrGrant tait dans le Tiyari, Mutran Yoseph,
vque dAmadiyah accompagn dun Dominicain, se rendait
Asheetha o il avait une longue confrence avec Mar Shimoun.
Lobjet de cette confrence tait de dtacher les Nestoriens des
missionnaires amricains et de les amener accepter le catholi-
cisme. M.Bor savana beaucoup dans cette circonstance, trop
153
peut-tre, en prenant sur lui de promettre aux Nestoriens quils
pouvaient compter sur lappui de la France
59
.
Mohammed Pacha ne perdait pas de vue les Nestoriens et
continuait ses intrigues, en envoyant Constantinople de fr-
quents rapports dans lesquels il les reprsentait comme une race
de voleurs et de rebelles, qui slevaient sans cesse contre lauto-
rit du Sultan. Les constructions de la mission de Grant furent
signales par lmir de Berwari comme des difces considra-
bles, contenant 250 chambres qui pouvaient servir de refuge aux
Nestoriens. Mohammed Pacha sempressa den informer la Porte,
dans lespoir quon mettrait encore le district sous son autorit et
quil ferait arrter les travaux.
Pendant ce temps, Beder Khan accompagn dIsmal Pacha,
lancien gouverneur dAmadiyah, marchait vers les frontires du
Berwari et engageait les Kurdes de ce district se joindre lui,
pour secouer le joug du gouvernement ottoman. Ils envoyaient
galement un message Mar Shimoun pour se joindre eux,
mais le Patriarche nestorien dclina la proposition et en informa
Mohammed Pacha. Ce fut pour ce dernier un nouveau sujet de
plainte contre les Kurdes et un motif pour engager la Porte
runir ce district au Pachalik de Mossoul.
Le Pacha dErzeroum, qui tait ofciellement gouverneur des
tribus du Hakkiari et du Tiyari, fut svrement blm de stre
ainsi ml aux intrigues des Kurdes et reut lordre de sabstenir
lavenir des afaires des autres Pachaliks.
Revenons maintenant ce qui se passait dans les montagnes.
La maison construite par les Amricains fut prise par les enva-
59
Voir Bor, Correspondance dOrient, I, p. 401-11, p.188, 272.
154
hisseurs et change en forteresse. Ziner Bey loccupait avec 400
Kurdes, et, retranch dans cette place forte, il exerait les plus
grandes cruauts dans le Tiyari. Les Nestoriens supportrent
cette tyrannie pendant quelque temps ; mais, aids par quelques
chefs kurdes des tribus lest du Grand Zab, ils attaqurent la
garnison au mois doctobre, turent une trentaine de soldats et
rduisirent la place en six jours. Les Kurdes allaient lvacuer,
lorsquun nouvel incident se produisit: une compagnie de deux
cents chevaux envoye par Beder Khan changea la fortune de la
journe, et les Nestoriens furent gorgs sans quartier, hommes,
femmes et enfants.
De son ct, Mohammed Pacha attaquait Amadiyah avec des
forces considrables et mettait aussi les Nestoriens en fuite ; les
uns se rfugirent Mossoul et dans les villages environnants, o
ils furent recueillis par la mission amricaine.
Cependant de nouvelles instructions taient envoyes de
Constantinople, et Mohammed Pacha tait oblig de les suivre ;
un mois aprs, quarante-cinq captifs furent remis au Vice-consul
dAngleterre. Il en restait encore une centaine Djezireh ; Beder
Kan refusait de les livrer, sils ne se convertissaient pas lIslamis-
me ; mais Hormuz Rassam insista, il en ft dlivrer la plus grande
partie et un envoy de la Porte acheva le reste.
155 155
MASSACRES DANS LE SHEIKHAN ET LE TIYARI
Cest au milieu des intrigues de toutes sortes, de confits po-
litiques, de prtextes religieux, dambitions sans bornes, avec la
guerre, lincendie, le pillage et les massacres pour agents ordinai-
res, que nous allons voir la part qui a t faite aux Yzidis, pauvre
troupeau qui ne compta mme pas dans ces guerres outrance
pour son sang vers !
Il faut reprendre de plus loin lhistoire de leur long martyre,
pour comprendre jusqu quel point ils ont soufert
60
.
En 1832, les Yzidis formaient encore une tribu puissante
sous les ordres dun chef hrditaire indpendant, Ali-Bey, le pre
dHussein-Bey dont nous avons vu les rapports avec Layard. Ali-
Bey tait trs aim de la tribu et assez brave pour lavoir dfendue
pendant de longues annes contre les Kurdes et les Musulmans
nomades de la plaine, lorsque Beder Khan Bey de Rowandooz,
pouss par la soif du lucre, excita le fanatisme religieux de ses
Kurdes et rsolut dattaquer les Yzidis. Nous avons fait suf-
samment connatre le caractre de Beder Khan Bey pour prvoir
les consquences de la guerre quil poursuivait ; du reste, il avait
dj lutt avec avantage contre les Turcs et les Persans pour as-
surer son indpendance et faire lessai de ses forces ; de plus, il
avait runi sous sa bannire un grand nombre de tribus kurdes.
60
Voir Badger, Nestorians and their Rituals, I, p. 133.
Voir Layer, Nineveh and its Remains, I, p.275.
156
Les forces dAli-Bey se trouvrent ainsi bien infrieures celles
de son adversaire ; le combat fut acharn. Malgr des prodiges
de bravoure, les Yzidis furent dfaits, et Ali-Bey tomba entre les
mains du chef de Rowandooz, qui le mit mort.
Les habitants du Sheikhan, efrays du dsastre, senfuirent du
ct de Mossoul pour y chercher un asile. Ctait au printemps:
le Tigre avait dbord, et le pont de bateaux qui runit les deux
rives tait rompu. Un petit nombre de Yzidis parvint traverser
le feuve la nage ; mais des vieillards, des femmes et des enfants
restrent sur la rive et se rfugirent sur la colline de Koyoundjik.
Le Bey de Rowandooz les y poursuivit la tte de ses Kurdes,
et en ft un pouvantable carnage. Douze cents Yzidis sans d-
fense furent gorgs ! Le peuple de Mossoul put voir du haut
des terrasses le massacre de ces infortuns qui rclamaient en vain
du secours ; personne ne rpondit leur appel
61
. Cependant il
y avait Mossoul des Chrtiens, des Nestoriens, des Juifs. Que
faisaient-ils sur leurs terrasses, pendant quon gorgeait cette race
quils qualifaient dodieuse et dinfdle?... Leur tour ntait pas
encore venu.
Le souvenir de ce massacre est rest dans toutes les mmoires, et
aujourdhui encore on trouve Mossoul des vieillards qui lont vu
dans leur enfance et qui en racontent les sanglantes pripties.
Plus tard, deux ans aprs, le Tiyari fut lobjet de la convoitise
du Bey de Rowandooz. Il mdita secrtement son projet et tom-
ba inopinment sur Asheetha et Zaweetha, les deux principales
localits du district. Layard les visita lanne qui suivit le passage
des Kurdes ; tout tait en ruine. Les maisons taient dsertes ;
61
Voir Layard. Nineveh and its Remains. I, p.272.
157
il ne trouva rien manger, peine un peu dorge et une petite
quantit de Garas que les rares habitants trempaient dans du lait,
lorsquils pouvaient sen procurer, leurs troupeaux ayant t en-
levs par les Kurdes.
Layard tait accompagn dans son voyage par Yakoub Rais,
un des chefs du district qui avait chapp au massacre, parce
quil avait t pris un des premiers par Beder Khan Bey et gard
comme otage. Il tait donc rest auprs du chef kurde pendant
toute la campagne et avait t tmoin des scnes sanglantes qui
dsolrent le pays. Il raconte ainsi la mort de Melek Ismal, le
chef du Tiyari
62
.
