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Axel HONNETH

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Rseaux n 129-130 FT R&D / Lavoisier 2005

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INVISIBILIT : SUR LPISTMOLOGIE


DE LA RECONNAISSANCE

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* Ce texte a fait lobjet dune publication antrieure en franais sous le titre Visibilit et
invisibilit : sur lpistmologie de la reconnaissance , in Revue du MAUSS, De la
reconnaissance , n 23, 2004, p. 136-150. La prsente version est lgrement revue et

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ans le prologue de son clbre roman, Lhomme invisible, le


narrateur la premire personne, Ralph Ellison, parle de son
invisibilit : ainsi que le raconte ce je toujours anonyme, il
est bel et bien un homme de chair et de sang , mais on ne souhaite
tout simplement pas le voir ; on regarde directement travers lui ; il est
tout simplement invisible , pour tout le monde. Quant la manire dont il
en est venu tre invisible, le narrateur rpond que cela doit tre d la
structure de lil intrieur de ceux qui regardent ainsi
implacablement travers lui sans le voir. Il entend par l non pas leur il
physique , non pas un type de dficience visuelle relle, mais plutt une
disposition intrieure qui ne leur permet pas de voir sa vraie personne. Cest
seulement quelques pages plus loin que le lecteur apprend incidemment que
la personne qui fait tat de son invisibilit est Noire ; que ceux qui regardent
travers lui de cette manire sont, au passage, dsigns comme Blancs .
A travers ces jugements agressifs, colriques et brusques du narrateur la
premire personne, le prologue cre un scnario qui dcrit une forme
particulirement subtile dhumiliation raciste contre laquelle le protagoniste
noir lutte tout au long du roman : une forme qui rend invisible, fait
disparatre, nimpliquant videmment pas une non-prsence physique mais
plutt une non-existence au sens social du terme. Dans ce qui suit, je partirai
de la signification mtaphorique du concept dinvisibilit, afin de traiter la
question de la faon dont nous pouvons saisir lacte de la reconnaissance
au plan pistmologique. Je pars de lhypothse selon laquelle la diffrence
entre ces deux formes dinvisibilit est clairante pour notre propos parce
quelle rvle indirectement ce qui doit tre ajout la perception dune
personne en vue de la connatre pour la transformer en un acte de
reconnaissance. Je commencerai par tablir la diffrence entre la
signification littrale et la signification figurative de linvisibilit . Cela
me permettra ensuite dans les deux dernires parties de traiter directement la
question de la signification de la reconnaissance.*

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Lhistoire culturelle offre de nombreux exemples de situations dans


lesquelles les dominants expriment leur supriorit sociale en ne percevant
pas ceux quils dominent. La plus notoire est peut-tre celle dans laquelle les
nobles sautorisaient se dvtir devant leurs domestiques parce que, en un
certain sens, ceux-ci taient tout simplement absents1. Ces situations
dinvisibilit impliquant la prsence physique se distinguent de celles
dpeintes par Ralph Ellison qui ont un caractre proprement actif : dans ce
dernier cas, les protagonistes, cest--dire les matres blancs, cherchent
intentionnellement faire comprendre aux Noirs physiquement prsents
quils leur sont invisibles. Lexpression familire pour de telles formes
actives dinvisibilisation est regarder travers quelquun 2 : nous avons le
pouvoir de manifester notre mpris envers des personnes prsentes en nous
comportant envers elles comme si elles ntaient pas rellement l dans le
mme espace. En ce sens, regarder travers quelquun a un aspect
performatif parce que cela exige des gestes ou des manires de se comporter
qui tmoignent clairement de ce que lautre nest pas vu, non pas seulement
par accident mais de faon intentionnelle. Il est probablement raisonnable de
diffrencier le degr de dommage subi en raison dune telle invisibilit en
fonction de la manire dont le sujet percevant se conduit activement dans
lacte de non-perception. Cela peut aller de la manifestation dune
inattention inoffensive lorsquon oublie de saluer une connaissance lors
dune soire lignorance distraite du matre de maison lgard de la
femme de mnage quil nglige en raison de son statut social jug
insignifiant, tous comportements manifestes de regard travers que les
personnes noires qui en sont victimes ne peuvent interprter que comme des
signes dhumiliation. Tous ces exemples sont des cas dun seul mme type,
parce quils ont en commun la proprit dtre des formes dinvisibilit en
un sens figuratif et mtaphorique ; car il ne fait aucun doute que chacune des
personnes mentionnes est bien visible. Quil sagisse de la
connaissance , de la femme de mnage ou de la personne noire
corrige partir du texte allemand : Unsichtbarkeit : ber die moralische Epistemologie von
Anerkennung, in HONNETH, 2003, p. 10-27.
1. DUERR, 1988, p.15.
2. Il y a aussi, comme autre forme dexercice du pouvoir, la stratgie de mise en visibilit qui
va de la mise nu communicationnelle jusquau systme de contrle optique du Panopticum
analys par Foucault. Dans ce qui suit, je ne moccuperai pas de ces cas de visibilit sociale
en tant que moyen de domination car, en vue dune pistmologie morale, je ne mintresse
ici qu la forme de mpris consistant regarder travers .

