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3.

La Femme

Anglaise

AU XIX SICLE

ET SON VOLUTION

:_.

t-

r^

LEONIE VILLARD
I

/anglaise
La F emme Angl
AU

XIX* SICLE

ET SON VOLUTION
D'APRS
LE

ROMAN ANGLAIS CONTEMPORAIN

^^:'v\

PARIS

HENRI DIDIER,
4

et 6,

Rue de

la

Libraire- diteur

Sorbonne, 4

1920

et 6.

fclK

/\

*A

AVANT-PROPOS

Une

longue saison de temptes et de ruines spare

du XX*"

sicle

du XIX"

sicle

l'heure prsente de ces jeunes annes

peut

l'on

plutt

que

le

voir

prolongement

le

dbut

que

donnent,

vastes

lorsque

transformations

ge

d'un

le

Dj

nouveau.

avec

nous apparat

XIX' sicle tout entier

temps n'y

extrieures

le

recul

point,

suffit

ou

le

les

profonds

les

branlements moraux. Les grandes lignes suivant lesquelles s'ordonna son activit, la courbe de son volution

matrielle

nettes et dgages

et

du

spirituelle

s'offrent

au

regard,

dtail trop touffu et des appa-

rences trop familires. Aussi peut-on, ds maintenant,,

des aspects d'un pass

essayer de fixer quelques-uns

qui

nous semble lointain,

sont
si

les

grande

En

profonds

si

et

si

rapides

changements apports par chaque heure et


la diffrence entre

hier et aujourd'hui.

Angleterre, plus encore

qu'en aucun pays de

AVANT-PROPOS
l'Europe
entre e

occidentale,

dpart

ie

monde d'avant

tourmente et celui o l'on

la

comm.ence

r avenir de

la civilisation

nigmes

des

certaines

dchiffrer

nettement trac

est

que

moderne nous propose.

On

peut dj voir une frondaison htive remplacer, aux


branches les plus vigoureuses de l'antique et robuste

souche anglaise,

It-

dessch qui

feuillage

les parat

encore avant que l'ouragan et entran avec

soi

la

dpouille des saisons rvolues.

Parmi

de

transformations

les

social qui modifient

extrieurs et la ralit profonde

en est une qui s'impose


l'attention

en aucun pays,
velle

la

de

l'a

jamais

la vie anglaise,

femme,

il

et plus

en aucun temps

fait

l'effort national.

et

les aspects

la curiosit et

fois

celle qui fait participer la

largement qu'elle ne

politique

l'ordre

chaque jour davantage

C'est une

,-,t

femme nou-

que nous montre une Angleterre renouvele par

un lan unanime

et magnifique.

Mais

quelle forma-

tion mystrieuse et lointaine^ quelles activits salutaires

cette

l'endurance

femme

a-t-elle puis

physique,

et

force

la

surtout

morale,

merveilleuse

la

facult d'adaptation qu'elle a soudain manifestes et

que, depuis aot I94, elle a mises

au service de
question

est

la

contenue

du

qui, au cours

de

la

toute

femme
la

cause

commune
dans

si

La

l'histoire

XIX*^ sicle, modifia

gnreusement

rponse cette

de l'volution
l'me et

la vif

anglaise et, en les modifiant, imprima

vie

une orientation

sociale

et

une

impul-

sion nouvelles.

retrouver, dira-t-on, la trace des diverses tapes

de cette volution

et

comment

distinguer

dans

!a

AVANT-PROPOS
des instants innombrables les heures dci-

poussire
sives

d'un changement incessant

Nombreux

sont les

documents qui pourraient nous permettre de reconstituer

phases

les

souterRie par la

les

plus caractristiques

femme

rompant peu peu avec toutes

011,

de

la

lutte

anglaise au cours d'une poque


les traditions, elle

de conqurir une indpendance et de reven-

entreprit

diquer des droits

la

possession desquels elle n'avait

aucun

attach

jusque-l

Cependant, ces docu-

prix.

ments sont loin d'avoir une gale importance. Certains,

sont

que

tels

encore

les

trop

conespondances
ou

rares

l'heure n'est pas venue o le


les secrets

les
le

de son

sur cette
les plus

XIX

histoire intime.

nous renseignent

biographies,

gnie

et

difficiles

les

mmoires

consulter,

car

sicle livrera tous

D'autres, tels que


sur

ou

l'lite

sdu

et

non pas

moyenne dont chaque poque tire


communs et ses caractristiques

ses traits

c'est--dire

l'exception

les

plus

gnrales. Reste le roman o la vie anglaise reflte ses

aspects extrieurs et sa ralit cache, en des pages

de

les

lecteurs

contemporains voient l'image

la vie qu'ils connaissent,

mme

tandis que la postrit y

dcouvre plus tard un tmoignage prcieux au sujet


des modes de pense et d'action d'un autre temps.

Depuis
crivant

le
((

milieu du XVIlf sicle o Richardson en

Pamla

roman possde en

effet

cra

sa

formule

dpasse. Tableau de

de caractres,
il

il

le

en Angleterre une valeur docu-

mentaire qui s'ajoute son mrite


le

moderne,

murs

ne recherche ni

littraire et

souvent

plus encore qu'tude


le rare ni l'trange;

trouve gnralement son thme dans la vie journa-

AVANT-PROPOS

mme

Hre en

temps

moyenne. Ainsi que


des matres

anglais

XIX^ sicle

est

du roman

Le roman,

de

sphre morale;
milieu'

le

d'une uvre

roman

revt

S'il

matire et infinie

vrai

se plat,

bune

cependant de

dans

dans

ne

un milieu donns.

et

la

le

dont

les

l'Angleterre

traite

et

au

divers courants de
fois

sujet

XIX*"

apporter.

Tri-

sicle,

desquelles

il

et

les

cri-

d'volution

ne

contribue

jugement du public.
o

la vie nationale,

l'atmosphre

poque, que

(l)

il

abus

on peut dire qu'il n'est

C'est donc au roman anglais

la

leur

social,

ides ou de transformation des murs dont

clairer ou guider le

Il

secrets

les

signale

enseignements

du

maux

du roman

remde

les

les

socit contemporaine.

celle

est

des mouvements d'opinion,

sociale

sa

l'aspect

de plus large-

tiques atteignent la masse,

pas,

ses formes,

s'oriente

il

pour une poque

souvent indique

plastique

est

tant

de

de plus, mettre en lumire

Sous cette forme qui

et

d'une atmo-

la ralit offre

ou trop ignors dont souffre

suscite

contemporaine;

construction imaginative, inven-

prfrence vers ce que

ment

du

fin

en un mot, l'image d'un

est,

la diversit

oii tout est

la

appliquer une

lui

l'histoire

parfois,

ou vision fantastique,

tion

raliste

Ton peut

si

reproduction entire et fidle

la

de

plupart

la

George Moore, un

dclare

le

dfinition quelconque, est


il

emprunte

qu'il

types contemporams d'humanit

ses personnages aux

morale

et

se

'

refltent

il

"

les

o sont reproduits
matrielle

nous pouvons demander ce que

Lewis Symour and some women, by George Moore.

d'une
fui

la

AVANT PROPOS
femme
et sa
,

ses espoirs
anglaise, quelles furent ses penses,

vie

volulion

pendant
sans

le

marqua pour elle une


Emprunte au roman o

sicle qui

prcdeit.

de la vie. chacune
nous avons retrouv l'imaoe mmetour dans cette
des figures fminines voques tour
valeur d'un de
tude, revtira, aux yeux attentifs, la
travers les
ces portraits collectifs o se dgagent,
tr<Vit-;

plus forteindividuels, ceux qui caractrisent le


d'elles
chacune
Avec
et une poque.

ment une race


p-ndant
nous ferons une partie du chemin que.
annes

longues
tudes,

ou

la

la

femme

et

travers

d'innombrables

de

vicissi-

anglaise a parcouru jusqu' l'heure

reconnaissance de tous ses droits

grands et nouveaux devoirs.

lui

cre de

PREMIRE PARTIE

LES ANNES DE SERVITUDE

CHAl^i
L ISOLEE.

XIX*

Le
j.

cic.

L.1 Mc;i!c iillc


<

ta place

de

rle

KL

femme angUite daa<

de

avant

la socit

le

L'unique but des ambilions

fminine*.

L'institutrice

dans

qu'on

la

lui

monde.

famille et le

accorde.

l'Angleterre victorienne
lution

I^KLAllER

la

La

pcheresse telle qae

connat et la dpeint.

L'vo-

l'opinion a s^n egaid.

L'volution fminine dont l'Angleterre du XIX' sicle vit les premires manifestations et

dveloppement
srie

dports

ofTre,

nrent la

pays^

femme

magnifique

dans son ensemble, l'aspect d'une


troitement

utiles

aux autres et qui, en moins de

pendance,

le

anglaise

une valeur

enchans

trois

les

uns

gnrations, don-

une activit, une ind-

sociale

auxquelles,

son sexe n'avait jamais atteint.

en

Mais

la

aucun
lutte

patiente et obstine d'o sortirent de tels rsultats ne


revtit

pas toujours au cours du sicle

le

mme

carac-

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

12

et la

tre,

grande vague de rmancipation fminine

ne se droula pas, d'anne en anne, d'un mouvement


invariable

et

ininterrompue

uniforme.
est

Sa

progression

d'abord

mais

ingale

d'une

celle

adaptation

lente et difficile des changements imposs jpar les

circonstances

Puis

extrieures-

elle

s'acclre

l'poque des premires moissons et des premires victoires,

lorsque

la

femme

anglaise

ayant accept

les

invitables transformations morales et sociales apportes par l'esprit nouveau,

arme son cur d'endurance

d'audace pour conqurir une indpendance dont

et

sait

dsormais tout

Au

le prix.

dbut du XIX''

sicle,

ditions, d'habitudes et
les

elle

un lourd hritage de

tra-

de coutumes sculaires entrave

pas de celles qui tentent de s'engager dans des

voies encore inexplores.

La

situation

de

la

femme

anglaise dans la famille et dans la socit n'a subi,

depuis des sicles, d'autres modifications que celles


apportes par le dveloppement de la civilisation et

l'adoucissement graduel des murs.

mme, o
trs

Le XVHI

sicle

l'on voit son influence s'exercer d'une faon

sensible

dans

la

vie

mondaine,

ne

lui

donne

point un prestige et une importance sociale comparables ceux dont !a

femme

jouit alors

en France.

Dans toutes les classes et dans toutes les conditions la


femme anglaise ne dpasse jamais ce moment les
bornes de son domaine purement fminin. Elle joue
son seul rle de

femme

avec

quelle grce et quelle

exquise simplicit, Jes romanciers et les peintres con-

temporains nous le disent assez,

mais sans tenter

d'en remplir aucun autre. Elle demeure, quelle que

LES ANNES DE SERVITUDE


soit sa situation,

dination

dans un

tat d'infriorit

l'homme

de

l'gard

ouverte ni dclaration explicite la

13

ou de subor-

que, sans

femme

rvolte

franaise

dj dpass. Alors que tout en France favorise

femme aux

participation de la

de

sociale,

vie

la

les

infranchissables

limites.

femmes

de l'anne:

la

mmes de

activit

mme

sur

poque,

l'attraction

elles
les

ftes

le sport

campagne une

d'ailleurs, la cour et les plaisirs

de

et

dans

et

hommes pour

des

vie

la

d'troites

Tairistocratie

passer la

rarement

exercent

son

Dans

les classes leves, le got

oblige les

aspects les plus divers

conditions

anglaise semblent tracer

a
la

partie

mondains

qu'exercent,

Versailles

et

les

runions mondaines de Paris. L'isolement relatif dans


lequel vit une grande

cher

oii

de matresse de maison

cercle

le

de famille et
et

de chte-

Ft-elle intelligente et curieuse des choses de

l'esprit, elle

un

dans

elle trouve aussi ses devoirs

ses obligations
laine.

anglaise l'oblige cher-

divertissements

meilleurs

ses

immdiat

dame

milieu

ne pourra faire natre autour d'elle, dans

rebelle

pareille

cration,

l'atmosphre

de cette vie de salon qui Paris permet tant de

femmes de goter

la fois les

douceurs d'une royaut

toute fminine et les agrments plus solides


tuelles causeries

de

spiri-

ou d'entretiens levs. Pour une Julie

de Lespinasse. pour une M^ du Deffmd, une marquise

d'Epinay ou une M"* Geoflrin,

peut-on

citer

dans

la socit

Ceux de quelques
savantes

quels

noms

anglaise du XVIIf sicle ?

vestales ou

de quelques

'(.

femmes

pieuses et puriles admiratrices du bon-

homme Richardson

qui ht, devant leur cercle attentif,

LA FEMME ANGLAISE AU XLX

14
telle

page de son dernier roman ou

son

interminable

les

Ceux

d ces doctes

Mrs. Montagu,

Chapone,

Mrs.

tard,

bas

fragment de

iel

correspondance.

quelque vingt ams plus


cratures,

SIECLE

les

bleus

encore,

pdantes

et

Mrs. Carter ou
au

com.me au sens primitif du terme, voluaa dans

du docteur Johnson
du

l'orbite

de leur rpu-

et tirant le meilleur

louanges donnes par l'auteur

de savoir des

tation

les

moderne

sens

Dictionnaire leur inattaquable vertu. Trait

((

marque une diffrence pro-

caractristique auquel se

fonde

du

c'est autour

fand que se runissent

d'une

fauteuil

du Def-

M'"''

hommes

les savants et les

les

plus distingus; c'est le charme d'une Julie de Lespi-

nasse

qui

forme

lien

le

entre

au contraire,

modeste salon; Londres,


et

jardin

le

de Richardson

fidles amies,

une

sorte

mme, l'poque
dictateur

de

Mrs. Montagu

oij

Rpublique

la

et

Lettres

commerants,

cie

moderne,

le

anglaises,

ou

beau sexe venir goter

d'hommes d
la

le

esprit'

la

la

)).

dpart est plus net

femme

et le

domaine de

il

la

n'est pas rare,

au XVIlf sicle,

mre de famille

tenir

auprs de

son mari une place qui fait pressentir celle de

de

Alors que, chez nos bourgeois

l'activit masculine!

voir l'pouse

et,

Johnson devient

des

moyennes,

les classes

encore entre la sphre de

de

maison

quelques autres dames s'avisent d'in-

conversation d'crivains et

et nos

de plerinage

le docteiur

viter certains jours a le

Dans

lieu

la

pour un groupe de

sont,

de

de son

habitus

les

femme

((

l'asso-

anglaise reste le plus sou-

(1) Boswell's Life of Johnson, chap. 73.

DE SERVITUDE

AN.M:.t.i

Lh.5

13

vent trangre aux entreprises et aux affaires de son

poux.
la

vrai dire, la nature

mme

des affaires d'o

classe commerante de l'Angleterre

tain

point

cit

la

dans

et

de Londres que se concluent


nisent

que

facturs

pour

le

de

expditions

les

marchs, que s'orga-

les

tous

les

ment s'occuper
o habite

la

et

ne se

)>.

Ces

pas dans

d'un ngociant qui

famille

colonies

ses

affaires

femmes peuvent

traitent

commerce avec Outre-Mer


donc

les

manu-

produits

plus grand profit de ses marchands.

ne sont point de celles dont

du port

entrepts

les

cer-

dans les

C'est

mre patrie envoie

la

un

jusqu'

diffrence.

cette

justifier

de

bureaux

semble

croissante

toujours

richesse

une

alors

tire

la
fait

La femme ne

ais-

maison

du

'(

s'associe

prosprit des affaires de son mari qu'en

la

dpensant plus d'argent mesure que celui-ci s'enrichit. Elle porte

et

des robes de soie, voire des diamants

des bijoux, luxe qui semble alors scandaleux; elle

augmente
carrosse,
visites

nombre de

le

ses

domestiques, achte un

frquente l'Opra, passe

ses

aprs-midi

en

ou devant une table jeu. Aussi ne peut-on

s'tonner de voir sa dpendance morale et matrielle

grandir en proportion du bien-tre que son mari

procure.

du temps que

socit

devoir

La

<(

plaire

s'lve, la

fin

(1)

vindicalion

1792.

la

femme

son poux

du XVIIf

- potir protester

tonecraft.

en elle et dans

conviction s'affirme

contre

of

the

sicle,

\in

n'a
).

la

qu'un unique

Une

une

lui

seule

vor.

voix fminine

asservissement insconscient

RigHt? of

Wwnan, by Mary WolU

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

16

mais rel que favorisent

Dans

rance des femmes.

femme

la passivit, la vanit et l'igno-

sa

Dfense des

Mary WoUstonecraft demande que

cation des

de

droits

vise dsormais faire d'elles

filles

la

l'du-

des

cratures raisonnables et non

humains , des
pour bien
pas uniquement des bonnes mnagres
femmes la
des
diriger la maison d'un mari ou
leur lgance et de
pour parer cette maison de
tres

((

((

mode

leur grce.

Le

public

et surtout le public

fminin

trop
ne veut pas entendre la voix de la fministe

en avance

sur son

poque pour

tre coute et

com-

sicle
Et pendant ce crpuscule attard du XVllf
des
et
murs
des
vue
de
qui se prolonge, au point
Victoria,
reine
la
coutumes, jusqu' l'avnement de

prise.

la

de

femme

que

anglaise, plus isole

tout contact

avec

ses surs franaises

l'activit masculine, se

troitement dans ce qu'elle

croit

tre

((

renferme

son seul et

retentissement des
lgitime domaine . Cependant, le
le
vnements politiques et des guerres europennes,

chandveloppement prodigieux de l'industrie, et les


du
sociale
et
conomique
vie
gements apports la
que
Tandis
fortunes.
pays modifient l'quilibre des
la

petite

du XIX'

terrienne

aristocratie

sicle

voit

s'appauvrit,

apparatre une tlasse

le

dbut

d'hommes

d'industrie,
nouveaux, manufacturiers ou grands chefs
ouvrire.
classe
nouvelle
une
et dans les grandes villes,

L'appel de l'usine se
o une

crise

de

la

fait

entendre au m.omertt

mme

production agricole augmente dans

des proportions effrayantes


Pour les jeunes paysannes
et la tte bouriffe

comme

la

misre des campagnes.


ples

comme

la crinire

la

cendre

d'un poulain

LS ANNES DE SERVITUDE
que Cobbett

voit faisant la moisson en

l'adap-

',

prsente

se

simple et la plus urgente

sous sa forme la plus


leur faut quitter ces

1821

de vie

de nouvelles conditions

tation

17

champs

il

qui ne les nourrissent plus.

L'usine ne manquera pas d'ouvrires.

Pour

la

l>ien pins

de

femme des
complexe

la tradition et

classes aises et

est la

question

de l'ducation, son

moyennes, corn-

Le

p>oids

norme

instinct, son igno-

rance, sa timidit, son respect de soi-mme, ses qualits

comme

rpugnance

ses dfauts,

et

tout

lui

fait

envisager avec

presque avec terreur l'ide qu'elle devra

peut-tre quitter les siens et conqurir une indpendance


iprs laquelle elle n'a jamais soupir. Aussi,

quand

la

force des choses l'oblige vivre d'une vie nouvelle

redoute, sera-t-elle le plus souvent dsarme, inca-

et

pable de

lutter

d'une

faon efficace. Tant qu'elle

n'aura pas vaincu son destin en l'affrontant avec courage, elle sera l'esclave d'une ncessit qu'elle n'avait

point prvue et que nul n'avait su prvoir pour elle.


Si le mariage ne la sauve
crit, elle sera

de

la solitude et

de

la

mdio-

troite,

monotone

la socit,

en marge

voue une existence

et vide. Isole

dans

de

souyent rebut et rise de son milieu,

la famille,

la vie et

dans

la

femme seule ne devra attendre son salut que d'ellemme. Mais il lui faudra d'abord se librer des prjugs de son milieu, lutter contre l'opinion du monde
et,

par une lente et pnible transformation, faire de la


vieille fille

XIX^

sicle,

inutile

et

la clibataire

(I) Rural Rides,

ddaigne

du

dbut

nergique, indpendante

by William Cobbett.

du
*t

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SIECLE

forte,

((

the bachelor wornan de l'Angleterre d'au-

jourd'hui, o la socit contemporaine reconnat un des

types sociaux les plus significatifs et les plus- importants crs par l'volution fminine.

