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INTRODUCTION

L'aote ne ee dfinit pas ; on na


peut tout dflnir, maie on peut 1&
concevoir par induction, en recueil-
lant des analogies.
RAVAISSON
{La mtaphysique d' Aristcte,
Liv. 0, t. I, p. 161).

<< ... Je fais rarement des mtaphores, interrompit Bergson


avec vivacit. Ce sont des images , et il y avait maintenant
dans son intonation une nuance indfinissable, a la fois soigneuse
et concise.
Nous avons annonc dans un prcdent travail notre intention
d 'tudi er un jour commenlil nous a fait voir. En ralit, la recherche
tait dja entreprise. 11 s'agissait de dterminer ce qui, dans le
langage de Bergson, lui a permis de surmonter sa critique du
langage, telle qu 'elle apparatt par exemple dans Les donnes
immdiales de la conscience (les mots fixent <<l'aspect objectif et
impersonnel >>des mille sentiments qui agitent !'ame et <<la pensc
demeure incommensurable avec le langage ) au point de justifier
cette maxime en apparence en sens contraire de Baudelaire : << Il
n'y a pas d'ides inexprimables (1). >>
Bergson a effectivement tent de communiquer l'incommu-
nicable. Son langage insinue une vertu secrete qui nous permet de
recevoir sa philosophie, et dans sa philosophie clate quelque
chose de concret et de vivant qui ne dgoit pas l'attente de notre
cceur. Paul Valry, dans son allocution devant l'Acadmie
frangaise a la mort de Bergson, explique le fait en disant qu' << il
osa emprunter a la posie ses armes enchantes, dont il combina
le pouvoir avec la prcision dont un esprit nourri aux sciences
exactes ne peut souffrir de s'carter >>. C'est bien vrai, mais il y a
autre chose. Une combinaison chimique ne peut suffire a expliquer
la transmutation que Bergson a fait subir au langage philoso-
phique, sans en changer un seul mot, une seule regle, un seul usage.
Pourquoi le philosophe tenait-il tant a ce mot images ? Cette
remarque a orient notre travail. C'est que les images bergso-
niennes sont rarement des figures de style ; elle doivent se com-

(1 ) L'ar! roman!ique, d. Ernest Raynaud, P ars, Garnier, 1931, p . 268.


X LA DIALECTIQUE DES IMAGES I.NTRODUCT ION XI

prendre par rfrence d ce que sonl les images dans la philosophie se marquer de la smplicit n bergsonienne (1). C'tait Bergson
bergsonienne, ou le monde matriel est dfini comme un ensemble s'imposant a son reuvre et aux lecteurs de son reuvre. On pour-
d'images qui existent en soi et dans lcsquelles nous sommes rait en effet rapporter a cet ouvrage ce que Bergson dit de
immergs. C'est la ralit meme que le philosophe vise a nous 1'lhique, qui est pour lui ... que! que e hose de subtil, de tres
faire voir comme il l'a vue lui-meme, et ses images ont pour lger et de presque arien, qui fuit quand on s'en approche, mais
seule mission d'oprer la colncidence de notre vision avec la qu'on ne peut regarder, meme de loin, sans devenir incapable
sienne. de s'attacher a quoi que ce soit du reste >> : c'est l'intuition qui
Ceci cliappa aux premiers auditeurs et lecteurs de Bergson. fut celle de Spinoza, intuition qu'aucune formule, si simple soit-
Ils ne voulurent pas etre sduils par une philosophie et se elle, ne sera assez simple pour exprimer .
croyaient eux-memes meilleurs philosophes en sparant par Une tude des images est done insparable de l'tude de
violence le fond, quand ils y accdaient, et la beaut qui leur l'intuition. Celle-ci rpond a la question : comment voir ? et
paraissait indcente dans une doctrine moderne. Et ce q1,1i faisait celle-la a la question : comment faire voir ? Or il n'y avait qu'un
le succes du bergsonisme ne manqua pas de se retourner contre moyen de vrifier l'aptitude des images bergsoniennes a nous
la doctrine bergsonienne. Bergson fut tres patient et recommen~a, faire voir et ventuellement d'en dterminer le procd opra-
sous d'autres formes, les memes explications : la critique du toire : c'tait de faire l'exprience. Nous les avons done mises
paraUlisme psycho-physique est un bon exemple de ces renou- a l'preuve.
vellcments en fonction de son public. Mais il faut noter qu'a Sans aucune ide prcon~ue, nous avons commenc par les
chaque fois qu'il voulut se faire seulement logicien et disputeur en grouper grosso modo d'apres leurs affinits, dans des sries qui
renon~ant malaisment aux images, il brilla, mais choua : ce ne se divisaient d'elles-memes en rubriques, pensant aboutir, au
sont pas les faits ni les dmonstrations qui convainquirent ; la terme de l'analyse, a une sorte de catalogue, ou les images
conviction suivit une autre procdure, qui fait prcisment l'objet bergsoniennes, rapproches de celles des autres philosophes,
du prsent ouvrage. auraient rendu ou non leur suc. Cet inventaire, nous l'avons fait
L 'on se rappelle ce passage essentiel de L' inluilion philoso- pour nous. Mais, devant la prcision et la porte des pre,rniers
phique : A mesure que nous cherchons davantage a nous ins- rsultats de l'enquete, la ncessit s'est impose de replacer les
taller dans la pense du philosopne ... nous voyons sa doctrine images au sein de la doctrine meme dont elles n'taient pas
se transfigurer. D'abord la complication diminue. Puis les dtachables sans arbitraire. Ainsi, alors que certaines images
parties entrent les unes dans les autres. Enfin tout se ramasse sont donnes toujours a propos de la meme ralit, la plupart
en un point unique, dont nous sentons qu'on pourrait se rappro- sont charges par l'auteur d'voquer tantt un objet, tantt
cher de plus en plus quoiqu'il faille dsesprer d'y atteindre. En d'autres, dont la seule confrontation, sous ce nouveau jour, fait
ce point est quelque chose de simple, d'infiniment simple, de si apparaitre une parent : sans l'image, elle nous restait insoup-
extraordinairement simple que le philosophe n'a jamais russi ~onne ; l'image montre ce lien du doigt, si bien qu'a vrai dire
a le dire. Et c'est pourquoi il a parl toute sa vie. Quand nulle elle indique moins les objets que ce par quoi ils se ressemblent,
voie n'est ouverte vers une lerra incognila sur laquelle le philo- que ce qu'il y a entre eux de communaut vritable, si loigns
sophe s'est trouv brusquement port, comment peut-il faire que soient l'un de l'autre leurs plans, leurs domaines respectifs.
pour nous la dcrire ? Or, ce que Bergson nous dcouvre n'est De la dcoulaient d'autres observations de plus en plus sugges-
pas tan~ la lerra incognila que la voie qui y mene. tives. L'inventaire des images n'tait plus qu'une vue prli-
Santayana a crit de William James : La philosophie avait minaire a un expos d'ensemble.
t pour lui, jusqu'a prsent, comme un labyrinthe dans Jeque! Mais l'angle sous Jeque! on examine d'ordinaire une philo-
il s'tait gar, et ce qu'il cherchait principalement t.ait le sophie s'en trouvait considrablement modifi. Au lieu de s'en
moyen d'en sortir , et William James lui-meme a crit a F. Pillon tenir a la dialectique des concepts et de se dterminer exclusi-
qu'il tait embourb et empetr dans un abime insondable ...
Quand parut L' volulion cralrice! Alors toutes les lignes brises (1) Floris DELATTRE, William James bergsonien, Paris, P. U. F., (1923],
de sa pense si laborieusement zigzagantes n allaient pouvoir p. 27-29.
XII LA DIALECTIQUE DES IMAGES INTRODUCT ION XIII

vement par l'enchatnement des raisons n - quitte a recevoir concepts chargs d' ce exprimer )) des ides ou de ce reprsenter n
des ce impressions n diverses en fonctions de l'art d'exposition des choses, c'est-a-dire en quelque maniere de les symboliser
du philosophe - , ce sont ces impressions qui devaient etre (a u sens mathmatique du terme) ; l'intelligence les observe, les
recueillies et soigneusement apprcies de maniere que filt autant analyse, et s'efiorce de les reconvertir en choses et en ides; les
que possible mis a nu leur apport, partant la nature de leur effi- images ainsi conceptualises prennent de la consistance ; on les
cacit. C'tait tenter de passer ce des images a l'intuition )) (te! voit se grouper, s'opposer, discuter entre elles, et c'est dans cette
tait d'ailleurs le titre primitif du prsent essai). voie qu'on aboutit a ce que nous venons d'appeler une dialec-
Nous avons done choisi de commencer l'preuve par les images tique des images. La seconde dpasse cette prise intellectuelle
d'acces d la Mthode. Il nous est apparu en efiet que Bergson tait pour accder a l'intuition qu'elle est (( charge d'appeler )) : alors
encore tres proccup de ce probleme en 1938, plusieurs annes toutes ces possibilits plus ou moins antagonistes ce s'annulent
apres la publication de La pense el le mouvant, dont l'lntroduction intellectuellement pour ne plus laisser de place qu' a 1'intuition
aurait dil l'en dlivrer, et nous sommes part tout naturellement du rel n ; et la dialectique apparait comme le mode prparatoire
des paroles avec lesquelles le maitre a accueilli notre projet : elles d'une saisie plus vaste et plus intime a la fois qui, a u lieu de ((tour-
ont form notre livre de route (1). ner autour n, atteint l':t!;tre directement.
Le lecteur qui suivra l'itinraire, partant, comme nous l'avons C'est pourquoi ce l'essence de la philosophie est !'esprit de
fait, du (( donn n, a la recherche d'autre chose que le philosophe simplicit n, dit Bergson, qui ajoute : ce Philosopher est un acte
n'entend pas nous montrer mais seulement nous suggrer, en sui- simple. )) Le contenu de son reuvre rserve des surprises achaque
vant pas a pas les mandres des images grace auxquelles nous gra- gnration nouvelle, paree qu'il a pens avec simplicit ; et les
vissons insensiblement le labyrinthe, se convaincra certainement mots sont venus sans recherche remplir leur office, portant avec
qu'il s'agit la tout d'abord d'une dialectique d'un genre nouveau. dilection les images qui les panouissaient. La forme est ne du
Schopenhauer, kantien s'il en fut, s'est donn la peine de fond, la baut de la forme, et le tout est indivisible. Si la philo-
relever les difirentes dfinitions que Kant distribue dans ses sophie est simple, elle est inscrite en un texte immortel. L'art
ouvrages des mots ce raison n, ce entendement n, etc., dfinitions d'exposition de Bergson n'emprunte a la posie que sa perfection,
qui frisent parfois la contradiction : ce paroles confuses et vides nullement son inspiration ; il est exclusivement philosophique
de sens n, estime-t-i! (2) ... Que! philosophe pourrait chapper a et ne doit qu'a la doctrine et a la personnalit de son auteur le
cette critique ! Le vocabulaire philosophique tant trop rigide charme dont il nous semble par. La beaut, ici, fait partie du
pour suivre les ondulations d'une pense neuve, est-ce que les contex:te, et cet art d'crire bergsonien, on pourrait dire qu'il
images dont Bergson se sert pour l'tayer lui ont permis d'viter est a la philosophie d'rudition ce qu'est l'Elan vital aux formes
le reproche d'inconsquence ? - Les dveloppements qui suivent qu'il dpose en chemin.
font apparaitre qu'il y a deux manieres de lire Bergson et que les Alors, suivant Plotin, ce nous sommes comme des gens monts
mprises comme les querelles sur l'expression bergsonienne des sur un observatoire lev dont le regard peut embrasser des
' ides dpendent de l'attitude prise a l'gard de ses (( images . choses invisibles a ceux qui ne sont pas monts avec eux: n (1} (2).
La premiere consiste a les considrer comme si elles taient des
(1) Ennades, IV, IV, 5, trad. Emile BRHIER, Paris, Les Belles-Lettres
(coll. des Univ. de France), 1924-1938.
(1) Fallait-il renvoyer les citations en notes et sous forme de rfrences, (2) Sigles utiliss :
tronquant notre commentaire des textes qui le justifient ? 11 nous a sembl au DI Essai sur les donnes immdiales de la conscience, 1889.
contraire qu'il tait essentiel de les mettre in extenso sous les yeux du lecteur. MM Matiere el mmoire. Essai sur la relalion du corps a /'esprit, 1896.
La dmonstration ne devant s'tablir que par des moyensintrinseques, a l'exclu- R Le rire. Essai sur la signi[icalion du comique, 1900.
sion de toute intervention adventice, il importait de laisser les images authen- EC L'uolulion cralrice, 1907.
tiques plaider elles-m~mes leur cause et faire valoir leur force, en les juxtaposant ES L'nergie spiriluelle. Essais el confrences, 1919.
d'apres leurs ressemblances. De celte maniere, nous intervenions le moins DS Dure et simultanil. A propos de la thorie d'Einstein, 1922.
possible dans l'exposition, nous rservant seulement de dgager la le\;on des MR Les deux sources de la morale el de la religion, 1932.
images, le\;on qui va s'approfondissant au fur et a mesure que nous pntrons PM La pense el le mouuant, 1934.
dans le.ur intimit. Les paginations sont celles d'avant-guerre, sauf pour Les donnes immdiales
(2) Le monde comme volonl et comme reprsenla!ion, trad. BuRDEAU, de la conscience, dont l'dition de 1940 a laquelle nous renvoyons comporte
t. II, p. 18-23.
un lger dcalage sur les ditions antrieures.
I

Bergson parle.
On m'a toujours demand ce que j'tais en train de faire .
Quand je commence un travail nouveau, c'est que j'ai ren-
contr dans le travail prcdent une difficu!L. J e sais que je
suis dans le vrai pour lelle chose, mais ... je voudrais bien savoir
ce qui se passe ici (le philosophe montre un point prcis, de sa
main malade). Je le laisse de cot provisoirement : quand ce sera
{ini, je reviendrai, je lcher-ai d'lucida ce point (il hoche la tete
d'un air dcid).
(( Je n'arrive pas a formuler la difficult : c'est un lrou noir.
ll devient pour moi un centre : il y a la quelque chose de noir
qu'il faut clairer ! J e fais le tour de ce poinl no ir. J e dcris aulow
de lu une circonfrence, en visanl le irou qui esl au centre, des
diffrents poinls de la circonfrence. Ces points sont des points de
dpart pour des tudes.
(( Quelquefois jeme trompe. Je consacre des mois a des recher-
ches avant de m'apercevoir queje fais fausse route : il y a de ce
point quelque chose a trouver, mais qui n'a pas de rapport avec
la difficult spciale dont je cherche la formule. Mais ce cas est
exceptionnel.
La plupart du temps, les voies que je suis tour a tour sont
bien des voies qui aboutissent ; elles sont les tudes successives
ou je m'engage. Et Bergson de nous exposer comment, pour
Maliere el mmoire, il a pass beaucoup de temps avant de deviner
que la question de l'aphasie tait une des questions qu'il avait
a rsoudre. Il s'est trouv tout a coup devant le problme de la
mmoire mal pos. Pourtant, si une fonction psychologique
pouvait etre rapproche d'un substrat anatomique, c'tait cette
fonction-la. Mais, sous ce mot mmoire >l, une foule de choses
diffrentes tait runie, dont l'essentiel a retenir tait qu'il
s' agissait de la reprsentation du pass. Devant ces passs de
formes si varies, devant ces moyens si diffrents de s'y reporter,
4 L.t DI.1LECTIQUE DES IMAGES VISER 5
Bergson a procd a des rlrcissemenls progressifs de la question reporte a la page 116 des Deux sources, on y verra exactement ce
qui prenait a u fur et a mesure une intensit de plus en plus grande. qu'elle voquait pour moi.
Plus je rtrcissais, plus j'tais sur d'arriver a une solution
prcise. Aussi bien, ce l'intuition n'esl pas une inspiration uenue d'en
haut; c'esl une dmarche qui consiste d sauler au centre, apres auoil
Rien que pour dbrouiller la question de l'aphasie, pour vis de tous les poinls .
savoir comment peuvent se produire les difirents oublis des Ainsi dbuterent nos entretiens, le 9 j anvier 1938.
mots , il lui a fallu plusieurs annes d'tudes. La grosse afiaire
tait de me dbarrasser completem~Jnt des habitudes du sens
commun. De fil en aiguille, cherchant le rapport entre l'objet
total et ses parties, entre ses parties et les mouvements auxquels
elles sont soumises, j 'arrivais a des conclusions qui parurent
paradox;ales et absurdes : le mouuemenl n' implique pas 1111 mobile ll.
Pourtant, remarque Bergson, si I'on se reporte aujourd'hui au.'C
travau.x des physiciens contemporains, ceux de Louis de Broglie
par exemple, on constate que le mouvement ultime, c'est du
mouvement encore. ce Je rsolvais alors la matiere a des mouve-
ments de mouvements. Mais comment ai-je vu le rapporL des
derniers lments de la maLiere avec mes tudes sur la mmoire
(rapporLs de l'objecW au subjectif)? Grace a une image : chaque
point d'ou j'lais part successiuemenl lail un poinl d'ou j'auais
vis que/que chose d 'inuisible.
Il en a t de m eme pour L' uolulion cralrice. Quelle aLtitud e
prendre a l'gard de Darwin? ce I1 fallait reprendre les choses
ab ovo, en Iaisant table rase des conceptions regues. Qu'tait
l'lan uilal? On crut que c'tait une mtaphore potique ... !
11 est certain que, assez souvenL, q uand je eh ere he a poser le
probleme, je Lrouve qu'il a t pos dja, mais de maniere a
admettre deux solutions galement possibles. Cela Lient a ce
que, pour donner une ide de l'objet, on a cherch une catgorie
ou le ranger, on a pris un des concepts usuels qui puissent contenir
l'objet tant bien que mal. JI faut au contraire carter les deux
conceptions, trouLer le poinl ou se placer pour viser, le dlerminer,
puis permellre d d'aulres de s'y placer d leur tour. Si ce n'est pas
un concept, c'est une image; ce n 'est pas un ornement, c'est une
suggestion de reprsentations qui, pour ctre fcondes, doivent
suggrer des rechuches. >>

Pour retrouver la genese de la chose, il ne s'agit pas de faire


une synthese , car elle suppose une jmctaposition de vues
spares. ce Ici, il y a une sorte d'emmelemenl pour arriuer d l'unit,
c'est-d-dire au centre du lrou, aulrefois noir.
Qu'est done l'lan vital, par exemple? C'esl une image qui
reprsente un lan, l'lan d'un sauteur qui se lance sur un lremplin
pour sauler. Ren n'est plus prcis que cette image. Qu'on se
Ll~ V.-4.-ET- V IENT 7

Prris,~mrnt, Bergson Ji,tingue dans une nolc, en 1934:


( P~l :!11 ), lrs images qui peuvent se prsenter a !'esprit du
philosnphe quand il veut exposer sa pense d aulrui n, de l'image,
voisine de l'inluition, dont le philosophe peut at'oir besoin pour
lui-mbne, eL qui reste souvent inexprime . Commentant ce
JI passage au cours de sa confrence sur << Images ploliniennes,
images brrgsonienni'S n ( 1), mile Brhier fait de l'image que le
philosophe garde pour soi comme une me intrieure n qu'expri-
LE VA-ET-VIENT (1) mcnt les ima~es pour autrui, de mcme que dans une stance de
Moras prcdernment cite le prernier qualrain prsente l'image
pitloresque rlont le second quatrain montre la face interne ...
Ces paroles vo11t dlerminer le plan d . les (tapes de no!.r~ retournanL dans la sensibilit profonde du poLe, d'ou elle s'tait
tLinrrnire des images l'intuilion n btrg-~on irnnl's. D'abord un un moment rvade . C'est placer le drbat en son crntre rneme.
lrou noir, pont qui devient un cenLl'C autour duque! llcrgson Pour Charles Du Bos galement (2) , si fort marqu de la pense
dcril une circonfrcnce en se pla~anL succcssiv<mcnt sur ses bergsonienne, .Joubert avait << dcux 'ersants, !'un en Lete-a-tete
difTrenls points- d'ou il 1ise le Lrou. Mais il se produit un' avec sa pense loute orienLe 'crs le clesle, loute occupe de
sorlc t.l'emmt!lemenl.- Rlrcissanl le problemc, il prcise peu lui ... , fonrl :'\une tres grande profondeur ... ; l 'autre versant tout
peu la quesl ion qui s'claire au fur eL a mesure qu'<lle g-agne en toum 'ers les ctres, celui par ou il prend contacL avec eux: ... >>
inLensit. ,\lors Rergson saule au centre. l\lais cela ne suflit JI semble qu'i l y ait l autre chose qn'un simplP procd d'expo-
pas car le }Jhilosophe veu t permettre a d'autres dr 'iser et de sit.ion, m<tis une Joi fondarnentale d'incarnation sur laquelle nous
sauter : c'rst alors qu'il emploie la suggeslion. aumns oecasion de revenir.
Hrmanuons drj qu'il y a dans ce processus un aller et un Pour l'instanL, conLentons-nous de rechercher les rapports
retou1', comprenant deux fois l 'image. \ l 'a ller, Bergson se sert qur prsenlcnt entre elles ces trois positions que nous schma-
de l 'image, en quelque sorte comme ballon d'essai, pour viser; 1isons apres coup en images pour autrui , images pour soi n,
au ntour, am\s a\oir faiL le saut de l'inLuilinn, llerg~on emploie '' intuition . Nous avons vu Bergson proccup drs ses premiers
l'mage pour suggrer aux aulres les imagcs qui lui ont sen i. Il 1ravaux d'une mHhode de travail qu'il a caractrise plus tard :
~ a la comme 1'indication d 'une tlistinclion tnLre rltux sorles <i'afTranchir des mots pour aller aux choses (P;\1 101-103). Mais
d'imagcs : les images de recherche eL les images de rommuni- nous nr sommes pas le philosophe en train de md itcr ; nous
ration. Alors que les secondes sont des inLI'rrndiaires charges -;ommes dans la situation ou il s'est Lrouv lui-mdme (d. L'inlui-
de Lransmetlre a autrui la proprc conviction du philosophe. il lion philosophirue) quand il sest agi di' partir des explirul ions n
y a dans les premicres un m o m ernent comparable a celui par de Uerkeley pour voir. dans la mesure du possible , ce que le
lequel SocraLe, dans le Phdon, essaie successivernrnt diverses philosophe a 'un (PM 138). Or, se demandr Bcrgson, pouvons-
hypothses pour apprcier la rsisLance de sa croyance intime nous ressaisir cettc intuition elle-mt~me? (PM 151-152.) Et
en l'immortalit de l'me. Les Sl'condes sont done les vhicules voici notre programme touL trac : Tenons-nous rn a ces for-
dont la charge esL constitue par l'imagc la plus proche du centre mules, puisque nous ne pouvons trouver mieux, mais Uichons
lnquelle onL conduit les prernieres. <l'y mettre un peu de vie. Prenons Lout ce que le philosophe a
crit, faisons remonter ces ides t'parpillcs vers l'image d 'ou
<'!les taient descendues ... , soulevons-nous ... a\ ce elle, montons
( 1) r.<' lheme est tir pour l'essenliel dE'~ <'xplicaliom rournic~ par Dcrgson
pour dlrrmin<'r le rlle du sch(m1 dyn .m:que (sur lequel nous revenons vers le point ou se resserrerait en lcnsion tout er qui tait donn
plu~ loin, p. 36 el suiv.) dans la confrt'liCC ~ur l.'rffurl inl,l[ecllle/ (ES 179-202) ~'11 extension dans la doctrine : nous nous rPprscnLerons cette
uit l'autpur parle a plusieurs repri~es du va-elvitnl t>nlre le sch(m 1 el les
images ES 193-194), l'inlellection naie con-islant, dil-il, e dan<; un m 1uve-
mcnt dr l'r,pril qui va el qui vient entre l<'s perccption> ou le.; imag.:>s. d'une (1) f.ts ludcs bcrysonirnnes, Pari~, .\lbin :\lirh!'l, vol. II, 1949, p. 10:>-128.
part, el l<'ur signi{ication de 1'autre lES 179 .
(:2) I:::rlrails d'un journal, Par,, La Pliadc (1928), p. 1!l8-199.
LA DIALECTIQUE DES IMAGES LE VA-ET-VIENT 9

fois comment de ce centre de force , d'ailleurs inaccessible, part clairement a l'aide des memes concepts qui onl t employs par
l'impulsion qui donne l'lan, c'est-a-dire l'inluilion meme. , ses devanciers ou ses contemporains pour exprimer des ides
<< Nous n'avons que deux moyens d'expression, dclare Berg- diverses; ou bien d'un mot arrct donl l'Lymologie oriente
son, le concept el l'image (Pl\1 151 ). 11 s'est trouv amen a !'esprit dans plusieurs directions di!Trentes dont aucune n'est
carler le plus possible le langage par concepts, le <e langage cntierement saLisfaisanle ? D'aucuns s'tonneronl qu'il n'ait pas
abstrait >>, pour adopter le langage imag. L 'image prsente en Lrouv dans les usages de sa langue loutes les formes simples et
cfTet sur le concept deux avantages. En premier lieu, le philo- naLurelles propres a lraduire sa pense, el ce sont les memes
sophe tait soucieux d'avoir les mains libres, non seulement pour critiques qui prlendront que ses images ne sonl que des parades
chercher, mais pour dire, !'esprit ne pouvant s'afTranchir si la pour masquer l'insuffisance eL les !acunes de ses explications. En
formule est serve. Le concept est donn au philosophe te! que!, vrit, c'est justemenl paree qu'il se refusait a toule imprcision,
une fois pour toutes, par la socit ; c'est a prendre ou a laisser. :\ toute quivoque, a Loute confusion, eL qu'il plagail par dessus
Le moL qui le dsigne peut avoir plusieurs sens, certes, mais il Lout la clart, qu'il ne pouvait lrouver dans les seuls concepts
rst plal, paree que - le plus souvent- ses implications s'ali- les formes requises pour l'expos de sa doctrine. Enlourer les
gnent sur un meme plan, se juxtaposent et vont rarement en ides les plus concretes <<par une frange d'images >> (PM 52}, Le!
profondeur. En tout cas les concepts sont secs et arides; ils en cst en efTeL 1'un de ses procds ; bien souvent, apres avoir dler-
ont Lrop vu, ils sont blass ; a la limite, on peut aller jusqu'a min avec grande circonspection le Litre de son expos, soit qu'il
dire qu'ils sont convenLionnels Lant leur formule mcme (que s'agisse d'un lerme usuel soigneusement dcant, soil d'un
Bergson appelle << symbole >>) s'esL dLache de la vie. N'est-ce vocable qui est en soi une image, Bergson consacre plusieurs
pas ce qu'Edouard Le Roy, examinant l'artifice qui consiste, passages de l'ouvrage a un commenlaire ou les image: forment
pour le seul avantage du discours et de !'industrie, a reprsentrr comme un corlege sur et diligent. Qu'lait pour Dergson << l'lan
touL phnomcnc partir de la fabrication manuelle, qualifie avec vital>>? Nous avons pris cet exemple dans un arlicle rcent pour
humout de e< mannequin >> ? - le support que nous tendons tou- faire apparattre comment, derricre ce moL qui lail pourlanl
jours it aLtribuer au mouvement des etres et des choses, comme lui-mcme une image, Bergson a cru ncessaire de disposer toutes
n LouLe pense vivante (1). ses explicalions sous forme de nouvelles images, complmen-
:\u conLraire, meme si l'image est encare en soi une repr- toires, qui sont charges d'en expliquer le sens. Bergson n'tait
senLation spaLiale, il y a mille manieres pour un philosophe pas un homme qui se payait de moLs ; il ne se payait pas plus
original de l'employer. D'abord, il peuL l'clairer a son gr, par d'imagcs.
derrif\re, par devant, en plein ou de cL ; il la moule ou bien se Souplesse, clarl, tels sont done les avantages de l'image sur
contente de dcrire sori contenu a sa guise ; nul linguiste ne lui Ir concepl dont le mol respecte le moulagc. Mais le plus grave
demandera de comptes. L 'image respecte le dynamisme de l'ide pour le philosophe n 'esl pas de rencontrer des obstacles a l'expres-
a exprimer paree qu'elle comporte une riehesse intrieure ; elle sion de sa pense, si au moins il permet a ses lecteurs de prendre
peul n'avoir qu'une ~eule el unique significalion, mais celle-ei conLact avec le rel. Le concepl est-il capablc de nous prsenter
csL pleine de rsonances ; elle dgage des chos eL des reOets, le rel ? Or, le fond meme de la philosophic bergsonienne esl
ear elle esl anime, si la doctrine est elle-mcme vivanLe. Alors dirig contre une lelle croyance que la raison, c'esL-a-dire l'inlel-
que les concepts usuels ne sont plus que des coques, des << man- ligence conceptuelle, a fait prvaloir parmi les philosophes.
nequins , l'image esL plasLique eL souple, elle se laisse informer ce A celui qui a lravaill, lutt, pein pom carLer les ides toulcs
rt en devienl si sensible que ceLLc seule signification qu'elle rales et prendre conlact avec la chose, on oppose la solution
posscde peul-CLre, elle peul la Lenir sccrLe : d'ou nous nous qu 'on prtend raisonnable >> (PM 104) : N'esL-ce pas rduire la
nlrouvons encare devant ce mot << symbole >>, mais dans une philosophie a accepler le (( dcoupage de la ralil )) que le langage
t oulc autre acception que Loul a l'heure. lui prsenLe; qu'est-ce done en cfTel que la dialectique (qui
En second lieu, comment le philosophe s'exprimerait-il signifie en mcme lemps <e dialogue >> el << dislribution ) sinon unl'
conversaLion ou l'on cherche a se metlre d'accord sur le sens
( 1) L'exigence idalisle el le {ait de l'uolulion, Pars, Doivin, 1927, p. 11. d'un mot eL une rpartilion des choses selon les indicalions du
iO /,A DIALECTIQUE DES IJ!AGRS
LE VA-ET-V!ENT 11
langage (P.M 101)? :'\'est-ce pas courir le risque de rduire le
Lomrin le pensaiL sans doute, comme Dcrgson. quand il dclaraiL
philosophe a cct (( lwmo loqua.r, dont la pense, quand il pense,
n'est qu'une rflexion sur sa parole (PM 106)? Et voici, si le dan; son Trail du sublime : ~ Au reste, vous dcvrz savoir que les
image5 dans la rhtorique ont un touL auLrc usage que parmi les
philosophe n'y met bon ordre, que la conversation qui ressemble
poete;; : en e!Tet, le but qu'on se propase ... daos la prosc, c'esL de
beaucoup a comervation (P~l 102) s'immiscc dans les rclations
bien peindre les choses et de les faire voir clairement. >' Et il ne
philosophiques, comme une mondainr au Collige de France.
crai;~wt. pas d'ajouter: <( Dans la rhtorique, le beau des images,
Au conLraire, la perception nous installcrait de plein pied
c'esL d<' rPm:scntrr la chose comme elle s'est passe rL Lelle
-dan s les choscs, si elle tait purr, c'est--clire prcismenL si nos
qu'elle I'~L daos la vlrit ( 1).
fonctions conceptuclles ne venaient y insrer le urs intrets
pratiques. La perception nc nous donne pas toute la ralit,
bien sl1r. ma is tels qu'ils fonctionnl'nL, nos scns sont justl's; c'est Bcrgson diL hirn : 1< Communiquer .... par consquent crire
la conlril.mtion de la pense qui allt'rc l"image du monde qu'ils { ~1R "2l). Le philosophr. oblig- de se faire crivain pour faire
nous communiquenL. Bergson n'a jamais ,ari sur ce point depuis connaitre sa pense, se troll\ e done inlucLablemcnt plac
.Halierc el mmoire: ((Ce n'est pasen nous, dit-il, c'est en eu:o< que devanL les (( mol~ >l. l.tais, si l'imagc cst relle, elle doit s'im-
nous pereevons les objels ; c'esL du moins en eux que nous les poser. C'esL exacLemcnt cP rru'rxpliquc Berr;son, daos une lettre
percevrions si noLre percrption tait pure (PM K)). Il en est de il Floris DelatLre de dcemhre 1~);{;> : (( Dans un livte comme
mcme des raliLs spirituclles : L'intuition nous donnc la chose L'volulion cralrice ou Les dt'll.r sollrrcs, dit-il, l'irnagc inLcrvient
dont l'inlellig-ence ne saisit que la Lransposition spatiale, la le plus souvenL paree qu'elle csL indispensable, aucun des
Lrarluction mdaphorique >> (P:\1 !>8). concepts e"isLants ne pouvant e.rp,.imu la penst'e de l'auteur,
.\insi se prcise Ir sens dans Jeque! Bergson adopte le mot l't l'auLeur Lant oblig alors de la .~uggler. Celle suggesLion nc
ima?e quand il l'opposr d'une part au concept, et d'autre
pourra se faire que par une image, mais par unl' image que le
part a la mLaphore. Des Malierc el mmoire il s'explique net- philosophc n'a pas choisie, qui se prsrnle d'ellc-mcme comme
temenL : Par image, dit-il, nous entendons une certaine exis- seul moyen de communicaLion, et qui s'impose avec une absolue
tence qui esL plus que ce qul' 1'irlaliste appelle une reprsen- ncessit (2). >' ll ne s'agit pas d'illusLrer l'ouvrage, d'orner le
tation, mais moins que ce que le n'alisLe appelle une e hose,- unt> style, d'accompagner la pense. C'rsL la doctrine meme qui se
exislence silue d mi-chemin enlre la << chose et la (( reprsenlalion . cre sa formu le. (( Tout l e long du chcmin, il la senLira s'cxplicii er
C'est clans ceLLe dircclion que doiL l-Lre cherche la clcf du pro- tm signes issus d'elle, je veux dire Pn fragmenls de sa propre
bleme de l'imag-c. 1\lors que le moL confisque toute ralil nouvel- matrialisation (MR 272). ~ done l'rn!PndemenL seul a un
lemenL apcrguc, ct Loute pensl' indite au profit du scns habituel, langage (EC 280), ce langage n't'sL nullement contingcnt ; il
du dja vu, dj connu '> donL parle si souvent Bergson, alors que 'st dtermim' pnr 1 intuition qui, du dedans, invisible et prsente,
le concept n'l'st la moiLi du Lemps qu 'une transposiLion, c'est- se dploie en formules e11 mme lemps qu'clle secrete les images.
-dire, au sens prcis du moL (P.M 52), une mtaphore, c'csl. Ces formes donL elle s'habille sont des revetemenls qu'elle
(ians le rel mcme que l'image IH>US installe : (( Ne soyons pa:; consomme, comme le corps use de ses vt\ternenLs, comme l 'ume
dupes des apparcnces, diL en efieL Bergson : il y a des cas o c'esL use des corps. Car elle ne peut se montrl'r nue deYanL les foules.
le langage imag qui parle sciernment au proprc. eL le lanqagc L'image ainsi comprise est intgre au style, Lisse dans la
abstrait crui parle inconsciemmcnt a u fig-ur)) ( ibid. ). parole meme du philosophe, ne faisant qu 'un avrc le dvelop-
1\fais c'l'sL condition que le philosophe lui insullle la vic. pemcnt de sa }.H'nse. Elle n'rst pas surajoute ; elle fait partie
l\'ous sentons dans le langage, d it-il, u quelque chose qui vH. de lu texte, de sa richesse intrieure ; elle est la pense mcme pre-
notre ~ ie l>. ~Iais, e"\.isle-t-elle, ceUc languc assez souple, asscz nant forme ; elle est la pcnse s'enveloppant dans sa robe. Mais
~u lieu de s'habillcr comme tout le monde, aYec les vetcments
vivante, asscz prsente Loute cnLicre a chacun e de ses parLies
pour liminr r le Loul fait et pour rsisLcr aussi a ux op(ralions
mcani<rues d'inversion, de transposiLion, eLe., qu 'on "oudrait ( 1) Trad. tic Bon.E~t, chnp. ::\.1 11 .
..'x:cuter sur rile comme su r une simple chose >' (H 13 1- 132)? (2) Samucl Duller el In l.>ergsonisme, Jl~ue anylo-amrirai11e, juin 1!l3G,
p. 385 el suiv.
12 13
LA DIALECT !QUE DES IMA GES LE VA-ET-VIENT
de confection que sont les concepts, les mots rigides, elle s'habille crant de nombreuses dont le caractere concret les rapproche a
a son gout, suivant sa nature, son temprament, son caractere, notre avis des images bergsoniennes : L 'ame esL au coips ce que
en Lcnant compte de ce qu'elle a a faire, de ses obligations, de le tranchant est a la hache, la vue a l'cril ; J'me est aussi a d'au-
sa profession. Elle veut etre seulemenL elle-m eme, ni plus ni tres gards comme la science, non eomme l'exercice de la science,
moins. Si les habits qu'elle se fait paraissent tranges, qu'importe, car le sommeil, dit-il, aussi bien que la veille impliruent la
ce sont les habits qu'elle aime. Il n'y a la ni floriture, ni prten- prsence de l'ame, la veille tant une chose analogue a l'cxercice
tion, ni recherche : c'est si simple de se prsenter tel qu'on est. de la science, et le sommeil, a la possession de la science, sans
Mais ce qu'on est, on exige de le parattre. J e ne sais vraiment l'exercice (ibid., 412 a-b). Ses dfiniLions du bonheur et du
ou \'Ont mes ouvrages que lorsqu 'ils sont flnis disait un jour plaisir sont de la meme veine. Le bonheur n'est pas dans la
Dergson a Floris Delattre. EL 1'expression parfaile est venue si simple aptitude (~~t<;) car l'aptitude peut exisLer fort rellement
naturellement, ou plutt si ncessairement, en vertu d 'une si sans produire aucun bien. ce 11 en esL ici comme aux Jeux Olym-
heureuse prdestination, qu'elle se confond avec l'ide, qu'elle piques : ce ne sont pas les hommes les plus beaux ni les plus forts
dcvient invisible, a force d'etre transparente . On congoit d 'ou qui regoivenL la couronne ; ce ne sonL que les concurrents qui
provenait l'exigence intraitable >> dont parle Floris Dclattre, en onL pris part au combat : car c'esL seulement parmi eux que se
ce qui concerne l'appropriation des termes dans les Lraductions ... : trouvent les vainqueurs ; de mcme, ce sont ceux qui agissent
il ne fallait retenir que le mot unique , fondamenlal ainsi qu'il bien, qui seuls peuvent prtendre dans la vie a la gloire et au
aimait a dire, consubstantiel a l'ide qu'il voulait exprimer JI (1). bonheur (lhique d Nicomaque, 1098 b). QuanL au plaisir, il
On a faiL rcemment 1'inventaire des ce mtaphores de Platon; ce achcve l'acLe et le complete, non sans doute de la meme fagon
l'auteur de ce travail qui rendra de gros services reconnatt que que l'objet visible ou la vision achvent l'acte de la vue, mais
les ce images platoniciennes ... ne sont pas de simples ornements, e comme une fln qui vient se joindre au reste, ainsi que la !leur
mais qu'elles sont tout es destines a exprimer des ides mieux de la jeunesse se joint a l'age heureux qu'elle anime ) (ib id.,
que ne le ferait un long dveloppement . Nanmoins, lui semble- 1174 b). La fagon meme dont ces images sont encastres dans
t-il, il est (( tout a fait vain d 'essayer de pntrer la psychologie la trame de la pense ne soufTre pas qu'on les en spare. ce Une
d'un auteur par le simple examen de ses mtaphores et de ses hirondelle ne fait pas le printemps, non plus qu'un seul beau
comparaisons tant donn qu'il ce s'applique d lrouuer des images jour ; et l'on ne peut pas dire non plus qu'un seul jour de bonheur,
susceptibles d'veiller des rsonances dans l 'ame du lecteur ni mcme que quelque temps de bonheur suffise pour faire un
contemporain (2). Ce n'est pas ici le lieu d'entreprendre une homme heureux et fortun (ibid., 1098 a) (1). La doctrine de
polmique relative aux ce mtaphores de Platon. Il est possihle, Bergson, justement, spare des images et - allons plus loin- de
apres tout, qu'un examen attentif rvele qu'un certain nombre cerLaines expressions, de certains ensembles de vocables, ne
d'images platoniciennes aident la comprhension sans pourtant serail plus la doctrine de Bergson. Il n 'y a pas pour la prsenter
etre indispensables a l'expos de la pense. Leur extraction d'autre ce maniere que celle qui est venue tout naLurellement
serait une perte pour la heaut du dialogue. Mais la doctrine, a la plume et aux levres du philosophe. La forme de la doctrine,
prsente sous une autre forme, pourrait sans doute Ctre comprise. c'esL encore la doctrine. Paree que l'image que le philosophe
11 en serait ainsi, en tout cas, des ce mythes . Mais il est a remar- cherche a (( reprsenter )) a son lecteur, c'esl l'image meme que le
quer qu'Aristote , qui les a laisss dlihrment de ct, s'affilie philosophe a uue, enlendue, louche. Le philosophe en exprimant
a la tradition socratique de la ce mai'eutique en conservant sa pense par une image n 'a pas traduiL, il a Lransmis : Bergson
toutes sortes d'images Lypiques que l'Antiquit nous a lgues : pensaiL par images ; il pensait par images paree qu'il philoso-
II faut en eiTet, dit-il par exemple, que l'Art se serve de ses phait par intuition.
outils, et l'ame de son corps (Trail de l'me, 407 b ), et en en Est-ce a dire que le philosophe, a son tour, impose ses images
a ses lecteurs ? Disons plus exactemenL qu'il les propase. Il
aoOt(l)1941,
Les p.
dernires
133-134.annes d'Henri Bergson, Reue pltilosophique, mars- crit : voila ce que je vois; a l'aide de cette trace de mon exp-
(2) Pierre LOUIS, Les mtaphorrs de Platon. TMse prsente a la Facult
des Lellres de l'Universil de Paris, Hcnncs, 1915, p. 12-14. (1) Trad. Barlhlmy SAINT-HILAIRE. cr. La con/emplalion cratrice.
11
LA DIALRCTIQUE DES IMAGES LE F.ti-ET-VIENT
Ir,.
1 rience, tachez de voir par vos propres moyens. De voir, entendons-
nous : de voir, ou d'entendre, ou de Loucher, ou de goiter, sentir,
concepluel doivenL ainsi se comprendre a l'aller eL non au reLour
(que cet alter soiL celui du maltre ou celui du lecLeur) ; il faut
et meme, directemenL, comprendre. Que le Iecteur s'installe a viter que les concepLs, les moLs, les signes loulfails (c'esl-a-dire
sa place, qu'il s'inscre dans son mouvement, qu'il ce embotte son les expressions verbales qui n'incluent aucune imagP cache 1
pas ; eL, s'il peut voir, il verra. Bergson ne lui impose ren, sinon n'cmpcchenL d'aller voir, n'obsLruenL !'esprit des le dpart, en
de faire un elTort , si vraiment il veuL voir , c'est-a-dire, ici, l'encombranL d'un bagarse inutilisable pour accder a l'objel
savoir. Qu'on relise aceL gard la confrence sur L 'ame elle corps, rcl. Mais ... au retour, quelle imporLance peuvent done avoit
laquelle Bergson renvoie lui-meme en 1934 pour montrer Ja coupe, le tissu, la couleur de ces vHernents qu'on ne porte que
comment les alles et venues >>de la pcnse passent de !'esprit
paree qu'il fauL se couvrir !
de l 'crivain a celui du lecLeur (PM 108 note): le ce va-et-vient >> C'esL ce que ne semblent pas avoir remarqu les interprete~
de la pense a sa formule, de la formule a la pense, est le meme du bergsonisme. Quand Lon IIusson, l'auLeur d'un ouvrage
pour les deux personnages (cf. ES 48-49). Leur objet n 'est pas remarquable sur l'intellectualisme de Bergson, criL ceci : L'in-
de se voir !'un l'autre, mais de voir la meme chose, c'est-a-dire Lelligence, sous sa forme la plus leve, ne faiL qu'un avec l'exp-
dans la meme direcLion, direcLion que les images apparaissenL riencc, qui n'est elle-mcme que l'panouissemenL de l'inLuition n,
propres a indiquer )),
mis, posant l'intuition comme une syrnpaLhie, ce ceLte sympa-
Bergson explique touL cela en propres Lermes dans l '1nlro- Lhie ... dans t.ous les cas ne peut s'panouir que par l'exercice
duclion d la mlaphysique, a propos de la dure. ce Sans doute de l'inLelligence, au sens le plus prcis du moL, eL elle n'esL sans
aucune image, dit-il, ne rendra LouL a faiL le sentiment original douLe que l'acle constituLif de l'inLelligence, en son sens le plus
que j 'ai de l'coulemenL de moi-meme. Mais il n'est pas non plus large (1) ; - ne dirait-on pas qu'il confond l'acquisiLion avec
ncessaire que j 'essaie de le rendre. A cclui qui ne serait pas l'exprcssion, la cr ation avec la Lransmission , la conlemplation
capable de se donncr a lui-meme l'inLuiLion de la dure consti- du vrai avcc sa communicaLion ? I' <e ce seraiL se tromper
Lutive de son etre, ren ne la donnerait jamais, pas plus les >lran~ement, diL Bergson, que de prendrP pour un lmenl
concepts que les images. L'unique objel du philosophe doii lre ici t:onstiLutif de la doctrine ce qui n 'en fut que le moyen d 'expres-
de prouoquer U/1 cerlain lravail que tendenL a enLraver, chez la sion > (PM 140). C'est pour se rpandre aux aulres, ou pour se
plupart des hommes, les habitudes d'cspriL plus uLiles a la vie ... corroborer lui-meme par recoupemenL que le philosophe use de
On accoutumera peu a peu la conscience a une disposiLion toute l'intelligence eL de ses procds analyliqucs et discursifs. ~1ais
parLiculiere et bien dterminc, celle prcismenL qu'elle devra l'inluilion est une donne global e eL fuyanle , une \ ision ou un
adopLer pour s'apparattre a ellc-mcme sans voile. Jl!ais encore conlact en Loute ingnuit dans lequel les modes inlellecluels
faudra-t-il qu'elle consente d cel elforl. Car on ne fui aura rien n 'onl qlle faire. Il est heurcux que Bergson aiL conduiL l'intuiLion
monlr. On ]'aura simplement placc dans l'aLLiLude qu'elle mtaphysique jusqu'a l'inluilion mysLique, dr Lcllc sortc que
doiL prendre pour faire l'cffort voulu eL arriver d'elle-meme a par C<' passage a Ja Jimile Oll apcr~O\ e UPil <flW CC qu 'j) enlend
l'inLuition >> (PM 210-2 11).
par inLuiLion, c'est le fait pour l'ctn tnlier d(' se porter a l'in-
C'esL ainsi u l'irnagination du I('CLeur qu'il appartient de tricur d'un auLre cLre ou de to uLe ralilr, <'11 annulanL Loule
recrer l'image qui se Lransrnct, par les moLs ; il la recueille telle diiTrencc, pour aLLeindre en comrnun e< IP poinL prris n ou il )
qu'elle esL issue pour lui du langagc eL mcme de cerLains concepts a quelque chose a voir. C'esL auanl eL apri>s qn'inLervient l'intcl-
absLraits ou elle a russi a se couler, eL, suivanL sa naLure d'esprit ligenrc avcc ses mthodes de Lravail : pou1 prparer' le tcrrain,
a lui, elle lui parvient par la vue, 1'oui'e ou le Loucher, et me me, et mis pour cucillir la rcolLe. EnLre l'image eL l'inluiLion, dan:;
s'il se peut, direcLement : ne lui arrivc-L-il pas de voir >> ? Si le ceLte prise d'e.rp1ience qui esL l'essrnLiel, il n'y a aucun rule pour
lecteur est dans la voie droite, ce n'cst done pas l'irnage verbale
l'inlelligence, sous quelque forme qu 'cllc' SP di~t!ise.
qu'il pergoit en ralil, mais quelrue chose de plus profond en Les ima~es vieilliront peuL-etre comnw tout rorps, les mots
elle, a savoir l'image caehe que le philosophe avaiL voulu garder
pour lui, mais pour mieux pcrmeUre aux aulres d'y accder par
CU'\':-mcmes. Toules les critiques de Bergson conLre le langage ( 1 L' inlelleclua/isme de Ber(/son. r:rni'sr rl rlt'llel'lppemml de la nolion:
lury.,ullicnne d'inluilion, Pars, P. U. F., 1917, p. 1'1 1-18'2.
IG
LA DIALECTIQUE DES lMAGES
LE VA-ET-VIENT 17
s'useront comme touL vetement, ils passeront de mode, le premier
bergsonien venu les remplacera par d'autres. Est-ce sacrilgc IPrs) eL il nous semble qu'il en esL ainsi pour un philosophe comme
aux yeux du ma1Lre qui considrait son mot comme le moL BPrgson si respectueux des formes que sa pense en cours de
~ unique , consubstantiel a l'irle qu'il voulait exprimer '.' matrialisaLion apporte avec elle (MR 272). Si nous disons, nous,
Niais non ; tout cela est tellement plus simple que ces phrase., sPS interpretes, que le philosophe a cr une formule ou une

<fU nous paraissent des dogmes ; quand la vie est acheve, irnage, c'est pour indiquer que jamais un autre penseur n'avait
quoi servirait le corps; quan!l l'hommc dort, u quoi servent se:; VIl Je reJ SOUS cette forme ; mais telJe que la raJit s'imposait a

vetements du jour ? La phrase n'a fait que porter les ondu- Iui, la reprsentation qu'il en a donne taiL ncessaire n,
lations de la pense du philosophe , << eL chacun des moL:;, puisque la forme est ne du fond se formant, puisque !'une n'est
pris individuellement, ne compte plus '' quand le sens mouuanl nullement distincte de l'autre, et que l'expression image n 'est
les a traverss de part en part : alors, dit Bergson, il n'y a plus 1ue le corps de l'image vcue par l'auteur.
ren que detL"X esprits qui semblent vibrer directcment, sans Pierre Louis signale des images que Platon a probablement
intermdiaire, a l'unisson l'un de l'auLre (ES 49). La meme doc- cres ; par exemple vous cousez la bouche aux gens " dit
trine est applique par Bergson au cas de Berkeley : En d'autre ;o;ocrate dans I'Eulhydeme (303 e). Nous en trouvcrons de nom-
Lemps, dit-il, Berkeley efit saos doute formul d 'autres thses ; breuses du meme genre chez Bergson. Qu'est-ce a dire, sinon que
mais, le mouuemenl lanl le meme, ces Lhses eussent t situes ces expressions neuves, partanL nergiques, viennent loul nalu-
de la meme maniere par rapporL les unes aux autres ; elles I'Pllemenl a 1'esprit de ces crateurs de philosophie. 11 faut une
auraient eu la meme relaLion entre elles, comme de nouveau.'\ pense originale pour donner naissance a une forme de langage,
mots d'une nouvelle phrase entre lesquels continue de courir un il faut ctre maitre de l'expression verbale pour ctre vritablement
aucien sens ; et c'euL t la meme pltilosophie ,, (PM 152). un inventeur de pense. Boileau, si deonsidr de nos jours qu'on
Le philosophe a besoin de ses moLs, comme nous avons besoin ue le lit plus qu'au collge, n 'taiL pas si mauvais juge ; il faudrait
de les Jire. Quand ils sont criLs, le p hilosophe volue, et sa seulement bien se rendre compte de ce qu'il entendait par
< s'nonce clairemenl : ce genre de clarL a sans doute quelques
doctrine avec Jui. Quand ils sont lus eL compris, nous voluons
eL notre comprhension avec nous. Mais l'crit demeure et doit liens avec ce que les premiers lecteurs de Bergson nommaient
demeurer Le! que!, car la charge des moLs ne s'est pas puise a son obscurit "! mais ... laissons cela pour plus Lard. Le philo-
notre lecture ; si ce sont les mots propres rendre l'mage qu'a sophe est un homme de son temps, qui se sert des activits en
pergue le philosophe, ils possdent en eux une force inusable, qui usage chez ses contemporains, non pas pour leur faire comprendre
subsisLera inLacte, sous une forme ou sous une autre, quand les sa pense, mais paree qu'il trouve lui-mcme des image!:: conve-
mots auront pass, quand la langue a laquelle ils appartenaient nables dans ces ralits du monde social eL politique qui l'en-
sera tombe en dsutude, quand le peuple lui-meme aura dis- tourent. Prenons l'exemple d'une image qui a veilli, celle de l'illu-
paru. Ce seront de nouveaux mots entre lesquels continuera mination des monuments par des cordons au gaz, dont les becs
de courir l'ancien sens el ce sera la meme phlosoplze. Car c'est (qu'il appelle lampions) s'allument les uns aprcs les autres (1).
d'une pense capable de prendre un aspect nouveau pour chaque Bergson n'a certainement mis aucune (( applicaLion J) dans le
f< choix" de ceUe image en vue de susciLet l' intrcL de ses lecteurs ;
gnration nouvelle, c'est d' un capita l indfiniment productif
d'intret elle lu est venue toute seule, tant puise a mcme sa propre
(MR 272). que cette philosophie aura enrichi l'humanit cxprience. A plus forte raison en esL-il ainsi quand le philosophe
se contente de capLer l'un des premicrs une image qui nait dans
Dire qu'un philosophe a cr une image neuve, dire que
ses images ont vieilli , est-ce impliquer Ieur contingence ? son milieu ; Platon parle de dms a cuire " dans un sens qui
ll0ttS est aujourd' hui tres familicr; Dergson emprunLe un nombre
f'St-ce signifier que le phlosophe s'est trouv devant le libre
1;norme d'images au domaine de l'lectricit; comme il en est pour
choix d 'une formule ? est-ce par la meme contredire Bergson
qui a ffirme que l'image s'impose avec une absolue ncessit ? lt>s cordons au gaz, ces expressions suivront la fortune des techni-
11 faut s'entendre, et la question pour nous est d'mportance.
Le pote cede l'intiative aux mots , crit Mallarm (Crse de ( 1) .Sanc~ _du 18 dec. 1902 de la Soc. rr. de Philosophie (Bulle/in, 1903,
p. 14), P:\1 25 1.
J \OOI.I'IIE 2
1! 18 L.1 DIALECTIQUE DES li11AGES LE l'.~ l -ET- V IENT 19

ques lectriques, mais Bcrgson s'en soucie-t-il? Il ne cherche ni a C'est que les images bergsonienncs pour autrui liennenl
faire d u neuf, ni a !aire de l'terncl; il n'a pas de dessein prm- Jeur vie du centre de force d'ou elles manent. Nous l'avons
diL; il cueille les images comme les mots que lui apporLe sa pense appele lrur << charge . Paul Valry a tres clairement apergu le
elle-mcme s'explicitant, comme si une voix lui souffiaiL a l'oreille. processus en ce qui concerne les poctes : La posie, crit-il, esl
Le vocabulaire bergsonien est faiL de cctte sincrit frmis- l'arnbiLion d'un discours qui soit charg de plus de sens, et mel
sante, et aussi de ce controle qui consiste vivre soi-meme ce de plus de musique, que le langage ordinairc n'en porte et n'en
dont on parle, a s'en nourrir avant de donner la recette aux peut porLer. Ren de plus simple a concevoir que le dsir d'ac-
a u tres. Que l'image soit neuve o u 'ieille, ou mcme banale a c:rotlrc indfiniment cette charge de merveilles, qui se superposc,
force d'Ctre commune, elle sera toujours saisissante, puisque le ou se substitue, a la charge utile du langage. Mais cet accrois-
philosophe la liYrera telle qu'il !'aura spontanment apergue. semenL a des limites qui s'aLLeignrnt aismenl ; l'quilibre qu'il
D'ou le regain d'images uses dont les mots de la langue gardaienL fauL mainlenir dans le lecteur, entre l'efTorL qu'on en exige et
une trace indcise; d'ou l'emploi privilgi des mots-forces qui les forccs qu'on lui suggcre, ne demande qu'a se rompre (1). ~
font parler les mtiers ou les plaisirs des hommes et sonnent <}u'est-ce qui difTcre done d'image a image, d'expression verbale
toujours clair ; ces images ne sont pas des choses mais des acLes, i1 expression vcrbale, de terme a terme, dans un discours, eL
moins des acLes que des mouvemenLs, moins des mouvements que dnns un auLrc ? La rponse se Lrouve chez Bergson : << La meme
des indications dynamiques tendues vers !'avenir (eL PM 152). o le philosophe semble rpter eles choses Mja dites, diL-il, il
L' lan vital >> par exemple tait neuf, il tait sportif, conquranL, l1s pense asa maniere ... L'ide ainsi entra1ne dans le mouvement
u la mode ; il a fait fortune. En sens conLraire, la division du ele son esprit, s'animanl d'une vie norwelle comme le mol qui re~oiL
travail applique a l'organisme n'esL pas tire de l'imagination o.;on sens de la phrase, n'est plus ce qu'elle taiL en dehors du
bergsonicnne ; elle se trouve entre auLres chez Spcncer qui l'a t.ourbillon ( P~r 140, 153). Celte vie qui chargc eL recharge les
rendue clebre. Pourtant, la di\"ision du Lravail des cellules est rnots, les images, les ides memes et qui est cause de leur mort
une image qui porte dans L'tofulion Cl'alri!"e un cachet bergso- en se dtournant d'eux, c'est leur ftme inl~ricure. Il en est des
nicn, un relief qui lui donne une \'aleur nounlle (1). Bien sur, corps comme des vetements; l'usage de la vie les fait passer ; les
une imagc est d'autant plus nette, plus dynamique, qu'elle est
piles se dchargent.
encore jeune, alerte ; si elle a beaucoup serv, elle risque d'Hre
salie par les promiscuits ; si elles 'l'st donne a un emploi exclusif,
(1) Passage de \"erlaine, Varits 11, GallimarJ, 5 d., 1!>30, p. 163.
son attache a celui auquel elle a appartenu est trop Iorte pour
qu 'elle en soufTre un autre. A u couLraire, il est des images qui
s'ehrichissenL ou s'anoblissPnt ces contacts ct qui en gardent
comme un halo de significaLions possibles qui s'ajoutent a la
scheresse de leur tymologie. Que pouvaiL-on penser de 1' intui-
t ion au moment ou Bcrgson !'adopta? On l'avaiL Liraille en
sens divers pour lui fairc rendre des objets quelque peu conLra-
dicLoires en psychologic, en logique, en mtaphysique, voire
en occultisme, eL le sens commun s'en tait empar. Bergson a su
retrouver une ligne slire, en partant de la puret de son tymo-
logie ; l'unit de projection de ce centre encorc vivant disposa de
1'irnage composite.