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Invisibilit figurative et invisibilit effective

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humilie, ils reprsentent tous des objets distincts et facilement identifiables


dans le champ visuel du sujet en question ; en consquence 1 invisibilit
ici ne peut pas renvoyer un fait cognitif, mais doit bien plutt signifier une
situation sociale particulire. Cependant, au regard dune invisibilit de ce
type, il semble erron de parler simplement dune signification mtaphorique
comme je lai fait jusquici. Pour les personnes affectes en particulier, 1eur
invisibilit possde, dans chaque cas, un noyau bien rel : elles se sentent
effectivement non perues. Cependant, ce percevoir doit signifier ici bien
davantage que le concept de vue, qui sapplique la connaissance et
lidentification de quelque chose ou de quelquun.

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Parvenu ce point, il semble donc opportun de passer du concept ngatif


d invisibilit au concept positif de visibilit afin de pouvoir faire
ressortir plus clairement les distinctions prcdemment voques. A
linvisibilit littrale rsultant de dsordres visuels ou de handicaps optiques
correspond, sur le plan positif, la perceptibilit dun objet dtermin, ici en
loccurrence de sujets humains ; ils sont visibles pour un autre sujet selon le
degr auquel celui-ci est mme de les identifier selon la nature du rapport
social considr comme des personnes possdant des proprits clairement
dlimites, telles que par exemple, cette connaissance au rire exagr, cette
femme de mnage dascendance portugaise qui nettoie rgulirement son
appartement le lundi, ou enfin ce passager dans le compartiment de train la
couleur de peau diffrente. En ce sens, la visibilit dsigne bien plus que la
perceptibilit parce quelle implique une capacit didentification
individuelle lmentaire. La dissonance conceptuelle manifeste entre
linvisibilit visuelle et la visibilit est due au fait quavec le passage au
concept positif, les conditions rgissant son applicabilit deviennent plus
exigeantes. Alors que linvisibilit au sens visuel signifie seulement quun
objet nest pas prsent comme objet dans le champ perceptif dune autre
personne, la visibilit physique exige que nous le connaissions dans un cadre
spatio-temporel comme un objet pourvu des proprits adquates au regard
de la situation. De l galement le fait quil est difficile de dire dune
personne qui a t faussement identifie par un sujet percevant par
exemple, comme une voisine au lieu dune femme de mnage quelle
ntait pas physiquement visible. Mais dun autre ct, nous ne pouvons pas
affirmer sans autre que cette personne tait visible pour le sujet percevant en
question, puisque, de manire lmentaire, il ne la pas reconnue. Je suggre
donc que la visibilit physique implique une forme lmentaire

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Invisibilit : sur lpistmologie de la reconnaissance

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A partir de l, il nest pas ais du tout de clarifier le concept cens


reprsenter la contrepartie positive de linvisibilit au sens figuratif.
Cest une visibilit de ce type que le personnage du roman de Ralph
Ellison cherche implicitement recouvrir lorsquil dcrit sa forme
dinvisibilit comme une forme subtile dhumiliation exerce par les
Blancs. Cependant, que vise rellement le narrateur lorsquil exige dtre
visible pour ses partenaires dans linteraction ? Il ne veut certainement
pas parler du prcdent type de visibilit, celui que jai dcrit comme une
forme lmentaire didentification individuelle ; car pour pouvoir sprouver
lui-mme comme invisible en un sens figuratif, le sujet doit avoir
linverse dj suppos quil a t reconnu en tant quindividu dans lordre
spatio-temporel. Le sujet ne peut prtendre quune autre personne regarde
travers lui, 1ignore ou le nglige, que cette dernire a auparavant ralis
lopration didentification primaire du sujet. De ce point de vue,
linvisibilit au sens figuratif prsuppose la visibilit au sens littral. Peuttre pouvons-nous amorcer le problme plus facilement en nous demandant
de quelle manire le sujet affect croit pouvoir reconnatre sa propre
invisibilit sociale. Une premire rponse cette question est, l encore,
offerte par le roman de Ralph Ellison, qui est un vritable trsor pour une
phnomnologie de linvisibilit . Ds la deuxime page du prologue ,
le narrateur la premire personne rapporte quil tente plusieurs reprises
de parer sa propre invisibilit en portant des coups qui visent faire
pression sur les autres pour quils le reconnaissent. Mme lorsque cela est
dcrit dans le texte comme des coups de poing , il est trs probable quon
doive lentendre en un sens figuratif probablement suppos dcrire
lessentiel des multiples efforts par lesquels un sujet tente de se faire
remarquer. Mais la mtaphore permet bien de comprendre que le sujet
affect sefforce, par ces contre-mesures, de provoquer une raction claire
par laquelle lautre personne montre quelle le peroit. Assurment, si le
sujet ne peut assurer sa propre visibilit quen contraignant ses homologues
au moyen dactions qui affirment sa propre existence, cela signifie
inversement quil trouve la preuve de son invisibilit dans labsence mme
de tels types de ractions : dans la perspective de lindividu affect, le critre
par lequel il sassure de sa visibilit en un sens figuratif exprime une manire
spcifique de ragir qui constitue un signe positif une expression
dattention lgard de quelque chose ou de quelquun. En consquence,

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didentifiabilit individuelle et reprsente en consquence une forme


premire, primitive, de ce que nous appelons connatre (Erkennen).