Aprs avoir accompli des prodiges de valeur et combattu
la tte de ses troupes, en dfendant les dfls qui conduisent
aux districts suprieurs, Mlek Ismal, la cuisse fracasse par une
balle, avait t emport par un petit nombre des siens dans une
caverne situe au fond dun ravin, o il aurait pu chapper aux
recherches de ses ennemis ; mais une femme qui connaissait sa
retraite tomba entre les mains des Kurdes qui la menacrent de
mort, si elle nindiquait le refuge du bless. La malheureuse, pour
sauver sa vie, fnit par le faire connatre, et les Kurdes sy prci-
pitrent. Mlek Ismal fut entran au bas de la montagne avec
une fureur sauvage et amen devant Beder Khan. Comme il avait
la cuisse brise, il tomba par terre, et alors le Kurde de scrier:
Est-ce quun Infdle doit sasseoir devant moi ! Le sang cou-
lant de la blessure du prisonnier: Quel est donc ce chien, conti-
nua le Kurde, qui ose souiller de son sang un vrai croyant ?
62
Voir Layard, Ibid. p.179.
158
O mir ! rpondit Melek Ismal, que la douleur navait pu
abattre et qui parvint se soulever ; ce bras a fait prir plus de
vingt Kurdes, et si Dieu mavait pargn, jen aurais fait prir un
plus grand nombre encore. Beder Khan se leva alors et mar-
cha vers le Zab, en faisant signe son ofcier demporter devant
lui le chef des Yzidis. Ils suivirent la direction indique, et aprs
avoir tranch la tte du prisonnier, ils lancrent son corps dans
le feuve
63
.
Toute la famille de Melek Ismal se distingua pendant linva-
sion et montra le mme courage ; sa sur, en combattant ses
cts, avait tu quatre Kurdes de sa main, avant dtre elle-mme
mortellement blesse. Lpisode de la mort de Melek Ismal
est rest vivant dans le pays ; on le raconte encore aux voyageurs,
en leur montrant la place o il est tomb.
Les villages de la valle du Zab avaient tous cruellement souf-
fert, plus peut-tre que ceux du Tiyari. Chonba tait dsert,
quand Layard le visita ; les maisons taient en ruines, les jardins
abandonns. Il ne trouva pas un toit pour y passer la nuit, et fnit
par tendre ses tapis au pied dun arbre prs dun clair ruisseau,
prcisment lendroit o Beder Khan avait plant sa tente aprs
le grand massacre, au lieu mme o il avait reu Melek Ismal
vaincu et bless.
Suivons Layard dans son voyage au milieu de ce pays dsol. Il
arriva Lizan btie sur le Zab, au pied dune montagne escarpe.
Cest l queurent lieu les plus terribles incidents du massacre ; un
montagnard se ft son guide. Aprs une heure de route, en gravis-
sant des chemins impraticables, il ft halte un endroit o le sol
63
Voir Layard, Nineveh and its Remains, I. p. 219.
159
tait couvert dossements blanchis et de lambeaux de vtements
ensanglants ; mesure quil avanait, ces restes devenaient plus
nombreux, et des squelettes entiers taient encore accrochs aux
arbres en si grand nombre quon ne pouvait les compter. Auprs
dun rocher escarp, le sol tait toujours couvert dossements et de
cadavres ; on distinguait et l de longues tresses de cheveux et
des vtements dteints. Il y avait des femmes de tout ge, des corps
denfants la mamelle, des crnes de vieilles femmes dentes ; on
ne pouvait faire un pas sans marcher sur des dbris humains.
Ce nest rien encore, lui dit son guide ; ici, il ny a que les res-
tes de ceux qui tombrent du haut des rochers, en les gravissant
pour chapper au glaive des Kurdes ; suivez-moi. Le guide
conduisit alors Layard auprs dun prcipice, au pied dun rocher
qui slevait quelque distance. Layard le suivait avec peine et ne
sarrta que lorsquil ne pt monter plus haut, tout en saidant de
ses mains et de ses pieds. Les perscuts du Tiyari avaient cepen-
dant grimp plus haut encore ; cest l que les fugitifs dAsheetha
staient rfugis, lorsque la nouvelle du massacre stait rpan-
due dans la valle. Ils croyaient trouver un refuge dans ce lieu
inaccessible, que les chvres sauvages peuvent peine atteindre !
Vain espoir ! Beder Khan dcouvrit leur retraite, et voyant
limpossibilit de les suivre, il investit la montagne. Les malheu-
reux pousss par la faim, par la soif, furent obligs de capituler. La
premire condition quon leur imposa fut de rendre les armes !...
Lorsquils furent ainsi sans dfense, les Kurdes commencrent
un indescriptible massacre, jusqu ce que, leurs pes mousses,
ils fnirent par prcipiter dans le Zab les rares survivants chapps
au glaive. Prs de mille personnes prirent ainsi dans ces rochers,
o elles avaient cru trouver un refuge.
160
On value plus de dix mille le nombre des victimes massa-
cres par les ordres de Beder Khan dans le Tiyari. Un grand
nombre de femmes et denfants furent emmens prisonniers ;
mais, grce lintervention du ministre de lAngleterre, le gou-
vernement de La Porte ordonna de les remettre en libert et en-
voya un commissaire pour prsider leur dlivrance
64
. On
jugera toutefois de la dsolation du pays, quand on saura que
Beder Khan avait enlev, suivant le compte fait par les Meleks,
24000 moutons, 300 mules et 10000 ttes de btail.
Pendant son expdition dans le Tiyari, Beder Khan avait pris
un certain nombre de troupeaux aux peuples du district de Jlu.
Il leur avait mme impos une lourde contribution en argent et
en denres ; mais il navait pu pntrer dans leurs valles, dont la
neige lui avait ferm laccs. Sa conscience tait trouble par un
remords... Il navait pas promen le feu et le fer parmi ces Infd-
les ! Il mditait une nouvelle invasion dans le district, lorsquil
fut arrt dans ses projets par les troupes du Sultan.
64
Voir Badger, Nestorians and their Rituals, I, p. 277.
161 161
MASSACRES DANS LE TKHOMA
SOUMISSION DES KURDES
Le Tkhoma est un district o les Nestoriens sont en majorit ;
nous ne pouvons passer sous silence les perscutions dont il fut
le thtre, puisque cest cette occasion que le pouvoir de Beder
Khan fut bris et le Kurdistan tout entier dlivr de la tyrannie
des Kurdes. Les Yzidis en proftrent pour leur part ; du reste,
nous les verrons combattre ct des troupes du Sultan. Le
Tkhoma avait chapp au prcdent massacre du Tiyari ; on tait
alors en 1846. Il tait lobjet de la convoitise de Beder Khan ; le
Bey tait mme en marche vers Asheetha, et des ordres avaient
t donns pour prparer les approvisionnements de son arme.
Les Turcs, dans lespoir dtendre leur puissance sur le Kurdistan
central, avaient vu jusque-l avec une certaine complaisance les
discussions qui divisaient les Kurdes et les Nestoriens et atten-
daient peut-tre loccasion den profter.
Au mois doctobre, les forces runies de Beder Khan el de
Nour Allah allaient donc envahir le district. Lorsque les habitants
du Tkhoma furent informs de lattaque quon mditait contre
eux, ils implorrent aussitt la protection du Pacha de Mossoul ;
mais tout ce quils obtinrent fut lenvoi dun messager auprs de
Beder Khan. Le Kurde le traita avec la plus grande indifrence,
en lui faisant comprendre que le Pacha navait aucun droit de
se mler de ses afaires. Les Nestoriens eurent alors recours
lAga de Teal, pour le prier de se charger de protger leurs fem-
mes et leurs enfants pendant la guerre qui allait clater. LAga ac-
162
cepta, et les Nestoriennes furent envoyes auprs de lui sous une
escorte ; mais un tratre ayant inform Ziner Bey du convoi, 300
femmes et autant denfants furent passs au fl de lpe. Deux
jeunes flles, laisses pour mortes, chapprent seules au massacre
et purent raconter les dtails de cette horrible tragdie.