( 1) On est burpris de lrouver dans les lc:\.lrs ocrgsoniens des im1ges banales.
11 ICti voyail au sens propre etlcur rendait par li-milme une verlu qu'elles
allaicnt pcut-etre perdrc. Excmplc; la France comme semeusc ( La science
franrais P, Paris, Larou~se, l!H 5, p. 1 ; L1 philosophie fr<tn~aise, Reaue de Pars,
15 mai 1!:.115).
LE TROU NOIR 21
ce Ja vie de tous les jours pourra en Hre rchaufTe et illumine ,,
{PM 161) ; c'est ce que Bergson appelle rinsufTJer la vie aux
fantmes ct nous revivifier nous-memcs (PM 162).
Les images du monde que nous percevons forcent une biche
III vers le fourr ou les broussailles lui cachent le Lrou dissimul
dans le noir; elles la forcent et l'enchatnent en meme temps et
la biche se trouve prise au piege. Mais l'homme conscient n'est
LE TROU NOIR pas un gibier que l'on chasse. Les images bergsoniennes cachent
bien le trou vers Jeque! elles dirigent, mais le lecteur se prete
au jeu en parlicipanl d La chasse. Le ce service de la vrit absolue n
Bergson s'en est ali ; le lecteur se reLrou ve seul devant son exige parfois le bon combat ( cf. Phile be, 14 b) o u tous les inter-
matriel d'images a l'usage du public. Sont-ils done sans Vit> Iocuteurs sont uns contre l'ennemi commun qui est l'objet de la
ces corps, se demande-t-i!, comme les carcasses entasses dans le recherc,he. Socrate convie ses amis a des parties de chasse ou les
cabinet noir de Barbe-Bleue, qui aLLirent la curiosit d 'Ariane archers de la parole lancent Ieurs !leches. Bergson non plus ne
L la dLournent du monde ensoleill ? Non, les images bergso- vise pas, solitaire, le trou qu'il a dcouvert. Le lecteur attenLif
niennes n'ont ren a voir avec des squ elcLLcs ... ; mais atLention, est prsent a chaque page qu'crit notre philosophe qui colla-
i~arbe-Bleue les gucLLe l Pour passer du rel a l'irrel , il n'y a pas bore d'avance avec lui, chacun faisant avancer l'autre dans la
l'orcment un pas a faire ; c'cst la vie qui exige le mouvement, rccherche commune. A la suiLe du capitaine de la chasse, un
non la mort. L'hommc ne doiL se laisser enchatner par aucune moment arrive ou la troupe des chasseurs s'ouvre a une perception
llgure permanente ; dans tout ce qui s'immobilise fermente nouvelle.
f'crreur ; Lout ce qui sLagne se prpare a la dcrpiLude. Le som- Entre la matrialit du langage (EC 281) qui ce Iournit a la
meil est la seule forme vivante de l 'arreL du monde, paree qu'il conscience un corps ... ou s'incarner (EC 287), eL 1' ame '' de la
n'est qu'un aspect que prend pour nous la vie du monde. Si les doctrine {PM 149), se place, dit Bcrgson, l'image mdialrice,
images remplissent le sommeil du sage, elles ne lui Liennent pas une image qui est presque matiere en ce qu'ellc se laisse encore
lieu de veille. Comme le songcur a son rveil, le philosophe berg- voir, et presque esprit en ce qu'elle ne se laisse plus Loucher ''
'lonien, devant le monde des images relles, se donne le plaisir Mais <e l'image mdiatrice qui se dessine dans !'esprit de !'inter-
cl'en conLexte
leur dcouvrir? l'nigme (1). Mais comment les dtacherait-il de prete, au fur et a mesure qu'il avance dans l'Lude de l'reuvre,
ea:isla-l-elle jadis , lelle qu~lle, dans la pense du malre ? '' se
Ce qui est nai de notre vie inLrieure l'esL aussi de la vie demande Bergson. ce Si ce ne fut pas celle-la , rpond-il, c'en Iut
l'n gnral , dit Bergson (EC 280). Si nous nous laissons aller, ce le une autre '' (PM 149). Qu'importe done si l'image qui apparatt
nonde ou nos sens eL notre conscience nous inLroduisent habi- mainLenant est celle du bergsonien, ou celle mcme de Bergson !
LuellemenL n'est plus que l'ombre de lui-meme et il est froid Que l'inLerprLc ait russi a ce rLablir l'image inLermdiaire ))
comme la mort n. TouL n 'y esL-il pas arrang pour notre plus (PM 140-1 50) dont le philosophc a ce eu besoin pour lui-mcme ,
g rande commodit, et nous-mcmes ce artificiellement fagonns '' ou qu'illui ait substitu une auLre de son cru, ce a peine indique n
a u sein de cet ce univers arLinciel '' (PM 161 ) ? Car ceLLe vie dont par le matLre mais dont son interprete e< a besoin pour lui-meme ,
chacune de nos muvres esL un fragrn enL maLrialis (cf. EC 281 ), la quesLion esL secondaire si l'on remarque bien le rapport qui
nous devons la resLituer pour rendrt> rcl ce monde Lout enLier existe entre ce l'image voisine de l'inLuiLion '' et l'inLuition elle-
auquel nos besoins l'ont enleve. ll faut que 110us ayons pris cons- meme. CeLLe formule de bon voisinagc n'indique-t-elle pas net-
cience de ce que nous sommes, pour comprendre ce qu'il esl. Alors LemenL qu'il n 'y a pas d'image adquate de l'intuition, que l'in-
LuiLion n'est pas image, que l'inLuition est, par dfiniLion meme,
absencc d'image? 11 est a prsumer que ce n'est pas exactement
(1) cr. BRHIER, Images ploliniennes, imnges bergsoniennes, loe. rit., p. 110. le meme ce moi '' qui prend l'intuiLion ct qui rend l' image. D'ou
la discontinuit que marque l'image saisissante du saut.
:22
L.l Dl.1LECT!QUE DES IJJAGE.;;
LE TROU NOIR
Longtemps Dergson hsita avant de communiquer certains 23
rsu!Lats dont il avait eu, apres de longues mditations, une prvLe a rpondre a l'appel d'unc perc;onnalit qui peut cLre ... la
intuition neLte eL preise. Ce qui le retardait de Lout exprimfT
sienne n (MR 102). En tout cas, la seule pense que de tels hommes
tient dans un scrupule de martre, ou de capitain e : est-ce mon
existent suffit; e< leur existence est un appel JJ (MR 30); l'hro1sme
rle, se demandait-il ; ai-je l e droit d 'engager les tudiant s, le.,
n'a qu' se montrer, sa seule prsence pourra mettre d'autres
lecteurs qui veulent bien attacher quelque valeur a mes tra, a u,
hommes en mouvement JJ {i\IR 50). Et de mcme qu' entre
<'t s'en inspirer pour les leurs, a suivre une voie qui s'est trouvt J'immobilit de l'homme assis, et le mouvement du mcme homme
honne pour moi, fconde pour moi, vraic pour moi ; est-elle 1 t qui court, il y a son redressement {MR 61-62), de meme, entre
leur, est-elle celle de Lous '? Toute vrit n'est pas toujour;;
la position du chasseur a l'afTtit et le chasseur sautant dans le
Lonnf' i.t dire; comment faire pour que de ma vrit, ce soit leur tuillis, il y a le chasseur qui s'lancr.
'rit qui sorte '? Bergson s'est done born , comme tout philosophe
Cette cc vie nounlle JJ qui s'annonce {MR 32) est-elle une
conscient de ce qu 'est la recherche philosophique, a apportN lueur du monde inconnu {MR 3 12) dont Dergson affirme la
au:x hommes un ensemble d 'irnages qui puissent leur rendn ralit? Certes, les morales ne sont que des jalons qui conduisent
perceptible, a l'heure convenable, l 'irnage qu'ils trouverom
poser une interrogation : qucllc voie dois-je suivre ? Ilsita-
prsente en eux-rncmes. La philosop}je n'esL pas pour lui un
corps de vrits tablies, pas plus qu'i\ ses yeux la religion n'e~t
tion et dlibraLion ... sur celle qu'on prendra, sur le point jus-
<[u'ou on ira, sur les trajets d'aller f't de retour qu'on fcra en
un corps de vriLs rvles une fois pour Loutes. De meme qu s'cngageant successivement sur plusicurg d'cntre elles JJ {MR 17).
1'aspiration mora le, crit-il, ne prend corps qu'en empruntanL
C'est ailleurs que se Lrouve la rponse. De chaque point Bergson
<i la socit close sa forme naLurelle, qui est l'obligaLion, ainsi la vise, nous dit-il, e< quelque chose d'invisible n. Mais le trou reste
religion dynamique ne se propage que par des images et des
noir Lant qu'on le vise de loin. L'nppel quise renouvelle rclame
symboles que fournit la fonction JabulaLrice JJ (l\IH 289). La reli-
un acLe dcisif : c'est l'appel du vide, c'est la fascination de
gion, diL-il encore, << s'cst servie en ell'et d'une mtaphysique
l'inefTablr, et 1':1me dja dclose aspire un saut vertigineux,
pour se donner un corps; mais elle aurail pu d la rigueur en prendre nflire l'ers un objel invisible qu'elle n'avai' pas vis (MR 35).
un aulre, el meme n'en prendre aucun JJ (:\IR 290).
l)uand elle s'y porte enfin, elle est libre de toute incertitude.
Aussi, quand un philosophe se dcide parler, doit-il SP. La o la logique dit qu'une certaine voie serait la plus courte,
contentcr de poser des jalons, d'tablir des pistes, afin que le l'exprience survient, dit Bergson, et trouve que dans cette
'oyageur qui ne dsire pas prendre part la chasse, puisse passer dircction il n'y a pas de voie J> (~IR 50) . Fallait-il done sortir du
~ur la route sans etre Lroubl par ces marques discretes d r: r rou ou l'on venait d'entrer? Poser la cucstion, c'f'st la rsoudre:
reconnaissance .\pres avoir savamment vis dans la solitude
ruand on se trouve dans le trou, on s'aper~oit cu'il n'y a pas de
le fourr obscur ou les difficu!Ls s'amoncellent pom l'hommt> 'O(' ; ce trou bant ne conduit nulle part, sinon a u pi'Opre cceur
q ui cherche a comprendre, le philosr>p/e a jou de ses image3 le l'homme, qui dcouvre en lui-mcme la porte de Loutes choses.
eomme un habile chasseur. Il a utilis, conscicmment ou non,
Pour s'unir a1'1hre qui appell e, il faut d'abord e< se convertir Jl.
une vritable tactique par laqueiJe srs compagnons dcvai<nt Hre
amens a un reLour sur eux-m~mes. Que lrs irnag1s de ma vrit,
1 'rm\'ersion vanglique, conversion no-platonici<'nnc, conver-
"ion spinoziste, conversion bergsoniennc ? C'est toujours l'in-
pcnsc Bergson, soit un signa! pour que voLro vr'iL vous illumint>. 1ltition qui faiL que le retour soit un aller n. L'intuition qui fut
{- ne image pourra boucl':.er le passage ; des irnages frayeront la l'l'llr de Spinoza, aucune formule nc sera asse1. simple pour
'oie jusqu'a ce que le tournoiement du lecteur autour du trou k l'rxprimer. Disons, pour nous contrnLer d'une approximation,
meLLe en tat d'y voir dans l'obscurit.
~xpliquc Bergson, que c'est le senLiment d'une co"incidence entre
JI arrive ainsi que, de loin en loin, quclque hraut d'un monde l'acte par Jeque! notre esprit connalt parfaitcment la vrit et
nouveau vienne lancer un appcl au, autrcs, signe d'amiti par 1'opration par laquclle Dieu !'engendre ... , et que lorsquc l'homme,
lequel les compagnons de chasse se reconnaisscnt. A dfaut d'un
sorti de la divinit, arriw rentrer en elle, il n'aper~oit plus
g-rand1 initiatour, ce sera quPique hC:Tos obscur de la vie moral
{u'trn mounment unique la ou il avait vu cl'abord les deux mou-
, \fR 17); quelque chose en cl1acun des lectcurs aLLend, peut-Clre. ' ''rnenLs inYerses d'allcr rt de rctour, -l'exprience morale se
d argeant ici de rsoudrc une contradiction logique et de faire,
24
LA DIALECTIQUE DES IMAGES
LE TROU NOJR :.
par une brusque suppression du Temps, que le reiour soil un alter"
(PM 143). Comment dchitl'rer le monde qui nous entoure puisque clifficile cl'exprimer ce qu'esl celle conlemplalion. Comment dclarcr
nous ne pouvons pas en sorLir ? TouLe image, toute forme pose qu'il est, lu, un objet difTrenL de nous-memes, alors que nous
l'nigme. Mais pourquoi en sortirions-nous ? Malebranche pen- ne le voyions pas ditl'rent, mais un a nous, lorsque nous le
sait que c'tait en Dieu que nous percevions toutes choses : contemplions ?
Berkeley que c'tait en nous ; Bergson ajouLe : c'est en elles ; << ... Si l'on se souvient apres coup de cette union avec lui,
c'est aussi en nous, puisque << nous en sommes (PM 157) ; c'esL ofl aura en soi-meme une image de cet lat. L'Ctre qui contemple ...
aussi en Dieu ; mais il faut avoir prouv quelque chose du mys- a dpass le chreur meme des vertus, comme l'homme entr
ticisme pour etre prpar a comprendre la voie mystique (MR 254- [' inlrieur d' un sancluaire a laiss derriere lui les slalues places
255) ; celui qui n'a pas fait l'exprience de l'intuition mtaphy- dans la chape/le ; e' est elles qu 'il reverra les premires quand il
sique, ne peut reconnattre, au milieu de Loutes les formes que sorLira du sanctuaire, apres l 'avoir contempl intrieurement et
images l'imagination
crent relles. et l 'reuvre humaines, celles qui sont des aprcs s'tre un non plus d une slalue ni d une image du dieu, mais
Wl dieu lui-meme ; et ce ne seront que des contemplations de
stcond ordre ... Des qu'il veut regarder auLrement, i/ n'y a plus
Le philosophe intuitionniste, passant au dela des images. rim. Ce sont ld des images eL les manieres dont les plus savants
a done saut dans le vide. Ce mouvement si caraetristique d,, ti' entre les prophetes ont expliqu en nigmes ce qu' est la vis ion
la pense intime de Bergson n'est nulle part mieux dcrit que par du dieu . Mais un pretre savant comprend l 'nigme. ,,
PloLin, dont il expliquait l'reuvre au College de France- tous 11 faut ici complter la pense ploLinienne a l 'aide du chapitre 8
ses auditeurs en ont gard le souvenir imprissable- comme s'il du Trait 6 de la Jre Ennade: << Que! est done ce mode de vision ?
reeonnaissait en lui << un auLre lui-mcme >> (1). Au-dedans du Que! en est le moyen ? Comment verra-t-on ceLte beauL immense
eercle qui signale le corps, le cercle plus Lroit de l'ame ; derricre qui reste en quelque sorte d l'inlrieur des sancluaires et qui ne
!'ame on devine le niveau du vo~; et au dela du voc;, I'Un ... s'avance pas au dehors pour se faire voir des profanes? ... Si on
voit les beauLs corporelles, il ne faut pas courir a elles, mais
<< Pourquoi done ne reste-t-on pas la-has ? , se demande Plotin.
<< C'est qu'on n'est pas encore LouL a faiL sorLi d'ici. Tout l;
saYoir qu'elles sont des images, des lraces el des ombres ; et il faut
passage qui suit reprend exactement le meme theme que nou.., s'enfuir vers cette beaut don/ elles son/ les images (1).
venons d'voquer chez Bergson : l'union de I'Ctre a son objeL. C'est ici que se place la fire devise de Bergson : u ... Nous
la relation du subjectif et de l'objectif, les rapports des images nous redresserons, mattres associs a un plus grand Mattre
et de l'intuition mtaphysique >> que PloLin nomme << contem- (PM 134) ; en attendant que murisse 1' << humanit divine ,,
plation , ce qui lie et ce qui spare l'image de la vision du Dieu. (MR 251, 256).
Voici des fragments des chapiLres 1O eL li du 9e livre de la Mais, comme dit le poLe, << taciLe cncore l 'immortelle
V Je va
Ennade parole l> ... (2). En 1934, a l' heure ou Bergson distingue des images
qui suivrequ: 'il est bond 'avoir sous les yeux a u cours de 1'tude communes, l 'image que le philosophe a Lue, il a dja vu et re~u.
<< ... Si l 'cLre qui voit se voit lui-mcme, a ce momenL, il se Cette image centrale, si proche du sanctuaire, elle est restc
verra semblable a son objeL; dans son union avec lui-mcme, il se ouverLe a toutes l es vicissitudes de l'exprience du philosophc,
senLira pureil a cet objet et aussi simple que lui ... L'objet qu'il qui y faisait rsider son systeme de rfrencc. Mais un jour est
voit, done, il ne le voit pas en ce sens qu'il le tlisLingue de lui et venu o il s'est trouv las des paroles trop claires, des images
qu'il se reprsenle un sujet et un objeL ; il esL devenu un autre ... trop nettes a son gr qui sortaienL, comme des statues trop bien
Miirne ici-bas, lorsqu'ils se renconLrenL, ils nr font qu 'u n, et ne ciscles, d'une vision fugitive et a peine croyable. CeLLe image,
sont deux que lorsqu'ils se srparenl. El c'esl pourquoi il es/ si dont la charge l> Lait << toujours plus lourde ,, a mesure qu'il
vieillissait (PM 227), il s'est sent dsireux de la polir enfln pow
lui, en lui imposant le sceau du silence. C'est comme s'il a\'ait
(1) cr. notamment les diverses relalions de Joscph et Jean Baruzi, Thibau-
det, Benrubi, et, dernirement, Emile Brhier, confrcnce cite, p. 108.
'l Trad. BRIIIER.
(2 ~IALLAn:~~ , Crise de uers.
'21)
LA DIALECTIQUE DES IMAGES

dit ccux qui le voulaient suivre: Servez-vous de ce qui est crit;


pour le surplus, j'ai be:soin d'ctre seul.
Il s'est pass en lui ruelque chose d'analogue a cette consigne
du silence obsene dans les confrries initiatiques et a laquelle
Plotin fait Lant de conccssions. C'est ce que veut dire, expliqul'-
1-il, l'ordre donn dans les mysteres, de ne ren rvler aux non-
iniLis; c'est a vrai dire paree que le divin ne peul se rvler qu'on IV
rduse de le fairl! voir a qui n 'a pas eu le bonheur de le vo
lni-meme.
..\rriv quelqucs anncs avant la fin de sa vie a la limilc de LA VOIE DESCRIPTIVE
l'cxprimable, le philosophe Bergson a cess d'crire. Car, commf'
11 le dit de Socrate, sa mission a lu aussi fut d'ordre religicu:-..
Eh bien ! Glaucon, dit Socrate (Rpublique, 432 b-e), il nous
1t mystique au sens ou nous prenons aujourd'hui ces moL~ ,
faut maintenant comme des chasseurs, nous poster en cercle
-;on cnscignemcnt, si parfaitement rationncl >>, tant << suspendu
quclquc chose qui scmble dpasscr la purc raison (MR 601.
autour du fourr ... Certes, l'endroit est couvert et d'acces
Le J 3 juillcL 1939, Dergson confiait a Bcnrul>i, son ami suisse : pnible ; il cst obscur et difficile a battre. Cependant il faut
;l\ anctr ... Oh ! oh ! Glaucon ... , il y a chance que nous soyons sur
Jc continue a Lravailler de mon mieux, mais c'est a Lort qu'on
a dit que jc prparais un nouveau livre. La vrit est que je la bonne trace; je crois que le gibier ne nous chappera pas ...
En Yrit, nous n'tions gucre clairvoyants !... Il y a longtemps,
\Oudrais, avant de quitter notre planete, me faire une opinion
sur certains points, eL me la faire pour moi (1). Il est bien pt>u bienhcurcux homme - depuis le dbut de cet entretien - que
robable que je tire de la un livre (2). J'objct de nolre recherche semblc se rouler a nos pieds el nous ne
l'avons pas vu, grands sols que nous sommes ! Comme les per-
(1) Soulign dans le te:-. le.
sonnes qui cherchenL parfois ce qu'elles tiennent entre leurs
mains, au lieu de rcgarder ce qui se trouvait devant nous, nous
Jl. 133. 8ouvenirs sur /Ienri flergson, Neuchalcl, Oelachall\: & ::\icsll ( l!l!'~),
(2)
e:-.arninions un point lointain ; c'est pcuL-etre pourquoi notre
oujeL nous a chapp ( J ). >l
Que l'image bergsoniennc para!L pure et dpouille aupres
dr ce rutilement. :\Iais n'cst-ce pas la voie meme que Bergson
pr(conise? ... Je fais le tour de ce point noir, nous explique-t-i!.
.Je dcris autour de lui une circonfrence, en visant le trou qui
est au centre, des difTrenls points de la crconfrence ; ces poinls
sont des points de dpart pour des tudes. Quclq ucfois ... je fais
fausse roule ... La plupart du temps, les voies que je suis Loul'
a tour sont bien des voies qui aboutissent ... 1\lais comment ai-je
\'U le rapport ? ... Grace a une image : chaque point d'ou j'tais
parli successivement tait un point d'ou j 'avais vis quelque
chosc d'invisible. >l
Comme Glaucon, nous n'y voyons gouttc encorr. Commen~ons
done par dcrite un cercle autour de la difficull ; nos pas vont
ctre autant de positions ou nous nous immoLiliscrons a l'afTut.
< Paree qu'une vrit esL de naLure empirique, rxpose Dergson
a la Socit fran~ase de Philosophir!, le 2 mai 1901, il ne s'ensuit
( 1) Tral. Robcrl DAccol .
28 LA DIALECTIQUE DES IMAGES LA VOTE DESCRIPT!l'E 29

pas qu'on puisse tout de suite la vrifier empiriquement. Souven t " a son aise n (EC 220). Mais, en ralit, qu'est-ce que cet espace,
il faui en faire le tour, ouvrir sur elle des routes nombreuses dont sinon Pncore << une reprsentation qui symbolise la tendance fabri-
aucune ne peut Ctre continuc jusqu'au bout, mais dont la conver~ catrice de l'intelligence humaine " (EC 170) ? Un tel milieu
gence marque avec une exactitude suffisante le point ou l'on homogene et vide n 'est jamais pergu, il n'esL que congu : Ce qui
aboutit. C'est ainsi que l'on mesure la dislance d'un point inacces~ es!, per~u, c'est 1'tenduc colore, rsisLante, divise selon les
sible en le visani tour d tour des poinls oit l'on a acces (1). '' Prci~ lignes que dessinent les contours des corps rels ou de leurs parlies
sment, tirer sur un but n est une image qui caractrisc l'action relles lmentaires. Mais quand nous nous reprsentons notre
de l'intelligence. Pour agir sur le rel, dit Bcrgson, et en parti~ pouvoir sur cette matire n nous projetons derricre l' lendue
culier pour mener a bien le travail de fabrication qui est l'o bjet relle notre espace homogene, vide et indifTrent qui la sous-
propre de l'intelligence humaine, nous devons {t:cer par la pense Lendrait. Cct cspace est done, aYant tout, le schma de notre
des stalions, de meme que nous attendons quclques instants de action possible sur les choses >>. La science la plus moderno
ralentissement ou d'arret relatif pour lirer sur un bui mobile n 'en juge pas autrement. << Aux grandes chelles, crit Louis de
(MR 260-261). << L'intelligence ne reprsenie done a l'activit, dit Broglie, nous pouvons toujours imaginer un corps solide nous
encore notro auteur, que des buts a atteindre, c'est~a-dire des servant de corps de rfrence pour reprer les positions des
points de rcpos n, c'est-a-dire qu'elle se contente de regarder points dans l'espace ... On retrouvera ainsi la reprsenlalion habi-
<< l'image anticipe '' la vision schmatique et simplifie '' de tuelle des phnomnes dans la Physique classique l> ou les coor-
l'acte suppos accompli (EC 323-324). En efTet, dans l'action, donnes sont rapportes a des solides gomtriques. Mais en
c'est le rsultat qui nous intresse ; les moyens importent peu Microphysique, on ne peut se rfrer a aucun solide stable ; la
pourvu que le but soit atteint... De la vicnt que le terme o u notre reprsentation dont nous avons besoin s'appuie sur le corpus-
esprit se reposera est seul << reprsenl explicitement a notre cule- bien qu'il ne soit, en ralit, qu' une sorte de concept
esprit '' D'ou la constilution des choses par << solidification '' idal cr par notre esprit pour se rep1senler la localisation de
(EC 270), l'intelligence ne se sentant d son aise, n 'tant tout a quelque chose en un point de l'espace a un insLant donn n,
fait chez elle que lorsqu 'elle opere sur des solides (EC 167). La reprsentaLion que l'auteur a de bonnes raisons pour qualifier
science, << qui procede de la pure intelligence, se retrouve chez elle de << tenLative plutt bULarde pour faire entrer de force l> tous les
des qu'elle rcvient a la matire inerte '' (Pl\1 43). La socit, de phnomcncs dans notro cadre spatial usuel (1).
meme, a pour objet essentiel << d'insrer une cerLaine fixit dans Veut-on alors pousser l' intelligence hors de ehez elle n
la mobilit universelle '' (PM 102) ; n 'est-il pas utile << d'avoir (EC 211) ? se demande Dergson : - elle est comme << trangere >>
affaire, tous les jours, a des objets stables auxquels on s'adresse dans noLre personnalit (PM 50), elle <<se dtourne de la mobi-
comme a des personnes n (PM 186) ? D'ou il est arriv que l'intel- lit (EC 168), et se trouve Lonne devant le vivant (EC 175).
ligence, meme quand elle n'opre plus sur la maLire, suit les Ce n'est pas qu'elle ne veuille avoir l'ide >>de toutes choses, une
habitudes qu'elle a contractes dans ceLLe opraLion (EC 174). fois qu'elle s'est apergue elle-meme comme << facult de reprsen-
Elle se pense elle-memc sur le modele de la maLiere et aligne ses lalion en gnral l> (EC 173), mais alors elle s'obstine << a traiter
concepts comme des objets stables dans l'espace; ce monde le vivant comme l' inerte et a penser toute ralit, si fiuide soit-
conceptuel ressemble au monde des solides sur le modele duque! ellc, sous forme de solide dfinitivement arrct. Nous ne sommes
il a t cr, avec cette seule difTrencc que les concepts sont <<plus a noLre aise que dans le discontinu, dans l'immobile, dans le
faciles a manier pour l'intelligence que l' image pure et simple des mort (EC 179).
choses concretes ; i/s ne sonl plus, en effel, la percepli0r1 meml! En regard de ces textes qui apportent une premire approxi-
des choses, mais la reprsenialion de ['acle par lequel L'intelligel!ce mation sur le sens du moL reprsentation n, voyons celui que
se {txe sur elles. Ce ne sont plus des images, mais des symboles )) Bergson donnc du mot << image >>. Pour le sens commun, crit
(EC 174). Dergson dans Matiere el mmoire, la matiere est une image qui
C'est seulemcnt la, dans l' espacc, que l'intelligence se sent existe m soi. Tel est prcisment le sens dans lequel nous prenons

( 1) Bu/l., 1901, p. ;)3. (1 ) Physique el microphysique, Pars, Albn Mchel, 1947, p. 141-143.
30 LA DIALECTIQUE DES IMAGES LA VOIE DESCRIPTIVE 31

' le mol image dans notrc prcmier chapitre . En un mol, noire


philosophe ne fait pas de distinction entre son ex:istence et son
apparence, laissant la maticre, sous forme d'image, la ou le sens
commun la voit n (:\DI JI-IV). La perception pure est pour lui
un fragmcnt dtach tel que! de la ralit (MM 260) ; ce
fragmcnt est proprement l'image relle, qui est prsence. Main-
Que l'imagc qui dsigne le rel asse partie de notre cxp-
riencc, cela ne fait aucun douLe d'aprs ces LexLcs, puisque jus-
tement le problcme de 'Villiam James LaiL de savoir comment il
se fail que deux consciences difTrentes peuvent connattre le
mcme objet, possibilit pose par lui comme tablie en fait.
Comme !'explique Bergson, c'est le (< but pratiquc qui est a
ienant, entre la prsence et la reprsentation s'interpose Lout !'origine de ceLte sorte de dgnresccnce de l'image, << convcrtie
le problcme de la perception complexe, que Bergson nomme en reprscnLation . Rien d'LonnanL, dans ces condiLions, que
concn\te paree qu'elle compose en fail avec les souvenirs qui la premi<\re diminution que nous ayons a noLer de l'image a la
tendent a s'incarner dans les images, et avec les afTections du reprsenLation dans le sens mcme ou la perception pratique nous
sujet qui en troublcnt la puret; la reprsen' ation >> provient de achemine, proYienne de l 'intclligence (( facult de reprscntation
cette composition. La distance entre ces deux: termes, prsence en gnral qui, selon Bergson, ne se reprsente clairement que
eL rcprsentation. explique Bergson, paran juc;tement mesurer J'immobilit (EC 169 . Yisant dans tous les cas une descripLion
1'inlcrvalle entre la matierc elle-mcme et la perceplion consciente gomtrique, dans un espacc homogcne, de corps solides auxquels
que nous en avons ( M~1 22). En quoi consiste cetLe dilTrence? elle se rfcre pour fabriquer eL pour agir, noLre intelligence n'cst
(( Il suf{il, rpond Bergson, que les images prse11les abandonnenl habile qu'u prendre des coupes du rel, sans quiller sa ligne de lit.
quelque cltose d'elles-mbnes pour elre converlies en reprsenlalions. L'inLclligence ne nous donne done pas, ne peuL pas nous
La mrme ide a t cxprime le 20 juillct Hl05 dans une donner une image de l'objet sur lequel elle << tire , elle ne peuL
letLre :\ William James. Ber~son, tudiant la question qui avait nous en donner que la reptsenlalion, entcndue ici dans ceLLe
fait l'objet d'nn articlc de W. James: Comment deux: consciences premierr acccption d' << image supposr fi:re de l'acLion en marchen
dilTrentcs peuvent conna!Lre le mcme objet , tend a l'objet en EC 272). C'esL done bien d'une diminuLion de l'ima~e qu'il
gnral, a la ralil, ce qu'il dit dans Jfaliere el mmoire de la s'agit. Une autre signification en dcoule aussitut. Du fait que
(( maticre dans ses rapports avec l'image : (( Plus j'y rflchis, l'intclligence irnmobilise son objcL, qu'elle fait absLraction de
crit-il, plus je crois qu'il faurlra que la philosophie s'arrcte a une la dure, elle considere que Lout est donn, que le nouveau ne
solution du g-enre de celle que vous indiqucz : il y a l'ex:prience peut cLre autre chose que dr l'ancicn quise re-prsente; la rela-
pure, qui n'est ni subjective, ni objective (j'emploie le mol tion causale n'est done pour elle fu'une espce de prformation
<< image pour dsigner une talil de ce genre); eL il y a ce que du phnomcne a enir dans ses conditions prsentes (DI 153) el
vous apprlez l'appropriation de cette exprience par Lelles ou 1'ouvrage que! qu 'il soit un assernblage de parLies COD)me tout
telles consciences, approprialion qui me paral consisler en une objet fabriqu. D'ou elle tire soit le finalisme, !'avenir consistant
dimirwlion !'ui generis de l'image, mais que vous feriez plutot dans la ralisation d'un plan ( - mcme si l'cxcution malrielle
consister, si je vous ai bien compris, dans les tats afTectifs qui en est rcculc indfiniment -) donL l'ide pourrait cLrc formule
fonl cotlt'gr d l' image m re. Du reste, je ne crois pas que ces des mainLcnanl, en des termes actuellement dtermins (EC 112) ;
deux: drrnires vues soienL inconciliables entre elles, car la dimi- soit le mcanisme qui n'est en ralit qu'un finalismc tronqu de
nulion donl je parle esl loujours faite dans un bul pralique; elle la fin poursuivie eL du modele idal (EC 97). En Loutes choses,
intresse notre corps et doit, par consquent, se traduire par une l'inlelligence ne se sent a son aise que devant la rpLition de
allilude du rorps qui arrueille 011 qui repousse l'image exlrieure. l'ancien (EC 177). Elle ne peuL comprendre )) (P~1 40) que ce
Or cettc attitude du corps est per!:ue aux points ou elle se pro- qu'elle aurait pu prvoir.
duiL, c'est-a-dire d l'inlrirur de l'image-corps. EL une perception Mise en prsence d'une ralit qui se cre elle-mcme en crant
intrieure a notre corps est justement, ce me semble, ce qu'on au fur et a mesure les ides qui permeltraient une intelligence
appelle un tat afTecLif ( 1). n de la comprendre, les termes qui serviraient l'ex:primer
(EC 112), que va faire l 'intelligence ? Elle va sr la reprsenler,
(!) Ralph B. PERRY, \\'illi~m James et IIenri Bergson. Lcttres (1902- c'esL-a-dire composer de toutes pieces un objet quivalent. a
1910), llevue des Deux-Mondes, 15 oclobre 1933, p. 804. l'aide d'lments prex:istants. Car elle n'admet pas, ne veut pas
>)
v~ LA DI ALECTI QUE DES IMAGES
Ll l'UlE DESCRIPTIVE 33
adrnettre le ncuf, l'irnprvisiblc, la craLion. e< Penser, dit Bergson,
marque d'un lrauail anlrieur effeclu par l'esp,il. ll y aurait lieu
consiste a reconsLiLuer ct, naturellemcnL, c'est avec des lrnents
donns que nous reconsLiLuons (EC 177). L'intelligence consi- alors d'introduire le mot prsenlation (galement employ par
dere la ralit comme morcelable a volonL et sous-tendue par la philosophie anglaise) pour dsigner d'une maniere gnrale
un milieu spatial indfiniment divisible eL se prctant indifT- tout ce qui est purement eL simplemenL prsenL a l'inLel-
rcment a n'importe que! mode de dcomposition ; qu'elle se ligence (1). >>
soit form ou non, consciemmenL ou inconsciemment, la repr- Les ides, les images que subsument le moL reprsenLaLion
~wntation d'un but a atteindre (EC 103) - c'est-a-dire qu'elle tcl que nous l'avons dfini jusqu'ici portent bien la marque
adopte le point de vue finaliste ou le point de vue mcaniste - , d'un travail antrieur efTectu par l'espriL . Or elles se rduisent
1 inLelligence dcoupe eL recoupc suivant ses besoins des morceaux a resLiLuer dans le prsent et dans !'avenir la stagnation du pass,
qu'elle assemble comme un ouvrier asscmble despieces prexis- subsLituer a l'objet vivant eL agissanL une reconstitution qui
LanLes, et projette en bloc dans l'espace <ru'elle a congu il cet lui soit approximativemenL quivalenLc. EsL-ce a dire qu'il ny
c!Tet les rsultats de ses compositions. L'intelligence est carac- ait pas, sur la voie mcme ou s'est engage l'intelligencc, une porte
de sortie ? L'intelligence est-elle condamne, pour ne reLenir que
trise, crit Bergson, par la puissance indfinie >> de dcomposer
<'t de recomposer le rel (EC 170). Mais a force d'abstraire, de la stabiliL eL ne reconnaitre que les morceaux prims, a rester
sparer, d'liminer, l'inLelligence en arrivc a e< substituer >> d l'objel close sur elle-meme? Bergson l'eut-il crit que personne ne l'eut
suivi : les faiLs sonL la, et, d'un cerLain point de vue, ils crient
mbne, que[ qu' il soil, w1 quiualenl app1oximalif >> ( EC 177-1 78)
qui n'esl jamais que de La re-prsentation.
la vicLoire de l'homme intclligenL sur la maLire asservie eL sur
L'intell igence ne sait viscr que si elle connatt d'avance le buL ; le monde organique subjugu. Mais commcnL expliquer ce pas-
mais pcut-elle se rcprsenLer autre chosc que le pass, autre sage surprenant d'une voie ferme un cycle ouverL ?
Selon l3ergson, l'inLelligence << reconsLruiL >> le rcl qu'clle
chose que des lmenLs qui lui ont dja servis? << Prvoir, dit
nonce, eL prvoir consiste a << projeLcr >> des lmcnLs usags :
Bergson, consiste a projetcr dans !'avenir ce qu'on a pergu daos
le pass, ou a se reprsenter pour plus tard un nouvel assemblage, commcnt une forme neuve pourraiL-elle sorLir de ces dchets !
PourLanL Bergson estime que l'intelligence si tenace a nier toute
dans un autre ordre, des lments dja pergus >> (EC 7). D'ou,
nous semble-t-il, une distincLion a faire a 1'inLrieur de la deuxi me invenLion de la parl de son objel, esL oblige de s'apercevoir elle-
mcmc comme cratrice d'ides (EC 173). Comment cela s'est
accepLion du moL reprsentaLion : il y a d'une part la reprsen-
Lation-diminution que donne du prsent et de 1'avenir notre fait, c'csL ce que notre philosophe explique apres avoir monLr
intelligence a l'aide d'lmenLs puiss dans le pass; il y a d'autre crue l'espace << qui symbolise la Lendance fabricaLrice de l'inLel-
part la reprsentation vraie, qui n'est que la re-prsentation Jigencc humaine >> est le << schma de noLre acLion possible sur les
d'une image rellement pergue dans le pass. A celle-ci s'appliq ue choses , c'cst-a-dire une<< vuc de l'espriL >>, une reprsentaLion l>
ee LexLe de Bergson : L'image pure et simple ne me reportera (EC 270). L'inLelligence a uti lis le langage pou1 se dtacher des
au pass que si c'esL en efTeL dans le pass que je suis ali la cher- choses auxquelles l'espce humaine auraiL pu, comme les espces
cher >> (MM 146) ; l'image vraie qui se re-prsente apporte avec infrieurcs, se trouver rive par ses be&oins. Les signes, par leur
d ie to utes les prcisions requises sur son existence, ou sa date esL mobiliL, lui onL pcrmis de se LransporLer d'un objet a un autre,
naLurellement incluse. mis a une infinit de choses, puis des choses aux ides, l'intelli-
Bergson s'est plaint de ces confusions (donL celle que nous gence se LrouvanL grace a eux, qui sonL essenLiellemenL indpen-
dants de touLe structure sLricLemcnt dfinie, apLe a fabriquer
signalons n 'est qu'un aspect) a l'occasion des runions organises
.par la Socit frangaise de Philosophic en vue de l'tablissement des ies comme elle fabrique des objeLs. Mais, s'il en est ainsi,
du Vocabulaire iechnique el critique de la philosophie (sance du n'esL-ce pas rendre compLe du progres de !'industrie humaine
23 mai 1901) : Notre mot reprsentation >>, dit-il, est un mot p1cismenL par l'action de l'inLelligence, et sorLir par la du cercle
quivoque, qui devrait, d'apres l'Lymologie, ne jamais dsigner de rccommencements auquel Bergson semblaiL, d'aprs notre
un objet intellectuel prsent a !'esprit pour la premiere fois. premiere approximation, Youloir la confincr ?
ll faudrail le rsauel' aux ides ou aux images qui porlenl la
(1) Ru/1., l!lOI, p. 102.
L .\UOJPIIt:. 3
34 L1 Dl"1LECT IQUE nES D1AGES L,1 rOJJ~ DESCRIPTlVE 3::>

11 y a mieux. Spenccr, pour cncourir les foudrcs bergsonienncs, (ru e ]'inl(lligence a d coup(~s d<ms le rionn, parler de choses qui
n'a pas agi autrement que ne fait courammcnt l'intelligence. sont cres reviendrait it dire que 1'inte!ligencf' se donne plus
aux yeux de Bergson : la ralit dcoupc - en morceaux djil qu'f'lle ne 'se donnc, affirmalion conlradictoire avec elle-mcme'
volus- puis rccomposc avec ces fragmcnb : parodie d 'expli- (EC 270). Pourlant. un enrichi:;semenl appara!t, dont . l 'actio~ de
ealion. o le philosoplw a beau jt>u de se d onnct par avance toul !'f'sprit semble responsable, dans ses formes meme rudtmcnlatrrs :
ce qu 'il s'a~it d 'expliquer (EC \'I-YII). lis Ionl dr rth;me, Low; nr nslons don~' pas accrochs un point. de vue slali<[uC, essa).Ons
les philosophcs qui, e n vue d 'expliqucr J'ouligalion, la manquenL; d'cngendrw (P:\1 77) la ralil, en la suivant dans sa gnratiou
dduisan l la mor::tle de n'imporlr que! mohilc, ils se donnenL et, sa croissance (EC VII ). La ralil esL la, toute faite, sans doute,
l 'obligation, l elle qu'ils la t.rouwnt, Loute faite. mais ce n'est pas en l 'analysant. parLir de son tal acluel quP
l\Iais il n'y a pas contradietiun. Il en (sL de l'inLelligence eL nous aurons prise sur elle; suivant l'aphorisme bergsonien, on
de la scicnce laquell<' elle a conrluit eom nw de la langue, di t-on : ne connait., on nP comprcnd que ce qu'on peut en quelque mf'surr
on pcut en faire un bon rt un mauvai'i usa~('. Qu'ellc ne so'L rinventer n (P.\1 107-108'.
habile qu 'a composcr du ntuf avec du vi<'HX, c'Psl un fait auqucl CommcnL l'espriL procede-t-i! pour se reprsenLrr n le monde?
la philosophie ne p eut ren. i\fais o la philosophie pcut quelqw Il faut partir de ceLLe constatation que notre corps esl UIW force
chose alors que l'inlelligrncc ne peut Loujoms rien, c'est fair' d'agir n, un centre d'aclion et que perceplion eL mmoire sonl
voir commen l l'inlellig(nce s'y prend. E ll e chouc il donner ellr- 'XclusivcmenL Lournes vcrs l'aclion (MM 231-255). Dans la conli-
mt~me la clef de ses propres oprations, qu'elle traite eneon rmit sensil.lle, ce sonL les bcsoins qui sparent mon corps dr>
commc s'il s'agissait de son objct habiLuel ; el la philosophie qu i !'ensemble de Lous les aulres, eL la satisfaclion de nos besoim
adopte la mlhode des sciences de la malicre, que cr soiL a l 'gard qui dtcrminc la perccplion d'objels. C'est l' herbe en gnral
de la vie, de l'volution, dt la morale ou de la rcligion, ne peul qui aLLirc l'hrrbi\ore n, la resscmb lance provoquant des r acLions
pas plus esprer, pom les mt;mes raisons. russir dans ses tenLa- identiqucs de l'organisme en verlu d'une loi qui a son application
tives d'explieaLion que l' inldligence pure cunnd ~~l it se mclc d!' rn chimie comme en biologie. La perception originai te n'esL done ni
psychologic. JI en est diffr'mrnen L du savanl q11 i s'exrrce dans cdle d'oujels individuels ni cclle de gnralits ; les uns el les auLre~
son dornninr, et du philosophe qui, au lieu d( se donner le rel :>ont au contraire engemlrs >l par la dissociation d'une vagu '
dj loli alors que le vrai problcme csl de snvoir comment s'est a;Jliludc semblable nous sa Lisfaire (.\1M 172-174). La r ccherchc
opr k lotissement n (EC ~~~)7), se rappellr la l e~on de Desearles ele la nourriLurc chez le p lus hurnblc des Ctrcs vivanls mel dji1
suiva nt la(uelle explifner, c'esl (ngendrer: << Enfin, diL Bergson, Pn jeu une srir d'pfforls conver~enLs \l'rS un Cf'nlrP n (:\Dl 220
il a cr, dans le domainc sp(\culaLif. le hesoin de crer, en parLi- cue la pcrccption lui liHc commc objrt-nourriture. C'est ainsi
culier cclui d'engendrer par la pensc l'objet Ludier, au lieu que la perception. guidc pat' l'in5lincL de conscr\'ation, nou~
de l 'accepter dj:'t fail (sa gomtrie analyticpw n 'est pas autre amene it lix1r la limite des choscs aux po!Hts o s'arrele notro'
chose) ( 1). >> action possihl!' sur elles . .\Iais il nr s'ensuit nullernent que ces
Nous reLrouvons ici ce <[U<' nous disail Bergson en commen- contours disLingucnt r ellemenL rles corps existan! so us la form.-
ganl : J c fais le tour d<' ce poi nl noir. Jr drris aulo ur de lui une quc nous nous reprsenl.ons n (M M 232-23-1-), car la perception
circonfrcnce ... n, eL nous voiei en p leine gornHrie. Dcrire, a limin par l mt~me d e l'e nseml>lr des ima~cs toules celles su r
e'est cngendrer par la pense la figvrr, ses contours el ses pro- lesquellrs nous n 'aurions aucune prise ()Dl 2~)~)). QuanL a la
prits, c'est--dire projeler, c'est-a--dire crrr .. . T ouL est obscur mmoirP, sa fonclion ulile est dr permrltrc l'l:Lre, en se d ga-
dans l'idc de cration, dil Bergson. si l 'on wnsc it des choses geanL du rylhme d 'coulemenl de;; ch0~cs, de retcnii de mieu'>:
qui seraienl cres et une ehose qui cre ... Iln 'y a pas de ehoses. en mieux le pass pour influenct'r dP plus en plus profondmenl
il n'y a que des actions >> (EC 269-270). En cfiel, si la chose !'avenir (l\1.\I 218). Cne consricnce dtachc de l'aclion et qm
rsulL' cornme nous l'avons vu de la solidificalion des morceaux liendrail sous son regard la LotaliLI> d!' son pass,;, n'aurail aucunf'
raison de se fixer sur une parLic de ce pass pluLoL que sur unf'
autre ; ce sonL les ncessils de l a vie qui r cglenL l 'ef'fet de la
(J) Alloculion de Bergson lut' p~1r E mite BR:mr.n nu Comrres de Phil o- rrssemblance, chacune des reprsrntalions du pass n'amenanl
sophie, Pnri , 1937.
LA VOIE DESCRIPTIVE 37
3() LA DIALECTIQUE DES IMAGES
souvenirs. C'est cette << srie d'actes ou d'jections discontinues de
a la conscience que ce qui ressemble a l'image donne, du point
souvenirs qui, en se superposant ala sensation, donnent al'atten-
de vue de faclion d accomplir ( :M~1183-18..t). Tandis que la raction
tion son efficacit n (p. 85-86). 11 en est de mcme dans l'efTort d'at-
nulomalique extrait de la situaLion qui occasionne les mouve-
\ tcntion appliqu a comprendre et a interprter: c'est notre esprit
ments sa rcssemblance avec les situations antl'ieures, la mmoire
qui ajoute n de son cru au << cadre n fourni par les sensations qui
se porle loul enliere au-devnnl de l' exptience et, se contractant en
nous sollicitent; ce que nous entendons ou lisons, c'est ce que nous
fonction de la systmatisation requise, projelle sur l'objet les
projelons au-devant d'elles n, hypothses a u moyen desqu elles nous
souvenirs susceptibles de s'incarncr dans les images prsentes.
essayons de<< deviner n (p. 87-88). Tout ce travail intellectuel est
Localiser un souvenir consiste de mrme a dcrire >>, par un efTort
analys de tres pres dans L ' nergie spiriluelle ou nous retrouvons
croissant d'expansion de la mmoire dans son intgralit, un cercle
le va el vienl de !'esprit entre les images et leur signiftcation. << L'in-
a:>sez large pour que ce dtail du pas~ y figure (MM 187, 270).
terprLation, nous dit Bergson, est en ralit une reconslruclion n
11 faut done admettre que l'opration comporte une certaine
(ES 182). Un premier contact suscite un schma reprsentatif avec
projeclion. Comprendrait-on l'enrichissemml graduel de la per-
Jeque! nous marchons a la rencontre des sensations et des images.
rrption par l'attenLion, dit Bergson, si la perception brute tait
L'intellecLion ne peut jamais etre franche et sure que si nous pat-
autre chose ici qu'un simple moyen de suggcstion, un appel
lons du sens suppos, reconslruil hypolhliquemenl n (ES 182-183).
lanc surtout a la mmoire ? >> (ES 181).
Comme le dit Bergson dans son cours: <<A mesure que l'on consi-
Nous y voila ! ct cette analyse dans Maliere el mmoire de la
clre des formes plus lcves de 1' atlenLion, la pal'l d' invenlioll
perception a conduit tout naturellemrnt l'auteur a prciser dans
dePienl de plus en plus grande n (p. 88). On trouverait le mem('
des cours eL des confrences qui ont t heureusement recueillis
processus en tudiant l'invention, la meme construction de !'esprit
le processus d'enrichissement graduel, a ptcrniere vue surprenant,
anlicipant sur le donn o u sur le connu, suivie. d'une oscillatio 1
par lequel l'intelligence va engendrer du neuf en projetant du
progressive par laquelle il s'efTorce de raliser la jonction.
vieux (comme fait la mmoire dans la perception). La clef du
En d'autres termes, qu'il s'agisse de la perception dans laquellr
problcme de la construction du monde par l'intelligence semble
!'esprit, c'est-a-dire ici la mmoire, lance ses souvenirs qui recou-
se trouver dans la force de concentration n de la perception
Yrent les sensations, qu'il s'agisse de l'attention ou !'esprit, faisanl
( ~IM 235) qui est tudie par les psychologues sous le nom d'atten-
" attendre n, va au-devant de l' image relle avec la reprsrntation
tion. L 'essentiel du dveloppement apparait dans le cours que cu'il a tire tout entire de lu, qu'il s'agisse de l'inlellection ou Ir
Bergson a profess au Collge de France, en l'anne 1906-1907.
role du schma dynamique cst d'appeler el de grouper des repr-
sur << les thories de la volont n, dont on trouve le compte
sentations, a plus forte raison dans l'invention proprement ditc,
rendu vivant et, semble-t-il, tres fidle, par P. Fontana, dans
- il y a dans toutes ces situations, dit Bergson, <<un accroissement
la Revue de Philosophie de 1907. Le problcme est pos dan;.
clu donn, une cration n (p. 89-90). La cheville ouvriere semble
L'nergie spiriluelle : << 11 ne semble pas qu'il y ait jamais aLten-
bien CLre ici I'hypolhese, dont Bergson parle quelquefois, dans un
lion volontaire, dit Bergson, sans une << prperception n, comme
scns d'ailleurs reslreint, comme d'un << schma moteur n, d'un
(lisait Lewes, c'est-a-dire sans une reprsenlalion qui soil lanll
schma dynamique ; mais le lerme << hypothese n, par sa porte
une image anlicipe , lanll quelque chose de plus abslrail - ww
gnrale et la voie illimite qu'elle a ouverte aux ambitions de la
hypolhese relaLive a la signification rle ce qu'on va percevoir eL
Science, nous apparatt comme l'instrument dont Bergson se sert
a la relation probable de ceLLe percepLion avec certains lmenLs pour << viser n. L'hypothrse est justement le projectile que noug
de l'exprience passe >> (ES 183-181). Pour commencer par
Lirons << de notre propre fond n en vue de tenler d'alteindre le rel,
1 attenLion sensorielle, elle comprend deux lments : la sensation en le crant a nouveau (ES 181 ). On voit drs maintenant que
lmtte actuellement donne et un ou plusieurs souvenirs que !'es-
toute la thorie de l'intelligence, c'est-n-dire de la ::icience posi-
prit << lance au-devant d'elle n. Le souvenir en se projelanl sur
live, repose sur ce postulat qui est mis rlans la bouche d'un
la sensation n l'accroit de sa propre substance d'ou << l'enrichisse- prrsonnage d'une comdie moderne ( 1) : << J 'invente la vrit. n
ment de la perception )) ou nous apercevons plus de dtails a
mesure que l'attention se prolonge, la perception modifie ne
cessant dr lancrr ses appels a la mmoire rrui envoie de nouveaux (1) D'Andr6 RoussiN.
38 /,A l'OIE DESCRIPTil'E 39
L1 DlALECTlQUE DES LvfAGES

JI ressorL des explicaLions de Bcrgson que l'hypolhese esl .. n quclque manirre, done sans projeter sur eux quelquc cadre
loujours une synlhese en ce qu'elle se transporte au rsultat avant prtcon~u. L'observaLion pure eL simple est, nous l 'avons vu, une
que 1'cxprience en ait fourni Lous les lmcnts. La rechcrchP dlusion, car elle cst impraticable ; 1'esprit humain ne peut
-;cientifique se fonde sur une prcmicre hypoLhcsP, a sa,oir qur percevoir n quelque degr que ce soit, sans y meLLre du sien,
la Scicnce est possible. La division de la ~eicnce en sciences ne rt'tL-ce que sous forme d'un schma qui lui doml<' au moins
parLiculiercs dont le vombre va croissant implique une deu"ieme ~a dirPcLion ; l'hypothcse lanc<' au-devanL dr l'oi.Jjet a expliquer
hypoLhese, carla ralit ne se elivisc pn.; d 'elle-meme en phnomncs n'r.st jamais qu 'une renconLre provisoire du rcl; !'esprit humain
physiqucs, chimiques, biolo!{iqucs, cte. ; ce sont la autant de ne parL qu'cn apparcnce d'cfTcls crui lui seraient << donns .
poinls de lue que !'esprit a adopts, lanL arriY ainsi, par taLon- L'hypoLltese est une invenlion, dans laquelle on 44 se transporte
nemenl, a des rsultaLs saLisfaisanls ; l'hypoLhrse en jeu sLipule d'un bond >> a la cause supposc ; l'elTorl du savant consiste
done que ceLte dcomposition du donn cst conforme a la nature ;nsuile << combler l'inLenalle >> par-dcssus lequel il a sauL ;
des chosrs. En troisicme lieu la disLincLion de faiLs n, dans chaque lous les renseignemenls qui lui parvirnnenL le long de son ili-
.;cience parLiculiere, n'est elle-merne qu'un poinl de vue ; ce qui nraire ne sonL que ce poLeal.L'( indicaLeurs >> auxquels il se reporte
4'St donn est une continuit dans laquelle nos besoins dcoupenL pour s'assurer qu'il ne faiL pas fansse rouLe : exprienee;:;, obser-
4(

leur objeL ; mais de que! droit la Science adopte-t-elle ce morcel- vaLions renouveles, inductions ele Loule nature, - <4 points de
lemenL plutL qu'un auLre? Voici une pierre qui Lombe : il y a rcpt~re >> qu'il confronte au fur eL mesure :i. son schma qui se
un phnomene visible, le mouvemenL de la pierre; mais ce phno- transforme en explicaLion provisoire, laquelle u suiL il la trace n
mt'ne est abstrait par l'reil de LouL ce qui l'enLoure, car, a la les faiLs, s'ciTor~ant de les recouvrir (1). L'hypothcse, jusqu'alors
vrit, le spectacle tout entier est chang ; nous nous bornerion& lw!e au poinl de l'enconlre de deux cowanls, donl /'un parl des
consLater ce changement du specLacle dans son ensemble si
fails el l'auire de l'espril, voil un jour son sort Lranch d'une
!e& habitudes de l'humanit ne nous im itaienL a localiser le maniere ou d'une auLre : e::.t-elle ahsolument vrifie par l'exp-
,hangement le long de la LrajecLoire de la pierre - ce que nous rience, elle passe a l'taL d 'explical ion dfinitive ; doit-elle se
<~onLcnler de la vrification de c<'rLaines parmi les consquences
exprirnons en disant que la picrre cst Lombe <'L que le reste n'a
pas ehang. Pourtant, le son que produit la pierre en Lombant <u'clle comporte, en meme temps que de la suprioriL de l'ordre
fait partie intrinseque du phnomcne n, comme la chaleur pro- qu't>llc t;l ahliL ent:e les phnomencs, c'csL une u thorie >>; est-elle
duite par le choc, le dplacernenl de l'air. eL toutes les autres ldlenwnL cornprhcnsive que l'tat ele la Science ne perrnette
pas d 'cn vrifier ni mcme d'en apprcier les consqucnces, bien
' fonctions n que la Physique moderne implique en ce seul << fait >>
(u'clle ne cesse de rendre compLe de cerlains faiLs en servant de
rue nous trouvons si <4 simple>>. :'-l'envisager que la chute en tant
souLien a des calculs : il s'agil d'un schcme, d'une reprsentaLion
que chute, c'est done adopter un poinl de uue tout extrieur sur
le rel, lui-meme dpendanL d'une dsarlirulalion qui rt>pose sur commode que les hommes de science nomment parfois une
n image >>. De toutes fagom, l'espriL humain ne peuL progresser
une hypoLhcse initiale : la connaissance seientifique esL a ce
prix. En gnral, on dsigne du norn d'hypolll<-.se les anticipations ~ans chercher a se mettre la place de la nalure, sans refaire le
ealcul, retro u ver la dmonsLraLion, recomposcr 1ui-mcme la
<le !'esprit sur l'exprience, en Lanl qu'elles se produisent dans
raliL, c'est-a-dire procder d'abord par synLht;se, puis, comme
une science dtermine, pour 1'explicalion de faiLs supposs
s' il lail la cause elle-meme, par analyse cn dgorgeanL les efTets.
donns >> de par la nalure des eh oses ; 1'hypothese seraiL alors
nne induetion provisoire. On oppose volontiers , a ce tiLre, les Lorsqu'un homme de science vient done nous dire que son
thories issues de la mthode synthtique, telle par cxemple la hypoLhcse est due << uniquement au dt'-sir d 'adapler aussi bien que
possible la Lhorie physique aux faiLs observt;s , en impliquanL
thorie cintique des gaz qui construit les phnomenes Lhermiques
par la meme que la mthode emplo) e a c;t. exclusivement ana-
ct de difTusion en partant de l'hypothcse molculaire, aux
thories empiriques procdant de la mlthode analytique, qui lytique, comme par cxemplc le prlend Einstein, il ne fauL pas le
seraienL tablies sur l'observation pure et simple des phno-
m(mes. :\!ais la mthode diLe analytique repose elle aussi sur une . ( 1 Paraphrasc apliruanl l'efTorl de rt'chcrche scil'nlifirue les explica-
hypolhcse, car on ne peut Ludier des phnomenes sans les isoler ltons fournies par 13crgson conccrnanll'efTorl inlellcclucll'n gnral.
40 LA DIALECTIQUE DES l1VlAGES