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Une alternative cette description pourrait sexprimer dans la thse selon


laquelle mme le fait de regarder travers reprsente seulement une
forme particulire de perception : le sujet affect est regard par une autre
personne comme sil ntait pas dans la pice. Mais une caractristique de ce
type, qui renvoie une pluralit de significations du voir comme ,
obscurcit le fait que regarder travers dsigne gnralement un fait
public : non seulement le sujet affect, mais aussi les autres personnes
prsentes peuvent normalement confirmer que, dans les circonstances
donnes, il sagit bien dune ngligence ou dune ignorance humiliantes.
Linvisibilit sociale nacquiert ce caractre public que parce que,
paradoxalement, elle sexprime par labsence des formes positives
dexpression emphatiques habituellement lies lacte de lidentification
individuelle. Il me semble ds lors plus raisonnable dlucider le phnomne
de linvisibilit au sens figuratif en prenant en compte la gamme des
rapports complexes qui unissent les tres humains entre la perception et
lexpression. Rendre visible une personne va au-del de lacte cognitif de
lidentification individuelle en exprimant publiquement, laide dactions
appropries, de gestes ou dexpressions du visage, le fait que la personne est
positivement remarque conformment au rapport social en question ; cest
seulement parce que nous possdons une connaissance commune de ces
formes positives dexpression dans le cadre de notre seconde nature que nous
pouvons voir dans leur absence une marque dinvisibilit et dhumiliation.
Si maintenant nous percevons une forme lmentaire de reconnaissance
dans le phnomne que jai dcrit jusquici comme un devenir visible au
deuxime sens non visuel , la diffrence entre connatre (Erkennen) et
reconnatre (Anerkennen) devient plus claire. Alors que par
connaissance dune personne, nous entendons exprimer son
identification en tant quindividu identification qui peut tre graduellement
amliore , par reconnaissance nous entendons un acte expressif par
lequel cette connaissance est confre avec le sens positif dune affirmation.
Contrairement la connaissance qui est un acte cognitif non public, la
reconnaissance dpend de mdias qui expriment le fait que lautre personne
est cense possder une valeur sociale. Au niveau lmentaire auquel
nous nous en sommes tenus jusquici concernant le phnomne de
linvisibilit sociale, de tels mdias peuvent encore tre considrs

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labsence de telles formes dexpression montre quil nest pas socialement


visible pour ses homologues en ce sens particulier.

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Visibilit et mdiation expressive

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A considrer ce quon vient de dire, il pourrait sembler que lacte de


reconnaissance est d la combinaison de deux lments : lidentification
cognitive et lexpression. Une certaine personne est avant tout connue en
tant quindividu avec des caractristiques particulires selon les donns de la
situation particulire, et dans une deuxime tape, cette connaissance reoit
une expression publique en ce que lexistence de la personne perue est
confirme aux yeux des personnes prsentes par des actions, des gestes ou
des expressions du visage. Cependant, la question est videmment de savoir
si les actes expressifs doivent seulement reprsenter effectivement une
dmonstration publique de la connaissance dune personne, que se trouve
quelque part une personne possdant telles qualits particulires. Les
expressions, dont labsence engendre la rcrimination de lhomme
socialement invisible, ne renvoient-elles pas plutt quelque chose de
diffrent des expressions par lesquelles nous confirmons la perception de
lexistence dun individu ? Car pour une confirmation de ce type, il serait en
effet gnralement suffisant de pointer du doigt vers une personne
particulire, dincliner la tte ostensiblement dans sa direction, ou de
confirmer explicitement son existence par la parole. Mais tout cela ne
semble pas suffisant pour apprhender la signification des formes
dexpression que nous attendons rciproquement les uns des autres afin de
devenir visibles les uns pour les autres cest--dire pour recevoir une
confirmation sociale en un sens qui reste clarifier. Il me semble que pour
commencer aller plus loin de manire pertinente sur ce point, il faut
auparavant en revenir aux signes expressifs des gestes et du visage grce
auxquels, de faon gnrale, un petit enfant, aid par ses personnes de
rfrences, est introduit dans linteraction sociale. De l, on pourrait alors
formuler une rponse gnrale la question de savoir ce que signifient ces
expressions dont nous dplorons labsence lorsque nous nous dcouvrons
invisibles au sens figuratif.

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comme quivalant aux expressions fondes sur des caractristiques


physiques. Cependant, tout cela nexplique toujours pas vraiment ce qui,
dans un acte de reconnaissance, est en effet cens tre exprim au moyen des
expressions pertinentes ; cela suppose une analyse plus prcise de ce que
signifie daccorder la connaissance identificatoire la signification de la
l affirmation ou de lattribution dune valeur sociale .

