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Frdrique Matonti

Lanneau de Mbius
La rception en France des formalistes russes

1.Les orthographes des noms sont reprises telles quelles figurent dans les supports dorigine, le respect ou non de la translittration internationale (Sklovskij/Chklovski) tant aussi un signe du public plus ou moins spcialis auquel ces revues sadressent. 2.Tzvetan Todorov, Thorie de la littrature, trad.fr., Paris, Seuil, coll. Tel Quel, 1965. 3.Pierre Bourdieu, Les conditions sociales de la circulation internationale des ides, Actes de la recherche en sciences sociales, 145, dcembre 2002, p.3-8. 4.Entretien avec Catherine Depretto, le 11 juillet 2006.

ACTES DE LA RECHERCHE EN SCIENCES SOCIALES

numro 176-177 p. 52-67

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Cest, en janvier 1966, loccasion de la publication aux ditions du Seuil dans la collection Tel Quel de Thorie de la littrature que le public franais voit pour la premire fois dune part rassembls un certain nombre dauteurs, dautre part, leur dsignation comme formalistes russes, ainsi que le mentionne la page de garde: Textes des formalistes russes runis, prsents et traduits par Tzvetan Todorov. Quatorze articles de sept auteurs (Ossip Brik, Victor Chklovski, Boris Eikhenbaum, Roman Jakobson, Boris Tomachevski, Iouri Tynianov, V.V.Vinogradov1) y sont runis dont quatre (de Brik, Jakobson et Tynianov) ont t dj reproduits auparavant, la plupart du temps en russe, soit par les ditions Mouton & Co., soit par le Dpartement of Slavic Languages dAnn Arbor. Lpitexte de Thorie de la littrature2 mrite dtre dcrit prcisment, puisquil est la fois la matrialisation des pratiques de production de sa valeur symbolique3 et le cadrage de sa future rception. Il se compose dune prface, Vers une science de lart potique de Roman Jakobson et dune Prsentation par Tzvetan Todorov, date de novembre 1964. Les articles sont suivis dune Note bibliographique qui donne les sources des articles originaux et de leur ventuel reprint dans les pays occidentaux et comporte galement la mention de quelques autres traductions de textes formalistes ainsi que celle de la source dinformation la plus complte sur les formalistes, le livre de Victor Erlich, Russian Formalism, paru en 1955 (et rdit en 1965), galement chez Mouton & Co. Enfin, louvrage sachve sur quelques trs brves notices biographiques, intitules Sur les auteurs.

Quarante ans plus tard, le numro 911 dEurope en mars 2005, Les Formalistes russes, est sans doute la parution la plus rcente qui leur ait t consacre. Ainsi que le souligne le titre de larticle introductif de Lon Robel, cette livraison est centre sur le trio prodigieux, Chklovski, Tynianov, Eikhenbaum. Les auteurs des contributions sont trs majoritairement des universitaires, spcialistes de littrature, de cinma ou de linguistique russes et/ou sovitiques (Andre Arev, Catherine Depretto, Jean-Claude Lanne, JeanPhilippe Jaccard, Vladimir Novikov, Sergue Tchougounnikov, Marion Waller, Marc Weinstein). Deux traducteurs qui sont aussi des chercheurs (Lon Robel, Valrie Pozner) et un crivain dorigine russe (Jean Blot) compltent la liste des auteurs. Plusieurs points doivent tre souligns pour comprendre la manire dont la tonalit de la rception sest inflchie au fil du temps: tout dabord si Europe revendique aujourdhui son autonomie absolue, cette revue mensuelle nen a pas moins t un temps dans lorbite culturelle du PCF, comme nombre de ses animateurs et de ses lecteurs. Ensuite, le numro mle les contributions sur les formalistes des textes critiques crits par eux ainsi qu des pomes du trio prodigieux. On doit galement noter que la liste de ceux qui sont dsigns comme tels ici certes rduits trois sest modifie. Enfin, comme on le voit, quelques rares exceptions prs, les contributeurs sont des universitaires, majoritairement spcialistes de littrature, ou plus prcisment comme se dfinit Catherine Depretto, spcialistes de slavistique4.

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5.T.Todorov, Prsentation, in Thorie de la littrature, op.cit., p.15. 6.Catherine Depretto, La destine de luvre de Ju.N.Tynjanov, Revue dtudes slaves, LV/3, 1983, p.408. 7.Catherine Depretto, B.M.Ejxenbaum et Ju.N.Tynjanov, Revue dtudes slaves, LVII/1, 1985, p.72. 8. Entre autres publications, voir deux mises au point rcentes sur la rception: Brigitte Le Grignou, Du Ct du public usages et rceptions de la tlvision, Paris, Economica, 2003 et Isabelle Charpentier, Avant-propos, in Isabelle

Charpentier (dir.), Comment sont reues les uvres, Paris, Craphis, 2006, p.5-22. 9.On laissera de ct ici lanalyse de la constitution mme du recueil, la faon dont les textes ont t retrouvs, recueillis et choisis, ce qui demanderait une investigation que nous navons pas pu encore mener. 10.Ioana Popa, La politique extrieure de la littrature. Une sociologie de la traduction des littratures dEurope de lEst (1947-1989), thse de sociologie, Paris, EHESS, 2004. 11. On dsignera ainsi un processus complexe entam ds le dbut des annes

1960 o recherche dalliances lectorales gauche, ouverture relative dun groupe dirigeant jusque-l exclusivement ouvrier, rnovation thorique, sappellent lune, lautre. 12.Pour des raisons qui tiennent, si lon en croit Franois Dosse la formation (lagrgation de grammaire) des linguistes franais, voir Franois Dosse, Histoire du structuralisme, t.1., Le champ du signe, 1945-1966, Paris, LaDcouverte, 1991. 13. Nous reprenons ce terme Roger Chartier qui distingue mise en texte et mise en livre: On peut [] dsigner comme

relevant de la mise en texte les consignes, explicites et implicites, quun auteur inscrit dans son uvre afin den produire la lecture correcte, cest--dire celle qui sera conforme son intention. Ces instructions, adresses clairement ou imposes son insu au lecteur, visent dfinir ce que doit tre la juste relation au texte et imposer son sens: Du livre au lire, in Roger Chartier (dir.), Pratiques de la lecture, Paris, Petite Bibliothque Payot, 2003 [1985], p.104.

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Entre ces deux dates, les deux revues littraires davant-garde TelQuel et Change ont violemment polmiqu sur la paternit de la dcouverte des formalistes, Les Cahiers du Cinma et les chercheurs ont mis au jour la contribution de Tynianov ou de Chklovski au cinma sovitique de lentre-deux-guerres, certaines de leurs uvres littraires ont t (re) publies, la singularit de chacun dentre eux mise en valeur et des thses ainsi que des numros de revues acadmiques leur ont t consacrs. Ainsi est-on progressivement pass dune rception domine par la vision selon laquelle la doctrine formaliste est lorigine de la linguistique structurale5 une rception centre sur une double ncessit: celle de la redcouverte de ces uvres dans leur plnitude6 et celle de leur prsentation diffrentielle7. Dans lespace qui nous est imparti et dans le cadre plus gnral dun travail consacr lhistoire sociale du structuralisme, cest le tout premier moment de la rception en France des formalistes russes, autour de la publication de Thorie de la littrature, qui sera tudi ici. La rception est prise dans un double sens: celui de circulation internationale des uvres, et celui dappropriation par les instances de mdiation que sont la presse et les revues8. Bien videmment, lanalyse complte de cette rception supposerait notamment ltude des conditions du succs de ces thses (i.e.leur adoption progressive par les espaces acadmiques), commencer par les luttes concurrentielles au sein des diverses gnrations duniversitaires. On remarquera par ailleurs que ce cas ne manque pas doriginalit au regard des modes usuels de circulation des uvres. En effet (hormis les rares reprints, bien sr), ces textes nont pas t publis dans leur pays dorigine depuis 1929, date des plus rcents et, de plus, ne lont jamais t ensemble9. De ce fait, il sinscrit dans un modle de rception des textes, identifi pour les littratures de lEst, qui peuvent circuler exclusivement ltranger, soit dans leur langue dorigine, soit en traduction10. Aussi sil est utile de restituer le contexte de rception de ces textes qui en explique le succs, il ne faut pas oublier que leur contexte de production est

complexe puisquil faut prendre en compte aussi bien les institutions acadmiques internationales qui ont voir avec la linguistique que lURSS du Dgel, voire le Parti communiste franais de laggiornamento11. En ralit, comme on le verra, et cest l la deuxime originalit de ce cas, contexte de production et contexte de rception se confondent en plus dun point Aprs avoir tudi, dans un premier temps, les modalits de ce transfert littraire et le cadrage de linterprtation des uvres des formalistes puis, dans un deuxime temps, le contenu des articles des premiers mdiateurs, on verra dans un troisime moment, que la rception ( la fois comprise donc comme importation, comme interprtation, voire comme invention) des formalistes suppose deux processus: la production internationale de la linguistique structurale et le Dgel sovitique avec ses consquences sur le mouvement communiste. Ds lors, on fera lhypothse que pour comprendre la rception des formalistes, il faut, la fois, faire apparatre le rle que des acteurs, moins immdiatement visibles mais tout aussi efficaces, ont jou et regarder dun autre point de vue, les acteurs les plus apparents en sintressant dautres de leurs ressources et dautres de leurs rseaux.

La premire mise en texte: le formalisme, origine de la linguistique structurale


Le point de dpart de la dcouverte des formalistes en France est donc la parution de Thorie de la littrature qui sinscrit dans un mouvement plus large, celui de la production et de la diffusion de la linguistique structurale diffusion tardive pour la France et soprant en des lieux (relativement) marginaux du point de vue acadmique12. Deux hommes Roman Jakobson et Tzvetan Todorov un lieu, les ditions du Seuil, et plus particulirement une collection Tel Quel et une revue ponyme, sont les agents les plus visibles de cette parution. Ces acteurs mettent en place le cadrage, la mise en texte13, qui prside la premire rception des formalistes en France.