En
classe

effet,

mariage

pour toute jeune

moyenne,

soit

pendant

appartenant, soit la

fille

un milieu social plus lev,

est la seule condition oii elle puisse trouver,

des chances de bonheur,

possibilit

la

profession

seuls,

oii,

une

du grand courant de

reste solitaire sur la rive,


et toujours attriste

activit utile.

les

du foyer,

d'autres occupations ,que celles


l'cart

avec

de consacrer

Dans
hommes peuvent exercer une
quelconque, mais c les femmes n'ont

ses forces et son intelligence

un monde

le

plus de la moiti du XIX sicle

clibat

le

contemporame. Elle

la vie

spectatrice parfois envieuse

d'une existence aux joies et aux

peines de laquelle elle ne participe jamais directement.

Marie,

elle

serait

dans

quelqu'un

le

monde

elle

aurait un rle jouer, des devoirs remplir, elle aurait

un rang social bien

aussi

dfini.

Clibataire,

elle

est

partout l'tre inutile, dont rien ne justifie l'existence.

Attarde au foyer d'un pre oU d'un


rat

insignifiante

cercle

familial

ou gnante, unit
aussi

sociale. Elle ne trouve

bien

que

mme

pas

vent offre, en France, auf

filles

frre, elle

dans
le

appa-

superflue dans le
la

hirarchie

refuge que le cou-

de bonne maison. Sa

jeunesse passe, et avec sa jeunesse tout espoir d'tablissement,


et

elle

vgte dans une condition infrieure

dans une dpendance toujours humiliante. Aussi,

mres anglaises, pendant plus de


sicle, n'ignorant

pas de quelles

la

les

premire moiti du

tristesses et

de quelles

LES ANNES DE SERVITUDE


misres est

pour toute

fait le clibat

19

femme

grande fortune n'assure pas une situation

qui une

une indpendance exceptionnelles. considrent-elles comme un de


leurs plus importants devoirs celui

leurs

filles.

Intrigantes,

de trouver des maris

ridicules,

parfois odieuses,

elles dploient leurs savantes tactiques

de Londres
les

et -dans les

chteaux

et

dans

les salons

et les presbytres

premiers romanciers de l're victorienne ont tudi

la socit

du temps. Et. malgr ce que leurs manuvres

semblent avoir nos yeux de

risible ou de mprinous faut y reconnatre, dfaut de quelque


beaut, du moins une grande sagesse et un grand sens
.ble,

il

Ces femmes
qu'un Thackeray.
exemple, nous montre empresses jeter leurs

pratique.

oans

les bras

de toutes

du premier pouseur acceptable

les forces

de

leur exprience et

maternel pour leur assurer


laquelle

la

femme de

situation

la

poque ne

cette

de

luttent

leur

amour

en dehors de
saurait

ne existence pleinement heureuse et respecte.

harnes cette tche, les

que l'on rencontre


rons

si

mpris

la

match-making mammas
preuve

la

dchance sociale

qu'entrane

avoir

Mres

souvent dans le roman aux envi-

de 1850, nous apportent

cusable de

par
filles

alors

avec

explicite encore sur ce point

soi

que

la

la plus

irr-

de l'involontaire

et

le

clibat.

Plus

peinture d'aucune

angoisse maternelle est ce passage de la a Foire aux

Vanits

oij

Thackeray, par une plaisante

place son hrone dans

la

elle-mme son tablissement.


form dans
tiver le gros

\s

secret

ironie,

dure ncessit de pourvoir


'(

Si Miss Sharp avait

de son cur

dandv, Joe Sedley,

je

le

dessein de cap-

ne crois pas. Mes-

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SICLE

20

dames

Thackeray

dit

ayez pour cela

nuvres de

droit

le

de

ses lectrices
la

que vous

blmer. Car les ma-

chasse aux maris sont gnralement, et

la

avec un sens exquis des convenances, confies leur


propre mre par toutes les jeunes personnes. Mais rappelez-vous que Miss Sharp n'avait pas de mre qui
pt se charger de remplir cette mission de confiance, et

que,

si

elle ne se ft point

personne au monde ne

Quelle

donc

est

et pitoyable

cette

figure

mise en qute d'un mari,

lui aurait
((

pargn cette peine.

vieille fille

dont

la ridicule

de vivante leon, de 1830

sert

1850, aux jeunes personnes qui seraient tentes d'tre


trop exigeantes

quelque pouseur se prsente, ou qui

si

ngligeraient de seconder les efforts de leur mre pour

enchaner et amener l'autel

que

la

Providence met

exemple

un

choisir

Wardle,

sur leur

entre

d'un de ces

soeur

premier admirateur

le

chemin

C'est

pour

Miss

Rachel

mille

petits

propritaires

cam-

pagnards, moiti gentilshommes et moiti paysans, dont


la

classe

Miss

encore au dbut du XIX** sicle.

subsistait

Rachel

est

mais

demoiselle,

est

il

de voir que ce n'est pas une jeune demoiselle


Elle

de

sa

Manor-Farm,

vit

mre

M. Wardle
tonn

si

est

on

lui

vivre,

vieille

de

disait

lette;

elle

chez

lui.

son

dux

de

homme

mre

lui

frre,

auprs

jeunes

nices.

qui

serait

fort

quelque jour que Rachel n'est


Rachel,

dirait-il,

ignorante de tout souci

maison familiale

rien, sa

et

un excellent

pas heureuse chez

de

ge

trs

ais

oij

elle est

a le bonheur

matriel,

ne

elle

dans

donne l'argent ncessaire

accompagne

ses

nices

aux

la

ne manque
sa toi-

courses

du

LES ANNES DE SERVITUDE

Comt, aux bals de

21

voisine, tous les

la petite ville

Que

dners qu'changent les propritaires du voisinage.

de

faut-il

lui

plus

Cependant,

quarante ans passs, occupe dans

jamais quitte peu prs

La

jours vu.

jeunesse et

fille,

maison quelle n'a

la

mme

la

meubles qu'on garde chez

pauvre

la

place qu'un de ces

parce qu'on l'y a tou-

soi

fracheur de ses nices, les

la

attentions qu'ont pour elles les jeunes gens qui viennent

Manor-Farm. excitent
vieille fille

)>

le

dpit et

la

devant laquelle Eniily

un soupirant,

ft-il

comme M. Tupman.

replet et plutt

Jingle.

femme un peu

la

Bella talent

ivec insolence leurs succs et leurs triomphes.

homme
comme

de

jalousie

et

vieux que jeune

Vienne
un petit

ou

mme

un chevalier d'industrie que pas une


sense ne pourrait prendre au srieux, et

voil toutes les ardeurs inutilises d'une lointaine jeu-

cur de

nesse qui flambent au

consent

la

enlvement que Jingle

bien que les siens ne

lui

nave Rachel. Elle


lui

propose, sachant

permettraient pas d'pouser

un aventurier.

Le couple mal

assorti

de poste, mais, avant


clbr,

M. Wardle

La

logis.

le

rejoint sa

Londres en chaise

mariage

sur

et

ait

pu

tre

ramne au

la

conclusion de cette lamentable histoire est

contenue dans

man

part pour

que

la

rponse de

M. Wardle

M. Tup-

qui s'tonne, quelques mois plus tard, de ne plus

retrouver
avait

Manor-Farm

bauch

demanda-t-il
tte,

leux

il

cette

une tardive

d'une voix

se couvrit les

Wardle d'un

touffe,

yeux de
air

Rachel avec laquelle


idylle.

la

finaud,

<

et,

dtournant

main.

il

est-elle ?
!a

Elle, dit le

vous voulez dire

ma

LA FEMME ANGLAISE AU XIX^ SICLE

22
sur,

demoiselle

la vieille

Eh

bien, elle est partie.

Elle est alle habiter chez une de nos parentes. Elle


n'a pas pu supporter de revoir mes

filles

aprs son

aventure, et je ne l'ai pas retenue. Voyons, on sert le


dner, vous

devez mourir de faim aprs votre voyage,

je meurs de faim, moi qui n'ai pas voyag. Qu'on se

mette table

on

jours,

Et ce

comme

jour-l

tous les autres

honneur au repas...

fit

C'est ainsi que Dickens, gnralement

aux

faibles,

gnreux envers

si

vaincus, nous initie, dans un pisode des

de

M.

Rachel

Pickwick'

Wardle.

pitoyable

si

opprims

les

la vie et aux amours

Cette

vieille

les

et

Aventures

de Miss

minaudire

fille

et

sotte n'est, au premier coup d'oeil, rien de plus qu'une

de ces silhouettes amusantes

aime dessiner. Mais


la piti

que Dickens n'a pas eue pour

malgr nous. Telle

amusante prend,

que Dickens

falotes

et

la regarder plus attentivement,

situation,

elle

nous envahit

qui nous avait sembl

une valeur diffrente.

la rflexion,

N'est-elle pas m.oins comique que navrante, cette petite

scne qui en dit long sur la tendresse rciproque des

dames de Manor-Farm

M. Tupman,
de

que Rachel a
manires,

lui

adresse quelque banal compliment. Trouvez-vous

mes

sduit

par

l'lgante

que prend

charmantes,
tes

svre,

elles avaient

(1)

si

ses

demande Miss Wardle, enchante du

nices jolies ?
tour

dignit

la

conversation.

leur tante n'tait pas

Je les trouverais
ici.

Oh

vous

reprend Miss Rachel, mais, voyons,

si

un peu plus de fracheur, ne croyez-vous

The Pickwick

Papers. 1826.

23

LES ANNES DE SERVITUDE


pas quelles seraient passables, aux lumires?

d'elles.

Il

chrie?

Rachel d'immdiates

faut infliger tante

Lune

dures reprsailles.

Les

devinent qu'on parle

en question

personnes

jeunes

d'elles se

Quoi donc? mon

penche
-

enfant.

<

J'ai

et

Tante
grand

peuV que vous ne preniez froid. Voici uq fichu pour


vous envelopper

tte.

la

donc, votre ge

11

faut

vous soigner, pensez

Si fleureter et minauder

ne sont plus de son ge,

du moins son dsir d'tre aime et surtout de connatre

moms humi-

dans un autre milieu une yie plus libre et

doive surprendre. Elle est

li* n'a-t-il rien qui

longtemps

puis

d'chapper

siqn
'"|uels

son

clibat

unprudent ou

la

sujtion et

la

condamne.

malheureux,

l'existence que lui font

mprisante de son frre


Elle

fpous

est

dupe

de-

prte couter le premier qui, dans

ou moins sentimental,

un jargon plus

et

l'occa-

l'effacement aox-

Un

mariage,

semble

lui

Manor-Farm

faute,

sa

Sa conduite

la

mme

prfrable

la

et les railleries

dupe par

voulons l'excuser.

lui offrira

bont un peu

de ses nices.
cependant

et

convainc de

la

plus grotesque aberration, mais l'attitude des siens

son gard

Ridicule
Vardle,

ne

pas une pire

justifierait-elle

sotte

et

comme

qu'attendent

au

elle

retour

cette

l'est,

de

folie ?

Rachel

lamentable

sa

venture les plaisanteries de son frre et les moques

de

ses

nices,

nous offre,

oulu et presque forc de ses

malgr

traits,

'que de la condition de la " vieille

grotesque

le

une image vrifille

)>

dans une

ocit qui ne lui attribue aucune tche et. partant,


?

saurait lui

donner une place qu'

titre

d'aumne.

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

24

Rsigne ou
destine

aigrie,

cette

dans

laquelle,

le

femme

doit

clibat,

une

subir

ne peut

elle

chapper. Sa situation personnelle, son milieu et son


entourage immdiat

moyenne,

ses

l'exemple de

on

le

fils

titres

tous

Dans

an

de

filles

seul

de

la

la

et

de succession, en dehors de
toutes

terres

les

clibataire,

Un

la

famille, tandis

et

des

majeure

que

les

La

insignifiante.

l'aristocratie,

loi

avantage

pre ou un frre hrite de

que possdait sa

une partie aux surs de

leurs biens,

du nom

souvent

les

ou sa sui

fille

moins qu'un testament n'en attribue

peut pas hriter de son

de

classe

maison ne se voient attribuer

qu'une somme compurativement

galement l'homme.

la

gnralement

familles nobles,

les

hritier

domaines

les

suit

du majort runit dans

partie des autres biens

cadets et les

degrs,

l'aristocratie.

mains du

Car

interdisent.

lui

l'institution

sait,

le

diffrents

mme

la

fils

si

dfunte;

ou de sa

elle a t

une mre ne

fille,

la totalit

apporte dans

la

famille par la mre, revint au pre ou ses collatraux.

En

revanche, l'obligation plutt morale que mat-

incombe au chef de

rielle

la famille

de

faire son

foyer une place aux isoles, tantes ou surs clibataires.

laire

jugs

dans

La dpendance de

leur situation a

pour corol-

chez Celles-ci un grand attachement aux pret

aux conventions du monde,

la gentry

ou dans

la classe

prjugs

qui,

moyenne, s'exer-

cent avec plus de force encore que dans l'aristocratie.

La
bres

chose, d'ailleurs, se conoit aisment.

de

l'aristocratie

possdent une

Les mem-

situation

privi-

LES ANNES DE SERVITUDE


lgie

due

la

tions

qu'ils

pourraient

naissance

par consquent, les infrac-

et,

commettre

ne sauraient dtruire

sociale
prestige.

Au

la classe

moyenne

25

telle

mme

ni

convention

branler

leur

de

contraire, entre les diffrents degrs

n'existe aucune ligne de dmar-

il

cation bien nette, except celle d'une ducation plus

ou moins soigne et d'un respect plus ou moins grand


pour les coutumes

une

femme de

les prjugs

et

classe

cette

mondains.

doit-elle

Aussi,

aux siens

elle-mme de ne jamais droger en renonant


sivet qui fait d'elle
les cratures

a lady

"

l'oi-

une dame, alors que

i.

d'essence plus vulgaire pourraient exerce!

un quelconque des mtiers de femme.


devoir

et

d'accepter

l'hospitalit

la

situation

du chef

de

11

efface

famille

'

et

est

que

si,

de son
lui

fait

d'aventure,

quelque vicissitude l'oblige gagner son pain

et

renoncer son rle de parasite, elle doit encore obir

au prjug qui considre

comme

le travail

en dehors du foyer

dgradant pour une femme et choisir une des

occupations auxquelles l'opinion admet qu'une

bien leve peut se

A
lie

femme

livrer.

tous les tournants de sa vie, elle est dpendante,

de mille

liens invisibles et serrs qui

raient d'agir librement,


l'envie.

Aucune de

si

ces

elle

lempche-

en pouvait concevoir

vieilles

filles

ridicules

touchantes dont le roman anglais nous montre


vent l'image avant

185G

et

mme

si

ou
sou-

une ou deux d-

cades plus tard, ne rvle mieux que certains personnages de Mrs. Gaskeir

le

pouvoir de cette ambiance

laquelle elles doivent d'tre ce qu'elles sont. Cran-

(0

Cranford. by

Mrs

Gaskell. 1853.

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

26

s'entend

ford est une paisible petite ville dont la population

en ce qui concerne
presque

est

l'exigut

les gens distingus

exclusivement

de

par

leurs ressources l'existence la plus par-

cimonieuse et la plus uniforme,


socit

)),

Rduites

fminine.

les

dames de

la

bonne

de Cranford, veuves ou demoiselles, sont han-

tes par la crainte d'oublier un instant la distinction et

l'lgance des manires qui doit invariablement carac-

femmes nes dans une condition au-dessus

triser les

du

vulgaire. C'est un des articles

drer
c\

comme

de

de consi-

leur foi

indlicate et grossire toute allusion, soit

des soucis d'argent,

la gne, cependant vi-

soit

dente, qui rgne dans leurs petits mnages. C'est en


cachette qu'elles se livrent telles besognes domes-

qui

tiques

leur

la dignit de
nerie, le vide
et routinires,

de

semblent

de

Toutefois,

la

si

mesqui-

leur existence ne les rendaient sottes

leurs

pas dangereuses et
dsir

une renonciation

entraner

leur rang.

innocentes faiblecses ne seraient

mme

voir

pourrait-oji

paratre toujours au-dessus

de

dans leur

grossiers soucis

matriels d'argent ou de mnage, l'indice d'une instinctive

et

foncire dlicatesse.

Ne

pas consentir

avouer sa pauvret, ft-ce soi-mme, n est-ce pas se


placer iirplicitement au-dessus de toute contingence
et refuser

tant
si

le

pouvoir que

leur attribuer?

Cependant,

aux circonstances extrieures

de gens sont ports

l'on peut expliquer et essayer de justifier l'attitude

des dames de Cranford, on ne peut faire de


pour certains de leurs prjugs.

mme

Leur culte des bien-

sances et des conventions mondaines, pouss jusqu'


l'absurde,

engourdit

leur

Intelligence

et

leur

me.

LES ANNES DE SERVITUDE

leuis yeux,

univers est born aux limites de leur

classe et de leur milieu

commerants

et

diUrente

respire

el

Ne

vivent.

semble un

27

le

menu peuple d Cranford.

occupe presque une sphre

artisans,

un autre

air

que celui

dolt elles

jamais se livrer aucun travail utile leur

de grce dans lequel une femme bien

tat

mme

ne doit s'efforcer de persvrer. Et


vret rduit

l'une d'entre elles

la

si

pau-

l'existence la plus

mesquine, elle demeure persuade que nul avantage


matriel

son

compenser

pounail

ne

homme

en pKJUsant un

ferait

gal

et

par

plus,

qu'elle

sacrifice

le

d'un rang infrieur,

l'ducation

ft-il

l'intelligence.

et

Cette conviction est celle de Mist Malty Jenkyns. qui


vieillit

Cranford o le ciel

d'un pasteur

fille

lui

Ailey Hall

Matty

une toute jeune

tait

Il

fit

grce de nafte

la

apparent aux Arley, seigneurs

<

fie

y a plus de trente ans, alors que


fille,

un jeune propri-

des environs, riche et cultiv, mais de souche

taire

paysanne, eut l'insigne audace de s'prendre d'elle

et

de

le

le

jeune
fallait

dire.

lui

homme,

Malgr l'amour que

iMatty

lui

inspirait

lui

rpondit en pleurant qu'il ne

pas nounir de telles penses, car une

fille

de

recteur, et dont la famille touche l'su^istocratie, ne


saurait p>ouser

qu'un gentleman! Parfois, aux heures

o ceux qui pensent


un retour
rais

sur

le

moins font involontairement

eux-mmes. Miss Matty

aim avoir un mari

et

se dit

des enfants.

conoit pas, nanmoins, qu'elle aurait


m.ent l'heure qui a dcid

de

sa part

de toute sa

))

pu

J'au-

Elle ne

agir autre-

vie.

C'et t

une chose presque monstrueuse que d'ac-

cepter l'amour d'un

homme

dont

le

pre

et le

grand-

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

28
pre

de simples

taient

cultivateurs,

que

alors

les

anctres des Jenkyns habitaient des chteaux et fr-

quentaient les universits.

Miss Matty a donc observ scrupuleusement

de son milieu, mais

jours les traditions

Elle

dont

Une

dire

1830

de

tunes

-^

Miss

Matty,

Cranford

d'amies

1850,

et

supprime

les

dans

voit

le

cette

signe

s'offrent

spculations

les

sables, et pourtant,

rentes

bienheureuse

l'argent un

il

d'un

distinctif

Miss Matty. Elles

les

sur

d'innombrables

petites

ou ouvrir une boutique, voil

natu-

timidit

sa

et

cette poque, c'est--

engloutissaient

fer

Faire pour de

rieur.

banqueroute

entre

chemins

de caractre

faiblesse

sa

relles.

ses placides journes, entoure

pauvret d'esprit s'accorde bien avec sa pu-

la

rilit,

rsigne au clibat, heureuse, dans

vit,

de

la grisaille

elle est des-

mr une dchance invo-

tine subir dans son ge


lontaire.

et tou-

travail

dont

les
for-

vivait

oisivet

rang

sup-

quelconque

deux alternatives qui


galement has-

lui sont

Comment

faut vivre.

accorder,

dans cette situation pnible, ces deux ncessits imprieuses

d'autant

XIX^

vivre et garder son rang ?

plus

sicle,

grande

l'ducation des

La

difficult

est

commencement

au

que,

filles

du

bien nes les pr-

pare uniquement aux devoirs de matrefssp de maison


qu'elles auront

tard chez leur mari.

poraines,

possde

on

le

souhaite

remplir plus

Miss Matty, comme


ou

jadis

possd

ses
les

contemtalents

d'agrment destins rehausser, aux yeux des pouseurs, les

charmes d'une jeune

a bien des annes

fille.