croin; ce n'est pas aux (( faits )) qu e la thorie ele la Relativit est


due, mais (( uniquement )) a u gnie de son auteur. Nous ne faisons
d'ailleurs par cette remarque que suivre son conseil, car il nous
a prvenus : (( Si vous voulez apprendre des physiciens Lhori-
cicns, crit-il, quelque chose sur les mthodes qu'ils cmploient,
j e vous propose d'observer le prncipe suivant : ne pas couLer
lems parolcs, mais \ 'O US en Lenir a leurs actcs ( 1). nBergson tait V
bien de C<'L avis.
Dans le JJiscours de la mlhode, Descartes reco mmande de
venir au-devanL des causes par les efTets. EL il ne faut pas ngligcr BRISER LE CERCLE
le hrillanL corLege d'imagcs pa1 lequel Pguy explique sa pense.
(( Lui-mcrnc il disaiL qu'il fallait que l'expriencc allaL au-devanL Pour (( M. Bergson n, ce n'est pas en vrit la connaissance )),
dr la ddu ction .. . 11 admeL, il veuL que marchanL a l 'envers. qu'elle soiL absolue ou relative, que notre intelligence est alle
recurrens, reurediens , l'cxpriPnce remonte (parLanL des faiLs, chercher en ce point-la. Nous nous sommes jusqu' ici, ne l 'oublions
des phnomt;nes, des observalions, des exprienccs), qu'e'lle aille
pas, content de (( viser n le centre, sans quitter nos posiLions,
au-dc,anL de cctLe voie d ducLivc qui Lait resLe pour ainsi dire
colls au cercle que nous dcrivons. (( Par la pense )), nous nous
sur le LranchanL du sorL. La raliL, en chacun dr ses points, sommes peuL-CLre (( transporLs n, comme dit Bergson, (( a la
esL comme une ville bloquP. L'anne royale esL parLie au secours.
rencontre )) de l'objet, en vue d'un change plein de promesses,
Mais l 'arme royale ne pcuL 1><11'\'enir elle-mcme eL il fauL qu'une
mais, en fin de compte, nous n'avons faiL par la que nous (( repr-
sorlie de la place mem e virnnc au-devant d'elle eL lui donne la senter )) une fois de plus le rel, pour les besoins de nolre uie. Il n'y
main. En ce point inLermdiairP entre l'homme eL le monde, en
a pas dans les crits de Bergson une image qui soit plus souvent
ce poinL inLermdiaire enl re !'esprit et la raliL, en ce point
fournie que cclle de (( vi ser )) (aLtitude symptomaLique chez notre
inLcrmdiaire ou s'tabliL la liaison entre l'arme de secours el.
philosophe) ; or, que visenL la pense, l 'intelligence, la science?
littralcmenL le secours proprc de la place, en ce poinL s'opert' (( AvanL de philosopher, il faut vivre ... La vrit est que (la pense)
pour DesearLes la connaissancr dr la vrit (2). ))
vise l'acLion n (MH 175). (( Nous ne uisons pas ... u conna1tre pour
connatLre, mais a connattre... pour un inLrCL a saLisfaire ))
(l
p. IG3.
Alb:rt EI:\STEI;o.;, Comml'nl je vois le mrmde, Par-;, Fl:1mmarion, 1931 , (P~I 22). (( NoLre activiL uise Loujours un rsultat ou momcnLa-
('2 Yotc .~ur \Jrmsieur Bergson el la plrilosuphie bergsrmienne, !'ario;, Galli- nmenL elle s'inscre ... C'est done Loujours en somme l'utilit&
ma-tl, Hl d., 1933, p. 30-31. pratique que la science visera n (EC 325, 356).
Que ,ienL done faire ici la connaissance ? Que nous importe,
apres tout, a nous qui voulons vivre avant de philosopher, de
savoir si ce monde dans lequel nous nous mouvons et qui assure
notre sul>sistance, csL ((le vl'a i )) ? Mais l'intelligcnce nous l 'affirm e
et la Science qui (( uise, avant LouL, crit Bergson, u nous rendre
mattres de la matiere )) (PM 43) nous le prouve, puisqu'elle-
russit. l'ious le voulons bien, quoique son argumentaLion ne soil
pas prempLoire : qui nous diL par exemple que c'esL bien le
(( Vrai n qui nous rpond ? Puisque nous avons tant cr, que notre
intelligence ne cesse de produire, et notre Sciencc d'mcLtre ses
rcprsentaLions et ses formules, s'il est vrai galement que
(( l' homme projcLLe autour de lui des Hres fantasmaLiques qui
vivent d'une vie analogue u la sienne )) (MH 237),- pourquoi ce
que nous auons c1e ne serail-il pas rel au poinl de sauoir noas
12 L1 l)JALECT fQUE DES Jfti.l GES IJR/SER LE CERCLE 43
rpondre ? - et que cependanL, derricre ce mur de protection (l'abord le sentiment d 'eiTort musculaire : il a pour base la cons-
cruc noLre inLrlligence a foT'm pour nous rendre libres, quelque c;ience d'un cart entre ce que nous faisons et ce que nous v ou-
(;hose v ive eL se manifeste parfois, passanL a Lravers les inlers- (lrions fa ire, ct consiste moins dans d<'S scnsaLions eL dans des
lices de noLre monde ... , quelque chose qui soil de meme nalwe que relations penses, que dans une r elaLion vcu.,, diiTicile a analyser ,
ce par quoi nolre inlelligence esl cralrice ? dans laquelle la co nscience oscille entre des sensations actuelles
La question, pour l'instant, ne comporte pas de rLprm~e. d des sensations virtuelles au cours d'un procrs sui generis
.\lais, au fait, ce miracle par lcquel nous som mes capables de "donL )(' progres apporte avant tout le senLimenL d'unc cration "
crer (E:-:i 33, 260; .\1 R 74), n ous 1'a\ ons abandonn a u momc nt eL donL le terme est la ralisation, l 'achcvemenL de cette
o l'intelligence projette la forme schmaLiqur, qu i va dP\enir cralion . L es memes (< oscillaLions Lrcs rapides , mais allant
rcprsrnLaLi,e du rel. Comrnent crlLe Lransformati on sopre- ceLLe fois du per~u au r emmor, s'i mposenL dans l'attenLion
t-dle; plus exacLe ment, si l'efl"ort d'inLelleclion se produil ~ur srnsorielle, !'esprit s'eiTorganL d'oMenir la colncidence entre
Ir trajeL du sch ma a l'image (ES 18:>, 187), comment Uergson ces deux termes; ce progres q ualiLaW, senLi, dit Bergson, (( est
(' n rcnd-il compLe? Dans sa confrence sut' L 'effol'l inlellecluel un proccssus dynamique plutt qu'in LellecLucl ; il esl du domaine
clonL nous avons dja cit plusieurs passages, noLre auteur clfinit de la tolon l . Au centre de l'aLtenLion pour comprendre eL inLer-
le schma mental : " Il consiste, c tiL-il (E~ 199-201), en unn prter se Lrouve encore ce mouvemenL osci ll an~, ainsi que dans
allcnle d'images, en une aLLiLucle inLcllccLuellc desLioe tantL l'eiTort d 'invention , ou l 'on se propose un buL a r alise r, c'est-
:'t prpa rer l 'arrive d 'une ccrLaine im age prcise, comme dans a-dire qu'on (( forme >> un projeL, ou p lus exacLement qu'on cons-
le cas de la mmoire, LanLL a organiser un jeu plus ou moios LruiL un scheme, un cadre abstraiL, la difllculL consisLan t
prolong entre les images capables de vcuir s'y insrer, commc rouler dans 1'ide ainsi lance en avanL les ima~es concretes des
dans le cas de 1'imagination craLrice. Il esl, d l' lal ouverl, ce que mouvements qui la raliseronL >>. Toute la difTrence LienL a ce
1 image esl d l'lal ferm ... Prsent et ag-issanL dans le traYail yuc le progres s'accomplit cette fois non p lus entre des sensations
d'vocaLion des images, il s'eiTace et clisparalt derriere les images 4't des images, mais entre des images eL des ides, d'ot't le philo-
t i'1 C fois voques, ayant accompli son <:I:' U\Te. Il fallail done, sophe en ddu il l'analogie fondamenlrzle des diverses formes exa-
rl col de r image, lllle reprsen lalion d 'ordre diffrenl, pom appeler mines. Dans Lous ces cas, ce que l'cspriL projeLLe, c'est un e
eL !{rouper des images dont la ressemblance cst Lout inLrieure : hypoLht\se par laquelle il cherche a devancer la connaissance.
C'csL une idcntiL de significaLion , un e gale capacit de rsoudrf! '< Or, crit l 'auditeur de Bergson, Lranscrivant sans doute un
un rertain problcme >> que le schma (( reprsente >> l'esprit, Lexle approchant, Id oit il y a hypolhese, il y a risque, el cela p01le
en LenanL compLe non pas de la forme ext rieure eL apparente la marque de la volonl. >>
des images, mais de leur (( p uissanc<' de rsoudre la difficult . A plus forte raiso n retrouverons-nous ceLLe (( marque da ns
Le schma (( esL done bien, diL llergstm, un mode de reprsenlalion les acles de porte vitale ; mais ce qui n ous inLresse ici, c'est
dislinrl de La reprsenlalion image, quoiqu' il ne puisse se dfinir que surLouL de confronter les images donL Bergson se se rL mainLenant
par rapporL a elle n, et les forces qu'il meten je u sonL d 'une naLure aver celles qu'il emploie quand il s'agiL de l'acLion << inLellec-
c'.rlra-inlellecluelle, bien que p omLanL, si elle LaiL prive de ce tuelle >>. Dans la d libration , il y a (( pmjeclion en avan t d ' un
processus dynamique, noLre inLelligen ce dOL Ctre, (( pour ainsi cerLain scheme de conduite, dans Jeque! il s'agiL ensuite de
dire, errante >> (ES 183) : c'esL don e sur ce poinL prcis que se couler les lments psychologiques par un processus d' aclions el
doiL porter noLre aLLention. de raclions rcipT'oques analogues d ceux qui onl l prcdemmenl
Dans son cours du College de France rec ueilli par Fontan a, dcrils, et c'est t ouj ours la conscience de ces remaniemen ts,
l't <fui est postrieur L 'eflorl inlellecluel, Bergson an alysP de de ces essais, qui constit ue le senLiment de l'eiTort ... C'est la
tres pres le mouvement progressif oscillaLoire, forme v ivanle dont <:onscience tout enLierc, l 'ame comme Lout qui inLervient et
le contcnu difiere suivant les cas, qui lui apparalL maintenant qui cherche a s'organiser d'une m an iere nouvelle )). S'agit-il de la
en m me caracLrisLique de l 'ciTort inLcllecLuel >> ( 1). Prennns ,olont de nous r ecrer nous-memes ? On retrouve dans cettc
opralion << un processus analogue d celui qui a l indiqu d propos
( l j ne('{le de Pllilosuphi, 1907, p. 78-\JO. 'les aulres formes de l'elforl volo11laire. LcfTort pour nous remodeler
44 LA DIALECTIQUE DES IMAGES BRISER LE CERCLE 45
consiste a projeler en avanl une cerLaine forme de nous-memes consiste a supposer possible ce qui est efTectivement impossible
et a essayer de remplir ceLLe forme, pour la raliser, avec des l- dans une socit donne, a se reprsenler ce qui en rsulterait
ments dja donns de notre caracLcre ,,_ Notre personnalit com- pour l'me sociale, et a induire alors quelque chose de cet tat
prend en mcme Lemps que ce que nous avons L, ce que nous d'ame par la propagande et par l'exemple , l'efTeL une fois
voudrions ctre, et cetLe forme de noLre moi, te! qu'il devrait Ctre, obtcnu devant rtroactivement retrouver sa cause et la combler.
se mele a la reprsentation de notre moi rel sous forme de C'est en efTet par leurs constantes reprises de contact avec
tendance. Et comme il arrive consLamment qu'elle change au J'efTort gnrateur de l'espece humaine qu'ils se sont senti
fur et a mesure qu'elle se ralise, il se produit une srie 1 puiser la force d'aimer l'humaniL ,, (MR 52).
d"changes ,, entre !'avenir con~u comme idal et le prsent. Une des theses essentielles de l'ceuvre bergsonienne est done
~ous plongeons ici dans une tendance primordiale ,, qui l'affirmaLion du caractere spcifique de la volont, en la dislin-
trouve moyen de << tirer d'elle-mcme, en quantit et en qualit ,, guanl des lmenls inlellecluels avec lesquels on la reconstitue
(MR 323) plus qu'elle ne conLient, rendre plus qu'elle ne re~oit, habituellement. Ce fut l'un des objets du cours public de Bergson
donner plus qu'elle n'a n (ES 33), eL par laquelle l'efTort est aussi il l'Universit Columbia de New-York en 1913 : SpiriLualit
prcieux, plus prcieux encore que l'reuvre ou il aboutit, pare<' eL libert , car la notion d'esprit (expose-t-il dans l' ~ tnnuaire
que, grftce a lui. .. on s'esL hauss au-dessus de soi-meme ,, ({U College de France ou il rsume son cours) reste vague et
(ES 23). Le rle de cette force consciente ,, para1t bien etre confuse tant qu'on ne la rapprochc pas des ides de libert,
d'apporLer sans cesse quelque chose de nouveau dans le monde. d'imprvisibiliL, de nouveauL, done de volont. TouL le long
Oui, elle cre du nouveau hors d'elle ... EL elle cre aussi du nou- de son cours de 1906-1907, Bergson ne faiL pas plus mystere de
veau a l'intrieur d'elle-mcm<', puisque l'action volonLaire ... son dessein. Toute la suite de ce cours rfutera la Lhorie de
accomplit, par une espece de miracle, cette craLion de soi par Wundt, annonce-L-il, en montrant que l'inlelligence n'esl pas
~oi qui a touL l'air d'etre l'objcL dr la vie humaine ,, (ES 33).
paraltele d la volonl, el qu'elle n'esl qu'un poinl de vue sur la
Commenl d(inir aulremenl l'espril? EL par ou la force spirituelle volonl qui la dborde de loules parls n (p. 82). L'intelligence a
se distinguerait-elle des autres, sinon par la facult de tirer pour loi la constance du donn sur lequel elle s'exerce ; elle est
d"elle-mcme plus qu'elle ne contient ,, ? (ES 22.) d'essence conservatrice ; elle n'est parfaitement elle-meme que
Et voici comment l'intelligence fabricaLrice n, par cela quand elle va du donn au donn, sans ala, sans risque. Quand
n11\me qu'elle rend l'homme mattre do la maLiere convertie en il y a risque, on n'a plus afTaire a un Lravail proprement intel-
instrument, rend possible la cralion des senlimenls nouveaux par lecLuel, mais a de l'action. Supposons, par exemple, qu'un
lesquels l'humanit s'leve : C'est cetLe malrise qui profite homme ait un cours d'eau a traverser, eL qu'i l ignore qu'il existe
a l'humanit, bien plus encore que le rsulLat matriel de l'in- un moyen pour cela : la natation. S'il cherche ce moyen avec son
wntion mcme. Si nous retirons un avanLagc immdiat de l'objet inlelligence seule, il pourra peuL-etre arriver, par une analyse
fabriqu ... , il est peu de chose en compa raison des ides nouvelles, tres longue, sinon meme inpuisable, d conslruire ralionnellemenl
drs sentiments nouveaux cue l'invention peut faire surgir de le fail de la nalalion ; en tout cas, dans une recherche ainsi
Lous cts, comme si elle auail pour effel essenliel de nous hausser conduite, il ira Loujours du donn au donn, sans ala, sans
au-dessus de nous-memes ct, par h\, d'largir notre horizon ,,
risque. Mais une aulre voie s'offre d lui, plus rapide eL plus simple
(EC 198-199). Aussi les nations libres sonL-elles celles qui en un sens; c'est de se jeter a l'eau, sans avoir peur. Dans cecas,
invenLenL; un peuple qui ne se souLient que par l'obissance s'il arrive a conserver touL son sang-froid, il aura beaucoup de
passive doiL le meilleur de sa force aux inventions qui lui viennent chances d'atteindre l'autre rive. Mais il n'aura que des chances
d('S socits libres ; sur ces civilisations il viL en parasite ; son
eL non une certitude ; il courra un risque. L'aclion suppose ainsi,
fol orgueil vient de ce qu'il n'apeq;oit pas cette vrit si simple n. ioujours, l'acceplalion d'un risque n. L'efTort, sous ses difTrentes
Seule la libert esl cralrice. - Ce n'esL pas autrement que pro- formes, ne rpond pas a l'ide qu'on se fait de l'intelligence,
cedenL les craleurs moraux qui se reprsenlenl par la pense, paree qu'il cst action : Il est la manifestation d'une force sp-
crit Bcrgson (MR 79-80), une nouvelle atmosphere sociale, un fique, la volont n (p. 90-91).
milieu dans Jeque! il feraiL meilleur vivrc ,,_ Leur mthodc
La meme image est reprise dans L'uolulion cralrice (210-211)
46 L:t DTALECTIQUE DES DlAGES 47
BR!SER LE CERCLE
avcc une adjonction inLressanLc dans laqucllc l'autcur fail Est-e< l'inLelli!Scnce qui cre? - cerLcs, nous l'avons pens,
corrcspondre a l'oscillaLion qui caracLrise l'efTort inLellecl ut>l, mais le moleur en elle est quelquc chosc d'auLre qu'elle-meme,
entre le schma ct les reprsenLaLions, un dbal critique du nageut un prncipe qui la dpassc eL qui par consquent la requicrt. EL
entre les deux milieux, dbat qui, au fw ct a mesure qu'il opere, Yoici que Bergson, parlant de la forme suprieurc d'acLion librr
diminue l'imporLance du risque. ce ... Celui qui se jeLLc a l'eau, dans la<ruellc notre etre touL enticr csL lanc en a' ant (EC 2:)8 ,
n'ayant jamais connu que la rsisLance de la terrc fermc, se rcrlt-&t:tnd ( dans une fresquc gnrale qui srrt de conclusion a
noicrait touL de suite s'il nc se dbaLtaiL pas contre la Jluidit ~on cours de 1\l0G-190i) - ~uid par l'analogie qu'il a plusicur~
du nouwau milicu : force lui cst de se cramponner a ce que l'eau fnis fl'COnnuc- a LraYers les formes inlcrmdiaircs de l'atlention
lui prsenLe encore. pour ainsi dire, de solidit ... Ainsi pour noLrt' <e qui nt sont que des dgradations, ou micux des imitations de
pensc, quand elle s'est dcidc a fairc le saut. . l\lais il faut qu'elle cdle-l dans des sphres limiLcs de la 'ic psych.ologique ll, dans
saute, c'est-iHlire qu'cllc sorte de son milicu ... Le raisonncmcnt ]('S<fltl'll<s opcrcnt les e< concrssions rciproques n du schma eL
me clouera toujours. en ciTrL, a la Lerrc fermc ... Ainsi, en thoric. dei:i rqusentaLions, j usque dans le domainc obscur des sensalions
il y a une cspcc d'absurdil a vouloir conna!Lrc autrement que <1 S<' rrproduit la srie de LLonncmenls par lesquels !'esprit,
par l'inLclligcncc; mais, si l'on arrrple franchemcnl le risqur, prstnt encore, oriente vers le scMmr vide qu'il a projeL en
l' aclion lranchem peul-Nre le nceud que le raisonncment a nou avanl, les lmcnts prexistanls qu'il Lrouve rapables de le
ct qu'il nc dnouera pas. >> nmplir. A Lous les stades de la vie psychologiquc, nous voyons
Hemarquons au passa~~r que deux voics se sonL ofTcrLes a done l'inLclligence a l'ceuvrc, mais se LranscendanL clle-mcme par
]'inLcllig-cnce mcme. Par la premicrc, il csL arriv que de !'acLe l'action, donL Ir prncipe cst a u dela d'cllc ( 1).
est sorLie la rflexion sm l'actc (cf. E~ 2) ; l'inLelligence s'y est '\i 'oublions pas, en cifet, qu' e< w1 c1/rr uivanl esl un centre
engage nanmoins; fermant le circuit qu'elle Lrace devant elle, (/'udiun . ll reprscnLe une certaine somrne de contingenc(~
elle a mis la philosophie sur une e< fausse piste >> et dLourn !.i'introduisant dans le monde, c'est--dire une certainc quanlit
la science de certains faits \IR 339). Cela LicnL a ce que, lorsque d'aclion possible >> (EC 281). DL'ja dans la percepLion, qua
nous essayons de nous ressaisir nous-mt\mrs aprcs une cxcursion constat .Cer~son '? Le souvcnir, qui cst une manifcstation
dans 11' monde cxtrieur, nous n'al'ons plus les mains libres f<pi,ituelle n, dit-il (M;\1 269), doiL cmprunLer le corps d'une sen-
(DI 168 . -ce Caulre uoie est celle de l'action pour Jaquel le l'intcl- sation prscntc pour devenir acW ; pour cela il <e se porte au-
ligence cst faite. voie de 1'invenlion mcani<rue n (:\1 R 328) o u elle de\ant )) de l'image donne jusqu'a ce qu'il trouvc moyen d'ac-
excellc. l\lais e< l'aclion en marche cre Sil propre roule ,, (MR 320). 1ionner )) dans le corps les mcmes appareils (( que la perception
l'intelligcnce na ricn a en dire, car le chcmin a t cr au fur Jllt~t ordinaircment en jeu pour agir (l\1~1 266) : en descendanl
r~ a mesure de l'actc qui le parcourt,, n'LanL que la direcLion des hauLcurs de la mmoire pure ce jusqn'au point prcis ou
de cet acLe lui-mcme n (EC 5:->-56) ; qu'cllc conLinuc a frayer la s'acromplit l'aclion n (l\Il\1 166), il se maLrialisc dans la pcrception
roule que la socil Lracrra (MR 1:~) ; c'cst d'ailleurs pour cela (( pour passer a l'tat de chosr prscnll', aclul'llement vcue ))
<fUe le ccrvcau nous empechc e< de j<tcr les ycux a droitc eL a ptM 1-t\.l). Qu'a la suite de certains arcidcnLs, l'acLion dcvicnne
~auche, eL mcmc la plupart du Lemps en arriero; il vcuL que nous impraticablc, nous pouvons fairc la conlrc-rpreuvc : les souvenirs
regardions droil deuanl nous, dans la dirl'rlion oit nous avons d se dt;LachenL du prsenl et ressorLcnl de lc~ur pass inefficace
marchen1 (ES 81).- C'est assez dirc cruc l'inLclligcnce sorL de ses <n un mouvanl panorama, par une sor!~> de conversion brusquP
vritables limiLes quand elle prlend s'cxamincr ellc-mcme. de l'a!Lenlion qui change l'oricntalion de la conscicnce (P;\1 193).
" Ainsi, reprend Bcrgson dans le passagc cssentiel prcdemment Pour divi!>rr le conLinu, solidificr le de\ cnir eL fournir ainsi i
cit, vous pourrez spculcr aussi intelligemment que vous not1e activiL des points d'application, nous Lcndons au-dessou~
voudrez sur le mcanisme de l'inlclligencc, vous n'ar1iverez ciu rcl le tcmps eL l'cspace homogcne<:, dans lesquels notre inlcl-
jamais, par celle mlhode, la dpasser... Jl faul brusquer les ligence construiL Lout un monde de cr rcprsenLations n qu'cllt
rhoses, el par un acle de 1olonl, pousser l'inlclligence hors de che:: appellc objcls, 1c dont la fixit apparenLc re!lCLc surlout l'inn1-
elle... ll est de l'esscnce du raisonnemenL de nous enfcrmer dan&
le cercle du donn. ~Iais l'arlion brise le cercle ,, (EC 210-211). : 1) U. La rrm/. mrlaliuu cria'ricc.
11J
BRISER LE CERCLE
1:) Ll DlALECTIQUE DES 1.\IAGES
publicalion en 1914, d'apres une lettrc de l'autcur, signale que
iabilit de nos besoins infrieurs (MM 243). ~1ais ce nc sont que a le root inlelligence dsigne, dans ce discours, la facult gnrale
dPs poinls d'appui , des tt centres d'opration (MM 23:>) dont de penser et de connattre , les deux fonctions en lesquelles elles
il faut nous abstrairc pour nous rcplaccr tt face a face avec la se dcomposent, sous le nom d'intelligence proprement dite et
(alit immdiale >>si nous voulons nous rcndrc compte qu'il n'y d'intuition, collaborant ensemble dans l'acte de pense ; (( ct
rt pas de tt dislinclion vrilable entre la perceplion el la chose pergue >> c'est au sens de pense en gnral, ajoute l'auteur, qu'on prend
'\lM 244). La done ou l'intelligencc a eu besoin d'agir sur le rel le mot intelligence quand on ne vise pas a la prcision . Bergson
p>ur salis[airc nos besoins et nos intrcls les plus lgitimes, elle annonce des le dbut qu'il se propose de parler de " la puissancc
11'a eu qu'a lanccr un appel pour cue, du fond de l'inconscient cratrice de l'e!Tort car, dit-il, " il n'esl pas de qualil si pr-
tf, l' esprit, lo u les les Yirtualils de 1'acquis qui demeuraient en cieusc, pas de talent si rare que nous nc puissions nous en doler
1 ,;tat d'impuissance, se prcipitenl pour reprendre de l'activit. nous-mcmes des que nous avons amen nolre volonl au degr de
, ~ :'esl du prsenl que part 1'appcl auqul'llr so uvenir rpond, et c'est concenlralion ncessaire . ll avait pour camarade, au lyce, un
aux lments sensori-moteurs de l'action prscnte que le souvenir cnfaol qui n'tait tt ni tres laborieux, ni tres intelligenl , qu'il
'.npruntr la chaleur qui donne la vir n (MM 166). Le dcgr de la a pcrdu de vue au moment du baccalaurat, ou il s'tmt prscnl
1iIJcrL estli ala tt jo1ce de concenlralion de la perccption (MM 235 ). plusicurs fois sans succes. 11 l'a retrouv vingt ans plus tard.
Il en cst de mcme dans toutcs les formes d'aclion ou l'intel- u Illait devenu inlelligenl. J 'ai su depuis, raconte-L-il, que,

li~encc fabricatrice est mincmment aplc a mcttre en reuvre les sduiL el cnvclopp par l'tude et surtoul par fa pralique de la
!'orces qu'elle Lrouve a sa disposition. C'est grace a son habilet mdecine, il s'tait comme ramass en lui-meme, qu'il avait
que u la ralit est une croissance pcrptuellc n ; mais le tt ressort >> lmdu tous les ressorls de son ame, fix sur un scul point son
de la cration survenue est toutc dans l'impulsion quila domine. :ltcntion jusque-la distraite, lanc un appel a Loul ce qu'il y
l)u'on considere la composition d' une reuvre gniale ou une avait en lui de puissance de vouloir eL de s'mouvoir, el que, par
simple dcision libre, il y a des lments qui prexistent et nn de ces lransferls inlrieurs de force plus frquenls qu'on ne
tilli'Yivcnl a leur organisation , mais ce qui a t cr, tt aucun croit, ayant pour ainsi dire fait monter du creur a la tete la
asscmblage pur et simple de matriaux n'aurait pu n le donner. masse d'ncrgie ainsi accumule, il s'lait fait ce qu'il avait voulu
r: esl nolre volonl qui fail le tt mirarle (EC 260). Aussi tt que Hrc, un homme inlclligent. n C'est que l'intelligence n'est pas ce
l'aclion progresse en avan~anL, qu'ellc cre au fur et a mesure que l'on croit souvent. " Gardons-nous de confondre avec l'intel-
de son progrcs, c'est ce que chacun de nous constate quand il se ligence ellc-mcme les fieurs, parfois exquises, que nous voyons
ngarde agir (EC 271). Au [atlc des oprations inLcllect.uelles, poussrr sur elle. C'cst la l'essenticl de l'intelligcnce el cela
dans la rechcrche scientifique, toute observaLion est encore la peut s'ac<[urir dans une large mesure tt par un e!Torl de volont .
rponse a une question, prcise ou confuse (PM 28-260). Trop En voici la recelte ( qui ne doit pas ctre valablc seulemeut pour
::;)UVCI nous nous rcprsentons encorc l'exprience comme SP.S jcunes audileurs) :
dcsLine a nous apporter des fails bruLs : l'intelligence, s'empa- En upit des apparences, il n'y a pas la, dil Bergson, t< aulrc
ranL Je ces faits, les rapprocherait les uns des auLrcs, s'lverait chose qu'unc conccntration de l'alLcntion, une forme par cons-
ninsi a des lois de plus en plus hautes ... Rien de plus faux que quenl de l'c!Tort volontairc. Plus puissanl esl cel elforl de concen-
nLLe cunceplion. La synthesc csL loul autrc chose ; tt e' esl lration, plus P''ofonde el plus complete l' intelligence. Vous savcz
1110ns une opration spciale qu' une cerlaine foi'Ce de pense . pcut-elre que l'on commcncc a tudicr d'une maniere scienLi-
C'csl toujours YCrs la mcme poque que 13ergson a donn fique, par la mthode exprimentale, les problemes si dlicats
l'txpos que nous trouvons le plus saisissant ctc sa Lhese. II qui conccrncnll'ducation. Ce que l'expricnce mthodiquemenl
'ngil d'un discours peu connu, intitul u De l'inLelligence , conduite nous laisse dja entrcvoir, c'est que, en toule especc
prononc en 1902 a la distribution des prix du Lyce Voltairc de matiere, partoul ou il y a un travail eiTeclu pour comprendre,
donl il assumaiL la prsidence (1). "Cnc nolr ajouLc lors de la le progrcs ne s'accomplit pas graduellement, par transitionti
insensibles, comme une observation supcrficielle le ferait croirc.
ll procede, en quelque sorte, par secousses brusques ... La mcme
(1 ( nion pour la 1ril. Correspondancc, :\.:\.1' anne, n G lnouv. brie., 4
1~1 U\'t'il 1914, p. 42443(:. L. ADOLPHE
GO LA DIALECT!QT E DES IJUGES JWISEn LE CEflCLJ.; 51
loi s'applique d'ailleurs a louLe esp(ce d'int.l'ili!\'rnce, a l'intel- choses n ( 1). C'esL bien un voyao;t' que Bcq:~son nous convic, mais
ligence de la gomtrie, a celle de l'ala;i~bre, u cdle dr touLes les un voyag-c opranl qui reno u' elle a 1'infini l'adl' de briser le cerclc.
scicnces, de tous les arls, de loulcs les professions. Maintenant, L'xolul.ion rst la << voie . la << rout.c ll, le ch1~min ,, ; se dvelop-
si l'oo examine de plus pres encore ce quise passe, si J'on regard. panL 1'11 forme de gerbe. elle crr "par ,, sr.ul fail de sa croissance,
pour ainsi dire, derriE'lre ces soubresauls , on s'aper~oit que chacun dts dinrlious diYergcnLes ll (11 R. :317 o lts r.spices se disposent.
1.1" eux correspond a une poussc de la Yolonl, a une tension 1\Iais. en Lant qu'elle consLil.uc une csp1'ce, l'humanit cst encore
plus lzrwl1' de l'rzergie inlrieure, a la rsolution inbranlablcmenL une ,oit: ctrculaire. que chaqul' ho:nmc doiL conLinuellement
ptisc de dpasser le point ou l'on a l arrel eL - passez-ntoi rompn!. dans sa Yie de tous les jour,;. qu'il s'agis~e de sa parti-
e!te cxpression familicre - de se hausser d' un eran de plus cipalion ,;ocialc eL politiquc. de ::;a L:lche profcssionnelle, de ses
au-de~i.WS di' soi-mme .. . Toul progrcs rel de l'inlelligence, tout enlreprisr-; familiales ou srntimcntales. Brisele cerclc de l'espece,
accroi,;stmnt de porle ou de pntration teprc;r.nte un efiorl c.'est :wssi briscr le cercle des dominat ions iustincti ,res, des habi-
mr ll'(uel la colonl a amen l'cspril d wc degr de concenlralion tudes, dt>,; idcs prcon~ucs, drs formules strotypes, du
suprieur l>. convenu. des squelles com entionnellcs. de Lo u tes les solidifi-
On donne l'efforl, dil aillems Berg:;rm, el le n'sullaL est rations inLellecLuclles Jans lesqurlles (( mouvemrnt se corrompt
unr surprisc. Telle est l'opration dr la nature >l (MH. 321 ). CeLte 1n imrnobilils. Briscr le cercle du donn qui cnclL !'ame humaine
gruc(' n'PsL pas venue du dehors, ni d'En Haut; elle esL unr dans le monde dcevanL qu'ellc s'esl forg. Briscr le cercle par
wrlu immanenle l'action m!':mr ; r 'rsl toujours cetle loi dP la l'rtclion souveraine dans laquelle touL l'rtre se dlivre. << Vouloir,
demande qui csL suhmerge par 1,1 rponse, comme une coupr c'cst ctre soi-meme ll, rptait Bergson dans sts cours de Clermont-
dbordanle d ' huile ou de vin divin. Aussi, quand l'amour ajoute Ferrand (2), et c'esl aussi sorlir de soi, en un certain sens, puisque
sa grilcP a la nalure, il ne s'agil plus seulcmenL de se crer soi- uotre personnaliL superficiellc, par sa pcrmanence, tend toujours
mcmt eL, en s'accroissant, en se renouvl~ lrtnl, dr. se dpas~er ; it faire rclour sur soi. Tclle e"t la 'oiP que nous indiquent le!'
une fcondit d'un aulre orrlre sur~it. qui n 'esl plus producLion mystiques ; ils sont lous d 'accord sur << la ro u te parcourue ll,
d'un germe qui deviendra fruit Ul! so1 r.sptce, mais qui esl craLion u supposer que les slations les jalouncnt difTremment ; car
t.l'une reune hlrogenc. d"un clre difTrent, cration d'une dans. lrurs descriplions se retroment les memcs expressions.
cralure. L'nergie cratricr, cui c~t amour. dit Berg-son. seme les memes imagPs, les mcmes comparaisons, alors que leurs auteurs
lrs mondes pour tirer d'elle-mcme drs ,~ln~s dig-nrs d't~lre aims >> ne se sonL ~nralement pas connu,; lts uns l;; autrrc; >l MR 263-
(.\1H 27f">. EL la Cralion n'est aulre chose qu'une '' enLreprise 261). C'cst leur vouloir ll qu'il:; vt'ulent rt~plart'r 1'11 Dieu pour
de Dit>u pour crer des cralcurs n (MH 273). Qu'est-ce que vivre la << ' ie divine (:\IR 2-lO). eL hnt. qu'ils n'ont pas attein~
s'adjoindre des crateurs, si ce n'cst lrs meLlre a 1111;me d'ap- ce qu ' ils ronsiderenl comme le termc de leur voyag-P, ils ne font
prcndrc a crer? 11.ussi loul esl-il rff, en l'homme el aulour de lui: qur dPs halles car l'lan avaiL l pris pour aller pl us loin n
il faut lfUI' l'homme se cogne au:o.: murs qu"il a balis pour les (M H. 2!G-217) . Leur ame <t mobilisre ll a le senl imrnt d'une
eonnallre. llt savoir qu'il les a faite; eL qu 'il pouvaiL ni' les pas marche l'll avanl, quise confond avee l'enlhousiasmr d'unc lib-
faire. ration. JI s'agit toujours d'aller plus loin : bien-ctre, plaisirs,
<< PeuL-elre avez-vous rernarqu{, diL Brrgson, devant nos richcss ... !out ce qui reticnt le commun dPs hommes Lournrr
monumcnts rt dans nos muses, des l rangcrs qui liennrnL la en cer<lt dans ce monde confortable que la sociH cnLrLienL,
main un livre ouverL, un livrc ou ils lrouvcnt dcrites. sans doutc, les laiss1~ indifTrents : les commodits donl on se lrouve bien
les mcrveillcs qui lPs environnent. Absorbs dans cr~tlr. lectme, ehez ~i de\ iendraienl des genes, <ll~s Lournrraienl au bagage
IH' scmblent-ils pas oublier pour elle, parfois, les bt>llcs chosrs encomiJanl. s'il fallait les ernporter en \'o~q~r '' En efTet, l'actc
qu'ils laienl venus voir ? C'r,;L ainsi lfUe bcaucoup d'enlre nous
voyaqenL u Lravers l'rxi,;lcnrr, les ~ t''l"\. fhJ,; sur des formules
(1) L~ Uon srn' l't l<'s Hndl'~ cla~>'ittlt'~. Oi'<:our~ ;, la ,,tf'ibutinn des prb.:
qu'ib lisenl dans une esp1\ce de l!Uid iulri~ur, ngligeanL llu c.oncour:; gnral, 30 jnil. 18K). In : Concrmr., gntrul. Dislribution des prix,
de rrgarder la vie pour ~e rgl1r- simplemcnL su ce qu'on annce 18\lfl, Pars, Uelalam, p. 5.
(2) D~-:s.\ nt \no, JJ. Berg.wm , C/Prmrmi-Farnll'l, Ctermf)nt-f'crrand, Ballel
(;'O dit.. el pensant J'urdinaire it des mols p!ulut qn'a des 1910, p. ~.
- '>
,)~ LA DIALECTIQU E DES D1A GES BRISER LE CERCLE 53
!/ 'tui constitua nolre espcce fuL un arrct : Un voyage avait l(' Bergson, il cst de l'essence de I_a mthodc_ philo~oph~que d'exiger
:>mmenc, il a\aiL fallu l'inLerrompre ... ; en reprenanL la marche qu'a bien des moments, sur blCn des pomts, l esprzl accP.ple des
,., avant, on brise la dcision de briser (!\IR 48-50) >> ; on nr risques (PM 156). C'est ce qu'a si bien compris Pguy quand il a
ait que vouloir ce qu'on voulaiL dja (MR 338) . Les mystiques joint Bergson a Descartes dans une union que le creur seul peut
I ms livrent leur exprience ; a nous de les suivre, si nous le reconnattre : leur philosophie est grande paree qu'ils taient des
'oulons, d'une maniere ou d'une autre ... .\coL des ames qui philosophes sans peur...
,ui\TaienL jusqu'au bout la voie mystique, il en est beaucoup Singulier voyage que nous propose Descartes, remarqu~'
ui elTecLueraient touL a u moins une partie du Lrajet : combien Pguy (1 ). C'est proprement le voyage interrompu. C'est Ir
y onL faiL quelques pas, soiL par un elTort de leur volonL, soit voyage discontinu. On descend, on s'arrete (ou on est arret),
llar une disposition de leur nature! (MR 262-263). >> on saute (ou, et comment) ... On remonte ... On redescend ... On
Pour quelle raison les etres se trouvent-ils entratns, un va, on saute, on revient, on reva ... Qu'importe, si le voyage est
;our ou l'auLre, a rompre un sLade de repos, pour partir a l'aven- hardi, si la tentative est fconde, si !'aventure est rcompense. ))
urc ? Pourquoi onL-ils t appels a l'existence? Pour aimer Descartes lui rpond dans le Discours de la mllwde : ... Irni-
t ctre aims, rpond Dergson, l'nergie cratrice devant se tant en ceci les voyageurs qui, se trouvant gars en quelqur
dfinir par l'amour n (MR 276). Les hommes alLeindront ceL foret, ne doivent pas errer en tournoyant... ni encore moins
dat, s'ils s'embarqucnL..., eL apprennent a connatLre le chemin s'arreter en une place, mais marcher loujours le plus droil qu'ils
qui s'largira a leur passagc (MR 338). L'image du voyageur se peuvenl vers un mcme ct ... car, par ce moyen ... ils arriveront
faisant son chemin s'appliquc avec prdilection au monde moral au moins a la fin quelque part ou vraisemblablement ils seronL
L spirituel, a u monde proprement huma in : a 1'voluLion dans mieux que dans le milieu d 'une forcL... n (2).
les formes et la maLiere corrc~pond un pelerinage inLrieur. Dja Apres quoi Pguy conclut : Toute la question cst de savoir
1
a Vie a remport avec l'homme un succes unique >> (EC 287). si la pense aussi n'esL pas mieux n'irnportc ou que dans le milieu
.m point qu' << on peuL dire, en se tenant tres pres de l'exprience, d'une forct... Toul uaut mieux que de lourner en rond.
ue c'est l'homme qui est la raison d'etre de la vie sur notre
.lanete (MR 274), la raison d'Ctre de l'apparition de touL l'uni- ( 1) Ouur. cilti, p. 35-41.
vers et de la foule des especes << qui en furent la prparation, le (2) 3 parlie.
soutien, ou le dchet >> (MR 274). L'volution est le chemin et
les tapes de ceLte longue preuve qui n'esL tout entiere qu'une
seule exprience , qui se renouvclle et se continue a Lravers les
existenccs. Celles-ci mettent successivement en reuvre les di verses
virLualiLs implicites de l'etre qui s'exerce a manier les forces
qu'il doit conqurir, a raliser autre chose que lui-mcme, et a
lever avec lui Lout ce qu'il aime.
Les tudes de Bergson sur les rapports de l'intelligence et
Je la volont unies dans l'acte crateur, sa philosophie de
I'voluLion (dont on peut dire qu'il l 'a cre, car qui avant le
xrxe siecle en avaiL eu le soupgon parmi les philosophes et les
hommes de sciences, et qui avant lui en avait apport autre
l'hose qu'un nonc simpliste ?) permettent de dgager une
'"<;On pratique a l'usage de notre humaniL moyenne. (( Dans
'volution de !'ensemble de la vie, comme dans celle des socits
t. umaines, comme dans celle des destines individuelles, les
rlus gros succes onl l pour ceux qui onl accepl les plus gr~s
risques (EC 143). >> Il en est de mcme en philosophic, car, d1t.
1TTKVDHE L'/JEURE G5
fraNtil d'arrumulalion graduelle el de dlmlt> brusque . AYec la
yje apparalt le mouvement impr' isiblf' el libre. L't~l re vivant,
dont le role cst de crer, dans un mond11 o touL Ir. reste est
dlermin, est environn d'une zone d'infi<lttrmin:ltion qui S<l
Jocali~e 1!~ plus en plus nrUemt>nt dans le r.Prwau. ~ La moelle
conlenanL un grand nombre de rponses loules failes d la queslion
YI
qtlfl k-; circonstanccs pouvaicnL poSt'r : 1' intrrnnl ion du cf'neau
rail jotwr la plus approprie d'cntre riles. 11 Ainsi 1(. la 'ic opere
A'ITENDRE L'HEURE par d<'UX mlhodes complmentairf's : d'un ct't{~ par une adion
e.,p/o.<ite <[lli libe,e en un instant, dans la dirtdion choisit', une
nPrft~ lftH~ la maLiere a acwmule pr.ndanL Jongtemps ; de
A u point o u nous sommes pan enus, nous nous Lrouvons, l'anlrc, par un lrauail de conlradio11 qni rarnassc en cet inslant
aemble-L-il, devant un ensemble d'images d'ou sorlent des voics uniquc le nombre incalculable de petils \"ncments que la maLiere
qui sonL comme confonducs au dpart. Bergson nous parlait :~ccomplit, el qui rsume d'un mot l'immensiL d'une histoire
::;avammcnt d' emmclemcnt ... Faisons ici une halLe. Par la (ES U-18).
suile des ides qui viennent d'etrc voqucs, nous apcrcevons Nous nous sommes tendu, daos la Philo.,ophie religiease de
que la projection dans laqurlle l'inlclli~t>nce afond sa fortune Bergson, sur ces diverses images qui nous ont paru d'un intret
cst le mode opratoire de la conccnLralion 11 volonLaire pour tapital ponr faire connaltro la pensc de noLre philosophe : la
briser le cerclc . :'llais ce n'esl pas le scul. Comparons par ltnsiun ct la dlente du ressorL, l'e'<plosif, les rservoirs, la
exemple au morceau predPmment f'Xlrait du discours au dpcn~e d'nergie, l'nergir. sous loutcl:! ses formes jusqu'a
Lyce Yoltaire le portrait d<' l'homr!H' d'aclion que Bergson l'nergie craLrice l> qui cst l'amour. ~ous n'y ferons ici que
donne dans L'nergie spiriluclle (p. W ) : << .\ que! signe reconnais- quelqucs rappels d'ordre comptmcnLaire. Pa1 exemple celui-ci,
sons-nous d'ordinaire J'homme d'action, celui qui laisse sa lir du cours de Bergson de 1006-1007 (p. 74) : D'apres les par-
marque sur les vnements auxquels la fort une le mtle ? N'est-ce tisans de la thorie centrifuge sur l'efTorL musculaire, il y a en
pas a ce qu'il embrassc une SUCC<'ssion plus ou moins longue rnoi cornme un rservoir d'aclion CfllC mon eiYort otwre en quel-
dans une vision instantane '? Plus grande esl la porlion du pass que sorte, et j'ai conscience de !'acle d'ouvrir ce rsf'rvoir et du
<fui tient dans son prsent, plus lourdc c::;L la massc qu'il pousse phnomene par lcquel quelque chose en sorl el se rpand dans
dans !'a' cnir pour presscr conlrc les nnLualiLs qui se pr- l'orgrmisme ( cette th,orie, ajoute d 'ailleurs Bcrgson, n'est accep-
parenL : son aclion, semblablc d une fleche, se dcoche avec d'aulanl table que si l'on entend l'mission 11 d'ori~ine centrale dans le sens
plus de force en avanl que sa reprsmlalion lail plus lendue vers d 'un mouvcment qualitatif, d'un progres, d'une relaLion vcue
l'arriere. par la sensibilit). Considrons aussi l'cmploi que donne l'auLeur
On diraiL que Bergson a rassembl, dans La conscience el la il l'imagc de la question pose : La rechf'rche scicnlifique, dit-il,
1ie ou figure ce passage, Loutes les inwgcs qui lui sonL coutu- est un dialogue entre !'esprit et la nature. La natuTe veille
mires pour amener notre esprit la raliL que le philosophe notre curiosil ; nous lui posons des queslions ; ses rponses
a peq~ue. La mthode du corps pour cxcuLer des mouvcmenLs donncnL u l'entretien une Lournure irnprvue, provoquant des
con siste a uLiliscr cerLaines substances qu'on pourrait appel<lr queslions nouvelles auxquelles la naLure rplique en suggrant
aplosives, et qui, semblables d la poudre d canon, n'allendenl de nouvclles ides, et ainsi de suite indfinimenL n (PM 258,
q11'une lincelle pour dloner ... La vie a ses dbuLs se chargeait d. Science fr. 9). Si nous observons ce qui est commun aces images,
:, la fois de fabriquer L'e.rplosif el de l'uliliser pour des mouvc- nous trouvons qu'elles conduisent d'une maniere plus ou moins
menls ... Au terme de son volulion, elle a spar les deux direcle, h.abile, savante, a la mcme ralit : ce qui est obtenu va
fonclions primitivement runirs, ici elle se proccupait daYan- 1'\U dcla de ce qui tait pos, ce qu'on re~oit est suprieur, en
lage de fabriquer l'explosif ( vgLaux), la de le faire dloner ~[uanLit ou en qualit, ou de nature, a ce qui Lait demand,
animaux) ... Toujours la 'ie dans son ensemble e;;t un double paree qu'on a su allendre : un fruit a surg, que l'homme n'a pas

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56 LA DIALECTJQUE DES !JfAGES A.TTENDRE L 'HEURE 57
sem et qu'une sorte de grace surabondante lui dlivre, sot1s seconde et une troisieme image : L 'escrimeur qui voiL arriver
certaines condilions, - mais aucune des images ne peut voquer sur Jui la pointe de son adversaire sait bien que c'est le mouve-
la chose a elle toute seule, par suite d'une infirmit a reprsenter ment de la pointe qui a entraln l'pe, l'pe qui a tir avec elle
ce que Bergson veut qu'on se reprsente. Le processus gnrateur le bras, le bras qui a allong le corps en s'allongeant lui-meme :
par oscillation, la fleche tendue, la concentration suivie d'une on ne se fend comme il faut, eL l'on ne sait porter un coup droit,
projection cratrice, la rponse qui dborde la question, la charge tue du jour ou l'on sent ainsi les choses. Les placer dans l'ordre
difTuse, la poudre qui clate, et il y en a d 'autres ... , toutes ces inverse esL reconstruire eL par consquent philosopher, en tout
images mettent notre esprit en tat de comprendre ce que l'une ras c'est expliciter l 'implicite, a u lieu de s'en ten ir aux exigences
seulement serait impuissante a obtenir, a savoir le sens profond, de l'aclio11 pure, a ce qui est immdiatement donn el. vrita-
central des explications bergsoniennes, sens qui est moins une blement primit if. Quand nous lisons un crit.eau << Dfense de
chose pense qu'un mouvement de pense, moins un mouvement passer , 110us percevons l'inlerdiclion d'abord; elle est en pleine
qu'une direction (PM 152). Ces images provenant des difTrents lumicre ; derricre elle seulement il y a dans la pnombre, vague-
sens de l'homme, de sa technique, de son art, ses sciences et :11ent imagin, le garde qui dressera proccs-verbal. Ainsi les
toutes ses disciplines, issues des mondes ou il volue, e'est comme int.erdictions qui protegenL l'ordre social son L d'abord lances
si elles abandonnaient en route leur origine pour indiquer du m avanl, lelles quelles ; ce sonL dja, il est vrai, plus que de simples
doigt un acte prcis, d'ou leur dynamisme caractristique ; elles ormules ; ce sont des rsistances, des pressions el des pousses.
s'oublient elles-memes dans leur fonction , et nous devons les Et c'esL sur elles, << reprsentations nues , que s'exercera le
oublier pour les comprendre ; elles ne sont pas, elles passenl, et Lravai l de la fonction fabulatrice, habillanL l'acte, le mouvement,
ren ne doit demeurer que l'indication d'un mouvement vers. la direct.ion, d'un vetement de sa fantaisie, que le philosophe
Pour les saisir, il nous appartient en quelque sorte de les doit ensuite dcouvrir.
dshabiller, comme Socrate faisaiL de l'ame des beaux jeunes Un autre type d'images essenLiellemenL motrices nous est
gens (Cizarmide, 154 e; cf. Protagoras, 352). Bergson nous en fourni dans la con!rence sur L'efforl inlellecluel (ES 172- 174).
donne lui-meme la formule quand il analyse (MR 130 et suiT.) Ce que les joueurs d'checs << a l'aveugle se rappellenL du jeu,
la matire sur laquelle s'exerce la fonction fabulatrice pour C!' n 'rst pas l'image des pieces dans leur posit.ion respective sur
ormer la divinit. Un examen attenLif de ce qui se passe dans l'chiquier, c'esl leur fonclion : le fo u esL << une fo rce oblique >>;
notre conscience nous montre qu'une rsistance intentionnelle, la Lour : une certaine puissance de marcher en lignc droiLe 1 .
et meme une vengeance, nous apparaissent d'abord comme des Cf' qui esL constamment prsent h !'esprit. du joueur, c'esL la
enlits qui se suffisent : s'entourer d'un corps dfini, comme celui composition des forces, << ou mieux une relaLion enLre puissances
d'une divinit vigilante et vengeresse, est dja pour elles un allies ou hostiles , d'ou la difTrence de physionomie de chaque
luxe ; la fonction fabula trice de 1'esprit ne s'exerce sans doute parLie, la reprsentation de chacune d'elles tant << une , par la
avec un plaisir d'arl que sur des reprsenlalions ainsi vlues, mais pntration rciproquc de Lous les lments les uns dans les
elle ne les forme pas du premier coup, elle les prend d'abord autres, schma reprsentat if du touL pour les besoins de l'acie.
loutes nues. >> Prenant l'exemple de l'enfant qui , s'tanL cogn L'image qui doiL servir de modele du genre esL celle purement
a une table, lui rend le coup, l'auLeur Lrouve cette expression ct simplcrnent emprunte a la sexualit. Bergson s'en inspire,
caractrisque d'image de l'acle qui est propre a illuminer toute mais a u st.ade embryologique (EC 28-29) : << Le pouvoir gntique
la thorie des images bergsonienncs. La vrit, explique-t-i!, de !'ovule fcond, cri t-il, s'afiaiblit a mesure qu'il se rpartit
cst qu'entre l'assimilation de la t able a une personne, et la per- gur la masse grandissante des t issus de l'embryon; mais, pendanl
ception de la table comme chose inerte, il y a une reprsenlalion tu' il se dilue ainsi, il concentre d nouveau quelque chose de lui-
intermdiaire qui n'est ni celle d'une chosr. ni celle d'une per- nHJme sur un cerlain poinl spcial, sur les cellulcs d'ou naitront
sonne : c'est l'image de l'acle qu'accomplil la lable en cognant, ou les ovules ou les spermatozoi'des. On pourraiL done dire que, si
mieu.'C l'image de L'acle de cogner amenant avcc lui - comme un Ir plasma germinaLif n'est pas continu, il y a du moins conlinuil
bagage qu'il porterait sur le dos - la tablc qui est derriere. d' nergie gnlique, celle nergie ne se dpensanl que quelques
Pour bien faire comprendre sa pens.!e, le philosophe livre une insfanls, juste le temps de donner l'impulsion a la vie embryon-
~8 L1 Df !LECT!QUT~ DES IJL1GES A 1'Tf~'\f)l1E L'JJEVRE 39

naire, ct se ressaisisswzl le plus tt po~sil>le dans de nouveaux; done faire qu' un avec la lalitude de cralion qui y peul lrouver
lments sexuels o, encore une fois, elle allmdra son lzeure. ~ placr. ; de mcme que pour l'artisl..e qui cre une image en la tirant
Altendre son lteure ... Tout le secret de la libralion est la : du foud de son ame la dure de son tra,nil fait partie intgrante
l"t~Lre vivant sur la voie rvoluti ve sait de mieux en mieu.x fa ire de son travail ~ et qu'irrtrcissable, la dure c1 fait corps avec
allendre le mcanisme Lout mont, gr;\ce a des mcanismes sup- )a germinal..ion et la floraison de l'reuvre. ce Le lemps esi irwenlion
rieurs par la construction desquels l" intelligence en formation, ou il n'esl ren du ioul (EC 367-369). La voici, la verl..u de l'at-
exer~ant un choix. se dpasse conLinucllernent r lle-mcme ; de Lcnte ... , de l'attente qui spare la 11eche Lcndue, du but ;
sorLe que dans la ligne qui conduit a notre espce, le cerveau l'accumulation, de la dcharge; la concenl..ration, de l'reuvre
mesure la puissance de choi.x dont l't~tre Yivant dispose. La crie ; la pubert, de l'hymen ; la demande, de la chose
complcxit croissante du systme nerveux laisse une latitude accorde; l'rfYort donn, de la_surprise. C'est pendant cette pause
de plus en plus g rande a l'activit de l'etre v ivant, la facull - 'l"i tsl dure - que l'cLre se recueille ; il n'en sort que pour
rl'allendre auant de ragir, et de mettre l'<>xcitation re~ue en bond ir, son hrure, dans !"acle dcisif ou lui me me se rvle
rapport avec une varit de plus en plus ri che de mcanismes a lui-Jll,~lllC.
m oteur,; >> (MM 248) ; la perception, en droit indfinie, qui se :\ous avons a ce propos un bon exemple ue la rigueur des
reslreint en fait a (( dessiner la part d 'indtermin ation )) de l'image imag->'s bergsonirnnes dans le cou rs recueilli par Fontana ( 1).
spciale que nous appelons notre corps (MM 29) , fait apparattre .;tuarL ~Till prtendait que !' ame qui dlibcre est comparable a
<< quelque chose de positif et qui annonce drja !'esprit : c"est, au
une balance qui oscille avant d'arriver au repos ; dans ce cas,
sens tymologique du mot, le discernemenl (MM 26) . Meme l'iiisuc JOurrait etre dtermine d'avance si l'on connaissait tous
l ou les lments nerveux ne sont pas encore distincts, automa- les lments qui doivcnt intervenJ, bien qu'il y ait en apparence
Lisme eL choix se fondent ensemble ; la raction, qui paratt luLte eL indcision. ).1ais, dit Bergson, la comparaison que fait
presque mcanique, ce hsile el. iionne pourtant , comme un ici :\lill npo~e sur une pl..il..ion de prncipe. Il nous dit, en eiTet,
acLe volontaire (ES 10). Tout efiort d'ailleurs a pour caractere que, av ant de se fixer. la balance hsile comme nous le faisons
d't~lre hsilaiion, raleniissement, relard (E::i 189), retard fait de nous-mcmcs quand nous dlibrons. Or, si nous nous en tenons
irilonnemenis, d'essais plus ou moins frucLueux, retard qui a ce que nous voyons du dehors, cela n'esl pas exacl; a aucun
mesure l'intervalle entre la Lentative pnible eL l'excution moment la balance n'hsite ; elle ne Larde pas a se fixer ; a chaque
:1isc 1E::i 192). Dr meme la ralit dans son ensemble hsiie, inslant elle est en quilibre, et les positions successives par lcs-
lrilorme, labore graduellemenl de l'imprvisible nouveaut qucllcs elle passe ont toutes la mcme importance ; s'il semble
'D~ 211) ; et ce le rclard de la dure sur 1'instantanit repr:;ente
au pnmier abord qu'il en est autrernent, c'esl.. simplement paree
'111<' C<'l"laine hsifafion OU indlerminalion inhrente a une certaine que nous attribuons plus d 'importance a la position finale qui,
part ie des eh o~ es cui tient suspend ue a elle LouL le reste ( DS 84). dans les cxemples cits, prsente pour nous un intrcL pratique.
;-; bi<>n q n'a son tour ce l'univers m atricl, dans son ensemble, JI en >a Lout autrement dans la dlibration ; la dcision, en
faii allendre noLre conscience ; il allend lui-meme. Ou il dure. eiTeL, esL prsente a chaque moment de la d libration el en est
ou il est solidaire de noLre durc (PM 37). Oui l'elre uivanl la rause. ll n 'y a done pas d'analogie relle entre les deux; cas;
d ure essenliellemenl : il dure, justemcnt paree qu'il labore sans
et l'on ne peut s'expliquer que nous soyons po rLs a croire le
cess<> du nouvcau eL paree qu'il n 'y a pas d'laboration sans conl..rnire, qu'en admettant que nous commen~ons par pretera la
recherchc, pas de recherche sans liilonnemenl. Le lemps esi cette
ba\ancP des tats d'ame du meme gcnre que )es Dlres ; si 110US
hsilalion m tme, ou il n'esl rien du toul (PM 117). Si done le
n'avion.~ pas IIOils-memes ces lals d'me, nous ne songerions pas
ltmps empeche que t out soit donn tout d'un coup (PM 118), c'est d dire que la balance hsile; de sorte que si Btuart Mili croit pou-
<u'il a une efj icience rlle, qu'il esL n me espece de force (EC 367). ~ oir assimilcr la volont a une balance, c'esl qll'il a auparavanl
~ l'annir, dit Bergson, est condamn a succder au prsent unplicitement assimil la balance d une t>olonl ; et en cela il
a u lieu d 'Ct,re donn a cul.. de lui, c'est qu 'il n 'est pas tout a fait commet bien un cercle vicieux. Cre est le commentaire berg-
~ll..ermin au moment prsent , c'est qu'il s'y cre sans cesse
...Ie l'imprvisible et du nouveau. L a dure de l'urzivers ne doil
( 1) ReLue de Pililos., 1907, p. 109.
60 LA DIALECTIQVE DES IMAGES ATTENDRE L'lJEVRE 61

sonien d'une image rejete ... Ne vaut-il pas une dmonslralion ? succde, a aLLendre que mon cl'ort soit couronn, ma tache
Voici mainlenant le commentaire d'une image ccntrale du acheve, que ma vie soit plnitudc, a atlcndre l'heure, el le jour
bergsonisme par un bergsonien dont la justessc d'esprit tait ct oi.r tout cela conduit, a attcndre la rponse ... ? e est que la
reconnue par le philosophe : Albert Thibaudet compare le sucre, dure de l'attente n'a rien a voir avec un passage mcanique
a la cire de Descartes (1). Descartes numere, dit-il, les qualits devant aulant de points de rcpere qu'il faudra pour que soit
que cette cire possede dans la dure, ct qu'elle peut par consquen~ atteinte tclle date, obtenue tellc mesure. Le sens cornmun croit
perdre au fur et a mesure des oprations que je lui ferai subir ... devoir se fondcr sur la succession rguliere des causes ct des effcls,
Prcisment paree qu'elles durent, elles ne sont pas ... Le regard comme si le tcmps glissait sur les choses sans y ricn changer.
de Descartes dnude cette cire jusqu'a ce que son intelligence en Considrons par exemple un groupc qu'on puisse tenir pratique-
ait saisi l'etre, en ait fait tomber la dure ... - Au morceau de cire ment pour isole. Si jc fais bouillir de l'cau dans une casscrole
de Descartes, cette bonne cire de Hollando oublie par sa ser- place sur un rchauJ, je puis admeltre que dans une cerLaine
vantc sur un coin de sa table, les philosophes qui ne sont pas mesure el pour le bul spcial que je poursuis, les choses se pa~5ent
ennemis des images vivantes aimeront a opposer le morceau de comme si le groupe cau-casserole-rchaud allum tait un micro-
su ere auquel M. Bergson se platt a attribuer une importance eosme indpendant n (EC 233), ce qui Yeut dire qu'au bout d'un
symbolique. Ils l'ont reconnu sur une tablc du Collegc de France, certain temps, 1'ca u bouillira ncessairemcnl. le systcme se com-
pres du verre d'eau oratoire, eL l'ont vu dsign du doigt a une pltant automatiquernent. Mais, cst-ce une ccrtitude absolue?
gnration de philosophes. Ce morceau de sucre dans l'eau change Ma croyance aurait ce caractcre s'il s'agissait de gomtrie :
de forme comme le morccau de cire cartsien approch du feu ... certains lments tant poss, je ne suis plus libre Je choisir le
Desearles devail pareillemenl allendre que son morceau de cire fondil, rsultat. Certes " je sens confusment que mon imagination
mais cette attente et cette dure il les ngligeait supcrbement... transporte le rchaud d'aujourd'hui sur celui d'hier, la casserole
Le morceau de cire cartsien servait a expliquer l' univcrs mat- sur la casserole, l'eau sur l'eau, la dure qui s'coulc sur la durc
riel par l'tendue, a l'opposer a la conscience. Le morceau de qui s'coulc, ct que le reste paratt des lors devoir co'incidl.lr aussi,
suero bergsonien sert a l'expliquer par la durc, a l'assimiler par la mcme rason qui fait que les troisiemes cots de deux
a une conscicnce... n Descartes emploie a chasser la dure triangles qu'on superpose coincidenl si les deux premicrs co'iu-
de tous les coins de la philosophie la meme tnacit ingnieuse cident ensemble n (EC 235). Mais c'cst mon imagination qui, pom
que Bcrgson a l'y rintgrer avec la place d'honneur. - Le philo- faciliter mon action, suppose que le temps s'est arrct, et que rien
sophe aussi 'doit attendre que sa doctrine mrisse; dure d'incuba- n'est chang depuis hier, d'ou la rptition des mcmes effcts
tion des reuvres pour etrc pleincment rec;ues dans leur milieu succdant aux memes causes. Notre Physique est ne, prcis-
meme ; durc d'infiltration des gcrmcs pour que d'autres reuvres ment, de ceite capacit d'isoler de semblables systemcs. Tabler sur
en sortent, et ccci a l'infini. S i cettc philosophie avait t com- kl rptilion du mme fait tant la condition de notre action, la
prise instantanmenL, remarque cncore Thibaudet, si elle n'avait ~omtrie cst ainsi la limite idale a laquelle tend d't'lle-mcme
pas eu bcson de temps psychologique et social pour se dvelopper, uotre intelligence qui admeL comrne loi fondamcntalr q\.IC les
sa destine aurait suffi a la dmcnlir. Le philosophe a d allendre mcmes causes produisent toujours les mcmes cifrts. C'cst par la
que son morceau de sucre fondl (2). n qu'elle nous a permis de prvoir !'avenir des systemes matriels
Quand on veut prparcr un vene d'cau sucre, avonsnous et nous a rendus, dans une certaine mesure, ma!tres des vncmenLs
dit, force est bien d 'attendre que le sucre fondo. Celle ncessil EC 370). Mais tout ceci cst conventionnel. FauL-il croire que la
d'allendre esl Le fail significalif (PM 19). n Pourquoi dois-je Nalure a song a mesurer, a compter, a superposer, a choisir un
attcndre que le sucre fonde (EC 366) , moi qui vis l'inlervalle, alon ? On n'insistera jarnais assez, dclare Bcr~son, sur C~'
ct parfois m'impatiente ; (( qu'est-ce qui m'oblige a attendre qu'il y a d'artificiel dans la forme mathmatiquc d'unc loi phy-
(EC 367), a attendre que le but soiL atleint pour qu'un autre lui siquc, et par consqucnt dans notro connaissance s~ienti fique tles
choses (EC 238). >> Mesurer est une opration toute humaine, que
notre intelligcncc a tendance a gnraliser : ne croit-elle pas
(ll Le Bergsonisme, Paris, Ga!Jimar, 1923, l. I, p. 28-29.
(2 lbid., l. Ir, p. 237. parfois que les qualits peuvent se supcrposer les unes aux autrcs
62 Lt DltLECTIQL,E DRS !JIAGES ATTESDRE L'JIEVflE G3'
comme des grandeurs, commc si elle apercevait derriere elles, entrave par un processus en sens invcrse, qui csL la Vie dans ~rm
par 1ransparence, un mcanisme gomtrique ? C'csL bien pour- volution cratricc. Mais, n'ayant pas ce le pou' oir de rcnvcrscr
quoi, aurune des lois du monde physique, ce prise d parl, n'a dr: la direction des changemenls physiques, tcllc qtw le principr dt
ralil nbjeclive n (EC 237), mume pas la Ioi de conservation de Carnot la dlerrnine, du moins se comporte-l-clle absolume~:l
1'nergit~. dans laquellc la ce part de conYention est assez grande comme ferait une force qui, l aisse a elle-meme, t ravaillerait
(EC 263 . Chacune ce est l'reuvre d 'un savant qui a considr les dam; la dincLion inverse. Incapable d'arreler la marche des ehan-
choscs d'un certain biais, isol<' cl'daines variables, appliqu cer- gemenls rnalriels, elle arrive cependant a la reiardcr (EC 2o;.
taines units comentionnellrs de mesure , (EC 237). La Sciencr- ComnH!IlL s'y prend-elle '? Elle s'emploie prcismenL a C/111/lfl-
ne peut imnginer que le!'. ct1oses ailendml comme nous, paree gasiner de l'nctgie, de fagon a faite ailendre la dgradation mat-
qu'clles a ussi, elles duren!. Lt Tout de la ralit, dont est solidaire ricllc qu'cll1' suspcnd provisoiremenl:. en quelqucs uns des poinLs
quelque objet, quelque syslt~rne qur ce soit - puisqu'il y a une ou ellt! s'oprait. En relarda11lla chute d'nergie, la' ie nous donn e
in lluence rciproque de lo u Les les parties de la maLiere sur les un~ ide de ce que fut la aalion d1' l'nergic. En fait, la plus
autres, et que c'est d me toujours la totaliL d1 l'univers qu'on grande russill' fut obtenuc quand l'accumulation puL ~e fairc
meL en cause - e!'it ce un e marche en a,anL, indivise, a des dans des organismos que Uerg,;on compare a des ce canall.t' fle.rible:;,
crations qui se succedent (EC 2..16). Mais LouLes nos conceptions dt{ormales, lasliques (EC 270-278) a l'exlrmit dcsqucls se lrou-
sur la cration du monde sont vicies par l 'ide qu'il n 'y a pas veraient post iulrs des acles libres, la complicaLion des mcani;;mrs
de dure rellemenL agissante (EC 261). Or des qu'on se Lrouve eorticaux tanL proportionnellc au pouvoir de e< dformation ,
en prsence de la dure vraic, ce on voit qu'cllt' signifie craLion lui-mcmc proportionnel illa puissance de choix donL l'etre vivaut
(EC 37 1) d'ou J'accroissement conLinu de l 'univers, ceje veux dire, di.spose. Dans les organismes suprieurs, ou tout Lat de cons-
dt Bergson, d 'unc vie du rel (El. 371). ciencl' cst, par tm certain cot, une queslion pose d l'aclivile
Comment expliquer dans ces conditions, que notre Science molrice el m eme 1111 commencemenl de rpo1w lEC 281). la puis-
russisse? Car, en raliL, estime Bergson, aucun systeme dfini sanre de I'uplosion est done proportionnelle a l'allcnLe dont esl:.
de lois maLhmaliqurs n'est a la base de la naturc (EC 239) capable l'organisme qui peut avoir ainsi en quclque mesure le
et meme si la nature avait utilis un talon, quclle chance aurions- choix de l'bcure; ct commf' le ceneau humain peut monter des
nous dl' le retrouver ce et d'isoler prcisment les variables que mcanismes en nombre infini, donnant le choix entre un nombre
celle-ci aurait choisies ! Comment se fait-il alors que le ce Lout infini dr ce ctrclics (EC 286), voiri les ce actions explosives )) a la
v ivanL (EC 369) rponde anotre Science pleine d'arWlces? C'est. libre dispo;;ition de l'el:.re vivan!. ce La vriL, pwt-on conclure
que cclle-ei, considrant la matiere eommc si elle tait la gom- avrc Bcl'gson. est que la vie cst possible partout ou l'rwrgie
trie memc , s'approche ainsi d'une limite dont s'approche gale- descl'nd la penLe indique par la loi df' Carnot rt o\1 rmP rausr.
mcnt la naturr dam; sa matrialil : cel ordre malhmaiique de dircction inverse, peut l'eiarder la de,;cenlc (EC '278'.
idmlique l'espace lwnwri!l1e n'a rien de posilif , n'tant que On Yoit di~s maintenant s'opposrr un premier gl'nre 1fordrl' :
la forme o Lend d 'elle-m1~me la matrialit dont le mouvement c1 relui du ~ita/ ou du voulu . a un sccond, ce 1rui cst cclui de
constitulif a produiL du rn1~me coup not.re intellectualit. l' ne de l'inerle eL de l'aulomalique 1> (EC 2-14). C'cst de l'ordre approx.ima-
nos lois pourtant s'avre indpendanLe de toutc convention, en Livemcnt maLhmatique e< irnmanent a la matiere lfUe notrc
ce qu'ellc ne porte pas cssrntirllemenL sur des grandeurs : la loi ~cirncP se rapproche a u fur rt mesure de ;;on progrt~s ( EC 237) ;
de dgradaLion de l'ncrgiP - si l'on admet qu 'il y a en ralit c'c;;t cetLf' Lenrlance toute ngativc qu'rxprimenL Lant bien qu<'
des ne~cs de nature diversr - e< est la plus mLaphysique des mal i('S lois de la Physique . .Mais crt ordre maLhimaLiquc qui
lois de la physiquc, E'n cr qu'cllr nous montre du doigt. sans nous paratt merveilleux paree qu'il rclic entre eux les lmenls
symboles interposs, sans artficE' dr mesure, la dirertion ou marche rnalril'ls donL la complicaLion peut aller a l'infini, surgit auto-
le monde (EC 264) ; de ce point de vue elle nous fait appara1tre rnatiq uement des que se produiL a u se in du touL une interruption
notre univers comme ce puisant i.t Lout instant quelque chose de ou une invrrsion parLielles. e< ;\ucunc complication di' l 'ordrc
la mutabiliL qu'il contient )) (EC 265). Or partout ce c'est la meme mathmatique avec lui-meme, si sa,anlc qu'on la suppose,
espece d'action qui s'accornplit (EC 270) : la dissipation es!. n'introduira un aLome de nouvcaut dans le mondr, au lieu que
G4 LA DIALECTIQUE DES IMAGES ATTENDRE L'HEVRE 65