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Acteurs centraux Roman Jakobson est n en 1896 Moscou14, dans une famille de la bourgeoisie intellectuelle et artistique. Aprs avoir frquent lavant-garde artistique (il est ami de Malevitch, de Khlebnikov et de Maakovski) et intellectuelle russe et avoir reu une formation en slavistique la Facult dhistoire et de philologie de Moscou, il quitte la Russie au dbut des annes 1920. Brivement attach culturel Prague, il y reprend ses tudes puis y obtient la chaire de philologie russe et de littrature tchque quil occupe jusquen 1939, date laquelle il est contraint lexil. Il gagne dabord la Norvge puis la Sude et travaille avec les linguistes Brndal et Sommerfelt ainsi que sur laphasie dans un hpital de Stockholm avant de sexiler NewYork o il donne des cours lcole libre des hautes tudes. Aprs la guerre, il enseigne Columbia puis Harvard et bnficie dune reconnaissance internationale. Si certains de ses articles sont parus avant la guerre en France, cest en 1963 seulement que sont publis aux ditions de Minuit les Essais de linguistique gnrale. Deux ans plus tard, il prface La Posie russe, anthologie bilingue de textes runis par Elsa Triolet, chez Seghers. Mais surtout, en ce mitan des annes 1960 o le structuralisme connat une forte visibilit voire un vritable engouement15, Roman Jakobson apparat comme lun de ses pres fondateurs. On peut se reprsenter la production des ides la manire dont Howard Becker16 dcrit les mondes de lart et montre comment une uvre est le produit dune multitude dactivits (de celle cardinale de son signataire celles, multiples et indispensables, des personnels de renfort). Jakobson apparat alors, pour la France, aux cts de Claude Lvi-Strauss et de Jacques Lacan auxquels il est dailleurs personnellement li, comme lun des trois producteurs cardinaux de ce paradigme progressivement ossifi sous ltiquette de structuralisme17. Tzvetan Todorov est n en Bulgarie en 193918. Aprs des tudes de philologie slave, il choisit, raconte-t-il, pour chapper lembrigadement gnral [dans son pays de] soccuper dobjets qui eux-mmes navaient pas de valeur idologique; donc, dans les uvres littraires, ce qui touchait la matrialit
14.Pour des informations biographiques plus approfondies: Portrait, Orbis. Bulletin international de documentation linguistique, VII(1), Louvain, 1958; Entretien avec Tzvetan Todorov, Potique, 57, fvrier 1984 [entretien de 1972 repris in Roman Jakobson, Russie folie posie , Textes choisis et prsents par Tzvetan Todorov, Paris, Seuil, coll. Potique, 1986] et Roman Jakobson, Krystina Pomorska, Dialogues, Paris, Flammarion, 1980. 15.En 1965, sont parus Pour Marx et Lire Le Capital de Louis Althusser. En 1966, paratront Critique et vrit de Roland Barthes, les crits de Jacques Lacan et Les Mots et les choses de Michel Foucault. Tous ces textes, tout diffrents quils soient, sont tiquets et unifis comme structuralistes. 16.Howard Becker, Les Mondes de lart, Paris, Flammarion, 1988. 17.Voir Frdrique Matonti, La politisation du structuralisme. Une crise dans la thorie, Raisons politiques, 18, mai 2005, p. 49-71 et Structuralisme et

mme du texte, aux formes linguistiques19. Arriv en France en 1963, et cherchant suivre des cours de stylistique gnrale ou de thorie littraire, il ne trouve pas dans lenseignement acadmique offert au sein de la Sorbonne ce quil recherche: un cadre conceptuel [p.71]. Par une srie de hasards, il finit par rencontrer Grard Genette20, alors assistant la Sorbonne. Celui-ci ladresse Roland Barthes, qui vient dtre nomm directeur de recherche lEPHE.
Install Paris, ayant vite compris que les cours universitaires ne seraient pas dun grand intrt pour moi, jai dcid de passer mes journes en bibliothque. Jai obtenu une carte la bibliothque de la Sorbonne []. Ctait une vritable boulimie de lecture, compensant la disette des annes bulgares en matire dauteurs occidentaux. Je lisais tout ce qui me passait sous la main: tudes littraires, thorie de la littrature, grands essais []. Cest ainsi que je suis tomb sur le livre de Victor Erlich, Russian Formalism, premire monographie sur le sujet, et il ma intress plus que les autres. [] Jen avais parl mon complice Genette, qui ma donn lide de publier un choix de ces textes. Ctait en 1964, peu de temps aprs mon arrive. Genette ma dit: Je connais des gens qui pourraient sy intresser, et il ma emmen dans les bureaux sombres du Seuil, au 27 rue Jacob. Dans lun deux, deux types assis face face avaient lair de sennuyer. Genette me prsente. Jy vais de mon couplet. Ctait Marcelin Pleynet et Philippe Sollers. Pleynet, rdacteur en chef de la revue TelQuel, et Sollers, directeur de la collection TelQuel. Tous les deux aimables, surtout Sollers, homme disert et sducteur. Il sest enthousiasm pour ce que japportais et a publi dans la revue des textes de formalistes, vieux de quarante ou quarante-cinq ans, mais qui restaient novateurs [p.76-78].

Si Jakobson est un producteur cardinal du structuralisme, Todorov appartient lui au groupe des mdiateurs ou encore des passeurs, comme il se qualifie dailleurs lui-mme, qui ont eux aussi particip la production du paradigme21. On pourrait aisment montrer comment, derrire la srie de hasards qui lamne publier Thorie de la littrature, ce sont en fait ses ressources sociales et culturelles qui lui ont
prophtisme, in Dominique Damamme, Boris Gobille, Frdrique Matonti et Bernard Pudal, Mai-Juin68, Paris, d.de LAtelier, 2008, p.172-185. 18.On sappuie notamment sur Tzvetan Todorov, Devoirs et dlices. Une vie de passeur. Entretiens avec Catherine Portevin, Paris, Seuil, 2002. Dans la suite du texte, les pages entre crochets renvoient cet ouvrage. 19.Tzvetan Todorov, Actes du sminaire national Perspectives actuelles pour lenseignement du franais, ministre de lducation nationale, de lenseignement et de la recherche, 2001. 20.Sur litinraire de Grard Genette, voir Bardabrac, Paris, Seuil, coll. Fiction & Cie, 2006 et Du texte luvre, in FiguresIV, Paris, Seuil, coll. Potique, 1999. 21.Nous laissons de ct ici la pertinence de cette tiquette ainsi que les critiques postrieures que Tzvetan Todorov a pu adresser aux auteurs dsigns comme tels, commencer par Lvi-Strauss.

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Cadrage initial Ces trois acteurs sont au cur dune srie de publications dont Thorie de la littrature constitue le centre. Cette srie, comme la mise en texte de lanthologie elle-mme, aboutit tout dabord prsenter une histoire idale du formalisme, qui est aussi la gnalogie de la linguistique structurale. Thorie de la littrature est prface, on la vu, par Jakobson lui-mme. Celui-ci donne plusieurs lments de cadrage. Le premier fait clairement du formalisme
de sociologie ) et traduit les Essais de linguistique gnrale. En 1967, il publie chez Plon, lIntroduction la grammaire gnrative qui prsente notamment les travaux de Noam Chomsky. Jusquen 1999, il a t professeur lUniversit ParisVIII (Vincennes, puis Saint-Denis), voir Michel Arriv, Nicolas Ruwet, spectateur et acteur des sciences du langage, http://www.marges-linguistiques.com, 2, novembre 2001. 24.Selon la formule dAnne Simonin, Les ditions de Minuit. 1942-1955. Le devoir dinsoumission, Paris, IMEC d., 1994.

22.Il faut bien avoir en tte lengouement pour ce pote n en 1933 et qui rcitait alors ses pomes devant un public qui pouvait atteindre 20000 personnes. Lun de ses premiers pomes, Babi-Yar, consacr un massacre de 100000 Juifs prs de Kiev fut mis en musique par Chostakovitch. Il est lun

des symboles du Dgel, cf.infra. 23.Le belge Nicolas Ruwet (1932-2001) a fait ses tudes Lige, Paris puis au MIT. En 1963, alors quil est aspirant au Fonds national belge de la recherche scientifique, il commence publier dans les revues franaises (Esprit, Archives europennes

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permis de construire cette position. Elles sont tout dabord linguistiques: Todorov a accompli sa scolarit au Lyce russe de Sofia, o lensemble des cours est donn en russe, et qui est aussi la meilleure cole, une cole dlite [p.30]. Et, en effet, ses ressources sont ensuite intellectuelles. Son pre, communiste entre les deux guerres, diplm en philologie et en lettres, est devenu un spcialiste de ltablissement du texte, diteur, au sens anglo-saxon, dcrivains bulgares classiques [p.22]. Sa connaissance des bibliothques sur lesquelles il a crit plusieurs livres lui permet de devenir directeur de la Bibliothque nationale, au moment o les communistes arrivent au pouvoir. Victime ensuite des purations successives, il demeure nanmoins professeur luniversit o il enseign(e) sa spcialit (lorganisation des bibliothques et de la documentation) [p.26]. Au-del de lunivers intellectuel et culturel auquel ce pre lui donne accs par exemple, Tzvetan Todorov a lu Chklovski, dont il a trouv les ouvrages dans sa bibliothque, cest grce lui quil entre en contact avec la sous-directrice de la Bibliothque nationale Paris qui, son tour, lui permet de rencontrer Grard Genette. Enfin, ds la fin de ses tudes Sofia, Todorov, par lintermdiaire du pote Rado Raline, lunique dissident connu de lpoque, crit quelques articles dans un journal du soir vaguement culturel [] une planque [p.42]. Il frquente alors un univers social extrmement riche, dense, comme (il) nen (a), dit-il, plus jamais connu depuis [p.58]: je vivais alors dans un milieu de thtreux, de potes, de peintres et je participais leurs projets [p.46]. Son insertion dans les milieux intellectuels bulgares se prolonge par ses rencontres, en 1959, Moscou, avec le jeune pote Evguni Evtouchenko22 et avec une femme du milieu littraire qui (lui) a pass des crits sous une forme qui ne sappelait pas encore samizdat: les pomes de Pasternak quon trouve la fin du Docteur Jivago (livre interdit), des indits dAkhmatova, comme Le Pome sans hros [p.50], deux crivains autrefois proches des cercles formalistes. De mme, il se rend en Pologne en 1961 et surtout lit rgulirement les textes, traduits par le service culturel polonais Sofia, du philosophe Leszek Kolakowski, que la langue communiste de lpoque qualifierait de rvisionniste. Enfin, et mme si ses crits ny taient pas disponibles, il assiste une confrence de Jakobson en 1962: ni mes camarades