Elle a su

y
de

il

jouer des variations sur l'air

LES ANhfES DE SERVITUDE

Ah

((

Maman

vous dirai-je

et faire

corbeilles en entrelaant des bandes

leur.

de papier de coune

il

des talents de jadis, que l'habilet nces-

saire tricoter

des bas. Faudra-t-il donc que

meure de faim

fille

des petites

l'heure o elle se trouve sans ressources,

reste^

lui

29

Une amie

l'esprit

dcouvre pour Miss Matty une voie de

la

pauvre

ingnieux

salut.

Si on

peut l'amener s'abaisser jusqu'au ngoce, elle vendra


ses amies

et

connaissances du th de

des Indes, occupation qui n'est

la

ardue,

Compagnie
pnible,

ni

Miss Matty, aprs de

suffisamment rmunratrice.

et

ni

longues hsitations, accepte cet arrangement. Et, pour

mnager

ses justes susceptibilits, ses

honneur

de

puisse vivre,

amies tiendront

acheter assez de th pour qu'elle

sans tenir vraiment boutique ouverte et

dans

perdre

sans

lui

la

socit

de Cranford

place

la

qu'elle y a jusqu'alors occupe.

Mais Cranford. dont Mrs. Gaskell voque


ment l'atmosphre tide

et paisible,

ception dans l'Angleterre de


lente douceur
ville

'(

si

joli-

devient une ex-

1840. L'immobilit,

la

du cours des annes, dans cette petite

presque entirement aux mains des

Amazones

c'est--dire des clibataires ou des veuves, sont choses

qui

tendent disparatre mesure que l'Angleterre

du XIX*

sicle, active, bruyante, pre au gain et la

ou recouvre

lutte,

efface

traces

du XVnf

sicle

peu peu

attard.

les

dernires

Miss Matty

et

autres isoles de Cranford reprsentent, l'heure

Mrs. Gaskell
presque

les peint,

disparue

et

un type qui
la

prolonge

survit

les
oij

une poque

pendant

quelques

annes encore dans une Angletene dont l'aspect

et

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

30

profonde

l'me

l'cart

de tous

compltement

sont

se

les

transforms.

grands courants de la vie mo-

derne, dont l'action se fait ailleurs

fortement sentir,

si

une Miss Matty ne connat pas Cranford,


dans

l'amertume que

la ruine,

la vieille

mme

moderne rserve

la vie

des classes m.oyennes, dans un milieu

fille

plus actif. Elle ne souffre que de lisolement matriel

moral du clibat, mais elle ignore ses humiliations

et

les plus cruelles,

sarme devant

vret
sont

ses luttes les plus angoissantes.

femme

souffrances de la

pires

vie,

la

laquelle

elle

ignorante,

seule,

Les
d-

acceptant passivement la pau-

incapable de se soustraire

est

pargnes Miss Matty

embrume de mlancolie,

elle

et,

image

son

si

est

garde une srnit et

im charme qu'on ne retrouvera plus

de

sur .le visage

'isole.

Au

cours du XIX** sicle, la socit anglaise devient

de plus en plus inhospitalire


perptue, dans
qu'elle

chaque

subit

pauvret,

la

sans

essayer

jour plus dsutes.

et prospre o le

la

fernme seule qui

l'humilit

de ragir,

la

et

des

traditions

Dans l'Angleterre

grand courant d'nergie

sion qui transforme la vie nationale

solitude

et

utilitaire

d'expan-

commence, ds

le

milieu du sicle, prparer l'volution fminine que


ses

dernires

l'isole

qui,

annes verront se

dessin'er

nettement,

m.ure dans ses prjugs, paralyse par

son ignorance et sa faiblesse, ne peut s'adapter aux


conditions

nouvelles

est d'fivance

et

surtout

l'esprit

une vaincue. Cependant,

nouveau,

elle peut

droit s'estimer privilgie lorsqu'il lui est permis

bon-

de

garder dans sa famille une petite place au foyer. Sa

LES ANNES DE SERVITUDE


incomparablement plus

vie est alors

31

sinon plus

facile,

heureuse, que ne l'est celle de toute fenime de son

rang qui gagne sa vie en exerant

la seule profession

alors ouverte

aux personnes bien nes

d'institutrice.

Au

moires

XVIH" sicle,

contemporains

chapelains

des

attachts

profession

la

romans

retentissent

clergymen,

et

les

et les

m-

plaintes

des

maison

des

la

grands seigneurs et que leurs nobles matres, loin de

pn

traiter

de

gaux,

chez qui

des

Egale

et

souvent

vit,

de ce

blessante

et

dignit.

aux

d'une

suprieure

pour son orgueil

jeune

fille

essaie

en

((

et

de

qute

tion les avantages dont elle jouira.

assure-t-on, vous

la

plus haute distinction.

pour

Vous

sa

briller

d'une

situa-

Avec

vos talents,

Votre qualit d'excellente


fixer vous-

de vos appointements. Vous pourrez

'et

la famille sur le

elle

difficile

demander qu'on rserve plusieurs pices pour


usage exclusif,

ceux

faire

musicienne vous autorise, elle seule,


le chiffre

le

par

pouvez vivre au milieu de gens de

lui

mme

sicle,

souffertes

dans une situation

C'est en vain qu'on

yeux

injures

mais ouvertement mprise,


fait,

fois

la

faisant 'partie

du XIX

dbut

mme

elle

place,

est

Au

de

roman rsonne
l'institutrice.

comme

considrent

domestique.

leur

votre

ce sera vous de vous mettre avec

pied d'intimit que vous aurez choisi.

serez installe dans cette maison de la faon la

plus charrnante, la plus honorable et la plus agrable.


L'institutrice

de

en expectative

telles assurances

elle,

de mentionner en

sait

ce qu'il faut penser

Vous avez bien

mme temps

les

raison, dit-

charmes, les

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SICLE

32

honneurs et les agrments d'une pareille situation. Je

ne doute pas qu'ils se valent'.

Empruntant

son exprience personnelle

reparat dans tous ses romans,

qui

de

trace

Shirley'

une

figure

Charlotte Bront

une srie de portraits aussi vri-

l'mstitutrice

que

diques
((

douloureux.

C'est

donne une jeune

dans

qui,

elle

par la bouche

fille,

d'un de ses personnages, un solennel avertissement

Les devoirs d'une

^(

sont

institutrice

souvent

bien

N'essayez pas d'aller vivre chez des trangers,

lourds.

et ne croyez pas

que vous y

pas cette preuve, vous

seriez heureuse.

iriez

un chec,

Ne

tentez

car vous

n'tes pas faite pour supporter la vie sans joie que connat le plus souvent

temps

une

satisfaction.

que rien ne vient

Une

vie sans joie, un fardeau

allger, voil donc, et d'aprs le plus

irrfutable tmoignage, ce

que

tutrice. Puisqu'elle appartient

s'est

le

d'un travail que n'allge

et pliant sous le poids

aucune

puise avant

institutrice,

le sort rserve l'insti-

bonne famille,

un,e

elle

crue destine rester au foyer, et l'obligation

de

quitter les siens

lui

tre

pour gagner sa vie ne peut que

une souffrance. Si, comme

il

peut arriver

des orphelines sans fortune, elle a t ds l'enfance


habitue cette ide qu'il

une

institutrice,

mais non pas

lui faudrait

quelques rvoltes

lui

les humiliations et les

un jour devenir

tml pargnes,

dgots que sem-

ble entraner cette profession.

Dickens

(1)

et

Thackeray

apporterit

Emma, by Jane Austen, 1816.

(2) Shirley.

by Charlotte Bront. 1849.

aussi

quelques

LES ANNES DE SERVITUDE

inoubliables au portrait de l'institutrice et pei-

traits

avec

gnent,

une

que

indignation

tempre

de

l'ironie, les difficults et les tristesses

Aucun changement profond

33

ne

souvent

sa condition.

produit en ce qui

s'est

concerne depuis l'poque o l'on pouvait appeler

bureaux de placement ouverts aux

les

marchs aux esclaves,

ritables

institutrices

;(

de

dinrenc'

la seule

prs que la marchandise en vente est de nature diffrente, car

dans

les

gal',

le

SI

crime des trafiquants n'est pas

deux

Qui

cas,

le

le

mme

malheur de leurs victimes

pourrait s'lever contre un

est

jugement

tel

aprs avpir, ainsi que l'infortune Miss Pinch, connu

bonheur

le

triels

de

du royaume

des^plus grands indus-

Comme

charmante

d'une

l'ducation

faire

unique rejeton d'un

enfant,

il

est

de

la

plus

haute

inconvenance

qu'une personne, paye pour

une

s'occuper d'elle toute heure, se per-

fillette

et

de recevoir des

mette

visites,-

instruire

on s'empresse, quand

l'occasion s'en prsente, de rappeler Miss Pinch un

plus

juste

sentiment

Kambre frappe
in

part

et

de

vient

de Madame,

devoir.

son

demander
quelle

une
sa

fois les visiteurs partis,

de

valet

l'institutrice,

leon

donne en ce mom.ent M"* Sophie

Un

de
de

Mademoiselle
Et M"* Sophie,

se joindre

Madame

mre pour reprocher aigrement Miss Pinch de

gaspiller

des

moments qui devraient

tre

consacrs

ses occupations professionnelles. Traite avec mpris

par ceux qui

lui

donnent un

salaire,

elle

est

expose l'insolence de leurs domestiques.

(I)

Emma, by

Jane Austen, 181

".

encore

Quand

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

34
il

annoncera des visiteurs pour Miss Pmch,

de chambre saura

le

valet

trouver le juste milieu entre 'e

respect distant avec lequeP

annonce

il

personnes

les

qui viennent chez ses matres et la chaude sympathie

avec laquelle

accueille les amis de

il

Quelques annes d'une


former
sotte

ses

le

fille

voit-on avec regret

((

la

et parfois

Aussi

la

demeurer incapable de s'assarer

confiance et l'affection d une enfant qui

tatation s'impose l'esprit

du riche

Quand

plus qu' prvenir Miss Pinch

donc

la

il

qu'il

ne

lui

n'aura

Miss Pinch

maison inhospitalire

vche, mais pas avant que son frre

cette cons-

industriel,

dsormais plus besoin de ses services


quittera

espoir;

plus acerbes.

les

a grandi presque sous ses yeux

reste

Vain

opposer que son silence,

sait

aux critiques

la

cuisiniri^

la

salulaire discipline devraient

caractre de Miss Pinch.

ne

larmes,

le respect,

si

et

l'lve re-

ait dit

aux matres

exigeants et durs qui la chassent, ce qu'il pense de


leurs

procds

nte

Tom, ne peut

Personne, Monsieur, s'crie l'hons'attendre voir respecter par ses

enfants ce qu'il mprise ouvertement lui-mme. L'institutrice, dites-vous,

l'affection

ne

sait

pas gagner

la

confiance et

de vos enfants. Commencez par

lui

tmoi-

gner un peu de respect, donnez-lui 'quelque chose de


votre confiance et nous verrons ensuite.
aussi bien faite

pour mriter

Ma

sur

est

que n'importe

le respect

lequel de ceux qui ont une institutrice leurs gages.

Elle occupe chez vous une situation moins enviable

que celle d'aucune servante,


que votre

fille

imaginez que

le

soit

et

vous vous

insolente avec elle

tonnez

Si vous vous

paiement annuel d'une certaine somme

LES ANNES DE SERVITUDE


VOUS donne

le

de

droit

des humiliations

infliger

lui

35

vous vous faites une ide bien exagre

conslanles.

du pouvoir

de

et

la

valeur de l'argent

Rquisitoire ardent qui, par del les griefs trop bien

fonds de

pauvre petite Miss Pinch. Vise

la

La

situation qu'oc-

tre

sauve que par

soufferts par toutes ses pareilles.

cupe

alors l'institutrice

beaucoup de

tact et

ne

|>eut

maux

les

de bienveillance d'un ct

et.

de

l'autre,

par une rare et heureuse rencontre d'une sup-

riorit

relle

et

don de

du

porter

sans

l'affirmer

ombrage personne. Cependant, au fond de

la

que-

relle ouverte entre l'institutrice et

ceux qui l'emploient

n'exite-t-il point d'autres causes

de mutuelle aigreur

que

lgitime

trop

parle point la

susceptibilit ?

mme

prtentions

d'orgueilleuses

constant

heurt

le

d'une

et

ne

L'institutrics

^ve

langue que ceux dont elle

Ceux-ci, dans un contrat qui se compose

les enfants.

leurs yeux de conditions purement matrielles, de-

mandent qu'une certaine tche


d'un certain
son

Celle-l

salaire.

remplie en change

soit

que

milieu poussent

considrer

conomique de

la situation

l'aspect

mations,

souvent

possde,

de par

Irop

justifies,

naissance

!a

prjugs de

les

comme

fonde
sur

et

ce

secondaire
ses rcla-

qu'elle

fait

l'ducation,

valeur morale dont on doit lui tenir compte.


le

nine

De

malentendu, qui m.enace d'tre durable. L'institu-

trice

ne saurait alo*s fournir aucune garantie de sa

valeur

professionnelle

gard

ne

changera

et

l'opinion

qu'au

(1) Martin Chuzzlewitt. by

du monde son

moment o

Ch. Dickens, 1843.

les

femmes,

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

36

admises dans
leurs

les Universits, pourront apporter,

diplmes

avec

une preuve tangible de

et leurs titres,

leur aptitude remplir leur tche.

Jusque-l, aucune

amlioration relle dans la situation de

l'institutrice

n'est possible. D'ailleurs son savoir la justifierait assez

rarement.

Il

qu'elle puisse enseigner ses lves

suffit

les choses les plus lmentaires, qu'elle leur inculque


((

de bons principes

ou mal, quelque

et leur

morceau

apprenne jouer, bien


pour

brillant o

deux ou quatre mains. Qu'importe,


sant sonner bien haut son, mrite

capable de croire

est

parce qu'il

blement

croira

qu'elle

pauvre

est

appel Alighieri

Ft-elle vrita-

vocation

la

ne

satisfactions

ni

que

la

((

Dans

Son

on

travail

le

le

ravaleraient

la

sa

profession

monde,

doit procurer,

vux,

mariage

dit

ni

les

on ne peut

tous ses dsirs tendent


la servitude

Thackeray dans

un mari

qu'elle hait.

((

La

Foire aux

l'histoire,

de

condamne continuer d'enseigner


le

calcul

et

la^iusique, quelle

sera sa vieillesse ? Celle d'une parasite qui,


servilit et

Va-

est toujours le principal habitant.

espoir du, et

l'criture,

de

au rang

les chteaux en Espagne btis par une jeune

institutrice,

nits ,

ses

la

considration du

s'tonner que tous ses

chapper par

plupart de

de l'enseignement,

longtemps que

Aussi

ouvrire.

assure

de

sur

bien ne pour consentir exercer un

et trop

lui

elle

pserait

des enfants parce qu'elle est

instruit

de ces mtiers manuels qui


d'une

fai-

elle

Alger

de l'ignorance de

et

Et-elle

en

tout

et ses talents,

que Dante

discrdit

le

instruite,

l'incapacit
soeurs.

((

jour

le

vit

si

piano

le

flatteries, s'ingniera

force

conserver une

37

LES ANNES DE SERVITUDE


qu'on prfre

situation

une femme plus

donner

Wirt qui

jeune; ou encore, celle d'une Miss

nage habilement dans


l'accueil

se

ingnieuse

Cette

m-

la bourgeoisie
vieille

agrmenter ses leons de nombreuses anec-

sait

fille

de

familles

empress.

plus

le

les

dotes o sont jets ngligemment les noms les plus

de

aristocratiques et les preuve^ les plus concluantes

Miss Wirt

l'estime en laquelle

lenue au temps

tait

o, chez la duchesse de Dunsinane, elle faisait l'du-

cation de

Lady Jane Mac Beth,

de Castletoddy'

aujourd'hui marquise

Si les romanciers de la premire moiti du sicle

peignent le personnage de Tmstitutrlce avec tout ce

de navrant

qu'il contient la fois

de

et

ridicule,

ils

ne

retracent pas, jusqu' son tape finale, le calvaire que

femme quand un brusque changement

peut gravir une

de fortune l'oblige gagner sa

Aprs Dickens

vie.

et

rhackeray, c'est George Gissing qui va nous donner

avec une sincrit

de

nier portrait
fin

du XIX*

une vrit mouvantes, un der-

et

l'institutrice.

sicle,

ne

s'est

Cette femme, qui

la

pas encore adapte aux

conditions nouvelles de la vie appartient ce groupe

qu'une autre gnration verra disparatre et que Gissing

nomme

perflues

t(

si

The Odd Women'

les units sy-

l'on peut rendre ainsi le sens le plus

large d'une expression

duire compltement.

que notre langue ne peut

Par del

les

dtails

d'un tre revt un caractre unique,

(1)

The Book

(2)

The Odd Women, by George

of Snobs,

Thackefay. 1847.
Gissing,

1893.

la

tra-

vie

ce roman est

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SICLE

38

rhistoire de toutes celles qui,


et

rit

leves pour la scu-

douce sujtion du foyer, sont contraintes

la

d'affronter

responsabilits

les

d'une

dangers

les

et

vie de travail.

Le

prjug d'aprs lequel une

a lady

se dclasse en travaillant subsiste encore,

au dclin du sicle, chez beaucoup de gens.

l'ignorance fminines.

et

de

se montrer,

de

la famille,

l'homme

plat

II

dans toute l'acception du mot,

le

compltement.

chef

c'est--dire non seulement celui qui la

dpend

dirige mais celui qui la fait vivre et dont elle

ici

satis-

II

l'orgueil masculin autant qu' la pas-

fait d'ailleurs

sivit

femme bien ne

Souvent

mme

nous touchons

et

une des diffrences qu'on remarque, au XIX"' sientre

cle,

coutumes anglaises

imprvoyance,

par

soit

les

plus pratiques,

sociales

nos

et

plus prudentes
soit

parce

qu'il

habitudes

un pre,

semble

lui

naturel

que

dans

plus troite dpendance, n'envisage pas pour

la

ses

restent

filles

du clibat

celles-ci la possibilit
les lve

pour

Fui,

toujours

et

de

son

gard

la solitude.

Il

pour qu'elles ornent son foyer de

jeunesse aussi longtemps qu'elles ne seront pas

leur

maries et ne s'inquite pas de leur assurer l'indpen-

dance

m.atrielle

leur procurera
rient
les

il

ne veut pas en douter,

Mais que

jour.

pas ou qu'il meure avant de

voue

flues

qu'un mari,

un

grossir

le

nom.bre de ces

que produisent

jugs sociaux, jusqu'au


s'affranchit

sesvfilles rve se

'l'orgueil

ma-

les avoir tablies,

il

units super-

masculin et les pr-

moment o

la

femme

anglaise

par un travail volontairement accept et

librement choisi.