cetLe puissance de cration une fois pose (et elle existe, puisque de Floris Delattre pour Les ludes bugsoniemzes (1). Nous y
nous en prenons conscienee en nous, tout au moins quand nous revicndrons.
agissons libremenL) ,elle n'a qu'a aller jusqu'au bout de son mou- La dure psychologique ne peuL se distinguer de l'ame
vrmenL de dtenLe << pour que l'ordre maLhmatique qui prside mt!me dans son volution. Les vnements qui lui survennent
la disposiLion des lmenLs ainsi distingus, eL le dterminisme ne sont pas indifTrents a son progres, ils en sont a la fois les
inflexible qui les lie, manifeslenl l'inlerruplion de l'acle craleur; conditions et les efTets, tant insparablement lis aux raclions
ils ne font qu'un, d'ailleurs, avec cetLe interruption mcme qu'ils occasionnent et a la dure qu'ils manifestent. Dja dans le
(EC 237). Voici commenL la fissure (1) que d 'aucuns croyaient systcme form par l'eau, la casserole el le rchaud :>llum. l'v-
introduite par la libert dans le mcanisme universel, en apparalt nemenl est solidaire du Tout qui revet a cnaque instant une
au contraire comme le prncipe gnraLeur. nouvelle forme et lu communique sans cesse quelque chose de
Nous voyons par ces explicaLions ce que nous appelons la sa nouveaut. Que dire alors d'un fait ,, psychque, ou !'ame
craLion matrielle sortir de l'action par la seule verlu de ['aliente. esL en altenLe des vnements qui lu permettront de metLre en
'fouLe cration, dit Bergson , est un acte simple de !'esprit, et libert, d'une fagon ou d'une autre, l'nergie qu'ellc a su rendre
l'action n 'a qu'a faire une pause, au lieu de se continucr en une disponible ! En une fois, il peut lui arriver de remettre Lout en
craLion nouvelle (EC 261), pour que la maLire apparaisse. quesLion, par un mouvement d 'auLanL plus volontaire qu'il sera
Ainsi, que le nombre des atomes composanL a un moment plus sponLan, jailli des profondeurs de son cLre. La dure est
donn l'univers matriel augmente , cela n'est pas concevable. cratrice paree qu'elle implique un risque, Jeque! augmente avec
Mais qu'une ralil d'un loul aulre ordre ... croisse par des addilions la puissance d'attendre : on pcuL mourr avanL que la rponse
brusques , telle est la solution que le pnilosophe envisage comme ne parvienne ; la fleur ne jamais clore ; l'efTorL ne pouvoir se
admissible. a Et l'envers de chaque addition pourrait bien ctre poursuivre, ne pouvoir s'achever ! Le rsultat n'est pas dter-
un monde, ce que nous nous reprsentons, symboliquement min , comme s'il s'agissaL d'une mcanique couverte par une loi.
d'ailleurs, comme une juxtaposition d'atomes. C'est sur l'envers Pour parvenir a s'insrer dans ce mouvement essentiel de la
que la Physique tend a appliquer ses mesures, c'est sur l'envers Vic, ou l'conomie des forces assure l'efficact maxima de leur
qu'elle voudrait dcalquer ses lois, c'est sur l'envers que nous emploi, il faut sans cesse lutter contre sa propre pente qui n'a que
butons, c'est l'envers qui nous blesse de ses cailles sur lesquelles Lrop Lendance a rejoindre celle de l'espece. Partout alleurs que
notre espace se moule maladroitement. cnez l'homme, dit Bergson, l'invention n'tait qu'une varation
Arriver a percevoir la dure substantielle des choses ~ sur le thme de J'espece ,,, L'nstincL est assur du succs imm-
(EC 372), a voir dans le Lemps un accroissement progressif de diat, mais limit dans ses efTets ; la vie a chosi l'autre voie,
1'absolu et dans l'volution des eh oses une invention continue de alatoire, mas dont les conquetes pouvaient s'Lendre nd-
formes nouvelles >> (EC 372), serait prcisment prendre contad finimenL. Le plus grand succes fui d'ailleurs l'emporl, ici encore,
avcc la posilivil vraie >>. Ramenant la matiere a ses origines, du col Oil lail le plus gros risque )) (EC 155). Dans La conscience
une cosmologie se constiLueraiL qui serait une psychologi~ ella vie, qui est de 1911 , Bergson rpeLe en cno : C'eslle risque
rcLourne . De Lelle sorLe que Lout ce qui apparaL comme el l'avenlure , comme si la vie LaiL enLratne par un lan, a tra-
posilif au physicien eL au gomcLrc deviendraiL, de ce nouveau vers des risques de plus en plus forLs, vers une efficaciL de plus
point de vue, inlerruplion ou inlerversion de la posilivil vraie, en plus haute . Et, toujours dans ceLLe confrence ou sont
qu'il faudrait d{inir en termes psychologiques (EC 227). Ce qu'on ajustes LouLes les mages qui concourenL a nous amener a voir
atLeindra par ceLLe mthode sera la prsence d' une ralil vraie la mcme ralL sous ses faces diverses, Bcrgson ajouLe : De has
lJ y auraiL done, inhrente au bergsonisme, une disLinction entre en hauL de l'chelle de la vie, la libert esL rive a une chatne
la raliL vraie et celle qui ne J'est pas ... C'est sur l'orier..Lation qu'elle russit tout au plus a allonger. Avec l'homme seulement,
<1'une telle position que nous avons mis l'accent dans l'article un saut brusque s'accomplit; la chane se brise (ES 12, 20-21).
->nsacr spcialement a l'image de (( l'lan vital sur l'nvtation Voci la mcme image donne en 1907 : !'animal, enferm dans

\ 1) Reuue de Phi/os., 1~07, p. 71-72. (1) L 'lan vilal, Les ludes bergsoniennes, vol. Ill, 1950.
L, AOOLPHB 5
66 LA DIALECTI QUE DES IMAGES ATTENDRE L'HEVRE 67

les habitudes de l'espece , n 'chappe a l'automatisme que pour disparatt dans la Rponse: !'ame libre >> ne voit plus<<l'envers ,
un instant, <<juste le temps de crer un automatisme nouveau .. . l'obsLacle devient pour elle comme s'il n 'laiL pas ! Mais ... entre
En tirant sur sa chatne, il ne russit qu'a l'allonger . L'homme le risque assum par le commun des morLels et la Foi qui ne connatt
ayant russi a fabriquer une mcanique qui triomphat du mca- plus le risque paree que la volonL de la personne ne fait qu'un
nisme , la conscien ce se libere, elle brise la chaine (EC 286). ayec la volonL divine, il y a la coupure, il y a le saut- et nous
La conscience a poursuivi son chcmin , crit Bergson. n'y sommes pas encore ...
L'homme continue le mouvcmcnt, mais sculement s'il le veut Oui, Bergson est bien ce philosophe a l'esprit d'avenlure qu'a
bien. Il s'agit la d'un len qui n'cst plus de la nature de la ncessit reconnu mile Brhier qui le compte parmi les philosophes
mcanique, mais de la nature de l'obligation. << En reprenant la << classiques >>, j'enLends, dit-il, ceux qui font l'exprience de
route, dit ailleurs Bergson, on ne fait que vouloir ce qu'on voulait !'esprit>> et qui sont infiniment rares. Il est Le! aussi que sa << puis-
dja (~IR 338). Mais il faut le vouloir cncore, il faut le vouloir sance de rflexion >> l'a rendu capable de saisir et d'exprimer
sans cesse. Replagons notre Ctre dans notre vouloir, et notre la signification universelle eL humaine de ceLLe aventure >> (1).
vouloir lui-meme >> dans le pur vouloir jusqu'au prncipe de Lui qui connaissait si bien les pocl es anglais, qu'il devait aimer
toutc vie comme aussi de toute matrialit (EC 258-260). Je ces -vers du Paracelse de Browning, qui, sous une forme poLique,
suis oblig, paree que j'a i voulu ... J 'ai voulu abandonner ce qui s'approchent de sa pense :
tombait de soi-meme, pour conqurir ce qui se trouvait au-dessus.
J 'ai accept du mcme coup tout ce qui en lait la condition, la 1 go lo prove my soul 1
rans;on, c'est-a-dire d'attendre ... Dans ce dlai entre le projet I see my way as birds lheir lmclrless way.
eL !'acle consomm, il y a un monlc, qui ne nous appartient qu'en I shall arrive 1 whal lime, whal circuil (irsl
partie. Et la partie qui nous chappe, c'cst cPlle-la qui va nous I ask nol : bul unless God SCTl([s his hail
justifier. Le risque paie. Le prudent qui aimc tenir sous la main Or blinding (ireballs, sleel or slifling snow,
tout ce qu'il possede, le conformistc qui reLienL en ses habitudes In some lime, his good lime, I sha/1 arrle:
eL en ses manieres les prjugs ancicns ou les modes nouvellcs, He guides me and lhe biTds. In his good lime 1
le malin qui garde des positions sures croyant afl'crmir son succcs,
tous ccux qui renoncent facilemenL a la conquete d'un idal ser J e Lais pour prouver mon me !
la terre sous prtexte qu'ils peuvenL choucr. - mais aussi Lous .le vois mon clzemin. comme Les oiseau:r voienl leur chemin non trac.
ceux qui s'assurenL qu'ils n'onL ren a perdre pour risquer ce que J'arriverai 1 d que[ momenl, par que[ circuil,
les autres dtiennenL,- Lous ccux-la manqucnt le sens de la vie J e ne le demande pas : mais, d moins que Diw n 'envoie sa grele
eL de la destine humaine. El sa foudre aveuglanle, d la neige fondue ou suffocanle,
A plus forte raison est-il oblig, cPlui <fui se soumeL a l'amour A un momenl donn j'arriverai, r1 son lzewe :
et qui remeL son aLLen Le eL son rsprancc enLre les mains du 11 me guide moi el l'oiseau. A son heure (2).
plus grand Maltre >> auquel nous sommes associs (PM 134) .
L'amour est une loi auLremcnL puissanLP que Loute auLrc, qui uniL (1) Nolice Sl!r la uie el les lravaux de Ilenri Bergso11, lue devant l'Acadmie
avec plus de force encorc, bien que ti 'une auLre maniere, les cons- dts Scienccs morales el poliliqucs, dans la s~ancc tlu 11 mars HH6, p. 4.
(2) D'apres la trad. Charles Du Bos. Cf. La lillrature et la lumiere, in:
qucnces aux prmisses : et quand 1'acLe se tlclenche, ses efTets Qu'c~l-ce que la /illralure ? Trad. de l'anglais par i\lmc Charles D u Bos, Pars,
sont hors de Lo u te mesure. Celui qui s'engage ainsi, que lui importe !'Ion, 1945, p. 30 (confrence prononce au Collegc Saint-Mary, Nolre-Dame,
tle tout perdre, il donne tl'avance tout ce qu'il pourrait possder, lntliana, en 1938).
y compris sa vie, tanL il a de foi dans la vrit de sa cause.
Tout l'univers dans son ensemble est embarqu dans notre
aventure. Et avec nous, et, en quelque mesure, en nous, Dieu vil
!'aventure, puisqu'il s'exprime ct se rvcle par nous. A ce moment
l'on se demande: mais que! risque y a-t-il ? que peut-on craindre,
que peuL-on perdre, si Dieu est avec nous? C'est la que la question
CJIASSER 69

de dblaiement pour ouvrir les voies a l'exprience intrieure


(PM 57). >>
Bergson nous explique lui-meme d'ou provient cet << embou-
tcillage (PJ\1 151 ). La multiplicit, la complexit des images
du philosophe Liennent a << l'incommensurabilit entre son intui-
VII tion simple et les moyens dont il disposait pour l'exprimer
(PM 137). A force d'employer nos modes de pense logique, meme
quand il s'exprime par images, (( il est devenu extrieur a lui-
CHASSER meme. 11 rentre en lui quand il revienta l'intuition. De ces dparts
eL de ces retours sont faits les zigzags d'une doctrine qui << se
dvcloppe , c'est-a-dire qui se perd, se retrouve, et se corrige
De 1' emmelement >> que Bergson nous avait signal, une indfiniment elle-mcme >>. D'ou la Loi des correclions (PM 210-211)
le~on s'est dgage d'elle-meme : une certaine aUente cratrice ainsi form ule : << En choisissant les images aussi disparates que
d'un risque est sorLie des images que le philosophe avaiL comme possible, on empechera !' une quelconque d'entre elles d'usurper
malgr elles attaches. Mais de meme que le chapitre prcdent la place de l'intuition qu'elle est charge d'appeler, puisqu'elle
no us avai t achemins a apercevoir deux portes de sorLies du serait alors chasse tout de suite par ses rivales. En faisant qu'elles
cercle, l'attente adopte un caractere difirent suivant qu'elle exigent toutes de notre esprit, malgr leurs difirences d'aspect,
prcede la projection d 'un acle dtermin, ou que c'est l'lre la meme espece d'allenlion et, en quelque sortc, Le meme degr de
lui-mcme qui se projette pour le renouveler a l'infini . Ou bien la lension, on accoutumera peu a peu la conscience a une disposition
volonL concentre brise le cercle, poussant l'intelligence hors de toute particulire et bien dtermine, celle prcisment qu'elle
e hez elle, par 1'acle librateur ; ou bien 1'elre entier entreprend un devra adopter pour s'apparattre a elle-mcme sans voile ... Mais
voyage ou !'acle se renouvelant sans cesse l'entratne dans !'aven- encore faudra-t-il qu'elle consenle d cel effol'i. Car on ne lui aura
ture. 11 y a une Lroisieme fa~on de dmeler les images : c'est de rien monlr. On !'aura simplement place dans l'aLtitude qu'elle
les dpasser. doit prendre pour faire l'efTort voulu el arriuer d'elle-mme a
Un personnage ne doit voir que ce qu'il est ncessaire et l'intuition. >> Il s'agit ici de l'intuiLion de notre dure , mais la
suffisant qu'il voie pour l'aclion , crit Paul Valry, a propos loi est valable pour tout autre objet. Toutes ces images ne sont
du classique. Et, dit-il encore, la fcte ftnie, rien ne doit rester. jamais que des Corees antagonistes dans la mesure ou elles sont
Cendres, guirlandes foules >> (1). Il en est des images bergso- d'ordre intellectuel qui << s'annulenl inlellecluellemenl pour ne plus
niennes comme de ces personnages. Qu'elles se prsentent alter- laisser de place qu'a l'intuition du rel (PM 80 note).
nalivement, a la suite les unes des autres dans des tex~es concur- Ce processus de vacuit par annulation mutuelle, mais
renls, ou << emmeles dans le mcme ouvrage, chacune d'elles ne oriente, des reprsentations, << pour ne plus laisser de place >>
porte que sa charge efficace, puis, dlivres, Loutes ensemble elles qu'au Rel, fait penser a cet itinrairo mystique, ou toutes les
fuient, en se chassant mutuellement , vers le point << invisible sortes d'images, de quelque sens qu'elles proviennent, << c'Laif'nL ,
que le philosophe avait << vis . E lles nous invitenL a aller avec dit Bergson, des incidenls de la roule ; il avait fallu les dpasser,
Lout notre esprit a sa rencontre sur le << chemin qu'elles nous laisser aussi bien derriere soi ravissements et extases pour
ont << montr >> (MM 135); issues de notre conception de<< choses , atteindre le terme, qui tait l'identiftcation de la volont humaine
alors que la pens~e est un mouvement, les << images verbales ne avec la volont divine (MR 245). 11 s'agit ici non de dogme, non
sont jamais que << jalons , << criteaux , << poteaux indicateurs . de priere, non de rituel, mais d'exprience. C'est pourquoi
Guid par elles, participanl a l'action, le lecLeur se met dans Platon dit qu' << on ne peut le dire ni l'crire , dit Plotin, qui
l'attitude requise pour pouser l'efTort : Il faut tout un travail ajoute : Mais nos paroles et nos crits dirigent vers lui ; ils nous
fonl sorlir du langage pour nous veiller a la contemplation ;
(1) Morceaux choisis, Paris, Ga1Iimard, 40 d., 1930, p. 167, 150.
ils monlrenl en que/que sorle la voie a celui qui veut contempler.
Car l'on va jusqu 'a lui apprendre la route et le chemin; quant
70
LA D!ALECT!QUE DES IMAGES CJIASSER 71
a la contemplation, elle cst l'<ruvre de celui mcme qui veut
dait une opration dont le mcanisme impliquftt qu'elle s'efiectue
contcmpler (Ennade VI, IX, 4). Quand on a compris, on dpasse
ces formes : idoles, sLaLues, reprscnLaLion des dieux et des sur une partie du Tout et non pas sur le Tout lui-meme, alors
hommes, images verbales ; les pistes s'efiacent d'elles-meme s J'e_'\.Lension d'une Lelle opraLion a la totalit des choses pourrait
quand on n 'en a plus besoin. Mais LouLes ces images diverses, devenir chose absurde ... Ce ne serait plus une ide, ce ne serait
dit Bergson, emprunLes a des ordres de choses tres difTrents, qu'un moL. 1> Or il en est ainsi de l'objet extrieur aboli par la
pourront, par la convergence de leur arlion, diriger la conscience pensc donL on dit : a l'endroit o u il tait, il n 'y a plus ren .
Plus rien de cet objet, sans aucun doute, mais un autre objet
sur le point prcis ou il y a une ccrtaine intuition a saisir
(PM 210). a pris sa place : i/ n'y a pas de vide absolu dans la 1wiure ; le
i\ous sommes done en prsencr. d'une ralit qui ne peut etre vide l> dont on parle n'est ici que l'absence de tfl objet dter-
saisie >> que par ce intuition ; qui ne peut nou-; apparaitre que
mint~. <fui se trom-e maintenant ailleurs, mais (ru'on s'aUendait
trou\'t~ll.- De mcme en nous, ce que IWllS conslalons, re son[ les
quand la voie qui lui donne acccs a t ouverLe par un dblaie-
ment ; qui ne se rvcle que quand tout ce q ui n est pas elle a t phhwmi>11es quise proc(uisenl, non pas lrs phnomhzes rui ne se pro-
chass . Bergson ne semble pas s'etrc r.xpliqu plus longuement duismi pn.s : je m 'imagine sun \ ant mon anantissement. La
sur ce processus par Jeque! on passe de l'image l'intuition, mais conctption d'un Yide (( n'est qu\me comparaison entre ce qui
il y fait allusion avec grande prcision propos d'une autre C:t.ait d ce <fui pourrait ou denait Ctre, entre du plein et du
question qui prsente avec celle-ci une relation intime qui n'a pas pkin >l. Cn obj1t "\ suppos existant eL bill' ne cede pas plus
t remarque. Il faut dire d'ailleurs que le passa~e consacr par la pince au (( vide , car une autre rralil avfc laquelle il est
Deq:rson dans L' volulion cralrice la critique de 1'ide de nant incompatible lui est substitue ; seulement il cst inutile que nous
serait considr volontiers comme s'il s'ngissait d'un jeu ou nous reprsentions explicitement ceLLe dcrnier< ralit ; nous
d'un morceau de bravoure n d'une gageure; on mconnalt par n' a vons pas nous occuper de ce qu 'elle cst ; il llOILS suf!il de
,~rwoir qu'elle chn.sse l'objel .1, lerurl esl srul rl llOIIS inlrrsser J>.
la la signification mtaphysique eL Ja port<;c COiimique de ce
c.~st cncon un autre moi l> que j'avcrtis de la substitution.
Lexte qui tient une place centrale dans toule l'n'mTe. Il ne peut
ctre question de rcprcndre ici la dmonstration berg-sonienne qui llergson conclut: ce Comment oppo:wr alors l'ide de Hiena celle
cst lres serr<~ et demande Ctre sui\'ie de pres. - En voici les dP Tout? \e voit-on pas que c'est opposcr du plein du plcin ?...
grandes li~nes (EC 29G-3?3). Pour le sr.ns cornrnun l'existence llans la rpraentation d'une abolition du rd . il n'y a que
est une conquete sm le nant , et il y a dans la reprsentation l'imnne de loulrs ralils se chassanlles unes les aulres. indfhzimenl.
de rien )) moins que dans celle de tfU<~lquf~ chose. Si je chasse
t'/1 l'erdr.

de ma conscience Loutes mes perceptions, tous mes souYenirs, L'illusion par laquelle nous nous servons du vide pour penser
tout objet de pense, le cours nH!me de ma vie intrieure, je k plein provient de ce que nous lmnsporions la spculalion
1111 [JI'OCrf fail [JOilr {a pralique . ;\otrc adion, en efiet, YSe a
m'imagine qu'il nc reste ren , <rue le vide >> a pris la place
du pl<in >l. ;\Iais, objcctr I3erg~on, je subsiste c<~prndant et ne ohtenir un ohj<'L dont on se senL priv ; en ce sens Lrt':s particulier
puis m'ernpecher de subsister ... Commcnt s'Mimincr soi-meme '? l> <'lle procede de ren quelque chosc . .\ vrai dir(:, le rien dont
Si j'essaie d'rn finir avec ma conscifnce clle-nH)me, elle ne dis- il s'agit ici n'cst pas tant l'absence d'urw chose que rc lle d'une
paran que pom une auLre conscience qui as~iste sa dispari- u' ilit. :-'.i jc mene un' isitcur dans une e hambre tfUC je n'ai pas
t'llcorc garnie de mcuhlcs, je l'avertis qu'il n'y a rien . Je sais
Lion ! L'imagt du nant ainsi dfini cst done une image pleine
pourtant que la charnbre est pleine d'air; mais, comme ce n'est
de ehoses . II en est de me me quand on prtenrl a bol ir Lo u tes
choses en construisant succcssivement l'ide de l'abolition de pas sur de l'air que l'on s'asseoit, la chambrP ne conlicnt vrita-
chaque chose comme on construit un ccrclc : les lmcnts qu'on blPnHnt rien dr ce qui en ce moment, pour le visiteur ct pour moi,
rapproche pour composer l'ide df' l'abolition de LouLes choses compte pour quelque chose. -La me me illusion apparait dans
se chassent les uns les autres a mesure <ru'on les rassemble.
l'ide qu'il pourrait ne pas y a'oir d 'ordre du tout (EC 239-238).
Ainsi mon esprit peut se reprsenter abolie n 'importe quelle
:\Iais ce que nous rencontrons, quand l'ordrc que nous cherchons
chose e;..:;istante, mais si l'abolition de n'importe quoi par l'esprit fait dfaut, ce n'est pas le dsordre absolu, c'est un ordre que
nous ne cherchions pas : l'ordre n'est ni une conque te sur quelque
72 LA DIALECTIQUE DES Ii'~1AGES CHASSER 73
chose ni une addition a quelque chose (qui serait l'absence Nous nous trouvons ici au carrefour. Car qu'est-ce que le
d'ordre n); l'absence d'un des deux ordres consiste dans la consta- bergsonisme depuis son origine? -un refus. t;n refus spontan,
tation implicite de la prsence de 1'auLre. Notre action vise tou- puis dlibr, tournant parfois a l'ide fixe, qui s'affirme par un
jours a crer quelque chose qui n'existe pas encore; elle va done de 110 1! pcrsistant en face de toute doctrine, que! que soit le respect,
l'irrel au rel. Mais la encore, l'irralit dont il s'agit est pure- mrmc l'amiti que Bergson lu porte, quise laisse aller a confondre
menL relative a la direction ou s'esL engage notre attention, l'utilc avec le vrai. Le philosophe ne consent pas a identifier, ou
car nous sommes immergs dans des ralils eln 'en pouuons sorlir , assimiler, ou seulement comparer les regles d'action pratique
seulement si la ralit prsente n'est pas celle que nous cherchions, avec cclles de la connaissance, sous quelque forme que ce soit,
nous parlons de l'absence de la seconde la ou nous constatons sous quelque apparence, sous quelque prtexte, que! que soit le
la prsence de la premire. Notre viese passe ainsi a combler des plan ou l'on opere. Il n'y a pas, il ne peut y avoir, il est de la
vides, que notre intelligence con~oit sous I'influence extra-intel- naturc des choses qu'il ne puisse y avoir de vrit ulile, non plus
lectuelle du dsir eL du regret sous la pression des ncessits que d'utilit uraie. Notre intelligencc s'installe dans des concepts
vitales. '' Rien de plus lgitime dans le domaine de l'acLion mais touL faiLs, pour s'en servir , diL Bergson, chaque concept
nous conservons cette maniere de parler, eL aussi de penser, tant une question pratique que notre activit pose a la ralit
quand nous spculons sur la nalure des clwses indpendamment de- et i:l laquelle la ralit rpondra, comme il conuienl en affaires,
L' inlrel qu' elles oni pour nous .
par un oui ou par un non. Mais, par la, elle laisse chapper du rel
Tout cet expos est li directement a noLre probleme, auqueF ce quien esll'essence meme (PM 239). L'action utile dnature le
Bergson le rattache d'ailleurs lui-mcme dans le rappel succinct 'rai ; la connaissance de la vrit n'a aucune commune mesure
qu'il en fait au cours de son Introduction a La pense el le mou- avec la poursuite de l'utilit; on pourrait meme se reprsenter
vanl (p. 76-80). Dsordre eL nanl, crit-il, dsignenl done rel- qu'clles rnarchenL en sens contraire, ce qui ne ueul pas dire qu'elles
lement une prsence- la prsence d'une chose ou d'un ordre qui soienl incompatibles. Car il est donn a 1'<\me, au terme d'un long
ne nous inLressent pas ... ; c'esL notre dception qui s'exprime voyage, qui n'est d'ailleurs que le dbut de !'Aventure, de perce-
quand nous appelons absence cetLe prsence. '' Quand le philo- voir en elle-meme !'origine du conflit eL la maniere de le rsoudre.
sophe en parle<< il ne fait done que transporter dans l'ordre de Mais nous sommes encore bien loin de ceLLe conciliation !
la spculaLion,- leves a l'absolu et vides par la de tout sens, La dmarche initiale du bergsonisme a t bien souvent
de tout contenu efTectif - deux ides faiLes pour la pratique et dcrite; aussi n'est-il besoin que d'y faire allusion pour mmoire.
qui se rapporLaient alors a une espcce dtermine de matiere La Science, en s'efTor~ant, de science particuliere en science par-
ou d'ordre, mais non pas a tout ordre, non pas a toute matiere )). ticulicre, a l'objectivit, a tent de s'approcher d'un idal- qui
Or une suppression est simplement une substiLution envisage d'ailleurs semble fuir au fur et a mesure qu'elle est sur le point
par une seule de ses deux faces, et. .. /'abo/ilion de loul ordre ou de l'aLLeindre - suivant lequel l'objet pur seraiL connu en soi,
de loules choses serail une subslilulion d face unique , ide LanL soustrait a toute emprise de l'homme eL de ses moyens de
absurde. Et Bergson, dans sa note qui Lermine le morceau, conna1Lre. Le kantisme s'est demand si une Lelle ambition
remarque: ... Nous recommandons un lald'me oz't les problemes tait possible. Bergson dans sa these de: doctoraL de 1889 s'est
s'uanouissenl... lat semi-divin d'un esprit qui ne connatt pas
attaqu a l'auLre face du probleme, qui csL celle de savoir si les
la LentaLion d'voquer ... des problcmes artificids '' En chassant tats les plus apparents du moi lui-mt\rnc ... nc seraicnt pas, la
toutes les images quand elles onL jou leur n)IP d'indicatif (pour- plupart du temps, emprunts au monde rslrr-iem , estimant
raiL-on dire, au sens radiophoniquc du Lcrmt-J, ce n'est pas dans que, dans l'affirmative, la psychologie devrait limincr ou corri-
le nanL que l'etre s'abtme; une nutre conscumcf' '' surviL en lui, ger '' les formes qm en portent la marque '' (DI 168). De cette
un autre moi '' s'veille ; les '< possibiliLs antagonistes '' qui premiere approximation, d'apres laquelle l'obsession de l'ide
s'annulent intellectuellement ,, JaissenL la place a l'intuition d'espace est la cause de la corruption de notre dure, a jailli
vraie (cC. PM 80 note). En s'vadanL de l'ordre de l'action pra- Loute une recherche de la puret qui, jusqu'a ses derniers
tique, l'etre prend pied dans un autre ordre, l'ordre de la ouvrages, a domin la doctrine de Bergson. Ce dsir de remontcr
spculation ''
dans l'tude de toute chose a l'tat de puret origine!, recouvert
74 LA DI ALECTIQUE DES IMAGES CJIASSER 75

par des couch es dont le philosophe s'efTorce de reconnaitre !'ori- dans le style bergsonien des images d' une quaiil difTr enl e de
gine eL de dnoncer l 'ampleur, s'apparente neUement a l'ide celles qui lui servent d'habitude a transmclLre sa pense, par
cen trale de Rousseau. A la fois d'ordre psychologique, moral et cxernplc quand il parle de 1'inlelligence ((trile qu 'elle sort des mains
m taphysique, les dveloppemenls de Bergson sur perception de la nature n (EC 166-167); on dirait qu'il a laiss ce tcndre rappel
p ure, mmoire pure, dure pure, obligation pure, intelligence pure, s'chapper de sa plume, comme pour tmo igner d'une <.lette impli-
int u ition purc, mobilit pure, cte., sans comptcr les dilfrents r.ite. 11 n'est pas saos intret d'ajouter que nolre ault'ur a choisi le
mouYemenls accessoires qui continucnt la mt:mc tcndance, sont silr. nH\me de La nout'elle Hloise pour s'y faire construire une
la marque de Rousseau dans la mthode ber~sonicnne. Kant lui maison dans l'ambiance qu'aima Housseau, comnw si son inspi-
au~si, dont l'admiration pour l 'crivain fran~;ais cst bien connu e, ration devait l'aider pour la composition di' son dc~rnier ouvragc ...
y a puis : (( En tanL qu 'il doiL y avoir de la raison dans les Que ce soit pour conlempler le moi dans sa purei originelle
scienees, crit-il en tete de ses n~uvres, il faut qu'on y connaisse (Dl HiH, EC 295). pour obtrnir de la maWrc une reprsenlation
quelque chose a priori, et la connaissancc de la raison peut se immtdialc (EC 296), une percepLion purc (I\ lGO), pour apcrcevoir
rapporler a son objet dr deu' manieres, soiL simplcment po ur toutes choscs dans leur purrl origincllc (H 157), pour loucher
dtcrminer cet objct et son concrpt (qui doit t-Lre donn d'autre I'absolu en rrvenant a l'immdiat ( P:\1 :28), pour apercevoir
part), soit aussi pour le ralisrr. L'une cst, la connaissance thori- l'amP humaine il. nu (1), pour purcr les Lrois ides d'intensi t, de
que eL l 'autre la connaissance pral iquc de la raison. 1l faul que clurc, de d termination volontaire (DI 168), pou r saisir nos
La pal'iie pure de chacune, si tendu on si n~streint que puisse idtcs l'lat nalurel (DI 100), etc., que ce soil pour dgager la
Hrc son conl.cnu, a saYoir, ccllc dans laquellc la raison dLermine forme origincllc de l'homrne (MR 171), sa nalurc insLinctive
son ohjet enWremcnt a priori, soil e;rpose loul d'abord seule el (:\1 H 295, 307, 310), les tcnrlancrs indracinahles des socits
sm1s awtm mlange de loutce qui vienl d'auires sources; car c'est closcs PIH :n 1) toujours, l'imagc sur laquelle Bergson t;la-
de la mau\'aise conomir que de dpcnscr avcuglment toutes hliL son processus d'puration esl celle d'carler, qu'il com-
ses rentres, sans pomoir distingucr plus tare!, quand les revenus plete par quelque::; images connexes cornmc cclles de grailer
Vi('nncnt a manquer, quellc partir. de ces l'C\'f'llUS peuL supporter PIR 307 , de biffer (EC 308), de dchirer, de percer. En voici
la dPpcnse et sur quellc parlie il fauL la r('slrcindre (1). >> La quelques cxemples tirs des Donnrs immMialrs : carter le
ptmll; r.hrz Ber~son doit etre cxaminc dans la mt:rne pcrsp('ctive. voile interpo;; entre notre con--cience eL nous ( 1OO. que repren-
Lc~ pur tanl antrieur au m,;l:mge qui l'st seul donn, pour nent cxacleml'nt EC "29:), P:\l "28), pcrcer la croftlc cxtrieure de
connaltrc la nalure du mlan~>. il convicnL d'en dttrminer les fails psychologiques qui recou\Tc nolrc moi vivant (126), la
t':lmenls constitulifs dgags ~ l'lat pur. L 'ambiLion de Rousseau fairc clatcr (127 , bri;:er les cadrcs clu langagc (100), etc. ;
t'st done considrablemcnt modille; elle nen aura pas moins, Maiiere el mmoire parle de la (C reprc;scnl alion n par rapporl
plus encorc par le ton de sincriL ct )'acuit de l'analyse, port 1' (( cxisLence pure et simple n de l'inwge, connnc d'une croo.te
des fruits donL llergson, comme Kant, s 'rst rnont r fort reconnais- cxtrieurc, d'une enveloppe isole, c!'unc pdlicule superficielle
sant : (( Comme je m'tonnais auprcs ele lui, rapportc l'un de ses (22-23, 54, eLe.) ; dans L'nergie spiriiwlle, la conscience pour
familiers, de l'entcndre vanter hautPrncnt les Confessions, qu ' il accueillir lout son ywss rl aprrccvoir (< tout. ce qu'ellc est n n'a
zdisail iutervallcs asscz rapproehi~s, il me dclara que !(' reto ur l[U'il soulever un voile (60) ; La pense el le m01wanl reprencl
it l'immdiat qu'il a'.:t C'llSeign Iui-meme n'(:tait que la cont i- l'imnge de la pellicule supcrficiclle pour y alLachcr les granus
nuation du rctour a la uaturc! chrr au cn'ur de Housseau, les probll'.mcs insolubles ( l;) , et a ussi ponr cnracLi;:tr les phno-
RC:teries d'wz promeneur solil(lire d'autre part, qu'il cstimait menes par rapport. aux choses memrs ( 167) ; la r\!aliL subslan-
pre~Hruc auLanl, lui pazaissanl (( l'un des ouvra!.(PS les p lus tielle du changemcnt n'apparait qu ' une fois cart le voile qui
fcondants qu'il conmit n (2). On cst surpris parfois de lrouver l'immobilise (164-165) ; il y est queslion de reculer de plus en plus
lo in l'cran qui nous masque a nous-mrmes ( 163 , c'esL-a-dire
(1) E. l(A"T, Critique de la raiso11 pure, trad. A. TnR~n;>;.\YGUES eL B. P.~
CAl u, Pari.;, P. U. F., nom. (d., 1\J.Jt, p. 16.
(2) Florb Df;r.ATTHE, Huski11 el 1Jergso11, Oxford, Clarendon Pre,s, 1947
(The Zaharof1 Leclure ror 1927), p. 2-1.
(1) Prlace de Be~on a: William ,Jame.,. E.tlrail., de sa ~orrespo11da11ce,
par F. DELATTRE eL ~l. LE BRETO:", Paris, PayoL, 1\l2l.
76 LA DIALECTIQUE DES IMAGES CHASSER 77

carter les ides toutes aites (28), les concepts dja faits (31), les Cl,res nous chappe toutes les fois qu'il ne nous est pas matriel-
habitudes (28), les prjugs (165), percer le voile des mots (165). lemenL utile de l'apercevoir ... Jusque dans nolre propre individu,
... Encore les mols, Loujours les mols, ceux de notre langue, l'individualiL nous chappe ... Le plus souvenL, nous n'apercevons
comme tous les mots de toules les langues que nous nous exer~ons de notre taL d'ame que son dploiemenL extrieur ... Fascins par
a racler, comme font les coliers sur les texles grecs, en oubliant de l'aclion, attirs par elle, pour notrc plus grand bien, sur le Lerrain
savourer le fruit qu'ils ont pour mission de nous faire gofiter. <<Mes qu'elle s'est choisi, nous vivons dans une zone miloyenne entre les
souvenirs d'colier sont resls tres prcis, dil Bergson : nous ne choses et nous. extrieurement aux choses, extrieurement aussi a
goOLions pas assez les auteurs, paree que nous arrivions a eux trop nous-mcmes (R 153-157). C'esL done une ralit profonde qui
tard, apres un travail trop dur. La fin avait t sacrifie aux nous est voile par les ncessits de la vie (R 161), dans notre
moyens, et nous avions pris lanl de peine d racler minulieusemenl intrcL propre ou pour l'uLilit social,e (PM 28) . Et si nous carlons
la pelure qu'il ne nous reslail plus guere de lemps pour savourer le les symboles praliquemenl uliles (R 160), nous nous apercevons que
fruil, a supposer que nous en eussions encore en vi e. ( 1) >> l'immdiatement donn, pur de LouL alliage qui l'altere, le fausse,
Mais c'est dans L e rire que s'exprime le plus loquemment le rforme, le dforme, esL de nature motionnelle.
Bergson, ramassant encore sous l'image d'carler un voile !'en- Une remarque de Bergson devanL la SociL fran~aise de
semble des observalions qui le so uLiennenL : Enfin, pour tout philosophie claire a nouveau a ce poinL de vue ses rapports avec
dire, nous ne voyons pas les choses memes ; nous nous bornons, Housseau. La sance tait consacre a la discussion du Vocabu-
le plus souvenl, d lire les liquelles colles sur elles. CeLLe tendance laire prsenl par Lalande. Notre auleur rcchcrchait un terme
issue du besoin, s'esL encore accentue sous l'influence du lan- pour exprimer 1' immdiatemenL donn , ce qui est reprsent
gagc. Car les mots (a l'exception des noms propres) dsignent a la conscience daos une inLuiLion simple, que le mot anglais
des genres. Le mot, qui ne note de la chose que sa fonction la Feeling dsigne dans bien des cas. Nous n'avons pas de terme
plus commune et son aspecL banal, s'insinue entre elle et nous, quivalenL, dit Bergson. il nous en faudrait un (1). A dfaut, le
et en masquerait la forme a nos yeu:x si cette forme ne se dissi- moL senliment n'est pas le plus mauvais, paree qu'il respecte,
mulait dja derriere les besoins qui ont cr le mot lui-meme entre auLres, le caractere individue! du donn immdiat. Bergson
(R. 155-156). Et nous voici revenus au carrefour : Entre la se serL a ussi volontiers du mot impression . La physique ...
nature et nous, que dis-je ? Entre nous et notre propre cons- montre, crit-il dans sa These, que si l'on veuL prvoir les phno-
eience, un voile s'inlerpose... Quelle fe a tiss ce voile ? Ffit-ce menes, on doit faire table rase de l'impression qu'ils produisent
par malice ou par amiLi ? Il fallail vivre; et la vie exige que nous sur la conscience (DI 167) ; aLtribuant les difTrences qualita-
apprhendions les choses dans le rapport qu'elles ont a nos Lives des phnomnes physiques a l'impression qu'ils font sur
besoins : Vivre consiste d agir. Vivre, c'est n'accepter des objets nous elle suppose derriere l'htrogniL de nos scnsations un
que l'impression ulile pour y rpondre par des ractions appro- univers physique homogene (DI 154). Elle laisse ainsi en
pries ... Mes sens et m a conscience ne me livrenL done de la ralit dehors du calcul la dure propremenL diLe, car l'asLronome dis-
qu'une simplification praliquc. Dans la vision qu'ils me donnent pose comme illui pla!t, paree qu'elles n'ofTrenL poinL de prise a la
des choses et de moi-mcme, les difTrences inutiles a l'homme sonL science, des units de temps qui consLiLuenL la dure vcue . Mais
efTaces, les ressemblances utiles a l'homme sont accentues, des la conscience nous avertirait bien vile d'une diminuLion de la
roules me sonl lraces d /'avance o mon aclion s'cngagera. Ces journe, si, entre le lever eL le coucher du soleil, nous avions
routes sont celles ou l'humanit entiere a pass avant moi. Les moins dur. Un senliment qui dureraiL dcux fois plus de jours,
choses ont L classes en vue du part que j'en pourrai tirer. par exemple, ne serait plus pour elle le meme sentiment ; il man-
Et c'est cette classificalion que j 'aper~ois beaucoup plus que la querait a ceL tat de conscience une multiLude d'impressions qui
couleur et la forme des eh oses. L' individualil des eh oses eL dt's sonL venues l'enrichir et en modifier la nature. Les lats de
conscience, en efTet, sont des progres eL non pas des choses, ils
vivenL et changent sans cesse ; par consqucnt, on ne saurait en
(1) Eludes classiques el rforrne de l'enseignernenl, Revue de Pari$, 1923,
TII , p. 5 el suiv. (reproduclion du rapporl de Bergson a J'Acadrnie des Sciences
morales el poliliques du 4 nov. 1922). (1) Sance du 23 mai 1901, Bu/l., 1901, p. 102.
78 LA DJALECTIQUE DES IMAGES CHASSER 79

retrancher quelque moment sans les appauvrir de quelque carle, nous nous mellons en prsence des fails, el recueillons nos
impression et en modifier ainsi la qualit (DI 145-147). Il faut impressions, il sera possible de formuler une rponse >> a la ques-
bien comprendre d 'apres le contexte que, loin de reprsenter tion pose. EL nous voyons aussi reparattre, bien entendu, la loi
une vibration tout. extrieure, 1' impression >> est ici chez des corrections qui en est le corollaire : L 'entreprise philoso-
notre auteur ce qui rpond, au fond de l'etre, au donn dans ce phique ainsi congue sera ncessairement collective et progres-
qu'il a, lui aussi, de fondamental ; il ne s'agit nullement d'un sive, expose notre auteur dans un passage capital de l' volulion
frot.tement superficie!. On le voit bien dans le text.e sur l'odeur cralrice. Elle consistera dans un change d'impressions qui, se
de rose ou J3ergson distingue << l'aspecL objectif d 'une sensation, corrigeanl entre elles et se superposant aussi les unes aux autres,
celui qui appartenant au domaine commun >> a permis de lui finiront par dilater en nous.. l'humaniL et par obtenir qu'ellc se
donnE>r un no m,- des impressions di verses que chacun ressent. transcende elle-meme ,, (EC 209).
en fail: - C'est toujours la me me odeur, direz-vous, mais associe Berkeley lui aussi s'est a plusieurs reprises proccup de
a des ides di!Trentes. - Je veux bien que vous vous exprimiez rejetcr les voiles ~, qui s'enlcvcnL lenlement et un par un >>,
ainsi ; mais n'oubliez pas que vous avez d'abord limin les impres- voiles du langage eL des raisonnements, des opinions, des prjugs
sions diverses que la rose fail sur chacun de rzous, ce qu'elles onl de ct des prncipes errons, pour s 'lever a la lumicre de la vrit .
per-sonnel; vous n 'en avez conserv que l"aspect objecLif, ce qui, ll n'est pas sr que, malgr le conLcxte, la pense soit platoni-
dans l'odeur de rose, appartient au domaine commun eL, pour cienne ! {Siris, 29G). Aux yeux de Bcrgson, qui l'avait praLiqu
tout dire, a l'espace. A ceLte cond ition seulement, d'ailleurs, on avec la fervem que l'on sait, sa doctrine se ramassaiL en l'image
a pu donn er un nom a la rose eL a son parfum. Il a bien fallu a lors, d'une pellicule transparente, la matiere, a travers laquelle Dieu
pour dislinguer 110s impressions personnelles les wus des aulres, se montre, a condilion toutefois que des couches de poussierc
ajouter a l' idt'e gnrale d'odcur de rose des caracteres spci- (les mots, les systmes, etc.) ne la rcndent. pas opaque (PM 150).
fiques {DI 122). CeLLe influrnce du langage est d'ailleurs plus Helevons galcment la conclusion du Troisieme dialogue entre
profonde qu'on ne pense : Le mot brutal, qui emmagasine ce llylas el Philonous qui est a cet gard fort prcise : LongLemps
qu'il y a de stable, de commun el par consquent d'impersonnel je m'tais dfi de mes sens; je voyais, me semblait-il, les choses
dans les impressions de l'humaniL, rrase ou loul au moins dans une pnombre et a Lravers des verres dformants. Main-
recouure les impressions dlicales el fugilives de nolre conscience lenanl les vcr1es sonl enlevs, une lumiere nouvellc pneLre mon
individuelle ... 1Yulle parl cel crasemen l de la conscience immdiale entcndement. Je suis clairement convaincu queje vois les choses
n'esl aussi frappanl que dans les phnomenes de senlimenl ... Nous sous leurs formes naturelles (1). >>
croyons avoir analys notre sentiment, nous lui aYons subsLiLu A dfaut d 'un no u vea u mot, Bergson s'est alt.aqu a la
en ralit une juxtaposition d 'taLs inertes ... , qui constituent chose, en carlant le construit pour la mietL"\: dcouvrir dans sa
chacun 1'lment commun ... , impersonnel drs impressions vrit. Il y a un accrnt paLhtique dans cette plainte du philo-
ressenlies dans un cas donn par la socit enLiere {DI 98-99). sophe- la seule qu'il ait jamais laiss chapper- a la fin de sa
Aussi, si un romancicr hardi, dchiranl la loile habilemenl lisse carriere : A celui qui a Lravaill, luLL, pein pow carlu les ides
de nolre moi convenlionnel, nous montre les mill e impressions loules failes el prendre conlacl avec la chose, on opposc la solution
diverses qui ont dja cess d'CLre, nous nous meLtons rllchi r ; qu'on prLend raisonnable ... (PM 101). >> Mais quand J3ergson
encourags par lui nous avons cart pour un insLanL le voile propose ainsi au philosophe de surmonLer les plis inlellectuels,
que nous inlerposions entre noLre conscience eL nous. 11 nous a en cartant avec obsLination touL ce qui s'interpose comme un
remis en prsence de nous-mcrnes >>( DI 99-100). Un autrc exemple voile entre les donnes immdialrs eL la conscience qu'(ln en
symptomatique nous est fourni Jans un cours recueilli par J ules prend, pour rccucillir 1' impression >> dans sa fraicheur indivi-
Grivet (1), dans lequel Bergson procede la aussi par limination: duelle derricre la croute paisse qui rccouvre et nos sentimcnts
<< Si nous faisons abstraclion de loule lhorie, si, loule hypolhese personnels ( D 1 127) et la vi e intrieurc des choses (R 158), ce
qu'il nous enseigne, c'est la puret. Discerner le vrai de l'uLile
(1) La tht'orie de la personnc d'aprcs Ilcnri Bcrgson, LM tudes, t. CXXIX,
20 n ov. 1911, p. 476-477. (1} Trad. Andr LenoY, d. l\lontaigne, 1911.
80 LA DIALECTIQUE DES IMAGES CJIASSER 81

par le tranchant de la regle : primum vivere, dans le (( labyrinthe )) se rendait visible pourtant dans le don qu'il nous a fait d'elles (1). >>
des actes, des tats et des fonctions (PM G5), dceler en toutes Vivre selon cette loi, n'est-ce pas bien vivre , eL la philosophie
eh oses l'essence qui les fait etre ce qu' elles sonl, telle est la puret , qui nous y conduit n 'est-elle pas ce une prparation a bien vivre
au sens bergsonien. Ce n'est done pas une limite mathmatique , (Pl\1 134) ? C'est respecter en toutes choses leur nature, leur
done une fiction, comme l'ont cru d'aussi bons esprits que spontanit, le cas chant : leur libert ; c'est attendre l'heure
Thibaudet, c'est un prncipe de connaissance; la chose est pure, qui verra leur panouissement ; c'est se donner a soi-meme la
non pas, comme chez les Anciens, quand elle est rduite a une satisfaction de contempler les existences dans leur infinie varit
ide prototypc, a une << forme immobile , mais quand elle est qui est vrit; c'est aussi, par la-meme, l'art d'apercevoir ce qui
caractrise dans son existence individuellc par ce qui en elle fait qu'elles sont belles.
demeurc et dure, par ce qui est sa ralit propre el qui n'a jamais
t, nulle part, en dehors d'elle-mcme, j'allais dire sa per- ( 1) L'erreur de Narcisse, Pars, Grassel, 1939, p. 235-237.
sonnalit, car, dit Bergson, un brin el' hube ne ressemble pas plus d
un aulre brin d'herbe qu'un Raphael d un Rembranclt >> (PM 131).
Un interprete a sur ce point comme sur beaucoup d'autres, a
l'exception du nant, admirablement saisi la pense bergsonienne.
<< Dans le domaine circonscrit que Bergson lui assigne, l'homme
jaillit en quelque sorte ... , crit Albert Adcs. II est comme la
euille dont me parlait cet t Emmanuel Gondouin .. . - Regardez
cett e feuille, me disait-il. Elle est toute pelitc, toute tranquille,
suspendue on ne sait a quoi .. . A cot d'elle, il y a un tronc d'arbre
norme ... dix troncs d'arbres ... une foret de troncs d'arbres ...
Eh bien ni un, ni dix, ni cent mille troncs d'arbrcs ne l'eiTacent.
Ce n'est qu'une petite feuille, mais c'est une petite feuille ! Et il
me la montra sur sa fresque scrupuleusement reproduite dans son
attitude paradoxale et personnelle.- II faut bien, dit-il en riant,
que je lui donne sa place puisque, a elle seule, elle rsiste a la foret
entiere ( 1).
La purel esl de vouloir que les choses soienl ce qu' elles sonl ,
voici la dfinition la plus a uthentiquement bergsonienne, par
Louis Lavelle, qui poursuit : E lle-mcme ne nous apporte rien.
Elle permet que tout soit appor t. E lle tremble d'introduire dans
le rcl la moindre haleine qui le ride. Elle est mueLle et interro-
gative .. . Elle fait tomber l'appa1ence comme un voile inutile.
Elle abolit toute distinction entre la ralit el la connaissance,
comme si la connaissance la plus fidcle tait encore impure ; elle
nous donne cette impression tl'ange ... de nous rendre la ralit
mcme prsente ... C'est qu'elle n 'est rien de plus que la vrit de
Lout ce qui est... En elle, les choses el le srns ne font qu'un. Elle
leur donne ce visage familier qu 'il nous semble pourtant dcouvl'ir
pour la premiere fois.. . E lles retrouvent la nudit de leur inno-
cence premiere comme si Dieu, sans nous montrer sa propre fa ce,

(1) La philosophiedeBergsondansla vie,La granderevue, mars 1918, p. 90.