ni moi navions rien lu de lui, mais nous avions compris quil tait une star, quelquun sortant de lordinaire. Sa prestation luniversit a t pour moi une vritable surprise, sinon une rvlation [p.81]. ces ressources linguistiques, culturelles et sociales qui permettent de comprendre comment il a pu tre lintroducteur des formalistes, vient sajouter une rencontre ds son arrive Paris, avec Nicolas Ruwet23, traducteur et prfacier des Essais de linguistique gnrale qui paraissent au mme moment. Lanne suivante, Todorov logera dans le mme petit htel que Ruwet et ses amis, de jeunes chercheurs dbutants. Sur le plan [] strictement professionnel, Lvi-Strauss, Jakobson, Lacan taient les dieux de cette petite compagnie [p.75], commente Todorov. Et, cest en effet par Nicolas Ruwet que Todorov rencontre Jakobson auquel il demande dcrire la prface de Thorie de la littrature [p.81]. Reste un troisime acteur au principe de ldition du livre: TelQuel. La revue, ne en 1960, aprs avoir accueilli les auteurs du nouveau roman, renouvelle progressivement ses alliances intellectuelles. Ainsi Foucault, Derrida, Barthes commencent ds 1963 y crire pisodiquement, et soutiennent les auteurs de la collection ponyme, cre cette mme anne, dans les autres revues du circuit de conscration24 qui sest mis en place dans les annes 1950, commencer par la trs distinctive Critique. Barthes dailleurs publie ds cette poque dans la collection TelQuel ce que feront plus tard Derrida et Foucault. En outre, les animateurs de TelQuel bnficient alors dune reconnaissance littraire qui passe par leur publication chez des diteurs, et plus prcisment dans des collections qui, comme crire au Seuil, ont un fort capital symbolique. Bon nombre dentre eux (Sollers, Faye, Pleynet, etc.) sont couronns par des prix.

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25.Roman Jakobson, Vers une science de lart potique, in Thorie de la littrature, op.cit., p.9. 26.Ibid., p.11. 27.Vladimir Maakovski sest suicid en 1930 alors que les critiques, instrumentalises pour une bonne part par Staline, que lui adressaient les crivains proltariens du RAPP se faisaient de plus en plus violentes. Ossip Mandelstam a t condamn trois ans dexil en 1933, puis en mai 1938 la dportation dans un camp sibrien o il meurt trois mois plus tard. Boris Pasternak, aprs avoir t contraint au silence dans les annes 1930, na pu faire paratre son Docteur Jivago en URSS le texte, sorti clandestinement, a t publi par lditeur italien Feltrinelli en 1957 et a d, sous les pressions du gouvernement sovitique, refuser le Prix Nobel de littrature. 28.Le texte initialement paru en 1931

Berlin a t republi en 1973 aux ditions du Seuil dans la deuxime dition de Questions de potique. Les ditions Allia lont leur tour dit en 2001. 29.R.Jakobson, Vers une science de lart potique, in Thorie de la littrature, op.cit., p.10. 30.Nous ne dveloppons pas ici systmatiquement cette question. Notons simplement qu cette poque Bakhtine et Propp peuvent tre ainsi dsigns. 31.Du ralisme artistique, TQ, 24, hiver 1966; Glossolalie, TQ, 26, t 1966; Une microscopie du dernier Spleen dans Les Fleurs du mal, TQ, 29, printemps 1967; Un exemple de termes migratoires et de modles institutionnels propos du 50e anniversaire du cercle linguistique de Moscou, TQ, 38, t 1969. 32.Ce travail de (re)construction biographique est tel que, comme la montr

Catherine Depretto, Jakobson dans ses Dialogues avec Krystina Pomorska a [] laiss passer une grossire erreur chronologique dont le rsultat est de le faire apparatre comme linspirateur de Tynjanov, alors quil sagit de linverse, le texte de Tynjanov, De lvolution littraire a prcd leur article commun Problmes des tudes littraires et linguistiques, in Catherine Depretto, Roman Jakobson et la relance de lOpojaz (1928-1930), in Littrature, 107, octobre 1997, p.86. Une partie des chercheurs qui se sont intresss au formalisme au milieu des annes 1970 ont relativis la place de Roman Jakobson et ont mis en valeur les auteurs rests en URSS ainsi que la constellation de ceux, mconnus ou inconnus autour deux. Voir Entretien avec Catherine Depretto, le 11 juillet 2006. Enfin, des recherches rcentes font apparatre la filiation entre les

romantiques allemands et les formalistes russes (voir Sergue Tchougounnikov, Le formalisme russe entre pense organique allemande et premier structuralisme , Prote, 31(2), automne 2003, p.83-97) ou la filiation europenne des formalistes russes (voir Aleksandr Dmitriev, Le contexte europen (franais et allemand) du formalisme russe, Cahiers du monde russe , 43(2-3), avril-septembre 2002, p.423-440). 33.Chacun des volumes thmatiques dont la publication a commenc en 1962 se clt sur un Retrospect o Roman Jakobson revient sur son parcours. 34.TQ, 26, 1966, p.8. 35. Republi dans le numro 41 du printemps 1970 avec une nouvelle traduction dont il est prcis par la rdaction que cest celle que Roman Jakobson souhaite voir se substituer la prcdente.

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lorigine de la linguistique structurale qui aurait ensuite prolong et enrichi ses ides. Jakobson met ainsi en avant comment de jeunes exprimentateurs25, crateurs du Cercle linguistique de Moscou (MLK) puis de la Socit dtude du langage potique (Opoaz) se sont intresss un domaine nglig de la linguistique traditionnelle: le langage de la posie [o] les lois structurales et laspect crateur du langage se trouvaient [] plus porte de lobservateur que dans la parole quotidienne. Il souligne alors combien, mme si maints correctifs [ont t apports] aux hypothses prliminaires, [] on doit reconnatre la contribution substantielle des pionniers russes des annes 1910 et 1920 dans le domaine de la potique. Cette contribution passe par le travail de mdiation de ce quil appelle ici le groupe russo-tchque de Prague qui a permis que ces ides vivifiantes [soient] entres dans la circulation mondiale26. Deuxime lment de cadrage: la fcondit des formalistes tient bien sr leurs ambitions thoriques mais aussi leur frquentation des potes: Maakovski, Pasternak, Mandelstam, Asseev qui appartenaient ces cercles. Il donne enfin un troisime lment qui nest pas tranger au prcdent, si lon suppose dune part que le lecteur connat le sort de Maakovski, de Mandelstam ou que celui de Pasternak au moins lui est familier27, et si lon rappelle, dautre part, que Jakobson est lauteur de La Gnration qui a gaspill ses potes28, texte crit aux lendemains de la mort de Maakovski. La prface raconte en effet comment les recherches en matire de linguistique ont t volontairement mises en sommeil par le rgime sovitique ds les annes 1930. Relve de ce mme lment de cadrage la prcision que lappellation formaliste est en fait pjorative, une tiquette vague et dconcertante que les dnigreurs ont lance pour stigmatiser toute analyse de la fonction potique du langage29.

Ce cadrage, repris et dvelopp, prside au contenu de la mise en texte des publications, voire aux publications elles-mmes, de Jakobson ou des formalistes (en tous cas de ceux que lon dsigne sous ce terme cette poque30, dsignation qui, bien sr, nest plus ici pjorative) dans ces mmes lieux intellectuels ou dans leurs parages immdiats. Ainsi, entre dbut 1966 et dbut 1970, quatre articles de Roman Jakobson paraissent dans TelQuel31. Deux, Du ralisme artistique et Une microscopie du dernier Spleen dans Les Fleurs du mal, traitent plus particulirement de thorie littraire. Le premier, crit en 1921 et traduit par Tzvetan Todorov, est publi au mme moment dans Thorie de la littrature et a donc avant tout un effet dentranement pour le livre, paru chez le mme diteur que la revue. Les deux autres articles participent directement de lcriture de son autobiographie intellectuelle par Jakobson ainsi plus largement que de sa construction dune histoire littraire. Dans ces deux textes, il prsente son rle dans la naissance du formalisme et par consquent dans la linguistique structurale comme central32. Glossolalie est en fait un extrait, traduit par Nicolas Ruwet, du Retrospect33 du quatrime tome des Selected Writings, chez Mouton & Co., lditeur par excellence de linguistique cette poque. Jakobson y raconte son got ds lenfance pour les proverbes, puis plus tard pour les exorcismes et les incantations publies par le symboliste Alexandr Blok, ainsi que pour les pratiques extatiques. Ce retour sur soi est aussi loccasion pour lui (puisque le volume est consacr aux Slavic Epic Studies) de revenir sur la manire dont, au sein du MLK, fond en 1915, (et interlocuteur de lOpojaz, le Cercle de Saint-Ptersbourg, cr par Brik), il a t amen faire un travail de terrain en linguistique et folklore34. Le second article35, comme son titre lindique, est centr sur lhistoire du MLK. Aprs avoir

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PHOTOMONTAGE DE ALEKSANDR RODTCHENKO. Cest des surralistes que jai appris ne pas craindre les rapprochements abrupts et imprvus comme ceux auxquels Max Ernst sest plu dans ses collages (Lvi-Strauss). Ici, comme une gnalogie, la rencontre entre formalisme, constructivisme et futurisme, autour de lillustration du pome de Maakovski, Vie quotidienne, 1923.

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AU CUR DE LA DOUBLE RCEPTION DES FORMALISTES RUSSES: Vladimir Maakovski.