Les Kurdes attaqurent alors les Nestoriens ; ceux- ci avaient
pris une mauvaise position dans la valle o ils furent surpris. Ils
se dfendirent bravement pendant deux heures, et furent obli-
gs de battre en retraite, aprs avoir perdu un grand nombre des
leurs ; les Kurdes frent beaucoup de prisonniers, la plupart des
femmes et des enfants, et mirent le feu aux maisons, aux arbres
et aux cultures. Ces malheureux furent alors emmens devant
Nour Allah Bey, le lieutenant gouverneur de Djzireh, et comme
ils sasseyaient prs dune de leurs glises, Nour Allah donna ses
soldats cet ordre sanguinaire: Finissez-en avec eux ; le Consul
dAngleterre ne pourra pas les tirer de la tombe. Quelques jeu-
nes flles dune grande beaut furent cependant pargnes, mais le
reste fut immdiatement mis mort ; 500 Nestoriens prirent dans
cette occasion, le village de Tkhomas fut dtruit, lglise rase ; on
brla les rituels, et les rares survivants passrent la frontire pour
aller chercher en Perse un secours auprs de leurs frres.
Les plaintes ritres de Mar Shimoun et les eforts du Consul
dAngleterre, de Layard et de lAmbassadeur dAngleterre auprs
du gouvernement de la Porte dcidrent enfn le Sultan inter-
venir. Nazim Efendi fut dlgu auprs de Beder Khan pour le
sommer de se rendre Constantinople ; Beder Khan prtendit
dabord quil navait autoris lagression des Kurdes que pour pu-
nir les Nestoriens davoir saccag un village musulman. Ctait le
163
mensonge quil avait dj employ pour justifer les massacres de
1843 ; fnalement il refusa de se rendre dans la capitale.
Pendant ce temps-l, les perscutions continuaient contre les
Nestoriens. Beder Khan gagnait du temps, attendait des renforts
et devait, ainsi que nous lavons dit, oprer dans le sud, tandis
que les Kurdes des environs de Van feraient une diversion du
ct du Nord. Le vieil vque Jacobite de Jebel Toor, dj ma-
lade, ainsi que deux prtres qui lavaient accompagn Djzireh
pour se plaindre des cruauts des Kurdes dont le canton avait
t victime, fut mis en prison ; il y mourut bientt par suite des
mauvais traitements qui lui furent infigs, et son corps fut rendu
aux Chrtiens avec ces dures paroles: Donnez-lui la spulture
dun chien
65
.
Les Turcs navaient plus de prtexte pour rester spectateurs
dsintresss de ces vnements ; Beder Khan avait combl la me-
sure. Une expdition fut immdiatement arrte contre lui. Des
dtachements furent envoys de Kharpoul et dUrfa ; le Pacha de
Diarbekir fournit une garnison Redwan, le Pacha dErzeroum
prit des prcautions analogues, et celui de Mossoul runit des
forces imposantes pour se mettre immdiatement en campagne.
Un fort contingent de Yzidis se joignit aux troupes du Pacha.
On proposa encore une fois Beder Khan de se rendre
Constantinople. On crut mme un moment quil allait y consen-
tir ; mais les Kurdes, craignant de justes reprsailles, dclarrent
quils mourraient plutt que de laisser partir leur chef.
Les prparatifs des Turcs eurent un certain efet sur quelques
mirs ; lun deux sen fut Mossoul, laissant ses frres le com-
65
Voir Badger, Nestorians and their Rituals, I, p. 372.
164
mandement de deux forteresses dans le Bohtan ; plusieurs autres
suivirent son exemple. La dfection commenait.
Le premier engagement eut lieu prs de Djzireh ; peu de
combattants prirent de part et dautre dans la journe, mais les
Kurdes attaqurent le camp pendant la nuit et frent un grand
carnage des Turcs: ceux-ci revinrent au jour contre leurs enne-
mis, les entourrent et envahirent plusieurs places.
Le combat suivant eut lieu Tilleh, un peu au-dessous de la
jonction de la Sert et du Tigre. Ziner Bey et Khan Mahmoud,
la tte des Kurdes de Van, tombrent sur la division dErzeroum
et furent galement repousss, avec des pertes considrables, par
les Turcs, auxquels stait joint le fort dtachement des Yzidis. La
jonction des deux corps darme ne put avoir lieu ; Beder Khan
fut contraint de se rendre, et Nour Allah, sur la promesse quil
aurait la vie sauve, se rendit galement. Cette dfaite mit fn
la guerre par la soumission des tribus Kurdes, qui acceptrent la
souverainet du Sultan.
Les chefs rebelles furent promens enchans dans les rues de
Djzireh, avant dtre envoys avec Beder Khan Constantino-
ple, o ils subirent un jugement. Quant Beder Khan, pour le
punir des massacres quil avait commis, il fut exil dans lle de
Crte !... Les autres complices furent interns dans difrentes lo-
calits de louest de la Turquie.
Cest ainsi que le pouvoir des Kurdes fut ananti et le Kurdis-
tan tout entier soumis au pouvoir direct du Sultan. Le Tiyari
et lHakkiari furent annexs au Pachalik de Diarbekir ; Bash-Ka-
la, Julamerik, et quelques autres places reurent des garnisons
turques. Des gouverneurs nomms par la Porte furent chargs de
ladministration des districts des montagnes... Enfn, le croirait-
165
on, plusieurs Kurdes reurent une nouvelle investiture de la Por-
te, et parmi eux, Nour Allah, le perfde alli de Beder Khan...
Ds que la tranquillit fut rtablie, Mar Shimoun rentra Ko-
khanes, aprs cinq ans dabsence ; mais les Nestoriens ne reu-
rent aucune rparation des dommages quils avaient prouvs. Le
pouvoir du Patriarche ne fut pas mme reconnu ofciellement
par la Porte ; le vieillard continua lexercice de son ministre, sans
autre compensation que lamour de sa religion et la soumission
de ses fdles.
Quant aux Yzidis, ils furent compltement oublis.
En voyant toutes les horreurs dont ce malheureux pays a t
victime, je nai pu mempcher de faire un retour vers le pass, et
je me suis demand, maintenant que nous connaissons lhistoire
des rois dAssyrie, ce quil y a de chang dans ces contres ? Le
meurtre, la guerre et les massacres ny sont-ils pas hrditaires ?
Ce nest pas que les Kurdes soient les descendants des Assyriens
ou des Perses, comme ils le soutiennent. Les bas-reliefs sont l
pour dmentir cette prtendue origine: le profl des Kurdes au
nez crochu na rien de commun avec les traits svres des rois
dAssyrie ou de leurs sujets. Cependant ltat des districts du
Kurdistan ne difre gure de celui des provinces assyriennes. Je-
tons un coup dil sur ce que les inscriptions nous ont appris
cet gard.
Les rois dAssyrie nont jamais exerc quun pouvoir nominal
sur les provinces conquises. Leur souverainet ntait reconnue
que par le paiement dun tribut auquel chaque ville, chaque can-
ton, essayait toujours de se soustraire : on payait, contraint et
forc. Tant que larme du vainqueur tait sur les lieux, on se r-
signait ; mais ds quelle sloignait, on safranchissait du tribut,
166
ou, pour emprunter lexpression convenue, on refusait de recon-
natre la puissance du Dieu Assur. La religion tait alors, comme
de nos jours dans ces contres, le prtexte de la guerre ; le tribut
tait en ralit la fn. Alors, au nom dAssur, on entrait en lutte,
et, la moindre rsistance, les massacres commenaient ; il ny a
pas une campagne ou un pisode qui ne se termine par cette for-
mule pour ainsi dire strotype dans les inscriptions, lorsquune
ville a oppos quelque rsistance au prince assyrien: Abbul, ag-
gur, ina isati asrup. Je lai prise, je lai ravage, je lai dtruite
par les fammes. Puis on voit que les habitants ont t pris ainsi
que leurs biens, quils ont t rduits en esclavage ou passs par
les armes, que les chefs, envoys Ninive pour expirer dans des
tortures, ont t exposs sur des pals
66
ou corchs vivants, et que
leur peau a t tendue sur les remparts ; enfn, aux portes des
villes, on levait des pyramides avec les ttes des vaincus
67
.