L. ADOLPDE
6
LA MI-CHEMIN 83

dhisLes, presss d'chapper aux" assemblages (1) que l'humanit


confectionne sans dsemparer. Mais alors que Schopenhauer
en tirait qu'il fallait cesser d'alimenter le '' voile de Ma1a qui
nous enferme dans notre illusion individualisle et nous engloutir
daos le Nirvana, c'est pour Bergson exactement l'inverse, et a
VIII deux Litres diiTrents : le bergsonisme se conLredirait lui-meme
;i, sous prtexte de saisir le vrai, il recommandait l'abstention
de J'acte; ce voile qu'on carte pour mieux voir, on se trouvera
LA MI-CHE~fiN apte ensuite a le reconstituer suivanl d'aulres prncipes ; et la
volont individuelle n'est pas ce fauteur d'golsme responsable
de toule illusion, mais au contraire c'est en parLie paree qu-e
Puret dans la matiere dont l'inlelligence est apte a nous notre moi profond nous chappe que nous manquons la v:rit
donner, dans eertaines eonditions, la perceplion absolue ; purel (H. 156-157). C'est ici le lieu de se rappeler que la mHaphysique
dans !'esprit que l'intuition peul nous faire connaitre - nous bergsonienne n'est pas proprement une mLaphysique, mais,,
verrons comment - en son essence. La pureL, en psychologie, comme le dit un bon interprete, << un largissement de l'exp-
eomme en morale, est le premier seuil d 'introduction au vrai ; rience (2) . ce La vrit, dit Bergson, esl qu'une exislence ne peul
el la mlaphysique ne se distingue pas de la connaissance vraie, elre donne que dans une exprience. CctLe cxprience s'appellera ...
c'est-a-dire de l'exprience inlgrale (PM 230) . Mais, dira-t-on, si percepLion exlrieure en gnral, s'il s'agil d'u n objet matriel;
la vie nous a obligs, pour notre conservation, a tisser sans eesse elle prcndra le nom d'intuition quand elle portera sur !'esprit
ces voiles, a entasser ces crotes, lesquelles constiLuent, pour une (PM G1 ). CelLe facult n'a done ren de mystrieux (PM 25).
parL, il faut le reeonnailre, l'acquis de la eivilisation , n'est-il pas Que nous apprend l'exprienee? Y a-L-il des eLres qui ont
impossible aujourd'hui d'en faire abslraction, n 'est-il pas trop su s'vadcr de ces construclions humnines? C'esl a une enquete
tard pour nous en dtaeher? D'ailleurs, notre Clre enlier paratt de fait que Bergson doit done se livrer. car la thorie nc peut
li a ces superstructures produiles par l'inlelligence fabricatrice ; ricn nous apprendre, embouteille qu'cllc se trouYe des sa
el l'inviLaLion bergsonienne a les chasser, les carter, les percer, sorLie de la source (PM 151 ). lfais si un seul Hrc a atteint la
pour atleindre 1'.\bsolu , << penser l'.lh re direclemenL , voir libraLion des cadres et des formules humaines, c'est que chacun
pour voir el non plus '' voir pour agi r >> (EC 3'23), semble devoi r de nous peut y prtendre. Et si Bergson rpond par l' affirmative,
cLre considre soit comme une chimerc de mLaphysicien, soil ce n'est eertainement pas paree qu'il l'a enLendu dire, mais
au moins comme une limite vers laquelle nous pouvons tendre paree qu 'il en a faii lui-meme, au moins parliellemenl, l'exprience.
sans penser la raliser jamais. Cet lal d'esprit se rsumerait Aussi devons-nous prendre en considration son averLissement
volontiers en cette formule : ce S'il existe, Dieu est Lrop loin ! - quand il crit, a propos de toutes ces formes que les ncessits
Bergson ne s'est pas trouv arret dans sa marche par cetle de la vie nous ont eontraints d'adoptcr, que c'cst cetlc cnve-
opposition qui semble tire de sa prop re doctrine : si nous crons loppe qu'il faut ressaisir, pour la dchirer (PM 28), et quand il
sans cesse, nous ne pouvons percevoir que noLre ceuvre, nous rpond flremen L a eeux qui croienL impossible de vivre sans
sommes indfectiblemenl enferms par les couches que nous rlfc : L'arrangement ne s'impose pas a nous inluctablement ;
avons seerLes pour vivre sous leur proLecLion. - EssentiellemenL il vicnt de nous ; ce que nous auons fail, nous pouuons Le dfaire
craLeurs, nous ne crons pourlant pas Lout. EL ce qui resLe eL nou<> enLrons alors en eontact direct avec la ralit (PM 30).
quand nous avons ehass Loules ces formaLions, n'est pas du vide Mais Bergson ajo ute peu apres : n n.estait alors a marcher. U
mais du plein , n 'est pas le nant mais I':Btre. Nous sommes ne suffisait pas d'carter l 'obstacle , ce qui donne a la doctrine
imnwrgs, certes, dans des ralits (EC 297), mais La '' ralil
vraie (EC 227) nous en sommes aussi (PM 157). A nous done
de faire efTort pour la discerner de celles que nous avons faites. (1) Samskara: formation, conreclion. Cf. EC 99, P)! 172, 122, 141.
(2) J. SECONo, L'inteilectualisme et la philosophie bergsonienne, Revue
Bergson se trouve ici devant le meme probleme que les boud- phi/os., 1917, t. 84, p. 93.
84 LA DIALECTIQUE DES IMAGES LA MI-CIIEMIN 85

un cachet sui generis, comme si son auleur avait repens l'essence demenl ... Inslituer une vie nouvelle ... ce Ces regles poses, je me
du no-plalonisme (dans la perspecLive de ce qu'on a appel la mels en roule eL m'altache d'abord a ce qui doil venir le premier,
ce lhologie nralivc du Parmnide) a la lumire des correclions c'esl-a-dire a rformer l'entendemenl el a le rendre aple a
spinozisles, qu'il avait clles-mcmcs mobilises en fonction de la connatlre les choses comme il esl ncessairr pour aLLeindre notre
subslanlialit du changement. Commen~ons par le dernier point. buL (1-9). Et dans le cours de l'ouvrage : ce La cerLiLude n'est
ce L 'inlerprtalion par laquelle j'lablis l'impossibilit du nant, ricn en dehors de l'essence objeclive elle-mcme ; c'est-a-dir~
explique Bergson, n'est nullement dirige contre l'existence que la maniere donl nous senlons l'essence objeclive esl la calilude
d'une cause transcendante du monde: j'ai expliqu au contraire elle-meme. Mais de la suit videmmenl que, pour avoir la certi-
(p. 2~J!)-30 1 et 323) qu'elle vise la conception spinozisle de l'etre. lude de la vril, nulle marque n'esl ncessaire en clehors de la
Elle aboulil simplemenl d monlrer que quelque chose a lo11jours possession de l' ide vraie... I1 suiL de la que la vraie mthode ne
exisl. Sur la nature de ce ce quelque chose , elle n 'apporte, il est ~onsisle pas a chercher la vriL aprcs l'acquisilion des ides; la
vrai, aucune conclusion posilive ; mais elle ne dit, en aucunt> vraic mLhode est la voie par laquelle la vril elle-meme, ou les
fagon, que ce qui a toujours exic;t soit le monde lui-mme, et esscnces objectives des choses, ou leurs ides (Lous ces termes
le resle du livre dit explicitement le conlraire (1). Les textes ont mcme significaLion) sont cherchs dans l'ordre du (27) (1).
ultrieurs donnent des indicalions complmenlaires sur la nature ce Si quelqu'un, par un desLin qui lui serail advenu, dil encore

de la ce ralil vraie a laquelle l'apurement de la conscience Spinoza, avail march de l'avanl dans son investigalion de la
laisse la place vacante ; nous les ludierons. Mais dja dans NaLure, com me nous l'avons expliqu, c'esl-a-dire en acqurant
Maliere el mmoire, la doctrine bergsonienne lait pose. Ds des ides nouvelles dans l'ordre du, selon la norme de l'ide vraie
l'inslant que la reprsentation est moins que l'image relle, n'en donne, jamais il n'eut doul de la vril qu'il cut ainsi pos-
retenant que ce qui pourrail intresser notre action ; des l'instant sde, paree que la vrit, comme nous l'avons dil, se fait connalre
que la perception actuelle de l'elre vivant est fonction d'un dis- d'elle-meme, et que tout aussi se fuL oiTerl a lu d'un cours spon-
cernement pratique (MM 28) ; c'est que la perception pure don- tan (29) (2). Il suit de ce~ divers passages el de leur conLex:te que
nerait, en droit, la totalit des images dont nous n'obtenons en pour Spinoza le vrai n' esl pas obten u par conversion, mais par proces-
fait que la rducLion utile ; et un tre qui saurait se dHacher de sion. Aussi surprenant que notre asserlion puisse parattre au pre-
tout inlret pratique ou qui saurait s'intresser a autre chose mier abord, nous affirmons qu'il en esl de mcme chez Bergson.
qu'a sa propre utilit vitale, pourrait done accuf'illir une telle Mais commentons d'abord Spinoza a l'aide de notre philo-
perception totale. L'exgte de Spinoza, Vctor Delbos, ne peu- sophe. 11 faut done avancer dans l'lude de la Nalure, et ne pas
vait s'y tromper, et Lon Hmson le cite a juste titre. La thorie reLournrr constamment en arriere, meme pour vrifier ses bases,
de la perception pure ne se fonde pas seulement sur l'existence drs l'instant qu'on a depuis le dbuL el sans dsemparer suivi la
des images, mais aussi sur leur intelligibilit, implicite mais Voie droiLe. <e J e ne vois qu'un moyen de savoir jusqu'ou l'on
absolue, d'apres laquelle elles ont la vertu de constituer un tout peul aller, dil Bergson: c'esl de se mellre en route et de marcher ...
et de pouvoir apparattre a des consciences , ralil el perceplion Une rflexion prmature de !'esprit sur lui-mcme le dcouragera
lanl ce comme les deux noms d'une meme exislcnce continuellement d'avancer, alors qu'en avangant puremenl el simplement il se
changeante dcnt nos perceptions humaines sont les modes dis- ful approch du bul et se fut aper~u, par surcro1t, que les obs-
continus el immobiles , de telle sort.e que cetle perception uni- lacles signals taient pour la pluparl des eiTels de mirage
verselle colnciderait avec l'exprience vraie (2). (ES 2). D'ailleurs !'examen inlrinseque des ides doil su!Tire,
Qu'on songe maintenant au dessein que poursuivit Spinoza puisque chacune porte sa marque de vril. ce La vril, crit
en composant le ce De intellectus emendalione , ce el de la voie encore Bergson, porte en elle une puissance de conviction, de
qui mene d la vraie connaissance des choses >> Purifier l'enten-
(!) La difficull de ce lexte provient du mol objeclif . Spinoza l'emploie
pour montrer que l'ide dont il s'agit est objel, l'objel de la connaissance de
(1) Letlre de Bergson au R. P. de Tonqudec, LtUJ ludes, 20 fv. 1912. Pierre, c'esl-a-dire quelque chose de bien rel, quise distingue de Pierre comme
(2) Victor DELBOS, Compte rendu de MaiUre el mmoire, in Revue de un objet d'un aulre objel.
Mlaphysique el de Morale, 1897, p. 381-389. (2) Trad. Appuhn.
1

86 LA DIALECTIQUE DES ! MACES LA MI-CIIEMIN 87

convcrsion meme, qui est la marque a laqucllc elle se rcconnatt en exposanl l'objet de son cours, dans l' Annuaire du College de
(R 166). ,, Les corroborations extrieures sont alaloires ; mieux France (191()...1911}: <t Le cours du samedi, dit-il, a t consacr
vaut s'cn tenir a soi-meme et se fier, comme Spinoza, a ce qu'on a un commentaire du Trail de la rforme de l'enlendemenl de
<< sent n CLrc vrai ; l'intuilion cst d'abord celte conviction intime, Spinoza. L~ professeur a ... in~ist sur les conditions de la conn~is
el incommunicable (comme !'a monlr la con!rence de Bologne) sance inLmLive, Lelle que Spmoza l'enlend, el sur la conceplwn
qui ne possede guere a l'tat pur qu'une puissance de ngation : spinozisle de l' ide vraie ... Le principal objel du cours a t
Elle soullle a l'oreille du philosophe le mot: lmpossible! Impos- de dterminer ce qu'il y a, dans le Spinozisme, d' irrduclible d loule
sible, quand bien meme les faits et les raisons sembleraient aulre doctrine.
t'inviler croire que cela est possible el rel eL certain. Impos- Qu'on compare l'attitude d'un Leibniz, Loujours si proccup
sible, paree qu'une cerlaine expri~nce, confuse peui-flTe, mais de coocilier les opinions el les dogmes, d'aplanir tous les cueils,
dcisite, le parle par ma voix, qu'eiiP PSL incompatible avec les de rpondre aux critiques eL d'obtenir pour ses ides l'audience
faits qu'on allegue et les raisons qu'on en donM, el que des Iors eL l'accord de toutes les personnalits reprsenlatives, a la
ces fails doivent etre mal observs, c<s raisonnements falL'< courle exislence besogneuse de Spinoza, vivant a l'cart, sa
(PM 138-139). D'ou viendrait en efTeL l'de de douter de soi- convicLion apre et sans concession obligeanl a rendre prudent un
meme quand on a fait l'exprience? Ct:' sonL les raisonnements cceur si serein, d l'on aura la simple explication des dilections
qu'on surajoute, ce sont les ergotages de l'intell igence pratique spinozislcs de Bergson en face de sa rctenue pleine de rserve
ou de la raison en mal de cheveux a couper en quatrc qui donnent a l'gard de Leibniz. L'poque a laquelle Bcrgson appartient l'a
1'ide qu 'ilfaul fournir une preuve extreure. Trouvcr J'assurance grim en homme du monde courtois ; ill'tait, certes. Albert Ads,
de vrl, c'est trouvcr l'assurance contre le doutc, ct il n'y en a de son style si frais, raconte qu'ayant tln jour renconll' Bergson,
qu'unc, qui est l'exprience. << Le philosophc, dit Bergson, ne celui-ci s'lail mis a l'entrctcnir sur un lon badin de la corres-
courL ces risques que paree qu'il a conlract une assurance, et pondance qu'il avail a mettre a jour : (( Je ne vois pas l'utilit
paree qu' il y a des choses dont il se senl inbranlablemenl cerlain. de toutcs ces letlres n. disaiL-il. On pourrait supprimer les
ll nous en rendra certains a nolre tour dans la mesure ou il saura leltres ! , Sa gail m'avait gagn, constate Ads. Debout sur le
nous communiquer l'inluition ou il puise sa Coree (PM 156). ,, lrotloir, nous changions a ce sujet quelques ides complmen-
Mais, << une pense qui apporle quclque chose de- nouveau dans taires, lors(ue, soudain, je me demandais ou lail Bergson ? - Il
le monde esL bien oblige de se manifcslcr a tra'\ers les idcs y avail bien la un homme taill a sa ressemblance ... mais il me
Loutes failes qu'elle rencontre devant elle et qu'elle entratne daos semblaiL que Bergson, en ralit, s'laiL retranch dans un iso-
son mouvement ,, (PM 141); elle s'asLreinL a fournir des expli- lement ou ren ne pouvait l'alteindrc et n'avail laiss en conver-
calions ,, (Pl\1 138) qui ne convaincronl personne, en se servant salion avcc moi q!Je son chapeau et son parapluie. - Je m'en
des symboles qui sonL en usage. Y a L-l rien de plus instructif revins scul, me demandant ce que je connaissais de cet homme
a cel gard que le contraste entre la forme et le fond d'un livre ct ce qu'on en pouvait connattre. Je me rappelai un littrateur
comme I'Elhique? D'un cot ces choses normes qui s'appellent qui, se prsentant a l'acadmie, a"t'aiL rendu visite a M. Bergson
la Substance, l'Attribut et le Mode, et le formidable aLLirail des pour le consulter sur ses chances de suecos. - C'est un hommc
thoremes avec l'enchevetrement l.les dfinilions, corollaires et charmant, affirmait-il dans les salons. Je l'ai d'ailleurs follement
scoles, eL cetLe complication de machineric eL ccLLe puissance amus avec des potins de Paris. - 11 availlaquin la rcdingote de
d'crascmen t qui font que le dbutanL, en prsence de 1' E lh ique, l\1. Bergson pose dans un iauleuil en facc de lui. Jc me repr- ,
est frapp d'admirahon et de LerreUJ, comme devant un scnlai la scene. Et du meme coup je compris que j'avais fausse-
cuirass du type Dreadnought; - de l'autre, quelque chose de menl jug le philosophe. J'avais cru, a cause de je ne sais quel
subtil, de tres lger et de presque arien, qui fuit quand on s'en souci de se mettre a votre diapason, qu'il manquait de volont,
approche, mais qu'on ne peut regarder, mcme de lon, saos deve- qu'il tait infiuenctable. Combien ce jugcment m'apparut pr-
nir incapable de s'attacher a quoi que ce soit du reste (PM 142). matur ! M. Bergson est volontaire, hardi, sOr de lui-mcme. Vous
Quand on parvient a la saisr, on s'apeq;oit que l'intuition du croyez l'infiuencer, alors qu'il vous prcnd tout entier. Il y a bien
philosophe n'est semblable a aucunc aulre. llergson y fait allusion en lui quelque chose qui hsite. C'est une collection de mouve-
88 LA DIALECTIQUE DES IMAGES LA MI-CIIEMIN 89
ments purement superficiels et mcaniques, c'est un corps vide, arricre . Pour obtenir l'intuilion, il faudrait, aj oute-t-il, que,
un vetement. Et cette surface sur laquelle vous vous exercez se relournanl el se lordanl sur elle-mme, la facult de voir ne flt
croyant atteindre l 'homme, cette couch e mallable qu'il vous plus qu'un avec l'acte de vouloir. EfTorl douloureux, que nous
livre paree qu'il n'y attache aucune importance, est justement pouvons donner brusquemenl en violentant la nature, mais
ce qui prserve le noyau dur de son individu (1). - On n'avait non pas soutenir a u dela de quelques instants (EC 258). Essayons
pas pris garde a u Spinoza qui veillait derrire la redingote! Mais de voir, dit-il pl us loin, avec !'esprit, je vcux dire avec cette
traquer le vrai n'est pas toujours facile ; il ne fa ut pas avoir de facult de voir qui est immanente a la facult d'agir el qui
prfrence quand on veut servir la vrit (2). Figure cambien j aillit, en quelque sorte, de la lorsion du vouloir sur lui-mme >>
altire que celle du philosophe que l 'ironie de sa r putation (EC 272). Dans son cours recueilli par Fontana, Bergson expose
croyait confondre : << Cela m 'est bien gal, disait-il en 1909, ce la mcme ide sous une autre forme qui peut nous clairer : << Ds
qui m'imporle, c'esl que mes ides soienl vraies (3). En efTet ce que la contingence pntre dans le monde, avec elle la volont
qui compte, et ce qui demeure, disait-il encore, c'est ce qu'on a entre par la meme porte, et la conscience aussi, car c'est au
app ort de vrit positive : l'affirmalion vraie se substitue a fond la mcme chose et la volont serait ce comme une facult
l'ide fausse en vertu de sa force intrinsque el se trouve etre, qui, en revenant sur elle-meme el en se tordant en quelque sorte
sans qu'on ait pris la peine de rfuter p erson ne, la meilleure des exprime hors d 'elle la sensibilit e t l'intelligence ( l). Au fur et a
r futations >> (ES 67) (4) . mesure que nous juxtaposons les t extes; la difficult semble
Mais c'est maintenant Spinoza qui va nous aider a com- crollre.
prendre Bergson. Pourquoi Bergson parle-t-i! si souvent, a propos La premiere cause, d'ailleurs superllcielle, en est que l'image
de la connaissance, d'inversion, de retournement, de conversion, de l'inversion, du r etournement, chcz Bergson, exprime la di ver-
de lorsion ? Pour philosoph er, nous aurions a revenir sur nous- gence de deux prncipes issus de deux opposilions qui ne se
memes ... dit-il, a remonter la pente de la nature ... , retourner la recoupent pas loujours : la distinction intuition-intelligence,
p ense sur elle-meme ... comme s'il fallait invertir la direction qui revient a celle de esprit-maliere, et la distinction qui sert
normale de la connaissance (PM 119-120). Ceci se comprend de centre aux prsenls dveloppernenls : ralit vraie et ralit
Lrs bien au premier abord : l 'intelligence tant l 'attention que utile ; c'est celle-ci qui est fondamentale el non la premiere, qui
!'esprit prete a la matire , et l 'intuition (( l 'attention que !'esprit n'est qu'un passage, une drivation, et EC trouve domine par
se prete a Iui-meme ,si l 'une marche droit devant elle, il faut que la seconde. Et en efTet, il peut y avoir une perception dsintresse
!'esprit, pour se connattre lui-me me, se violente, qu'il renverse de la matiere que Bergson appelle dans Maliere el mmoire
le sens de l'opr ation par laq uelle il pcnse habituellement ce perception pure , qu'il hsite par la suite a nornrner intuition
(PM 241). Mais Bergson n e se contente pas de !aire marcher en de la matiere, bien qu'il ait un certain mal a se dcider a la nom-
sens inverse matire et esprit, intelligen ce e t intuilion, il spcifie mer e ncore intelligence >> malgr les exigences de sa Lerminologie
qu'il faudrait retourner la tete pour voir la ralit telle qu'elle (cf. ce p erception extrieure de PM 61 ). - Mais une deuxieme
est (PM 81). JI dit aussi, cntradicloirem en t semble-t-il, que cause est plus profonde : on n'a guere remarqu la difTrence qu'il
les tats psychologiques n e m'apparaissent multiples que y a entre l'image du retour en arricre, inversion, conversion , et
lorsque je l es ai dja dpasss et que je me r etourne en arrire l 'image toute b ergsonienne de la ce torsion . Qu'on examine les
pour en observer la trace>> (PM 207). Et surtout, dans L 'voluiion l extes de pres, on constatera que la t orsion suppose deux retour-
cralrice, il prcise que la conscience, ce si elle va bien dans la nements en prncipe simultans, un retour en arriere et une
meme direction que son prncipe ... , est sans cesse tire en sen s marche en avant. e< Le rle de la philosophie, crit-il, ne serait-il
inverse, oblige, quoiqu 'elle marche en avant, de regarder en pas ici de nous amener a une perceplion p lus complete de la
ralit par un certain dplacement de noLre attention ? Il
(1) Loe. cit., fv. 1918, p. 649-650. ?'agirait de dlourner cette attention du cot praLiquement
(2) BERGSON a GREMIL, in La dp&he. J ournal de la dmocratie, 16fvr. 1914. mtressant de l 'univers et de la relournu vers ce qui, pratique-
(3) BENRUBr, ouvr. cit, p. 17.
(4) Prsidential adress may 28th 1913, in Proceedings oflh e Society for
Psychical research, july 1913, p. 463. (1) Loe. cit., p. 70-71 .
LA MI-CIIEMIN 91
LA DIALECTIQUE DES IMAGES
90
ration divine qui l'engendre lui-mcme. Le pr ocessus de conver-
ment, ne sert a rien. Cette conversion de l'ailenlion serait la sion,. chez Spinoza, c'est done la procession n elle-meme. Voila,
philosophie meme. - Au premier abord , il semble que ce soit fait selon Bcrgson, la grande difirence entre Plotin el ~pinoza (1).
depuis longtemps. Plus d'un philosophe a dil, en efiet, qu'il
fallaiL se dtacher pour philosopher, el que spculer tait l'inverse o
C'
d'agir. ~lais, attention , ce qui suit esl essenliel pour l'histoire
de la philosophie : - Nous parlions lout a l'heure, poursuit Berg-
son, des philosophcs grecs : nul n 'a exprim l'ide avcc plus de
force que Plotin ... et, fidele a !'esprit de Platon, il pensait q ue la
dcouverlr du vrai exige une conversion (er.~c;Tpoq~) de !'esprit,
qui se dtache des apparenccs d'ici-bas et s'allache aux ralits
de la-haul : << Fuyons vers notre chcrc patrie ! - Mais, comme
vous le voyrz, il s'agissait de << fuir >>. Plus prcisment, pour S
Platon eL pour tous ceux qui ont entendn ainsi la mLaphysique,
se dtacher de la vie et convertir son attenlion consiste a se
transporter t oul de suile dans un monde di!Trent de celui
\ B A

\ -----
o nous vivons ... ; il faudrail loujours se lourner vers autre
chose n (PM 173-175).
Pourquoi ce texte esl-il si remarquablc ? Paree qu'il montre
q ue, dans le difTrend Spinoza - Plolin, c'est a Spinoza que ce_____ -_.. o C' ..___ ____. ~ O
Bergson se r fere. La seule lcclure de la parabole de la caverne
Fi~. Il
qui sert de base a la philosophie alexandrine sumt. pour tablir Fig. 1
netlement ce qu'est la purificalion platonicienne : l'etre prend
en aversion le monde des ombres, donl il se dlache pour se L'inluition qui fut celle de Spinoza, nous explique lui-meme
relourner enlierement vers le monde rel qui les a produites ; Bergson dans une page essentielle, << c'rsl l'ide que la << conver-
<< la convcrsion de l':lme ce n'esl pas << donner la vue a l'organe sion >> des Alexandrins, quand elle devienl complCle, ne fait
de l':lme, puisqu'il l'a dja ; mais comme il esl mal tourn et ne qu'un avec leur << procession >,, el qur lorsquc l'homme, sorti de
regarde pas ou il faudrail n, il s'agit de l'amener dans la bonne la diviniL, arnve a rentrer en elle, il n'aper~oil p lus qu'un mou-
direclion n (R publique, 518 d). 11 en est difiremment chez vemenl unique la o il avaiL vu d'abord les dcux mouvemenls
Spinoza, Bergson l'a expliqu daos un cours du College de inverses d'aller et de retour, - l'exprienre mora/e se chargeanl ici
Fr:mce, donl Benrubi a conserv un p rcieux schma. Voici de rsoudre une conlradiction logique el de faire ... que le relour soil
sa r elalion : << Selon l'auteur des Ennades, les choses, apres w1 aller >> (PM 143). L a<< torsion >> bergsonienne veul ctre a la fois

ctre sorties de Dieu par la << procession n, peuvent r enlrer en conversion el pr ocession, l'une devcnanl l'auLrc, c'esl-a-dire la
Dieu par un mouvement en sens inversc, par la conversion >> . deuxicrne annulanl la premicre pour conlinuer le mouvcmenl
Socral e (D , voir fg. J), apr cs Hre sorLi de Dieu, peut se auquel elle parLicipe. Ne parler que de procession, c'esL garder
lourner vers Dieu, en dtournant son regard de la mal~re. Par ses cPilleres (PM 175); ne parler que de conversion, c'est rester
la, il rentre dans son essence el peut devenir colernel (ce terme d << mi-chemin >l (MR 240) (2). Mais en ralil, !'ame croil r eloumer
esl de Spi noza) a Dieu (en B ). Socrale peut continuer la marche a ses origines, elle c1oil << se convertir >, ; c'cst seulement lors-
el colncider avec l'etre dont il mane (S) par l'exlase. Selon S_pi- qu'ayant chass tout son acquis ulilitairc, carl toul ce qui n'est
noza, au contraire, pour connatlre parfaitemenl, il n'est guere pas elle, elle se relrouve purea u sein de l'~lre, qu'alors elle s'aper-
ncessaire de faire une conversion >,, il s'agit plutt de parcourir
le mcme chemin de la procession n, non pas pour refaire la (ll Ouvr. cit, p. 53-55.
. (2 Cf. La contemplation cralrice, el Des imaqes bcrgsoniennes a la vie
cration, mais pour crer (fig. II ) ; en d'autres lermes, il s'agit de mluitive (en prparalion), chap. La lumiere, in fine.
faire un avec l'act e par lequell'espril arrive acolncidcr avec l'op-
92 LA DIA.LECTIQUE DES IMAGES

c;oiL qu'elle n'y est jamais venue, qu'elle n'cn lail jamais sortie,
eL qu'clle n'a cess d'y demeurer. La conversion complete impose
que le retour soit un aller. Car quand !'ame per~oiL qu'elle est
demeure a la mcme place- c'est la le signe inlrinscque qu'elle a
commenc a voyager.
IX

LARGIR

Le fait que la reprsentation que nous projetons, pour nos


besoins usuels, forme barrage a la ralit vraie )) vers laquelle
nous Lendons provient done de l'opposition fondamentale entre
la connaissance utilitaire et la connaissance dsintresse. TouLes
les images bergsoniennes que nous avons jusqu'ici releves
expriment, chacune a sa maniere, que la Vie remporte la victoire
quand elle a trouv a sa disposition des ce organismes )) capables
d'allendre ... , ou, ce qui revienL au meme, quand elle rencontre
des ames qui la laissent passer )), A vrai dire, dans ce va-eL-vient
constant qui caractrise l'action progressive de l'intelligence,
nous avons vu que quelque chose peut jaillir, d'essentiellement
neuf, qui est de nature extra-intellectuelle, mais qui semble se
dgager d'elle toutes les fois qu'elle est cratrice. Or l'homme est
tellement occup a l'exercice de ses facults qu'il nglige de se
garder du loisir pour laisser venir en lui, et sortir de lui cette
vertu que Bergson qualifie a bon droit de miracle ; l'homme ne
sait pas, ou ne veut pas attendre la rponse, paree qu'il croit
encore que son intelligence seule est l'auteur de l'ceuvre ; c'est
pourquoi elle reste si souvent strile, c'esL pourquoi lui-meme
se retrouve sans air et sans lumiere derrire la barricade.
Les Anciens n'en usaient pas ainsi. lis avaienL ce vou aux
ides, dil Bergson dans une distribution des Prix au Lyce
Ilenri IV, un amour plus pur que le nlre, ca ils les aimaient
pour elles, au lieu que nous les aimons pour ce qu' elles nous donnent.
L'ide esl pour nous un prncipe d'aclion surtout; elle tait
objet de contemplation pour les Anciens ... Nous sommes presss
d'arriver au but, et notre poursuite des ides ressemble a une
course ; celle des Anciens tait une promenade, et ils s'attar-
daienL volontiers le long de la roule paree qu'ils la trouvaient
belle ... C'est en aimant la vie qu'ils se sont rendus aimables, et
ils l'aimaient paree qu'ils savaient y dcouvrir la beaut )). Le
91 LA DIALECTIQUE DES IMAGES LARGIR 95

cuiLe de l'antiquit classique mcLLait a utrefois de la sympathie Mais nous cr oyons manquer a nos devoirs d'hommes moder-
entre les lettrs de tous pays ; on meLLait quelque chosc de soi nes eL civiliss, si nous prenons le lemps d'enLendre et de voir,
dans ses auLeurs de prdilection, on s'aimait en eux >> {1). C'est d 'accueillir ce qu est, de laisser Care ... En voulant Lout ach.ever
pourquoi nous devons suivre leur cxcmple : ils savaient vivre. et Lout parfaire, nous nous empechons d'enLr'ouvrir le cercle.
Certes chacun de nous peut refaire le Lrajet, mais c'est en vain l\'ous remplac;;ons l 'image du monde par la reprsentation que
qu'il voudraiL bruler les tapes. 11 faut passer par la philosoph.ie nous nous en aisons, nous substituons au perc;;u le con~;u, nous
grecque si l'on prLend la dpasscr {2). Bien sur , dit ailleurs cnfcrmons le donn dans des cadres fixes eL convenus ou nous
Bcrg-son, << nous avons quclque chosc de nouveau a !aire , mais nous senLons bien a notre ase puisqu'ils sonL notre reuvre,
ce n est pasa dire qu 'il ne faille mdiLer les Anciens, car, << initis mais le donn s'coule et de nos grosses mains dont nous sommes
a notre science , ils arriveraicnt aujourd ' hui a des rsultats tres si fiers nous ne saisissons plus de lui que la gang ue ou nous avons
dill"rcnts de ceux qu 'ils ont obtenus a\ec les moyens dont ils pens le retenr. PourLant., diL Bergson, << conccvoir est un pis-
disposai.cnt. << Tachons de faire, dans la mesure de nos forces, ce aller quand il n'est pas donn de percevoir, eL le raisonnement est
qu 'ils feraienL eux-memes s'ils vivaicnL parmi nous {PM 164). faiL pour combler les vides de la percepton ou pour en tendre
Or, si nous nous agitons sans dscmparer, si nous ne cessons la portc . C'est pourquo les doctrines les mieux tablies
d'invent er au hasard, si, pour devincr plus viLe, nous Lendons << s'croulent commc des chateaw< de carLes le jour ou un fai t
sans r piL nos sens eL notre inLelligence Loujours plus aiguiss, - un seul fait rellement aperc;; u - vienL hcurLer ces concep-
si nous n 'arretons jamais de nous meLLrc en frais, eL si rare- tions et ces raisonnements (PM 1G5-166) eL c'est pr cismenL
m cnt de bavarder, quand recevrons-nous le r enseignement que ceLLe base exprimentale de la philosophie qui en assure le
nous sollicitons, commcnt la vriL nous rpondra-L-elle ? 11 est pro;res.
j usLe, sans do u te, de braquer noLre pense su1 le problme Pour opposer a la perception pure la cooccption anticipe
lancinant qui nous paran vital, en la commandant : u il faut que notre esprit projcttc, Bergson emploie so uvent l'expression
rsoudre , mais si nous nc cessons de la harcclcr, Landis qu'elle <' se rep1senler par la pcnse , la fleche n'lant !>ans doute pas
travaille a sa maniere pour nous apporter la soluLion, nous asscz rapide pour fournir une image, ni mcmc la lumire ; l'action
faisons to urncr la machinc en vain : le rsultat ne passera pas. cst arrivc avant meme de partir ; l 'in Lclli~ence se donne le
.\ cceptons que les mcanismcs que nous avons monts nous r&;ultat, le terme dfinitif, avant:. d 'e~ager l'action; la science
enseignenL la loi vivanLe : quand l'homme qu i est charg du esL dja complele, elle a ait le tour du rel, au moment ou elle
tlgraphe veut captcr la r ponse, il s'arrete d"mcttre ; quand s'bauche ; que d ire alors des intcllcctuels qui ont eu vite fait,
le radio attcnd un message, il cesse de parler ct prend l'couLe ur. de nos jours, de devancer le pas gnralcment prudent des
C'est quand notre esprit s'aere, c'cst quand il nous oublie, nous savanls. A la limite des prsomptions toulrs modcrnrs de l'in tel-
et nos proccupations, et nos croyances, notre mmorial, nous leclualisme se trouve la conception d'une science acheve << qui
eL nos besoins ct nos pcLits inLrcLs d'espccc, c'est en quelque pcrmettrait, dit Bergson, de prvoir, au moment ou l'actc est
sorLe quand il nous << vide (dans l'accepLion vulgaire, mais si dcoch, Lout ce qu'il rencontrcr a avanL d 'atieindrc le but
suggcstive du terme), qu'il s'apprCLc a nous fournir ce que nous (MI\ 146). Bergson est revenu si souvent a la charge contre cetLe
avons voulu, et qui esL so uvcnL sans commune m esure avec ce prtention intellecLualiste que ses imagcs abondcnL. AuLant
q ue nous avons espr. Laissons au m oins le poeLe nous apprendre vaudrait dir e que Lout:.e vrit est dja virtucllcment connue, que
la vrit : le modele en est dja dpos dans les cartons adminisLratifs de
la cit ... Autant vaudrait assigner au philosophe le role et l'at-
Ce Dieu iouche les cceurs lorsque moins on y pens.e titudc de l'colicr, qui cherche la soluLion en se disant qu' un
{POLYEUCTE.) coup d'reil indiscret la lui montrecait, note en regard de l'nonc,
dans le cahier du mattre {PM 62). Aussi commentait-il en toute
(llReuue pdagogique, 1892, p. 205-206.
(2 A propos d e l'intelligence g~omtriq ue. Rponse a Emite Borel, Revue
occasion l'asscrtion de Laplace suivant lequel une intelligence
qui connaitrait toutes les forces en action a un moment donn et
de Mlaphysique el de M ora/e, t. XVI, 1908, p. 32. leur situation respective, pourrait prvoir a l'avance dans une
96 LA DIALECT !QUE DES IMA GES .ELAHGIR 97

meme formule !'avenir de tout l'univers (1). Les philosophes se pour comprcndre, un lrauail de maluralion de la pense, dit Berg-
sont empars abusivement de l'ide de ncessit qu'ils ont trans- son, qui rl'sle en quelque sorle adhrenl a u rsullal ... et ne saurait
porte dans leur domaine, sduits par la perspective de dduire etre con~u. meme Lhoriquement, comme instantan (PM 45).
toutes choses dans la nature et dans notre conscience d'un mcme A.insi en est-il de toute la nature. C'esL la << ligne de dmarcation
prncipe comll?-e des consquences logiques. Mais Boutroux, entre le sujet eL l'objet, entre !'esprit et la malire >> qui doit etre
tudiant les conditions de ceLte loi prtendue de dlermination dplace (PM 94) ; tout ce qui se prsente a nous << avec l'appa-
ncessaire, est venu dmontrer que '' la conlingence est a la rence de la stabilit se remet alors en mouvemenL, et la relation
racine mcme des choses >>eL que la ncessil n'en est que l'aspect de l'homme a l'univers devienL susceptible d'un approfondis-
extrieur eL superficie! >> (2). Les travaux de Bergson ont tabli semenL graduel, si l'on se pnctre de cette vrit que l'objeL eL
a leur tour que l'univers n'esL pas dtermin, qu'il se fait sans le sujeL sont vis a vis !'un de l'auLre dans une siLuation telle que
cesse, qu'il progresse a la maniere d'une conscience. Comme r'esl un cerlain rglage de la mobilil sw la mobilil qui produit
l'univers dans son ensemble, crit-il, comme chaque Ctre cons- l'eflel de l'immobilil (PM 197-199). Non, les voiles que nous
cient pris a part, l'organisme qui viL est chose qui dure. Son devons carLcr pour atteindre la chose meme ne sonL pas plus les
pass se prolonge tout entier dans son prsent, y demeure actuel mobiles que les sensibles; la qualiL n'est pas une inlruse, et
et agissant. Comprendrait-on, autrement, qu'il Lraversat des dure et changement sont consubstantiels a l'ctre. La quesLion
phases bien rgles, qu'il changeat d'age, enfin qu'il el une se pose alors avec urgence de savoir dans quelle mesure le
hisloire? (EC 16). >> Le Lemps est ce qui empcche que tout soit monde que nous consLruisons si solide autour de nous s'identific
<lonn d'un coup. Il retarde, ou plutot il est retardement. Il doit avec ce monde dont nous sentons la prsence et la vrit puisque
done Ctre laboration. Ne serait-il pas alors vhicule de cration nous en sommes ; quelle est leur quation ?
-et de choix ? Il est cette indtermination meme (PM 118) et William .James a tent de rsoudre la difficult dans son
l'ide de dtermination ncessaire perd toute espce de signi- ouvrage sm le ce Pragmatisme , dont le chapitre << Pragmalism
fication (PM 197). and humanism >> avait si vivement intress Bergson, qu'il
L'omniscience intellectualiste que dnonce Bergson est done crivaiL ceci a l'auteur, le 27 juin 1907 : << C'est le programme
alle hativement en besogne - et il s'agit exactement d'ta blir admirablement trac de la philosophie de !'avenir ... Vous nous
<QU finit l'ambition et oil commence la vaniL, si notre action uonnez l'ide, le sentimenL surLouL, de la philosophie souple et
peut etre impunment errante et notre science incohr ente. flexible qui esL desLine a prendre la place de l'inLellecLualisme ...
Nous avons lieu d'etre circonspects: Les grandes routes traces Quand vous dites << Pour le raLionaliste, la ralit existe toute faite
par nos sens a travers la continuit du rel, dit Bergson, sont et complete de Loute terniL, Landis que pour le pragmaLisme,
cel1es oil l'action passera ... , la perception est une science nais- elle esL une chose en train de se faire >J, vous donnez la formule
sante, la science une perception adulte (PM 159), et nous savons meme de la mtaphysique a laquelle je suis convaincu que nous
-que la science, '' meme quand elle spcule ... , se proccupe encore viendrons, a laquelle nous serions venus depuis longLemps si nous
d'agir >> (PM 43). Or la philosophie bergsonienne qui s'efTorce, n'tions rests sous le charme de l'idalisme plaLonicien (1). J>
comme le dit Boutroux, de saisir l'Ctre et non l'apparence ... Et Bergson intitule prcisment << Vrit et ralit l'essai qui
en liminant mthodiquement de l'intuition brute tout ce q ui sert de prface a la traducLion frangaise de l'ouvrage (2). << La
s'y mcle d'lments surajouts par l'entendement pratique )) (3), philosophie, dit-il, a une tendance nalurelle a vouloir que la
fait apparaitre la dure pure comme identique a la vie et a l'etre. vrit regarde en arriere : pour James elle regarde en a van t.
Avant meme que l'exprience physique soit venue contredire La ralit coule, et nous avec elle; W. James appelle vraie touLe
Laplace, l'exprience psychologique lui donnait tort : << Il fa u t, affirmation qui prpare notre action sur ce qui va etre, << nous
inventons la vrit pour utiliser la ralit . Ainsi << l'inventeur
(Ji Inlroduction <i la thorie analytique des probabilil$, cil EC 41.
(2 Paroles de Bergson recucillies pAr Michel GEORGES-MICHEL, En jardinanl
du phonographe a dO Ludier les proprits du son, qui est une

auec ergson ... , Paris, Albin :\1ichel, 1926, p. 18-19. . (1) PmtnY, loe. rit., p. 808-809.
(3) BouTnoux, Un demi-siecle de ciuilisation fran,aise (1870-1915), Pars, (2) \\ illi:un JAMES, Le pragmatismc, lrad. E. LE BnuN, Paris, Flammarion,
1911.
Hachelle, 1916, p. 30-32.
L. ADOLPflE 7
98 LA DIALECTIQUE DES IJIA.GES
J~'L. lRGIR 99
ralit. Mais son invenlion s'esl surajoule d celle ralil comm,.
une chose absolumenl noul'elle, qui ne sr serail jamais produilf:' durre, c'est qu'il LaiL pnLr de l 'urgcncr qu'il y avait a la
s'il n'avail pas exist >>. C'est cel aspecL du pragmaLisme qui faire admeLLre, mais illaissaiL ainsi dans l'ombre un arricre-Ioncl
sduit Bergson et qui lui fait crire, dans l'enLhousiasme: Jamais de sa doctrine, les points par ou il communiaiL avec la philosophi._..
je ne m'tais aussi bien rendu compLe de l'analogie entre nos dassiquc, et que ce morceau, joinL au passage que nous avons
deux points de vue. >> Mais il ne laisse pas de faire des '' rservcs >> ciL de sa correspondance, esL un des seuls :, nous LransmetLrc.
(PM 280) qui apparaissenL de la plus grande importance quand Nous sommes << assoris en mcme Lemps qu'' soumis a la forc1
nous lisons l'expos" qu'il en donne dans la leLLre dja cite : qui s'y manifcste (Pl\1 279), voila qui peuL nous donncr l'qua-
,, Irais-je jusqu'a affirmer avec vous que Lraduire la Yrit est tion cherche. 11 y a une vril qui prexiste a notre CPuvrc, mais
rhose changeanle ? >> J e erais d la mulabilil de la ralil plull nolre a'U\Te y ajoute dans la mesure ou elle cst oriente dans le
qu'd celle de la vril. Si nous pouvions rgler noLre facult d'in- mcrnr scns qu'elle. C'esL dire que, des divers"s cspeces de rels,
tuiLion sur la mobiliL du rel, le rglage ne serait--il pas chose celui qui est le plus pres de co'incider avec son ohjeL nc doit pa~
stable, el la vril, qui ne peul lre que ce rglage mbne, ne parli- Hre le rel du sens commun ni le rel scienLifique, ni plus gn-
cipcrail-elle pas de celle slabilil? Mais avanL d'en arriver la, il ralemcnt la ralit intellecLuelle, car la raliL inLellecLuelle esL
!audra bien des tatonnements . une invenLion humaine d 'ordre uLiliLaire, unr rouLr commode
Suivons done l 'indicaLion de Bergson, et inLerverLissons dans pour circuler; ce sonL la ces vrits d'orclre pral.ilrue dont la
son LexLe sur William James, les mots '' ralit >> et << vrit ; sociL use, mais elles n'onL << ren a voir dans ll' domaine de la
voici ce que donne l 'opration : Ainsi une raliL, pour Hre connaissancc pure )) (PM 109). Nos reuvrrs formenL le l'el, l'ae-
viable, doiL avoir sa racine dans la vriL ; mais cette vriL n'esL rroissenL, le font voluer, nos reuvres nc valrnL pourLanL qu'
que le terrain sur Jeque! la ralit pousse, eL d'auLrcs fleurs cause de nous. Quelle csL done l'(ruvre lfU s'inlcgrr a la vril.
auraienL aussi bien pouss l si le venL y avait apporL d'autres qui la transforme, sinon celle par laquelle nous nous crons nous-
graines. La raliL s'est done faite peu a peu, grace aux apporLs m<~rnes, nous dilaLons nous-mcmes, )(vanL avcc nous le niveau
individuels d'un grand nombre u ' invenLeurs. Si ces inventeurs rnoyen de la << condiLion hu maine (P~1 61) '? Comment ne pas
n'avaient pas exist, s'il y en avaiL eu d 'auLres a leur place, nous songer ici a Spinoza : '' Telle est don e la fin il laquelle je tends :
aurions eu un ensemble de ralil s Lout dill'renL. La tril ftil ac<(Urir ccLLe nature suprieure eL faire de mon mieux pour que
11idemmenl resle ce qu'elle esl, ou d peu prh:; rnais auLres eus.sent heaucoup l'acquierenL avec moi ( 1). >>- EL quand notre inLuition,
>-C dLournanL ele la \ision sociale oc l'objcL dja faiL, '' participr
t les rouLes que nous y aurions Lraces pom la commodit de
notre circulation. :Nous n'invenLons done pas la vrit, mais la !'acLe qui le faiL , quand elle retrouve- << daos la page qu'elle
raliL. Cela ne veut pas dire, pour auLant, que la ralit ctpende a choisie du grand livre du mondr -le mouvcmcnL et le ryLhme
ue chacun de nous : autanL vaudraiL croire que chacun de nous de la composiLion, et qu'elle nous rcplace ainsi, sur ce point
pouvait inventer le phonographe ! TouLe ralil est une rouLe parLiculier, '' dans la direclion uu divin )) (P.\1 7G, 108-109) -
Lrace a travers la vrit ; mais, parmi ces rouLes, il en est dont c'est-a-dirr quand elle s'y r(>glc sur la mobiliL subsLantielle, elle
reconnalL la Vril, touL en faisant d 'elle la Halil.
la direcLion est marque par la vrit meme : il en rsL qui corres-
pondenL, si l'on peut dire, des couranLs de vriL. Sans doute La solution bcrgsonienne apparatt par lit de naLurc a sur-
sommes-nous libres de rsister a u couranL ou de le suivre, et mcme monLrr l'opposiLion entre deux doctrines sur la logiquc eL l 'emploi
l'innchir diversemenL lanl associs en mbne lemps que soumis d La de I'Infini en mathmaLique que I [enri Poinrar ex pose schma-
forre qui s'y manifesle. Il n'en est pas rno ins vrai que ces courants Liquemenl, sans cacher que la divergrncc de vues semble Lenir
ne sont pas crs par nous; ils fonL parLie inLgrante de la vrit. a une diffrcnce de mcnLalit irrducLible puS((UC la OU les vri-
Rrconnaissons-nous la la pense bcrgson irnne ? Il nous le ficaLions font dfaut les mathmaLicil'ns nc sonL pas plus
avanc(-s que de simples philosophcs )) (2). Pour ceux qu'il appelle
semblr. D'abord nous voyons poinrlrl' dans la lettre cite la
thorie de l'intuition. rglage uc la mobilil.l~ sur la rnobiliL, qui, les " CanLoricns , l'inflni prexisLe au flni ; pour les Pragma-
dans le~ confrences d'Oxford, prcnd une l clle importance;
ensuilc, si Bergson a si souvenL insi~L sur la fcondit de la 1 De lnl. Emrnd., d. Appuhn, 5.
('~ Henri PO!:'>C\R:, Dernii:res penses, Pars, Flammarion, 1913, p. 1-13-162.
100 LA DIALECTIQUE DES IMAGES 101
LARGIR
tistes , l'infini drive du fini. Pour les prcmiers, les objets sont poursuil Spinoza, que l'enlendcmcnL cOL pcrc;u quelque etre
antrieurs aux tiroirs, aux tiquettes, et leur collection existe nouveau n'ayant jamais exist, commc le faisait, selon certains,
indpendamment des conservaleurs chargs de les classer. Pour l'enLendement de Dieu avant qu'il cQL cr les choses et que de
les Pragmatistes, la collection se conslitue par l'adjonction cette perception il en cut dduit lgiLimement d'autres, touLes
successive des objets, et au fur el a mesure qu 'elle s'enrichit, le ces penses seraient vraies et ne seraient dlermines par aucun
conservateur peut etre forc de bouleverser ses classements pour objet extrieur ; mais dpendraienl seulemenl de la puissance el
caser les derniers venus. Pour les premiers, la ~ature esl une de la nalure de l' enlendemenl... Posons-nous done devant les
ralit indpendanle de la Science, et la Physique une ralil yeux quelque ide vraie dont nous sachions, avcc la plus haute
indpendante des physiciens ; les ce Cantoriens )) sont ralistes, certitude, que l'objet dpend de notre pouvoir de penser et n' a
selon Poincar, m eme en ce qui concerne les entits mathma- pas d'objcl dans la 1'\ature; c'est dans une ide de cette sorte qu e
liques qui leur paraissent avoir une existence indpendante : le nous pourrons le plus facilemenL faire noLre enquete. )) Toute la
gomelre ne les cre pas, il les dcouvre. Au conlraire les << Prag- ~omlrie nait de ce pouvoir et il nous esl loisible de nous y
matisles )) sont des idalisles qui considrrent que les objets livrer, sans avoir d'erreur a craindre. << Il nc nous reste done qu'il
n 'existenl que quand ils sonl penss : l'inflni ne peul avoir pour ehercher par quelle puissance notre esprit peul former ces ides
eux d'autre sens que la possibilil de ercr aulant d'objets finis et jusqu'ou s'lend ceLtc puissance. n Et voiei la rponse a
que l'on veul. On voit immdialemenl dans que! camp se place laquelle Bergson ne pouvait pas ne pas souscrire : Que si, comme
l'auleur de la Lhorie de la << convenlion ll. Mais si l'on examine on le voit d'abord, il est de la naLurc d'un Clre pensant, de former
l'allilude bergsonienne, on pourrait Clre tent de ranger nolre des pensres vraies c'est-a-dire adquales, il est cerLain que nos
philosophe a la fois parmi les uns el parmi les aulres : oui, le fini, idcs inadquates onl pour unique origine que nous sommes une
c'esl-a-dire ici notre mond e, s'o btient a peu pres ce en dcoupanl parlie d'un elre pensanl donl cerlaines penses dans ieur inlgril.
un petit morceau dans J"jlfini )) ; et pourlant l'infini se constilue cl'riaines seulemenl par parlie, consliluenl 110lre esprit ( 1). ))
partir des choses flnies ca1 '' il n 'y a pas de raison )) pour arreter i\ous sommes l'accroissement, nous sommes les ce crateurs
lcur accroissement. ::\'ous sommcs une parcelle en tant que nous atljoints n, et c'est pourquoi Bergson crit que l'Absolu est si
sommcs crs, el nous apporlons un << plus ll en Lant que nous proche de nous, qu'il est, dans une cerlaine mesure, en nous, et que,
sommes crateurs. La solution bergsonienne esl exhaustive, comme nous, il dure (EC 323). La ralil n 'apparatl plus alors
eomme Loujours. des termes dans lesquels on a pos le probleme. l'lat statique, dans sa maniere d 'clre ; elle s'affirmc dynami-
C'csl par ce sub specie crealionis ou mieux : sub specie crealoris quement, dans la continuit et la variabilit de sa Lendancr
qu'il nous semble voir llergson se rapprocher le plus intimement (PM 198-199). >> Pour connattre le monde vrai a partir du monde
de Spinoza. Continuons nolrc lcclure du Trail de la Rforme Sl'nsible, il ne faut done pas songer a soustraire. JI ne faut pas dire,
de l'enlendemenl, nous y trouvons ceci : TI esl cerlain, crit par exemple
Spinoza, qu'une pensc v rai e se distingue d 'une fausse principa-
lemenl par un carac tre inlrinscque. << Si quelque ouvri:lr, par Le monde v rai = le monde pergu - notre perceplion
cxemple , a conc;u un ouvrage bien ordonn, encore que cet ouvrage
n'aiL jamais exist et ne doive jamais cxislcr, la pense ne Jaisse {tualion qui devient, dans la notalion bergsonienne :
pas d'en ctre vraie, el celte pcnse reste la meme, que cet ouvrage le monde vrai = le monde pergu - noLte aclion possible.
existe ou non. Au contrairc, si quelqu'un dil que Pierre, par
exemple, existe, sans qu'il sache que Pierre existe, cetle pense Le vrai n'est pas moins que le rel, c'esl au conLraire << l'insuffi-
cst fausse en ce qui concerne celui quila forme ou, si l'on prfre, ~ance de la perception naturelle )) qui a pouss !'ensemble des
1'est pas vraie, encore que Pierre existe rellemenl. )) La voila
la distinction entre la vrit et la ralil (1). ce Si nous supposions, orrespondre a une liaison onlologique (Mtaphysique, E, 4, 1027 b 25; 0 ,
10, 1051 b et suiv.).
( 1) Ed. Appuhn, 41. Si Desearles n'avait pas cril, le mol pense n'eil
{1) Cf. daos le meme seni l'opinion d'Arislole suivant laquelle le nai pt>ut-elre figur dans ce morceau, un autre e(lt l mis il In place mai ... nou~
n'est pas dans les cboses m 1is d1ns la pcnst>, donl la liaison doit seulcmcnt aurions eu le spinozisme loul de m@me (cr. Pl\1 143).
102 f. 1 DULECT/Qf'E DES IMAGES
i.'L.lRGIR 103
philosophes a en appel<'l' des facults de l'cspriL non percep-
tives, exigeant d 'une foule de percepUons qu'ellr s'efiace, pour cf'llc volonl, se dilatanl, dilate notre vision des choses. Les
que telle ou telle d'enlrc (IJes, convertie en idc abstraite et sens eL la conscience, com is par elle a un efiort exceptionnel,
gnrale, puisse dcnnir tt rcprsentalive des nutres (PM 167- lui livreronL plus qu'ils ne fournisscnt naturellement. te A la mul-
168). La mlaphysique, conduile a chercher la rraliL\ des choses tipliciL des systemes qui lutlent entre deux, arms de concepts
au-drssus du temps, en dehors par consquent de ce que nos sens diil'reuls, succderait l'unil d'une doctrine capable de rconci-
*'t nolre conscience per~oivent, ne pouvait Hre qu'un arrange- li('r tous les penseurs dans une meme perccpLion - perception
ment plus ou moins arlificiel de concepts, une construction hYPo- qui iraiL d'ailleurs s'larg-isRant, grace a l'eliorL combin des
lhrLicur. Elle prtendait dpasser l'expriencc; rile ne faisait en philosophes dans une dircelion commune (Pl\1 16~). JJ El la
ralit que substiLuer a l'expriPnce mouvanle eL pleine ... un ,, 1,,;ril n, dil Bergson, sera dt~venue une tt ralil (PM 165-166).

extrait fix, dessch ... 1ir dr celte nu~me exprience t< on ThibaudcL a rserv une grande place dans son <t Bergsonismc
plutOt de ses couches les plus superficielles JJ. Or, affirme Bergso11. au <t dialogue entre les philosophes, el, du strict point de vuc
(( il n 'est pas ncessairf', pour aller a l'intuition, clr se lransporter bergsoni<'n, il a eu parfaitemrnl raison. Il n 'y a pasen philosophic
hors 1ln (lomaine des sens et de la conscience ... ::'\ oLre pereeption plus qu'cn aulre chose d'isolalionisme. Le dialogue rst un pro-
usuclle nr sa uraiL sorlir du temps ni saisir aul re chosc que f!u cessus de correction mutuelle, d 'ayancement perpLuel - mais
changemrnt. i\bis le temps ou nons reslons nalurcllem<'nL plac<:, condition qu 'il procede par d!' mande et rponsc, eL que chacun
le changement dont nous nous donnons ordinairemenL le spectaclt:', ne se borne pas a poursuivre :;on monologue individue!... ll n'y
sont un lrmps et un changcmenL cue nos sens eL notre conscience a qu'une vril, crit Bergson dans L'volulion cralrice, eL si, par
ont rduit en poussire pour faciliter notre action sur les choses. la dialectique, bien des accords sont possibles, c'est pourtant
Dfaisons ce qu'ils ont fait, rnmenons nolre perceplion d s.es l'intuiLion seule qui peut assurer l'accord vritable des philosophes
origines, el nous aurons wu t'tmnaissnnce (l'un nouveau genre sans rntre eux, tant tt ce qui vauL mieux que le systme eL qui lui
avoir bcsoin de rPcourir el(, !acultfs nouvcllcs (P:\I 161). ~urviL (EC 259-260). Ce ne sonL done pas les ides gnrales, les
J)(' graws nigmes philosophiques provienncnt Pn efTet de la conccpts, les moLs en lesquels se formulent les explications philo-
,clrose de notre perceplion , corrrlatiw d 'ailleurs un e< afTai- -ophiques, qui donnent runies les tapes de l'volution de ce
bli~s<'ment artiJ1ciel dP nolrc vitalit JJ ( P~l 199). :\Iais si nous dialogue ; ce n 'est que le dehors, la surface, la croute, et les
obtenons de notre perception qu 'elle se dilate, nous remcttron~ disciples, les interpretes, les coles qui s'y rfrent, qui opposent,
en mouvcment notre monde ptrifi, et toutes choscs acquPrront, .i uxtaposent, confronten L el par l fixcnt et rduiscnt la parole
"de la profondcur J> (P.M 198). ,\u lieu de disserter sur l'cnvelopp' dl's mattrcs, n'y peuvent jamais trouver que des proposiLions
d'ou se dgagera le papillon, et prlendre que le papillon volani. communes >> o la conciliaLion n'est qu'un !curre. Prcisment
changeant, vivant, lrouve sa raison d'etre et son achevement la philosophie telle que Bergson la comprend cst un efiort cons-
<lans l'immulabilit de la pellicule, dtachons au conlrairc . tamment renouvel, du dedans, t< en profondeur >> (P.M 198) pour
l'enveloppe, rveillons la chrysalide ... Qui sait si les tt ~rand;:; accumuler lentement les dmonstrations progressives de la vrit.
problcmes >>insolubles ne resteront pas su r la pellicule '? >> (P\I 15 . C'est ce qu'a entrepris de faire Paul Janet et Bergson l'en flicite.
< On ne concilicra dfinilivement des philosophies qu'en dis-
La chrysalide s'veillera si nous Iui ouvrons la porte de nos
.;ens et de notre conscience, c'est-a-dire de notre pcrception. ~'nlant avec elles, en les pressant de questions, en les amenant de
Notre perception se dilatera si nous le voulons. C'est notre efTort mncessions en concessions it se metLre d'accord sur l'essenLicl. J>
<:onscient eL soutenu qui peut srul largir notre cxprience, l'appro- ~lais pour y parvenir il faut. savoir distinguer l'accord provisoire
J'ondir, lui donner t< comme une quatrime dimension >> (PM 198\ f[U licnt a Ce CfUC les phiJosophes OnL accidenteJlement port
. <ui permette a la vrit de sorlir de derrire le voile et d'appa- lrur altrntion sur les memes faits ou su r les memes raisons par-
raitre dans notre monde de ralits. Supposez, dit en elfct lif'Iles. de cet nccord inlimr. dfinilif, qui nal de ce qu'1111e meme
Bcrgson, qu'au lieu de vouloir nous lever au-dessus de notre ril cssenlil'lle s' impose 1> ( 1). Dans cct espri t , il ne raut d~nc
perceplion des choses, nous nous enfoncions en elle pour la creuser
"l l' largir. Supposcz que nous y insrions notre volont, et que ( 1) Comple rentlu de l'ouno:l!.(f.' df.' Paul J .\:\'P.T, Principcs tle mlaphysique
d de philooophie, lle!'lle Jhi/u~ . um. ltl\l7, p. :>:!:>-5Z7.
104 LA DIALECTJQUE DES IMAGES L,WGin 105

pas craindre de dfinir netLement, en l'opposanl d d'aulres, une Qu'esL-cc done qui nous apparLienL en proprc ? Que devons-
philosophie qui voit dans la dure l'LoiTe meme de la ralit ~> 11ous aire pour que la rponse en nous se lvre passage ? , pour
(EC 297). Les oppositions s'annulenL, paree qu'elles donnenL que le miracle )) se produise ? << Travaillez done, mes chers amis,
elles-mcmes le moyen de les rdure par lal'gissemenl. Il en est des disaiL Bcrgson aux leves du Lyce Voltaire ... Rassemblez votre
systemes, des conceptions, des formules, comme des images, qu dTort, concentrez Yotre attenLion, donncz a votre volont sa
ne sonL donnes que pour lvrer passage a l'intution de la plus grande force pour que voLre n~elligence atteigne son plus
vrit. u;rand rayonnement. Descendez au plus profond de vous-memes
Nous sommes lon de l'opnion de lnL (1) pour Jeque! la mta- }JOur amener a la surface tout ce qu'il y a - que dis-je ? plus
physique ressemble a une arene ou les forces des joueurs s'exer- qu'il n'y a en vous. Sachez que votre volonL peut faire ce
cent en des combats de paradc, aucun champion ne parvenant a miracle ... Et di tes-vous. bien, quoique le surmenage ne soit pas
s'assurer durablement de la posscssion d'unr place, l' << arene de ;, la mode, que ['avenir esl d ceux quise surmenenl. ))- Crconscrre
disputations )) que redoutait DesearLes. Pguy a lumineusemenL le terrain )) d 'abord. Le Lerrain : c'esL l'expriencc, ce sont les
reLrouv derriere ces luLtes dialecLiqucs dans lesquelles les pro- faits qu'il faut tudicr, de telle sorte que la phlosophie << avec des
fanes s'absorbent, une complciL dans le gout, la passion, le ~olutions incompletes et des conclusions provisorcs n atteigne
respecL, l 'amour de la pense sincere. << Dcux a mis se promenent ... " une probabiliL croissante qui pourra quivalor pratiquemenl
De quoi parlcraicnt-ils qu fuL plus pressanL que le problemc de la cerLitudc n (PM 56). Floris DelaLlre note avcc pertinence que
l'ctrc ... Celui qui n'est pas chr~ien csL anim contre Bergson ~ruand Uergson dit que sa mthode philosophique est << rigoureu-
d'unc vriLable animosit pcrsonnelle, inpuisable. L'autrc essaie scmenL calque sur l'exprienre n, le moL esL employ par lu au
vaincmcnt de l'en gurir. EL nc s'en consolc pas ... lis aimcnt de ~ens anglais du terme : ce qui vous arrivc, ce que l'on prouve
philosopher comme un vice. C'est la seule fagon d 'aimer. Un ~oi-mcme. << EL ses conclusions, ajoutc ceL autcur, ne dpassant
gout secret les rassemble ... Ils aiment les bcaux joueurs. Ils (n quoi que ce soit les considral.ions empriqucs sur lesquellcs
aimenl mieux les parlenaires que les pal'iisans ... Ils onL un gout elles se fondent, il fait ansi de sa mtaphysique une sorte de
secreL pour l'advcrsaire. Ils onL un mpris sccreL pour le partisan ... positivisme nouveau. << Je dfinirais simplement mon efTorL, me
L'adversaire ... est celui qui sait de quoi l'on parle ... Tous les disait-l un jour, comme un approfondissemenL ele l 'cxprience ( 1). ))
deux et l'un vers l'autrc ils sonL mutuellemenL compliccs de ceci : Uergson le constate d'ailleurs lui-mcmc, a propos de Wlliam
qu'ils savenL !'incomparable dignit de la pcnsc, qu'cnvers et .James : << M. mile Boutroux, criL-il, a fait ressortr le sens
contre touL le reste du monde, cnvers eL conLre Lous les barbares ils !out particulier du verbe anglais lo experience, qui veut dre, non
savent que rien n'est aussi grave eL aussi srieux que la pense ... Ils constater froidement une chose qui se passe en dchors de nous,
ont aussi cette ide que Kant il ne savaiL pus. Que c'cst cntendu, mais prouver, sentir en soi, vivrc so-mcme LellP ou tclle maniere
qu'il s'cst bien appliqu ... Ils onL ceLLc ide que Kant c'est tres l'eLre ... n (PM 272, note). C'est en ce scns Lout parLiculier que
bien fait mais que prcismenL les grand('S choses du monde n'onl l~ergson parle de l'exprencc de la durc, par cxemple : nous ne
pas l des choses tres bien failes ... Que les russites inoubliables la mesurons pas, dt-il, << mas nous la scntons )) (DI 94). Et c'est
ne sont jamais tombes sur les impcccablcs scrrurcries, que quand <'galement la raison pour laquelle les magcs bcrgsoniennes, qui
c'est si bien fat que ga ... ga manque jusLcmcnL de nc manquer de ont d'abord t vcues par leur auLeur, ne peuvcnt ren dire ~:.
ren, ce on ne sait quoi .. . , ce jeu, celle ouuerlure laisse d la grace, reux qui n'ont pas pratqu eux-memes le mouvcment qu'elles
ce dsistement de soi. .. , ceLLe parfaiLe connaissance de ce que ron 11e font qu'indquer: toute la doctrine, le fond comme l'expression,
n'cst ren, cette remse et cette abdicaLion qui est au fond de repose en derner ressort sur l 'expricnce. << Concevabilit el
tout vrtablement grand homme. CeLte remse aux mans d 'un inconcevabilit n'ont ren a voir en parcille a!Taire n, dit Bergson ,
autre ... Les vers les plus beaux ne sont pas ceux dont on s'est 1oute question << releve uniquement de l'exprience )) (EC 86).
occup tout le temps. Ce sont ceux qu sont venus tout seuls (2). \ussi, s'aglt-il de faits )) ressortissant aux Lravaux des savants.
) philosophe ne peut s'en tenir a de yagucs gnralits, le voici
(1) Critique de la raison pure, prtace de la scconde d., loe. cit., p. 18.
(2) Owr. cit, p. 62-68.
1) Ruskin el Bergson, p. 1:>-16.
lOG LA DlALECTIQVE DES IJIAGES L.1RGIR 107