LES ANNES DE SERVITUDE

Le

docteur

pre de

et

rle

Madden,

six

veuf depuis de longues annes

a des ides trs arrtes sur le

filles,

de la femme

et

sphre de l'action fminine.

la

C'est un sentimental qui voFt en

de grce

39

femme un

la

tre

de posie que l'homme doit protger de

et

avec

tout contact

jeunes

filles,

tendre

aux

de

les vulgaires ralits

son

affaires

Les

la vie.

de rien en-

besoin

n'ont

sens,

de savoir comment on gagne

ni

les hommes et jamais, dit-il,


femme aucune question de ce

de l'argent. Ceci regarde


il

n'a discut avec sa

genre.
tout

n'a jamais su, en revanche, que sa femme,

Il

en ignorant

situation

la

connu tout aussi bien

de

une maison

tenir

et

de son mari, a

exacte

mieux que

et d'lever

dispose de trs modestes ressources. Ses


l'ane
la

remplace

mre dans

la

maison, ont t

Il

des jeunes

n'a jamais pens


pratique,

ce qui veut

filles

de

suffi-

orienter

comptant

vivre

moyenne.

classe

la

tudes vers un

leurs

assez

longtemps

amasser une assez belle fortune pour que ses


vivre

puissent

dont

1880, dans les petites coles prives, pour

vers

l'instruction

but

peu de chose qu'on juge

dire qu'elles savent le


sant,

filles,

gouvernement de

le

bien leves

<

difficult

la

lui

des enfants quand on

sans

rien

faire.

quelque

Si

et

filles

malheur

imprvu survenait, ne pourraient-elles pas, puisqu'elles


sont des jeunes

filles

bien leves

institutrices

dans des familles riches

pense

fait horreur.

lui

vieillesse

qui

annes de

travail.

sera

la

Il

d,

entrer

Mais

comme

cette seule

prfre rver l'heureuse

rcompense

Alice, sa

intelligente et srieuse

fille

de

ses

longues

ane, est laide, mais

elle restera toujours

auprs de

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SIECLE

40

son pre; quant aux cadettes, fraches et jolies' elles

Un

se marieront, la chose est sre...

docteur

le

soir,

Madden

part

malade

son cheval s'emporte, la voiture se brise,

en voiture pour faire une

homme

pauvre

voulait laisser ses


trs

mourant.

est relev

peu de chose,

filles,

sances utilisables,

femmes

((

elles
((

devront au plus

filles

iront

joindre la lamen-

se

decayed gentlewomen

prive ou de la

Seize ans aprs

des

un nom avantageux, de

dame de compagnie.

mort de leur pre,

la

condamnes

qui ont eu des revers , et sont

la servitude, dguise sous


l'institutrice

tt

Sans argent, sans connais-

aviser gagner leur vie.

table thorie des

le

la fortune qu'il

ne possd encore que

i\

ses

et

De

un

visite

deux

les

anes de la famille, Alice et Virginia, passent en-

semble quelques mois Londres.

deux en

qute

de

maigres conomies ne sauraient


vacances,

mme

terrompu.

Mais

ferrsmes

s'est

aucun

pass en des
:

toutes

car

leurs

de

longues

quelles situations pourront trouver ces

sans nergie

profit

suffire

sont

aprs des annes d'un travail inin-

prmaturment

initiative,

Elles

nouvelles,

situations

faire

vieillies,
?

Le

occupations
la

sans

talents,

sans

meilleur de leur jeunesse


fastidieuses

et

sans

lecture des vieilles dames

exigeantes ou surveiller des enfants, c/est--dire tenir

dans une maison, sous un

nom

plus flatteur,

le

rple

d'une domestique mal rtribue. Ces annes de

ser-

vitude sans issue ont bris le ressort moral des pauvres


filles.

A trente-cinq

am.bition.

Leur

seul

ans, elles n'ont plus ni activit, ni


dsir est

de

se

librer,

pendant

un temps aussi long que possible, d'un travail qui leur

LES Af.NES DE SERVITUDE

41

devenu insupportable. Elles s-achament

est

leur

rve de vivre quelques mois, un

Mais ce

sans rien faire, sans dpendre de personne.

nomment indpe dance, ce

qu'elfes

vet achete par des p.:

raliser

an peut-tre,

que

n'est

l'oisi-

Elles ten-

ttions constantes.

dent ce qui leur reste de courage pour supporter la


vie la plus troite et la plus dure, pourvu

vie soit oisive.

mnages

aussi

que cette

Leurs maigres ressources doivent tre


elles

dans une chambre

s'installent

meuble des plus modestes


sonne, sans presque jamais

et vivent l sans voir per-

sortir,

bienheureux d'une pense vide

et

dans l'anantissement

d'un corps paresseux,

Virginia sent plus vivement que sa soeur et


d'tre enfin libre et l'affreux nant

quelle leur pauvret les assujettit.

journes

dans

vides,

heures de repos et de silence

baume

et

mal

fois

dans une famille en qute d'une

elle redoute d'tre agre,

drait pas

ces

are,

sont la

lui

des

un

un insoutenable tourment. Cependant, quand

elle se prsente
titutrice,

la-

La monotonie

pice

cette

joie

la

de l'existence

retomber

la

ins-

car elle ne vou-

servitude dont elle a l'cu-

rement. Mais les mres veulent gnralement donner

leur

plus

fille

fane,

et

institutrice

que

plus jeune, plus vivante,

cette

crature

elle a le droit d'tre inoccupe.

la

et

petite

Un

vice

guette, qui procurera quelques instants d'illusion et

d'ardeur son tre dessch et


qui

insignifiante

Virginia revient avec bonheur

chambre o
la

une

attrayante

la

rsister.

tente,

et

Virginia ne

Quand Alice devine

gement d'humeur

et

fltri.

sait

pas,

C'est l'alcool

ne peut pas

enfin la cause

du chan-

de sant qu'elle remcurquait chez

LA FEMME ANGLAISE S\U XIX' SICLE

42

Virginia est une alcoolique invtre. Elle

sa sur,

ne sera sauve que

aprs avoir subi le traitement

si,

sans lequel elle ne pourrait se librer de son vice, elle


se reprend

une vie normale, c'est--dire laquelle

apporte ses fatigues

Kr travail

et ses joies.

Trop

long-

temps, Alice et Virginia ont t dans la socit des


((

units superflues et ont ajout foi au funeste pr-

jug

de

dchance entrane par

la

m.tier qu'elles ont exerc les a

le

travail.

Le

diminues parce qu'il

n'exigeait qu'une endurance passive et ne comportait


ni

ni

effort

responsabilit.

amoindries moralement
nrer dans la lutte.

elles

Parasites,

taient

elles vont dsormais se rg-

Elles

leur pcule

risqueront

si

jalousement pargn dans une entreprise qui leur avait


toujours sembl au-dessus de leurs forces.

Elles vont

fonder une cole, et jusque dans les soucis de leur


nouvelle

existence

trouveront

elles

vie, la saine fatigue, la force et le

peuvent donner

Dans

nion du

sicle,

on peut

changement que

monde

et

de

la

subit

avec

la

socit.

que pour toute


lentement,

Pour

l'volution

elle

l'gard

peut remplir

plus encore peut-tre

XIX" sicle

douloureusement,

du

annes l'opi-

les

femme elle-mme

l'isole,

autre, le

vieille fille

((

saisir

du rle que, en dehors du mariage,


dans

courage que seuls

ces images successives de la

le

de

le travail et la libert.

anglaise au XIX'

type et

plnitude

la

les

est

un creuset o

traditions

de l'ge

prcdent disparaissent tandis que s'labore un esprit

nouveau revtant des formes nouvelles.

Au

dbut du

sicle, l'isole, la clibataire

qu'on appelle alors inva-

riablement

apparat dans la socit

((

vieille

fille

LES ANNES DE SERVITUDE


anglaise

dans

et

fugitives et

roman qui en

le

43

fixe

apparences momentanes

les

images

les

sous un

aspect souvent dplaisani, quelquefois pitoyable, pres-

que toujours

Avant que

ridicule.

l'opinion voit en elle une

qu sa

Vie.

et

doat

terme

le

Le monde

stabilit.

man-

jeunesse s'est passe en vain,

la

mr

puisqu'elle n'a su prparer son ge

fut invent,

rate , celle qui a

'

mme

et

ni

dignit

famille ne con-

la

cdent pas cette femme, quelle que

soit

sa valeur

individuelle, la place qu'ils accordent la plus inca-

pable des p>ouses ou des mres. Si par bonheur elle

chappe au
lui

ridicule,

clibat,

le

faii

si

dans

la

elle sait

situation

rester

fausse

que

bonne, agrable,

charmante, ses qualits et son charme resteront envelopf>s, discrets et

presque ignors. Dans

l'poque, elle est

les

personnages importants.

ne

lui

si

elle

semble point

l'idal

est

la socit

elle

Ce

rle elac, d'ailleurs,

injuste, car elle

de

loin

est

la vie

d'avoir

ne peut manquer,

ralis

en

sentir

elle-mme

fminine. Tant que les circonstances

permettent d'occuper dans

d'usage de

de

qui jadis accompagnait

>

possde quelque peu de bon sens, de

combien

lui

l'ombre

lui

attribuer,

la famille la

place qu'il

n'a besoin que de

elle

beaucoup de patience, de douceur, d'humilit. Mais


s'il

arrive

un moment o

elle se trouve vraiment seule

au monde, ses qualits passives ne


secours.
le

Aux

de

seront d'aucun

premires dcades du rgne de Victoria,

double prjug de

le travail

lui

la

la

dchance sociale qu'apporte

femme en dehors du

foyer et celui de

incapacit et de la faiblesse fminines est plus vivace

que jamais.

On

dirait

que, plus

le

dveloppement co-

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

44
nomique

et industriel attire les

de

travaux

moyennes

plus

l'usine,

femmes du peuple aux


des

clibataire

la

classes

s'attache troitement une oisivet o elle

voit le signe

de

la supriorit qu'elle s'attribue. Si elle

doit gagner sa vie, elle acceptera, pour tre institutrice

ou dame de compagnie, une situation mal dfinie, an

dupe de ceux qui l'em-

salaire drisoire, elle sera la

ploient

plutt

que d'oser

franchement au

placer

se

milieu des travailleuses, et prouver que, l


leurs,

que son ducation

elle restera ce

tudes font d'elles

Avant

a lady

comme

et

ail-

ses habi-

qu'elle ait compris cp que

valent les pr-

jugs sociaux dont elle est la victime, et souvent la

victime
XIX""

volontaire,

sicle.

Car,

encore de

est

s'il

abus sociaux flagrants


difficile

faut

il

dpasser
difficile

lutter contre

tradition

et

du

de combattre des

nettement dfinis,

et

il

est plus

un pch de

l'esprit,

de secouer un prjug qui s'impose avec


la

milieu

le

l'autorit

du consentement unanime. La

de

lente

volution de la clibataire vers une conception nou-

de son

velle

rle dans le

monde

et

de l'usage qu'elle

peut faire d'une vie qu'elle n'aura point consacre


I

h un mari et des enfants est aide, partir

par les circonstances extrieures.

La

de 1850,

vieille

fille

ne trouve plus dsormais invariablement chez un frre

ou une sur

la

place qu'elle y avait eue jusqu'alors.

L'appel des colonies


tralie

Sud

d'abord,

et

puis du

loigne de

la

des pays neufs

Canada

l'Aus-

de l'Afrique du

mre patrie un nombre toujours

Beaucoup de ceux

croissant

de

ses

ans plus

tt

auraient pass

fils.

et

de

toute leur

qui, cinquante

vie en

Angle-

45

LES ANNES DE SERVITUDE

prend une
rduit

se

comme
sites.

lments essentiels et

ses

des lments
sous

Aussi,

la

mme

combine des forces

femme

seule

celle pour qui la solitude n'est qu'une possi-

gagne-t-elle le courage de regarder la vie en

bilit,

face, d'affronter ses responsabilits et

qu'un

tout ce

travail

dance, de dignit

Aux
est

vies para-

des

inutiles,

pression

elle

n'admet plus,

extrieures et d'une volution morale, la

ou

famille

une mobilit nouvelles

orientation et

jadis,

La

pour les pays lointains.

terre, partent alors

et

utile

la

de

l'enrichir

de beaut.

dernires annes

accomplie:

de

peut y ajouter d'indpen-

du XIX'

vieille fille

;>

l'volution

sicle,

de

l're victorienne

un type que l'on trouve encore dans la socit


anglaise, mais il est une survivance et un tmoignage
est

attard de

murs que ne

nouvelles.

rations

travailleuse

tante de

la

La

anglaise,

enfin

dsormais

o son

dveloppes,

devenue

est

unit

utile
lui

la

impor-

activit

et

un

assurent

d'action toujours plus large.

vieille fille ,

et la signification

cle est

superflue

indpendante,
socit

son intelligence

champ

L'unit

connaissent plus les gn-

dans

dont nous avons indiqu le rle


la socit anglaise

du XIX^

si-

un type que l'volution fmmine condamnait

disparatre.

ct

de cette

sacrifie,

dont

disparition tmoigne des bienfaits d'une volution

la

sur

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

ce point entirement accomplie

en

il

une autre,

est

plus douloureuse encore, dont la survivance est due a

des causes profondes, qui touchent non seulement

la

vie fminine mais la vie sociale tout entire.

Les rticences
qu'

ces

que

dernires

enveloppent

toute

annes

aux

allusion

femme de l'ombre o

s'abrite,

romanciers

dans

jus-

anglais,

de cette

l'existence

La

silhouette furtive et mouvante.

imposa

puritain

l'esprit

la vie relle,

sa

franchise et la pr-

cision

du langage, en pareille matire, ne sont per-

mises

en Angleterre qu'aux prophtes bibliques,

matres

les

plus

les

du

hardis

roman

social

et

au

XIX" sicle se conforment tous strictement l'usage


bannit du roman toutes les scnes o la ralit

qui

apparatrait

un aspect que

sous

les

dfinition

vertueux

ignorer ou

ne mentionneraient pas dans

et

bien

levs

lecteurs

par

censs

sont

conversa-

la

tion.

Au

milieu du XVIir sicle,

rature anglaise avait encore


rition

de

l'esprit

l'auteur

de

que

alors

bourgeois devait bientt


((

la

litt-

une hardiesse que l'appa-

Robinson

Cruso

))

enlever

lui

os

avait

dans un roman d'un ralisme puissant,

peindre,

^a

femme dans' les bas-fonds de la socit du


temps. Mais le pharisasme du public victorien,
vie d'une

l'poque

mme

la

misre engendre par l'indus-

trialisme contraint souvent la

femme du peuple

se

vendre pour ne pas mourir de faim, n'aurait ni permis


ni

support des audaces pareilles celles de

dans

((

Moll Flanders

De Fo

Le roman du XIX"

sicle

nous laisse entrevoir ces paves de la vie fminine

47

LES ANNES DE SERVITUDE


dans quelques pisodes brefs
courbs sous

sent,

indignes

jamais

poids du

le

de

mystrieux, o pas-

et

mpris,

avec

contact

tout

des tres

femmes

les

qui la destine a dparti un sort moins cruel.


toujours dans

1.

pnombre qu'on aperoit

menue, hsitante

<(

aux

David Copperfield'

chez

un

s'est

vite

ment

sa vie. Elle est

pauvres cratures de

Un

peu peu devenue


rue,

la

soir,

que

tout le

elle vient

anciennes compagnes de

lui

et

son

Marthe
honnte-

et
'

si

dans

Apprentie

funbres,

de gagner humblement

lasse

hros

que son malheur

de pompes

entrepreneur

du

aventures

ses amies d'autrefois.

pch ont spare de

aux pieds

la silhouette

cramtive de rtlle Marthe

et

mle

trangement

C'est

une de ces

monde

foule

supplier une de ses

prter une petite

somme:

Elle veut quitter Yarmouth et se rendre Londres o

personne ne

la

connat et o

elle

ne pourra pas

pcher plus honteusement que dans cette petite


o tous l'ont vue grandir

Dans

ville

et savent sa triste histoire

>k

de provmce, puis dans l'immense

la petite ville

et

morne tendue des quartiers pauvres de Londres,

la

figure

gissant

quel

de Marthe apparat comme une

au

enfer.

le triste

crpuscule

L'horreur

pch de

la

des profondeurs
invincible

malheureuse

vision

d'on

ne

sursait

du puritain devant
et la piti

d'un cur

gnreux devant une dchance trop complte pour


tre

entirement

trange

(1)

mrite,

dans toutes

les

se

scnes

mlent

dune

o passe

David Copperfield, by Charles Dickens, 1849.

la

faon

pauvre

LA FEMME ANGLAISE AU

48
fille.

n'est pas

Il

de rdemption possible pour

dans l'Angleterre vertueuse

que

cilors

la prosprit et

blent aux

classes

SICLE

XIX*"

et

elle,

pharisienne de

1840.

l'expansion nationales sem-

moyeiines

rcompense de

juste

la

leur double application la conduite des affaires et

la

louange du Seigneur. Mais, de

Louisiane

!a

Manon
le

mme que

Lescaut de notre

XVIII*' ficle,

bonnes

les

paves de

volonts,

vie

la

anglaise,

Marthe, peuvent trouver


vail.

Marche

est

refuge

le

fussent-elles

de

se libre par l'exil

la

arrive trop souvent

La
elle

vieillie

le

tra-

Le

cycle

comme

dans une dchance que

la

rend plus affreuse encore.

vie d'une
suit

les

misre et du

de son existence de paria ne s'achve pas

vieillesse

dans

la rhabilitation

soi

pareilles

vice o sa premire faute l'avait entrane.

la

aux

l'Australie dont

continent encore presque inexplor appelle A

toutes

il

jadis

un espoir de rgnration

offrait

un

femme perdue

premier

et lamentable,

amant
elle

)),

depuis

jusqu'au

le jour

moment

o
o,

tombe d'puisement dans

rue que voile le brouillard glac d'une nuit d'hiver,

forme un des pisodes les plus attachants d'un autre

roman de

la

Barton

traite

le

sujet

revit

mmfe poque. Mrs. Gaskell dans


avec plus de franchise

nous,

avide de parures,

cette

Esther,

rues ouvrires de

fait

pillon gar

frache,

Mary

brillante,

mais surtout d'amoiu: et de


le

et

de fermet

que Dickens avait seulement esquiss. Elle

devant

dont la gracieuse image, dans

soleil

'et

Manchester,

joie,

sombre dcor des


penser un pa-

qui chercherait regagner sa patrie de

de lumir^. Elle

travaille

dans un magasin

49

LES ANNES DE SERVTTUDE


de modes de

grande

la

manufacturire, mais elle

ville

a dans le sang une rvolte, une ardeur vivre qui lui

de son

viennent

conune

par

tiole

le

veut pas

Et

facile.

d'ouvrier,

veut

elle

amant qui

c'est un

la

Puis

d'autrefois.

d'ombre o l'on

flaques

Spir e

la honte.

se

par

-;

la

ceux qui l'avaient connue

l'abandon,

jamais

elle

pu

me

t et la conscience

ne leur

lumires des

la lassitude et

Esther ne songe pas

jadis,

des

siens.

L'irrparable

une autre

reprendre

vie;

femmes comme moi

le souvenir

de ce qu'elles ont

de ce qu'elles

faisait tout oublier.

arrache

y a qirelques annes,

Il

aujourd'hui, c'est trop tard. Les

ne pourraient supporter

ses

misre,

avec ses

rue,

et les

le froid,

tous

lpre de sa faute de tous

et rgulire.

j'aurais

la

la

irrmdiablement

sent

se

une vie honnte


dit-elle,

auprs

revenir

accompli,

plonge

pour oublier

vie

la

donne avec quel-

Eslher ralise

mort de son enfant, puis c'est

bars o l'on ent

une

attend

luxe,

le

les lui

c'est

Elle ne

cour.

elle

l'amour,

ques annes de bonheur o


rves

que des jeunes

font seuls la

femme

pas,

de deux gnra-

elle reste sage tant

devenir

n'est

d'ouvriers et

fille

industriel

sa classe lui

destine,

autre

compagnes,

surmenage

Cependant,

tions.

hommes de

Elle

rustique.

origine

de. ses

tant

sont,

si

l'alcool

Je sais vivre sans abri,

je

puis endurer la faim, mais je ne pourrais passer une


nuit

sans

m'enivrer.

matriel de cette

mais frips et

femme

salis

de

Tout l'abaissement moral


lit

la

boue de

lamentable chapeau rose dont

ombre

sur

ses

st

dans ses atours voyants

se

les

la

rue,

dans

le

bords jettent une

joues grossirement fardes et voilent

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

50
ses

yeux qui suivent

les passants attards

d'un regard

la fois suppliant et rus.