Les annales et les bas-reliefs nous retracent toutes ces scnes
avec des dtails dont la distance et la froide excution sur les
marbres attnuent sans doute lhorreur ; mais ne se sont-elles pas
renouveles de nos jours ? Faut-il en douter ? Je rapprocherai
alors du rcit des massacres du Tiyari celui dune campagne dun
roi dAssyrie. On pourrait, pour ainsi dire, la prendre au hasard ;
mais je citerai celle dAssur-nazir-habal, qui eut lieu prcisment
dans ces mmes districts.
Au dbut de ma royaut, dit-il, le Dieu Samas, larbitre du
monde, jeta sur moi son ombre propice. Je me suis assis sur le
trne de ma souverainet. Jai charg ma main du sceptre du
gouvernement des hommes, jai compt mes chars et mes ar-
66
Pieu dont une extrmit est aiguise.
67
Voir les Annales des rois dAssyrie. Dans W. A. I. I, Pl. 17, C. I. I. 43-54.
167
mes, jai march sur le pays de Nummi, jai occup la ville de
Libin, une de ses places fortes, et les villes de Suru, Abukum,
Arura, Arubie qui sont situes dans les montagnes de Rimi, les
pays dAruni, dEtini et leurs places fortes. Jai tu beaucoup de
leurs habitants, jai enlev des captifs, leurs trsors et leurs trou-
peaux. Leurs guerriers se retirrent sur des montagnes inaccessi-
bles ; ils se retranchrent sur leurs sommets pour que je ne puisse
les atteindre, car ces pics majestueux slvent comme la pointe
dun glaive, et les oiseaux du ciel dans leur vol peuvent seuls
sy reposer ; ils stablirent dans ces montagnes comme dans des
nids daigle. Parmi les rois mes pres, personne navait pu pn-
trer jusque-l. En trois jours, jai gravi la montagne, jai port la
terreur au milieu de leurs retraites, jai secou leurs nids, leurs
refuges, jai fait passer par les armes 200 prisonniers, je me suis
empar dun riche butin et jai pill leurs troupeaux. Les cadavres
jonchaient la montagne comme les feuilles des arbres ; ceux qui
mavaient chapp cherchrent un refuge dans les rochers ; jai
march vers leurs retraites ; jai dtruit leurs villes ; je les ai livres
aux fammes.
168
169 169
LE FIRMAN
Nous ne voulons pas laisser le lecteur sous limpression de ces
sanglants dtails. Les Yzidis ont connu quelques moments heu-
reux ou quils ont cru tels, et nous ne pouvons rsister au plaisir
denregistrer les tmoignages de reconnaissance prodigus celui
quils regardaient juste titre comme leur plus fdle protecteur.
coutons les renseignements donns par Layard
68
.
Les massacres termins, la sanglante oppression des Kurdes
avait pris fn ; les Yzidis vivaient sous le protectorat de la Tur-
quie et rvaient un avenir de paix. Un seul point semblait
encore obscurcir leurs esprances. Devenus sujets du Sultan, ils
avaient perdu leur indpendance, et se trouvaient ds lors sou-
mis au service militaire, dont ils avaient cependant t afranchis
jusqualors, daprs une loi gnrale du Coran qui dfend dem-
ployer les Infdles dans les armes musulmanes.
Les Yzidis, nappartenant pas une secte reconnue comme
celle des Druses et des Ansaris du mont Liban, ne pouvaient
profter de cette exception et devaient ds lors servir dans les
troupes rgulires. Le recrutement avait t pouss avec une
grande svrit et avait donn lieu beaucoup dactes de cruaut
et doppression de la part des autorits locales. Les Yzidis,
outre la rpugnance commune tous les Orientaux pour le ser-
vice militaire, avaient des raisons particulires de sopposer aux
68
Nineveh and Babylon, p.3 et suiv.
170
ordres du Gouvernement. Ils ne pouvaient devenir Nizam Sol-
dats rguliers sans violer les rites et les observances de leur reli-
gion. Le bain, qui doit tre pris une fois par semaine par les
soldats turcs, devient pour eux une souillure, quand il a lieu en
commun avec les Musulmans. La couleur bleue particulire
luniforme turc leur est absolument interdite ; enfn, ils doivent
sabstenir de plusieurs sortes de mets introduits dans les rations
des troupes. Les ofciers chargs du recrutement ne tenaient
pas compte de ces prescriptions et accomplissaient leurs ordres
avec une svrit inusite. Les Yzidis, toujours prts souf-
frir pour leur foi, rsistaient, et quelques-uns moururent dans les
tortures qui leur furent infiges. Il y a plus : ils taient encore
exposs aux exactions illgales des gouverneurs locaux ; leurs en-
fants taient enlevs comme des objets de commerce, et, malgr
lannonce des rformes, leurs parents, dans certaines provinces,
taient encore en proie aux perscutions, payant quelquefois de
leur vie leur attachement leur religion.
Dans cet tat de choses, Hussein-Bey et Sheikh-Nazir, les deux
chefs de la communaut, apprenant que Layard tait Constan-
tinople, rsolurent denvoyer une dputation au Sultan pour ex-
poser leurs griefs, dans lespoir que les dlgus obtiendraient
accs auprs du ministre dtat.
Cawal Yusuf et quelques autres Cawals furent choisis pour
cette mission ; largent destin faire face aux dpenses du voyage
fut recueilli par des souscriptions volontaires qui ne frent pas
dfaut.
Aprs avoir surmont les difcults de la route, la dputation
arriva Constantinople et sempressa de se rendre auprs de
Layard, qui la prsenta aussitt Sir Sfratford Canning. Lam-
171
bassadeur porta la ptition des Yzidis la connaissance du Sul-
tan, et, par son heureuse infuence, il obtint un Firman qui leur
promettait une entire satisfaction.
Aux termes de ce Firman, les Yzidis taient exempts du ser-
vice militaire et de tout impt illgal ; il dfendait pareillement
la vente de leurs enfants comme esclaves et leur accordait le libre
exercice de leur religion, les plaant sur le mme pied que les
autres sectes reconnues. Un dit imprial permit mme ceux
qui taient devenus Mahomtans par force de reprendre leur an-
cienne religion
69
.
Cawal Yusuf avait donc rempli sa mission au gr de ses man-
dataires ; il songeait au retour. Layard se rendait lui-mme Mos-
soul pour continuer ses explorations ; il proposa son escorte
Cawal Yusuf qui accepta avec empressement cette proposition, et
ils partirent de Constantinople, le 28 aot 1849.
Nous ne raconterons pas les pripties de la traverse ni les
incidents du voyage, jusquau moment o ils arrivrent dans les
plaines du Khersan et atteignirent Hamki, le premier village ha-
bit par les Yzidis qui se trouvait sur leur chemin
70
.
Ils avaient tourn le village visible des hauteurs environnan-
tes. Le soleil allait se coucher ; les villageois taient descendus
de leurs terrasses et se disposaient prparer leur repas ; ayant
entendu dire quune forte compagnie de cavaliers rdait autour
deux, en apercevant les voyageurs, ils les prirent pour une troupe
irrgulire, la terreur de lOrient. Cawal Yusuf voulut alors leur
faire une surprise ; il cacha son visage, et, savanant vers eux, leur
demanda imprieusement des provisions et un gite pour la nuit.