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Ce sont les travaux empiriques de Daniel Stern qui nous ont rcemment
offerts une meilleure comprhension des processus interactionnels
complexes par lesquels le petit enfant devient un tre social dans la
communication avec ses personnes de rfrence3. Dans la ligne des travaux
pionniers de Ren Spitz, Stern a pu montrer que le dveloppement
socialisateur de lenfant au cours de sa premire anne prend la forme dun
processus de rgulation rciproque des affects et de lattention qui se ralise
largement laide de la communication gestuelle. La personne de rfrence
dispose dun large rpertoire dexpressions gestuelles et faciales censes
fournir lenfant des signaux hautement diffrencis quant sa disposition
interagir. Et le petit enfant peut de son cot se servir dun large ventail
dactions quasi rflexes qui, en raction aux stimulations gestuelles des
personnes de rfrence, peuvent se dvelopper en premires formes dun
comportement social de rponse. Parmi les divers gestes, la classe des
expressions faciales joue un rle particulier cens faire connatre lenfant
quil est le destinataire de lamour, de la dvotion et de la sympathie ; la
premire place est ici dvolue au sourire qui fonctionne la manire dune
sorte daction rflexe. A ct de cela, on trouve dautres formes dexpression
faciale ; en se prolongeant dans la dure ou par une exagration physique,
ces expressions faciales transmettent des signaux particulirement clairs
dencouragement et de disposition aider. Avec cette classe de gestes
affirmatifs et dexpressions faciales, mme automatiquement dispenss, nous
avons affaire des formes particulires dexpressions multiples au moyen
desquelles mme les adultes peuvent, de manire informelle, se signifier lun
lautre quils expriment de la sympathie ou de lattention. Stem lui-mme a
montr le rapport avec les rituels de salutation des adultes qui font connatre,
au moyen dune gamme subtile et nuance dexpressions faciales variables,
les relations sociales particulires quils entretiennent.
Les diverses formes positives de comportement par lesquelles les personnes
de rfrence ragissent au petit enfant plongent videmment leurs racines
dans des dispositions intimement relies limage du corps et aux
mouvements expressifs des enfants. Nous navons pas dabord acqurir
une connaissance qui nous permette de percevoir dans nos homologues des
petits enfants ncessitant de laide avant que nous ne recourions aux gestes
appropris dencouragement et de sympathie. Nous semblons plutt, en rgle
gnrale, ragir directement la perception du petit enfant en recourant des
expressions-rponses dans lesquelles nous exprimons une attitude
3. Voir STERN, 1977, p. 18 et suivantes.

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fondamentalement affirmative. La diffrence ici peut galement tre


formule de la faon suivante : dans le premier cas, on exhibe seulement un
genre de conviction cognitive ; dans le second cas, cest une disponibilit
motivationnelle qui est directement signale. En effet, il serait probablement
plus appropri ici de parler de gestes expressifs positifs (de sourire ou
dencouragement) que de symboles dune action, parce quils remplacent
laction par une abrviation symbolique . Cette formulation rend plus
claire la signification des rponses expressives au moyen desquelles la
personne de rfrence ragit au petit enfant. Ces rponses expressives ne
formulent pas une connaissance de nimporte quel type, mais expriment
plutt de manire abrge la totalit des actions qui sont censes tre
attribues au petit enfant sur la base de sa situation. Dans cette mesure, la
reconnaissance possde un caractre performatif parce que les rponses
expressives qui laccompagnent symbolisent des formes ncessaires de
raction pour rendre justice la personne reconnue. Selon lexcellente
formulation dHelmut Plessner, on pourrait dire que lexpression de la
reconnaissance reprsente lallgorie dune action morale4.
En rflchissant ainsi, il faut reconnatre que nous avons abandonn
lhorizon de notre discussion prcdente ; car avec des termes tels que
rendre justice et en accord avec , on fait entrer en jeu un vocabulaire
qui possde des caractristiques thoriques et morales. On a recouru au
dtour par la recherche sur les petits enfants parce que les expressions
faciales des adultes au regard des enfants clarifient particulirement la nature
des formes dexpression par lesquelles un tre humain devient
socialement visible : le sourire et lempathie constituent les gestes
prlinguistiques au moyen desquels les nourrissons apprennent apparatre
socialement en signalant pour la premire fois leur promptitude interagir
avec ces sourires ractifs. En rponse la question de savoir ce que
signifient ces actions expressives et affirmatives des adultes, on a vu quelles
expriment, en des abrviations symboliques, les actions censes favoriser le
bien-tre du nourrisson. Par leurs expressions faciales, les personnes de
rfrence signalent aux petits enfants des procds pratiques daide et de
protection et, de cette manire, les aident dvelopper leurs faons de ragir,
rvlant ainsi une forme sociale douverture au monde. Avant de poursuivre
le traitement de la question de ce quoi ressemble le noyau moral de ces
types dexpression, je voudrais dabord me demander si les rapports de
reconnaissance entre adultes prsentent galement cette forme expressive.
4. PLESSNER, 1970, p. 721.