Dans

douloureuse thorie de ces femmes sur les-

la

quelles le
torienne

roman des premires annes de

l're vic-

longuement noire

attention,

jamais

n'attire

Esther n'est pas la plus malheureuse. Quelle que soit

de

la dtresse prsente

la

femme pauvre

pour suivre un amant, elle

les siens

qui a quitt

a du moins connu

des annes de bonheur et surtout, elle a

ment

fait

libre-

choix qui a dcid du reste de sa vie. Elle

le

n'a pas rsist l'amour, mais

il

lui

dans

reste,

pires heures, le souvenir de son bonheur perdu.


dire,

au

de

contraire,

honntes et que
vaise voie

la

((

dans

Certes, une Marthe, une

))

voudraient

qui

celles

misre seule pousse

les

Que
rester

la

mau-

Esther sont

plaindre, mais combien plus mouvantes encore ces


ouvrires,

penches

un

tout le jour sur

travail

demander

ture, et qui, le soir ton:ib, vont

de cou-

la rue les

quelques sous qu'elles doivent ajouter leur salaire

Avec

pour ne pas mourir de faim

aux dernires profondeurs de

la

on touche

elles

ghenne sociale,

la

honte immrite, aux douleurs innombrables sur lesquelles

s'chafaude

qui

la

conduisent

opprime par

le

((

la

commerciale

prosprit

de l'Angleterre de ce

industrielle

mauvaise

sweating

voie

system

l'ouvrire

ne

sont

nombreuses. Elles sont franchies rapidement;

d'un

soir

portables,

la

oii

misre et la faim
le

courage

lui

lui

et

Les tapes

terpps.

il

pas
suffit

deviennent insup-

manque pour

endurer

plus longtemps sa pauvret extrme et toutes les privations qui l'accompagnent.

Comment une

fille,

ju-

LES ANNES DE SERVITUDE


que-l honnte, en vient

de

Kingsley.

sociale.

fratcTnit

la

Alton Locke

dan* une page de

mal

faire le

<

51

nous

laptre

l'apprend

Quatre femmes

logent ensemble dans un grenier sordide, une d'elle*,

grand'mre,

la

lutre

une

gagnent

en-

infirme

est

semble

ne peut presque plus travailler,


souffreteuse

et

elles

Que lune

shillings par semaine.

trois

tombe malade

et

la

elles

l'acceptent.

nourrir.

ne gagneront pas assez

autres

les

Une

pour

d'elles

seule ressource leur est offerte,

Si

choix

le

leur

laiss,

tait

ces

malheureuses resteraient honntes; elles avaient rv,

j.idis,

avant que

le

<i

8weating~system

>

et fait

d'elles l'incarnation vivante de la misre fminine

de

se marier, d'lever

une famille. La vie laquelle

condamnes

sont

elles

leur

fait

ment y chapper, quand 'es


chambre lui assurent peine
ces paves

de

condamnation
la

pain

le

de

Dans

industrielle,

de

telles souffrances et

en ralit,

est.

est

jeter

le

femme

de
la

la

nombre au

telles injustices.

victime de conditions sociales mau-

la

laideur

et

de

Dans l'atmo^hre d'optimisme


soi

lit

l're victorienne, celle qui

gnralement reprsente

bole vivant de

la vie

oni

plus nette d'une socit qui achte

la

Cependant, au dbut de

vaises

mais com-

de l'ouvrire en

prosprit et la jouissance d'un certain

prix

de

horreur,

salaires

civilisation

la

comme un sym-

la

honte du pch.

et

de contentement

cre par l'expansion nationale,

on vjte de

regard vers les abmes o peut descendre la

pauvre.

quoi

bon.

d'ailleurs,

dcouvrir ce qui pourrait excuser ou

L'opinion

publique

demande

essayer de

justifier le

cette

pch

poque

que,

LA FEMISE ANGLAISE AU XIX' SIECLE

52

femme

lorsque cette

prsente

riable attitude

apparat dans le roman, elle soit

surs

ses

dans l'inva-

heureuses

plus

du repentir ou de

honte.

la

y a

Il

une convention artistique qui rpond un des instincts les plus profonds de la race. Au XIX^ sicle,

comme

o l'Angleterre

l'ge

entire

tout

tait

guide et gouverne par l'esprit puritain, la nette dmarcation subsiste entre


la

fidlit

bien et

le

du Seigneur

loi

la

La femme dchue

cette loi.

mal moral, entre

le

et

\a

dsobissance

ne sont pas

et sa faute

cette indulgence et cette, plus

encore envisage avec

gnreuse piti, que nous avons coutume, en France,

de

lui

La

accorder.

d'un

l'abaissement

piti inspire par la souffrance et

bonheur n'est pas une


la

La

rprobation

qui

tre

pu

aurait

connatre

le

aveugle et n'exclut pas

piti

la juste rprobation

de

sa faute.

conception puritaine de la responsabilit entire

de chaque crature dans

le

choix des chemins qui la

conduisent au salut* ou la perdition demeure trop

vivace pour qu'il en

soit

autrement. Et c'est pourquoi

bous ne trouverons jamais dans

roman anglais du

le

milieu du XIX' sicle, non plus que dans l'Angleterre

de

la

mme

poque,

ojonfication dont

rcus donn
sicle,

le

dans

la vie et

est

ou

celte

a chez

Toujours subsiste

au cours du

dans l'me anglaise

et

dans

une de leurs expressions durables

l'attitude envers la pcheresse des puritains d'au-

trefois qui

condamnaient

tence publique et

rhabilitation

La Dame aux Camlias

((

signal.

la littrature qui

cette

d'carlate,

lui

la

femme

adultre la pni-

faisaient porter au corsage une

tmoignage

clatant

de

son

infamie.

LES ANNES DE SERVITUDE

E^ marge de la vie qui se dploie au grand jour, la


femme dchue passe dans le roman comme une ombre
sui

laquelle

le^

yeux.

ne sied point d'arrter trop longtemps

il

Victime des

pression

quelle n

[lch

dcret de l'antique
elle

et

reuse

piti

la

jamais,

verrons

comme

de

vanit

les

la

dition.

Ex

la

brve

de

fleur

joie

joie

ne

mais

seu-

qui claire parfois

saison d'amour est oublie dans la

des jours o

la

sombre vision

malheureuse recueille, suivant

expression de l'Ecriture.
est

litt-

la

puritaine

grandeurs

la

dgradation morale et physique de sa con-

lement

11

notre

dans

La conception

permet pas de reprsenter

Nous ne

dans
et

sa

malheu-

la

pch.

le

souvent

si

satisfaite.

de

dtourner

dans l'clat de ses triomphes

>i

d'un

humaine, close au spectacle de

rature,
sa

l'op-

L'inexorable

choisi.

ni

maldiction qu'attire

la

la

biblique pse lourdement sur

loi

impuissante

est

rni?re.

sous

plie

dsir

ni

de

honte

injustices sociales et

elle

industrielle,

donc infiniment

le salaire

'

la forte

de son pch
i

que cette femme

rare

d.

soit

choisie pour tre la figure centrale d'un roman. Aussi


est-il

dont

ment

intr.^ssant
la
le

de noter une des premires uvres

femme dchue

Robert Hichens

en

lamentable existence for-

et sa

thme principal.

1897.

Flammes
est

l'histoire

publi par

de Coucou

Bright. qui vit ..Londres aprs avoir t chasse de

son

village

par

le

scandale

dune

banale

aventure.

Qu'il est poignant dans sa scheresse voulue,

le rcit

d'une des journes de Coucou, journes toujours


pareilles dans leur inflexible et

d'abord

le

morne routine

si

C'e^t

matin de lassitude, puis l'aprs-midi o

la

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

54

essaye de se persuader qu'elle ne sortira

pauvre

fille

pas ce

soir et jouira

de

prtentieuse

chez elle d'une solitude

semblent exquises, malgr

libert qui lui

sa

chambre

et

la

et

d'une

pauvret

la

qu'elle

ncessit,

veut oublier un instant, de gagner sa vie. Puis, malgr


son grand dsir d'chapper cette obligation inlucl'heure

vient

table,

soudaine

d'activit

Coucou

heures de torpeur.

avec quelque chance de succs


tous les soirs,

alors que,

loin

aprs

les

pare pour commencer

se

la

de

odysse de

triste

des

l'clat trop vif

lumires, la nuit fait sur les trottoirs des lacs de tn-

Une

bres.

un immense dgot,

navrante monotonie,

une invincible envie de vivre,

dure que

si

soit la vie,

emplissent l'me de cette crature fragile et bonne.

Aucun

espoir

ne

d'abandonner jamais son

reste

lui

mtier. Elle sait que, pour elle et ses pareilles,

triste

aucune lassitude physique, aucune rvolte morale ne


doit rien
taires,

changer des

elle ngligeait
la nuit

tombe,

propritaire

une
il

fois

lui

cupide,

de s'habiller

dlivrance de

gnante
fois,

pas

de

qui

tremblerait
((

de

solisi

quand

sortir

de

n'tre

la

pas

qui ne travaillerait pas .

Coucou s'accomplit dans une poi-

mystrieuse crise morale. Pour

depuis

les jours

dj

Coucou, promeneuse

portait
ture

et

et

faudrait subir les reproches

paye par une jeune femme

La

accables et

journes

des nuits plus odieuses encore. D'ailleurs,

un nom d'honnte

si

la

premire

lointains o elle

attitre
fille,

la

n'tait

de Piccadilly,

et

pauvre petite cra-

mprise s'prend d'un des passants qui traversent

?a vie.

refuse

Parce que son amour


son corps profan

est

profond

celui

qu'elle

et fort,

elle

aime.

Son

LES ANNES DE SERVITUDE


renoncement

lui

donne

lutte lenibie contre

de

courage

le

55
une

soutenir

l'ennemi invisible qui les menace.

Victime volontaire. Coucou meurt pendant une trange


scne de spiritisme aprs avoir, par son

et fantastique
sacrifice,

d(^livr^

l'aim de l'emprise maudite qui

le

conduis^ait sa perte.

La

date de ce roman (18*^7). concide a\fc

mencement de
une des
contre

cette renaissance

formes

le

matrialisme

Le

prcdente.

femme

dcfiue.

malheur

et son

sociale et
toire

de

scientifique

de

traitement

indique une volution

une

pch.

nouvelle

sa dtresse

la force

son

de

la

la

thme

attitude

est

raction

gnration

la

mystique

de l'opinion l'gard de
devant

la

son

peinture de sa dchance

morale s'ajoute, dans

de Coucou, l'tude de

courage et de

de

frappantes

plus

les

com-

le

du mysticisme qui

la

l'his-

beaut spirituelle, du

qu'un sentiment

vrai et

profond

peut faire refleurir chez l'tre en apparence le plus


avili.

amour donne Coucoui une me neuve

gnreuse.

Dans un

conflit spirituel

et

dont elle devine

!a

porte, c'est elle, la petite silhouette errante dans

le

crpuscule des soirs de Londres, qui met en droute

les

puissances invisibles mais relles du mal. Malgr

de bizarre

tout ce qu'il a
'<

Flammes

et

de purilement romanesque

n'est point un plaidoyer banal en faveur

de toutes celles qui vivent comme vcut Coucou de


Piccadilly.

Mais une

fois

de plus l'inexorable convic-

tion puritaine s'y trouve affirme et la

ne peut se librer que par

la

femme coupable

mort de son pch

et

du

lourd hritage de remords et d'opprobre qu'il entrane.

Remarquons

aussi

que

le

romancier,

pour

faire

LA FEMME ANGLAISE AU XIX* SICLE

56

passer les hardiesses de son thme, le hausse au tra-

gique

comme

sion

pas possible de

n'tait

s'il

consacre

unpleasant

sans le dramatiser.

Quelque dix ans

commencent

nom

la profession

femme

de son

vri-

une crature morte toute honte

est

))

s'affranchir

littraires suivant lesquelles la

dont on ne saurait nommer

table

un

suivant l'expres-

((

plus tard, certains crivams

des conventions

traiter

sujet dplaisant

et

dont les gens vertueux, aussi bien que les pharisiens,


dtournent

yeux

les

avec

annes du XX*^ sicle, sous


veau,

fait

de clairvoyance

Aux

mpris.

la

et

premires

pousse d'un esprit nou-

de l'horreur des faux-

semblants, le code des biensances victoriennes tombe

en dsutude.
l'influence

Avec

l'volution

des moeurs et sous

de plus en plus grande qu'exercent

femmes en Angleterre

les

de l'opinion,

sur la formation

principalement en ce qui concerne les questions mo-

l'mavouable profession apparat sous

rales et sociales,

un autre jour. Sans qu'on cesse de reconnatre ce qu'elle


a

de dplorable

envisage

et

de honteux,

comme pouvant

ntet relative.

par la misre ou par

d'elle-mme, a

est

dsormais

avec une hon-

Et surtout une ide nouvelle

porte par l'volution des moeurs


trainte

elle

tre exerce

droit,

tures, la justice

que

cette

tel autre

comme

est ap-

femme, con-

motif trafiquer

toutes les autres cra-

la loi et la socit

ne

lui

accor-

dent qu' regret. L'injustice tenace de la socit son

gard et le droit de cette


quitable

traitement

moral des pages o

femme

forment
tels

recevoir un plus

dsormais

le

auteurs contemporains

font voir ses traits, non plus dans la

thme
nous

pnombre, mais

LES ANNES DE SERVITUDE


dans

qui

le jour

luit sur le juste et

57

Une

injuste.

plus

saine comprKensioB de la part de responsabilit qui

incombe

socit fait disparatre Ihorreur et l'in-

la

dignation qu'excitait jadis

On

piti.

comprend mieux dsormais que


soudaine

quelque

femme pauvre
de

fession

pcheresse pour ne laisser

la

son gard qu'une profonde et fraternello

subsister

catastrophe

la ruine

ou

amener

la

pulssen^

et jusque-l

honnte, l'affreuse pro-

Comment

conserver l'antique attitude

la rue.

de vertueuse rprobation devant cettf mre dont Galsworthy esquisse


notre

le

portrait

le

vailleuse, est maiic

dont

la

Les Pharisiens de

boutique est bien achalande.

La mort presque

une boutique qu'elle ne peut diriger toute

insignifiante

Elle a deux jeunes enfants. Si elle trouvait

seule.

quelque

travail d'aiguille

un emploi quelconque,

curait

ou

mme

bravement

fait

le

grand

deux enfants en nourrice

Ceux

vie ,

pharisiens

et

on

si

pro-

lui

ne pourrait assez

elle

gagner pour les lever. Alors, devant


elle

tra-

un petit coiffeur de Londres,

de son mari loblige vendre pour une somme

subite

faire

dans

Cette jeune mnagre, gentille et

misre proche,

la

sacrifice,

commence

elle

'(

met

les

gagner sa

qui ne connaissent pas son histoire, et les

qui

connatraient,

la

mpriseront

cette

femme. Mais ceux qui savent comprendre, pourraientils

voir en elle

Eln

mme

une Madeleine voue

temps que

socit rvise son jugement l'gard


la

faon dont elle

change galement.

femme

dit

la

envisage
'

la

honte

la partie la plus claire

de

cette

de

la

femme,

elle-mme sa conduite

Je ne suis pas une malhonnte

triste

hrone

du conte de Cals-

LA FEMME ANGLAISE AU XIX

58
worthy,

<(

Le
des

Tibunal

Jury

quand

d'ordre

griefs

qui lui a donn, en

aperue trop tard de

une somme,
lui

fallait

sa

moi,

Mais

la profession

vrai

Devant
le

secret

Que
?

de

vaut, pensent-ils, la parole

Elle ne vaut pas, certes, celle


les jurs

l'isole

n'est pas

reconnue par

continue

je suis

et

dit

exprime

qui, par hasard, n'est pas

la loi et

((

que

coupable.

sa

un

sa profession

que, par consquent,

ne doit point s'tonner d'tre ainsi

traite.

La

Je ne suis pas une malhonnte

Ce

sont les

qui m'ont faite ce que j^ suis.


tation

femme

demeure confondue. Touch de

femme. Cet homme qui m'a vole

n'est pas innocent,

hommes

pareils lui

Dans

cette protes-

devant une ingalit pour elle inexplicable, se

marque
nit

la

que personnifie

l'injustice sociale,

pharisien, dit la pauvre crature

si

convaincus

conscience que

leur

dtresse, un des jurs,

femme

mes

prfrent couter les dngations de l'accus.

jury,

elle

livres

qui savent aussi quelle est

d'un homme. Et c'est pourquoi


le

il

de cette femme, ne veulent pas ajouter

d'une crature pareille

dans

livres,

prix,

comprennent bien que,

ils

demander cinq

les jurs,

tmoignage.

foi son

mon

Ces messieurs savent

monnaie.

ne peux pas

je

clients.

et s'est

Cinq

<(

ce n'est pas

bien ce que sont les affaires,

de cinq

homme

supercherie.

la

dit-elle,

rendre

faux

billet

livres. Elle a rendu quatre livres cet

c'est

le

purement conomique.

un

paiement de ses services,

expose devant

elle

homme

Elle a t vole par un

SICLE

l'attitude nouvelle

est

viduelle,

d'une femme en qui

la

fmi-

profondment humilie. Sa dchance indirsultat

invitable

de son

triste

mtier,

est

LES ANNES DE SERVITUDE


rendue

moms complte

par une nouvelle notion d'hon-

de garder quelque respect

ntet, par un obscur dsir

de soi-nime

et surtout

59

par

la

encore, de ce que doit tre,

conscience, rudimentaire

mme

chez

les plus

hum-

bles el les plus avilis, le sentiment de la dignit hu-

maine.

Et celle conscience naissante de

humaine, ajoute aux possibilits d'activit

la

dignit

et d'ind-

pendance que chaque anne apporte plus nombreuses,


va

permettre

aux

femmes des gnrations suivantes

humiliations qu'ont

connues trop long-

d'ignorer

les

temps

victimes d'une antique iniquit sociale.

l**s

CHAPITRE

II

L'OUVRIRE ET LA SERVITUDE CONOMIQUE.


L'ouvrire en chambre

victimes de l'usine.

Parmi

moderne

l'Angleterre

l'orientation nouvelle

dans

remplie

Comme

dveloppement

rapide

donne

pir

les

qui

la

vie

de

la

doit

tre

la

femme

devoirs et les travaux du

toute nouvelle tape

si

de

la civilisation

souffrance aussi bien que

l'extriorisation

l'effort,

volution

Ateliers et mtiers de femme.

le

commencer dans

devait

Les

au dbut du XIX' sicle, on peut compter

l'industrie

foyer.

"sweating System".

le

profondes transformations qu'apporta

les

jusque-l

et

de

fminine

vie

la

place au nombre des

faits

sociaux les plus importants dans l'histoire de la vie


anglaise

au

XIX''

n'apporter la
vitude.
le

Le

sicle

femme qu'une

-teavall

industriel

sembla

tout

d'abord

nouvelle forme de ser-

courba

femme

la

joug de la concurrence conomique et

des conditions d'existence dont l'injustice

lui

sous

imposa

et la duret

n'avaient jamais t gales.

On

s'accorde gnralement reconnatre que, en ce

qui concerne les moeurs et la vie des classes aises, la


socit

reine

anglaise

Victoria

XYIII" sicle.

conserva jusqu' l'avnement de


(1837),

Mais, ds

l'esprit
les

et

les

traditions

la

du

premires annes du sicle

LES ANNES DE SERVITUDE

nouveau, l'industrialisme avait transform

femmr du peuple

nine en appelant la

Parmi

l'ateher.

fmi-

la vie

l'usine ou

nouveaux dans lesquels s'ex-

les types

primer^ dsormais, au cours du XIX' sicle, une volution fminine qui s'tendra toutes les classes, celui

de l'ouvrire apparat

Cependant,
changements

aussi

vastes

produit de rebut dont


brise cl qu'on

ration

premier.

le

la

valeur est

si

elle

infime qu'on le

d'une gn-

suffit

Il

un^

est

pour que ses fatigues et sa rnisre nouvelles

lisent

coup d'il
prit

que profonds,

use sans gards.

sculptent l'ouvrire un

o se

de

l'ouvrire est le premier produit

si

de

tristesses

les

superficiel,

ge de

masque douioureux
infinies

conomique

l'essor

De

l'industrie.

et

fltri

que cachent, un
et la pros-

femme que

cette

la

pauvret condamne aux travaux de l'usine ou de l'atelier,

les

de

cette larve qui pullule dans les taudis o vivent

de

ouvrires

System
partir

de

1840.