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voqu les rapports troits36 avec lOpojaz, auquel, raconte-t-il, il fut appel par Ossik Brik participer ainsi quEikhenbaum et Slovskij, Jakobson dcrit les changes du cercle avec les potes (Maakovski, Pasternak, Mandelstam, etc.), ainsi que sa dissolution en 1924. Il insiste ensuite sur la manire dont le Cercle linguistique de Prague (PLK), cr en 1926, notamment par lui-mme, sest inscrit dans sa continuit, combien il a t de la mme manire que le MLK un lieu de rencontre avec lavant-garde, notamment avec les potes Nezval, Teige, Ventura, etc. Le tmoignage se poursuit avec lanalyse du suicide du PLK la fin des annes 1940 sous la pression pernicieuse du marrisme et dautres prjugs et calomnies obscurantistes et anti-structuralistes37. Il sachve sur la naissance du Linguistic Circle of NewYork et de la revue Word en 1945, dans la foule de lcole libre des hautes tudes38. Comme on le voit, et tout particulirement avec ce dernier article, Jakobson participe trs activement la fixation de lhistoire officielle du formalisme. Le formalisme et tout particulirement le MLK y est prsent comme lanctre du structuralisme. Jakobson crit ainsi que ce fut lors des dbats trs anims du MLK que les lois structurales devinrent le mot de passe de la linguistique et de la potique39. La publication toujours dans TelQuel de Lart comme procd, texte de Chklovski, vient complter le travail de construction de lhistoire du formalisme. Cest Todorov encore qui le traduit pour le numro 21 du printemps 1965, soit prs dun an avant la parution de Thorie de la littrature et avance, en effet, dans
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36.TQ, 41, 1970, p.99. 37. Ibid. , p. 101. Le linguiste Nicola Marr, mort en 1934, avait avanc deux thses: premirement, que la langue est une superstructure, ce qui signifie que la structure, disparue grce une rvolution par exemple, la langue disparat elle aussi; deuximement, quil y a des langues de classe. Cette doctrine a t hgmonique jusquau dbut des annes 1950 et a notamment empch le dveloppement et la visibilit de toute autre recherche. En 1950, Staline met fin lhgmonie de ce courant, en publiant propos du marxisme en linguistique dans LaPravda. Il y conteste ces deux thses et affirme notamment quil y a une langue nationale et de simples dialectes ou idiomes de classes. Sur ces questions, voir Ren LHermitte, Trente annes de linguistique applique, Revue dtudes slaves, LVII(2), 1985, p.295-307. Il faut noter que Ren LHermitte, dcd en 2005, a eu un parcours tonnant. Ayant termin sa carrire comme professeur de linguistique russe la Sorbonne, il lavait interrompue pendant la Rsistance avant de devenir correspondant de LHumanit Moscou aprs la Seconde Guerre mondiale. Revenu en France au dbut des annes 1950, il devient lun des passeurs en France de la linguistique sovitique. Il a notamment fait connatre les travaux de S.K.Shaumjan qui, ds 1952, a (r)introduit les travaux de Jakobson et Troubesko en URSS, et suscit de ce fait de violentes controverses, avant finalement de sexiler dans les annes 1970. Voir Pierre Gonneau, Ren LHermitte [Ncrologie], Lettre du Centre dtudes slaves, 2, 2005, p.2. 38.Sur lcole libre des hautes tudes New York et plus gnralement, voir Laurent Jeanpierre, Des hommes entre plusieurs mondes. tude sur une situation dexil. Intellectuels franais rfugis aux tats-Unis pendant la Deuxime Guerre mondiale, thse de doctorat de sociologie, Paris, EHESS, 2004. 39.TQ, 41, 1970, p.99. 40.TQ, 21, 1965, p.3. 41.Ibid. 42.Ibid. 43. Faut-il voir dans cet extrait de la Prface de Thorie de la littrature, une trace de lagacement si souvent attest de Jakobson lgard de Chklovski : On aurait galement tort didentifier la dcouverte, voire lessence de la pense

son chap de prsentation, que ce texte apparat aujourdhui comme le manifeste des formalistes russes40. Mais si Todorov insiste sur la manire dont dans les dix ans qui vont suivre, une nouvelle synthse [] se fondant sur les notions de systme et de fonction [] contient presque tous les principes du structuralisme, principes qui, enrichis et prciss par la linguistique, animent aujourdhui la plupart des sciences humaines41, il montre aussi comment Chklovski introduit une dfinition fondamentale de lart. Celui-ci, contre toute automatisation, est le moyen de rendre le monde singulier42 il sagit l de la notion dostranin43. Si lon remonte encore un peu plus dans le temps et si lon sloigne des ditions du Seuil, il faut rapprocher la parution de Thorie de la littrature et celle des Essais de linguistique gnrale aux ditions de Minuit en 1963. Ce recueil de textes traduits et prfacs par Nicolas Ruwet a alors offert un public plus large que celui des scholars des articles qui ntaient jusque-l connus que par les spcialistes les travaux de Jakobson et ses Selected Writings sont en cours de publication dans leurs langues dorigine chez Mouton & Co. ou par les citations-hommages de Lacan44, Lvi-Strauss45, Barthes46, etc. La prface de Nicolas Ruwet commence par litinraire intellectuel de Jakobson. On y lit notamment que cofondateur et prsident du Cercle linguistique de Moscou (1915-1920), il joue un rle dterminant dans la gense de la fameuse cole des formalistes russes qui lon doit une des premires tentatives srieuses dtude scientifique
formaliste, aux platitudes galvaudes sur le secret professionnel de lart, qui serait de faire voir les choses en les dsautomatisant et en les rendant surprenantes (ostrannie), tandis quen fait il sagit dans le langage potique dun changement essentiel du rapport entre le signifiant et le signifi, ainsi quentre le signe et le concept? (Thorie de la littrature, op.cit., p.10). Toujours selon Catherine Depretto (Roman Jakobson et la relance de lOpojaz, op.cit.), la brouille entre Jakobson et Chklovski a conduit le premier minorer le rle du second pour insister sur limportance dOssip Brik. Ainsi dans Thorie de la littrature, le texte de 1928 co-crit avec Tynjanov est amput dun paragraphe o lun et lautre projettent la relance de lOpoaz sous la prsidence de Chklovski. Cest par ailleurs le signe que Jakobson est sans doute intervenu sur le reprint dAnn Arbor de 1962 et/ou sur le texte traduit par Todorov. 44.Par exemple, Lacan se rfre Jakobson ils se sont rencontrs par lintermdiaire de Lvi-Strauss en 1950 dans Linstance de la lettre dans linconscient ou la raison depuis Freud, intervention de 1957, prononce devant des tudiants de philosophie, puis publie dans LaPsychanalyse, t.III aux PUF. 45. Les rfrences de Lvi-Strauss Jakobson se retrouvent notamment dans Anthropologie structurale qui parat en 1958. Les deux hommes se sont rencontrs la New School for Social Research de NewYork en 1942, o le nazisme et les lois raciales les ont contraints lun et lautre sexiler et ils ont alors assist leur cours respectif. En 1962, ils ont publi ensemble dans LHomme, Les Chats de Baudelaire , 2(1), 1962, p. 5-21, article ainsi introduit par Lvi-Strauss: Si un linguiste et un ethnologue ont jug bon dunir leurs efforts pour tcher de comprendre de quoi tait fait un sonnet de Baudelaire, cest quils staient trouvs indpendamment confronts des problmes complmentaires. Dans les uvres potiques, le linguiste discerne des structures dont lanalogie est frappante avec celles que lanalyse des mythes rvle lethnologue, p.5. 46.Roland Barthes le cite ds 1962 dans Information sur les sciences sociales, voir Roland Barthes, uvres compltes, II, Paris, Seuil, 2002.

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47.Nicolas Ruwet, Prface, in Essais de linguistique gnrale, Paris, Seuil, coll. Points, 1970, p.8. 48.Ibid. 49.Le texte (cest celui qui est amput dans Thorie de la littrature) nest pas alors traduit (il le sera dans Thorie de la littrature), il est cit dans les appendices de ldition sous son titre original, Problemy izucenija literatury i jazyka. 50.N.Ruwet, Prface, op.cit., p.9. 51.Ibid.

52.Ibid., p.10. 53. Ibid. Un an aprs la parution en 1956 de Fundamentals of Language qui prsente cette distinction, Jacques Lacan la reprend (en linversant dailleurs) dans Linstance de la lettre dans linconscient ou la raison depuis Freud, op.cit. Cette rfrence devient rapidement un marqueur davant-gardisme. Ainsi Philippe Sollers sy rfre dans Logique de la fiction, TQ, 15, automne 1963, Jean-Pierre Faye dans Nouvelle analogie, TQ, 17, printemps 1964, etc.

54.Voir Victor Erlich, Child of a Turbulent Century, Evanston (IL), Northwestern University Press, 2006. 55.Ren Welleck [Sterling professor of comparative literature, Yale University], Prface , in Victor Erlich, Russian Formalism . History-Doctrine , La Haye, Mouton & Co., 1965, [1955], p.9. 56.The debt which I owe Roman Jakobson is of a special nature. The standard formula without whom this work could not have been written is doubly applicable here. A

leading figure in the formalist-structuralist movement, he is indeed an important part of my subject. I was fortunate to be able to benefit from his first-hand knowledge of the formalist school. I am especially indebted to him for my strictures about the connection between formalist methodology and functional linguistics and for whatever glimpses of a fertile and hectic era are found in these pages, ibid., p.13. 57.On sappuie l sur le dossier de presse conserv aux ditions du Seuil.