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Lors de notre recours la recherche sur les petits enfants, nous avons
brivement mentionn le fait que le changement dexpression faciale du
sourire et de la sympathie ne reprsente quune forme dexpression
spcifique, particulirement plastique, des gestes expressifs qui tiennent une
grande place dans les rapports interactifs entre adultes. Les personnes adultes
galement manifestent dhabitude clairement et rciproquement dans leur
communication, par une multitude de rponses expressives fines et nuances,
que lautre est bienvenu ou mrite une attention particulire : un ami au
cours dune soire mrite un sourire appuy ou un geste particulirement
explicite de bienvenue, la femme qui fait le mnage de lappartement se voit
gratifie dun geste de remerciement qui va au-del de la salutation verbale,
et la personne noire est salue, comme toute autre passager dans le
compartiment de train, par un changement dexpression du visage ou un
signe rapide dassentiment de la tte. Bien entendu, toutes ces formes
dexpression varient considrablement selon les cultures, mais leur fonction
structurante dans la communication interpersonnelle nen demeure pas
moins constante en dpit des diffrences. En remplaant ou en mettant en
valeur des actes de langage, ou bien en existant indpendamment deux, ces
rponses expressives sont censes affirmer clairement et publiquement la
personne en question quon lui a accord une approbation sociale, ou quelle
possde une lgitimit sociale, dans un rle de type social spcifique (ami,
femme de mnage, autre voyageur). Il serait simple dallonger cette liste des
formes positives dexpression tablie jusqu prsent en ajoutant une srie
dexemples destins montrer quelle importance fondamentale elle revt
pour la coordination de laction sociale. Cependant, rien nillustre plus
clairement leur fonction essentielle que le fait que leur absence est
normalement considre comme lindication dune pathologie sociale qui
aboutit ltat d invisibilit des personnes concernes.
Cest pourquoi, si lon voit dans les rponses expressives mentionnes le
mcanisme fondamental par lequel on devient socialement visible et que lon
voit en cela la forme lmentaire de toute reconnaissance sociale, les
implications en seront considrables. Car toute forme de reconnaissance
sociale dune personne dpendra de manire plus ou moins directe dune
relation symbolique aux gestes expressifs qui permettent un tre humain
darriver la visibilit sociale dans une communication directe. De la mme
manire que Niklas Luhmann parle dune relation symbiotique entre chaque
forme de pouvoir5, nous pouvons prendre comme point de dpart un
5. LUHMANN, 1975, chap. 4.

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Invisibilit : sur lpistmologie de la reconnaissance

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fondement symbiotique de chaque forme de reconnaissance, quelle soit ou


non rpandue : la reconnaissance dune personne se ralise seulement
laide de mdias qui, en vertu de leur structure symbiotique, ont pour
modles les gestes expressifs du corps au moyen desquels les tres humains
se donnent les uns aux autres confirmation de leur valeur sociale. Le fait que
la reconnaissance soit tributaire de gestes expressifs vient du fait que seuls
de tels gestes corporels sont capables de signifier publiquement cette
affirmation qui fait toute la diffrence entre connatre et reconnatre : seuls
ceux qui sentent quils ont t lobjet de cette connaissance positive relate
dans les modes de comportement expressif dautrui se savent reconnus
socialement un niveau lmentaire. Mais il devient alors dautant plus
urgent daborder la question de savoir en quoi consistent les rponses
expressives daffirmation quavec Plessner, javais prcdemment nommes
allgories dune action morale.
Connaissance et reconnaissance
Bien entendu, les gestes expressifs travers lesquels les sujets humains se
manifestent une reconnaissance rciproque reprsentent dj une certaine
forme de comportement : en souriant ou en adressant un geste de bienvenue
une autre personne, nous prenons place dans son regard et, ce titre, nous
accomplissons une action. Dun autre ct, cependant, ce type de
comportement expressif contient une rfrence une multitude dautres
actions, car il signale sous une forme symboliquement abrge le type daction
ultrieure dans lequel le sujet est prt sengager. De mme que, dans le cas
dun nourrisson, le sourire de la personne qui en prend soin est le symbole
dune attitude aimante, de mme un geste de bienvenue chez les adultes
signifie que lon peut raisonnablement sattendre des actions bienveillantes.
Les gestes expressifs sont, par consquent, des actions qui en elles-mmes
possdent le caractre dune mta-action, dans la mesure o ils signalent
symboliquement un type de comportement auquel le partenaire peut
logiquement sattendre. De plus, et tout dabord, si la reconnaissance dans sa
forme lmentaire reprsente un geste expressif daffirmation, il sensuit que
celle-ci reprsente galement une mta-action : en accomplissant un geste de
reconnaissance envers une autre personne, nous lui faisons prendre conscience
que nous nous sentons obligs dagir envers elle dune faon qui soit
bienveillante. Cest pourquoi le narrateur qui sexprime la premire personne
dans le roman de Ralph Ellison peut tirer de sa condition dinvisibilit sociale
la conclusion que ceux qui regardent travers lui nont aucunement