69
Voir Badger, Nestorians and their Rituals, I. p. 133.
70
Voir Layard, Nineveh and Babylon, p. 39 et suiv.
172
Les pauvres cratures toutes tremblantes se consultrent, ne
sachant sils devaient accorder ou refuser cette demande. Cawal
Yusuf samusa un instant de leurs alarmes, mais tirant bientt le
mouchoir qui cachait son visage: O mchants que vous tes,
leur dit-il, voulez-vous refuser du pain vos prtres et les renvoyer
de votre porte ? Comme il ny avait pas de mauvais vouloir
de leur part, ds quils eurent reconnu le Cawal, ils sempress-
rent de mettre de ct leurs pelisses et leurs frocs. Les hommes
vinrent vers le Cawal, chacun sempressant autour de lui pour lui
baiser les mains. Un enfant courut au village rpandre la bonne
nouvelle, et bientt les femmes, les enfants, les vieillards se ru-
nirent pour souhaiter la bienvenue. Peu de mots sufrent pour
expliquer do les voyageurs venaient et ce quils demandaient ;
chacun se mit luvre. Les chevaux furent dtels, les tentes
dresses, un mouton fut tu, tout cela en un clin dil.
Ce fut une joie universelle. Les pauvres Yzidis ne pouvaient se
rassasier de regarder leur prtre, car de mauvais bruits, encoura-
gs par les Musulmans, leur avaient fait croire que la dputation
partie pour Constantinople navait pas atteint le but souhait,
que le Cawal Yusuf et ses compagnons avaient t mis . mort par
le Sultan et que la ptition avait t non seulement rejete, mais
encore quon prparait de nouvelles rigueurs contre les Yzidis.
Depuis huit mois, on avait t sans nouvelles du Cawal, et ce
long silence avait confrm toutes les craintes ; aussi son retour
inopin comblait de joie le village.
Cawal Yusuf fut bientt assis au milieu dun cercle des plus
anciens, et sempressa de narrer lhistoire entire des incidents
de sa mission avec toute la prolixit et lemphase orientale, pour
en rendre chaque fait plus saisissant. Il noublia rien: son arri-
173
ve Constantinople, sa rception par Layard, son introduction
prs de lAmbassadeur, son entrevue avec le Grand Vizir et enfn
lobtention du Firman, qui devait changer la condition des Y-
zidis ; puis le dpart de Constantinople, la forme du btiment,
le roulis, le mal de mer et le voyage Khrezoun. Il entra dans
les plus petits dtails, dcrivant chaque personne, donnant leurs
noms ; il numra mme jusquau nombre de pipes quil avait
fumes et de tasses de caf quil avait bues. chaque instant, il
tait interrompu par des marques de reconnaissance, et quand il
eut fni, ce fut le tour de Layard dtre lobjet des compliments
de bienvenue.
Le jour suivant, Layard fut rveill par le hennissement des
chevaux et le bruit des voix. Les gens de Hamki avaient envoy
pendant la nuit dans les villages voisins annoncer la nouvelle de
larrive de la dputation, et une troupe nombreuse cheval et
pied tait dj runie pour servir descorte aux voyageurs. Les
Yzidis avaient revtu leurs habits de fte, et orn leurs turbans de
feurs et de verdure. leur tte, on remarquait un chef nomm
Akko, renomm pour sa bravoure dans les guerres que les Yzidis
avaient eu soutenir ; ctait un vieillard encore actif et vert, bien
que sa barbe et blanchi depuis longtemps.
Cest ainsi quils arrivrent Guzelder ; le chef du village ac-
compagn des principaux habitants vint inviter Layard manger
chez lui ; les voyageurs sy rendirent et, sur la route, ils furent
rejoints par un dtachement de cavaliers et de fantassins qui se
prcipitrent autour de Layard pour le complimenter et lui em-
brasser les mains. Un mouton fut tu chemin faisant, et lorsque
les voyageurs entrrent dans la cour de la maison dAkko, les
femmes frent entendre leur bruyant tahlel.
174
Le chef de famille tait devant la porte ; sa femme et sa mre
insistrent auprs de Layard pour le prier de sy arrter. Les voya-
geurs entrrent donc dans une chambre spacieuse, remarquable
par cette extrme propret qui caractrise les Yzidis. Des tapis
furent tendus, et les vieillards se grouprent auprs de Layard et
de Cawal Yusuf ; puis on vit arriver des villages voisins plusieurs
Fakirs dans leur large robe noire et rouge, avec leurs grands tur-
bans noirs. Lun deux portait une chane au cou, pour montrer
quil avait renonc toutes les vanits du monde et quil stait
vou au service de Dieu.
Dautres chefs et des cavaliers entrrent dans la cour et se joi-
gnirent la fte qui ne commena toutefois que lorsque Cawal
Yusuf eut repris son histoire, quil raconta encore sans en omettre
aucun dtail. Aprs avoir mang du mouton, du pilau et savour
les meilleurs raisins du canton, Akko ft cadeau Layard dun
tapis, et lon songea au dpart.
Les cavaliers, les Fakirs et les principaux habitants de Guzel-
der accompagnrent les voyageurs qui furent rejoints . quelque
distance du village par un autre dtachement de Yzidis et par
beaucoup de Jacobites ayant leur tte un nomm Namo, remar-
quable par la richesse de son costume et la varit des armes quil
portait. Envelopp dune robe dune riche tofe de lInde et
dun manteau de fourrure orn de la dcoration arabe, il ressem-
blait ainsi plutt un Bey kurde qu un chef de village chrtien.
Il tait accompagn dun vque et de plusieurs prtres qui se
joignirent lescorte, pendant que cavaliers et fantassins dchar-
geaient leurs armes chaque instant en signe dallgresse.
Le cortge arriva Khoshana. La population vtue de blanc,
les hommes portant dans leurs turbans des feurs et des branches
175
de verdure, tait accourue sa rencontre. Les femmes savan-
aient sur le bord de la route avec des jarres deau frache et des
bols de lait pour les ofrir aux voyageurs, tandis que dautres se
tenaient aux portes de leurs maisons, en faisant entendre un
bruyant tahlel.
Ces ovations se renouvelrent chaque village avec les m-
mes dmonstrations dallgresse, la mme curiosit empresse et
un nouveau rcit du voyage de Cawal Yusuf, quil recommenait
toujours avec les mmes dtails. On arriva ainsi Redwan, le
bourg le plus considrable du district, dcor du nom pompeux
de Ville, parce quil y a un bazar. Redwan est situ sur un large
cours deau qui rejoint Diarbekir une des branches du Tigre. La
ville est en grande partie habite par des Yzidis ; aussi la fte fut-
elle clbre avec toute la pompe quelle comportait, cest--dire
de la musique, des danses et linvitable tahlel. Chaque famille
sempressa de tuer un mouton ; aprs le dner, les danses recom-
mencrent et se prolongrent fort avant dans la nuit.
En quittant Redwan, lescorte de Layard saugmenta de nou-
veaux contingents, et Cawal Yusuf envoya des messagers vers
Hussein-Bey pour lavertir de larrive des voyageurs. Cest ainsi
quon gagna Tilleh, o les eaux de la Bitlis, de la Sert et des cours
deau des districts suprieurs du Bohtan rejoignent la branche
occidentale du Tigre. Ce lieu est rest clbre par la dfaite des
troupes de Beder Kan.
partir de l, la route devient plus dserte ; on ne rencontra
aucun village avant Chellek, et encore les habitants avaient-ils
quitt les plaines pour les pturages des montagnes. La caravane
gagna Funduk, gros village kurde renomm par la terreur que
les habitants inspiraient aux Yzidis, du temps de la puissance de
176
Beder Khan. Ils ntaient pas dangereux pour le moment, cepen-
dant Layard et les siens auraient dsir ne pas sy arrter ; mais,
contraints daccepter lhospitalit de ces farouches amis, ils furent
reus par le vieux chef kurde, courb sous le poids des annes,
avec toutes les marques de politesse dont il tait capable.
partir de Funduk, la caravane suivit peu prs la route tra-
ce par Xnophon, lors de la retraite des Dix Mille. En passant
par Mansouriya, Drboun et Smil, ils furent bientt rejoints
par Hussein-Bey et Sheikh-Nazir, qui staient avancs leur
rencontre jusquau-del de Tel-Eskof pour les protger au besoin
contre les Bdouins du dsert.