oblig de suivre les savanLs dans 1<' dtail des expriences et d'en la SoriL fran\;aise de philosophie. Il en donne dans Le rire une
discuter avec etLx les rsultals >> (EC 8;)). La philosophie se sou- application suggestive : (( JI faudra penscr, dit-il, a une grande
meLLant au controle dr la science posiLive, doil se Lrouver a meme, roul r foresticre, aYec drs rroix o u carrefours qui la jalonnent
pourquoi pas ? de la faire a\ancrr n en devenant l'auxiliaire et, de lon en loin : d chaque mrrefour on loumera aulour de la croix,
:s'il est besoin, la rformatrice ele la science posilive n (P)l 82). on poussem une reconnaissance dans les voies qui s'ow,enl, apres
Jl faut done se livrer, avant l'aLtaque du moindre problcmc, a quoi /'on reuiendra d la direclion premihe. Nous sommes un de
un travail d<' ce circomallation scienlifique n eL e< si l'on arcepte ces cnrrefours ... , image cenLralr d'ou l'imagination rayonne dans
une Lclle rnthode, on n'aura jamais assez faiL d'Ludes prpara- de~ clirecLions divergentes ( H 38). La me me image est reprise
t.oireg, jamais sulfisamment appris (P:\1 84). Prludant a ses par Ir. philosophe pour caraclriscr ces lendanccs quise succedent
~ lnloppements de 1' 1nLmduction de La pense el le mouvanl, sui' ant la e< loi de double frnsir n, chacunc pous~anl le plus
voici eornmenl s'exprimail nolrc philosophc dans son discours loin possible, suivie de la tendance antagonisle qui se jette a son
it la )laiso n des ludianls de Madrid, le 1er mai 1916: Meme tour en avant et accapare la place rcsLc vide, Landis que la pre-
m philosophie, disail-il, on ne doil par/u que de ce qu'on sail; mi('rr la uettc sans cesse pour savoi r si son tour est revenu.
mmc en philosophie, on ne sait une chose que lorsqu'on l'a Mais la luLte n 'est ici que l'aspecL superficie! d'un progres n pour
npprise ... La philosophie ... est une rcchcrrhe dont la mthode la len dance primordialc : (( l ' ne intclligencc, me me surhumaine,
difl'cre, par certains cts, de celle de la Rciencc posilive, mais qui JH' saurait dire ou l'on sera conduiL, puisque l'acLion en marche
f'SL susceptible de la JYJ(;me prcision, de la mrme rigueur que la cre sa pmpre route, crc pour une fortr part les conditions o
Scicnce elle-mcme. SrulemenL il faul que le philosophe se rsignc, elle s'accomplira, eL clfie ainsi le calcul. .. 11 faul s'cngager fond
comme le savant, a n 'ludie1' qu' un pelil nomb1e de problemes; dans ]'u ne des directions pour savoir ce qu'cllc donnera : qoand
~\ ccllc condiLion sculemenL il obtiendra des rsultats qui rcs- on ne pourra plus avancer, on reviendra, avec tout l'acquis, se
teront ; mais ce sera au prix <l'un elTort pnible et prolong. Car lancer dans la direclion nglige ou abandonne (MR 320-321 ).
la mthode philosophique implique deu.x dmarches successives : C'est encore la lr;;on rartsienne : il faul allcr au-devant, pour
nvant l'intuition qui est l'opration propre menl philosophique, qu'on Yicnne au-devanL de nous. La sagesse des Nations proclame:
une tude scientifique de l'en tourage de la qucstion esl ncessaire. aide-toi, le ciel L'aidera. La philosophie be~sonienne reprend :
Or cet entourage peut c\Lre des plus inaltendus. Celui qui s'cngage prends la voie intcllcctuclle et, si tu es prt, l'inluition fera
dans une crrtaine dircdion philosophiquc ne peut pas savoir surgir l'invention ; fais le tour des choses, de Lous les points
par avance quds sont les problcmrs scienliliques qu'il rencontrera ouvrc des voies, el, si tu es sincerr, brusquenwnt crurlque chose
:'Uf, sa roule et qu'il aura a approfondir s'il veut continuer son en loi colncidera av~c l'objet vis ; il faut avoir longuemcnt,
rhcmin ... C(']a peut prendrc des annes ; mais le philosophc y patiPrnmenL lendu ses faculls vcrs le problimp a rsoudrc pour
ronsacrcra ce qu'il fau rlra cl'anncs ... Le philosophe esL avanl qu'au malin, aprrs l'oubli de la nuil, le dgagemenL ophe. Car il
1out un homrnr qui rst toujours pret, que! que soiL son agc, g~ faut ~~Lre 'acant pour accncillir la vt'riL.
rdairr Lu(liant n ( 1). C'est ce que Bergson appelle ailleur,., ce L'invcntion doit ctre partout, dit Hergson, jus<rue dans la
~ ados:,er n l 'inluition a la science (MR 275). Ce premier champ plus humble recherche di' faiL, jusqu<' dan~ l'cxptricncc la pl.us
d'exprienccs n une fo>is Lrom , le progr(\S esL rnsuile un agran- gimpiP ( P~1 260). n ce La v(\rit csL, dil-il r.ncOJ"c, qu'il s'agit, c r1
llisscmcnL de ce champ (P:\1 112). :\lais aLLention a ne pas cdcr philosophie et meme ailleurs, de lrouvcr le problerne et par
:\ la Lcntation d'lam;ir les ronclusion:'l, par dductions logiqtH'i> cons\(ruen L de le poser, p lus encore que d<' Ir rsoudre. Car 1111
{'l gnralisations, sans avoir rellernenL largi le ccrcle de se" probleme spculalif esl rsolu des qu' il esl bien pos. J 'cntcnds par
invrsli~alions (P:\1 112). 1:\ !fUC la solution rn r..-.:iste alors aussill, hiPn qu'elle puiss1'
La mlhode de l'arpcnlcur ... Rappelons-nous que Bergson rcslr cache eL, pour ainsi dire, COU\ <'1'lc : il n(' reste plus qu 'il
nous lv prconisait a u df-part, comme il a\ aiL fail en 1901 deyant la drouvrir. ~lais po~er Ir problcmc n e~ L pas simplcmenL
d<;couvrir, c'est inventP,.. La dcouYerlr porL<' su r ce qui exisl
(1) :\lanurl G. :\!ORL:-.Tr, l.a filo.srJ{ia dr Jlenri B ergsnn, "adrid, 191, p. 1 t-
dj, acluellernent ou \ irluelll'rnl'nL; ('lle lait done stlre de nnir
~7 (Pul lical'ionc,; de la Hciolcncia de Eslta.liantcs. S. JI , vol. 10). lot ou Lard. L'invenlion rlon 11r l'elre cr rui 11'lail pas, elle aurail
108 LA DIL1LECTIQUE DES IMAGES

pu ne venir jamais ... Les vrais grands problemes ne sont poss


que lorsqu'ils sont rsolus n (PM 62). Prcisment, l'inl uition
pourra nous faire saisir ce que les donnes de l'inlelligence ont ici
d'insuffisant eL nous laisser enlrevoir le moyen de les complter.
D'un coL, en efTet, elle utilisera le mcanisme mcme de I'intel-
ligence a montrer commenL les cadres intellectuels ne trouvent X
plus ici leur exacte application, el, d'aulre part, par son travail
propre, elle nous suggrera tout au moins le sentiment vague de
ce qu'il fauL mcttre a la place des cadres inLellectuels >> (EC 192- LA TORSION
193). En efTet de ce que Lout le rel ne peut pas ctre pli a cer-
Laines formes de la pense, il ne suit nullement qu'il soit ente-
remenL inaccessible n. Au congres de philosophie de 1900, Ouvrons la ve Ennade - nous pourrions presque dire :
Bergson affirme : << 1l y a une cerlaine possession de la ralil ouvrons-la au hasard, tant elle est remplie de nolre sujet. << Tous
qui n'esl pas la science mais qui eslla philosophie .. . La philosophie les hommes, remarque Plolin en commenganL un Lrait, emploient
a Loujours consist a prendre conscience de quelque chose qui les sens avant 1'Intelligence et com mencent ncessairement par
n'enLre pas exactcmenL dans les formes de la pense : faire de la rccevoir l'impression des choses sensibles (V, IX, 1). n Mais, quel
mlaphysique, c'esi largir graduellemeni les cadres de L'inlelli- critere avons-nous que les objels que nous percevons sont vrais?
gible (1). >> Nous cherchons a nous en persuader, paree que notre ame, livre
Alors entre en jeu '' la dmarche flnale >>, << l'opraLion pro- a elle-mcme, ne possde pas en elle son objeL ; alors elle circule a
premcnL philosophique ... que j'appellc, dit Bergson, iniuilion. Lravers le monde, s'agile et cherche, que ce soit par l'action, la
C'csL un efTorL tres difficile et lres pnible par lequel on rompl dmonstration Iogique, par les paroles. Mais Plotin se demande si
nous percevons la autre chos~ que des images imparfaiLes

~
avec les ides prcongues et les habitudes inlcllectuelles toutes
faites, pour se replacer sympathiquemenL l'intrieur de la (cf. V, JI!, 6; V, V, 1; III, III , 3; III, VIII, 6). Tandis que. ce
ralit >> (2). Car << le monde pergu par les yeux du corps est saos <lUe l'Jnt,elligence donne a J'ame est voisin de la ralil vraie n
douLe rel, mais ... il y a autre chose n (MR 249). La philosophie (V, IX, 3), paree qu'elle demeure dans la rgion de la vrit n
bergsonienne nous enseigne l' << autre voie n : << carter le voile (V, IX, 1). Alors, plus besoin de recherche, de dmonstration ni
spatial, briser les cadres >> de l'intelligence sociale pour revenir de preuve : << elle est a elle-mcme son plus grand Lmoignage que
a l'immdiaL et toucher un absolu, qui esL d'abord dure ; en son objet est l'elre rel. La vrit essenlielle n'est pas accord
d'autres termes : choisir le terrain, en !aire la circonvallation, avec autre chose; elle n'nonce rien qu'elle-mcme; elle est et elle
largir le champ, aller, venir, retourner, revenir, puis ... attendre nonce son ctre n (V, V, 2).
et se taire. Que ce soit notre personne << en soi n ou LouLe autrc Mais commenL pouvons-nous parvenir a la vril ? - carte,
ralit (PM 28-29) que nous dsirions connatlre, il suffit alors rponcl Plotin, et combien de fois son commenlaleur n'est-il pas
de nous oublier pour percevoir la chose mcme. La perceplion oblig de reprcndre l'image des corrections, parfois a chaque
(( pure )) est l'image qui se prsente a nos sens ou a notre paragraphe : attnuez, supprimez, abandonnez, passez a la
conscience quand il ne s'agit plus de prendre, mais d'elre. limite, remontez, et, (( toujours les memes questions se posent a
nouveau, comme si la solulion a peine formule s'e fTa~ait de
(ll(2 Revue de 1Wtaplzys_ique
.MORENTE, OUVr.
el de Morale, 1900, l. VIII, p. 662.
ctl, p. 16.
l'espriL n jusqu'a ce que ceL efTort frmissanL s'apaise par une
~orLe de contact ou d'intuiLion << qui n'est plus de l'ordre de la
pens e discursive n ( 1) ; les images ploLiniennes apparaissenL dans

(1) JI esl bien enlendu que dans loul ce chnpilre le lerme e Inlelligence
PSl employt\ non pas au sens bergsonien, mais au sens d' e Esprit, comme lra-
duction lradilionnelle du mol vo~. Il en esl de mtlme pour la raison quand
f'lle lraduille A6yo~ ou raison sminale .
110 LA DIALECTIQUE DES IMAGES LA TORSION llf
ce cas comme ces formules ngatives du Parmnide qui sont les objcts cxtrieurs ; l'oracle sous l'invocaLion duque! Porphyre-
l'envers d'un sentiment tres positif , quoique, lorsqu'il s'agit de met sa Vie de Plolin en fait foi : Tu contemplais sans cesse, dil
l'Un, inexorablement inclTablc (1). l\lais la sensation et la ra- l'oracle, en loi-meme comme en dehors de Loi, eL Lu vis ainsi bien
son discursive nc font connattre al'<lmc que les choses cxtrieures: de bcaux spectacles difficilcment visibles mfomc aux hommes
comment sera-L-elle capable de retranchcr Loutes ces images ? adonns a la philosophic. - Le monde sensible est done un
Ccpcndant, si les imagcs issucs de la scnsation vienncnt d'en bas point de dpart; on pourrait comparcr son officc illa localisation
J'i'unc fC!;Oit d'en haut les notions qui Jui foumissent Ja regle du plalonicicnne des fonctions, dont la puissance est parLout
bien >>(\', 11 !, 1) sous forme de<< lois gravcs en nous >>(V, 111, 4) ; rpandue dans Lout l'organisme ; c'esL un point de fixation
e 'cst en ralit de cette puissance issue directcment de Intel- propre a mettre en jeu la puissance donL la prscnce n'cst
ligence que la raison discursive tient son pouYoir ; mais nous nullemenL localc mais en quclque sorte infinie (1\', III, 23).-
pouvons possder la vrit en abandonnant Lout le reste >> pour Le fait qu'on carte, qu'on retranche du monde sensible pour
Yoir par ellc-meme l'Intelligcnce, ce que dis-je ! pour nous voir rcmonter )) pourrait faire illusion en invitant a croire que le
par nous-memcs (V, II !, 4). - Alors, pourquoi s'arreter a mi- monde vu par les yeux du corps est plus que celui vers Jeque! on
chemin dans cctte ascension ct se conLcntcr d'unc vie interm- lend ; mais il faut comprendre que ce ne sonL pas des lments
diaire (V, I ! , 2) ? ce De m eme que, pour voir la naLure intelligible, constituLfs qu'on fait disparattre, mais des<<voiles ,des ce obsta-
professe Plotin, il ne fauL plus avoir aucune image des choses eles, des e< crans ,des ce poussieres >> tout commc e hez un Berkeley
sensibles eL contempler ce qui cst au deJa du sensible, de meme, ou un Borgson : ce qu'on supprime, par excmple au chapitrc 9 du
pour voir ce qui est au deJa de l'intelligiblc, il faut carter tout trait VIII de notre Ve Ennade, ou la correc~i on d'images esl
intelligible (V, V, 6). Que !'ame dgage son aLLcntion des objets manifeste, ce sont des bornes, des limitations, des fragmentatioris,
clairs, pour regarder la lumicre grftce a laquelle elle les voit; ocs oblurations surtout, qui empcchcnL de voir la e< puissance
puis. sans partir a sa poursuite, qu'elle (( allmde lranquillemenl )) Lotale qu i va a l'infini, qui s'exerce a l'infini >>; c'est la puissance
qu'elle paraisse! (V, V, 7-8). La mthode est entieremenL dcrite corporellc qui esL ce pe tite , ct en la surmont ant on ne fait autre
dans ceLLe formule lapidaire qui achCve le Lroisieme trait : chose qu'largir, au sens bergsonicn du Lenne, sa vision. -Bien
"Acpe:l..<: mfv,oc (Rctranche touLes choscs). au contraire, done, le monde des corps e:;t moins richc, dans la
Compar au mouYemenL de la pense bcrgsonienne, qu'est-ce mesure prcisment ou il manque d'ctre . quoiqu"en un certain
que tout cela implique? - D'abord que Plotin ne se dtourne sr.ns, du poinl de rur rle l'lendrte, il prscntc une plus ~rancie
du monde sensible qu'apres lui avoir fait sa part. Sinon, que ~;urfacc ; mai;; nou.s connaissons Lrop bien ce 1u'est l'exLension
signiflcraient ses imprcations conLre les gnosLiques paree qu'ils herg:;oniemu - eL nous y reviendrons - pom etrr dupcs ici de
mprisent ce monde ? (V, V 1Il, 8 ; 111, JI, 3 ; tout le trait IX la di~Lension spatiale caractristique galernl'nL dt> la pcnsc plo-
de la I fe Ennade) ou des scntencC's triles que celle-ci : La liniennt~. Que diL par exemple PloLin de la ucaut ? Plus elle
loi >cut qu'a la gucrrc on Lrouve son salut dans la bravourc ct va Vl'r-; la matierc en s'tendant dans I'espace, plus elle s'afTaiulit,
non dans les prieres. On n'obtient pas de rcoltes en priant, mais plus cll cst au-dcssous de celle qui reste dans l'unit : Loul ce qui
en prcnant soin de la Lcrrc ; eL l'on e-;L mal portant, si l'on nglige .~'parpillc s'carle de soi-memc, qu'il s'a~isse de la vigucur phy-
le soin de sa sant (JII, 1 l, 8) ? C'est exactemcnt ce que vPut siquc, de la chaleur, de la force en gnral eL aussi de la beaut
dirc Bergson quand il insiste : ce Car on n'obLient pas de la ralit (V, V 111, 1) ; il en est de me me des times e< dont les LraiLs s'ef-
une intuition, c'cst-il-dire une sympaLhic spirituellc avec ce faccnt, en quelque sorte, a mesure qu'elles proccd<'nL >> ; de !'en-
qu'ellr a de plus inLrieur, si l'on n'a pas gagn sa confiance par semble: des raisons spermatiques, qui s'amoindrit a mesure
une longue camaraderie avcc ses manifcstations superficiclles qu't>lles Lendcnt vcrs la maLiere (IIJ, III, 3); on voit a que!
(P:\1 23 1) eL si le gnie devine la naLurc, c'cst qu'il a vcu dans poiuL la lhese est gnrale jusqu':l ne faire de ce l'lendue >>de la
une troite camaraderie aYCc elle (2) . Plotin, lui aussi, examine maticn~ qu'une apparence. une im3ginalion, un mensonge,
pui~<[u'l'!le n'cbt qu'une e< cnflure ; parl<>r di' ce reflt>L >> ne SU!!gi!rc-
l-il pa-; l'imagc d'un envers que reLiendl'a B<rg,..on ( I II, F /, 17)?
( 1) E. BnhllER, nolice du lrail 111 de la V Ennacle.
(2) Le bon sens el les ludes classiques, p. 6. La note de la pagc 2'29 de L' volulion cralrirc qui se reporte a u
112 LA DTAJ ECTTQUE DJ::S lJIAGES
LA TORSION 113
conLenu du Lerme Ayoc; dans la philosophie de PloLin doit done
cLre mdiLe si l'on entend ressaisir la gen(\se eL le dveloppement qu'unc opration qu'on pourrait nommer velliLaire. C'esL plus
des images bergsoniennes ; mais il y a plus, eL il n'est pas certain prcismenL la fonction humaine sur terre qu'il eniendait dter-
que PloLin n'ait pas au moins lenl de ragir, sous l'impulsion mincr, c'est-a-dire le sens de la vie et de l'reuvre.
sans doute de l'aristoLlisme, dans le mcme sens que Bergson, 11 arrive a Plotin, quand il se trouve en difTiculL, de retourner
contre l'image du ::lage platonicien, LouL enLier occup a prparer la question ; E. Brhier fait remarquer ce glissement de
sa fui Le sans re tour d 'ici has. pense caracLristique ,, a la fin de sa noLicc sur le 3e trait de
La devise Agir en homme de pense et penser en homme la ve Ennade (1). Bergson fait courammenL la mcme chose
d'action ,, qui termine le message de Bergson au Congres Descartes mais en sens contraire ; il rccommande, nous l'avons vu, d'en-
de 1937 (ainsi que d'autres discours) (1) est la formule meme de gendrer l'objet a tudier, car nulle explication ne vaut celle
l'quilibre parfaiL entre conversion eL procession : que Bergson par laquelle on peut refaire par la pense l'action qui a produit
J'ait porte en hommage a Descartes monLre bien quelle part en l'objct. On ne remonte pas du donn asa cause hypothtique, mais
revenaiL a u pre de la philosophie moderne, mais il aurait pu tout on accomplit l'opration cratrice. Tourn comme Narcisse vers
aussi bien la faire au tres cartsien Spinoza, car c'est lui, nous sa propre image, comment l'homme pourrait-il en reconnattre
semble-t-il qui, en la matire qui nous occupc, a montr la voie ; !'origine, se demande Plotin; tourn vers les objets extrieurs et
mais cncore fallait-il la ce voir dans la doctrine de Spinoza, et ce en dehors de lui, comment pourrait-il apercevoir leur vritable
n'est nullement Spinoza, mais Bergson qui l'y a dcouverte, beauL (V, VIII)? Au contraire, pour Bcrgson, pour savoir
sans douLe paree qu'il avait dja compris qu'ellc devaiL s'y trou- cornmenL remonter a notre Prncipe, il faut faire l'reuvre et se
ver l Bergson s'est done apergu, en tudianL le Trail sur la sentir crateur. La procession nous enseignera le chemin de la
rforme de l'enlendemenl (prcisment les passages que nous avons conversion. Et la conversion, a son tour, nous rep lagant dans le
ciLs) que la connaissance vraie, selon l'auLeur, esL procession, courant craLeur, fera de nous des matlres d'reuvres. L'une des
et non pas conversion (quelle que soit cl'ailleurs la fagon dont images n 'annule done pas l'autre; elles se compleLent mutuelle-
Spinoza s'y prend pour le dmontrer). La notion de vrit cst menL eL, a elles deux, n'en font qu'une : c'esL ce que Bergson
identique chez Plotin et Spinoza ; ce n'esL pas la ralisation qui entend sous l'image paradoxale de la lo1sion.
comple, mais l'Ctre, car c'est l'CLre qui se pos.- de lui-mcme : la C'esL la que vont se tenir la morale et la pense religieuse
sen;;ation amene le doute paree qu'elle rechcrche la' preuve depuis de Bergson, et son opposition aux divcrses formes qu'il nonce
l'exLrieur; comment l'etre douterait-il de ce qu'il esl? (cf. V, dans Les deux sowces de mysticisme oriental eL antique. JI ne
V l I I, 11 in fine) ; mais tandis que le platonicien remonte du sen- suflit pas, esLime-t-il, de faire retour a l':BLre dont on mane, de
sible a l'intelligihle pour saisir le vrai, le cartsien l'engendre s'identifier a Lui pour accomplir sa Ionction humaine ; Spinoza
.1 partir de l'essence. EL voici le drame touL pos, que Bergson a vu que l'homme avait un ro le terrestre a jouer, qu'il ne pouvait
avait a djouer : comment faire coi'ncider l'acte par lequell'etre mener a bien qu'en identifiant sa volont avec la volont divine,
engendre, et notre connaissance du vrai? CerLes, la ce co'incidence ,, son opraLion avec l'opration divine donL il est lui-meme un
est bien afTirme, que ce soit chez PloLin, presque a chaque para- efTcL. C'esL ceLLe incitation divine a l'action dans le monde que
graphe; que ce soit chez Spinoza (ce cerLitude ou essence objec- Bergson a imagin d'appeler l'lan vilal, l'homme tant capable
Live ne font qu'un ,,, 27) ; mais Bergson ne s'en est pas content, de prolonger l'impulsion cratrice, mais a condition pourtant
d'auLant plus que l'axe de sa philosophie, mobilis depuis ces que ce se rctournant et se Lordant sur elle-mcme, la facult de voir
deux auteurs, l'obligeait a reconsidrer 1'ensemble de la quesLion. nc I1L plus qu'un avec l'acte de vouloir ,, (EC 258). Une fois que
En outre, l'enjeu moral et meme religieux tait de premiere notre volont participe de cclle de Dieu, une fois que nous pui-
importance : il s'agissait, dans l'inLenLion de Bergson, de sa uver sons comme a notre source la Vrit qui, selon la forte expression
I'AcLion mysLique, la contemplation pure n'tant a ses yeux
{1) Il s'agissait de savoir commenlle Bien produisaill'lnlelligence; or
(1) L'Acadmie fran<;aise vue de New-York, in Trois siecles de l'Acadmie Plotin rpond flnalement en monlrant que de l'lnlellig!'nce, il !aul remonter
franfaise, par les Quarante, Pars, Firmin-Didol, 1935, p. 483. a u Bien comme a sa 'Cause; a la question de la nalure du mouvemenl de pro-
~ression qui va de 1'Un a I'Intelligence, il rpond par la ncessil du mouvement
de rgression qui va de l'lntelligence a l'Un.
L. ADOLPRE
8
11-1 LA DJALECTIQUE DES IMAGES LA TORSION 115

de Spinoza, << est Dieu mcme >> (1), pourquoi nous dLournerions- car il est partout (III , VIII, 5) . Ainsi e< loules les ralils vraies
nous de la matiere, et renoncerions-nous a l 'reuvre humaine? l'iennenl d' une contempla/ion el sonl elles-mt?mcs des acles de conlem-
La ce Lorsion >> cst ici, on le voiL, une lransformalion intime qui ne plation ; lorsque ces ralits contemplent, il en vient d'autres
se contente pas d 'un <e ddoublemcnL >> comme chez Plotin choses qui sont des objets a contempler ... En gnral toute eh ose
(V, V J II. 11), mais qui opere simultanmenl une inserLion dans qui produit imite ces raliLs primordiales eL produil des formes
l 'lan di"in et une projection Ycrs le mondr. Le meme mot qui !<Ont des objets d~ conte.mplation ... P~oduire en elfel, . c'esl
<e connrsion >> qui esl pris au sens lymologique dans la Lraduc- prOfluire . une forme, e esl-d-clLre loul rempltr de conlemplalwn
Lion du langage de Plotin, est une irnage chcz Spinoza el chez (Ill. VIII, 7). Enfin tous les Ctres sonL des conlemplaLions ...
Bcrg:;on, comme sans doute uans les I~vangilrs. La e conversion La ronlcmplation et l'objet de la contemplation sont, l'un et
dont il s'agit n'est pas une fuile, contrairement a I'interprtation l'autrc, des choses vivantes et des vies, eL Lous les dcux ne font
qui a pu le faire croire. Ce n'esL pas pom !iauver >>son ame que <tu'un ( Ill, YJJJ,S). - On se demande si ce qu'il con\'ent d'ad-
le mysLique s'absorbe en Dicu par l'cxlase, c'est pour que ses mirtr <st la gnralit de la conlemplation >> ou celle de la notion
CP.U\Tes soient diYines ; el c'PsL celui qui manque la tache qui de vi e! On se mprendrait fort pourlanl si l 'on voyait en ce trait
reste <e a mi-chemin >>. L'aclion s'accomplit, mais d'une fa~on un jtn ou un badinage pour surprendre les pripattitiens ou les
nonYclle, qui j ailliL Lo u te si m pie de 1'lan ori~inel. La personna- St.oi'ciens ; mais non, la conlemplation est bien pour Plotin le mode
lit frngmenlaire ne cre plus pour acqurir ; elle ne recherche fondamental dont dcoulent tous les aulres, puisque c'est seu-
ni l 'inL(rct, n i le fruit, que ce soiL d 'ailleurs pour e!Je-meme, ou lcnwnt par elle que l'acLion esL acheve, que la production est par-
pom d'aulres ; elle s'est transforme en une puissance qui la faite: toute aclion pratique qui n'esL pas n c d'une contemplalion
dborde, qui la porte, et donl !'acLe, que! qu'en soiL l'objet n'c:;L pas non plus cralion vriLable, mais fabricaLion, recompo-
apparent, n'est jamais une prise, mais un apporL d'nmour. siLion, loujours recherche. ce Commcnl, en ell'cL, un ctre capable
Les philosophes-rois de la cit plaLonicicnnc ont t considrs dt: contempltr la vrit prf rerail-il l'imnge de la Yrit?
cornrne utopiques, alors que l'aulre aspect du plaLonisrne qui 111. V111, 4). La mcme ide se trouve reproduite dans la
porte s'enfuir d'ici a prvalu dao s l'histoire de la pense, F e l~'nnade I JI, 5) ou encore une fois Plotin affirme que pro-
d 'o l'opposition de Brrgson au plaLonismc vulgaire >>; il nous duclion cst contemplation, ct contcmplation aclion (Y, III, 7) ;
a semhl pourtant qu'on trouvail dans la philosophie alexan- tand1s que !'ame s'orienle vers l' Inlelligencc qui lui r4 comme
drine un e!Tort semblable a celui de notrc philo~ophe, mais qui, intt>ricmc, en meme lemps elle tcnd vers les cho:;es extrieures.
moins heureux paree que pa1adoxal, est rest san:> dveloppe- Comntent cela'? e< En se tournant Yers l't~trc d'o elle vient,
mcnt, tout au moins sans aller jusqu' rctourner le sens gnral (!' time) csL fconde ; et, en avan~ant d ' un mouvcmenL dillrent
de la doctrine. Qu'cst-ce done que la contemplation >> pour d de sen'3 inverse, elle engendre. >> La processin s'accomplit
Plotin? La rponse n'est pas difficile, elle figure en toules lettres ainsi Ju premier au dernier, et chaque chose dcvienL idcntitue
dans son trait sur la contemplation : contcmplation et produc- son guiue, tant qu'elle suil son guide ... Elle ne fait qu'un avec
tion marchen(, de pair. Parlons mainLenanl, diL Plolin, de la son prncipe (V, 2) (1) .
tcrre, des arbres et des plantes, disons commrnL ils conteinplent, Tout ceci s'claire pour nous lumineusemcnt grace a la
et comment nous pourrons ramencr les cltoses produiles par la ce torsion >> bergsonienne, mais on con~oil que ccux qui n'onL pas
Lerre et issues d'elle a son activit contemplal.ive (III, VIII, 1). >> lu Plotin dans ccl esprit aient trouv des diflicults l'inlerprler;
<e Pour la na ture, poursuit PJotin, <~Lre ce qu'clle est, c'est pro- c'cst grace aux images bergsoniennes qui sont de noLre poque et
duire ; or elle est contemplaLion et objeL de contemplaLion ... d &j familieres que nous pntrons dans ce monde lrange
Ainsi il esl manir que la produrlion esl une conlr.mplalion ... , une <l'Alexandrie ou se ctoient LouLes l es tra(litions meles a des
conLemplation qui produiL paree qu'clle esL conLemplaLion >> supersLiLions et a des expriences qui nous semblent souvent
(III, VIII, 3). 11 en est de meme pour !'a me. Mais quoi, l'objet obscures. En dfinitive, la thorie ploLinienne de la contempla-
d e cette contemplation peuL clre ici-bas? ce- Oui, meme ici-bas, tion monlre non seulement que l'etre qui se Lourne vers sa source

( 1) Courl Trail, chap. XV. (l ) cr. La con/cmplalion cralrice, spcialement chap. Y.


116
LA D1ALECT1QUE DES 1MAGES LA TORSION
117
produit en sens contraire, mais que c'est seulement dans ce cas
que son ceuvre est propremenL craLrice ; ce n 'est qu'accessoire- ct non pas moins difl'renLs qu'ils ne peuvent eLre (III, 11, 16).
mcnt que le sage regarde vers lui-mcme eL qu'il ce tire de lu ce Du prncipe, ou tout est un, procedent done les etres particuliers
qu'il dcouvre aux autres >> ( III, V 111, 6) ; en ralit le sujet comme d'une racine la plante, ce floraison mu!Liple ou la division
s'oublie (1), car il n 'est qu'un agent de passage. Toute l'opposi- des etres est chose faite, mais ou chacun porte l'image du prn-
tion entre la fui te par la conLemplation de la ralit ce intelligible , cipe. Mais dja, en cette plante, certaincs parties contiennent les
eL la rhabilitation amorce chez PloLin de l'reuvre de cration autres; c'est que les unes sont pres de la racine; les autres s'en
hum{line ne se levera done que si nous examinons l'opration loignenL progressivement et se subdivisent jusqu'aux ramilJe
par laquelle la vrit devient ralit. du bout, aux fruits eL aux feuilles . Certaines parLios, sans cesse
Nous retombon~ ici sur la noLion du Logos a laquelle Bergson renaissantes, ont en elles les germes des parties suprieures. i\Iais
si les parties en raction mutuelle sont diiTrentes et bien
nous avait dja renvoys, mais avec un acquis :le Logos que nous
loignes de leur prncipe, elles n'en viennent. pas moins d'un
e:x;aminons n'est plus seulement ce prncipe d 'extension, de
scul et m(1 me prncipe : lels agiraInl les uns envers les aulres des
distension auquel il est fa allusion dans L 'volulion cralrice,
et qui fait songer a cette ce loi inlucLable donL il est parl dans freres qui se nssembleni griice d lwr communaui d'origine >>
Le rire : ce Quelle est la force qui divise et subdivise les branches (III, II1, 7).- Comment ne pas songer ici ;\ l'intage bergsonienne
de la gerbe et a l'lan primitif du LouL par lcquel se continuo le
de l'arbre en rameaux, la racine en radicelles? Une loi inlucfable
condamne ainsi lo ule nergie vivan/e, pour le peu qu' illui est allou mouvement des parties. qui conserven!. ce quclt{Ue chose de com-
de iemps, d couvrir le plus qu'r lle pourra d'espace (R. 65-66).- mun en dpit de la divcrgence de leurs ciTets, comme des cama-
rades spars depuis longtemps gardenL les memo.:; souvenirs
Ce que nous trouvons dans le Logos esL mainLenant une loi de d 'enfance (EC 58) ...
progres, de dveloppement, pour touL dire d'un mot, d 'vol ution
craLrice ; c'est aux Lraits II eL III de la IJ fe Ennade que Ainsi l'Intelligence donne a la m aLiere ce quelquc chosc d'elle-
Plotin s'explique le plus nettement, nous semble-t-il, sur ces memc >> et ce qu'elle donne c'est la raison. ce De l'Intelligence
questions. ce Disons plus clairemenL, dit-il, ce qu'est la raison manc la raison et elle en mane a chaque insLant, aussi long-
(Ayo~) et comment il est naturel qu'elle soit ce qu'elle est. icmps que l' 1nielligence esl prsenie dans les lres. Dans une raison
sminale, Loutes les parties d'un animal sont ensemble en un
Ayons de l'audace; peut-etre russirons-nous a la comprendre.
Cette raison, done, ce n 'est point la pure Intelligence ou Intelli- mcme point, sans qu'elles entrent en con flit ni en difl'rend, et
gence en soi ; elle n'est pas non plus 1'ame pure, mais elle en sans qu 'elles se fassent obstacle ; puis, !'animal nalt avec sa
dpend; elle est comme un rayon lumineux iss u a la fois de l'Intel- masse corporelle, ou chaque partic est a un endroit diiTrent des
ligence et de !'ame; I'Intelligence et !'ame qui se conforme a autres ; l'une fait obstacle a l'autre ou la dtruit. De meme,
l'Intelligence engendren!. cette raison, qui est une vie possdant de l' 1nielligence qui esi une el de la raison quien procede surgil ce
une raison secrete ... L 'acte de la raison a le pouvoir d'informer les monde qui s'iend dans l'espace .. . Entre les parties qui agissent
choses conformment a la vie qui est en elle, et de les mouvoir de <'!. paLissenL .. s'tablit ... une unit harmonieusc , que la raison
maniere a leur donner une forme. Son acle esl done un acle d'ar- assure (I II , 11, 2). Il s'agit d'une <e l01 divine >>quise poursuit a
lisie. La vie agit ce avec art >> dans le vivant. Mais cette raison Lravers tous les etres ; chacun collabore suivanl sa naiwe propre
qui procede de I' Intelligence parfaite, n 'est pas elle-meme par- la vic universelle ; c'esL en ce sens que ce l':1me gouverne l' univers
faite. ce Daos l'univers, nous voyons des contraires >> qui ce tous selon la raison >> (III, II, 9; II, II1, 13; II, III , 16); les act.ions
son t. les parLies d'un animal unique >>, 1'univers est ainsi d'accord des hommes rclvent de la m eme loi : si 1'on peut dire d'une par!.
avec lui-meme et conforme a la raison, donL l'unit vient prci- que ce les actions antcdentes amenent leurs consquences rai-
sment des conLraires qu'elle renferme. Aussi, si c'esl la raison sonnables et naturelles >> (Ili, JI, 1), il fauL ajouter que ce les cir-
qui rend les elres diffrenls, ((elle les fera le plus diffrenls possibles, constances ne sont pas les mattresses de notre bonheur bien
qu'elles arrivcnL ce paree qu'elles sonL dans la trame des eiTets et
des causes >>. C'est que ce le maitre de l'univers Lisse cette trame
de cxu-ro.
( 1) CC. notes Brhier, Ennades, V, p. 31-31 concernant l'accentuation atec le concours des elres dont la naLure est de se porter vers le
bien ou vcrs le mal ( III, IIJ, 2). En efl'et., ici-bas, chaque chose
118 LA DL1LECTTQUE DES IJ-!AGES LA TORSION 119

n'est pas toutes choses ; el, l'homme, en LanL qu'il est une partie done un auLre prncipe ; mais ils n'usent pas tous de tout ce qu'ils
du monde, est une de ces choses : il n'esL pas l'homme toLa! pm:;sC!lenL... Pourtant, nous affirmons bien, diL Plotin, qu'elles
(III, II, 14). Mais si l'on ne peuL demandcr achaque etre parti- sont partout et que personne n'en est priv . Ce prncipe de
culier, comme te!, d'arri\.er au sommet dc la perfection, il n'em- libert csl une pari,ie de la nalure humaine (IIT, lll, 4). Les
pcche qu'il a sa part dans Le dveloppemenl du ioul, dans la mesure acles des hommes sonL done cc lis au reste bien <u'ils ne soient
mcme OU il a SU s'leYer hors de Ja ncessit et OU destin qui pas \'ceunc de la providence mcme, mais, des qu'il en rsuiLe
dominent les natures grossierc:>, loutes passives, pour agir de quel 1rue bien, la providence les englobe (III, Ill, f>). L'homme
Iui-mcme, en tant vritablernent l'auLcur >> de ses reunes ajoute par ses reuvre:; a l'mune de la nature, qui ajouLe elle-me me
(III, III, 5; II, III, 13); l'aclion des t~Lres est ainsi comprise san~ ct~sse it l'reuvre dine, qui sans cesse alimente toutcs ces
dans la raison ordonnatrice du monde qui par la mcme se rYele sourrts craLrices parle meme Logos qni, som; la forme des raisons
non comme une regle dterminr une fois pour Loutes, mais comme de <livers niYCaux qui scmblenL se partagcr dans les oprations
w1 principe aclif el sans relriche fcondani crui suit les vivants jusqu a. product.rices, conserve pourLanL son unit : ce Les <lmes, meme
Ieur plus infime ce dtail >> : Yoye:z;, dit Plotin, la merveilleu~e le~ plus divines, ne sont rien de plus dans l'uni>er:. que des parties
Yarit en n'importe quelle espce d'cLres vivants, jusqu'aux de la raison n (111, II, 18). Tout ce qui en la Nalure comme en
plantes elles-memes, avcc la beaut de Ieurs fruils et de leur l'hornme esL crateur sort done dr la mcme e< Cause {V, /, 8).
feuillage, l'panouissement de leurs fleurs, la swltcsse de Ieurs ce Tous les ctres d'ailleurs, diL Plotin, tant qu'ils subsisLenL,
tiges; et loule celle varil de formes n'a pas l rre une fois pour pr01luioenl ncessairemenL auLour d 'cux, de l1ur propre essence,
toules; elle ne cesse pas de l'elre ... Le divin agit toujours selon sa une ra lit qui tend vers l'exlrieur eL dpend de leur pouvoir
nature; sa nature dpend de son essence; c'cst son essence qui fait actuel ; ceLLe raliL est comme une imagc des clres dont elle est
passer en ses actions la beaut et la justice ( III, I 1, 1:3). C'est pour- n(e. >> C'est un ce rayonnemenl , dont !'origine esL l'Un, ce pouvoii'
quoi ce il y a dans l'univers une vie multiplie qui produit Lous les producLeur de Loutes choses (V, I, 6-7). Voici comment l'Un
ctres dans leurs formes varies el ne se Lasse pas de loujours pro- produiL I'Intclligence : lant padait, il surabonde, et c~Lte
duire (III, II , 5). surabondrznce produit une chose diHrente de lui. La chose engen-
Le Louos est done chez Plotin un rayonnement issu de l'Intel- dre se reLourne vers lu, elle esL Iconde ... Son arrl par rapporl
ligence et de l'ame; el l'on comprend commcnt il ajoule au monde, d l' Un la produil comme litre; eL son regard tourn vers lui,
d1~s ralits qui pement Hre vraies si l'on observe que pour comme Intelligence (V, II, 1). De mcme l'lnLelligence engendre
produirr toutes choses dans Ieur infinie diversit, il contemple )'ame car un etre achev doit engendrer, eL une si grande puis-
le roi de la vrit >> (V, V, 3) qu'est l'Intelligence ; c'est par elle sance ne doil pas resler slrile et u c'est I' Intclligence.qui est tout
que le Louos est fcond, d'oli l'accroissemenl du monde par Le ce qu'il y a dans les eLres , c'esL-a-dire leur rssence (V, I , 7). A
dedans. S'il n'en tait pas ainsi, comment Plotin pourrait-il son tour, l'ame est la raison eL !'acLe de l' lnLelligence, comme elle-
souLenir, comme il le fait a plusieurs reprises, que l'homme n'est nH\me est la raison et l'acte de !'Un (V, 1, 6) (1). e< ToLdes choses
pas un Ctre simple, qu'il n'esL pas rest ce qu'il tait une fois so11l donr comme une Vie qui s'lend m ligne droile ; chacun
cr, que ses actions et ses passions ne sont pas Loujours les des poinls successifs de la ligne esL dill'rent ; mais la ligne enticre
mcmes, et qu'il est responsable des actes qu'il ce ajoute sponta- col conLinue. Elle a des poinLs sans cesse diiTrents ; mais le
nmenl aux <X'uvres de la providence? (III, Ill, 4-6). L'hommt', poinl anlrieur ne pril pas dans celui qui le wil (V, Il, 2). Si
criL Plotin en Loutes lettres, n'esl pas rest lel qu'il a l cr, paree en un sens le Logos est une descente, en un autre il est une monte,
qu'il possede un principe libre >>;eL c'est cncore le Logos, bien car la procession rsulte d'une fcondation dont le produit n'est
que Plotin se croie oblig de le ddoubler pour mieux faire com- pas rellement ce spar de ce qui le prccde (V, II, l) ; de la a
prendre sa pense d'aprcs laquelle les choscs infrieures sont concevoir que la conversion ne fait qu'un avec la procession, il
illumincs par les supriemcs : (( d la raison qui produil les elres, n'y avait qu'un pas, que Plotin n'a franchi, dans son trait sur
s'ajoule La raison qui relie les elres suprieurs d Leurs produils ; .. .
de l'unc et de l'autre drive la tram(' de l'univers et, ensemble, ( 1) 'H tJNxY :A6yoc; vo x~~ &vpy~Loc 'TL~ waTttp <X<oc; &xdvou (ligne 45 ;
elles constituent la providence complete. Les hommes posscdent cC. IV, 111, 5, ligncs 9-10\. ::\o Se ywl)fL A6yoc; (\', 1, 7, ligne 41).
120 LA DIALECTIQUE DES IMAGES LA TORS!ON 121

la contemplaLion, qu'aux dpens de l'unit de son systeme. jusqu'a la fin de sa vie au matrialisme soi-disant scientifique
Cambien toutes ces descriptions (souvent malhabiles dans qui assujettissait la destine humaine au dterminisme inexo-
leurs termes mutuellement correctifs) auraient t simplifies si rable des lois physiques.
Plotin avait e u l'ide de parler d' lan vilal! Mais il en tait dfi- Partons a nouveau du monde extrieur et examinons la
nitivement empech par un obstacle dirimanL, a savoir sa concep- ~aturc. Faut-il croire, comme l'enseignent les Sto'iciens, d'une
tion du mouvement et du temps, d'ou le caractere botteux de sa part, conformment a un passage du Time, que le monde a t
doctrine, qu'il ne peuL faire sortir de son germe et peut-etre dlibr' et form partie par partie, et que d'auLre part nous pou-
mcme de la contradiction, au moins apparente, ou l'introduction Yons attcindre la vrit du dehors par une SCence qui procede a
de la cration >> le met a l'gard de son cadre d'manation bien coup de Lhormes ? Telles sont les questions que Plotin se po:;c
clos quoique infini. Certes, il arrive tanL bien que mal, a force au cours du VIJie trait de la ve Ennadc; mais comment s'y
de courage, a en sortir pour ce qui est de la nature - et nous prcnd-il pour les rsoudre? Au lieu de (aire de la Nature le modele
le verrons de pres, car sa croissance, bien qu'apparente a de l'ArL, comme eut du faire un platonicien, Plotin au contraire,
l'reuvre d'art, peut n'etre prise a la rigueur que comme un S(' rfrant a ce que nous avons appel le point de vue du
aspect du renouvellement cyclique ; mais il n'en peut Hre de crateur , analyse les beauts naturelles en tant qu'elles sont
mcme pour l'reuvre humaine : il fallait choisir, ou bien tout les produits de l'Art. N'a-t-on pas L surpris de cetLe mthode
reprendre ab ovo, ce que Plotin n'a pas fait, d'ou le demi-chec inaccoutume : n'est-ce pas la engendrer ,, au scns bergsonien
de sa Lentative : le prncipe de cration libre s'ajuste mal a la du tcrme?
dgradation tage des ralits Lelle qu'il la prsenLe a partir de Considrons des choses, dit PloLin, dont, nous dil-on, les
l'immutabiliL; Aristote se joint mainLenanL a PlaLon pour O'uvrcs d'art sont les images, les choses qui naissent naturelle-
ClLourner l'efTort qui tait tout prcs de conduire Plotin ainvenler ment et que l'on appelle des beaul s naturelles. Qu'est-ce done
la dure bergsonienne ( 1). qm fait leur beaut ? C'est << une forme, venue du gnrateur a
Telle qu'elle est, cependant, a l'taL de gniale indication 1'engendr, comme dans les arts ... elle vient des arts a leurs pro-
plus que de dveloppement, cetLe pensc de PloLin a t profon- duits ;en eiTet <<il est clair que la pierre, en qui l':nt a fait entrer
dment mdite par Bergson : ses images sont Lailles dans la la bcaut d'une forme, est belle non paree qu'clle est pierre ...
mcme tofTe, bien qu'elles metlent en valeur jusLement l'aspect mais grace a la forme que l' art y a introduit.e)) ct qui (( tait dans
que Plotin nonce comme malgr lui ; nous en donnerons des la pense de l'artiste . De memc que la beaut de l'art est << bien
exemples tout a l'heure. l\Iais il nous faut auparavant faire suprieure et bien plus relle ... que celle qui est dans l'objet ext~
apparaltre certains prolongements par lesquels Plotin n'a pas rieur, la beaut du producteur qui est ici la l'\aLure est belle bien
crainL de s'opposer a quelques-unes des ides regues de son temps, avant les choses produites, puisqu'elle a la force de crer des
celles des astrologues notamment qui assujeLtissaient a un destin dispositions telles dans !'ame du specLateur que la forme le << lou-
inlucLable les ames humaines, tout comme Bergson, plus de che ; <<mais nous, qui ne sommes pas habiLus a voir l'inLrieur
seizc siccles plus tard, a du s'opposer des l'heure de sa these des choses, qui ne le connaissons pas, nous recherchons l'exl-
rieur, el nous ignorons que e' esl l' inlr'iew qui nous meul . Dans
l'un et 1'autre cas, c'esL la << raison du producteur qui rend l'reuvre
( 1) Tclles sont les questions que nous essayons de rsoudre d ans La
contemplalion cralrice, tout au moins en ce qui concerne Aristote : poser le scmblable a elle dont la beaut cst premierc . En consquence,
retour ternel et I'ternit du monde n'cst-il pas incompatible avec un << disons d'abord, dit Plotin, que les choses natmelles, elles aussi
systome cralionniste quelconque ? Pourtont, la scholastique mdivale que ( comme les reuvres de l'art) sont des images de choses diiTrentes ;
cetle doctrine devait gener nc s'en est pas lrouvc cml>arrasse... Or, ne serait-
ce pas prcismenl en raison du role de la Throria ? 11 semble en efTet que la et sachons bien ensuite que les arts n'imitent pas directement les
conception pripaltitienne de la Ocwolx (d'ailleurs reprise, dveloppe et objets visibles, mais remonlenl aux raisons d 'o1~ esl issu l'objel
largie ju~qu'a ses extremes limites par 'Plotin ) fait appcl a une mlaphysiue
qui, lo in de s'arreter sans la rsoudre :'1 cetle opposilion, la laisse loin derr1re nalurel (V, VII 1, 1-2). Or ces raisons, nous avons vu qu'elles
elle; - comme fait Bergson disculant l'ide de nanl en se rondant sur la provicnnent de l'lntelligence, qui est ici nomme Sagesse,
dure substanlielle (ct aussi EC 261 ). - Nous monlrons comment, grace a
la Theoria, la cralion s'insinue dans le cadre impos du renouvellement (\', V 1 II, 4). C'est done la Sagesse qui est le vritable auteur de
cyclique. toute beaut : << Toutes les choses qui naic;sent, reuvres de l' art
122 LA DI 1LECTIQUE DES IMAGES
LA TORSION 123
ou de la nature, sont des produils d'une sagesse, et c'esL Loujours
une sagesse quien dirige la production ; mais ce n'esL pas a dire que J'on ne possde pas encore ; or la nature posscde, eL, paree
que ce (lmiurge, aprcs rllibraLion, imagine successivemenL <ru'elle possede, elle produit (III, V 1JI, 3).- On conQoit des lors
Lous les lmenLs de la naLure, et lcur <>rrlre, eL leur position res- commenL Plotin s'y prend pour rpondre la qucsLion pose dans
pective et qu'il entreprend cnsuiLe dP les raliser eiTecLivement; lave Ennade : Nous croyons que les sciences, dit-il, sont faites
non, la raison du touL est produiLe ensemble, par contemplation ; de thorcmes et d'un amas de propositions : ce qui n'est pas vrai,
la sa~esse cre, sans fatigue comme sans dfaillance, tout se mcme clans les Sciences d'ici-bas ; LouLes ces oprations (le rai-
faiL a' anl qu 'on Lire rles consquences, avant qu 'on rflchisse sonnemcnt, la dmonstration, la recherche des preuves) pro-
(V, ~'JI!, t-7). Or il n'y a pas rle beaul plus rrlle que la sagesse -vienncnL de ce que nous pla~ons hors de nous l 'objct connalLre,
qr1e l'on 1oil en quelqu'un, on l'aime sans avoir un rcgard pour mais c'esl en soi qu'il faulle Lransporler (\', V!Il, 4-10).- Oit
toule apparence extrieure (\', ~11/, 2). Ct'Ltc sagrsse qui meut pourrions-nous chercher des formules plus claires de la distinction
dirrctemenL par sa beaut est identique la sagesse qui produit brrg,;onicnne entre 1'intclligencc qui tourne a u tour des eh oses n
1'reuvre . et )'intuition qui est un eiTort pour colncider )) avec son objet?
Or, la deuxieme question n'est pas indpendante de la pre- ~Iais ce n'est la qu'un rapprochement en quelque sorLe secon-
mierc, on le voit bien en lisanL le trait sur la conLemplation claire ; ce qu'il nous fauL parn-nir drgagcr, c'est l'originalit
tui nous a dja occups, ou les deux aspeds de l'opration sont fonciere de Plotin, sous l'aspccl mcme ou elle n'a pas manqu
lis indissolublemenL : Ce qu'on appclle naLmr n, sans aucune d'aLLirrr Bergson, sduit par ceLte puissance cache.
rcchcrche, << produit d'un coup l 'objet de sa contemplaLion, avec La pense discursivc est errante, voila le grief de Plotin ;
t.oules ses splendeurs eL LouLes ses graces >> (III, VIII, 4). Pour ce n'esL pas a force de calculs eL de recherches au hasard qu'on
connatLre, nous ne devons pas p1ocder difTremmenL : Nous pruL coi'ncider avec la vrit ; l 'incertiLude n'est que la marque
lournons aulour de ce que nous n'avons pu saisir directement, et d'une dficience ; en voyanL l'aspecL de quelqu'un, l'on devrait
nous cherchons a nous en emparer. n .Mais losque nous avons connatLre ce qu'il pense avant qu'il aiL parl (IV, III, 18). A
aLteint l 'objet de notre dsir, 1'on voiL bien ce que nous voulions; propo~ de ceux qui lui opposenL que le dmiurge dlibere, ou que
nous ooulions le placer en llOUS pour le conlempler... Alors !'ame la ,;agesoe raisonne, il ironise : voil d<s gens qui prennent la
ctsse de s'agiter; elle ne cherche plus rien, elle esL comble ... sagesse pour son contraire eL qui LrouvcnL que c'est la meme
Alors loule la parlie par laquelle l'iime connal ne fail plus qu'un ehose de penser et d 'essayer de penser n. Pour lui, raisonner,
avec l'objel connu. Et cela doiL ctre pris tout a faiL au srieux, c'est chereher a apprendre ce que le S'age possMe dja n. C'est au
ajoute Plotin ; s'il y avait dualit, le sujet serait diiTrent de rang de ceux qui savent, eL non de ceux qui apprennent que doit
1'objet, et ils seraient en quelque sorte ju'\.Laposs ; Lime ne se etre mis le prncipe directeur du monde : <' S 'il nc connaissait pas
serait pas encore assimil ce double objeL . De mcme, quand l 'aYcnir, qu'il produit, il ne le produiraiL pas avec science et
nous apprenons, les notions ne doivenL pas rester extrieures, d'apres un modelen; sa connaissance de l 'a,enir n'est done pas
mais elles doivent s'unir a noLre ame, jusqu' l 'assimilaLion com- comme celle des devins, mais commc celle dts gens qui fabriquent
plete. Ainsi, quand nous voyons l 'ohjet en dchors de nous, c'est w1 objel avec l'assurance qu'il e.rislera n (IV, IV, 12); il ne le
que nous n'avons pas la plniLude ; quand nous nous mettons eonnatt pas de l 'extrieur, mais par sa propre opration n et dans
cliscourir c'est par dfauL >l ; aussi le Sag<! csL-il celui qui Lrouve son uniL (IV, IV, 9). Voyez PloLin invoqucr le point de vue du
en lu touLes choses (III, V !JI, 6).- La sagcsse qui contemple ne craLeur 1 c'esL a lui qu'il se reporte dans ce (ru'on pourrait appeler
fail qu' un avec la sagesse conlemple; la connaissance de l'ceuvre d'une fa~on moderne sa thorie de la connaissance.
n'esL pas diiTrente de son essencc ; l'opraLion de la Science Celui qui est maitre de son reuvrc, diL PloLin, n'a besoin
devrait done ctre idenLique a l 'opraLion cratrice ; il faut faire que de soi-mcme et de sa volont , il sait ce qu'il fauL faire
pour savoir, et pour faire, il fauL d'abord nous mcttre au niveau (IV, IV, 10-12). Puisque nous sommes capables de produire, nous
de l'objet a produire, il fauL le possder ; la pense discursive sommes capables de connatre ; mais nous le sommes a un degr
cst l'antithCse de la contemplation paree qu'elle est une recherche, difTrent, suivant' notre niveau actuel de dveloppement spi-
une poursuite, un examen. On ne procede a !'examen que de ce rituel. Le Logos apparalt comme une Ioi 1l'volution qui, pour
l'existence que nous passons sur terre, s'apparente de tres pres
124
LA DIALECTIQUE DES !MACES
LA TORSION 125
a la dure bergsonienne. Qu'on examine en eiTeL de quelle fagon
la << raison sminale des etres donne a chacun ce qui lu revient, ressemble comme l'reuvre a l'a rListe (III, II, 16 ; III, JI!, 5).
ou, comme dit PloLin, << distribue exacLement a chacun ce qui lui 11 n'y a done pas lieu de tirer argumenL des prdictions des
convient (IV, I I I , 16). Di re par exemple qu'ils sonL << prforms astrologues a l'encontre de l'volution de !'ame ; ils ne peuvent
dans les raisons ne veuL pas dire chez Plotin qu'ils sont entiere- annoncer >> que ce qui concerne le monde sensible, c'est-a-dire
ment dtermins. Les raisons individuelles ont bien la volont tes vnemenLs au milieu desquels notre corps joue sa parLie ;
de se diviser >> mais elles << ne peuuenl pas alleind,e Le boui de celle mais ces<< influences , !'ame, qui n'esL pas lie a u cours desastres,
opralion >> car, << con~ervant l'identiL avec la diJTrence >> (IV, elle en tient compLe dans la disposition qu'elle donne aux cir-
1 II , 5), elles ne cessent de puiser a u Prncipe qui les alimente de constances dont elle aura a tirer part, ct elle soumet son corps
son ctre et de sa puissance fcondante; l'autonomie de !'ame est prcisment a la (( fortune )) convenant a sa propre fonction
en rapport direct avec ceLLe marge qui lui esL alloue entre la et a la latitude de cration qu 'elle a pu elle-mcme oblenir (111,
faLaliL du << destin >>sub et l'action de la providence doni par ses J JI cntier ). Notre destine concourt done a la loi du monde,
faculls suprieures elle esl une parlie (111 , III, 4-5; IV JI/, 6).
r Mais les ames sont empikhes d'user de Lo uLes leurs puissances
par suiLe de leur activit antrieure. La Oilre, 6e:'Lo<; v6flo<;
qu' en ce qui nous concerne nous ne C('SSons d 'cngendrer , puisque
notre ame<< est toutes choses >> (III, IV, 3). Mais n 'apparlienL-il
pas au philosophc de t oujours rappeler a !'ame humaine << sa race
(IV, III, 24), n 'est pas une loi au sens de la physique modcme et sa digniL n, a elle qui oublie qu 'elle est << du P cre n el que c'est
1 dont la porte, une fois dLermine, impliquaiL (jusqu'aux << Loule ame>> qui a cr Loutes choses (V, I , 1-2) ?
Lhories rcentes) un assujeLtissemenL ncessaire; c'est une regle Nous avons vu le L ogos produire, a partir de l'Intelligence
qui oblige l'ctre a s'assimiler certains cadres d'action qui s'im- qu 'il contemple et d'ou il procede, par une sorte de Lorsion
posent a lui avec p lus ou moins de rigueu r suivant le niveau avanL la letLre, les formes varies de Lous les ctres d ont le monde
1 d'voluLion aLteint par cet etre. On pourrait parler ici d'chelle
mobile, car la Dike esL la mme pour Lous, suiuanl ce que chacun
sensible esL la derniere image. Mais << La nt qu'il y aura une Intel-
ligence et une ame, dit Plotin, les raisons sminales s'en coule-
esl; elle le commande en fonction de ses disposiLions intimes : ront dans ceUe espcce infrieure de !'ame >> (Il, II I , 18). A la
CeLLe loi universelle, crit PloLin, est inne dans chacun des question pose en commengant ce chapitre d~ la vrit du monde
individus ; elle ne tire pas d'ailleurs que des individus la force de sensible, la rponse de Plotin esL forL nuance : notre vision du
s'accomplir ;... le temps venu ... , ce sonL ces funes elles-mcmes qui monde dpend de ce que nous sommes, car nous portons en nous
accomplissenL la loi, paree qu'elles la porLenL en elles (IV, 1I 1,13). cctte image de nous-memes et de t outes choses ; pour apprcier
On pense invitablement ici au Karma des ITindous, auxquels les le monde, c'est notre ame en dfinitive qu'il faut connattre :
CLres ne peuvent chapper, mais donL ils acquicrenL en progressant Pourquoi nous oublier et rechercher un a utrc ctre que nous ?
licence de l'amnager. Les cLres concourent d'eu.x-mcmes a la (V, 1, 1-2) ; le dveloppement des raisons nalurelles dont notre
justice disLributive (III, II, 12- 13; IV, III, 24), d'abord, suivanL corps provient est une croissance qui ne fait qu'imiter l'opration
la forte expression de la Rpublique (X, 617 c-d) en << choisissant sans cesse fconde de la Sagesse dont nous sommes. Ainsi, aux
leurs sorLs >>en pleine harmonie avec l'ordre du monde (Lois, X, yeux de Plolin, ce n'est pas la NaLure qui sert de modele a !'ame,
904 eL suiv.), d'ou l'impossibiliL ou ils son L de << sortir de leur mais la r elation esl inverse et c'esL la sagesse de !'ame qui est le
naLure >>; m ais surtout, par Leur dueloppement personnel au modele dont la nature est l'imitaLion ; la nature n'est que le
cours de la dure qui leur permeL d'avoiJ parL au gouver- dernier Lerme donL la Sagesse est le premier : << La nalure, cril
nement de l'univers (IJ, III, 13; IV, III, 7 d'aprcs Phedre, Plolin, esl une image de la sagesse ... C'esl pourquoi la nalure ne
246 e). - Comment mieux dire que la vie humaine n'est pas connal pas, mais produil seulemenl n et qu'elle est << passive a
seulemenL un chatimenL, qu'elle esL aussi cralrice des acLes l'gard de l'ame >> (IV, IV, 13). Cette sagesse est au-dedans de
qui amcneronl leurs consquences, en quelque sorte mcani- nous (III , II , 15); c'est elle qui projette <<son ombre, l'homme
quement (III, II, 8)? Avant de rcolter, il fauL avoir sem; extrieur dans les relations du mo nde ; mais c'est elle qui fait
c'esL la semence qui oblige et non la consquence ; et cette de notre ame une chose di vine, c'est elle, dit Plotin, que Platon
semence, nous avons vu qu'elle dpend de son a uLeur, a qui elle appclle l'homme inlrieur >> (V, I, 10); c'cst cette raison qui pro-
gresse au cours de la vie de !'ame sur la terre; le Logos plotinien,
126
LA DI"1LECTIQUE DES I MAGES 127
LA TORSION
sous ceL aspecL, esL, comme la dure berg.:,onienne, une loi de
dveloppement individue! par tolulion cralrice. Aussi n'est-on
pas ionn de voir Bergson, dans Jfalihe el mmoire, faire des
rythmes de dure qui caractrisent les consciences (MM 63),
comme fait Plotin de ses raisons sminales : une mesure du degr
d'volution des consciences capable de << fi.ur leurs places respec- Bcrgson na mi,, ou laiss meLLre, qu'une seule fois un
lives dans la srie des lres )) 01\1 231 ). - C'est pourquoi I'Art est cxcr!,!UC en tete de ses travaux. L diLion anglaise des Donnes
pour PloLin antrieur a la :\ature <'L qu'il est << souverain )) : l'ame 111 midiales de la conscimce ( 1), qu 'il a reY u e eL corri~e lui-mme
possede la connaissance de son pouvoir craLeur paree qu 'elle ~ur t'prcnYes, porte en pigraphe celle phrase exlraite du lrait
parlicipc aux essences dont les raisons s minalcs produisent les
sur la contemplaLion :
images; aussi l'homme sage trou,e-t-il en lui-mt~me les images
hicn relles )) alors que la nature nr prut fournir que des dessins K~t et -:L~ Sl -rfv cpcnv poL"o -:lvo; vex.o: 7tme:i:, d -:o &pw-
-:&v-:o~ EOt..oL E7to:bv xoct AyeLv, et7tOL rlv : (( ezp!fv ..ev ..~
1 d'images )) ( II, III, 18; V, V Ill, :-i; Y, IX, 6). JI y a, dit Plotin,
dans la naLure, une raison, qui esL Ir modele de la beaut qui esL epw"iiv, <iAAcX O'UVrZVOtL X<XL o:thov O'LW7t, wcmep eyw O'LW7tW xcd
OUX. dLO'.t.OtL ),yeLV .
dans les corps ; mais il y a dans l'tirn<> une raison plus belle encore,
PLOTJNUS.
d'o l'ienl celle qui esl dans la nalurt' ... lant dans hime, elle lui
1 faiL comprendre ce qu'cst la raison qui csL avant clle-memc .. .
Ce n'esL pas, a vrai dire , une raison, c'esL le cralew de la raison (E t si on dcmandait la nalurc ponrquoi elle produit, elle
premiere (V, VIII, 3). coutons Bcrgson dans I'Inlroduciion rt'pondraiL. si elle consenLaiL il cnLendrc la quc~Lio n eL parler :
d la mlaphysique : << La consciencr. rruc nous a\ons de notre u 11 ne fallaiL pasme quesLionncr ; lllais il fallaii comprcndre et se
proprc personne, dans son continuel coulement, nous inLroduii tairc, commc je me tais moi-mcme; ea!' jc u'ai pas l'habitude de
l'inLrieur d'une ralit sur l<> modele de laqucllc nous devons parlcr. )
nous reprsenter les autres )) (P.\I 2a!)). - C'est en PloLin que le PLOTIN (Ennad<>s , III , l'JII, 4, l. 1 a 4).
Bcrgson qui cessait d't!tre platoniciPn r~ommunie avec le Bergson
qui nc pouvait renier son origine, ~ esL vrai comme ill'affirme, (1) llcnri DHRGS0::-1, Time allll frte tl'ill. An Essay on lhe immediale dala of
que << nous naissons tous platonicicns )) (EC 53). couscwusness, Tr:u.l. F. L. PoGso~, London, Sonncnschein; :\ew-York, :\lac-
rnillau, l!JlO (Library of pltilosophy cd. by J. 11. :\luLdwad,.
,.-