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Lide que les actes expressifs de reconnaissance reprsentent des mtaactions peut aussi tre comprise, dans des termes lgrement diffrents,
comme une rfrence au type de motivation qui est affich : travers son geste
daffirmation, le sujet manifeste le fait quil possde une motivation de
second degr pour agir envers son partenaire partir dimpulsions et de
motifs de nature bienveillante6. Ici, les nuances du geste particulier qui est
esquiss rendent tout fait explicite le type daction auquel on a affaire : en
souriant affectueusement, on manifeste sans ambigut sa disposition se
comporter de manire affectueuse ; en saluant avec respect, on exprime plutt
sa ferme intention de sabstenir de toute forme dinteraction autre que celles
qui sont absolument ncessaires. Nous sommes maintenant en mesure de faire
le lien avec le concept kantien de respect (Achtung), ce qui nous amnera
au plus prs de llment moral prsent au cur de la reconnaissance .
Dans une phrase clbre des Fondements la mtaphysique des murs,
Kant dit du respect quil est la reprsentation dune valeur qui contrarie
mon amour-propre . Pour commencer, je souhaite me concentrer sur la
seconde moiti de la phrase, et je reviendrai la premire plus tard. La
manire dont Kant, dans la proposition subordonne, se rfre quelque
chose qui contrarie 1 amour-propre atteste clairement du fait quici, ce
nest pas le sujet lui-mme qui simpose une obligation ; il semble que ce
soit plutt lacte de respect en tant que tel qui dispose du pouvoir dagir,
ce qui implique que le refoulement de linclination gocentrique du sujet se
produit ncessairement, pourrions-nous dire. Dans cette mesure, ce serait
galement une erreur que de parler dune simple rsolution sauto-limiter,
parce que 1 amour-propre se trouve, de fait, contenu dans lexpression
du respect. De cette expression de respect envers la valeur considre, le
sujet tire simultanment la motivation ncessaire pour sinterdire toutes les
actions qui seraient simplement le rsultat dimpulsions gocentriques. Cette
motivation de second degr permet de faire le lien avec lanalyse de lacte de
reconnaissance que jai dveloppe jusqu maintenant : dans les gestes
expressifs de reconnaissance qui, normalement, indiquent une
reconnaissance de premier degr, se manifeste exactement la mme volont
que celle que Kant dcrit dans les termes dun amour-propre contrari .
6. Ici, jemprunte partiellement J. David WELLEMAN, 1999.

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lintention de le traiter de faon respectueuse ou bienveillante ; tout au


contraire, dans ce cas, labsence de gestes de reconnaissance est cense
indiquer que la personne concerne doit sattendre des actions hostiles.

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La formulation kantienne exprime encore plus clairement ce que recouvre


laspect moral de la reconnaissance que jai dsign jusqu prsent par des
expressions comme confirmation , affirmation ou accorder une
valeur sociale . Dans lacte de la reconnaissance, un dcentrement sopre
chez le sujet parce quil concde un autre sujet une valeur qui est la
source dexigences lgitimes qui contrarient son amour-propre.
Confirmation ou affirmation signifient alors attribuer au partenaire
autant dautorit morale sur ma personne que jai conscience den avoir moimme en ce que je suis oblig daccomplir ou de mabstenir de certains
types daction. Bien entendu, une telle formulation ne devrait pas conduire
occulter le fait quici, accepter dtre mis dans lobligation reprsente
une forme active de motivation : en reconnaissant quelquun et en lui
confrant une autorit morale sur moi en ce sens, je me dispose en mme
temps le traiter lavenir en fonction de sa valeur.
Si cette caractrisation permet de rendre compte du code moral commun
toutes les formes directes de reconnaissance, les diffrences qui existent
entre elles apparaissent dj au travers de la multitude des gestes
susceptibles dexprimer lacte de reconnaissance. Que quelquun sourie
affectueusement ou salue simplement avec respect, quon tende la main avec
sympathie ou quon se contente de hocher la tte avec bienveillance, dans
chacun des cas, cest un type diffrent de prdisposition tablir une relation
au niveau moral avec le partenaire qui est indiqu par un geste expressif.
une multitude de gestes correspondent diffrentes apprciations de la valeur
que le sujet se trouve capable dattacher son partenaire un moment donn
de linteraction. Le partenaire peut tre considr comme digne damour, de
respect ou de solidarit. Mais ce ne sont gure l que quelques-unes des
possibilits existant au sein du large spectre ouvert par les distinctions
subtiles cres par les divers gestes expressifs de reconnaissance. De
nouveau, nous devons, avec Kant, garder prsent lesprit que toutes ces
apprciations de la valeur de lautre ne sont en fait que lvaluation des
aspects dune qualit personnelle quil dsigne comme lintelligibilit de
la personne : quand nous considrons un autre tre humain comme aimable,
digne de respect ou de solidarit, ce qui est exprim dans chaque cas par la
valeur estime nest quune dimension supplmentaire de ce que signifie,
pour un tre humain, conduire sa vie avec une autodtermination rationnelle.
Si certaines occasions, cette reprsentation de la valeur renvoie une fois
la manire dont une vie est vcue (amour) ou, dautres fois, davantage un
engagement pratique (solidarit), dans le cas du respect, elle dpend du fait