On peut se fgurer aisment les ftes qui accueillirent Layard
et le plaisir quil prouva se retrouver, aprs plusieurs annes
dabsence, au milieu de ses amis et des anciens compagnons de
ses travaux, prts le seconder dans ses nouvelles recherches.
Quant aux Yzidis, lexpression de leur reconnaissance navait
pas de bornes ; ils savaient apprcier la part quil avait prise pour
obtenir le Firman qui devait complter leur dlivrance!... Lais-
sons-les goter ces premiers moments desprance et le rve dun
bonheur, qui ne sest peut-tre jamais ralis !
177 177
PILOGUE
RVOLTE DANS LE SINDJAR
Nous avons vu comment les Yzidis du Sindjar, pousss par
les exactions des Turcs et les perscutions des Kurdes, avaient t
conduits la misre, et ne trouvant leur tour de ressources que
dans le vol et les rapines, taient devenus la terreur du pays. Ils
npargnaient aucun Musulman qui tombait en leur pouvoir. Les
caravanes taient pilles et les marchands mis mort sans merci.
Cependant, en gnral, ils mnageaient les Chrtiens, dont ils
connaissaient les soufrances. Ces actes de dprdation avaient
amen ncessairement les Pachas de Mossoul svir contre les
habitants du Sindjar.
Aprs la chute de Mohammed, Rechid Pacha et son succes-
seur Hafz durent employer encore des moyens nergiques de
rpression. Les perscutions engendraient les reprsailles, et la
misre conduisait au meurtre et la rapine. Croirait-on que
nous sommes en prsence de cette population honnte dont nous
venons desquisser les sentiments, lorsquelle a appris de Layard
les illusions de sa dlivrance ? Les massacres pouvaient seuls r-
tablir la scurit du Sindjar. Lorsque la population, rduite des
trois quarts, ne fut plus reprsente que par des vieillards, des
femmes et des enfants, le Gouverneur turc crut la tranquillit
assure dans cette rgion, parce que les Yzidis supportaient avec
rsignation le poids de leurs malheurs.
Lattachement des Yzidis leur religion nest pas moindre
que celui des autres sectes perscutes. Les martyrs de toutes les
178
religions ne sont pas toujours de profonds thologiens ; il suft
davoir foi au culte quon professe, et ce culte, quel quen soient
lorigine et les symboles, est toujours digne de respect. Je nai cit
quun exemple dun Yzidi dge mr et capable de rfexion qui
ait renonc son culte ; la plupart prfrent la mort et les tortures
une abjuration force. Je ne parle pas des enfants en bas ge en-
levs leurs familles et levs dans les Harems ; encore ces petits
tres, ds quils comprennent leur position, tout en professant
nominalement lIslam, ont retenu de vagues formules de leur re-
ligion, la pratiquent en secret et restent en communication avec
les prtres yzidis.
La tranquillit tait donc au moins apparente dans le Sindjar,
lorsque Tayar Pacha, gouverneur de Mossoul, projeta une excur-
sion de ce ct, pour sassurer par lui-mme de ltat de la contre.
Il navait aucune intention hostile ; il voulait seulement se rendre
compte des exactions de ses prdcesseurs. Il avait mme envoy
davance un agent pour faire une enqute dans les villages, et cet
agent tait revenu avec une ptition des habitants pour deman-
der une diminution des taxes et exposer leurs misres.
Les prparatifs du Pacha, aprs de nombreux dlais, furent
enfn termins vers le trois octobre, et il quitta sa rsidence avec
le Cadi, le Mufti, la tte des principaux habitants. Layard ac-
compagnait le Pacha, et lon savana tranquillement vers le Sin-
djar
71
. On avait dj pass Tel-Afer sans incident, lorsquon arriva
devant Mirkan, un des principaux villages du Sindjar. Malheu-
reusement le Pacha, qui avait dans sa suite un grand nombre
de Yzidis, nen avait pas de ce canton. Mirkan avait beaucoup
71
Voir Layard, Nineveh and its Remains, I, p. 318 et suiv.
179
soufert des exactions des anciens Pachas de Mossoul, et, lors de
la visite de Mohammed Pacha, un grand nombre des siens avait
t mis mort. Les malheureux habitants sattendaient au mme
traitement de la part du nouveau Pacha ; rien ne pt calmer leurs
craintes, et ils dclarrent quils dfendraient nergiquement leur
village, si lon voulait y pntrer. Le Pacha leur dlgua un de
ses ofciers avec quelques troupes pour les rassurer. Layard mme
les accompagnait ; ce fut en vain. Les envoys du Pacha furent
reus par une dcharge dartillerie ; deux cavaliers tombrent, et
plusieurs des envoys furent blesss. Le Pacha exaspr par cette
attaque gratuite ordonna aux Hytas et aux Arabes irrguliers de
savancer. Ceux-ci avides de pillages se prcipitrent vers le villa-
ge ; mais les Yzidis lavaient dj quitt et staient rfugis dans
les dfls des montagnes, leur retraite ordinaire, quand ils sont
attaqus.
Le village fut bientt occup ; les maisons furent forces et
pilles, les troupes emportant le peu que les Yzidis y avaient
laiss. Quelques vieillards infrmes et des vieilles femmes, qui
navaient pu fuir et staient retires dans lendroit le plus obscur
de leurs demeures, furent gorgs sans piti, et leurs ttes empor-
tes comme des trophes de cette trop facile victoire. Le feu fut
mis aux habitations, et le village tout entier devint la proie des
fammes. Le vieux Pacha, avec ses cheveux blancs et sa dmar-
che mal assure, parcourait les ruines fumantes, aidant lui- mme
porter des torches aux endroits que lincendie avait pargns.
Les maisons furent ainsi dvores par les fammes, mais les ha-
bitants taient dj partis, et il fallait les atteindre. Aussi, quand
les troupes irrgulires eurent enlev tout ce quelles pouvaient
prendre, elles se rurent vers les montagnes, dans lespoir que les
180
Yzidis ne pourraient leur rsister ; mais elles furent reues par des
dcharges bien nourries, qui frent dans leurs rangs un grand ra-
vage. Les cavernes qui servaient de refuge aux Yzidis sont situes
trs haut dans la montagne ; aussi, lorsque tout espoir datteindre
les Infdles leur chappa, les troupes des irrguliers afaiblies re-
gagnrent leur campement ; le combat avait dur jusqu la nuit.
Le soir, les ttes des malheureuses femmes et des vieillards
gorgs dans le village furent promenes dans le camp, et ceux
qui taient assez heureux pour avoir un de ces restes sanglants
parcouraient les tentes, en demandant des rcompenses. Layard
en appela au Pacha, auquel on avait voulu faire croire que chaque
tte de ces innocentes victimes tait celle dun chef redoutable, et
il obtint de faire inhumer et disparatre ces sinistres dbris, dont
les possesseurs ne voulaient pas se sparer.
Le lendemain, ds laurore, le combat recommena ; mais les
Yzidis se dfendirent avec la mme ardeur et la mme habilet.