J...,.t PLANTE 1'vlAGIQVE 1'2\)

..,enLcs, dont chacune aboutissait elle-meme it un carrefour d'ou


~ayonnaienL de nouvelles voies, et ainsi de suiLe indfiniment ...
Des bifurcaLions ont eu beau se produire, des voies laLrales
s'ouvrir ou les lments dissocis se droulaient d'une maniere
indpcndantc ; ce 11 'en esl pas moins par l' lan primiiif du /out
que se conlinue le mouvemenl des parties (EC 58). - Aussi, si nous
XI pou"ions embrasser l'univers, dit Bergson, dans son ensemble
inorganique, mais enLretissu d'etres organiss, nous le verrions
LA PLANTE MAGIQUE prendre sans cesse des formes aussi neuves, aussi originales. aussi
imprvisibles que nos tats de conscience >> (PM 10) ; c'rsl ainsi
que la raliL, imprgne d'esprit, csl cralion (P:\l 3U) et notre
Le voleL plotinien soulev, dcouvrons en regard le volet conscience le per\loit, soit qu'elle saisisse en nous une perptuelle
bergsonien : nous y verrons a nouveau l'opration de la naLure dllorescence de nouveaut , soit que s' largissanl, ell" sym-
/ servir d'image a la dure et a l'voluLion des ames. La dure est
une << croissance , dit en etret Bergson (PM 35) ; la ralit est
palhise avec l'eflorl inclfi.nimenl rnovaleur dr In 1Wi11re >
( P:\1 121 ).
une croissance globale et indivise (PM 121 ), les phases conti- Observons la vie psychologique de l'homme, ne fauL-il pas
nues de son volution s'entrepnctrenL par une espece de erais- <;ui,Te la croissance et meme la transfiguration de chaque
1
sanee intrieure >> dont le contenu ne faiL qu'un avec sa dure >> facult'? (PM 65). Les lmenls psychologiques, mcme les plus
(PM 18), etc. Car la vie progresse et dure >> (EC 55). L'univers simples, onL leur personnalit et leur Yie proprr, pour peu qu'ils
crott comme nous, en meme temps que nous, par les memes soienL profonds; ils deviennenl sans cesse, rl Ir mcme senlimcnl,
voies. Certes, dit Bergson, on n'aura pas de peine a nous montrer par cela scul qu'il se rpcte, est un srnl.iment uouveau (DI l:>O).
qu'un arbre ne v:eillit pas, puisque ses rameaux terminaux sont Le senlimenl lui-meme es/ un elre qui I'i, qui se clveloppr, qui
Loujours aussi jeunes, toujours aussi capables d'engendrer, par <'hangc par consquent sans cesse (Dl 99). ~olre aLtention
bouLure, des arbres nouveaux. Mais dans un pareil organisme produit des efTets vraiment merveilleux, sorlr de Icondit
- qui est d'ailleurs une socit plutt qu'un individu - quelque cratrice >>, car elle semble crer, ajouter a u clonn et Iaire, en
ehose vieillit, quand ce ne serait que les feuilles et 1'intrieur du quelquf' sorte, qu'il y ait en lui quelquc chosc de plus que lui-
tronc. Et chaque cellule, considre a parL, volue d'une maniere mcme ; elle produil une sorle de p1oliflalion de l'ide, analogue
dLermme ... Or, plus on fixe son attention sur cette continuit :\la segmentation de !'ovule fcond (1). Chacune de nos ides,
de la vie, plus on voit l'voluLion organique se rapprocher de en etret, viL la maniere d'une cellulc dans un organisrn<' ; tout
celle d'une conscience, ou le pass presse contre le prsent et en ce qui modifie l'tat gnral du moi la modifie cllc-meme. Mais
fait jaillir une forme nouvelle, incommensurable avec ses ant- tandis que la cellule occupe un point dtermin de l'organisme,
cdents >> (EC 17, 29). De la l'imprvisible varit des formes une ide vraimenL ntre remplit notre moi toul entier (DI 101).
que la vie, en voluant, seme sur son chemin >> (EC 105). Bergson Enfin nous avons cru voir l'action sorLir de ses anlcdenls par
a Lrouv la Ioi de cette volution : la uie se dveloppe en forme de une volution sui generis, de telle sorte qu'on retrouvc dans
gerbe, crani, par le seul faii de sa croissance, des direciions diver- cctte action les antcdents qui l'expliqucnt, eL qu'elle y ajoute
gentes entre lesquelles se pmiagera son lan >> (EC 108, MR 317) . pourtanl quelque ch.ose d'absolumcnt nouveau, tant en progres
Quelque chose a done grandi, quelque chose s'est dvelopp sur eux comme le fruil sur la fleur >l (Ml\1 205) ; aussi est-ce par
par une srie d'additions qui ont t autanL de crations >> (EC 58): une volution naturelle que la srie dynamique des tats qui
Le prncipe actif, mouvant ... donne touLes les espcces globale- se pnetrent eL se renforcenL les uns les autres aboutit a un acte
menL, a la maniere d 'un arbre qui pousse daos toutes les direc- libre (DI 129) ; le moi vit et se dveloppe par l'etrct de ses hsi-
tions des branches termines en bourgeon >> (MR 225). L'vo- taLion-s mcmrs jusqu'd ce que l'aclion libre s'en dlache d la
lution ne s'est done pas faite en ligne droite (EC 139) mais
par l'intermdiaire de millions d'individus sur des lignes diver- (1 ) C:ours lranscril par Fo::o~TANA, loe. cit. , p. 81.
!)
1.. _\ UOLPIIE
130 -1 31
L.t Df IU~CT!Ql'E IJES LI'LlGE'- f.,.\ PLANTE JUG IQUE

maniere d'un fruil frop mu1' ,, IDI t:3?). C<' procrshwn il al<< dl' mal u- _. Oue toulc ralil ail une parcnt, un~' ana!ogie, un rapporl
ralion de la Yolo:lt, esL << analoyue d l'l'nlulion rui change le bow- <mlin~avec la conscicncr ,, r'esL ce que Brrg_..(J!\ adnwt djil dan~
geon en fleur el la flew e11 {mil (1), el ain~i la Yolont libre !\fa/i>tr el mmoire par Cefa n1C01f' ({U'i\ appnlle ]l':i ChO:;CS dP~
apparaft << comme le dPrnicr (panoui~~<!lllPnL d<' la vie ,, ('!). ct imag1::-; n ; rna perccption pure LanL a\'!'C la ralit dans son
Bref, la conscience e~L une << conlinuit de rn'tLion ()ans unt :nsemhlc dans le rapport de la parLie a u Lout, diL il, j<' comprend
dure ou il y a croi~sance, - dur0e ... ou le Jl<ltiSl' se consenc indi- que lwaucoup de eh ose:; m 'chappen.t ct qu'.elll'!' soiPnt_ CP~~1-
visible ct grandit comme une plantr. 1111/lfiH' une filan/e magiquv d:mt, 11 d<~ nwme nature que ce que Je prr~o1s ,, (.\l~l '2.>6-'2..>1
qui ritwcnlerail ri Loul momenl sa forme Cll't'l' /1~ dessin d~ se., Dan.s L 'l'oluliot1 crnll'ice, le philosophe tablit que, cormne nou-..
feuilles el de ses fleurs ,, (E:-; IR). ~ l'uni,pr;; dure >l et qu'il << progres~e il la mani(!re d'une con::--
On comprenJ dans cP~ condil ions qurls soins rclamenl. cicnct , ( t.: e 10-11 ) ; rt \oir.i << le LouL de la ralit J> consirln'
l'ducation drs enfants el la rullttr< df' lem caractere et de ce CO!llllll' \1!1() marche C'l1 3Yanl, indivi~C, a des crationS f[U S<
lcur esprit : Gardons-twus d 'louffer sous une accwnulalion de :,;ucci<knt. , (EC 2:~6) . .\us~i, Landis que noLre inlelligcncc.
branrhes el de feuilles seches, produil drs l'f(/l;lalions anciennes. ori1:nlc ver~ le profit il Lirer ,, des choscs, S<' rlonne rl1: e< l'op-
la >[anle qui ne demande qu'tl pousser (PM 107). Tous les indi- ralion de la naLure , une connaissanrr. superfirielle et LouL<'
vidus cl'ailleurs mritent qu'on leur l aissc JH'ouuire le maximum pral.ique, en parLic artificiellc ( EC 331 ), ce philosopher consi->t
de rendernent, ce qui ne peut qn'accroltre le bien-Hre de Lous. it S!~ placer dans l'objet meme pnr un f' i'i'eL d 'inLuiLion )) ( Pill 22G .
d'ou la suprioriL d'un LaL libral : <e C'cst pour oblenir 11' \u .>!::oi bitn cetle intuition, << fonction,!ll;'Laphysiqur. de la pense ,,
m;l'.:imurn d'eflicience, proclame Bergson au rclour de sa mission d1:~ign< << principalemcnt la connaissancr intime ele l'cspril par
aux J~Lals-U nis en Hll a, qu 'il fauL laiSS(~r :\ l'indivitlu toutl J'.;priL, subsicliairement la connaissance, par l'cspriL, de ce
latilutll' de s'panouir librrrnrnl ,, ; pour cela, << la plus grand( qu'il y a d 'c.~scnlicl dans la maticre 'l ; el dr. cctte fa~on u la
librrlt; lui esl ncessaire ; il faul le /aissu wussa comme unt Nmnai~Hlncr. intuitivo qui s'installc dans le mouvanL et a1lopLc
pla11le qui s'panouil au soleil )) (3).- On songo< encore ici a Platon: la vil' nH~mc de::> choses ... atteint un ahsolu >l (P~I 21-1 ).
Nous sommcs une plante du cicl, non de la Lcrre, nous pouvon::: l\lainL1nanL, commenL passe-L-on de la dure, qui rst la n vir
l'aflirnwr en toutc vril. Car Dieu a susprndu notre tete el intrirure P~l 241) de toutes chosi'S, a ce Lcmps objectif.
nolr!' racine a l'cndroil ou l'mc fut prirnitivrnwnt engendr~ imwr:;onnel , homogcnc, 11' mem c pour tous. qui ligure dans le
et a ainsi dress tout nolre corps \ ers 1<' cicl , ( 1). formul~s rks physiciens <'L les ralcul~ dt')s astronomes? I\mh
:-; celle croissa nce cratrice que Bergson nornme dure esL allon:; \'Or 1[11!' la con;;cience l.outc subjrdivr~ du Lcrnps s'accortl
<<la ralit ondamentale (EC 313), si el]( <~sl, comme il l 'expriml' an:t'. l'1~111pl >i o!lj~clif qu'on en fait! Hemarquons d'abord quP,
3VeC force, f le fond de nolrc etre <'l, IIOUS J> S!'nlons bien, ]a ::-i lc5 autrcs 1:lrr.s el les autres choses n'Pxisl.air: nl qu(! comme il"
substance memc des choses avcc lcsqudlcs nous sommes en ~ont pt'rlius, c'esl-il-dirc n'a\'aicnL pas d'Pxi;,Lencr. inLricure.
communication >J (EC 42), comment sr fait-i l que ce temps nouti ne poul'l'ions leur aLLribuer une dure; en d'aulres Lerme:;.
rd ,, concret ,, << vcu ,, chappe aux prises de la connaissance s'ils n'l~taienl pas capablrs de consencr quclcuP chose de Jeur
scientifique ? C'est que, pour accdrr l a loi de dveloppcment. p~~s dans leur prsenL rt de parLiei pcr, nf' fL-ce que de trb'
des &tres eL de leurs remTes donL PloLin faisaiL !'une des fonc t ion,- Iom, a la conscicnrc eL a la mmoire, ils ne dureruicnL pas vri-
du Logos, c'est leur ame qu'il faut conna!Lre (Berg-son dil : la laulemcnl. ln univers exclnsivement mal.riPl d'o Loule cons-
consciencc, ou !'esprit), et non hs phnomenes matriels quP ci1:ncc serait abscnLc, serail dans un prt\senL qui rccommencerait
consi(lt\rent seules les scicnces bon droiL nommes e< de la mDtiere ,, ~ans c<:sse el san s cesser d'clt'e prscnl, car il ne peut y avoir
succession que quand quclqur. chosc dern eure du pass dans I r~
prsent eL se compose a\'rc lui. Alors on dira que l'homrne durP
(l) /bid., p. 415. en Lanl qu\~Lrc co nscient ; rtue !'animal dure car il passe par des
(2) lbl., p. 42-l.
3) Di,cours en l'honneur dt' l !arvard el Colombia, France-Amriqu _ Hats successif:; qu'il se remrnore au moins partiellement; que
Re1>ue mmsuel/e du Comit France-. \mriqw, juin Hll3; Revue inlernaliona/.; la plante dure, car, sans lui attribuer de la conscience, il suflit
de l'f'.'n.\l'itnmunt, 1913, LX\'1, p. 95.
(-1) 1'ime, 90, trad. CI!MIBRY. que la plante obisse a une loi dLerminr cl'volulion, qu'ell
132 LA D!ALECT/QVE DES IMAGES L 1 PLANTE MAGIQUE 133

passe par des tats dtermins dont l'ordre ne peut etre nter- H':>cnL. De Lelle sorte que. nous so m mes bien obligs de dpasser
vert, pour que sa dure soit une cspece de ralit intrieure : J 'le dcrnicre reprsenLatwn et de renlrer dans la dure pure,
dans son tat prsent on pourrait Jire, en gros du moins, son 'c'ricurcment per~ue par 1a consclencc,
Ct .~ . ' { 1.
represen a 1011 sans
histoire, car la loi de son dveloppemcnt est, pourrait-on dire, 111~ . l
image emprunle d l'espace. Ma1s nous prCrons conserver a
inscrite dans son tat actuel, et il y a ici, comme dans la cons- rcprsentaLion spatiale du Lemps qui Oatte nolre imagination,
cience, droulement intrieur et d\eloppcment d'tats qui se el la substituer a la chose.
contiennent les uns les autres. Allons plus loin ; considrons un :'llous y sommes d'ailleurs encourags par la vie sociale. Par
aLome de matiere : on pourra dire qu'il dure s'il volue avec les le fait, d'autres etres, d'autres choses que nous durent ; il n'y a
:;ice!es. Prenons 1'univers matriel dans sa lota lit, suppos pas une dure, mais des dures, autant que d 'existences indivi-
inconscient: on pourra dire qu'il dure s'il obit a une loi intrieure duelles ; et toutes les formes qui participent ainsi de la dure
d'volulion droulant des tals qui sont donns a l'tat d'enve- 011 t des rappoT'is avec l'espace. I1 importe done de pouvoir se
loppement les uns des autres. Btef il y a dwe Id o il y a une Loi reprsenler toutes ces durcs di\crses sous forme d 'une commune
inlerrze de dueloppemenl el id seulemenl, car la loi interne de mcs 11 re. C'est ~l ors que nous pensons a un milieu vide, th:itre
dveloppement est justement ce qui fait que des lats mulliples d condition de tout changement ; a la ligne que nous imaginions,
existent, sans que pourtant l'clre finisse et recommence a tout nous substituons l'espace en gnral ; ct comme ce milieu est
instant. C'est un prncipe de continuit dont notre conscience cncore immobile, nous le supposons se succd,ant a lui-meme et
nous fournit le modele vcu, mais qui opere a tous les degrs de cnLralnant dans son cours touLes choses places en lui ; c'esL
la ralit. ainsi que toutes les dures internes vicnnent se perdre dans un
Pour comprendre commenl nous passons de ceLLe ralit a la espace indfini qui absorbe leur individualit : Le lemps homogime.
reprsentation du temps comme mili<'u idal ou se dploieraient On peuL done suivre a la trace la gense de l'ide de Lemps :
toutes ces successions, il faut se reporler :\ notre perception du ell<' rsulle d'une projection de la dure interne dans l'espace.
mouvement. Soit un mouvement que j'accomplis, en marchant grace a l'inLermdiaire du mouvement, faiL privilgi en ce qu'il
par exemple : chaque pas est donn a ma conscience comme un esL dure pour la conscience qui donne l'efTorL, et espace pour le
ensemble indivis de sensations musculaires, et la succession de scns exLrieur qui per~oit l'intervallc parcouru.
plusieurs pas est donne aussi a ma conscience comme un touL. .\insi, crit Bergson, par la surfacc de nous-memes, nous
Mais, tandis que ce processus se droule intrieuremenL, un cer- sommes en conLinuit avec les autres personnc5 ... Mais au plus
Lain inlervalle est parcouru par un cerlain mouYement danc: profond de nous-memes, si nous savons le chercher, nous dcou-
l'espace ; alors le mouvemenl aperru par l'reil deuienl reprsenlalif vririons peuL-CLre un quilibre d' un aulre genre, plus dsirable
de La dwe vcur. Et comme il a Iieu le long d'une ligne AB eL cncore que l'quilibrc superficie!. Des plantes aqualiques, qui
s'applique sur elle, nous passons du mouvement a la ligne, comme monten! d la swface, sonl balloles sans cesse pw le courant; Leurs
nous avons pass de la <.lure au mouvement. Finalement, c'esl fellilles, se rcjoignanl au-dessus de l' ea u , leur donnenl de La slabilil,
celle ligne qui devienl pour nous Le lemps et quand nous pensons en haul pw leur enlrecroisemenl. !11ais plus stabls encare sonl Les
le temps, nous nous reprse ntons une ligne droile indflnie avec racines solidemenl planles dans La terre, rr lrs souliennent du
des lments juxtaposs exlrieurs les uns aux autres. Mais bas )) (MR 7-8).
eette premiere reprscntation ne nous suffiL pas, paree que nous Par ccLLe imagc qui est toule une doctrine, Bergson a ras-
sentons que la dure s'coule, tandis que la ligne est immobile. scmbl et comme couronn en un Lablcau saisissant toutes celles
.\lors, nous mettons la ligne en mouvemenL, en pensant non plus qui foisonnent dans son ceuvre, principalemen~ dans Les Donnes
la Iigne trace, mais a un poinl en mouuemenl qui la lraceraif. immdiales de la conscience, pour opposer le moi spatialis et
~lais nous nous apercevons que cette deuxicme reprscntation socialis, cette << ombre du moi )) projeLe dans l'espace (DI 95,
n'esL pas suffisante, paree que le point mobile, en lui-meme, n 'est 1~1), au moi fondamenLal )) (DI 96) par Jeque! tout etre cons-
jamais qu'en un endroit <.ltermin, et d'ai lleurs que sa mobilil crent participe a la cration universelle. La formalion progressive
n 'e.xisle que pour une conscience capabl e de comparer des positions d_e l'ide d'un temps unique, homogne comme l'espace ct divi-
successives et de percevoir la succession en comparanL le pass au Sible comme lui, a amen la consci<'ncc a en user, non seulement
135
131 L.1 DIALECTIQUE DRS U1A GES L1 PLL\ 1'E JIA GIQl E
Les icles viven[ ... Cf'rlaincs possedent une vilalit propre ...
pour rpondre aux exigences de la vie praLiquc auxquelles il se
l)'autre!l, que nous n 'r nl reLenons pas, se dl~~~'chcnL. Nous
prHe admirablement mais pour sonder soiL sa propre nature soit
-enlcndons par la , dit Brrgson, que noLre e:'iprit , lor,;qu'il les
<'e11e du mond e extrieur. Cette reprsentation utilf nous poursuit
juS(fUC dans nos reLranchemenLs spculatifs au point que nous
pr.n~r. Iros retro~'": ~oujours. ~lans une r"pice .' .r immobilit,
conune SI elles lUJ elmcuL fx.teneures >)( DI 101 ). (. <'sL pourtant
n'apercevons souvent le rcl qua trawrs e11e : s'agiL-il de notrc lui qui les a failes, qui lcur a donn d e son t:trc. mais lan<lis qu' il
moi, n ous avons de la peine a nous le figure r autrement que dis- :'iuneille ooigncuscmcnL la maluraLion eL l't'clo~i on fk certaines
~oci en rnornents cxtricurs les uns aux aul.res, en tats disLincLs
~!'entre elles auxquelles il hC donne Lout (nLier, d 'autres lui
entre Jesquels nous cherchons vainemenL ensuiLe a rLablir un
r.happenL pour vivre leur ~uise, ou se carher dans un recoin
lif~n ; s'agiL-il d es choscs cxtrieurcs, nous sommes rduiLs it
ob~cur d 'ou elles se fonL oublier, ou encore pour faire flr lui lrur
co mpo;,;cr le temps avcc des ins tants, comme s'il n 'tait pas ~;;cla,e. Que sonL ces images imprieuses, ces moL:; d"tJr<lre qui
conLradictoire de consLituet la dure a' ce ce qui ne dure pas, et s"imposenL journellcmcnL il nolre conduite '? I...'heure sonne ; ct
commc si l'instant indivisible qui exclut la succession comme les ~l'tllt~-mt1mc ceLlc imprcs,;ion rfmue l ' itle pour ainsi dire soli-
: poinLs de la li gne, ne rpu~naiL pas par nalure h enLrer dans la ~liflr il la smface n de me lever et de vaqurr a m es occupalions
co mposition de la dure ! << A mesure que se tali sent plus com- habitueli<~S \ D l l "2.6). Lr rnoi se dissocie-1-il done en pens es
plelemcnt les conditions de la vie sociale, cri L Bergson, a mesure autonomes qui dcvic nnenL abusivemenL les maltresses de ses
aussi s'accenLue davanlage le couranL qui ernporLe nos tats de goftls, de ses dsirs, d< srs impulsions '? Certcs, l' habitude a fait
conscience du dedans a u dehors : petit il pe Lit ces Lats se Lrans- de notre vie quolidiennt' le champ dos de ces renoncemenLs,
1 fotmcnt en objets ou en choses ; ils ne se dLachcnl pas seulemenL mais les lois mcanil1ues dl' l'association drs id~<'S ont beau jeu
les uns des autres, mais encore de nous ; nous non:> contenLons de s'appliquer tl ces rral u res stroLyp(es auxquelles nous
pourtant le plus souvenL de ce second moi qui recouvre le serions assujcLLis piccls rt poing& lis. Car si notre faiblesse
prcmier , << moi dont l'exi:.tcnce a des monwnts dis Lincls, dont. ;\ suivrc les penl.es nsucllcs ne 'a pas jusqu ';\ un laisser-allcr
les tats se dtachent sans peine les uns des au tres eL s'expriment prjudiriahle a l"unil de nolrc moi , si celui-<i Sf' borne a aban-
sans peine par des mols >> (D I 103). Ce sonL prcismt>nt <'l's donner cclles de ses prrogaLives donL il na pas a revoir
lments communs a Lous qui formenL le langage ; aussi << par le comLamnwnL l'cxcrcicc, a des automaLrs qui s'cn acquiLLenL
seul fail que nous parlons, par cela seul que nous associons des aYcc Ir Havoir-faire qui caracLrise les Hrcs suscits par leur
ides les unes au"X: aulrf's eL que ces ides se juxLaposenL au lieu ~mploi, aucun prjudirr. n 'en dcoulf' , bien au conLraire.
de se pntrer, no1ts chouons d lrarluire enlieremenl ce' que nolre C'cst. une ronomie inLelligenLe du vouloir qui a livr a l'acLion
flme l'essenl : la pense demeure incommensurale avec le lan- rt'gulit:re de rrs Corees qui en LirenL leur subsistance les dilTrents
rage (DI 124). rrssorls dt~ nutre acLi' it ou notre vrilnblc prrsonnalit n'a
C'cst paree que notre moi Louche au monde extrieur par que fain~. libt;ranL la parLif' responsable de n ou!'.-mcmes orientc
:;a s urface ( DI 9:3, 123) que les mille Sf'nLiments qui agitenL
'':rs 1l'nuLres int.rcLs. Quanfl notre conserva! ion, notre honneur,
l'<lmc prennent un aspect objecLif eL impersonnel : << Car il s'en nol rt rtputa Lion, notre vie morale et spiriLuelle est en jeu, nous
rauL que Lous les Lats de conscience vienneuL se ITI!~ler a leurs Ha' ons la pluparL du Lemps reprendrc le contrOle de ces facults
congnaires, comme des goulles de pluie d L'ca u d'w lang. Le moi, eL r<grouper nos nergi es disperses par la mull iLude des taches
en LanL qu' il per<_;oit un espace homogenc, pr;;enle une certainc r.ommuncs el fasLidieuses donL la sociL rclame la perptuclle
surface ; et sur ccllc sw'{ace pour,ons se fonner l'L f/ollcl' des llg-
lalions indpendanles ( DI 125). n'prtilion.
Le sclllinH.'Il l rsl wt t!lre ... << Sinon, o n ne ('omprl'ndrait. pas
De meme, beaucoup d ' ides, << celles que nou s recevo ns loulc~ qu"il novs achcminiil peu a peu a une n'solul ion : nol.re rso-
ailcs el qui demeurenl en nous sans jamais s'assimiler a noLre lution serait immdi alcmrnL prisc. Mais il ,. paree que la dure
s ubsLance, ou bien encore Les ides que nous al'ons nglig d'enlrr- oit il se d!'eloppe esl unr dure uonL les momcnL<~ se pnetrcnL :
lmir, el quise sonl dess,Jches dans l'abandon , flollml d la surface en .;(parant ces monwnls les uns eles auLrei'. en droulanL le
de 11ous-mmes, << cumme des feuil/es mor/es sur l'eau d' un lrmg >) Lrmps <lans l'cspace, nous avons faiL pndre ce senLimenL son
(DI 101 ).
J:H> LA DfALECTfQUE DES lJL iGES LA PLANTE MAGIQUE 137
animation eL sa couleur ( DI 99). Par une maluraLion progres- raison aime mieux annoncer une fois pour touLes, avec ww
sive, bien que souvent inconsciente, il sr Lrouve capable de Ol'gueilleuse modeslie, qu'elle ne connattra que du relaLif eL que
renverser nos valeurs, de faire claler la croute du moi social l'absolu n 'est pas de son ressort : ceLLe dclaration prliminairc
que nous avions rationnellement inventorie, pour faire irruplion lui permet d'appliquer sans scrupule sa mLhode habituelle de
inopinment dans le domainc jusquc la rserv des motifs ll. penscr eL, sous prLexLe q u' elle ne touche pas a 1' absol u, de
ce Nous voulons savoir, dit Bergson, en vcrtu de quelle raison
lranchcr absolumenL sur Loules choses )) (EC 52).
nous nous som mes dcids, eL nous Lrouvons que nous nous Ce que l'intelligence, pntre du mcanisme de son industrie
sommes dcids sans raison, peut-Ctrc mcme contrc toute raison. habituellc ou elle excelle, dcouvre done, ce sont prcisment
Mais c'est la prcisment, dans certains cas, la meilleure des ces ides ptrifles, qui OotLent a la surface, dtaches du moi
raisons ... et cette absence de toute raison tangible est d'autant qui. se crant sans cesse dans son jaillissement, ne peut conserver
plus frappante que nous sommes plus profondment libres >> en !ui aucune forme arrcLe. Les lats de conscience que nous
(D I 128). C'est que ce senLiment profond rcprsente l'ame enliere, par\'cnons a disLinguer sonL faiLs de ces mille individus (termes
suivant l'expression de Platon que Bergson ne manque pas de tablis, ides louLcs failcs, sentimenLs impersonnels) crui imprr-
ciLer a celle occasion (DI 124-125). C'esL !'ame enLiere qui se gnenL pcu ou prou le moi fondamental : beaucoup d'enLre eux
rvolte devant !'acLe qui menace de s'accomplir sans elle, devant formenL ce cc moi parasite qu i empiterait vo lontiers, par une
l 'imminence du danger qu'elle courL paree ru'elle n'en aura pas sorte de viLesse acquise, sur la libert de l'auLre. De la vient que
l l'auleur : la d lgaLion qu'elle avail rerni se aux robots les volonLs libres sonl si clairsemcs : beaucoup vivent ainsi,
c hargs d'assurer la vie quotidicnnc eL sociale nc s'Lrnd pasa ces et meurenL sans avoir connu la vraie libert (DI 125-126). JI
circonsLances graves o u il s'agit de nous-memcs, de 1'orientation faut du courage pour etre soi-meme, pour se metlre a jour de son
ou nous conduit !'ensem ble de noLre expricncr, de notre concep- capital eL se montrer a la hauteur de sa personnalit vritable,
tion personnelle du devoir, du bonheur o u de 1'amour. L'acte qui ('(' qu'on appelle faire son devoir, car c'est a <e une refonte radicale
surgit alors ce en dpit de ce qu'on esL convrnu d'appeler un motif >>, du tout (EC 392) qu'on est conduit. L e moi donl l'activit
esL un sursauL de notre moi fondame nlal qui sait ce que nous npparatL alors ne saurail elre compar, dil Bergson, ce d auwne
Youlonc; et ce que nous somme".
cwlre force (DI 107) ; ce le moi intrieur, dil-il encore, celui qui
.\Iais notre moi suprdiciel qui n'cn P~l qu'un lment se senL et se passionne (DI 93), esL infaillible dans ses consta-
croiL la personne meme, d 'ou ses dngatiom; el ses explicalions: t.ati ons immdiates , il <e se senl libre el le dclare (DI 137). Il y
il Lente de refaire ses peses eL scs compLcs, ses alignements de a un ri sque a Ctre en tout et envers Lous, dans ses acLes, ses parolcs
cc raisons >> pour ce se >> justifler ; mais ce n 'csL cncore que pour
et ses senliments l'etre rel. C'est une mthode qui exige le
la forme ; quelque chose de plus profond en nous le sait bien eL rcnoneemcnt eL la mattrise. ce On risque, a l'appliquer, d 'tre pris
s'en moque. i\lais nous passons Lanf de ehoses a noLre raison ; (ntre l'arbrc e t l'corce. Mais peu importe, estime Bergson.
nous l'avons rendue si intolrante par notre co utumicre lthargie L'corce saulera, si le vieil arbte se gonfle sous une nouvelle pousse
qu 'elle prtend ces heures de crise dire son moL aussi dans les de seve (MR 285).
choses de la vie ou elle est assure de sa complence. cc Nolre I1 faudra pour cela ce faire appel a une cxprience pure, jc
raison, cril Bergson, incurablemenl ptsomplueuse, s'imagine veux dire dgage, la ou il le faut , des cadres que notre intelli-
possder par droiL de naissance ou par clroiL de conquete, inns gcncc a consLiLus . Or, ce une exprience de ce genre n'est pas-
ou appris, Lous les lmenLs essentiels de la connaissance de la inlemporclle (EC 392), et pour notre conseience, << c'est-a-dire
vriL. La meme ou elle avour ne pas conna!Lre l'objeL qu'on lui ce qu'il y a de plus indiscutable dans noLrc cxprience , la dure
prsente, elle croit que son ignorancr porte seulement sur la esL pPr~ue comme la mobilit meme de l '(~Lre (EC 31>1). Une fois
question de savoir quelle esL eelle de ses catgories anciennes qu'on a saisi la vie et la conscience ce dans Ieur c.:;seuce en adoptanL
qui convient a l'objeL nou\'eau ... L'idc que nous pourrions avoir leur mou\ ement, on comprend commenl Ir res/e de la talil drive
crer de toutes picces, pour un objet nouveau, un nouveau d'el/es (EC3 99). ce La ralit n'apparalL p lus alors a l'tat slatique,
concept, peut-etre une nouyelfe mthode de penser, nous rpugne
j) profondment... Plutt que d'en venir cette cxtrmit, notre
dans sa maniere d'etre ; elle s'affirme dynamiquement, dans la
continuil et la yariabilit de sa lcndancc ... Tout s'anime autour
138 Ll DULECTIQUE DES Il'>L1GE8
LA PL iNTE JIA GIQR 13\l
de nous, Lout se rcyivifle en nous. Un grand lan emporte lrs etres
d . IPs chosl'~ ... El. plus nous nous cnfon~ons dans la dure relle, .,n compagnie du marchal JoiTre rL du prsidenL Viviani une
plus nous nous n~pla~ons dans la direction du prncipe, pourLanL irnprcssion _inoubli~hle : e< Il fauL avoir v~u ces h_e~res privi!-
tr:mscendant, dont nous participons eL dont l'ternit ne doiL .ries, crit-JI, pour 1magmer comment, dans 1 humamte de <lema m,
pas ,;trc une l ernit d'immutabilit, mais une ternit dP vie : ~tourra s'allumer entre nations la mcme ferveur d'amour qu'entre
<ommrnl , autrement. pourrions-nous vivre el. nous mou\ oir en 1 5 pcrsonnes. S'e~sayant a Lranscrire son cxpriencc de la com.-
~~lle '! In m vil'inws el movemus el sumus >> (Pi\1 199). munion par le senlimenl direclemenl chang, Bergson, d'un ton
On n'aura done jarnais assez approfondi la rralit si ron \"CUt inaccoulum, laisse chapper ceLLe relaLion qui se passe de com-
lablir awr ses parLies quise juxtaposent a nos yeux dans 1"1~space mentaire : <e Par quclle opration magique ~1. Yiviani arrivait-il
dt>s relaLions intimes (ES 217-218). Seule la colncidencc pcut captiver, a enLralner des audiLeurs donL beaucoup ignoraient
donncr l'ab~olu. \ussi est-ce en ralisant la vrit qu'il porLe au le fran~:ais ? Le fait se produisait invariablemenL et prsentait
fond de lui-mi\me que chacun de nous peut gagner d'cntrer en toujours, si je puis m'exprimer ainsi, les mcmes phases. C'taiL,
des les premicrs mots, une adhRion en quelque sorte physiquc de
1
1
contad avec tous, dan; une communion plus stire que toutes
eelles que les ron" entions sociales nous propos(nt. Le senlimml
esl une fmce dont la rommunication s'etTeclue inslantanment
l'auditoire, qui se laissait bercer par la musique du discours. A
mesure que l'oraLeur s'animait eL que ses gestes dessinaient plus
l rfrne a :ime. "\ 'est-ce pas ce que l'ArL recherche, en Yisant, a
Lravrrs la maLi('rt> el malgr elle, a faire passer quelque cho;e qui
fortement sa penst'e eL son motion, les assistants, attirs a
l'intrieur de ce mouv(menL, adoptaient le rylhme de l'motion,
1 lui est incomparable paree que d'un autrc ordre? te En ralil, <'mboitaient le pas a la pensc, eL comprenaienL en gros la phrase
l'arl de l'CI'ain, hril Berg,;on, consiste sul'loul d nous faire oublier lor:; m~me qu'ils n'en saisissaient pas les mots ... Te! Lait, je
fjll' il emploie des nwls >> (ES 49). Les vrais orateUI'S le savcnt bien.
crois, le mcanisme de l'opraLion par laquelle on el dil que la
Pourquoi les plu:; belles paroles, dit Bt>rg-son, restrnt-elles sans pense de Jf. l'ioiani se communiquail direclemenl aux esprils,
~~cho, si elles ont t <lites sans accenL? 1'\e seraiL-ce pao; que sal!s passer par w1 inlermdiaire malriel. .. Je me rappelle com-
r rnlelligt>ncc a~iL par jt> ne sais quelle puissance cache donl elle rnent un de mes voisins, qui ne savaiL pas le fran~ais mais qui
symbolise l'elTort, eL que la o cetLe force manque, !'esprit na ni avait tout compris, me diL avec mcrveillement : C'esll'me qui
a;;;~ez d'lan pour aller loin. ni assez de poids pour s'enfoncer profon- parle rl l'ume. \'oici ce qu'crivaiL le Chicago Daily journal :
dmPnL dans ce qu'il Lour he '! On a \U ici la foncLion rrcr l'organt, ... Jf. Vitiani a parl dans un langage commwz d lous les hommes,
ct. des faculLs inLellertuellcs inattenduPs jaillir sous la prcssion' le langage du ro.' tu'; loul le monde l' a rompris ( l ). >>
d'une force morale inl1me ... L'ducation ... lancera, par l'inter- Comme les plantes aquatiques, les ides se rejoignent de
mdiaire de ceLte intelligence a laquelle elle s'adresse nressai- deux manieres : soit au-dessus de l'Lang, a l'exlrieur, dans
renwnt, wi appel rle fon" d la puissance de smlir el de I'Otiloir ... l'espace commun o elles projeLtent tanL bien que mal ce qui
Sans rette par<nt rtroite, sans cette int imt> harmonic entre IP. lcur esL indi\ iduel, laissant en quclque sorte leur pcrsonnalitc
sens du rel eL la facult de s'mouvoir profondmcnt pour le s'absorber dans ce milieu social, naturel pourtanL en un sens,
bien, on ne comprendrait pas qul' la France, Ct'lle terre clas~!ue puisque cette distension est la pente le long rle laquelle la nature
du bon sens, se ft sPnLie souleve Lra n~rs touL le cours de son retombe . Et par ailleurs, les ames se retrouvent dans leur
histoire par la pousse inLrieure eles grands enthousias mes eL <:ommunauL d'origine quand, joignant leurs raciMs, elles se
des passions gnrreusc,; . ., Et la transparcnce mcme de sa langur, pnetrcnt par le co'ur : e 'esL la le dvelo ppemlnt crateur par
la llgeret aile de sa phrase faite pour porter au loin ]('S ides lequella nature s'accrotL ; eL comme nous sommcs une plante du
!jnrales, nc rpondcnL-elles pas l'lan d'un<' ame qui rherch''. cicl, ce qui scmble monLer i:t la surface de l'(au descend, eL ce qui
pour les sentiments puissants qui la travaillrnt, l'air lihre <t .s cmble descendre dans les profondeurs est une lvation.
lrs grands es paces? ( 1). - FaisanL parlie de la mission cm oyt'~ C'csL pourquoi il y a deux morales, qui se soutiennenL d'ail-
aupres des Amricain,; en 1!)17, Berg:;on a rapport de son \oyage lcurs !'une l'autre, la seconde servant de base dont la premiere

(1 L e bon sen.~ el les lw/s c/assques, p. 1tl- 'W. ( 1) Prrace it Ren VI>"IA '11, La mi.~san {ranrr1.~e m 1m&iq11r (21 :~uil-
13 mai 1917), Paris, Flammarion, Hll7.
141
1-10 LA DIALECTIQUE DES TMAGES Ll1 PLANTE i\1AGIQUE

n'esl que la projecLion uLililaire. De h\ vienl galemenL que les. qui amne avec elle l'~de d,u sacrifice, veniuel ele .la parLie a la
philosophes empirisLes dnomms ulilitarisles ne purenl discipline du loul ; mars ce n esL la qu une comparar son (MR 2).
jamais connatLre que la premire, en cela prcurseurs des socio- ~ous avons aper\:u le rule de l'habiLude dans la cor'tstituLion du
logues, qui voulant Lablir des<<lois en la maticre; sur le modele , moi social qui, a la limite, mais seulemenl d la limite de sa
des lois de la physique, renon<_aienL a en apercevoir aulre chose projecLion spatialise, rpondrait aux impressions par des rac-
que des phnomnes ; - Landis que les moralisLes qui recher- tions ncessaires ; mais en ralit le fil n'est pas rompu avec
chercnL l'universalil du fondemenl de la morale dans la raison le moi central qui, brusquemenL, ressaisit ses pouvoirs dont il
humaine, passcrent sans le voir a cL de l'homme social, sans n'avaiL laiss a son prpos qu'une dlgaLion Lemporaire.
pourLanL aLLeindre exacLemenL, en soi, la naLure de l'obligation (< CulLiver ce moi social, dit Bergson, esl l'essenLiel de nolre obli-
indiYiduelle.- Pour Bergson, qui esLloin de nier la parl de l'utilit gaLion vis-a-vis de la socil , laquelle se Lrouve propremenl
prscnte en nous par ces formes partiellemenl mancipes de
sociale el celle de la raison, le germe de l'obligaLion morale doit
Hre cherch dans la sensibiliL : l' homme consene le souvenir nolre personne ; c'esl pourquoi il peut tant nous en couter de ne
des consquences de ses acLes, plaisirs, peines, eLe. ; d'ou le pas obir a certains impraLifs, ou de ne pas respecLer un cer-
~enLimenL du regret, qui n'exisLe a aucun degr chez !'animal ;
tain niveau prescril par le moi social ; aussi bien la sujtion

' <ruel autre moyen d'chapper a la crainle du regrel que d 'as-


Lreindre sa conduile a une loi rgulire? Ce n'esL encore qu'une
Lendance, cerLes ; elle suffiL pour servir de base a l'obligalion
sociale qui n'aurail pu nailre sans ce genre de moraliL anLrieurc
est si !orle que le verdict de la conscience est bien souvenl celui
que rendrait le moi social : l'adhrence de l'ndividu a la socit
est chose naturelle . Le " programme de nolre existence quo-
tidienne est ainsi dicl noLre volont d'avance soumise ; un
simple laisser aller, el nous glissons sans rllchir sur la rouLe
a elle, sur laquelle elle ragira d'ailleurs puissammenL. Quanl a trace d'avance que nous appelons abusivemenL dans ce cas
la raison, elle n'esl que la rgion du rendez-vous ; ce n'est
jamais elle qui commande, elle nous serl surtouL a chercher apres le devoir . D'ailleurs, tant <<que nous nous abandonnons a ceLle
coup eL a formuler pour !'avenir la regle d'abord empiriquemenl tendance, nous la sentons a peine. Elle ne se rvele imprieuse,
suivie de nos acles. El <<longue serail la parenLhCse qu'il faudrail commc touLe habitude pro[onde, que si nous nous cartons
ouvrit si l'on voulaiL faire la parl des delL"< forces, l' une sociale d'elle )) ; l'individu qui fait parLie de la socit peut alors inllchir
et meme briser la ncessiL qui lie la cellule a l 'or ganisme ; car,
eL l'aulre supra-sociale ... qui donnenl leur eficace aux mobiles
moraux (MR 64) ... s'illa subit, il a contribu a la crer : Le senlimenl de celle nces-
Bien sur, la science, qui vise a Lablir l'ordre dans la nature, sil, accompagn de la conscience de pouvoir s'y souslraire, n'en
soumet les phnomnes a des lois; du fait que nos acLes sonL des. esl pas moins ce qu' il appelle obligalion. Ainsi envisage, et prise
phnomnes, l'intelligence a lendance a exiger un cerlain ordre dans son acception la plus ordinaire, l'obligation esta la ncessit
dans noLre conduiLe, qu'cllc appelle obligaLion , comme elle ce que l'habitude esta la naLure (MR 7-13).- Mais il ne s'est agi
recherche ceL ordre dans la naLure sous forme d 'une loi nces- jusqu'a prsent que du sens exlensif du mol nature, comme du
saire. Pourlant << aulre chose esL la loi qui consLaLc, aulre chose mot << devoir . Bergson dit bien : << Il est ncessaire qu'il y ait
cellc qui ordonne. 1\ celle-ci l'on peuL se sousLraire ; elle oblige des obligaLions ; el plus nous descendons de ces obligations parLi-
mais ne ncessite pas. Cell e-l esL au conLraire inlucLable, car culieres ... vers l'obligalion en gnral..., plus l'obligalion nous
si quelque faiL s'cartaiL d'ellc, c'est a torL qu'elle aurait L apparatl comme la forme mcme que la ncessiL prend dans le
prise pour une loi ... Mais si la loi physique Lend a revctir pour domaine de la vie, quand elle exige, pour raliser cerlaines fins,
notre imagination la forme d'un commandemenL quand elle l'intelligence, le choix, et par consquent la libert (MR 24).
aLteinl une certaine gnralil, rciproquemenL un impratif qui C'est de ceLte ncessit vilale que l'obligation tire sa force, compa-
s'adresse a tout le monde se prsenle un peu comme une loi de la rable encore au soufTle de vie que chacune des cellules aspire ,
naturc. Les deux ides, se renconLrant dans noLre esprit, y fonL indivisible el complel, du fond de l'organisme donl elle est un
des changes >> (MR 4-5). - Ce qui nous encourage dans cette voie lment (MR 3) ; aucun raisonnement, aucune formule, aucune
esL la comparaison faiLe si frquemmenL depuis Spencer de la dducLion logique ne prvaut contre l'affirmation de ceLte force
socil a un organisme donL les individus sonl les cellules, image donL le ressort nous chappe tant que nous errons hors de la
l 12 L 1 nf. II,ECT lQl E IJES 1.\UGES
L 1 1 11L lNTE JLlGJQUE H:S
hiologic. Le Loul dP l'oLli..(a~ion >> n 'a done ricn de ralionncl.
qua~ri il distingue la consciencc sociale de la conscicnce puremenL
Extrail concentr. q uinle:;sence des mi lle habil u des tipcialcs qu('
moralc que l'on confond souvent quand on parle, sans prciser,
nous avons conlracl!',.; d'ohir aux mili" f''\.~Inces parlicnlif\rrs dt'
de devoir ? Quoi de commun , criL-il, entre le remords d ' un
la vie sociale, elle n'c,;L ni ceci ni cl'la; rL si elle parlrzil, alrm; ru'p[{e
assa~sin eL celui qu'on pcut prou>er, Lcna.ce ct Lorturant, pour
prfere a[J', elle dimil : cllfwlf. przrce qu'il faul >> (Al H. l_.
nvoir froi~s un amour-proprc ou pour a.voir L injuslc a l'gard
Mais la natmc, rwus l'a\ ons vu, possee une force inlcnsite
d'un (mfanl ? Tromper la confiance d'une ame innoccnte qui
qui en a,;sure la croissance el le d' eloppcmenL ; son pre;:rri:s
s'ouvre la v:ie est un des plus grands mfaits au regard d 'une
faiL de l'homme un cLre morl , qui n'n\ isage plus qu'it litre
C(:rtaine conscicnce qui scmble n'avoir pas le sens des proportions,
tres superficie! le devoir enLendu romme un len sor:ial, el
jusfemC/1/ pO.I'Ce l]ll'e/le n'emprrmfe pas a la soci[ SO/l [a/on, ses
qui aspire a rpondre de Lout son .~tn <i une obligation dnnL la
inslramenls, ses mllzodes de mesure. Mais ceLLe conscicnce n 'est
f:ource lui paran infinimtnt plus profo nde eL plus sre. donl il
pa'> cell~ qui s'cxerce le p lus soU\enL; elle csl d'aillcurs plus ou
peine <i dterrniner ralionnellcml:nl la formule, bien qu'il la
moins dlicatc sclon les personncs )> (M H 10).
sente comme une ra lit vivanle capabl.: d'ex:igcr de lui it'S p lu~
C'est 1' hornme inlricur dt~ platoniciens venant guider
grands sacrifices. llicn avanL ],ps dta.t sourres, Bcrgson nr dissi-
l'homme raisonnable ; c'est le moi inLricur de I3ergson qui
mulaiL nullcmenL son senLinunl, qu'on peuL LrOU\'Cr Lre,; nP I L<'-
pn~ncl la direction des vnements en Sf' plianL sagemenL a la
menL exprim dans un rappotL d evanL 1' \ cadmic des ~ ciences
lli rk dveloppemenL de l 'f1mc cnLierc donl il ebL responsable.
morales et politiques, sancc du 14 mai HHO. Heconnaissanl en
,, La dislinclion de l'hommc inlrieur eL de l'hornmc exlrieur esl
l'ouvrage d' Andr Joussain sur le fondemenl psychologiq11J de la
r<1pil alt, rcriL Maine de lliran dans son Journal, le 28 octo-
motale, u ii. col de beaucoup d'obsenaLions pntranies, un
lm: 1S1\) ; ce sera le fondemcnL de toules mes rrcherches u!L-
souci consLant de serrcr de prcs la ralil morale, en dehors de
rieme,... La fomulc pa:;caliennc : le CO'ur a ses raisons que la
toul esprit de systeme , I3crgson cite aver inlcnLion une opinion
raison i~nore, rend compte cxaclcmenL du proccssus par lequel
de l'auleur : Le devoir n'esl pas ncessairemenll'cho de la cons-
nr>l.r n1oi vio,tmL, sentant et comprrnanl, dicle sa loi au mo i
cienrc sociale. Il apparait, au conlrairc, dans toulc sa puret
rtrci, pen~anL el ratiocinant. C'est le moi des champs, libre et
lor:;quc la conscience individuellc s' insurge conlre la con,;cit~ncr.
l~u~ qui faiL irruption cht'Z le moi dt la villc, bien lav, rnai~
collcctivc ; il s'affirmc au plus hauL point chet l'honnctc homme
engonc dans des vtcments trop apprcl5. Pascal n'est paradoxal
qui passe outrc aux objurgaLions dt sa ramille, au'\ sollicitations
qn'aux u intellectucls , donL les idcs ronotypcs onL sch lu
de srs amis et alLx: m1marcs de l'opinion. >) En efl'ct, commcnlc
sub,-tanre sen;;;iblc par laquellc les hommes communiquent du
Rerg:;on , la sorit uLili~c d'une ctrl ainc maniere et in llt'chil
dedans, dans le senlimcnl prouv, eL dans la vril de !'acle
dans certaines dircctiom; les Lcndanccs individuelles, mais rile
rons~uli.
ne les rt'l' pas J>. Pour Jouss<~ in, il n'y a pas de moralilr chez Qu'on compare ccL lat instable eL irrilanL qui prcede les
un CLre qui n 'cst pas capablc oc sympaLh ic , mais cette sympa-
d('isionc; donl nolre honneur ou notrc dcstinc dpendenl, ou cPl
thic 11 esL diversemen~ comprime, ou diversement aidc, par la
Hal eh: dscspoir informulable en sa cmaut crui ~uit les actes ou.
diversit des circonslances chct le:. di!Trcnls peuplcs )) d'o la
rcnon~anL h nous-memes, nous nous somrncs laiss aller, par
variabiliL des opinions morales selon les Lcmps et les lieux, bien YCUkr: ou par vanil, a suivre des impulsions Lrangcres, qu'on
que l' universalil de droil de la moralc repose en dfinitive lts compare i1 ces momenls privilgis o nous sommes n ous-
sur l'universalil du scntimenL de sympaL hic bien plus que sur
ml!nws, emplis de la paix que procur<' l'<'xprcssio n parfaite, ou
cellc de la raison. La moralc ainsi comprise peuL cxpliquer la
n~ore it ce scntimcnt de bien-ctre ausUrc que conna1l le cocur
disLinction entre le dc\oir impos el le devoir sponlan , l'un
'!U! a RU rsister aux conLraintes, m eme si son corps en soufTre ...
tanl un cho social, l'auLrr provenanL de la scnsibiliL des indi- La con;;cience csL tranquille paree que le devoir esL accompli.
vidus J> (1). - Que diL d 'aulre llergson dan3 L es deux sources L'actc libre, ou celui qui , parfois malgr nous , nous a librs dP
no~ propres enlraves, a emporl avec lui tout nolre souci ; n ou,.
( l ) Sanres el lravaux de l'A cadmic des Scicnccs morales el poliliqucs. nous reLrouvons vacant el prct a des lu LLes nouvcllcs ; c'est un1
t. CL:\.:\.111, 1910, p. 81G.
t:xhalaison qui s'chappe de n otre creur cornm1~ le signe mc~rnr
144 LA DIALECTIQ UE DES IMAGES Lt PLLVTE MAGIQUE 145

d'une conquete imprvue: libert a l 'gard de la force qui opprime propres a en assurer la ralisaLion et le onctionnemenL, et, s'il ne
les corps en croyanL briser les consciences, libert a l 'gard du peut forcer certaines conjoncLures mairielles, se renseigne au
moi parasiLe qui est la socit demeuranL en nous et y infusant moins suffisamment sur elles pour ctre apLe a les employer au
jour aprcs jour sa r egle des COnYenances eL des intrets d 'espce. micux. Pourquoi !'esprit humain serait-il incapable d 'tablir a
L'acle libre, dit Bergson , esl celui que l'o11 ne tegrelle pas lorsqu'on son usage la Connaissance des Lemps ? Comme le Bureau des
!'examine aprcs un temps assez long ; c'est alors la preuve qu'en Longitudes, il s'occupe de prvoir le cours desastres pour s'orien-
l'accomplissant on a t vraimenL soi-mcme (1). La thorie tcr en consquence. De meme que les compagnies de navigation
bergsonienne de la dure dpasse, a notre avis, la thorie ploti- arienne organisent les dparts ct les itinraires en lenant compte
nienne du Logos qui l'annonce, paree que Bergson a compris que des prvisions mtorologiques, de meme l 'ume humaine orga-
nos actes comme toutes nos reuvres fai saient corps avec nous par ni:;e - non pas une fois pour iouLes, mais a chaque instant de sa
la dure qui nous est commune, la dure de l'muvre acheve pro- dure - son existence ici-bas eu gard aux conditions dans les-
longeant la dure d'incubation de l 'muvre en formation, inh- quellcs elle se dploie. C'esL ce que Bergson entend signifier quand
renLe elle-meme a la dure d 'exprience du producteur. Bref, il criL, comme ille fait a plusie urs reprises : << Ceries, nous traver-
{< nous sommes libres, crit Bergson, quand nos actes manent de ~ons avec le monde enLier une crise grave ... Mais il dpend de
notre personnalit enLiere .... quand ils ont avec elle celle ind(i- nous d'empccher, de redresser, de crer. Il n'y a pas de atalit
nissable T'essemblance qu'on lrouve parfois entre l'ceuvre el l'ar- <~n hisLoire. l./avenir sera ce que nous voudrons qu'il soil (1).
lisle (DI 129). L'inLdligence pratique, qui ne fabrique qu'avec des lments
Que l'Hre ait agi conformment son caractre - notre qu'elle se rlonne, se Lrouve parfois dpasse par son ouvrage; elle
caracLcre, c'est encore nous , tliL Bergson - , ou qu'il ait rompu ne s'cn tonne nullemenL eL en aLLribue le mriLe a son propre
avec l'ide qu'il en donnait dans les circonstances banales de sa gnie invenLif. En raliL nous avons vu que ce n'est pas elle qui
YC professionnelle ou familiale, on dit qu'il s'est rvl a lui- cre, mais une << puissance plus vasLc J> qui utilise ses services en
meme, qu 'il a pris conscience de sa valeur. \'eut-on par la dire les dbordanL. L 'inspiraiion vienL d~ plus hauL, de plus loin, de
<uP l'occasion lui a t favorable eL que, sans elle, il serait rest plus profond. << lJ11e conduite vraimcnt nLre, diL Bergson, cst
Lout bonnement ce qu 'il lail ? Ce seraiL se tromper trangement celle d 'unr olonl qui ne cherche pas il contrrfaire l 'inLelligence
"UJ' les conditions et l'exercice de notre volont. La loi de dve- <'l qui, r<'slanl elle-meme, c'esl-d-dire voluanl, abo11lil par voie de
JoppemenL dans la dure cratrice ne concerne pas seulement les maluralion graduelle a des acLes que l'inLelligence pouna rsoudre
actions successives de l'homme, mais aussi les situations ou il se indfinimf'nl. en lments intclligibles sans y arriver jamais com-
1) Lrouve plac, et meme les contingences qui lu donnent l 'occasion plcLmrnL : !'acle libre cst incommcnsura ble avec l 'ide, et sa
<le connattre sa mesure. Dire que l'etre humain se cre lui- rationalil doiL se dfinir par ceLLe incommensurabilit meme,
m~me , comme Bergson le rpcte en chacun de ses ou\-rages, ne <ui permrt tl'y Lrouver autant d 'inLelligibiliL qu'on vo udra. Tel
limite pas l 'exercice de ses facults a jouer dans un cadre prta- I'Sl le raraclere de naire volulion inlrieure. El lel esl aussi, sans
uli par une divinit trangcre a lui-mcme, ou par le (( hasard )) : doule, cclui de l'volulion de la vie (EC 51-52) . L 'voluLion de la
la volont de l 'homme, au fur et mesure qu 'elle prencl de la \ ie, concluL alors Bergson, << est une craLion q ui se poursuit sans
eonsistance par l'usage qu 'il en fait, conquiert une action pro- fin en verLu d'un mouvemenL iniLial. Ce mouvemenl faill' unil du
gressivement dterminante sur son entourage ; non seulenwnt monde organis, uniL fconde, d'unc richrsse infinie, suprieure
elle agit sur les choses. p rovoque les vnemenLs, cre les si tu a- . celle qu'aucune intelligence pounaiL rever (EC 114). L' lan
1ions favorables ses intentions, mais de meme qu 'el le assemble Ptlal esL cel Le impulsion originelle (EC 114) donL noLre volont
des maLriaux en vue de ses construcLions et qu'elle se renseigne est le prolongement (EC 260). Et comme l 'voluLion procede en
sm le cours des denres avant tl 'oprer des transactions, de meme regle gnrale en carLanL les uns des auLres, << pour les dve-
le moi vritable agit du dedans sur les vnements, suscite les lopper jusqu'au bout , les lmenls qui se compntraient a
~1 cLions eL racLions favorables, entoure ses cralions des lments 1 origine (EC 190), il n'y a gucre de manifestaLion de la vie qui