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ce stade de la discussion, nous pouvons faire le point provisoirement et


rpondre la question de savoir ce que les expressions emphatiques de
reconnaissance mentionnes prcdemment sont censes reprsenter. En ce
qui concerne les expressions du visage et celles laide desquelles les tres
humains manifestent, dans une situation de communication directe, quils se
reconnaissent lun lautre, nous avons vu quelles ne peuvent pas simplement
servir soutenir le processus didentification de lautre personne : le
caractre de signal que possdent de telles rponses expressives va bien audel dune simple attestation de reconnaissance de lexistence de lautre et
de ses caractristiques propres, car ces rponses manifestent une
disponibilit motive de sengager dans des actions de nature bienveillante
lgard de lautre personne. Cest cette disponibilit de la motivation quavec
Kant, nous pouvons maintenant considrer comme le rsultat dune
apprciation de la valeur qui est accorde aux proprits intelligibles des
tres humain : ce qui est dmontr clairement par les gestes expressifs de
reconnaissance, cest le fait quun sujet a dj opr une limitation de sa
perspective gocentrique de manire rendre justice la valeur de lautre
personne en tant qutre intelligible8. Dans cette perspective, on peut mme
dire quen un sens, la moralit concide avec la reconnaissance, parce quil
nest possible dadopter une attitude morale que si lon accorde lautre
personne une valeur inconditionnelle laune de laquelle mon propre
comportement doit tre valu. Il est clair que la forme dinvisibilit sociale
dont parle Ralph Ellison reprsente une forme de mpris moral, parce que
labsence de gestes de reconnaissance est l pour dmontrer au narrateur
que, contrairement dautres personnes, la valeur due une personne
intelligible ne lui revient pas.

7. DARWALL, 1977, p. 36 et suivantes.


8. Cela nexclut pas que de tels gestes expressifs puissent tre investis de manire
instrumentale pour, par exemple, simplement simuler des actes dattachement bienveillants.
Mais lamertume ou lindignation que provoquent de telles falsifications chez ceux qui sont
concerns (ou les observateurs qui y prennent part) exprime mon sens quil sagit dune
violation de la grammaire de la communication gestuelle construite dans la seconde nature de
notre monde social.

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mme que les tres humains nont dautre alternative que dtre guids par
leurs raisons sur un mode rflexif ; cest dans cette mesure aussi que la
dernire des trois attitudes mentionnes nest pas susceptible de voir son
intensit varier, tandis que celle des deux autres formes de reconnaissance
peut augmenter pour atteindre des degrs diffrents7.

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Il est vrai que cette conclusion dbouche sur un problme supplmentaire qui
nous renvoie la distinction entre lacte de connatre et lacte de
reconnatre avec laquelle nous avons commenc notre discussion sur
linvisibilit . Car il est tout sauf clair, y compris chez Kant, comment
nous devrions expliquer la reprsentation de la valeur dune personne
quil considre comme un pralable tout respect : une telle reprsentation
nest-elle que le rsultat dune imputation, ou reprsente-t-elle une forme de
connaissance, et vritablement de perception ? Jusqu prsent, jai soutenu
que la reconnaissance ne doit pas tre comprise comme la simple expression
dune connaissance parce quelle a plus de contenu normatif que celui qui
rsiderait dans le simple renforcement de lidentification dun individu ; ce
qui intervient dans la reconnaissance, cest plutt la manifestation expressive
(et donc publiquement accessible) dune attribution de la valeur qui revient
aux proprits intelligibles des personnes. Cependant, sil tait possible de
concevoir cette attribution de valeur elle-mme comme une forme
particulire de connaissance, alors lopposition entre connaissance et
reconnaissance qui avait jusquici fourni le fil rouge de notre argumentation,
devrait tre encore une fois revue.
Une fois encore, la rponse cette question nous est fournie par les modes
de comportement expressif avec lesquels une personne de rfrence ragit
face un petit enfant dmuni de tout. Jusqu aujourdhui, il na jamais t
tout fait clair dans quelle mesure le rpertoire comportemental des adultes
est le fruit de notre histoire naturelle et dans quelle mesure cest un produit
de la socialisation par la culture. Quoi quil en soit, on admet gnralement
que le sourire adress un nourrisson tient plus ou moins du rflexe, car il
nest pas le rsultat dune quelconque dcision consciente due la ncessit
de dvelopper une interaction avec ce partenaire que serait un trs jeune et
vulnrable enfant. Les adultes qui en ont la charge nattribuent pas au
nourrisson une vulnrabilit spcifique et nagissent pas non plus sur la base
dune connaissance de sa condition ; on caractrisera mieux ce quils font
lorsquils sourient en disant quils expriment directement une perception. Il
nest assurment gure simple de dcrire cette perception elle-mme comme
une forme dattribution de valeur, parce quil nest pas entirement certain
quelle soit mme le produit dune socialisation par la culture. Il reste que,
dans la mesure o le sourire sloigne de ses origines dans une histoire
naturelle et devient par consquent quelque chose que nous pouvons offrir
plus librement , il peut sans doute tre compris comme lexpression dune
perception du jeune enfant comme crature digne damour. La toute

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premire forme de reconnaissance dun petit enfant, manifeste par les


modes de comportement expressif des personnes qui en ont la charge, est
lexpression de la perception de caractristiques qui renvoient
symboliquement au devenir dune personne intelligible ; et le premier
sourire par le biais duquel, quelques mois plus tard, le petit enfant ragit
lexpression sur le visage de la personne de rfrence, marque le moment o
cet univers de caractristiques valorises lui est rvl pour la premire fois9.