Kingsley ou

l'aiguille,

'roman

le

le

victimes

anglais,

roman

de Mrs.

dsj

social

Gaskell.

diques et inoubliables portraits.

du

qu'il

de

nous

swealing

devient,

offre

Portraits

de

de

Dickens,

vri-

rapidement

esquisss pour la plupart, car, devant de telles visions,


1

observateur regarde et passe sans oser s'arrter lon-

guement, avec l'involontaire pudeur que


lui

une grande

sissant,

en de

brefs

dans un raccourci

sai-

pisodes

o se rsume une

vie

de misre que nous apprenons connatre


1

existence de

m.ires

lois

l'ouvrire

sociales

en

fait natre

C'est

piti.

une

ont peine

le

poque o
fait

visage et
les

disparatre

preles

abus les plus flagrants d'un industrialisme sans mesure

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

62
et

sans

frein.

Quelques

main

d'une

traces

lignes

sre et vigoureuse suffisent, et une ouvrire nous aura

rvl la misre de toutes celles que la dure ghenne

de

pauvret a rendues

la

la

fois instruments et vic-

times de la lutte conomique. Quelques lignes, disonsnous, car l'existence de cette

chose.

Le

travail

incessant,

femme

peu de

contient

l'puisement,

faim,

la

voil de quoi elle est tisse et pareils matriaux ne

sauraient

prter

permettent d'autres
rduit ici une

ces

variations;

lutte

inc^ividulles

que

moins lamentables. Tout se

faits

pour l'existence dont on peut

prvoir le term.e, et dont les incidents sont


ces milliers de cratures qui, au dbut

communs

du XIX"

donnent l'industrialisme anglais son essor

sicle,

et ses vic-

toires.

La
un

((

condition de l'ouvrire qui exerce domicile

mtier de

femme

et,

exploitent sa misre,

comme une des

fut

l'avidit

de ceux qui

de bonne heure considre

plus pitoyables et des plus injustes.

Voici l'aspect sous lequel

elle se prsente vers

Dans une chambre aux murs nus


est assise

mme,

par son isolement

demeure sans dfense devant

et sales,

1840.

une femme

devant l'unique fentre qui dverse sur elle

une lumire avare. Elle

est

ple et maigrie; son corps

chtif est courb, et d'un geste la fois machinal et.

convulsif elle tire assidment son aiguille.


le

chante

demi-voik.

l'accent de tristesse

Cette

si

chanson de l'ouvrire a

des plaintes des Isralites,

dures poques de captivit qui


loi

Comme

silence pesait sur elle d'un poids trop lourd, elle

les

d'un matre tranger. C'est une

pliaient

aux

sous

la

plairte d'exil qui

63

LES ANNES DE SERVITUDE


monte aux lvres de

cette

de toutes celles qu'une


joies humaines,

une pouse

mre,

de nwn

Ce

I)

de ce

mon ombre de
une vie de

suffiraient

the Shirt

rduit, un

de

En

jusqu' ce que

si

nu

sans trve et sans

travail

pote du fameux

le

quelques strophes

horreur de

la

fois

la

le

Song
poi-

comme

le

qui ajoute un point l'autre

la tte lui

tourne de fatigue et que ses

mains crispes ns puissent plus


1

mur

eux seuls garder de l'oubli

malheureuse

la

et le

venir parfois s'y des-

gnantes et monotones, d'un rythme rgulier


geste

soir,

un grabat, une crote de

est

nom de Thomas Hood,


of

du matin au

douloureux appel, ce long soupir arrach

l'ouvrire par

espoir,

le

pay du prix de nos vies

est

travail

remercie

je

siner.

les

savez-vous que

des soeurs,

pain, et, devant la fentre

que

gmissement

de toutes

cruelle exile

\pi

l'iguille sans relche,

tire

salaire

c'est le

hommes, vous qui avez une

et

que vous portez

linge

Je

femme,

misre

is:;ue

tenir l'aiguille , toute

de l'industrialisme nous

est rvle.

Le

(i

sweatmg system

conomique, a pour but, on


des objets

et surtout

fruit

le

de

concurrence

la

d'offrir

sait,

au public

des vtements bon march, en

abaissant le prix de revient par la rduction au mi-

nimum du
labeur

Mood

salaire

procure

des ouvrires.

la

Ce

travailleuse

qu'une journe de

de

l'aiguille

note la chanson, c'est l'infime gain dont doi-

\ent se contenter des milliers de

femmes que l'exode

des populations rurales a entranes vers


villes.
et,

dont

Toutes ces isoles connaissent

comme

si

leur

la

commun malheur ne

les

mme

grandes
misre

pouvait avoir

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SICLE

64

qu'une seule voix,


emprunts

roman

le

social qui note des faits

contemporame

la ralit

demande

et

ses

documents aux enqutes parlementaires ou aux rap-

du

ports officiels sur l'organisation

sensiblement,

modifier

les

travail, rpte, sans

de

paaroles

les

la

triste

chanson. Ainsi, l'ouvrire dont Dickens nous montre

dans

les

grande

Nol

Carillons de

semble tre

piti,

de Thomas Hood.

l'humble vie

'

sur de

la

la triste

Tant de journes,

Et

je travaille,

joie et sans

non pas pour amasser des richesses,

pour vivre d'une vie brillante et joyeuse, ni

ni

la

dit-elle, tant

de longues nuits donnes un labeur sans


fin

et

hrone

mme

simplement pour vivre, mais pour gagner grand peine

mon

pain, pour gagner de quoi continuer endurer la

misre et ne pas perdre

conscience de

monde

jeune

cruelle

encore dans la

Oh

destine.

peut-il supporter le spectacle

ntre ?

la

ma

fille

Celle

qui

mort

comment

'a

le

de vies pareilles

parle

ainsi

est

une

qui garde encore, dans sa misre nouvelle,

la confiance,

la

ses, hrdits

paysannes aussi bien qu' sa

patience et

courage qu'elle doit

le

foi

reli-

gieuse, nave et sincre. Elle ne connat pas encore


toutes les dures lois

de

de jeunes femmes dans


villes.

Un

dtresse

la

rayon d'espoir

prsente,

et

pauvret, imposes tant

le noir
lui

surtout

isolement des grandes

permet de supporter sa
elle

est

courageuse et

patiente parce que la misre ne l'a pas encore oblige


consentir la dernire honte. Aussi ne se mlera-t-il
ni rvolte, ni

les

haine son accent. Elle n'a point touch

profondeurs de l'abme; ses oreilles n'ont pas

(1)

The Chimes, by

Charles Dickens, 1844.

65

LES ANNES DE SERVITUDE

ncore grond les murmures sourds, puis menaants de


El'e les entendra en ces annes

lagitation ouvrire.
inquites

en France

les

la

mouvements politiques qui amnent

rvolution d-

1846, ce manifestent en

Angleterre sous forme de crise sociale.

sa passive

usignalion s'ajoutera alors une amre conscience de


son impuissance, et sa plainte se changera en un rle

de

haine

jailli

Alton Locke

de

dont

cafer

cet

voquera en

hCmgs-ioy.

1849

dans

sombre

la

et

puissante vision.

Dans une maison aux murs


ictide,

emplie

le jour et la nuit

lpreux,

de querelles

l'escalier

de voix

et

aigus, un grenier sans feu abrite plusieurs travailleuses

de

l'aiguille, se htant

zone.

La commande

de

finir

un riche costume d'ama-

est presse,

et

les ouvrires

de-

vront veiller toute la nuit pour achever leur tche, car

cliente

la

matin pour

besoin

faire-

de

son

costume

lendemain

le

une promenade cheval

Veiller

une nuit n'est pas d'ailleurs une des pires exigences

de leur mtier. Parfois, ces malheureuses, pour excuter en temps voulu la besogne qu'un magasin a bien

voulu

leur

confier,

passent une

semaine sans dormir

plus de deux heures par nuit. Et le travail fait dans

de pareilles conditions,

leur rapporte ce

vaux de femme rapportent toutes


svveating system

leurs besoins, elles ont

ou,

comme

Sans lever

Si leur salaire ne

yeux

et sans

la

sa

vie.

les tra-

esclaves
suffit
:

du

pas
la rue.

mauvaise voie

>).

prendre un instant de repos,

une de ces ouvrires raconte les misres

de

que

une ultime ressource

le dit l'une d'elles

les

les

et les

hontes

avec cet amer cynisme des dresprs

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SIECLE

66
((

Me

repentir

affreux, je
je

monde

hais le

mais

de ma conduite,

m'en repens,

par

semaine,

et

et

j'ai fait,

ma compagne
pouvais pas me

ne pouvais pas voir

de faim. Moi-mme,

mourir

rsigner mourir.

rire

moi-mme

de ce que

entier cause

le fallait, je

il

avec un

dit-elle

horreur de

j'ai

ne

je

Nous gagnons seulement 3


nous sommes quatre, et il

chauffer et dpenser quatre sous pour acheter

On

dix sous pour la chandelle.

shillmgs
faut

du

fil

se
et

nous met l'amende

parce qu'on nous donne notre travail trop tard pour

que nous l'ayons

au jour

fini

de faon convenu...
notre

vie.

Toujours

Quelqu'un a

on use de ce pr-

dit, et

quelque chose

texte pour rabattre encore

sur

prix

le

c'est

l'aiguille,

tirer

une chanson l-dessus.

fait

Je l'apprendrai, elle sera bien ce qui convient

ici...

))

Ces peintures d'une misre jusque-l ignpre du


grand public,

dans

les

classes aises

mouvement d'indignation devant

les

abus du

ling

System

Kmgsley

parmi

illustres

social

natre

firent

Mais

ne

pour

les

maux

citer

que

que

Dickens

noms

les

un

sw^ea-

((

les

et

plus

ceux des premiers matres du roman

signalaient avec une

pas de ceux que

la

nuer, sinon faire disparatre.

rance

rienne

comme aux

semble

si

vibrante piti n'taient

rprobation publique pouvait att-

en

effet,

c(

Laisse^z ici toute esp-

dans

l'Angleterre

victo-

premires annes du XIX" sicle,

la

devise

de l'ouvrire

exerce

un de ces mtiers de femme qui n'exigent

aucun apprentissage

du moins

femmes

de

et

qui,

dans

un pays

en

ne l'oignent pas

la vie

du foyer. Si

qui travaillent

l'usine

la

ou

industriel,

thorie

situation des

l'atelier,

peut

LES ANNES DE SERVmJDE

67

modifie et amliore assez rapidement par une

tre

approprie,

lgislation

d'autre

si,

forment un groupe dont

nombre

le

des rformateurs, qui donc peut protger et

l'attention

dfendre l'ouvrire isole, contre elle-mme


l'avidit

propre

des intermdiaires ou des patrons

et contre

Car

sa

misre l'oblige accepter les conditions les

plus iniques et le faire


elle n'ignore

tant,

femmes

ces

part,

seul suffit appeler

mme

quand, en

accep-

les

pas que son consentement cre un

prcdent dont ses surs de misre, aussi bien qu'elle,


auront souffrir.

Aussi

ne

trouve-t-on

en

pas,

son

tudiant

cette volution qui s'accomplit rapidement en


terre

toutes

demander
ne saurait

que

fois

les

l'association les

lui

femme

la

type,

Angle-

amene

est

avantages que l'isolement

procurer. L'ouvrire en chambre, parmi

les autres travailleuses

du XIX'

sicle, est

une prison-

nire qui, dans son troite cellule, ne peut encore en-

tendre les pas de celles qui, plus heureuses, marchent

La

\ers un avenir meilleur.

longue

oppression

premire

la

ne

douloureuse histoire de sa

varie

pas

sensiblement

seconde moiti du sicle

pa^ de relle diffrence entre

par Kingsley l'enqute gnrale de

crits

gnage

du

travail e les

l'aube du XX*" sicle.


d'crivains

dclarations

de

pris

ces

de

les

pisodes

1840

sur

de romans

encore, le tmoi-

corrobore

enqutes

rcente qui forment une contribution


l'histoire

tirs

sincrit,

nombreuses

la

pages emprun-

tate
tes,

l'organisation

de

on ne cons-

si

de

les

date

intressante

des classes ouvrires dans l'Angleterre de

notre ooque.

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SICLE

68

C'est ainsi

qu^

1894 pai George Moore

en

liste

Esther Waters

((

ceux que

))

roman

citait le

mentionns

les faits et les chiffres

dans son roman natura-

peu prs semblables

sont

social cinquante ans plus tt.

Esther Waters est une pauvre servante qui s'est laiss

Avant

sduire.

naissance de son enfant,

la

elle

se

rfugie chez sa mre remarie un ouvrier ivrogne et


brutal.

Comme

gagne,

la^

fants

au

pre dpense au cabaret ce qu'il

le

mre

est

oblige d'associer ses jeunes en-

travail qu'elle fait

chez

qui sont les premires ouvrires

de

ture, sont assises toute la journe

pressent dans des moules

que prparent
pour

rpit,

mande de
taille

livrer

jouets

peine grands

Deux

Il

fillettes,

en minia-

l'atelier

devant une table,

fer les

et

bandes de papier

les autres enfants, trop petits

une autre besogne.

de

de

elle.

pour faire

moment

faut travailler sans un

au jour dit une importante com-

de bazar. Des chiens, quelques-uns

comme

la

mam,

d'autres presque de la

d'un petit caniche sont entasss dans tous

coins de la chambre.

De

leurs doigts

que

les

la lassitude

engourdit, les fillettes pressent les morceaux de papier

dans

les

moules, puis collent et vernissent le jouet

presque achev. Pour soutenir leur courage,


leur adresse tour tour des

tiques

autant

Julia, la cadette, fait

d'habilet

que

la

compliments et des

jenny,

mre
cri-

un jouet avec presque


son

ane.

Il

arrive,

cependant, que dans sa hte, elle donne un de ses


petits chiens

un aspect difforme;

il

faudra qu'elle veille

ne pas leur faire un ct plus gros que l'autre. C'est

maintenant Jenny de triompher et sa prcoce exprience s'exprime avec un srieux qui

serait

comique

69

LES ANNES DE SERVITUDE


il

si

Que

n'tait in&niment triste, k

on

livrait

lui

un jouet mal

dirait l'entrepreneur

Ce

fait ?

une belle

serait

occasion pour qu'il dcouvre des dfauts je ne sais

combien d'autres
ling

et

pour qu'il nous retienne un

ou peut-tre davantage sur

maine.

Le magasin

qui

saire

leur travail,

mais c

peau

les pingles tte noire

rent les

faim,

est

se

procurer
figu-

aux poque? o l'industrie du jouet bon


florissante,

il

breuses,

si

le

que ces enfants

faut

dix heures pai jour.

aillent

et le papier nceselles

boutons dont elles

les

se-

yeux des animaux. Et pour ne pas mourir de

mme

Tiarch

ou

est

shil-

la

donne de l'ouvrage

leur

fournit aux petites ouvrires la

paye de

la

Dans

pre est mort, ou

pour les siens,

il

faut

que

la

les

s'il

familles

tra-

nom-

ne travaille pas

mre associe

ses jeunes

enfants au mtier qu'elle exerce chez elle, car. sans

ne pounait gagner chaque jour de quoi

leur aide, elle


faire

vrire

vivre

un

enfants,

la

maisonne. Ceux qui donnent l'ou-

travail

comme

qu'elle

l'exigent

peut

faire

sur la ncessit qui attache cette

foyer pour

lui

de constater que
et

la

qaitter

femme

le plus pitre salaire.

les

conditions

ses

spculent

son pauvre

imposer une tche trop lourde

donner en change

travaille

sans

d'autres mtiers,

Il

est

et

lui

navrant

dans lesquelles elle

concunence toujours plus achao^ne

mesure que l'Angleterre,

au

cours

du XIX'

sicle,

doit lutter contre ses rivaux europens pour la supr-

matie

conomique,

salaire

de l'ouvrire en chambre ce niveau qu'in-

maintiennent

inexorablement

le

dique

la

vigoureuse expression anglaise

wage

C'est en effet un salaire de famine qu'elle

a starvation

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

70
reoit

mme

et,

raliste,

au dbut du XX sicle,

qui emprunte ses thmes

la vie

roman

le

des pauvres,

ne peut fournir de descriptions plus poignantes que


celles

au

offertes

du

pages

journaux.

des

dans

lecteur

survivance

les

system

sweatlng

((

Ces

enqutes

ou

roman que dans l'loquence

aussi vridiques dans le

vail

De

la

l'tude

que

pression

vou par une

condition des classes ouvrires.

de ces tmoignages

loi

d'airain, plus infrangible

du
Il

de

que veut-on pour

elle,

peu peu obtenu par une


un salaire qui

connatre,

de

la

que toutes
et

atteindre la Terre Promise

est

ne jamais connatre une amlioration.


soit

sives

dgage l'im-

sort

smble que cette dshrite

dant,

se

de l'ouvrire en chambre

le

autres lois rgissant les rapports

capital,

en peu

d'heureuses rformes apportes

tant

d'annes

ont

tra-

domicile, dans cette Angleterre qui montre par

ailleurs

les

le rqui-

accablant contre l'organisation du

le plus

la

les

gnralement

documents,

brve et forte des enqutes sociales, forment


sitoire

sur

dans

travail

destine ne jamais
ses

vux. Et cepen-

sinon ce que ses surs


srie

de rformes succes-

permette

lui

du

de

vivre

de

et

aprs la fatigue du travail, quelque chose

rcompense

qu'il

doit entranr avec soi.

Que

demande-t-on, disons-nous, car l'ouvrire en chanibre,


par dfinition isole et loigne de toute possibilit

de groupement

mme

et d'organisation,

rclamations.

Comment,

d'ailleurs,

temps d'exposer ses lourds


sion,

ne peut formuler elle-

d'une faon efficace ses humbles

dont elle

est,

griefs et

pendant un

et

si

justes

trouverait-elle

le

de dire l'oppres-

sicle, la passive vie-

LES ANNES DE SERVITUDE


time

Elle travaille dix heures par jour pour un gain

souvent infrieur un shilling.

OBrien

qui, dans un accs

Amene

Tamise.

la

de police

cier

conduite,

71

homme

pour

des

un

l'offi-

expliquer

pour

confectionner

uniformes

des

et

Westminster

de

dans

jette

par ses sauveteurs devant

dclare

elle

Telle cette Elizabeth

de dsespoir, se

sa

vtements

de

fournisseur

Elle a cinquante-six ans, et, de son propre

l'arme.

aveu, n'est plus une habile ouvrire. 'Elle


dix heures par jour

quand on

et.

lui

tire l'aiguille

donn un

travail

avantageux, gagne 6 shillings par semaine. Sinon, son

mme seulement de

gain est de 4 ou

prlever sur celte

pain

quelle

attribue

pour

de quoi payer

se

semaine.

finir

monte 2

la

shillings.il lui faut

mme

6 pence,

aubaine

travaux

certains

d'acheter du

location de son taudis, la-

shillings

une

Parfois,

relativement

bien

<

une

femme,

on

lui

pays

lui

donne

malgr

toute

ne peut arriver en faire deux paires

ion habilet,

dit-elle

cela par

et

choit,

lui

une paire de culottes de cheval, on

8 pence, mais,
par jour.

avant

somme

Et

le

magistrat,

dsormais difi sur les

motifs qui ont pouss Elizabeth O'Brien au suicide,

renvoie la malheureuse chez elle en l'exhortant au cou-

rage et la patience

La vie.de
femmes,

cette

Londres

royaume pendant

La

la

'.

crature est celle de milliers de


et

dans

les

grandes

villes

du

premire dcade du XX" sicle.

scheresse du compte rendu du bureau de police

(1) Cit

E. Robins.

par E.