Le premier qui savana dans les gorges de la montagne fut un
certain Osman Aga, natif de Lazistan. Il sy prsenta rsolument
la tte de ses hommes, ayant ses cts deux hardis compa-
gnons avec leurs cymbales et des queues de renard sur la tte ;
peine furent-ils entrs dans le dfl que des coups de feu tirs du
haut des rochers les atteignirent. Les troupes se prcipitrent alors
pour essayer de gagner les grottes, o les Yzidis staient rfugis ;
mais ils furent bientt pris revers par leurs invisibles ennemis.
Chaque coup de feu parti de la montagne se faisait entendre, sans
que les troupes du Pacha pussent dcouvrir do il provenait,
autrement que par la fume qui indiquait le point dfendu. Le
combat continua ainsi toute la journe sans rsultat: les pertes
181
des Hytas furent considrables, tandis quaucune caverne navait
t prise et aucun des Yzidis mis hors de combat.
Le jour suivant, le Pacha ordonna une nouvelle attaque, et,
pour encourager ses hommes, il savana lui-mme lentre de
la gorge et ft tendre son tapis sur les rochers. Layard sassit
auprs de lui, et le Pacha, couch avec la plus grande nonchalan-
ce, entama avec Layard une conversation des plus frivoles, bien
quil ft lui-mme le point de mire des Yzidis. Plusieurs soldats
tombrent autour deux, et ils entendirent les balles sifer leurs
oreilles. Le Pacha prit son caf comme de coutume, en fumant sa
pipe quon bourrait de nouveau, ds quelle tait fnie, paraissant
indifrent au danger auquel il tait expos.
Malgr lexemple du Pacha et les encouragements quil pro-
diguait ses troupes, tout espoir de dloger les Yzidis fut perdu
comme le jour prcdent. Les hommes revenaient du ravin morts
ou mourants. On prsentait les blesss au Pacha qui leur donnait,
avec quelques bonnes paroles, de leau et un peu dargent ; mais
tous ses soins pour ranimer le courage de ses troupes devenaient
inutiles. Le Cadi du camp rappelait en vain aux mourants quils
avaient t blesss en combattant contre les Infdles et que le
Prophte les rcompenserait dans le Paradis.
On ft de nouveaux eforts pour amener les Yzidis se rendre,
et le combat continua jusqu la nuit. Le Pacha disposa alors
des dtachements de troupes rgulires et irrgulires dans tous
les dfls, et lon attendit ainsi le jour. Lattaque devait recom-
mencer ds laurore ; aucun symptme de dfense ne parut dans
la montagne. Les troupes ne furent plus reues par un feu nourri,
comme celui quelles avaient essuy la veille. Elles savancrent
timidement, craignant de tomber dans quelques embuscades, et
182
parvinrent ainsi jusqu lentre des cavernes ; personne ne sop-
posa leur passage. Lorsquelles pntrrent dans lintrieur, tout
tait vide. Les Yzidis, suivant des sentiers connus deux seuls,
avaient tromp la vigilance des sentinelles turques et avaient dis-
paru.
On ne trouva dans les cavernes que quelques fgurines dhom-
mes et de chvres grossirement sculptes sur des btons ; les
vainqueurs sen emparrent et les apportrent au camp, croyant
que ctaient les idoles de ces Infdles, adorateurs de Satan !
Le Pacha se contenta de ces dpouilles opimes ; le Cadi
fut charg de les emporter soigneusement et de les envoyer
Constantinople, comme des objets de la plus haute curiosit.
On se livra dinutiles recherches pour dcouvrir la retraite
des fugitifs, mais le Pacha ne continua pas son voyage au-del de
Mirkan...
183 183
CONCLUSION
On ne sera pas surpris de linefcacit du secours temporaire
que la sollicitude des gouvernements de lOccident avait apport
dans ces contres, si lon a bien suivi la marche des vnements
que nous avons raconts.
La chute de Beder Khan tait sans doute une dlivrance ; mais
lindulgence dont il fut lobjet faisait bien prvoir ce qui devait
arriver.
Sa dfaite doit tre attribue surtout la dfection de son alli ;
en prsence de lattitude de la Porte qui avait envoy enfn des
forces contre lui, il est facile de voir que les intrigues politiques
prcipitrent sa chute. Nour Allah avait acquis sur ces contres
une grande infuence ; aussi, pour prix de sa dfection, se ft-il
reconnatre sous le Pacha dErzeroum comme Chef des Kurdes
indpendants du Hakkiari et devint-il ainsi larbitre des popula-
tions chrtiennes et des Yzidis des montagnes.
Si les massacres ont t arrts, si le sang na plus coul, la
lourde protection des Turcs sest substitue la tyrannie des Kur-
des sur ces malheureuses populations. Les garnisons des troupes
irrgulires que le gouvernement de la Porte envoie dans les prin-
cipaux villages pour y assurer lordre sont la terreur du pays. Par-
tout o le soldat turc pose le pied, il apporte avec lui la dfance
et la peur
72
.
72
Voir Layard, Nineveh and Babylon, p. 431.
184
Sa visite est accompagne de loppression et de la rapine. La
vue du bonnet rouge et de luniforme des troupes irrgulires
est le signal dune panique gnrale: les femmes se retirent dans
le coin le plus obscur de la tente, pour viter linsulte ; les hom-
mes se cachent dans leurs maisons et protestent en vain contre
le rapt de leurs proprits. Dans certaines parties de la Turquie,
il y a un recours contre ces scnes de violence ; mais, dans les
valles nestoriennes du Kurdistan, on est trop loin du pouvoir
suprieur, et les exactions restent impunies. Des taxes onreuses
sont dabord exiges ; on les prlve une seconde fois, puis une
troisime, jusqu, ce quon ait tir du pauvre raya tout ce quil
peut livrer, sans mourir de faim.
Sil en est ainsi pour la grande tribu des Nestoriens, on doit
comprendre ltat de misre auquel les Yzidis sont rduits. Aux
yeux des Musulmans, ce sont toujours des chiens qui nont ni
rvlation, ni prophte, et pour eux le meurtre dun Yzidi est en
tout semblable celui dune bte fauve
73
. Has, excrs de leurs
voisins de toutes les religions et de toutes les races, obligs tantt
de combattre, tantt de fuir leurs perscuteurs, rduits par la fa-
mine et la maladie plus encore que par le glaive, ils ont pourtant
russi maintenir, de sicle en sicle, leurs pauvres communau-
ts, sans avoir, comme les Juifs, le solide point dappui que donne
aux traditions crites lhistoire dun long pass dindpendance.
Ils nont que leur foi et le souvenir des luttes de la veille pour
sencourager soutenir celles du lendemain
74
.
Les voyageurs, ainsi que les missionnaires catholiques ou pro-
testants, sont unanimes les reprsenter comme moralement
73
Voir Fletcher, Notes from Nineveh, p.242.
74
E. Reclus, Nouvelle Gographie, T. IX, p.352.
185 185
suprieurs leurs voisins, Nestoriens, Grgoriens, Sunnites ou
Chiites. Ils sont dune probit parfaite en temps de paix, dune
prvenance sans bornes lgard de ltranger et toujours bien-
veillants les uns envers les autres.
Cette population honnte et paisible est donc loin de mriter
la rputation quon lui a faite. Dvous leur culte, les Yzidis
vivent en bonne intelligence avec les adhrents de toutes les reli-
gions, au milieu de ces populations fanatiques qui nont pour les
sectes dissidentes que loutrage dabord, la perscution ensuite,
et, pour dernier argument, la guerre et le massacre. Une seule
secte comprend la charit, comme nous la prchons dans nos
temples, et la tolrance, comme nous voudrions la voir prati-
quer dans lunivers entier, laissant Dieu seul le soin de scruter
les consciences et dapprcier comment il convient de ladorer ;
cette secte est celle des Yzidis. M.Badger qui a tudi ces Inf-
dles dans les circonstances heureuses et malheureuses quils ont
traverses, les regarde cependant comme ni francs ni commu-
nicatifs, quand il sagit de leur religion, manifestant, dit- il, la
plus grande indifrence lorsquon les entretient de la religion
chrtienne
75
. Cela peut tre ; mais quelle est donc la secte ou la
religion perscute qui na pas eu ses mfances, ses secrets de
conscience intrieure et, au-dehors, lclat de ses martyrs ? Les
Yzidis parlent sans doute de leur culte avec discrtion ; ils ne
cherchent pas limposer. Ces dshrits, honnis, conspus,
se sont chargs, dans leur ignorance proverbiale, de donner un
clatant exemple de leur tolrance et de leur gnrosit.