( 1) Courti recueilli par FOXT\="'A, loe. cit., p. 117. (1) Trois siecles de l'Acadmie fran~aise, p. 183.
J.. ADOI.PHI-: 10
146 LA DTALECTJQUE DES IMAGES LA. PLANTE J1,1G1QCE 147

ne conLienne, a l 'tat rudimenLaire, ou laLenL, ou virtuel, les davantage daos son infortun(', une cuira.sse invisible contre-
caracteres essentiels d e la pluparL des nutres manifestations. La Jaquelle venaient s'aplatir les fl eches empoisonnes. ))
difirence est dans les proporLions )) (EC 115-llu) : c'est eetLe U>s senLimenls que nous prouvons, eeux que nous erons e!
<< intention de la vie, le mouvemenL simp le qui court a lravers quP. nous russissons parfois a exprimcr ont de nous des parenls
les lignes, qui les lie les unes aux aulrcs et }('ur donne une signi- de tous les aulres etres. 11 en est de 1'inLuition bergsonienne
fieation que l 'intuilion peut rcssaisir (EC 192), p a ree qu'elle rorome de la connaissancc inslinctive qu'une espcce possd<>
dveloppe e n nous les sen LimenLs qui n ous fonL eommuniquer d'une nutre <'speee ; elle a << sa raci11e dans l'unil mmP. de la uir
avee la nature immcnse. C'esL touj ours ceUe a pliLude vouloir qui est, dit Bergson, pour ('tnploycr I'exprcssion d ' un philosophc
et a sentir, initiale et lerncllcment Icondc, qui nous oblige a nous aneicn, un loul sympalhique d lui-meme (EC 18 1-182). De sorL1
Lordre de fa~on a produire devant nous, touL en reeeYant l 'im- uc la S) mpathie que nous l: proU\ ons envers nolre prochain don l
p ulsion par derriere (PM 2G4). nous avons pili, par exemple, et qui consiste a n ous <<mcttre par
William James a tres exacL('menL dlimit l'erreur de la plu- la pense a la p lace des auLres, :\ soufTrir de lcur souiTrance n au
parL des philosophes intellectualistcs : ils se reprsentent le point de former prcsque malgr no us le dsir de la partager.
tout de la ralit e n termes de p en sc, prolongeanL ainsi indfi- (IJI 14), elle nous donne acces galtment a Loule chose, s'il esl
niment l'aspeet rationnel de l'univrrs, a ux dp en s du senLimenl uai, comme l 'aflirme Bergson, que l'intu ition cst la sympathie
eL de la volont. << Mais si, au licu de r ecom;Lruire idalement les par laquelle on se transporte a l 'inLrieur d ' uu obje l pour coln-
ehoses pour la plus grande salisfaetion de notre raison , nous nous cidcr aYec ce qu'il a d'unique el par consqurnL d'inexprimable"
en tenions purement e L simplemenL a ce que l'exprience nous ( P~t 20~) . La nature cherehe aussi ex primer des scnliments
donne, nous penserions ... d ' une toute auLre maniere. )) Aux yeu."\: (D I 11 ): c'est par la sensibilit que l' homme participe a la vie de
de Willia m James, l 'h omme tout enLier compte, et si nous aecep- l'univers, comme une cellule dans le touL organique ou elle puist'
tons l 'expri enee intgralement, nous devons considrer les ehoscs <uelque chose dont elle a besoin, ou comme l'individu s'appuif'
et les vnemenLs dont se oompose notre exprienee eomme un ~ur la soeit. L'homme prend part aux vnements du m onde ;
m onde lmmain aHc lequrl nous faisons eorps )) ; et alors nous de cerLains ctres particulicrement reeptifs, on diL qu'ils les
eonstalons que nos senliments en font partie a u m em e titre que u scntent venir . De meme que le hros de Kipling, touL seul,
nos pereeplions ; e'est done notre exp Prienee m em e qui nous perdu au fo n d de la jungle, se m eLLait en habit pour dYner, eonor-
montre notre parent aYee les eh oses. << Les senlimenls puissanls mment aux coutumcs de son pays, l'homme devrait sefloreer
qui agilenl l'ame d cerlains momenls priuilgis sonl des forces de reeonna!Lre eL de rccueillir rn lui les licns qui l 'al tachent
aussi relles que celles donl s'occupe le physicierz .. . Celles d es vrits 'ncorc a u rrsle des Yivants. << T ous les vi\ ants se tiennent ... "
qu'il nous importe le plus de eonnattrr so nL, pour lu, des vrits :m.: 29~3 ) .
qui ont L senlies eL veues avant d 'clr e penses )) : telles sont les Mais l' t'rTeur constante de n olre raison esL dt' croire l'hommc
<< vriLs qui r elevent du senLime nL n (PM 268-273).- Bergson a trangcr dans le monde, sous pr texLe qu'il en est le ma1tre. Or
illustr eeLLe thse par une image d ' une gra nde profondeur, qui la situalion rninenl.e de l 'espece humaint' ne faiL nullemenl obs-
fait appel a une << force )) de ce gcnre (qui n' esL nullement une Lacle a reLLe compliciL sensiWe ; J'homme esL rn quelq ue sorte
m taphore n) dans son di seo urs de r cep tion a l 'Acadmil' 1<' premier IH; de la ~ature, celui qui montrc le chem.in e t qui
fran~ai se (p. 37-38), quand il voqu e la fig ur<' b ouleversant(' donne 1'(''\.rrnple a ses compagnons de rouLr )). << Tout se passe
d'mile Ollivier l errass par le m allwnr. Mais sa f<'mme, ajoute- eomme si un t\Lre indcis et Jlou , qu'on pourra appeler , comme
t -il, jusque-la si frele, a su t irer d ' rlle-m,1me une << cuirasse invi- rm voudra, lzommc ou sur-homme, avaiL ehrrch a se raliser, el
sible n, arme de protecLion inusable donl la su bstanee lait faite u?' taiL parvenu qu'cn abandonnant en rouLe un e partie de
de sa confianee et de son amour : << M :-~is quand vi nL la ca taslrophe. l1u-meme >l rt ainsi <<l'ensemble du monde organis dcvient comme
le voile bleu se souleva, ct une fcmme apparul, qu'on n e connais- l"humus sur lequel devait pou sser ou I'homme lui-mcme ou un
sait pas encore. Car du plus profond de sa dsolation elle tirail clre qui moralement lui ressembhiL )) (EC 2R9). En respectant la
la force de consoler ; eL du plus pur m(l al dP bont e t d 'amour elle solidarit de J'homme aYeC tous )es clres,Ja doctrine de J'intuil ion
avait Iorg miraculeusemenl pour Ct'lui q u 'elle admirait encor( '' nous donnc plus de force pour agi r ct pour , ivrr. Car, avec elle.
148 LA DIALECTIQUE DES IMAGES LA PLANTE MAGIQUE 149

nous ne nous sentons plus isols dans l'humaniL, l'humanil ne nous ce d la grande muvre de cralion qui esl d l'ol'igine el qui se
nous semble pas non plus isole de la nalure qu' elle domine
' ..
poursuil sous nos yeux n nous nous sentons ce parltctper (PM 133-
{EC 293). L'homme peut s'en faire une amie et la eonqurir, 134), car ce la Conscience apparatt comme le prncipe moteur de
s'aidant de cette longue camaraderie que la communaut d~:-.-. l'volution (EC 198). Alors tombe la barriere qui s'interposait
influences re~ues a cre entre elle eL nous, et qui fait qu'a la entre la Nature et nous ; et plus se Lrouve riche le sentiment que
moindre indication d'un sentiment nous sympathisons avec elle >> notre communion aYec elle nous fait atteindre, plus sa beaut
(DI 12). Comme le disait Bergson a son auditoire du Lyce nous transporte par sa profondeur eL son lvation (cf. DI 13-14).
Voltaire, quand l'homme tablit un couranl de sympalhie avec ll existe pourtant, d'apres Bergson, des ames ce accordes a
une chose , il en est ce comme enLre deux amis qui s'entendent a l'uni~son de la note fondamentale de l'univers qui est une note de
demi-mot et qui n'ont plus de secrets l'un pour l'autre {1). gnrosit et d'amour ... De loin en loin surgit une ame qui para1L
C'est alors que nous apparatt la beauL de la nature. ce Le triompher de ces complications a force de simplicit, ame d'ar-
mrite d 'une reuvre d'art, criL Bergson, ne se mesure pas tant tiste ou de poete, reste pres de son origine, rconciliant, dans
a la puissance avec laquelle le sentiment suggr s'empare de une harmonie sensible au crour, des termes peuL-Ctre irrconci-
nous qu'a la richesse de ce sentiment lui-mcme. L'artiste vise liables pour l'intelligence n. Ravaisson tait de ces ames ce vri-
a nous introduire dans ceLLe motion si riche, si personnelle, si tablement royales, nes pour le monde entier eL non pour elles .
nouvelle, et a nous faire prouver ce qu'il ne saurait nous faire ~'adressant au sentiment plus qu'a la raison dans la recherche du
comprendre (DI 13). n Encore fauL-il que nous en soyons capables! vrai, et a l'enthousiasme dans la cration du beau, Ravaisson
S'il n'est pas donn a Lous d'prouver un senLiment d'art, que est un des philosophes qui prsentent avec le temprament de
dire du senLiment de la naLure qui esL lui-mcme foncLion de notre Bergson, dont il a d ' ailleurs encourag la carri ere, les affiniLs
aptitude a oublier noLre ce suprioriL >> humaine pour pnLrer les plus remarquables. 11 insistait sur l'art qui est le plus lev
dans la communauL du Tout. ce L'homme, crit llergson, est le de tous, dit de lui Bergson, l'art mcme de la vie, celui qui faQonne
seul animal dont J'action soit mal assure, qui hsite eL Latonne, l'~me. Ille rsumait dans le prcepte de saint Augustin : Aimez,
qui forme des projets avec l'espoir de russir eL la crainte et faites ce que vous voudrez. Et il ajoutait que l'amour ainsi
d 'chouer. C'est le seul qui se sente sujet la maladie, et le seul enlendu est au fond de chacun de nous, qu'il est naturel, que
aussi qui sache qu'il doit mourir ... Les inquitudes de l'homme jet nous n'avons pasa le crer, qu'il s'panouit tout seul quand nous
sur la terre, et les tentations que l'individu peuL avoir de se cartons l'obstacle que notre volont lui oppose : l'adoration de
prfrer lui-mcme a la communau L ... se prcteraient a une nu- nous-mcmes >> (PM 318-321).
mration sans fin ... Le reste de la nature s'panouit dans une
tranquillit parfaite. Plantes ct animaux ont beau cLre livrs a
touc; les hasards, ils ne s'en reposent pas moins sur l'inslant qui
passe comme ils le feraient sur l'ternit. De celle inallrable
con(iance nous aspirons d nous que/que chose dans une promenade
d la campagne, d'ou nous revenons apaiss (MR 218-221).
Peu de philosophes ont saisi comme Bergson la valeur de
l'harmonie que l'homme peuL re evoir de l' univers. L e monde,
criL-il , n'est-il pas une reuvre d'arl in(inimenl plus riche que celle
du plus grand arlisle ? >> Qu'on observe la nature entire : elle
gnere des especes, des individualits, plantes ou animaux, dont
chacune a son caractere propre, des socits qui droulent des
acLions et des situations comparables a celles de n'importe quel
drame (PM 131 ). Mais a cette ralit qui s'invente devant

(1 ) Loe. cil., p. 429.


cnEUSEll 151

quesLion en question, on rn al'five celle-ci : LanL donn la


amme dt>s couleurs qu e la physique rsout en vnements
imenLaircs d'unc plus ou moins grande frqurncr, il y a lieu
de rcchercht>r pourquoi noLrc percepLion cueille, uans 11' champ
immcnsc d<'S frquences, ces frquences dtermint>s que seront
les di\ crses coulrurs,- pourquoi d'abord elle en cueille, pourquoi
XII ensuiLe elle cueille celles-la plutot que d' autres n (PM 72). C'est
porLcr le dbaL initial, de l' aU rnLion a la percepLion, de la per-
,(:epLion ce que Bergson nommc la facult de conccvoir ou de
CREUSER percrvoir ues gnralits (Pl\1 64).
Dans le labyrinthe des acLes, Lats et faculls de !'esprit,
le 111 qu'on ne denait jamais lach.er est celui que fournit la bio-
u carLer ... , largir ... , << creuser >> , nous rcvcnons Loujours lo!!ir ; cet aphorisme bergsonien doit Ctre conslamment repris
ame mcmes images. AlL'< yetL'\. de Bergson, elles sonL les voies si l'on \ euL viLer de s'garer en tudiant les foncLions psycho-
convergenLes qui m(menL, suivnnt l'expression spinozistc, a la logicpws, dont il ne faut jamais perdre de Yue la signi fication
vraie connaissance des choscs. Nous sommes a nouveau au car- d'abord vitale (PM 64-65). La premicre ncessit( pour un CLre
rdour (1). carLer le masque l[Ue le moi utilitaire projetLe sur la vivant est d'uliliser sa conscicnce en vue de la vie, c'esL-a-dire
ralit vraie, pour dcouvrir >> sa vie fconde ; nous enfoncer <le la ftre servir soiL a cartel' des dangers, soiL a procurer des
en ceUe percepLion dilaLe pour la creuser eL l'largir (PM 169) ; avantage:-;. Pour profiter d'une situation donne, il est indis-
tl'lle est la mthode que Bergson propose au philosophe. A pensable U(' ;;avoir ce qui s'ensuivra de telles ou telles dmarches
~ creuser >> ainsi jusqu'au fond de soi-mcmc (DI 101, 123, accornplies, de hllcs ou telles dci!'ions prises. Comment le savoir,
1\IR 8, etc.) pour en dcouvrir la partic cachc >> (R 163), et jus- sinon par Jp rappd d'une siLuation analogue, et des consquences
qu'au fond des choses (EC 299, Pi\1 109, cte.) pour en atleindrc qui onL pu suivre tclle acLion, Lell<' dcision? L'association des
le prncipe, on n'chouera pas plus a ressaisir la nature vritable images r~t prcisment cette modalit de la mmoirr par laquelle
du moi et de l'univers qu'on n'chouerail d dmeler des plantes aux s'opcre le rappel immdiaL eL machina! ; par ressernblan ce, !'ani-
liges el feuillages enlrelacs, enchevelrs, si l'on creusail jusqu'aux mal voque disLinclemenL ou confusmcnt l'image d'une situa-
racines (PM 65). Mais on dira que cet largissement est impos- tion analogue ; par conliguiL, il raUache a ceLLe image le souvenir
sible, dit Bergson. Comment demander au:x; yeux du corps, ou a
1 ceux de !'esprit,, de voir plus qu'ils nc voienL? L'aLLenLion peut
prciscr, clairer, intensifier : elle ne fait pas surgir, dans le champ
de ce qui y fut juxtapos dans l'espace eL dans le Lemps. L'asso-
ciation drs images, memc quand elle devient l'association des
idr~. dcmeure un processus pasl'f correspondant a ce qu'il y a
de la perccplion, ce qui ne s'y Lrouvait pas d' abord. Voila l'ob- d'aulomalique clans la vie de !'esprit; c'est une facuiL par
jcction. - Elle est rfule, croyons-nous, par l'exprience n laquelle l'homme continuc d'cLrc un animal, avec cetle ditrrencc
(PM 169-170). que chez !'animal, l'associaLion des images remplace le raison-
Remarquons d'abord que l'expricnce, ce n 'esL pas ce qui nt>menl donL elle est l'csquissc, Landis que chez l'homme, il y a
s'imprime aulomatiquement en nous. La psychologie a L scission : d'un cot le raisonnemenL dductif et inducLif accentue
longtemps enLratne par les Empiristes a considrer l'acte de son caracLere rcprsentatif, de l'auLre l'associaLion des ides
perception comme simple, c'est-a-dire comme 1'tat d'un su jet conserve son caractre automatique.
recevant du dehors des impressions. Mais Bergson s'est demand L'a.,sociation ainsi enLen'due est 1'vocation immdiatc d' une
d'une part pourquoi un agriculLeur et un peinLre ne voient pas ide ou d'unr image par une autre ide ou une autre image, c'est
dans le mcme paysage les mcmes choses, et, d'autre part, ce qui le prsent suggrant l'absent, l'actucl rappelant mcaniquement
distingue la perception de l'homme de celle de l'animal. De le virtuel. CcLte facult de r agir devanL une situaLion donne
est a !'origine galement d'une auLre foncLion double dont
(1) U. su pra, p. 73-77.
l'homme ne s'esL pas fait fauLe tl'user et d'abuser : l'abstraction
152 LA DIALECTIQUE DES IMAGES CREVSEU 153
eL la gnralsation. Supposons que l'aetion soit une aetion
aeeomplie par nous, e'est-a-dire un mouvement de raction d'abstraire purcment eL simplemcnt que. d'abstrairc ~n g~ra
eonseutif a la pereeption. Cette action aceomplie, cette attitude I'sant l'abstraction telle que nous la prat1quons aboubt touJours
..: l'ide gnrale, du fait que l'ide abstraite utile est celle d'ou
prise est dja abstraction eL dja gnralisation, puisqu'elle
:ont efiaces les particularits de temps et de lieu, et:. que l'idc
abstrait de la ralit un eertain aspecL qui nous a intress et
qu'elle est susceptible de se rpter en prsence des memes per- "nrale ne peut etre obtenue que par l'extraction des qualits
ceptions. Bref, des perceptions difTrentes qui contiennent un ~ommunes qu'on a dtaches du tout. Elles sont impliques
aspect commun inlluenceront de la meme maniere notre corps !'une I'autre.- Si la facult de contracter des habitudes motrices
dont le role est d'en extraire l'efTet utile ; notre corps excutera est done commune a l'homme el. a !'animal, il n'est pas vrai
done en prsence de ces perceptions dissemblables des mouve- pourtant que !'animal arrive a abstraire et a gnraliser comme
11 ous; c'esl qu'il ne va pas jusqu'au boul de l'opralion. L'animal
ments identiques : il prendra la meme attitude, et cette attitude
~e borne a vivre, il s'en tient au.x ractions motrices habituelles.
devenant en quelque sorte la raclion lype, la raction invariable
abstraction et gnralisation sont vcues et non pas penses.
de notre personnalit place en prsence de ces perceptions
variables, constituera tout a la fois une abstraction et une gn- explique Bergson ... Concevoir ou plutt percevoir ainsi la gn-
ralisation naissante ; l'habitude motrice du corps, habitude cons- ralit est d'ailleurs aus'>i le fait de l'homme en tant qu'il est
eutive a des exeitations semblables produites par des causes animal, qu'il a des instincts et des besoins. Sans que sa rllexion
difTrentes, voila done la source infrieure, !'origine empirique ct meme sa conscience interviennent, une ressemblanee peut etre
de la double facult de gnraliser et d'abstraire. Or tout etre extraite des objets les plus difTrents par une de ses tendances ;
vivant, dit Bergson , peut-Ctre meme tout organe, tout tissu elle classera ces objets dans un genre et crera une ide gnrale,
d'un Ctre vivant gnralise, je veux dire classifie, puisqu'il sait joue plull que pense. Ces gnralits automatiquement extraites
cueillir dans le millieu ou il est, dans les substances ou les objets sont mcme beaucoup plus nombrcuses chez l'homme, qui ajoute
les plus divers, les parties ou les lments qui pourront satisfaire it l'instinct des habitudes plus ou moins capables d'imitr.r l'acte
te! ou te! de ses besoins ; il nglige le reste. Done il isole le earac- in~tinctif (PM 66). Chez l'homme, sur cette base d'extraction
tre qui l'intresse, il va droit a la proprit commune; en d'autres automatique de ressemblance, ~e grefTe un efTort de rllcxion,
termes il classe, et par consquent abstrait et gnralise >> (PM 66). de laquelle natt une ide abstraite et gnrale pense, reprsenle
- Certes, sous cette image de << cueillir , llergson confond le Iait el non plus simplemenl vcue. De telle sorte que leR facults dites
d'abstraire et eelui de gnraliser, mais eomment les distingue- humaines ne sont qu'une rllexion sur les facults infrieures que
rions-nous ? Une ide gnrale est une ide qui reprsente un l'on rencontre dja dans toute matire vivante.
genre, e'est-a-dire un nombre indfini d'objets individuels rpon- Cette rllexion qui convainc l'homme de l'utilit des pro-
dant a certaines conditions ; e'est paree qu' ils rpondent au.x cessus d 'abslraction el de gnralisation l'amnc a en tendre
memes conditions qu'ils forment un genre, mais eneore faut-il indfiniment la portc. Imitant la nature, mais l'imitant acti-
pour que l'ide du genre se eonstitue, que les conditions com- vement, il ira chercher dans les choses certains aspects communs
munes aient t dgages, qu'on ait extrait, par eonsquent, des qui n'ont plus une utilit immdiate pour la vie matrielle mais
objets individuels certaines proprits communes : l'ide gnrale qui peuvenl l'irzlresser aulremenl. Alors, se conformant a la loi
est done une ide abstraite. Maintenant, l'ide abstraite est-elle naturelle qui veut que l'abstraction el la gnralisation operent
une ide gnralc ? Supposons que d'une tablc noire se dgagc par la craLion d'un mcanisme moteur toujours identique a
par abstraction la couleur noire ; l'abstracLion rduite a ses lui-mcme pour rpondre a des perceptions diverses, il cre le mol :
propres forces donnera la couleur noire de la table, c'est-a-dire celui-ci est a l'ide gnrale artificielle, forme par l'homme, ce
un certain noir dtermin qui occupe un certain point de l'espace que l'habitude automatique est a l'idc gnrale naturelle, a la
et une certaine place dans le temps ; pour passer de la a l'ide du ressemblance spontanment extraite par le corps qui l'ut:.ilise.
noir en gnral, il faut un efTort supplmentaire qui efTace les Bref, a !'origine de la plupart des ides gnrales proprement
particularits de temps et de lieu, ct cet efTort est la gnralisa- humaines, se trouvent des tendances, des habitudes, des gestes
tion meme. Dans 1'tat actuel des choscs, il est plus difficile 1t des altitudes, des complexes de mouvements automatique-
ment accomplis ou esquisss , la ressemblance entre choses
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(J}?EUSER

o u tats, que nous dclarons percevoir, tant a vanL touL << la pro- plus souvcnt : nous nous sommes habit us penser par mo~s.
prit, commune il ces lats ou a ces choses, d'obtenir dr notrc Les 01 ots onL mcme flni par contractl'r certaines alliances entre
corps la mcme raction, de lui !aire esqui:;scr la mrme att.itude cux ou certaines anlipathies. II y a des mols qui s'appellent les
rt commenccr les mcmes mouvcnwnts n et c'est l'idenlil de uns les autres, d'autres qui s'excluent, el l'on pcut soutenir assez
racLion a des actions difl'rentcs qui, rejaillissant sur elles, y lon~rLemps une conversation sans qu 'il y aiL aulre chose que des
introduit la ressemblance, o u 1'rn fait sorlir n (P::\1 ()7 ). ~Iais moL.; chan~s. On voiL des individus incapables de lier des ides,
K )OrSqll(' )a rfleXiOil aura Jev a J'lat de penS(' pure Uf'S repr- rpondre inlelli~emment en apparence a des quesLions, les mots
:'~~O(alOilS qui n 'taient guere que l'inserlion de la con"cience :lppelant mcaniquement les mots. l\Iais d'ordinaire, meme si
dans un e adre matriel, aLtitudes ct mouvements, elle formera nous nr pensons que des mots, nous senlons qu'il y a quelque
'olonLairemenL, directemenL, par imitat.ion, des ides gnrales dtosc derriere. nous senlons que nous pourrions les convertir en
qui ne seronl qu'ides n (P:\1 67-68). C'rsL assc.~: dirc qu'il y a d'unr I{Utlquc aulre chose ct. c'csL justemrnt ceLtc possibilit perma-
part des ressemblanees qui tienncnt au fond des choses . qu'il nente dr conversion qui nous inspire conflance et faiL que nous
y en a d'autres auxqudles elles ont donn naissance <fU seront nous f'n tenons atL"X mots. Le mot done, qui est courammcnt la
encorr rclati ves, dans unc crrtaine mrsure, la commodiL de .-;ubsti luLion de l'ide, LienL d'elle loule sa force, et sans elle n'est.
l'individu eL de la sociL mais que la science eL la philosoph ic plus rien . Dr la vient le mpris cinglanL de I3ergson pour l' ama-
n'auronL qu'a dgager de cetLc gangue pour obtenir une vision 1eur n, d plus gnralemenL pour cct Homo loquax, dont la
plus ou moins approximalivc de quclquc aspecL de la ralit ll, prnse, quand il pense, n 'esL qu 'une rflexion sut sa parole ''
el que d'autre part l'immrnse majorit des idcs gnrales sonL P\l JOG) !
Hrtificielles, ayant l.~ cres par la soeil gracc au langage. La catgorie des genres rels comporlr des quali Ls, LeUes
Pour commencer par ccl le derni(re calgorie d'ides gn- qur. les couleurs, les saveurs, les odeur~ ; des lments ou de:;
ruii'S, il y a lieu de constater qu'elles bnficienL de l'objecLivit de cornbinaisons, tels que l'oxygene, l'hydrogine, l'eau; enfln des
rcrlaines d'entre elles, celles prcismenl qui se rattachent a des forrt~s physiques comme la pesanleur, la chaleur, l'lectricit l
rcssemblances du premier genre; d'ou la cr oyance gnrale dans (PM 70), eL surtout les gnralits primitives, d'essence biologiqu('.
1'.\ntiquit (a l'excrption drs picuriens) ;\ la ralit absolue {'ellts qu'on pourrait appeler, dit-il, les gnralits objectiYes.
des Ides. Il ne faut d 'aillcurs pas lnliter trop l~erement cette inhrenles a la ralit meme )) (Pi\! G9). L'exlrnction de la ressem-
uocLrine, car, pour que nous soyons arrivs dga~er des ressem- hlance relle est un pro<;d vital, qui caractrise aussi bien l'op-
blanccs, encore fallail-il qu 'il y en cut de relles; il est done indis- ration de notre mmoire versant dans le prsenL les deux ou trois
pensable d'accorder au Ralismr qu'il y a dans la nature un souvenirs qui jaillissent en quelque sorte sous la pression d'u:t
prncipe inlelligcnt ou mcanique tui ralisanL des ressemblances besoin urgent, que celle de l'instinct fournissant a !'animal la
aboutit il produire des genres. Mais noLre intelligencc fab rica- connaissance juste ncessaire pour l'accomplisscment de l'acte
trice, une fois en poRsession du modc de cration de l'ide gn- utile, que le travail d'organisa Lion de la cellule rpondant au.x
rale que consLiLue le mol, ticnt << l' ide gnrale d' ide gn rale. mcnaces de danger par des ractions dfrnsives appropries (Et :
Elle pruL alors conslruire des ides gnrales comme il Jui 180-182). La solidarit de l'homme avec Lous les vivanLs rside
platL )) (PM 75). L 'ide g-nrale rflchie nc rside done pas dans prcisment dans celte aptitude commune. Pour n'cLre pas du
le moL (comme le prlend le Nom inalisme), ni dans telle ou Lelle domaine de l' intelligence, dit Bergson, l'inslincL n'est pas silu
image que nous y joindrions, mais dans la puissancc d'voquf'r hors des limites de !'esprit. Dans des phnomenes de senLiment,
vo)()nL toutcs les images possibles rpond<l nL il ce moL; et cette dans des sympathies eL des antipathies irrflchies, nous expri-
proprit esL une til'lualil, qui rcnd compLe prcisment du mentons en nous-memes, sous une forme bien plus vague, et trop
caractere indflni du progres ouverL par l'intelligencc. Comme pntre aussi d'intelligence, quelque chosr de ce qui doit se passcr
L<!nd a le reconnailrc le Concc} tualisrne, la gniralit n 'est dans la conscience d'un insecte agissanL par inslincL (EC 190).
qu'une virt ualit, indprndanLe en soi rt du mot et de l'image, ~fais, tamiis crue la conscience de 1'acle, e hez Lous les etres vivants,
comme l'habitude dont elle est une imilalion intellectuelle. - l'homrne exccpl, est plus ou moins noye dans l'accomplissc-
Ce~le possibilil d 'voquer des images e~t d'ailleurs latente le ment de !'acle paree qu'elle est j oue et non pense, nous avons
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LA DIALECTIQUE DES IMA GES 157
CREUSER
vu l'homme se dgager de l'action automaLique qu'il remplac~
par la reprsenLation de l'acte possible. L'homme est capable de suspicion par l'intelligence en exercice, mais il faul d'abord que
rappeler le souvenir pour lui-meme eL de percevoir pour percevoir. [instincl, mu en inluilion, soil devenu dsinlress. L'intuition
Meme chez les animaux suprieurs, le dgagement est seulement hurnaine serait alors, dit Bergson, << capable de rflchir sur son
amorc. Qu'on considere par exemple le phnomene appcl objet et de l'largir indfiniment >> (EC 192).
u attention spontane)) qui est commun a !'animal et a l'homme
Rflexion, c'est-a-dire attente, c'est-a-dire choix. Sous sa
(et d'ailleurs sans rapport avec l'attention diLe volontaire qui forme la plus humble, la conscience est dja, au sens large du
est propre a l'homme) : c'est l'tat d'une conscience ftxe par la termc, attention ; la vie sous toutes ses formes esL d'abord un
percepLion prsente et Lout entiere a ceLte perception ; !'animal tri, << cueillant ce qui esl ulile a l'espece, ce qui 1' intresse .
dresse l'oreille au moindl'e bruit eL couLe ; c'est le bruiL qui a Mais, au fur et a mesure qu'on s'leve dans l'chelle des etres ,
fix son attenLion plutt qu'il ne l'a fixe lui-meme ; l'attenLion l'ulilil commune a Loute une espece fait place a un prncipe de
spontane demeure une arme. De mcme le souvenir d'un meme dilirenciation individuelle d'apres l'objel de l' << inlrl . A vrai
spectacle auquel ils auront assist modifiera probablement de la dire, l'altenlion dite volonlaire peut prendre bien des formes.
meme maniere un cerveau de chien et un cerveau d'homme, ~ous l'avons dstingue dja de l'attention sponlane qui
si la percepLion a t la meme ; pourtant le souvenir devra etre tst provoque par l'action d'une cause exlrieure dont l'objel
tout autre chose dans une conseience d'homme que dans une s'empare du sujet. le, c'est au contraire le sujel qui choisit dr
conscience de chien. Chez le chien, le souvenir restera captif de diriger son attention sur un point qui l'intresse. Qu'elle soit
la perception ; il ne se rveillera que lorsqu'une perception dirige sur les choses du dehors, auquel cas elle cst aLLention
analogue viendra le rappeler en reproduisanL le meme spectacle, proprement dite, ou tourne vers le dedans (on l'appelle alors
et il se manifestera alors par la reconnaissance, plutt joue que souvent rflexion), l'atlention << volontaire a pour premier efTeL
pense, de la perccplion acLuelle bien plus que par une renaissance de limiter le champ de l'observation , de maintcnir la conscience
vritable du souvenir lui-meme. L'homme, au contraire, est fixe un cerlain temps soit sur un objet dlermin, soil dans une
capable d'voquer le souvenir a son gr, a n'importe qucl direclion dtermine ; - par la me me (deuxieme efTet) l'atten-
moment, indpendamment de la perception actuelle. Il ne se tion produit une inhibition d'ides et de mouvements : d'ides,
borne pas a jouer sa vie passe, il se la reprsente et il la reve )) car, justement paree que la conscience se concentre sur un ou
(EC 195-196). C'est la complication du ccrveau humain qui, plusieurs points choisis, elle carte tout le reste ; de mouvements,
en mettant un plus grand nombre de meanismes aux prises car nos atlitudes mentales s'inscrent dans des altitudes corpo-
entre eux, aura permis a la conscience de se dgager de 1'treinle relles qui suivent la meme loi;- en Lroisieme lieu, l'altenlion rend
des uns et des autres et d'arriver a l'indpendance >> (EC 196), l'objel plus distinct, ses contours plus nets; - surtout ( qualricme
d'ou la difTrence de nature qui existe, selon Bergson, entre les rliel), dans ce champ reslreint, l'attention nous faiL apercevoir
animaux et l'homme. La mainmise de l'intelligence sur la maticre un nombre croissant de choses. L'attention esL ainsi une facult
a done eu pour rsultat, en domptant l'automatisme, de mettrc en d 'analyse en meme temps que de synthCse : en nous faisant
libert la conscience ( EC 199). L'intelligence pourtant continue percevoir ou comprendre les contours de 1'ohjet, elle conduil
a ne connattre toutes choses qu'en restant en dehors d'elles, au a en faire la synthese intrieure ; en trouvant a l'ntrieur une
contraire de l'instinct qui ne saisit que ce qui 1'intresse, mais du mullitude de plus en plus grande d'lments, elle fait une ana-
dedans, <<par une intuition, dit Bergson (vcue plutt que repr- lyse de plus en plus complete. - Pour comprendre le role qur
senle) qui ressemble sans doute a ce qui s'appelle chez nous joue l'attention dans le passage humain de la recherche exclusi-
sympathie divinatrice (EC 190-191). De telle sorte que, a l'inverse vement ullitaire a l'inluilion dsintresse, repronons l'expli-
de l'intelligence qui tourne autour de l'objet, l'altire chez elle cation bergsonienne de son opration dont nous avons dja donn
au lieu d'entrer en lui, c'est a l'intrieur meme de la vie que nous la trame. La doctrine que Bergson considere comme valable esl
conduirait l'intuition humaine, c'est-a-dire l'instinct devenu celle de Ribot, suivant laquelle l'altention a pour condilion
conscient (EC 191-192). La conscience peut done, une fois libre, essentielle une attitude physique obtenue par l'inhibition de
se replier a l'intrieur et dvelopper les virtualiLs tenues en tous les autres mouvemenls que le corps esquissait, attitude
physique sur laquelle le sujet regle son atlilude mentale (La
IGS L \ 1Jf.1T.ECTIQVE DES IJIAGES CRElSER 15~

psychologie de l'allenlion ). Mais Brrgson estime que cette thorie !re que l'intensiL, la fcondiL de l'aLLenLion soienL direcLemenL
est incomplte, du faiL que l'attitur n'est pas le Lout de l 'atten- ~onction de la richesse drs souvenirs donL le sujet peuL disposer.
tion, car on peuL regarder fixcmenL un objet et ne pas le voir, L'aLLention varie de personne a personne en raison de la qualiL-
d'ou la ncessiL de rechercher quel esL cet tat d 'esprit spcial dt: kur imagination, qui dpcnd cllc-meme de l'amplitude eL df'
qui vient s'insrcr dans l'attiLude eL cornment il se produit.- l'oricnLalion de leur exprience. On peuL juger de la valeur d'un
Remarquons d'abord que l'altention que nous pretons anx h>priL la nature de son aLLenlion, eL c'est pourquoi Bergson
choses qui nous environnenL dprnd avant Lout des habitudes n\cu~e lrs prtentions de l'homme ce inLe lligent >> connattre dt
de nolre mmoire ; suivant les consciences ce sont des souvenir:;; l.outes choses sans les aYoir apprises, en s'cxclamant : ce Comme st
d'ordre diiTrent qui operent sleclion entre les perceplion~ la 1raie suprioril pouvait lre aulre chose qu' une plus grande
possibles, eL c'csl pourquoi, placcs dans les memes milieux;, P!le, force d'allenlion! Comme si ceLte aLLenlion n'lait pas nces-
n'y voient pas les me mes eh oses. Il"ailleurs l'exprience n 'es Ir sairemrnt spcialise, c'est-a-dire incline par la nature ou
jamais que ce que nous avons choisi de rccevoir, car une percep- l'habiLudc vers certains objets pluLL que vers d'auLres! Commc
tion puremenL passive, a suppo:wr qu'elle existe, se prolong-'- -.:i elll' n'taiL pas vision directe, vision qui perce le Yoile des mots! ;.
rait immdiatement en mouvemenls de raclion ; la percepl ion J>M 105).
consciente ne peuL etre que cdle a laquelle nous sommes aLLenlifR. Crs dernieres paroles nous monLrenL qu'il y a encore autre
Les expriences sur le mcanisme dr la lecLure, en grossissaul. ehose dans l 'attention, quelque chosr d'anlrit'ur en quelque
l 'opraLion, l'onl rendut> visible 1\ril nu : la lecLure couranLP sorte a la conscience que nous en prenons eL il la volonL avcc
comporte seulemenL la P''rception d'une tres petite partie de" laquelle nous nous tendons pour amcner, rctenir, fixer noLre
caracteres, quelques jambages ; LouL le reste est suppl par la tsprit sur l'objeL choisi. Nous avons vu que la concentration
mmoire eL est cependant ce vu , paree que les souvenirs matl- fait rendre a l 'objet plus de choses que noLre mmoire ne pcul
rialiss s'intercalanL parmi les Lraits rellement pergus. Ir y mettre, et qu'elle obtienL du sujeL qu'il ce se dpasse n, qu'il
sujeL ne peut dire quelles leLLres il a vues, lesquelles imaginl's. se hausse au-dessus de lui-mcme )) pa une ce craLion de soi par
Le processus de la perccplion n'est done pas rectiligne, mai!5 ~oi sur laquelle Bergson esL intarissable. Pourquoi ? En creu-
circulaire ; nous crons continut>llement des images en projelant snnt par l'attention au fond de lui-mcme ou au fond des choses
aclivement des somenirs qui virnnrnL recouvrir l 'image rudi- - ce qui revient au meme - ]'esprit pnctrc dans un domain1
mentaire suggre par l'objel. Dans re processus de va-el-tienl qui n'est plus celui des concepls fixes, drs id!\es claircs eL dis-
qui peul se poursuiLre ind(tnimenl consiste le progres de l'allenlion. 1inclrs, des personnalits limites par rles contours solides, le
c'est-a-dire la distinclion et la richl's;;e qu'elle dcouvre a l'objel. .-.tres rL les choses ne sont plus exactrml'nl ce qu'ils moptrent.
au fur et a mesure que sonL projrls des souvenirs de plus eu ils dbordenL les uns sur les auLres par unP solidarit, une sym-
plus nombreux capables de compltrr la premire hypothese. pathic cui permet a chacun d'adopter avolont du dedans quelqur
On ne peuL done faire aLtcnlion qu'a ce qu'on connalt dja (fuel- !~hose de la vie intrieure des autres : c'esL propremcnL la connais-
que pcu : deu." personn<s, assisLanL :\ une meme conversation sance inLuiLive telle que Bergson la dfiniL dans 1' Inlroduclion
dans une langue lrangere que l 'une connalt et l 'autre ignore. ri la nH;laphysique. Alors notre volont se dilaLanL >l <e dilaLera n
n 'entendenL pas les memes sons, pmce qu'elles ne les ailendenl noLre vision des choses (Pl\1 169) car cclte connaissance intim e
pas de la meme fa~:on, la premicre scule LanL capable de faire 'open' prcismenL par le LruchemenL de l'al LenLion qui appara1l
attenLion. - Si l'on relieuL le faiL mis en valeur par RiboL, on commr la {ar11ll de choisir son centre d' inlret.
congoit que , les ractions motrices lanL supprimes, la solidarit En raliL, l'a LLention permeL :\ !'esprit de former avec son
entre !'esprit et l'objet s'tablisse d'autant mieux, et qu'un nhjet qut'l qu'il soiL un LouL solidairr, dans le mcme sens ou
change s'opere liant de plus en plus directement l'objet au sujcl BPrgson exprime le rapport entre le Sphe), et sa victime comnw
au point d ' aboutir l 'identit de l'image et de la perception : e' une sympalhie (au sens lymologique du mol) qui le renseignP
dans ce cas, c'esL acqurir l 'exactitudc que l'aLtenlion aura ~ du dcdans, pour ainsi ire, sur la Yulnrabilit de la Chenillc.
serv.- D 'autre parL, l'accrnL mis par Bergson sur le nombre el
la qualit des somenirs senant consliLuer l'image faiL compren-
:.e sentiment de vulnrabiliL pourrail, ajouLP-L-il, nc ren devo
: la perccption exLrieure, el rsuller de la !'Pule mise en pr.;cnrf
lGO LA DIALECTIQUE DES !JfAGES
CREUSER 161
du Sphex et de la Chenille, considrs non plus comme deux a la seconde ( dans La perceplion du changemenl) : .. Voila 1'ob-
organismes, mais comme deux: activits >> (EC 188-189). La jection, dit Bergson. Elle est rfute, croyons-nous, par l'exp-
vision intuitive >> dont il est parl dans le Lex:Le prcdemment
rience. Il y a, en efTet, depuis des siccles, des hommes. dont la
cit (PM 105), dans lequel Bergson mesure la valeur d'un Ctre fonction est justement de voir et de nous faire Yoir ce que nous
humain a sa capacit de se concentrer par l'attention, obtienL de n'apercevons pas naturellement. Ce sont les artisles (PM 170).-
l'homme ce que l'intelligcnce seule n'a pu lui donner : la possibi- Dans Le rire, cril bien antrieurement, en 1900, Bergson avait
lit de se dsintresser de l 'utile non pas pour Lourner son atten- complt a\ec une sorte d'allgresse les quelques pages d'attente
Lion << dans un autre ct >> mais pour s'inlresser aulremenl aux des Donnes immdiales sur la sympathie qui fail le fond du sen-
memes choses; au lieu de porter son attention sur un objet pour timent esthtique. << De loin en loin, par distraction, la nalure
obtenir de lui ce qu'il dsire, pour en tirer ce qui l'intresse, su~cite des ames plus tltaches de la vie ... Je parle d'un dtache-
l'homme peut se concentrer sur le mcme objet, le contempler ment naLurel, inn a la sLructure du sens ou de la eonscience, et
d'une fagon a certains gards dsintresse puisqu'il ne le convoite qui se manifesle Lout de suite par une maniere vil'ginale, en
nullcment et qu'il n'en allend ren pour lui-meme - l ' << intret quelque sorte, de voir, d'entendre ou de penser. Si ce dtache-
qu'illui porte tant d'un ordre suprieur, sans commune mesure ment tait complet, si l'ame n'adhrait plus a l'action par aucune
avec l'utilit proprement vitale. Il s'agit alors d'inluilion << eslh- de ~es perceptions, elle serait !'ame d'un artiste comme le monde
lique paree qu'il s'agit d'un regard pur. n'cn a poinl vu encore. Elle excellerait dans tous les arls a la
Voici consomme la << coupure >> dont Bergson parle souvent, fois, ou plutt elle les fondrail tous en un seul. Elle apercevrail
par laquelle l'homme s'est dlach de 1'animalit ; elle s'est faite loules c/oses dan~ leur purel ol'iginelle (R 157). Mais ce serait
en deux lemps. Premier temps : l'inLelligence en formation trop demander a la nalure ! << Pour ceux meme d'entre nous
~ obtient que le sujet aLLende avanL de ragid1l'excitation motriee,
d'ou la facult de se reprsenter, c'est-il-dire de percevoir, puis
qu'elle a fait artisles, c'est accidentellement, et d'un seul cot,
qu'elle a soulev le voile. C'est dans une direction seulement
de rllchir sur celte reprsentation, qui fait crottre elle-meme qu'elle a oubli d'attacher la perception au besoin. Et eomme
la marge d'indtermination conduisant la libCIt de la volonl chaque direcl:.ion correspond a ce que nous appelons un sens,
humaine; deuxime temps : l'attention se tourne sur le sujet c'est par un de ses sens, et par ce sens seulement, que l'artiste
memc et transforme l'instinct riv a son objet par l'intrcl de cst ordinaircment vou a l'art:.. De la, a !'origine, la diversit des
l 'espece et de la prservation individuelle, en intuition qui, arls. De la aussi la spcialit des prdispositions >> (R 157-158).
conservant son lien sympathique avec tous les vivanls, l'emploie Nous naissons avec des tendances a nous intresser a Lel ou
non plus a prendre, mais a comprendre. lrl aspeet de la ralit ; que son!:. ces prdisposilions ? Elles
A l'objcction Lire de la prtendue impossibiliL de la connais- marquent encore l'action d'une certaine forme d'altention
sance inLuitive, <' je veux dire, dit Bergson, l'instinct devenu volontaire, la plus leve sans doute, puisqu'elle assume le passage
dsinLress , eL de << l'largissement de la eonnaissance qui de l'attachemenL au dtachement, de l'intrCt utile a l'intret
en rsulLe, Bergson donne a deux reprises la meme rponse. {'~thtique, lequel est propremcnt du dsintret. Chaque disposi-
\'oici la prcmiere, dans L'volulion cralrice : << Qu'un e!Tort de tJOn est une sympathie inne de la sensibilit:. pour tel ordre de
ce genre n'csL pas impossible, c'esL ce que dmontre dja l'exis- recherches, telle activil prfre, tellc nature d'images ou l'etre
lence, chez l'homrne, d'une facult esLhtique a cot de la pcr- sent qu'il peut donner sa mesure paree qu'il en a le gout. Remar-
ception normale. :\otre ccil apcrgoit les Lraits de l'Ctre vivant, quo?~ qu'il n'en a pas toujours l'aptilude ; combien d'tudiants
mais jux:taposs les uns aux auLres eL non pas organiss entre choJsJssent des voies qui leur plaisent el pour lesquelles ils ne sont
cux. L'inLenLion de la vie, le mouvemcnt simple qui court a nullement dous ; mais la prdilection de leur creur est d'une
lra vers les lignes, cui les lie les unes aux a u tres el le m donne une telle ex:igence, el:. aussi d'une telle puissance qu'elle obtient de
~ignification lui chappe. C'est cetLe inLention que l'arLisLe vise leurs mains, de leur mil, de leur intelligence l'efTorL ncessaire a
ressaisir en se replaganL l'inLrieur de l'objet par une espce l'P~ercice et au perfectionnement de la comptence technique,
de sympathie, en abaissant, par un efl'ort d'intuition, la barriere qu1 est done acquise et non inne. Mais la plupart du Lemps, le
(1ue l'espace inLerpose entre lu eL le modele >> (EC 192). Quanl:. gout et l'aptitude sont ns ensemble : on parle alors de vocation,
L. ADOLPUE 11
162 LA DIALECTIQUE DES IMAGES
CREUSER 163
car la capacit intellcduelle ou manuelle est comme appele et
a la fois pousse a l'ceuvre sans reluche par une force qui vient du vient alors non seulement l'extension , mais la profondeur de la
fond de l'etre, qui a suscit le don qu 'on exploite, ct qui alimente vi:sion qui caractrise les etrcs d 'lite? << Quand ils regardent une
sans cesse l'efTort crateur en orientanl les souvcnir., et !'en- r/rosr., rpond Bergson, ils la uoient po11r elle, el non plus pour
semble de l'cxpricnce vcue daos la direction dtermine ou eu.c (P.M 171-174).
opere l'atlention. 11 arrive meme que la concentration sur ce Voici done comment l'alLenLion volonlaire distingue les
point soit si complete que le reste du monde demeure indifTrent: Hrcs en les disposanL, chacun suivant sa mesure, son degr
on dit que le sujet cst distrait ; son attention est exclusivement tl'volution, a imenter la vrit, car ij n'y a que les individus
braque sur son objet au point qu'il s'y livre tout entier el ne qui in,cnlent. Or ils ne pcuvcnL y parvenir qu'en unissant le
serait plus capable de s'ex:primer a fond so us Loute autre forme m oyen de [' inlelligence a u moleur de rinluilion. Saos la seconde,
d'activit. L'on voit bien par l comment la facult humaine l'invention ne serait que technit[UC, pratiquc, dvialion, a bus,
err~ur; sans la premicre, la vril - en admet lant qu'elle soit
d'attention est l'instrument minent de son progrs : elle porte
l:'t~nLi e - seraiL inexprimablc, par consquenl slrile. Bergson
!'esprit a un niveau suprieur de comprhension, comme a une
n't~st ni intellectualisLe, ni anLi-inLcllccLualisLe, sinon pour
scconde puissance. En lu permeLLant dP creuser >> derricrc l'ap-
parence au lieu de s'en remettre aux cadn~s du donn, de se d La- dt:noncer occasionnellemenL l'cxces d'une de ces Lendances (1);
chcr de l'usage au lieu de cucillir St'uiement ce qui pourrait 1 tui applique, l'une ou l'auLre formul<' esL tout aussi tendan-
etre uLile, elle renouvellc noLr<' esprit en lui donnant l'accs de la cieuse ; il les a d'a.illeurs rcuses. l'lous rpudions ... la faci-
lit~, crit-il. Nous recommandons une crrlaine maniere difficul-
vie intrieurc des choses. Ce n'esl plus notre objeL qui nous int-
r<'ssc, c'est nous qui nous intressons a lui. t.wusc de penser. Nous prisons par-dcssus louL l'ciTorL. .. Tension ,
Bergson rsume )'ensemble de sa dmonstration dans le r.oncnlraLi on, tels sont les moLs par l<'squels nous caracl risons
passage suivant de L a perceplion du changcmenl. Plus nous un<' rnthode qui requierl de l'cspriL, pour chaqu<' nouveau
sommes proccups de uitre, dil l3 crgson, moins nous sommes problrnw , un etrorL enLieremcnL nouvcau >> (P.\1 lOU- 111 ). Mais
enclins d coniempler... Les faits... nous monlrent dans la vie ct fTorl de concenlralion, pour Clrc crat eur, doit elrc port,
pous~t:. justifi par une puissancc d'un aulre ordre en laquclle
psycholog-ique normalc, un efTorL conslant de !'esprit pour limiter
son horizon, pour se dtourncr O<' ce qu a un inLret malriel la Con;;cicnce se retrouve, au moins momenLanmenl, en son
a ne pas voir... Dans le champ immen~m<'nL vaste de notre unit grnratrice. Daos la page qu'cllc a choisic du grand livre
connaissance virLuelle, nous avons cueilli, pour en faire une du monde, l'intuition voudraiL retrouwr le mouvemcnt et le
connaissance actuelle, lout ce cui inLrresse nolre action sur les ryllmw de la composition, revine l'YoluLion cratrice en s'y
choses; nous avons nglig le rrste ... :\oLre pass ... se conserve in:;ra nt sympathiquemcnt (P M 109). L'inLclligence esl cet
ncessairement, automatiqucmcnt. 11 surviL tout entier. l\Iais aswct de noLre conscience qui nous i:;ole dans noLre action en
notre intrct pratiqul' esL de l'carter, ou du moins de n'en accep- nous distinguant de tous les auLrcs, j usLemenL paree qu'elle
Ler que ce qui peut clairer ct compltcr plus ou moins utilement confond lo u Les les exprcssions individucll<s dans une communauL
la situation prsenle. Le cervcau serL cfTecLuer ce choix : il <k :;urface ou elles sonL obligcs par la vie sociale de se projeLer.
actualise les souvenirs uLiles, il mainticnt dans le sous-sol de la L 'inLuilion esL noLre conscience indi viduelle en LanL qu'elle
conscience ceux qui ne serviraicnt a ricn. On en diiait auLanl de rcorwatL sa parent avec tous les CLres au s.,in d 'une Conscience
la perception. Auxiliaire de l'acLion , elle isolc, dans l'ensemble plus va:;tc ou, bien loin de se perdre, elle joue sa parLic en res-
de la ralit, ce qui nous intresse ; elle nous montre moins les pect.ant son Clre vritable.
choscs memes que le part que nous en pouvons lirer. >> Survient La sympaLhie et l'antipathie irrflchies, qui sonL si souvent
cet Clre exceptionnel, qui est n dlach, dont on dit qu'il est
distrait . Pourquoi, ianl plus dlaclz de la ralil, arriue-1-il d ( ! ) cr. Jacques CHEVAL!ER, Bergson, Paris, Plon , U)26 (Les mailres de
y 11oir plus de choses ?demande Bergson. La rponse surgit d'elle- la pcnsce fran;aise), p. x : Lui reprochera-t-on de n 'avoir pas lenu la balance
~llllisarJ!menl gale ? H n'avail pas a le !aire, pubque !'une des deux lheses
meme : << C'est paree que l'arL.iste songe moins a utiliser sa -;- mucanisme, inlelleclualisme - lail universellemenl admise, landis que
perception qu'il per~;oit un plus grand nombre de choses. D'ou 1 autre - celle qui reconnail la libert, l'inluilion - lail universeUement
mconnue.
CREUSER 165
164 LA DIALECTIQUE DES IMAGES
Puret- Beaut- Vrit- Beaut, Lelle est la quadruple
divinalrices, crit Bergson, Lmoigncnl d'une interpntration formule de la vise bergsonienne ct de son acherninement de
possible des consciences humaines ... Mais ne sympathisons-nous l'ctrc a l'reuvre ; telles sont les tapes de 1' exigence de cration 1)
qu'avec des conscienccs ? >>Si Loul Clre vivant nait, se dveloppe que J'homme ressent << en un point de son ame n (MR 272) ;
et meurl, si la vie est une volution et la dure une r alit, il quadruple position irnplique circulairernent par la solidarit
y a galcmcnt une inluilion du vilal n, de la cause profonde fondamentale de l'essence el de l'cxistence. Puret du sujet-+
de J"organisation n que nous pouvons alleindre en ressaisissant -+ beaut ressentie -+ vrit de l'reuvre -+ beaut communique.
par la conscience l'lan de vic qui est en nous n (PM 36). Par la Puret de l'attente, beaut de la perception, vrit de l'intuition,
mcme, Bergson affirme le caraclere aclif de l'inluition, Lout en beaut de l'expression intellectuelle ou technique qui en est la
reconnaissant que les objels qu'clle attcint en leur vril, sont projection. - Beaut d'abord est la face que la vrit oiTre a
"en un cerlain scns, inlrieurs a nous n (PM 233), puisque toule l'CLre au creur pur : sa puret lui permet de puiser a rneme le
chose qui dure est chose spi rilurlle ou imprgne de spiritua- vrai - et la beaut se laisse apercevoir. Puret est la disposition
lit n. C'est la parlicipation des choses, meme malrielles, a la intime qui donnc a l'etre le discernement du vrai vers Jeque! il
spiritualit (PM 37) que l'inluilion esthtique dcouvre par le esl attir par son arnour des belles choses. Toute perception pure
sentimenl de la Beaul. est done ouverture a la fois sur la beaul et sur la vrit. - Mais
<< Vision plus direcle de la ralil n, cclle << puret de percep- il arrive que l'etre capablc de << cctte maniere virginale de voir,
Lion , dit Bergson a propos de l'inluilion esthlique, nous rnet d'enlendre ou de penser retire de celle << puret originelle n une
face a face avec la ralit meme (R 160). Si ce qui ernpcche les fcondil si intense que la beaul entr'apergue ne eesse de le

~
choses de nous apparatlre Lellcs qu'elles sonl est l'usage ulili- poursuivre. Il en a regu, vu, entendu ou compris quelque chose
laire de notre perceplion, des l'inslant que cetle prise disparatt, dont il ne peut rien dire, sinon qu'elle est la, qu'il la porte tout
nul obstacle ne se dresse plus devanl la perceplion pure. Qu'il au fond de lui, qu'il reste a la contempler, paree qu'elle !'absorbe,
s'agisse des choses extri cures ou des senliments vcus, toule et qu'a la fois il dsire s'en dfaire paree qu'elle le stimule a la
puret est vril; et la beaut en est l'expression. Or, que peut dlivrer. Il a le sentiment d'un trsor qui lui est confi, et dont
etre un intret qui n'est pas << ulilc , pourquoi prendrions-nous il est seul a pressentir le prix inestimable ; il n'ose se croire
inlret a quoi que ce soit qui nous est inutile si ce n'est paree que capable de le faire valoir, comment s'y prendrait-il ? Pourtant
nous l'airnons? << Toule aspiration en gnral vers les choses la crature commence a se fairc place en lui ; il la sent qui s'agite
bonnes et vers le bonheur, Yoila l'Amour tres puissant et tout ct qui cherche a s'expliciter <<en signes issus d'elle n. Plus de repos
rus n dit Platon ( Banquel, 205 d) : Loul regard pur, vers quelque pour lui. ::\i << l'etre vivant est surtout un lieu de passage n, si
objel qu'il soit tourn, cst un regard d'amour ; toute convoitise, l'essentiel de la vie tient dans le mouvement qui la transmet ~
quelque norn qu'elle se donne, ne peut prlendre a cette appel- (EC 139), il congoit que son existence est l'organe mis au service
lation d'arnour qui esta la fois l'reuvre cre et l'nergie cratrice. de l'lan craleur ; tout se passe alors comme s'il n'tait plus
L'inluition << esthtique n donl parle Bergson n'est done qu'une lui-mcme qu'une << excroissance n, un << bourgeon n seulement apte
des varils d'une facult plus vasle et indfiniment compr- a faire passer le courant de germe a germe ( cf. EC 29, 93), holo-
hensive par laquelle Loul Clre csl appel a conlernpler la Beaul. causle sur l'autel du mattre insaisissable qui !'habite et qui exige
Cornrne le dil si bien Spinoza : << Toule nolre flieit el notre de lui qu'il lui donne rnaticre et forme, qu'il en fasse une chose
misere ne rsidcnt qu'en un seul poinl : a quclle sorte d'objet de la terre. CeUe ehose veuL clre viable et rsistante, forte,
sommes-nous attachs par l'amour (1) ? n durable, et sduisante aussi, pour etre capable a son tour de
propager la parole de vrit qui (( semc )) les mondes par l'amour
(1) Rforme de l'enlendemenl, 3. (MR 275). L'reuvre est congue.
Les << semences de vrit qui sont naturellernent en nos ames n
du Discours de la mlhode se rencontrent avec l'ensemencemeQt
des ames du Phedre et du Time (ci. commentaire de Plotin,
166 LA DIALECTIQUE DES IMAGES

Ennade IV, VI ll, 4-6) a u carrefour de la << naLure >> bergsonicnnc


dont la fcrtiW. est l'image de la fcondit, cratrice de l'amc
humaine. Bergson nous a appris a nous orienter dans la foret
cartsienne ; nous n'cn sommes plus a tourner en rond ; nous
avons choisi noLre rouLe. Bergson a dispos ses images entre-
meles qui s'ofirent a notre regard, comme on creuse parfois des
pistes dans les broussai!les. Elles nous aident a garder noLre
direclion, elles nous averLissent des cueils eL des fondrieres, elles
nous prviennent : ici, on ne passe pas. Mais bientL, tous ces
ehemins en entrelacs s'efTacent sous les pas du chercheur, car
e'est a cclui-ci d'imprimer sa marque sur le sol pluLt que de
suivre un sillage tout fait. Telles qu'elles sont, les images berg-
soniennes nous conduisent a une clairiere ou les arbres se sont
carts pour laisser venir la lumiere, cette lumierc qui Lait
pour Bergson << le plus profond mystere . EL nous voyons sans
peine que c'esL de la lumiere qui rayonne de ce centre que se DEUXIE~IE PARTIE
nourrissent les routes qui y dbouchenL, ct de cclle des rouLes les
sentiers, puis les pistes qui pnLrent daos les fourrs, jusqu'aux
p<Jints les plus profonds de la foret ou, la lumiere du ciel ne par- AUSCULTATION
venant plus gucre, l'homme qui s'y aventure doit porter son
propre clairage.
C'est de ce centre que tout sort, tout dcoule, eL les chcmins,
el Ia lumiere, et les guirlandes des plantes et des fleurs qui essai-
ment tout alentour. Notre esprit, aLtir en routc par toutes ces
beants rpanducs par la nature, a t en quelque sorle sensibilis
tn un point particulier ou il sait que quclque chose doit arrivt>r,
quclque chose se produirc, qu'il aLtcnd, tout en foulant ces
chemins de fleurs. Mais il ne s'agit pas commc on fait a la ville de
fleurs cueillies eL poses la, dans des pols ou des vases, ou trans-
plantcs pour un plaisir phmere des yeux el des creurs. Non, Cl'
sont des fleurs vivanLes, pousses en pleine terrc, a leur hcure,
dans la grande Ioret du monde a dchifircr. Le cherchcur qui les
observe les voit se rpandre dans des taillis dissimuls ou d'autres
beauls doivent se cacher : qu'il emporte alors sa propre lumif'>rc
car les fleurs aussi disparattront et il se retrouvcra seul au
milieu de la nuit.
Telles sont la pluparL des images bergsoniennes. Elles font
parlie inLgrante de la philosophie de Bergson ; elles sont
rpandues dans son reuvre comme les arbres, les oiscaux, les
fleurs et les aromes qui sonl la foret.