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de la littrature et du langage potique47. Le rcit est dj centr sur le son prophtique48 de ces recherches. Ainsi, propos du texte rdig en 1928 avec Tynjanov49, Ruwet commente: Cest, vingt-cinq ans lavance, un des points essentiels du programme de lanthropologie structurale qui se trouve ici esquiss50. Comme le montre cette dernire remarque, Ruwet largit la perspective puisque ce nest pas seulement la gnalogie de la linguistique structurale, mais on le voit, celle de lanthropologie structurale qui est trace. Aussi mentionne-t-il que pendant la guerre NewYork, commence une troite collaboration avec Claude Lvi-Strauss51. Cet lment de cadrage qui demeure original par rapport celui de Thorie de la littrature et des textes qui laccompagnent permet Nicolas Ruwet dans un deuxime temps dinsister sur la manire dont Roman Jakobson nest pas un inconnu dans les milieux scientifiques franais52. Il rappelle ainsi ses rapports de collaboration et damiti avec des linguistes franais notables, par exemple mile Benveniste, mais aussi comment depuis quelques annes, par lintermdiaire des travaux et de lenseignement de Claude Lvi-Strauss et de Jacques Lacan, il exerce une grande influence dans les milieux de lethnologie et de la psychanalyse, avant de souligner ce que lon retrouve en effet rgulirement repris cette poque, savoir que certains des concepts quil a labors tels que ceux de mtaphore et de mtonymie [] commencent tre dun usage courant53. Pour comprendre le cadrage original qui prside la rception largie des formalistes russes, il faut ajouter un dernier texte qui a particip, de manire plus souterraine mais sans doute dterminante, la dcouverte des formalistes: louvrage de Victor Erlich, Russian Formalism. History-Doctrine, paru en 1955 et dont la seconde dition augmente est publie aux ditions Mouton & Co., dix ans plus tard. Cest ce texte, on la vu, qui est mentionn comme la source dinformation la plus complte sur les formalistes dans lappareil critique de Thorie de la littrature. Et cest lui, par ailleurs, que Todorov dans ses entretiens autobiographiques mentionne comme lorigine principale de sa dcouverte des formalistes. Son auteur,

n Petrograd en 1914, issu dune famille dintellectuels et dont le pre a t lun des leaders du Bund54, aprs avoir fui lEurope est devenu lun des plus importants slavistes amricains. lve de Jakobson Columbia puis Harvard comme le rappelle la Prface de Russian Formalism55, Victor Erlich rend un fervent hommage celui-ci dans son introduction56. Dans cet ouvrage pionnier qui mriterait un traitement en soi, de mme que les carts entre son contenu et le cadrage franais, la filiation entre formalisme et cercle de Prague est clairement expose, de mme que le rle central de Jakobson ou encore la rpression politicolittraire lgard du mouvement.

La rception structuraliste de Thorie de la littrature: une mise en texte largie


Reprises Le cadrage franais, comme on le voit, est pos pendant les deux ou trois annes qui prcdent la publication de Thorie de la littrature et par consquent la prsentation au public des formalistes lexception de louvrage de Victor Erlich, mme si un certain nombre dindices laissent supposer que cest avant tout la deuxime dition de 1965 qui a t lue. Et cest bien ce cadrage qui simpose en partie dabord dans la presse quotidienne et dans les magazines57 o les articles se concentrent entre fvrier et septembre 1966, puis dans les revues. Cest ainsi le cas de larticle, exemplaire, de LaQuinzaine littraire du 15 mars 1966, o le structuralisme en linguistique est affili une triple origine, lcole formaliste russe, le cercle linguistique de Prague et les successeurs de Saussure, trois groupes o quelquun se retrouve toujours: Jakobson. Les liens avec lavant-garde y sont mentionns puisque sa naissance eut lieu qui ne sy fut attendu?, crit toujours LaQuinzaine, dans les parages du futurisme. Enfin, troisime lment fidle au cadrage initial, larticle mentionne sa disparition sous la pression du stalinisme. Rien de bien tonnant ce que cette reprise soit fidle. Cette fidlit sexplique centralement par la position de son auteur, Franois Wahl, responsable des sciences humaines au Seuil, en charge des relations

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58.On retrouve la mme trame (moins dveloppe), dans LesNouvelles littraires du 5 mai 1966, o lon lit, sous la plume de Claudine Cunetti, quil sagit l de la thorie [] lorigine de la linguistique structurale dont sinspire aujourdhui la tendance structuraliste de la critique.

Il en est de mme dans les courtes notices (une quinzaine de lignes chacune) du Bulletin critique du Livre franais et du Bulletin de lInstitut pdagogique national de novembre 1966. 59.On reprend ici lanalyse de Gisle Sapiro, Le prix de lindpendance, LaQuinzaine

littraire, 919, mars 2006, p.16-31. 60.Sauf erreur, le dossier de presse de Thorie de la littrature ne comprend pas darticles parus dans la presse quotidienne. 61. Suivi par la cration du Magazine littraire en novembre 1966 ainsi que du Monde des livres, lanne suivante.

62.Cit in Le prix de lindpendance, op.cit. 63.Ibid. 64. Sur cette controverse, voir lanalyse quen fait Pierre Bourdieu dans Homo Academicus, Paris, Minuit, 1984, p.150sq.

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entre la maison ddition et TelQuel, et plus gnralement diteur central des textes structuralistes il est lorigine, quelques mois plus tard de la publication des crits de Lacan. Ainsi peut-on considrer finalement que ce premier article nest jamais que le dploiement dans un autre espace de la mise en texte de Thorie de la littrature. Il en est quasi de mme avec larticle de Grard Genette, La littrature toute nue, dans le numro du 16 mars 1966 la mme semaine donc que La Quinzaine du Nouvel Observateur , illustr dune photo de Roman Jakobson, lgende Un Vent salubre. Grard Genette est, en effet, au cur du rseau qui a permis la publication de Thorie de la littrature. Cest lui, on la vu, qui, collaborateur rgulier de TelQuel, ami de Todorov, a prsent celui-ci Sollers et donc facilit la parution de louvrage dans la collection ponyme. Son premier livre, Figures, est par ailleurs cette date en cours de publication dans cette mme collection puisquil paratra la fin du mois de mai. Si le structuralisme est partout, raconte Grard Genette, il y a peu de gens savoir (que l)une de ses sources les plus directes, ce sont les formalistes. Celui-ci introduit juste une lgre variation autour de lenchevtrement de lavant-garde potique et de lavant-garde thorique, fidle lintrt de son ami Tzvetan Todorov pour Chklovski: mais il serait injuste, crit-il, de ne considrer le formalisme qu travers son hritage structuraliste et de ne voir en lui quune sorte de matrice moderne. Et, ds lors, lattention du formalisme la littrarit conduit Genette souligner son intrt pour la critique littraire58. Ce que lon pourrait appeler une mise en texte largie jusqu la presse magazine se comprend donc par la position et les ressources des auteurs mais aussi par le statut de ces supports. Dans limmdiat aprsguerre, les revues continuaient dfinir la lgitimit littraire et intellectuelle. Or, parmi dautres raisons, les profonds bouleversements de la morphologie sociale du dbut des annes 1960 ( commencer par la croissance exponentielle de la scolarisation et du nombre des tudiants et la demande dune autre presse qui en procde) ont conduit la cration de nouvelles formules des magazines (LExpress, LeNouvel Observateur en 1964). Ce sont notamment ces news magazine qui diffusent les textes structuralistes et construisent dans le mme mouvement cet tiquetage. Les hebdo-

madaires littraires et politico-littraires de lentre-deuxguerres ou de la Libration sont la fois concurrencs par ces nouveaux titres et en dcalage au regard des attentes de ce nouveau public. Cest dans cette logique59 et une priode o les quotidiens nont pas encore de supplments littraires et surtout traitent de littrature au sens strict60, quest cr un nouveau titre, LaQuinzaine littraire61, dont le premier numro est prcisment celui o parat larticle sur les formalistes. Choisissant selon les propres termes de son co-directeur, Maurice Nadeau, de ne pas parler de ce dont tous les autres parlaient62, soit, comme lcrit Gisle Sapiro, de soutenir les ouvrages difficiles et de donner le ton63, multipliant les collaborations duniversitaires, le magazine au mme titre que LeNouvel Observateur joue un rle central dans la lgitimation des avant-gardes. Ainsi ressources des auteurs et positions des revues se combinent pour que la reprise du cadrage de Thorie de la littrature soit la plus fidle possible. Il faut enfin ajouter que, par un effet spculaire vident, les inventeurs/mdiateurs de ltiquette structuraliste sont ports enrler tout crit sous cette bannire, et quils le sont dautant plus que la discussion autour de ce paradigme domine lactualit littraire. Variations Les lgres modifications du contexte daccueil expliquent le contenu de certains articles un peu plus tardifs. Cest ainsi lattention la critique littraire qui est centrale dans le numro du 16 aot 1966 de lhebdomadaire protestant Rforme, sans doute parce que les publications se sont multiplies et quelles ont ainsi lgrement modifi lhorizon dattente, mais sans doute aussi parce que lon sort ici du circuit de conscration au principe de la rception orthodoxe (cest--dire strictement conforme la mise en texte) de Thorie de la littrature. Jean-Jacques Fouch replace cette parution dans le dbat qui sinstaura, il y a quelques mois, au sujet de la critique littraire. Il sagit l dune allusion la polmique entrane par la publication du pamphlet de Raymond Picard, Nouvelle Critique et nouvelle imposture chez Jean-Jacques Pauvert, visant centralement le Sur Racine de Barthes ainsi que les articles qui lont suivie et par la rponse de Barthes, Critique et vrit la controverse tant prsente dans LExpress en mai par Renaud Matignon comme laffaire Dreyfus du monde des lettres64. Cest pourquoi larticle mentionne

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Politisations
La rception politise Un troisime article, plutt centr, lui aussi, sur les apports littraires de Thorie de la littrature mrite que lon sy attarde. Il sagit de celui dAlain Jouffroy, Le son et le sens, dans LExpress du 28 fvrier
65.Cest la formule de Franois Dosse dans son Histoire du structuralisme, t.1, Le champ du signe, 1945-1966, Paris, LaDcouverte, 1991. 66. Cest le terme quemploie Roland Barthes lors de la reparution de ses Essais critiques en 1971. 67.Voir sa biographie dans Boris Gobille, Crise politique et incertitude: rgimes de problmatisation et logiques de mobilisations des crivains en Mai68, thse de sciences sociales, Paris, EHESS, 2003, p.289sq. 68.Lironie dAlain Jouffroy est dautant plus intressante noter que, aprs la mort de Breton en septembre 1966, il entreprendra de se rapprocher dAragon la grande colre des surralistes

officiels dans la perspective dune rconciliation posthume de deux hommes, voir B.Gobille, Crise politique et incertitude, op.cit. 69.On se permet de renvoyer Frdrique Matonti, Intellectuels communistes. Essai sur lobissance politique. La Nouvelle Critique (1967-1980) , Paris, LaDcouverte, 2005 et notamment au

chapitre5. Les passeurs: littrature et critique littraire . Sur Les Lettres franaises, voir Philippe Olivera, Aragon et Les Lettres franaises 1965-1972, DEA dhistoire, Paris, IEP, 1990 et Louis Aragon entre littrature et politique: ses articles dans Les Lettres franaises de 1960 1972, matrise dhistoire, Paris, CHRMSS, 1991.