75
Voir Badger, Nestorians and their Rituals, I, p. 134.
186
Lorsquils ont t dlivrs des massacres, quils ont pu entre-
voir pour eux et les sectes opprimes un avenir meilleur, ils se
sont montrs assez clairs pour comprendre que chaque peuple
est libre dadorer Dieu sa manire, et ils ont construit, avec
leurs pauvres ressources, une glise pour les chrtiens dArm-
nie. Il faut donc le reconnatre : ces adorateurs du Diable ont
lev un temple chrtien ! Lglise est place sur le versant dune
colline, au sommet de laquelle se trouve le chteau de lancien
chef des Kurdes de Redwan ; elle a t btie parles libralits de
Mirza Aga, le Shikh des Yzidis demi-indpendants du district.
Ldifce est dun style trs primitif qui mrite dtre signal. Un
ct de lenclos est occup par les btiments destins au btail
des prtres ; au-dessus se trouve une chambre basse avec un mur
nu de trois cts et une range darcades du quatrime. Du ct
oppos de la cour, il y a un Iwan ou large chambre vote com-
pltement ouverte lair dun ct ; dans le centre, supporte
par quatre colonnes, une niche peinte dune couleur voyante
contient limage de la Vierge ; quelques misrables portraits de
saints grossirement excuts sont colls sur les murs. Lglise,
lorsque la chaleur de lt empche de se servir de la chambre
ferme, nest spare de la cour que par un rideau de coton orn
de dessins. On le tire quand des trangers entrent dans ldifce.
gauche, un couloir bas conduit dans lglise intrieure, o lon
distingue peine limage de la Vierge et des Saints la lueur
de quelques lampes propitiatoires qui luttent contre lobscurit.
Le service a lieu dans lIwan ouvert pendant laprs-midi, et les
fdles sagenouillent dans la cour non couverte. Tout cela ne res-
semble gure aux pompes de nos grandes cathdrales ; mais de-
mandons-nous, si, en parcourant nos campagnes, nous ne nous
187 187
sommes pas agenouills dans des glises aussi pauvres, et inclins
devant des images aussi grossirement excutes ?
Enfn, le croira-t-on, cette population si misrable et si igno-
rante a sa posie, ses hymnes et ses strophes que le raya chante en
se reposant des fatigues de la journe, aprs avoir labour cette
terre fertile, quil arrose de son sang et de ses sueurs, et qui pro-
duira une moisson que dautres viendront lui ravir !
Je citerai, en terminant, un de ces chants qui a t recueilli
par E.Reclus et qui rsume les misres et les esprances des Y-
zidis !
76
Le Chacal ne dterre que les cadavres et respecte la vie ;
Mais le Pacha ne boit que le sang des jeunes !
Il spare ladolescent de sa fance !
Maudit soit celui qui spare deux curs qui saiment !
Maudit soit le puissant qui ne connat pas la piti !
Le tombeau ne rendra pas les morts, mais lAnge Suprme
entendra notre cri !
E. Reclus ne dit pas o il a emprunt ces strophes ; mais Layard
a d les entendre, et cest peut-tre une de celles que Cawal Yusuf
lui chantait Constantinople et dont il a not la plaintive har-
monie
77
.
76
Voir E. Reclus, Nouvelle Gographie, t. IX, p.352, 353.
77
Voir Layard, Nineveh and Babylon, p. 667.
188
189 189
NOTE
Voici quelques dtails que nous empruntons M.Siouf sur
la gnalogie du chef temporel des Yzidis
78
.
La famille princire (du chef temporel des Yzidis) remonte,
jusqu Sheikh Adi lui-mme ; mais comme lusage de lcriture
est interdit chez les Yzidis, M.Siouf na pu recueillir ces rensei-
gnements que par leur tradition. Cest ainsi quun vieillard lui a
donn de mmoire cette fliation dans lordre suivant:
Mirza Bey, prince actuel, fls de Hussein Bey, fls dAli
Bey, fls de Hassan Bey, fls de Tchouli Bey, fls de Be-
dagh Bey, fls de Mirkan Bey, fls de Suleiman Bey.
En tout huit gnrations.
Hussein Bey, pre et prdcesseur de Mirza Bey, a rempli les
fonctions dmir pendant 40 ans. Sa mort et lieu en 1879.
Donnons encore ici quelques renseignements recueillis ga-
lement par M. Sioufi sur le mystrieux personnage de Sheikh
Adi
79
.
Extrait de Ibn Khallikn. Ed. de Boulak. T. I, p.448
Le Sheikh Adi ben Moussafer ben Ismal ben Moussa ben
Marwan ben el-Hassan ben Marwan (tel est le lignage dict par
78
Voir Siouf, Notice sur la secte des Yzidiz, dans le Journal Asiatique, aot-septem-
bre 1882, p.266.
79
Voir Siouf, Ibid, 2 janvier 1885, p.78.
190
un de ses parents) el Hakkari (ou habitant de Hakkariya), le ser-
viteur de (Dieu), bon et clbre, dont la secte Adouiya a tir son
nom.
Sa renomme sest rpandue dans le monde et beaucoup
de gens ont suivi sa doctrine. La confance illimite quil leur a
inspire a t pousse si loin, quils lont pris pour la Kibla vers
laquelle ils dirigent leurs prires, et en ont fait lobjet de leurs
esprances dans la vie future.
Aprs avoir frquent un grand nombre de Sheikhs et de
personnages clbres par leurs vertus, il se retira dans les monta-
gnes de Hakkariya, dpendant de Mossoul, o il se ft construire
une cellule. Les habitants de toutes les contres (voisines) lui t-
moignrent leur respectueuse sympathie, avec un enthousiasme
inconnu dans lhistoire des asctes.
Sa naissance eut lieu dans un village dpendant de Baalbek,
appel Bit-Fr, et la maison o il est n est visite jusqu prsent
(comme un lieu saint).
Il est mort lan 557 (555 suivant dautres) dans le pays quil
habitait Hakkariya, et il a t enterr dans sa cellule. Sa tom-
be est, pour les habitants, un des principaux lieux de dvotion,
quils visitent avec assiduit. Ses descendants occupent jusqu
nos jours lendroit quil a habit, et o ils se font reconnatre
pour tre les siens, en imitant ses actions. Les gens (les voisins ap-
partenant dautres croyances) ont conserv pour lui, ainsi que
ses partisans eux-mmes, la mme confance et le mme respect
quils lui avaient vou de son vivant.
En parlant du Sheikh Adi dans lhistoire dErbil, Aboul-Ba-
rakat ben el-Moustaouf, la compt au nombre des personnages
qui ont visit cette ville. Mouzafar ed-din, seigneur dEr-
191 191
bil, disait : Jai vu, tant enfant, le Sheikh Adi ben Moussa-
fer ; ctait un vieillard brun, de taille moyenne et dont on disait
beaucoup de bien.
Le Sheikh Adi a vcu quatre-vingt-dix ans
80
.
80
Voir aussi la traduction de M. de Slane, dans le Biographical Dictionary. T. II,
p.197.
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Illustration de couverture :
Groupe de Yzidis, auteur inconnu.
Claude France ditions 2011
Imprim en France par Te Book dition