Robins.

en 1907.

Vide

Way

Stations,

by

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SICLE

72

de Westminster nous

de ne point taxer d'exa-

avertit

gration Imaginative les rcits des Arthur

des Nell Lyons,

de

et

tant d'autres qui

Monison,
crivent la

lamentable pope de l'ouvrire inhabile tout autre

que ces mtiers de femmes, accessibles sans

travail

apprentissage aux doigts les plus faibles et les plus

Parmi rinurminablr tlione de ces ou

maladroits.
vrires,

comme

n*en est pas une qui ne puisse tre choisie

il

la vivante incarnation

Toutes

au

sont

mme

de

misre d'une classe.

la

degr

d'entre elles qui chappe l'oppression

lutte

o elle doit

beaucoup de

tt

une

commune

me

ne porte sur son visage et dans son


d'une

Pas

pitoyables.

les

et

marques

ou tard tre vaincue. Entre

ses pareilles dont le sort est galement

misrable, on peut mentionner, avec Arthur Morrison

dans

Un

de

enfant

l'Iago

telle

en

ouvrire

chambre, habitant un des plus pauvres quartiers de


Londres.
tricts

La

laideur, la pauvret et le vice

fond du dcor sur lequel

Hannah

silhouette.

par

degrs

laborieuse
jours

car

dis-

insensibles,

ce

qu'elle

((

d'une vie

glisse

puis au

appelle

quand son mari

prison, elle se trouve


sa

le

dtache sa lamentable

se

Perrott a pous un pltrier qui,

la paresse

table et,

de

de ces

o grouille une population trop dense, forment

respectabilit

((

lui

et

a tou-

respec-

condamn deux ans

est

dsarme devant

honnte

Hannah
une femme

vol.

la misre,

avait jusque-l

interdit

d'exercer un mtier quelconque pour ajouter aux faibles ressources du mnage. Elle n'est pas habile aux

travaux de couture

facilement entreprendre,

les

seuls qu'elle puisse assez

comme

elle a

deux jeunes en-

LES ANNES DE SERVITUDE


Pour gagner un

fants.

d'homme,
relativement
tres

des

confectionne
^llllling

pendant

Taiguille

besogne

cette

en comparaison de tant d'auplus avantageux.

travail

qu'on

sacs

7 pc-nrf \f cent, et

Hannah peut gagner

tf'mps,

bi

Elle

paye raison de

lui

elle ne

celte

perd point de

somme en

quatre

Mais, avant que ses mains soient durcies par ce

jours.

grossier,

travail
Id

aise

cherche un

et

en faisant des chemises

tirer

Hannah renonce donc

heures.

seize

shilling,

faudrait

lui

il

73

Ilannah met une semaine excuter

premire commande, car

de

bles dbuts, elle essaie

Ce

fibres tresses.

vrire et.

toffa rude et I2

tant mettent ses doigts vif.

faire

le

rsis-

des petits paniers en

travail rapporte

en cherchant

fil

Dcourage par ces pniun peu plus l'ou-

meilleur des petits mtiers

de famme, Hannah en dcouvre un qui sera pour


encore plus profitable

144

lumettes.

la

ou plutt 288 pices, puisque

lx)tes

compose de deux

bote se

elle

fabrication des botes d'alla

25 cen-

parties, rapportent

times (2 pence farthing) l'ouvrire. Celle-ci ne fournit


ni bois,
la

ni tiquettes,

colle

et

la

papier verre, mais seulement

ni

pour attacher

ficelle

botes et doit prendre sur ses heures


qu'il faut

pour

la maison.

aller

tenir

une commande,
il

et

de

elle

rarement.

Ce

Mais

travail

dduire

le

de

temps

rapporter

offre

pence,

shilling et 3
le prix

pareille aubaine

lui

liasses

Perrott a la chance d'ob-

gagne un

faut, bien entendu,

la ficelle.

les

travail le

chercher l'ouvrage et

Quand Hannah

dont

de

lui

de

la colle

choit trc^

un autre avantage, elle

peut se faire aider par ses enfants. Cependant, elle


s

aperoit

bientt

que l'aide apporte par

la

petite

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

74

Emmeline, ge de

devient ruineuse

trois ans,

l'en-

fant a faim et suce ses petits doigts qu'elle a tremps

dans

au lieu de

la colle

les passer

bien sagement sur

l'envers des tiquettes qui orneront ensuite le dessus

des botes de leur appel


nationale

solidarit

pays

irrsistible

Favorisez

((

et

les

touchant la
industries

du

On
vrire

voit

donc que

le

servage conomique de l'ou-

en chambre, au cours du XIX*' sicle,

fait

payer

chrement celle qui ne veut, ou ne peut, exercer

de conserver

qu'un mtier de

femme,

dans sa misre

simulacre de la vie au foyer.

le

privilge

le

les

vite

quelques sous qui

son

besom de gagner au

plus

dj remarqu com.bien les conditions


existence, son isolement, son

On

mmes de

lui

permettront de ne pas

mourir de faim, s'opposent une action efficace des

rformes sociales et des

La

constitution

ou

telles

l'ouvrire

grandes

en

pourraient la viser.

de syndicats d'ouvrires de

associations

fait trop rare,

lois qui

du

mme

l'aiguille

genre est encore un

jusqu'en 1914, pour que la situation de


soit

rformes

C'est des

sensiblement amliore.
issues

des

rapides

transformations

sociales apportes par la guerre qu'il faut attendre le

redressement des injustices et de l'exploitation effrne


dont cette

femme

ct de

a trop longtemps soufteit.

cette dshrite, l'ouvrire travaillant

l'usine ou l'atelier, semble, par la nature

mme de

son mtier, moins expose connatre les pires formes

de

la servitude

XIX"

sicle,

conomique.

alors

ait sans autre loi

Aux

premires annes du

que l'industrialisme naissant s'exerque celle de

l'offre et

de

la

demande

LES ANNES DE SERVITUDE

ouvriers

ouvrires

et

ou dans

l'usine

d'humaine

considration

toute

Ignorait

et

75
charit,

dans

galement

subissaient

mine des conditions d'existence

la

souvent plus brutales et plus dgradantes que celles

C'est dans les enqutes et dans

d'aucun esclavage.

les rapports prsents

malgr

votes,

par

l'heure

au Parlement de 1830 1840


premires

les

ouvrires

lois

des

protestations

les

taient

manufacturiers,

une assemble mue des poignantes rvlations

qu'elle vena'it d'entendre

contenue

apparat

de

chiffres et

que

de l'ouvrire

la vie

entire

toute

une

dajis

de

liste

nous semblent aujourd'hui

faits qui

in-

concevables.

En

1816,

la

coutume

de ne pas exiger des

s'tablit

enfants employs dans les manufactures de coton plus

de

12 heures de

travail

jour,

pair

se contente dans certaines industries

69 heures de
les

travail

heures de

par semaine.

travail

et,

dsormais, on

de

leur

Avant

n'?vaient d'autres

que, de treize dix-huit ans,

hebdomadaire

jusque-l

six

les

au-dessous de

dans

les

tait

la

et

maximum de travail
69 heures. En 1842, la

mines

interdit
et

filles

coutume dans

qu'on emploie

des enfants, ce qui


les

districts

miniers

enfants commenaient travailler l'ge de

ans.

nom de

1833, le

le

soit partout fix

travail

1(5

des femmes, des jeunes

que

ne fassent pas plus de 8 heures de travail

treize 2ms

loi sur

et filles

poque,

limites

En

l'puisement des esclaves de l'industrie.

Parlement ordonne que garons

demander

cette

L'anne

loi

1847,

avec

des dix heures

d'un mouvement de rformes

la
,

issu

loi

connue sous

marque

le

le

triomphe

de cette rvolte de

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

76

conscience anglaise que l'on a qualifie de

!a

mords

social . Dsormais, la classe ouvrire est pro-

contre

tge

re-

qui

effrne

l'exploitation

humam.

n'avait vu en elle qu'un matriel

jusque-l

vite us par

des tches excessives, mais facilement remplac.

suivre ds lors,

de dcade en dcade,

les tapes

franchies par la lgislation anglaise dans la voie de

protection de

la

l'ouvrire

restrictions

apportes

de mtiers insalubres ou dangereux, assu-

l'exercice

rance contre les accidents du travail, inspection des

locaux

industriels^ et

pourrait

croire

honteuses et

du XIX'
efforts
fait,

que

si

sicle,

flagrantes

ont

pendant

combins du gouvernement

la

si

le

et

de l'opinion.

sort

de

l'ouvrire.

bien conues soient-elles et

leur application,

soit

si

premire moiti

des rformes nombreuses et ncessaires ont

les lois,

si

les

En
fait

Mais

rigoureuse

ne peuvent apporter qu'un

aux vices inhrents une organisation sociale

palliatif

encore base sur

De

de l'industrialisme,

graduellement disparu sous

beaucoup pour adoucir


que

tares

on

d'hygine,

prescriptions

les

l le

la convoitise et le culte

changement

si

de

l'argent.

peu sensible que nous notons

dans les conditions d'existence de l'ouvrire d'usine.

Ni

le

roman de

ni celui

de

la

la

grande poque du remords social,

priode moyenne du ygne de Victoria

ne nous apportent des tmoignages que dmente plus


tard le
si

roman de 1880 ou des annes

la lgislation rcente

suivantes.

Car

semble assurer l'ouvrire de

notre temps un sort diffrent

de

celui qu'elle avait

il

y a cinquante ans, le roman, tmoin de la vie dans sa


vrit individuelle et dans ses aspects les plus concrets.

77

LES ANNES DE SERVITUDE


nous indique
la

lit

son application, entre le principe et la ra-

et

loi

des

La

navrant dsaccord qui subsiste entre

le

faits.

donnes un

lente succession des heures

travail

la fois fatigant et monotone n*a fourni aucun ro-

mancier

thme central d'une uvre o serait insla vie de l'ouvrire. Cependant, un roman

le

crite toute

Mrs.

par

crit

Gaskell

1848.

en

nous

de

permet

reconstituer, la fois dans sa vrit extrieure et dans


sa ralit

profonde, un des types nouveaux crs par

l'industrialisme.

Les annes n'apporteront d'autre moque d'en prciser plus nettement

dification ce type
les

traits

de vue

d'en augmenter

et

social.

facturires,

Gaskell esquisse son

Mrs.

suivant qu'elle

diffrent

trs

paysanne ou

classe

membres

signification

au point

manu-

Manchester par exemple, prsente

de

l'poque o
aspect

la

L'ouvTire des grandes villes

sort

travaillent

d'une famille dont

l'usine

un

portrait,

appartient

tous

la

les

depuis une gnration.

Si elle a quitt son village pour venir gagner sa vie

dans

grande

la

ville,

elle

conserve, malgr les

gues de l'usine, une fracheur, une robustesse qui

ment un contraste
la

la

for-

pleur anmique,

qu'on voit gnralement dans

filles

ouvriers.

En

1848.

surmenage

dance

les

la

par un travail

a dj transmis sa descen-

caractristiques

sicle prcdent.

les quartiers

premire gnration qui a subi

industriel,

traits

infrieur en vigueur

du

avec

maigreur chtive et sans grce des femmes et des

jeunes

le

saisissant

fati-

d'un

type

humain

physique au type anglais moyen


Cette race nouvelle est tiole

excessif,

par une alimentation

insufft-

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SIECLE

78

empoisonn de l'usine et des habita-

sant, par l'air

tions

s'entasse

Aussi

population ouvrire.

la

la

beaut est-elle rare Manchester, et James Barton,


mari une jeune

campagne,
cette

est-il

leve jusqu' quinze ans

fille

justement

harmonie des

traits

de

fier

la

de

cette fracheur,

Mary, mme

qui gardent

aprs quinze ans d mariage, un charme d'autant plus

prcieux qu'il est plus rare.

et fallu un prodige

11

pour que Jane Wilson, compagne


galt celle-ci en beaut. Jane est

comme

il

tait

de rgle dans

amie de Marie,

et

d'ouvriers et

fille

les centres industriels

avant les restrictions imposes par les premires

ouvrires

a commenc

de cinq ans

elle n'avait gure plus

sa nave expression qui contient

loureuse rvlatiori

peut

fille

une inconsciente et dou-

robuste

aussi

demeure

l'hpital,

estropie.

des camarades qui

noncer une

si

mauvaise

dsormais

qui

est

Son

aussi

mnagre

les

gentille

Quelques

Jane ne

affaire

malgr
((

de
les

re-

pouse la pauvre

incapable

sait rien

plus ordinaires,

fianc,

sortie

conseillent de

lui

l'usine. L'ouvrire infirme devient

tiques

et

Manchester

dans un engrenage et Jane, sa

est prise

fille

elle est, suivant

mariage avec un jeune ouvrier, sa jupe

jours avant son

conseils

((

l'tre

lois

quand

Vers dix-sept

cependant pas laide

ans, Jane n'est

qu'une

l'usine

aller

c|e

retourner

mnagre. Et quelle

des occupations domes-

car

les

heures de travail

d'une ouvrire de cette poque ne

lui

laissent,

la

journe acheve, que le temps ncessaire au sommeil.

Le lendemain de

son mariage, elle veut prparer un

bon dner pour Jem

et

s'aperoit qu'elle ne sait pas

LES ANNES DE SERVITUDE

mme

faire bouillir des

pommes de

79

Au

terre.

du

lieu

plat apptissant qu'elle voulait servir son mari, elle

ne trouve au fond de
noirtre

conclusion qu'elle
tive

'(

qu'une affreuse pte

la casserole,

dont l'acre odeur emplit toute

Ceux-l n'ont pas

tort

significa-

est

qui voudraient voir les

Ce

ne jamais travailler l'usine.

filles

La

pice.

la

de son aventure

tire

qui

est

sr,

ne devraient pas y
retourner. Je pourrais citer neuf mnages, oui, neuf, o

qu'une

c'est

l'homme
que
tant
turel

la

maries,

fois

pris

femme

elles

l'habitude

aller

au cabaret parce

allait travailler l'usine.

de braves femmes, mais

de mettre

C'taient pour-

elles trouvaient tout na-

en nourrice

leurs petits

et

leur maison toujours en dsordre*.

La

sordre ne sont pas pour retenir un

homme

de

laisser

salet et le d-

chez

lui.

Il

a vite fait de trouver le chemin du cabaret, o tout


est net et reluisant et
la

chemine semble
Sans aigreur

le

dommage

et

le plus

lui

le

bon feu qui flambe dans

souhaiter la bienvenue.

sans rvolte, Jane

grave que l'usine cause

lation ouvrire. Elle saisit, sous sa

forme

la

popu-

la plus

con-

de vie appor-

crte, la corrlation entre les conditions

tes par l'iiidiislrialisme et le

>

Wilson indique

dveloppement de

l'al-

coolisme dans les classes populaires. Elle n'est qu'une

mais

ouvrire

ignorante,

coeur de

femme profondment

son

bon

sens

na'if

font voir clairement o rside la cause

de

la

qui rgne autour d'elle dans tant de foyers.


dit cette

femme, au dbut de

est vrai aujourd'hui encore.


et

et

attache aux siens

la

son
lui

dsunion

Ce que

priode victorienne,

Mais ce qui nous surprend

indique l'esprit d'un temps dj loin du ntre, ce

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

80
n'est

pas

mnages

jugement qu'elle porte

le

les plus importants

dans

les rapports

l'a laisse infirme.

En

compensation pour

les accidents

certains

entrane

mme

table avec la

ou

1848,

du patron

pomts
et

de

ce qui

du

travail

est

le mtier

ouvrires

et

pour

eux

les

l'invi-

passivit qu'ils accepteraient la

autre

telle

hommes

n'accorde aucune

la loi

ouvriers

risques,

acceptent et subissent

maladie

des

vie

la

Jane Wilson a t victime d'un accident qui

l'ouvrier.

tous les

sur

ouvriers, mais son silence sur un des

des contingences

auxquelles

sont soumis. Sur ce point, l'ouvrire

de 1848 a une attitude caractristique d'une poque,


et

en comparant sa situation matrielle, quand elle

est

victime d'un accident du travail, avec celle de l'ouvrire

ration

de

la

points,

on note une amlio-

sicle,

dans une situation qui,

malheureusement

Wilson nous

mme

du XIX"

fin

fait

est prsente

comme

relativement

mari honnte et travailleur.

et

il

reste dans son

chang.

Mme

Jane

se considre

elle-

EHe

a un

heureuse.

aux plus durs mo-

ments, alors que la grve y apporte


vations,

sur tant d'autres

peu

trop

la

faim, les pri-

pauvre foyer cette affection

mutuelle qui soutient dans toutes les preuves.

Elle

garde, dans les vicissitudes de son humble destine,


le

vie

souvenir de quelques jours radieux dont toute sa


reste

illumine.

Tant d'autres femmes ne con-

naissent rien que la fatigue crasante du travail, puis


la

faiblesse et la maladie qui interdisent l'ouvrire

l'effort

journalier,

Jane Wilson

est

Bessie Hlgglns,

si

dur et cependant

si

ncessaire.

presque une privilgie, compare


l'ouvrire

ronge par

la

tuberculose

LES ANNES DE SERVITUDE


dont Mrs. Gaskell esquisse les

Sud

Mourir

))'.

traits

81

dans

Nord

"

est le seul dsir qui subsiste,

et

dix-neuf

ans, chez cette pauvre crature dont la force morale et

physique est use par un prcoce surmenage,

me

ne vous tonneriez pas de


dit-elle,
SI

lai

souvent

fait

comme

Peut-tre ce tourment durera-t-il

cinquante ou soixante ans, car


vivent longtemps.

Vous

vie que moi

vous tiez lasse, lasse au point de penser

et

je
((

mme

vous aviez vcu de la

si

voir souhaiter la mort,

il

y a des ouvriers qui

Alors, vous seriez

comme moi

bien heureuse d'entendre le docteur assurer que je ne


passerai pas un autre hiver.

meure en
suis

Je

i<

elle,

lasse

si

tene.

vieille

cette

que

seule criinte de:

peur d'aller tout droit au

j'ai

temps de bien dormir sous

la

la

foi

le

religieuse que

poque semble

ment de

Une

Car Bessie garde au fond de son cur

sans avoir eu

ciel

dont l'aveu est infiniment mouvant

la lutte

l'Angletene industrielle de

fxirfois

oublier dans

l'acharne-

conomique. L'ardeur vhmente,

les

lans vers l'au-del, la nave confiance en la bont de


'(

l'Agneau

de

. tout

ce qu'il y a

la fois

de profond

et

puril dans le mthodisme, forme une religion plei-

nement approprie au besoin de tendresse


qui emplit le

dans
reflet

la-

de

cur de

phrasologie
cette beaut

mthodiste

que

de bont

la

une

musique,

un

sa sensibilit a toujours in-

consciemment dsire, dans


bourgs ouvriers et dans

et

cette malheureuse. Elle trouve

la

morne laideur des fau-

campagne,

si

pauvre en ver-

dure et en ombrages, d'un comt industriel. Elle aussi


(I)

Northand South, by Mrs.

Gakell, 1853.

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SICLE

82

comme

raconte sans une plainte,

chose naturelle

Aprs

et invitable, les

s'il

s'agissait

d'une

dbuts de sa maladie.

mort de sa mre, Bessie, pour gagner de

la

meilleures journes, est alle dans un atelier o l'on

carde

le coton.

mons

m'a

et

La

bourre m'est entre dans les pou-

Eh

empoisonne.

oui.

n'avez-vous

jamais entendu parler de cette bourre, faite des duvets

de coton qui

dans

flottent

d'une poussire blanche

dans ces

remplissent l'atelier

y a beaucoup d'ouvrires,

commencent

qui

ateliers,

l'air et

? 11

puis a

tousser,

cracher du sang, parce que cette bourre les empoisonne.