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A partir de recherches sur les jeunes enfants nous est apparue une forme de
perception fortement lie un processus daffectation de valeur qui est autre
que celle de lidentification dun individu qui nous avait jusqu prsent
servi comme paradigme de la perception. voir la manire dont les adultes
peroivent les enfants, il est manifeste que la perception humaine ne peut pas
tre aussi neutre que limplique le concept de connaissance dun individu :
les caractristiques perues dans le contexte dune communication gestuelle
entre ladulte et lenfant ne constituent pas les signes dun acte
didentification, mais plutt les reprsentations symboliques dune
attribution de valeur qui renvoie la libert dtres intelligibles. Par
consquent, au moins dans ce cas, la relation entre connatre et reconnatre
doit tre spcifie un peu diffremment que je ne lai fait jusqu prsent
dans ma discussion de la visibilit ; car bien quil soit exact que la
reconnaissance ne constitue pas lexpression visible dune identification
cognitive, il reste quelle est bien lexpression dune perception valuative
dans laquelle la valeur de lindividu est directement donne. Je ne vois
maintenant aucune raison de ne pas appliquer nos conclusions tires du
domaine particulier de la socialisation de la petite enfance lensemble du
monde social et de ne pas affirmer galement lexistence de ce type de
perception valuative dans le cas de linteraction entre adultes10. travers la
diffrenciation de la perception au moyen de laquelle, au dpart, il voit dans
lexpression du visage de la personne qui soccupe de lui un reflet de ses
propres potentialits en tant qutre intelligible11, lenfant qui grandit
apprend au cours des interactions avec ses partenaires infrer diffrentes
affectations de valeur qui sont toujours des facettes de leur propre nature
intelligible. Au terme de ce processus, ladulte disposera, dans le cadre du
vocabulaire de lvaluation qui est celui de son monde social, dun ventail
de possibilits lui permettant de percevoir la valeur dune personne,
9. SPITZ et WOLF, 1946.
10. DIAMOND, 1995.
11. WINNICOTT, 1982, p. 11-18.

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Si ce que Kant a appel la reprsentation de la valeur prend la forme


dune perception valuative, une capacit dont tout adulte correctement
socialis dispose, alors cela entrane des consquences trs importantes pour
la relation entre connaissance et reconnaissance. Un acte de reconnaissance
est, comme nous lavons vu, lexpression visible dun dcentrement
individuel que nous oprons en rponse la valeur dune personne : par des
gestes appropris et des expressions du visage nous manifestons
publiquement que, en raison de sa valeur, nous concdons lautre personne
une autorit morale sur nous, ce qui impose des limites la ralisation de nos
envies spontanes et de nos inclinations. Cependant, ds que nous admettons
quprouver la valeur dune personne prend la forme dune perception qui
commence avec le sourire adress au petit enfant, la simple identification
cognitive dun tre humain semble perdre son apparente priorit naturelle sur
la reconnaissance. La reconnaissance prcde la connaissance, du moins
gntiquement, dans la mesure o le nourrisson dduit partir dexpressions
du visage les valeurs des personnes avant dtre capable de comprendre
son environnement de manire neutre. Et ce qui vaut pour le petit enfant na
galement rien perdu de son importance fondamentale pour ladulte : dans le
cadre de notre interaction sociale avec les autres, nous percevons
normalement les proprits valorises dune personne intelligible avant toute
autre chose, si bien que la simple identification cognitive dun tre humain
reprsente plutt une situation exceptionnelle de neutralisation du processus
initial de reconnaissance. la prsance accorde la reconnaissance
correspond, dans notre forme de vie sociale, le statut minent des gestes et
des expressions du visage avec lesquels nous tendons nous manifester
rciproquement une disposition tre guids dans nos actions par lautorit
morale de lautre personne. Dans cette mesure, linvisibilit sociale dont
souffre le protagoniste du roman de Ralph Ellison est le rsultat dune
dformation de la capacit de perception des tres humains laquelle est lie
la reconnaissance ou, comme lexprime lauteur, un problme qui a
voir avec la construction de leurs yeux intrieurs, ces yeux avec lesquels ils
regardent la ralit travers leurs yeux physiques .
Traduit de langlais par Franoise GOLLAIN et Christian LAZZERI,
revu partir de lallemand par Olivier VOIROL

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valeur dont la strate lmentaire restera toujours le fait de lintelligibilit


inscrit sur le visage humain.

RFRENCES

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