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aussi louvrage (Pourquoi la nouvelle critique, critique et objectivit, paru au Mercure de France, cette mme anne) du critique et romancier, futur inventeur de lautofiction, Serge Doubrovsky, avant de conclure: lessentiel et le fondamental nous le trouvons avec Figures de Grard Genette et Thorie de la littrature. Cest lobjet de la science littraire, cest--dire la littrarit, qui intresse Rforme : cette formule peut encore servir qualifier aussi bien lentreprise de Roland Barthes que celle de Grard Genette, cest dire combien sont actuels ces textes. Plus loign encore de la mise en texte initiale, Marcel Lecomte dans la revue Synthses (III, 1966) sintresse plus gnralement la raction contre le ralisme et rapproche aussi bien lavant-garde picturale ou les ballets russes que lexpressionnisme allemand des formalistes russes. Traitement en accord avec le parcours de son auteur, ancien surraliste belge, proche de Magritte. Larticle prsente une seconde originalit, il est le seul (en tout cas que nous ayons pu retrouver) aborder les liens avec les travaux de Lvi-Strauss: Nul doute que les travaux des formalistes russes naient marqu Lvi-Strauss. Cest quune homologie lui est apparue entre fait social et fait de langage, lun et lautre se fondant sur la mme ncessit de diffrencier lordre des rapports naturels entre les choses et lordre des rapports conventionnels entre les signes. On peut stonner de cette absence de lanthropologie structurale voque pourtant par Ruwet puisque lanne de parution de Thorie de la littrature 1966 a pu tre dfinie, au regard du nombre et des succs des publications qualifies de structurales (Les Mots et les choses, Les crits de Lacan, la revue LesCahiers pour lanalyse, etc.), comme une anne-lumire65 ou encore comme un repre central66. moins, bien sr, de mesurer ce que ce jugement a de rtrospectif et combien il a d en ralit se solidifier non sur le moment mais dans les annes qui ont suivi

1966. Celui-ci insiste sur trois points. Tout dabord, lintrieur du recueil, il met laccent sur larticle de Jakobson, Du ralisme artistique (republi dans TelQuel au mme moment) pour souligner combien, ds 1921, son auteur montrait (dj) que le ralisme en art [tait] totalement prim. Apport dautant plus important que le terme peut, avance Alain Jouffroy, tre une source de confusion comme le montre Ralisme sans rivages louvrage de Roger Garaudy qui, en effet, place sous cette appellation et dans un contexte sur lequel nous allons revenir, Saint-John Perse, Kafka et Picasso. Ensuite, Jouffroy insiste par son registre lexical plus que dans le cadrage initial, sur la dimension rpressive qui a mis fin au mouvement: ce travail a d sinterrompre, crit-il, sous la pression policire du stalinisme. Enfin, aprs avoir rendu hommage Todorov et TelQuel pour avoir dit ces auteurs, Jouffroy propose de revoir des uvres littraires comme celles de Breton, Soupault ou Tzara, la lumire de ces pionniers, avant de conclure que leur apport est comparable celui de la psychanalyse. Ici, plus encore que le support LExpress, news magazine plutt destin aux cadres suprieurs quaux professions intellectuelles et mme sil a galement particip la diffusion des ouvrages structuralistes, cest le statut de lauteur qui explique la tonalit de larticle (rfrences au surralisme et au mouvement communiste). Alain Jouffroy67 a frquent ds ses 18ans (il est n en 1928), le groupe surraliste avant den tre exclu deux ans plus tard. Continuant nanmoins dtre li Breton et aux peintres surralistes, il est devenu critique dart, et lon comprend donc que cest au regard de ce courant davant-garde quil mesure les innovations du formalisme. Cet ancrage explique galement son insistance sur le stalinisme, fidle aux positions politiques de Breton. Lallusion Roger Garaudy68 sinsre dans ce que lon pourrait nommer une rception politise des formalistes. Le philosophe du Bureau politique du PCF participe de lentreprise de Louis Aragon consistant alors obtenir du Parti communiste quil rompe officiellement avec le ralisme socialiste de la Guerre froide (ce qui sera fait peine deux semaines aprs la parution de cet article, lors du Comit central dArgenteuil qui, notamment, rend toute leur libert aux crateurs artistiques). En effet, dans ces annes69, la rnovation, cho du Dgel et

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Dgel et djdanovisation Ce travail de recadrage de la sortie de la Thorie de la littrature qui linscrit dans un dbat littraire autour du ralisme et de la sortie du jdanovisme conduit regarder la publication et la rception des formalistes dun autre point de vue celui du mouvement communiste international. la suite de la mort de Staline, lURSS et ses pays satellites entrent dans une

70.Article dont nous navons pu reprer la date partir du microfilm du Seuil. 71.Nous supposons, faute de prcisions par LaNC, quil sagit bien delle. 72.Pierre Daix, Tout mon temps. Mmoi-

res, Paris, Fayard, 2001, p.427-428. 73.Pour comprendre cette focalisation sur le ralisme, il faut bien sr se souvenir de la manire dont Aragon a constamment tent dunifier lensemble de sa produc-

tion et de sa trajectoire littraires sous cette tiquette quitte en modifier constamment le sens, voir Philippe Olivera, Aragon raliste socialiste. Les usages dune tiquette littraire des annes 30

aux annes 60, in Paul Aron, Frdrique Matonti et Gisle Sapiro, Le ralisme socialiste en France, Socits & Reprsentations, 15, dcembre 2002.

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de la dstalinisation sovitiques, passe pour les lieux intellectuels communistes par le dclassement de la thorie littraire par excellence, le ralisme socialiste, et plus gnralement par le lien avec les avant-gardes. Linterprtation dAlain Jouffroy pointe donc une des lectures virtuelles du formalisme: sa dimension politique. Cest celle-ci qui est au cur de laccueil quune partie de la presse communiste, commencer par Les Lettres franaises, lui rserve. Il faut tout dabord souligner le fait que la prface de Jakobson, Vers une science de lart potique, parat dans le numro des Lettres franaises du 10 fvrier 1966 il sagit donc l du premier cho de la publication. Quelques semaines plus tard, dans le numro du 3 mars, cest le rdacteur en chef, Pierre Daix qui publie Les formalistes russes et la thorie de la littrature. ces deux articles, il faut enfin ajouter pour Les Lettres franaises, dans le numro du 7 juillet 1966, La littrature sovitique au singulier, et enfin un article70 dHubert Juin, Sur Iouri Tynjanov. Un entretien avec Vladimir Pozner. Lhebdomadaire du Parti communiste, France nouvelle, en parle lui aussi dans son numro du 15 juin 1966, sous le titre Le langage et son double. Cest galement le cas du magazine France-URSS, revue de lassociation satellite du PCF dans son numro de mai 1966. La Nouvelle Critique dans lavant-dernier numro de son ancienne formule, en novembre 1966, propose un article de la critique tchque71, Ruzena Grebenickova, Les formalistes russes et le roman moderne. Larticle de Pierre Daix permet de comprendre le nombre des articles et le cadrage qui sera celui de la rception par la presse culturelle communiste en tout cas par cette mouvance rnovatrice du PCF. Il sagit pour ce proche dAragon dun mouvement sans lequel on ne peut comprendre lhistoire rcente de la littrature russe, mouvement qui nest apparu jusquici dans les traductions que comme la cible favorite des champions du ralisme socialiste, Jdanov en tte, lesquels en ont donn une image volontairement caricaturale, mais surtout, aujourdhui, leurs recherches sinscrivent dans les proccupations actuelles tant de la critique que de lesthtique chez nous. Ce double cadrage critique du jdanovisme et de ses survivances en URSS, intrt pour le renouvellement de lesthtique en France est en fait unique et typique de la manire dont les intellectuels et artistes communistes ne peuvent envisager une position esthtique (ou intellectuelle) autrement que selon son sens politique.

Lquipe de TQ apportait dans les bureaux des Lettres franaises linsolence, lirrespect, les gots de garons [] venus dailleurs. [] Moi, jattendais deux [] quils maident ficher le bordel comme Louis [Aragon] en rvait dans ses promenades avec moi de 1948-1949, afin de faire voler en clats les censures dun appareil qui pratiquait toujours la Guerre froide dans les ides. Jai eu son soutien. [] Jtais rest sur la rserve face Une Curieuse Solitude [de Sollers]. Je me suis rattrap en 1965 quand il a publi Drame, et je len ai fait parler longuement dans les LF, laiguillant vers les problmes de langage, de thorie de la littrature que Tel Quel soulevait en rhabilitant les formalistes russes, ce qui constituait de lantijdanovisme frontal. [] Bref, ce qui mintressait, ctait la subversion de Tel Quel par rapport la vulgate communiste72.

Cest ce souci de faire des LF le lieu par excellence de cette rnovation esthtico-intellectuelle du PCF et dAragon son thoricien qui explique la fois les prcisions de Pierre Daix et les (lgres) critiques quil apporte Jakobson. Tout dabord, et nous allons y revenir, il rappelle quAragon a publi dans sa propre collection, Littrature sovitique chez Gallimard, des romans de Chklovski et Tynjanov et mentionne galement le texte que Roman Jakobson a donn Elsa Triolet pour son anthologie de la posie russe. Ensuite, il souligne que si Jakobson est convaincant lorsquil dnon[ce les] conceptions vulgaires du ralisme73, il lest moins lorsquil traite de la prose, du roman et de la nouvelle. Par exemple, alors quil y eut, avance, Pierre Daix, un roman courtois, le roman est assimil par Jakobson au roman bourgeois. Il sagit l, nouveau, dune allusion Aragon qui, dans les annes 1930, a lu la littrature mdivale (et donc le roman courtois) avant de faire de celle-ci lun des matriaux, de ses pomes de rsistance. Ces manques dans ces textes des annes 1920 font que lon a besoin, crit Daix, dun nouveau formalisme pour promouvoir la nouvelle critique quexigent les dveloppements actuels de la littrature.

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priode de dgel, expression reprise du titre ponyme du roman dIlya Ehrenbourg. Ce dgel, au-del de ses effets politiques, commencer par la dnonciation des crimes de Staline par Khrouchtchev lors du XXe Congrs du PCUS en 1956, modifie (sans les libraliser rellement) les conditions de la vie intellectuelle et littraire74. Cest ainsi que les conditions dexercice des sciences sociales, selon le terme consacr en URSS, notamment dans les domaines auxquels ont touch les formalistes, cest--dire en critique littraire, anthropologie et linguistique75, changent.
Les proscrits (Tomasevskij, Eikhenbaum, Tynjanov) reviennent progressivement en grce lorsquils sont encore vivants ou, comme Tynjanov, mort en 1943, commencent tre rhabilits, ce qui se traduit notamment par la publication de certains de leurs travaux rcents ou la rdition de certaines de leurs uvres anciennes76. En 1958, lURSS organise pour la premire fois le Congrs des slavistes; il se droule Moscou et Roman Jakobson y participe. Deux ans plus tard, il organise lui-mme avec lAcadmie polonaise des sciences Varsovie une confrence internationale sur les problmes de la potique o sont prsents des chercheurs de lensemble des pays de lEst. Roman Jakobson ne cesse dsormais de circuler en URSS et en Europe de lEst, et ce jusque lt 1968, o il se trouve Prague nouveau pour le Congrs des slavistes et pour tre fait docteur de lUniversit CharlesV et avant de devoir finalement quitter la Tchcoslovaquie dans lurgence lors de lentre des troupes du Pacte de Varsovie77. En mai 1960, lAcadmie des sciences dURSS dcide officiellement de dvelopper les mthodes structuralistes et mathmatiques dans ltude du langage humain78. En 1963, Ju.Lotman, auteur de recherches sur le structuralisme littraire, est nomm lUniversit de Tartu, puis publie lanne suivante des Leons de potique structurale 79. Progressivement, ce que lon va appeler lcole de Tartu, la fois proche de la smiotique80 et lieu de recherche sur lhistoire de la littrature, attire les jeunes chercheurs. Surtout, mme si le structuralisme suscite immdiatement ractions
74.Entre autres multiples rfrences, voir pour lUnion sovitique, Efim Etkind, Georges Nivat, Ilya Serman et Vitorio Strada, Histoire de la littrature russe, t.III, Le XXe sicle. Gels et dgels, Paris, Fayard, 1990 et pour la circulation entre les littratures de lEst et la France, voir I.Popa, La politique extrieure de la littrature, op.cit. 75. In Revue dtudes slaves , Trois dcennies de sciences sociales en Union sovitique. 1953-1983, LVII(2), 1985: Michel Aucouturier, La science de la littrature: une renaissance; Boris Chichlo, Trente annes danthropologie (etnografija) sovitique; Ren LHermitte, Trente annes de linguistique sovitique. 76.Voir M.Aucouturier, La science de la littrature: une renaissance, op.cit. 77. Jai vu Roma [Roman Jakobson]: il est parti de l-bas, en laissant tous ses livres, objets, ds le premier jour en voiture, Lettre dElsa du 8 septembre 1968, in Lili Brik et Elsa Triolet, Correspondance, 1921-1970, prface et notes de Lon Robel, Paris, Gallimard, 2000, p. 1435. Le contexte et lexpression l-bas, typique du codage dune lettre susceptible dtre lue par les auteurs sovitiques, permettent de comprendre quil sagit bien de la Tchcoslovaquie. 78. R. LHermitte, Trente annes de linguistique sovitique, op.cit., p.286. 79. M.Aucouturier, La science de la littrature: une renaissance, op.cit.

et polmiques, mme si au fil des dcennies, les chercheurs de Tartu connaissent interdictions, voire arrestations ou exils, mme si les anciens marristes i.e.disciples de Marr reprennent progressivement le contrle de la linguistique et notamment de sa revue centrale en 197181, cette cole, comme lcrit Michel Aucouturier, a impos[] tous mme ses adversaires, ces nouveaux instruments danalyse que sont les notions de signe, de code, de texte et de structure82. En anthropologie, la rpression dans les annes 1930 a t froce (peuples et chercheurs tant dports ou excuts), les recherches sur les petits peuples apparaissant comme autant dobstacles la collectivisation des terres. La libralisation du Dgel demeure ds lors trs relative et il faut ainsi vingt ans dpres discussions au sein du Comit central et dautres organes politiques83 pour que lAnthropologie structurale soit traduite en 1983. Nanmoins, en 1964, le VIIe Congrs international des sciences anthropologiques et ethnologiques se droulent Moscou congrs auquel nouveau participe Jakobson84. Enfin, lcole de Tartu sintresse aux travaux pionniers de Propp, de Baxtin et de Bogatyrev85 qui, pour les deux premiers, comme on la vu, sont encore mal distingus des formalistes.

Aragon et Jakobson, acteurs politiques de limportation du formalisme Cest tout ce contexte douverture trs relative, de retour toujours possible lorthodoxie et de perscutions ponctuelles, quil faut avoir en tte pour comprendre la rception politise du formalisme et ce dautant que dans les polmiques sovitiques contre le structuralisme, cest ds 1962, que ltiquette, clairement nouveau infamante, est accole au structuralisme, prsent comme une rcidive du formalisme [] avec son ignorance systmatique du contenu idologique de luvre littraire86. Ds lors, pour un crivain comme Aragon, engag dans la sortie du ralisme socialiste au sein du PCF, mais aussi au sein du mouvement communiste international, publier les formalistes ou largir leur audience fait donc partie dune stratgie plus
80.Ibid. 81. Voprosy Jazykoznanija, voir R.LHermitte, Trente annes de linguistique sovitique, op.cit. 82.M.Aucouturier, La science de la littrature: une renaissance, op.cit., p.303. 83.B.Chichlo, Trente annes danthropologie (etnografija) sovitique, op.cit., p.319. 84.Lettre de Lili, 8 juillet 1964, Jai reu un petit mot de Roma: il arrive le 1er aot avec sa femme et restera dix jours pour participer un congrs danthropologie (!?). Nous sommes ravis, in L.Brik et E. Triolet, Correspondance..., op.cit., p.1191. 85.Jakobson et Bogatyrev se sont lis ds 1914 (cest ainsi que Roman Jakobson a t amen travailler avec lui sur le folklore dans les villages russes) et le sont rests. Jakobson a ddi Bogatyrev son IVe volume des Selected Writings, consacr au folklore. Lun de ses fils, Konstantin, filleul de Jakobson, pote et traducteur, arrt en 1945, a t dport jusquen 1956 (et mystrieusement assassin en 1976). Voir Tzvetan Todorov et Roman Jakobson, Rponses, in R.Jakobson, Russie folie posie, op.cit., et L.Brik et E.Triolet, Correspondance, op.cit., note, p.1206. 86.M.Aucouturier, La science de la littrature: une renaissance, op.cit., p.302.

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87.Il faudrait pouvoir voquer ici la sociabilit propre cette internationale littraire et intellectuelle qui a ses congrs, ses prix, ses revues, etc. Elle passe par les tragdies (la dportation dans les camps nazis, par exemple, ou la disparition de proches lors des vagues de rpression en URSS), mais aussi par les lieux de villgiature. 88.Voir, entre autres multiples attestations de cette amiti, linsistance sur ce point de Krystina Pomorska, la dernire

pouse de Roman Jakobson, dans leurs Dialogues. 89. Selon les biographes dElsa Triolet (Dominique Desanti, Les Cls dElsa, AragonTriolet, Paris, Ramsay, 1983 et Huguette Bouchardeau, Elsa Triolet, Paris, Flammarion, 2001), Jakobson aurait mme longtemps caress lide de lpouser. En octobre 1922, Berlin o se retrouvent Maakovski, les Brik, Pozner, Jakobson et Elsa, celle-ci aurait eu une brve liaison avec lui.

90.Voir la prface de Lon Robel la Correspondance. 91.Catherine Depretto, Roman Jakobson et la relance de lOpojaz, op.cit., p.87. Polivanov, dmis de ces fonctions en 1929 la suite de son conflit avec Marr est arrt en 1937. Mort en 1938, il a t officiellement rhabilit en 1963. 92.Tzvetan Todorov, Avant Propos, in R. Jakobson, Russie folie posie , op.cit., p.8.

93.Sur le traitement de lvnement et son insertion dans une srie pertinente, voir Alban Bensa et ric Fassin: Les sciences sociales face lvnement, Terrains, 38, mars 2002. 94.Voir I.Popa, La politique extrieure de la littrature , op. cit. , chap. 3, p.258sq. 95.Ibid., chap.7, p.590sq. et plus particulirement p.591.

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gnrale de dstalinisation. ceci sajoutent les donnes biographiques qui tissent la trame de la sociabilit de cet univers87, ici centrales puisque Aragon est un ami de Jakobson88 et, bien sr, lui-mme, le compagnon dElsa Triolet, sur de Lili Brik, reste en URSS. Jakobson tait, depuis lenfance, proche dElsa Triolet (alors Elsa Kagan) ils eurent un professeur de franais commun puis le devint de son ane, Lili, et enfin du premier mari de celle-ci, Ossip Brik, eux-mmes intimes de Maakovski. Il est rest li avec les deux surs comme en tmoigne leur correspondance. Jakobson visite Lili chaque fois quil vient Moscou partir de 1956 et semble particulirement proche dElsa89. Contre lavis de sa sur qui lui prfrerait Claude Frioux, auteur dun ouvrage sur Maakovski, Elsa en fait le prfacier de son Anthologie russe et projette mme une dition du pote futuriste Khlebnikov, toujours prface par Jakobson chez Seghers prface qui ne viendra jamais et occupe de nombreuses lettres. Plus gnralement, Lili Brik est une mdiatrice essentielle90 dans les transferts littraires avec lURSS dont Elsa et Aragon constituent le cur en France. Ainsi on peut raconter autrement lhistoire de la publication des formalistes. Cest--dire quon peut la raconter dun point de vue cette fois politique. Mais cette histoire nest pas plus vraie que lautre. Tout se passe comme si ces deux rcits, intellectuel et politique, formaient ensemble une sorte danneau de Mbius o les deux faces sont indiscernables, tandis que la biographie et les ressources des acteurs prennent un autre sens. Il faut tout dabord remarquer que la Thorie de la littrature est lun des textes parmi dautres, cest--dire parmi tous ceux de lavant-garde russe, que Jakobson a contribu faire connatre et publier. Ds les annes 1930, il aide le linguiste Polivanov, membre minent de lOpojaz, et cart de ses fonctions par les marristes, publier dans le cadre des Travaux du Cercle linguistique de Prague91. Jakobson parle de Propp en 1944 dans ses cours NewYork, avant de le faire traduire en anglais en 1958, il voque Bakhtine ses auditeurs moscovites qui, bien entendu, ne le connaissaient pas, lors de ses visites en 1956 et en 1958. Pour ces deux auteurs, son entremise contribue leur (r)dition en URSS et leur retour dexil intrieur92. Dans leur correspondance, Lili

et Elsa voquent ldition darticles dOssip Brik On pourrait multiplier les exemples. Enfin, ce nest bien sr pas un hasard quil ait dirig les recherches pionnires de Victor Erlich. Comme le soulignent Tzvetan Todorov ou Michel Aucouturier, outre quil fait connatre ces recherches lEst et lOuest, ce travail de publication/ publicit constitue une vritable protection dans leur pays dorigine pour les auteurs. On peut donc imaginer que cest cette mme logique qui le conduit prfacer le texte de Todorov, voire en encourager la publication quil na pu que connatre prcocement par lintermdiaire de Ruwet, par exemple. On doit ensuite souligner que la parution de Thorie de la littrature est prcde par celle, dans la collection dAragon, de romans dauteurs tiquets comme formalistes lors des luttes des annes 1920, manire de souligner que lon peut insrer ce texte aussi bien dans la srie structuraliste que dans la srie de la sortie du ralisme socialiste93. Aragon en 1948 avait eu aux diteurs franais runis maison communiste une premire collection: Le pays de Staline, qui avait t lun des lieux centraux de limportation du ralisme socialiste sovitique94. En 1956, il inaugure une nouvelle collection, Littratures sovitiques, mais cette fois chez Gallimard. Il y publie, en 1957, un roman de Tynjanov, Le Disgraci, paru en 1925, puis en 1966, du mme, un recueil de nouvelles, parues entre 1928 et 1933, qui prend pour titre gnral celui de lune dentre elles, Le Lieutenant Kij. Entre ces deux publications, il dite, en 1963, Zoo de Chklovski, traduit par Wladimir Pozner. Ces publications, comme cette collection, sont plus dun titre des lieux de contrebande o les messages cods sont avant tout adresss au mouvement communiste international. Tout dabord, comme la soulign Ioana Popa, Aragon change le titre du premier roman qui, de Kioukhlia, nom du hros, devient Le Disgraci, allusion sans (aucun?) doute au sort de son auteur. Ensuite, propos des nouvelles, il crit cette prsentation ironique: Comme Le Lieutenant Kij, LAdolescent-miracle est le rcit dune mystification de lhistoire; comme lun et lautre, Une Majest de cire est la dmystification de lhistoire officielle. Rien ne peut tre plus irritant pour les amateurs dimagerie95.

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96.Nous navons pu retrouver celle du Disgraci, la couverture tant relie dans les bibliothques o nous avons consult louvrage. 97. Catherine Depretto, Ncrologie de V.B.Sklovskij (1893-1984), Revue dtudes slaves, 57(1), 1985, p.176. En entretien, elle souligne combien il tait un homme terroris pendant le Dgel et comment, par exemple, dans ses Mmoires parues en URSS ( peu prs lpoque de la parution en France de Thorie de la littrature), il ne mentionne pas Roman Jakobson. Sa famille, il est vrai, a t dcime par la rpression stalinienne. 98.La priode est celle o commencent paratre ses souvenirs qui semblent

irriter au plus haut point Lili. 99. Sur la biographie de Tynjanov (1894-1943), voir le numro de la Revue dtudes slaves, LV(3), 1983 et Catherine Depretto-Genty, Introduction, in Iouri Tynjanov, Formalisme et histoire littraire, Lausanne, Lge dHomme, 1991. 100.Larticle de novembre 1966 dans La Nouvelle Critique, rivale des Lettres franaises en matire dincarnation de laggiornamento du PCF, procde dune logique similaire. Il sagit dans un contexte, qui apparatra ensuite comme celui des prmisses du Printemps de Prague, o les intellectuels sont aux avant-postes de la rnovation du PCT, dun texte dune critique

tchcoslovaque qui raconte les luttes des annes 1920-1930 au sein de la critique littraire russe. Jakobson, Eikhenbaum, Chklovski, Brik mais aussi le metteur en scne Meyerhold, qui monta notamment les pices de Maakovski, y sont mentionns. Publier cet article comme dautres sur Kafka, cest pour LaNC la fois ressusciter ces luttes inconnues (les ouvrages franais sur ces questions ne paratront que dans les dcennies suivantes) et participer ainsi de la sortie du ralisme socialiste et montrer le renouveau politicointellectuel tchcoslovaque. 101.Lon Robel, Un trio prodigieux, Europe, 911, mars 2005, p.6. Lon Robel

avait servi de traducteur cette occasion. 102.Nous avons vu Chklovski. Pourquoi raconte-t-on quil na plus toute sa tte. Ici, il a fait une brillante intervention devant un petit auditoire de connaisseurs. Et dans les conversations en priv, Vitia est toujours Vitia., Lettre dElsa du 31 octobre 1967, in Correspondance..., p.1174. Les connaisseurs sont-ils lquipe de TelQuel? 103. Vitez publie Pour un portrait de Vsvolod Meyerhold, dans Les Lettres franaises, 1010, 2-8 juin 1964. 104.Jean-Pierre Faye, Formalisme ou sens?, Critique, 215, avril 1965, p.339.

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ces deux exemples, on peut ajouter celui des 4e de couverture 96, crites par Aragon (ou au moins parues avec son aval). Quelle image aurait-on de lui, ignorant ses travaux philologiques, sa participation partir de 1916 lOpoaz [] et LArt comme procd qui est de 17, sa Thorie de la prose qui est de 25, sans rien savoir des discussions o il est alors le tenant de la priorit donne la forme?, se demande la 4e de couverture de Zoo. Et, en effet, Chklovski a pu apparatre pour une part tort, explique Catherine Depretto, attentive de plus ne pas se limiter comme cest souvent le cas, des jugements dordre moral97 comme quelquun qui sest reni et par consquent a pu ntre peru que comme un auteur orthodoxe. En faisant surgir un autre Chklovski, peut-tre dailleurs au corps dfendant de ce dernier98, cest videmment toute cette histoire forclose quAragon dvoile. De mme, lit-on sur la 4e de couverture du Lieutenant Kij, son nom (Tynjanov) nest gure prononc en URSS jusquau IIe Congrs des crivains sovitiques (dcembre 1954), manire bien sr de rappeler que son auteur fut ostracis puis, une fois mort, oubli99 et de prononcer son nom. Enfin, larticle des Lettres franaises qui accompagne la sortie des nouvelles redouble ce travail dexhumation par Aragon puisque Wladimir Pozner y raconte sa rencontre avec les formalistes, ds ses 13-14ans100. Si lon change ainsi de perspective, la publication avec TelQuel na plus exactement le mme sens. On peut aisment supposer que, compte-tenu des liens cette poque entre Aragon et Sollers et entre TelQuel et Les Lettres franaises, Aragon a sans doute t consult par Sollers lorsquil a t question de publier ces crits dans la revue et dans la collection. Ces contacts entre les rseaux se vrifient lors de la visite de Chklovski Paris, en 1967. Tmoignages et correspondances permettent

dtablir qu cette occasion, il avait retrouv Wladimir Pozner aux ditions du Seuil o il avait galement rencontr lquipe de TelQuel101 et avait vu aussi le couple Aragon-Elsa102. Le rle minent dAragon dans cette importation du formalisme se dcouvre enfin sans doute grce un autre indice: un certain nombre de ses proches ou de ceux qui le frquentent lpoque sintressent aux formalistes voire pensent les avoir dcouverts. Il est ainsi troublant de voir au mme moment Vitez103, secrtaire dAragon, traducteur de russe, souligner que Brecht avait oubli combien pour penser sa distanciation, lostraneni, offerte par Meyerhold, lui avait t indispensable et Jean-Pierre Faye crire entre Chklovski et Brecht, entre lostraneni et le V.effekt, il semble quun jalon nous manque, qui soit formaliste et marxiste en mme temps104. Cette double lecture, o lenvers et lendroit sont indiscernables, permet sans doute, non de trancher, mais au moins dclairer la querelle entre Change et TelQuel autour de la paternit de la dcouverte des formalistes. On peut en effet faire lhypothse que lalliance plus ou moins formelle entre Aragon et Jakobson a pour effet de multiplier les mdiateurs possibles Vitez, Faye, Sollers, etc. Limportance de cette alliance se retrouve encore dans laprs Mai68. Le ralliement dune bonne part des aragoniens (notamment les traducteurs Lon Robel et Lily Denis) Change permet ainsi la revue de Faye de publier des textes indits des formalistes et de contester la prminence de la revue de Sollers en matire davant-garde. Or ce ralliement sexplique aussi par les complexes rivalits entre revues intellectuelles communistes autour de lincarnation de laggiornamento et par la ncessit pour le ple aragonien de contester son ple rival constitu autour de La Nouvelle Critique Nouvelle Critique, elle-mme allie TelQuel.

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