Il

y a des patrons qui font

dans

les salles

cette poussire.

trs

Mais

ne rapporte

livres, et

cela cote gros


rien.

peu de patrons en

De mme

de grandes roues

installer

pour crer un courant d'air qui balaie

qu'il

cinq ou six cents

C'est pour cette raison que

font installer dans leurs usines.

n'existait

garantir

l'ouvrire

contre

sa

L'avarice

ou

pas alors de

loi

pour

du tiavaii,
aucun rglement d'hygine ne protgeait sa sant et
vie.

impunment

causer

ouvrires de savoir

si

dans

les conditions

Pendant

les

l'incurie

accidents

d'un patron pouvait

d'irrparables

dommages;

il

lui plaisait

de

le leur

seconde moiti du XIX^ sicle, des

la

aux

elles voulaient accepter le travail

donner.
lois

de

plus en plus pitoyables ont modifi d'une faon apprciable le sort de l'ouvrire anglaise.

Aprs

contre

la

les

accidents du travail

commissions

XX
tuite.

et

l'asslirance

nomination de

d'hygine,

les
premires annes du
vu accorder l'assurance mdicale graCette mesure d'un gouvernement dmocratique

sicle ont

avait t

devance par l'tablissement de dispensaires

83

LES ANNES DE SERVITUDE


cration

de

colonies de bienfaisance que

les

initiatives

dus des

par

prives et

la

Settlemenls .
quartiers pauvres dj
Universits tablissent dans les
..

Londres

villes partir

de certaines grandes

et

Cependant,

la loi

de 1867.

ne saurait tendre un rseau

serr

si

action bienfaisante
que nul ne pt lui chapper; son
mais il reste toujours
s'exerce d'une faon gnrale,
on peut l'luder.
des cas particuliers dans lesquels

En

comme

Angleterre
et

dustrie

de

dveloppement

le

dans

introduit

l'volution

ailleurs,

prparation

la

de

de

l'in-

ont

science

la

certains

produits

bien, thoriquedes procds nocifs dont la loi peut


la pratique,
dans
qui.
mais
ment, interdire l'usage,
sont

employs malgr

les

dangers qu'ils offrent,

soit

dangereux,
parce qu'on n'en connat pas de moins
parce que ce
frquent
plus
le
cas
c'est l le
soit

de
mme procd possde Tmconteslable supriorit
d'assurer
et
donner le rendement le plus avantageux
plus levs.
l'entreprise les dividendes les
tion nouvelle

conditions de

la

l'industrie

mod>nne p'-ente dr-c d-s

faite

rations apportes son

l'effet

premires annes du

qui est, vers la

f.n

les plus prospres

de

[ouvrires

tCe que

XX"

sicle,

la prparation

coton

du XTX'^

des amlio-

par les nombreuses lois

sort,

1850 jusqu'aux

ouvrires dictes en Angleterre, de

tissus

situa-

travailleuse anglaise paroles

dsavantages assez grands pour que

Par exemple,

La

soit

souvent annul.

des objots en caoutchouc

ure d?3 Indu-tries

sicle,

du Ftoyaume-Uni. l'impression des


et

d^autres

encore,

des acciclents graves

et

sont ces accidents, nous le

exposent

parfois

les

mortels.

demanderons

la

84

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SICLE

charmante
Cette

((

gnreuse

et

chre

en 1897, tudie

nisme anglais,

du

hrone

Faustine

roman

du fmi-

et critique certains aspects

J'aime savoir comment

intitul

Rhoda Broughton,

de souffrances humaines

reprsentent.

ils

objets

les

somme

qui m'environnent sont faits, c'est--dire quelle

On

croirait,

premire vue, que les petits ballons des enfants et


leurs jouets en caoutchouc sont des choses bien inno-

Eh

centes.

les vapeurs

bien, dans les usines

de

ont une action


les ouvrires,

de

se jeter

de

bisulfite

on

oij

carbone

les fabrique,

qu'on

emploie

violente qu'il n'est pas rare de voir

si

dans un accs de fivre chaude essayer

par

la

fentre.

Pareille rvlation ne

de gens qui, parce que leur

saurait tre bien accueillie

propre vie est heureuse et facile, ne se soucient pas

d'entendre des trouble-ftes raconter de quelles misres

des pauvres

la vie
la

jeune

fille

est faite.

Pour

tout remerciement,

qui sait compatir des

connatra jamais reoit

ce beau

maux

qu'elle ne

compliment

((

Si

vous aimez savoir ce dont sont faites nos petites


vous aimez

joies,
s

amuse pas

aussi

faire

en

qu'on ne

sorte

trop partout o vous passez.

constance fortuite met un jour cette jeune


veut

consacrer

sa

vie

au

soulagement

sociales, au courant des conditions

dustrie

on se
fixe

du coton. Pour teindre

sert,

qui

des

misres

modernes de
imprimer

la cruse.

La

l'in-

le calicot

poussire qui s'lve dans

un chatouillement dans

narines et bientt la ncrose survient.

demande

cir-

apprend-elle, de chromate de potasse qu'on

avec de

les ateliers cause aux ouvrires


les

et

Une
fille,

>>

alors

la

jeune

fille,

les

Pourquoi,

pouvoirs

publics

85

LES ANNES DE SERVITUDE

de ce

l'emploi

interdire

n*interviennent-ils pas pour

vice
rvle dans sa simplicit le
moderne, vice qui paralyse
inhrent l'industrialisme
des lois ellesinitiatives sociales et le jeu

procd

La rponse

l'action des

Le

mmes.

journal,

homme

tre

rvls

au public,

la

est

teinture

du coton. Signaler ses lecteurs


dans lesquelles s'exerce

tables

pourraient et

faits

par

dirig

partie
dont la fortune est en grande

dans des entreprises pour

des

des revendications

dans lequel ces

classes ouvrires,

devraient

organe

l'impression

et

lamen-

les conditions

cette

un

engage

serait

industrie

rdacteurs du

Les
ruine partielle, peut-tre totale.
aussi qu'en nglisavent
ils
pas.
journal ne l'ignorent
ils encourraient
les intrts privs du directeur
la

geant

continueront donc
un renvoi immdiat. Les hpitaux
avancs
le pass, les cas les plus
recevoir,

comme

par

os et de la
plus hideux de cette ncrose des
avoir travaill
dont souffrent les ouvrires aprs

et les

face

o l'on emploie du
un certain temps dans les ateliers
blanc de cruse.

De

tels faits

Ouvrons

exceptions.
crits vers

ne sont malhrureusement

la fin

un quelconque

du \IX^ sicle o

la

de

pa>

ces

de

rf-:.

romans

vie des classes

qu'on ne saurait
ouvrires est tudie avec une fidlit
rvlations gamettre en doute, nous y trouverons des
qu'on pourra
diffrence
seule
lement douloureuses. La
ou moin.-?
plus
le
observer, d'uru livre l'autre, sera
apportera
prcision et de vhmence que l'auteur

de

la

composition d'un rcit qui,

de ton modr ou

de la socit
ardent, sera toujours un acte d'accusation

moderne

et

des principes sur lesquels elle se fonde.

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SICLE

86
Ainsi

le meilieur

roman de ce bon ouvrier de

Richard Whiteing, ne

lettres,

que prsenter sous une

fait

forme plus dramatique et tudier d'une manire plus


directe

que

Broughton

Miss

de

l'ouvrage

certains

aspects de la vie ouvrire.

Par un procd qui nous renseigne immdiatement


de l'auteur, le personnage

sur les tendances artistiques

central

5,

d'une

du roman de Whiteing
John

chaque

dont

et

grande btisse,
rsidence

aristocratique

jadis

Street,

famille

riche

est la

chambre

est

habite, aux dernires annes du XIX*" sicle, par un


locataire ou, le plus souvent, par un

mnage. Nancy

une des nombreuses ouvrires qu'abrite

est

mme

John Street. Elle occupe

le

n" 5 de

une des chambres

les

plus ares et les plus spacieuses, car elle ne compte

pas parmi ces rebuts d'humanit qui grouillent dans


les sous-sols et jusque

son.

dans

les

caves de Fa vaste mai-

Elle serait jolie, sans sa pleur maladive et sa

gracilit extrme. Elle est

si

mince que, en

la

voyant,

on pense involontairement au problme que prsente


la

structure

de certains

Comment

insectes.

tous

les

organes ncessaires la vie peuvent-ils tre contenus

dans cette poitrine


nuis

Nancy

si

dans ce corps trop ame-

troite,

a d'abord travaill dans une fabrique

de bonbons du voisinage. La fabriqu ayant ferm


portes,

les

Nancy

ouvrires ont

depuis

compte parmi

les

quelque

se

pourvoir ailleurs et

temps

l'honneur

femmes qu'occupe

fabrique d'objets en caoutchouc du

manipulation de

la

de certains produits

m.alire

ses

la

d'tre

plus grande

Royaume-Uni. La

premire exige l'emploi

huile

de naphte

et

bisulfite

87

LES ANNES DE SERVITUDE

de carbone

dont Todeur monte vers

le ciel

comme

On s'accoutume d'ailleurs cette


un encens dltre.
eau de
odeur comme on s'accoutume au parfum de 1
vous
il
Cologne et mme elle vous manque quand

de vous promener le dimanche la campagne.


avec
Nancy n'est pas charge^'une besogne pnible
matm
du
fait,
des centaines d'autres femmes, elle ne
>

arrive

au

que passe un pinceau imbib d'une solution

soir,

de caoutchouc liquide
impermables coups

sur

les coulures

spciaux. Elle gagne un salaire qui


loger

_ au n"

bonbons

des vtements

et assembls dans des ateliers

de John Street -

permet de se

lui

et

de

se nourrir

et d'indigestes ptisseries suivant la

de

coutume

de SCS pareilles. Peu peu, Nancy qui a toujours t


jour
dlicate, se sent envahie par une lassitude chaque
plus accablante. Elle ne digre plus rien, pas mme
elle
les bonbons qu'elle croquait jadis toute heure;
a des tourdissemenls. des faiblesses subites.
teur n'a pas besoin

Un

symptmes.

que

coup

la

Le doc-

malheureuse numre ses

d'oeil suffit

pour qu'il demande

Depuis combien de temps travaillez-vous


Nancy
Les mdecins du voi la fabrique de caoutchouc ?

sinage soignent chaque jour des cas semblables.

Dans

un dlai plus ou moins long, suivant la force de rsistance qu'elle possde, toute ouvrire de la plus grande
fabrique de caoutchouc de l'Angleterre doit ressentir
l'effet

des manations mphitiques du naphte

bisulfite

chez

de

elle,

carbone.
aprs

Mme

avoir

lorsqu'elle

achev

sa

est

journe,

et

du

rentre

l'odeur

infecte la poursuit, vicie toutes les gorges d'air qu'elle


respire et

demeure attache

sa

peau

et ses vte-

88

LA PERIME ANGLAISE AU XIX" SICLE

Nancy touche

ments.

dj la seconde tape de

voie douloureuse qui s'ouvre devant elle

devenue

est

ressemble

une

Cette pauvre

mme

sort

fille

l'volution

ou

deux formes

revtir

ou

la folie, puis viendront

car au dernier degr,

sa lassitude

nerveuse

irritabilit

de

qui

parfois

la paralysie

la

la

maladie peut
pulmonaire.

la tuberculose

voues au

et toutes celles qui sont

pouvaient, dira-t-on, choisir un tout autre

genre de travail.

Mais

Soit.

est pour

il

chacun de

nous des ncessits qui tiennent au temprament et


dont

il

frle

Nancy a

faut tenir compte.

pour

un

exercer

toujours t trop

vraiment

mtier

exigeant de longues' heures de travail.

encore recevoir un salaire qui

honnte

fille.

ou

permt de vivre en

Elle a trouv runies ces deux condi-

tions essentielles, et, vraiment,


le

lui

pnible

Elle voulait

blme personne

on ne saurait en imputer

aucun autre

si

travail

ne pouvait

Elle est entre de son plein gr dans

les lui procurer.

cette usine qui, en quelques mois, a

chang

la fillette

anmique, mais saine encore, en une crature use,


vieillie

et

La

lamentable.

lutte

conomique,

ne

l'oublions pas, doit avoir ses victimes aussi bien que

Nany

triomphateurs.

ses

ncessaires, rien

de

est

sauver n'est pas encore perdu.


riche installe la
le

malade

repos et le bon

air

Nancy a

une de

victimes

ces

de

la

ami charitable

et

plus. D'ailleurs, tout espoir

la

Un

campagne

et tout d'abord,

semblent annuler les

effets

du

retrouv la fleur de sa jeunesse,

poison.

fleur

ple et qui se fanera peut-tre bientt. Elle

est

si

charmante

entoure de ce

et

jolie

dans

minimum de

sa

petite

robe

claire,

bien-tre et de simplicit

89

LES ANNES DE SERVITUDE


dcente qui

est

inaispensable pour donner sa dignit


En la voyant ainsi, on ne peut que

la vie matrielle.

maudire

ne
incurie d'un ordre social qui

la grossire

permet pas Nancy


cruelle.

Mais

le

et

ses

surs une vie moins

renouveau ne dure pas.

meurt puise par un lent empoisonnement

Nancy
que

le

car la loi ne permet


docteur qualifiera de pneumonie,
premires d'une
pas qu'on s'enquire des causes

maladie

serait

Il

si

ler

j-l
devant cette tragdie, aujourd hui

inutile,

vouloir rveilfrquente dans la classe ouvrire, de


des responsentiment
la conscience publique et le

Car, par une contradiction que la


des
anglaise laisse subsister en dpit

sociales.

sabilits

lgislation

rformes apportes aux

lois

sur

le

le travail,

priment
les intrts de la proprit

tout,

est

droit et

mme

les

des gens dont

considrations d'ordre soclaU S'il


prosprit de l'entreprise
la fortune n'est pas lie la

en vigueur
pour protester et demander que les lois
s il le faut,
mme,
et
appliques
soient strictement

que de

nouvelles

lois

l'industrie

moderne

ouvrire,

leur

rsultat

les sacrifices

protestation

ne

demands
pourra

apprciable. Les inexorables

sur lesquelles est

fonde

Molochs de

aux

interdisent

la classe

pas avoir

lois

un

conomiques

moderne tendront

la socit

l'quiInvitablement rtablir, au profit du capital,


libre

dtruit.

qu'une rforme aura un Instant

Le

direc-

de 1 ingteur de l'usine pourra toujours se plaindre


que
voudrait
On
affaires
rence du public dans ses
:

je

veille

la

sant

<(

de mes ouvrires

comme

si

je

pas un
dirigeais un sanatorium. Mais mon usine n'est

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SICLE

90,

sanatorium, c'est une machine gagner de l'argent.

Et

))

d'aventure, quelque mspecteur du travail insis-

si

pour obtenir des transformations qui protgeraient

tait

d'une faon efficace

la sant

pays ou

le

de menacer

serait

de fermer son usine

les pouvoirs publics


ainsi

des ouvrires, l'ultime et

du directeur

victorieuse ressource

la rgion

et

de priver

d'une de ses industries

les

ceux qui tudient

les

plus prospres.

la fin

du XIX'

du

conditions

sicle, tous

de

travail

trouver nfaste

et

s'accordent

l'usine

voir dans l'existence qu'il

l'ouvrire un mal qu'on cherche

le
fait

en vain gurir.

Loin de se modifier, mesure que certaines rformes


apportent au sort de l'ouvrire une amlioration ind-

que ce

niable, leur opinion se fortifie

travail

est,

et

sera toujours pour elle, une des pires innovations appor-

mqderne de

tes par l'organisation

sant

dans toute leur

vrit

triste

dangers dont est faite

vie

la

la socit.

les

Connais-

misres

de l'ouvrire,

et

les

sont

ils

incapables de concevoir un avenir meilleur pour cette

femme dont

Au

leur sicle a fait l'esclave

de

la

machine.

la lueur des changements matriels

contraire,

et

moraux amens par

les

premires manifestations de ces tendances

guerre,

la

et

devant

surtout

la fois

plus humaines et plus dmocratiques -i- qu'on peut


prvoir

si

fcondes

innombrables
formes du
voir

une

l'ouvrire

((

et

usines

welfare worlc

poque o
autre

chose

subie, mais dteste.

qui

s'expriment,

d'Angleterre

le

sous

dans

les

les

diverses

on ose aujourd'hui entre-

travail

industriel

sera

pour

qu'une servitude passivement

91

LES ANNES DE SERVITUDE


19
Jusqu'au jour o sonna, sn aoL
sicle

XIX'

dont

l'esprit

subsistait

U,

ie glas

de ce

sous

encoie

les

rayon de cet espoir


dates du sicle nouveau, aucun
les donnes de l'explui. En se basant sur

n'avait

en cette
rience contemporaine, on voyait

femme une

la socit anglaise.
des plus angoissantes figures de
pitoyable
uniquement
Car. c'est en effet sous un aspect
et

que

douloureux

l'image

de

anglaise,

l'ouvTire

apparat dans le recul


courbe aux travaux de l'usine,
de l'industrie et
des premires dcades du sicle
plein de procependant
jusqu'au seuil mystrieux et

messe d'un ge nouveau.


Compares aux dangers de l'usine,
l'atelier

s'exercent

des mtiers

les

fatigues de

fminins propre-

ment dits, semblent bien peu de chose.

Avec

son

tra-

excessif, son salaire.


vail qui ne parat ni pnible, ni
de l'usine mais toujours plus lev
Infrieur

celui

une
de l'ouvrire domicile, l'aielier attire
fmitravail
du
hirarchie
classe qui forme, dans la

que

celui

manuels.
une sorte d'aristocratie des mtiers
ou de
C'est dans l'atelier de la couturire

nin,

XIX
modiste que va travailler, au dbut du

la

sicle, la

qui se trouve oblige

fille des classes moyennes


son choix
de gagner son pain. Les motifs qui dictanc

jeune

sont vidents

vivre

de son

elle

ne veut pas droger. S'il

travail,

elle

dsire

que

celui-ci

lui

ne

faut
lui

des perimpose pas l'humiliation d'un contact avec


et ne
sienne
d'une ducation infrieure la
sonnes

s'oppose pas trop nettement au prjug,

si

cher aux

de son milieu, qui voit dans


femmes de son poque
r exercice de toute profession une sorte de dchance.
et

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

92

Les travaux

d'aiguille qu'elle fera l'atelier seront

semblables ceux qu'elle aurait

faits-

femmes

ces mtiers accessibles aux

chez

elle.

Parmi

et qui se rappro-

chent des occupations du foyer, ceux de la couturire

ou de

la

modiste semblent

les plus aiss et les plus

agrables. Telle est l'opinion de


la ruine l'oblige

Dickens raconte
((

Robes

de prcieuses indications
1830.

femmes
dsire

M""*

ou

d'abord

elle

au

vingt

couturire

demande

lui

tout

avez-vous

travail

M'"" Mantalini met la

Puis,

des habitudes

courant

chez

de Londres

toujours

Lorsqu'une

filles.

fille

nous apporte

occupe

l'atelier,

l'habitude de faire?
postulante

jeune

sur les ateliers

Combien d'heures de

dans

la

manteaux

et

Mantalini

jeunes

entrer

de

les tribulations

M""' Mantalini,

vers

Kate Nickleby, quand

gagner sa vie. L'pisode dans lequel

de

maison,

la

habitudes qui sont minemment faites pour mnager


sant

des jeunes personnes

on

heures du matin neuf heures du

l'poque un rare privilge


taires

soir et

les

qu'on exige au moment de

la

la

de neuf

travaille

ce qui

est

heures supplmensaison valent

aux

ouvrires un supplment de salaire. Suivant leur habilet,

elles reoivent

L'atelier

oii

de 5 8

shillings par semaine.

elles passent la journe est

une pice mal

are, claire par un vitrage ciel ouvert.

une

heure, elles descendent la cuisine pour prendre un

repas chaud

gnralement compos d'un gigot de

mouton garni de pommes de


puis,

afin

de donner

ses

terre

cuites

ouvrires un

l'eau

moment de

dtente et de rcration. M""* Mantalini leur accorde


cinq minutes pour se laver les mains avant .de monter

93

LES ANNES DE SERVITUDE


de nouveau

reprendre

l'atelier

travail.

le

Vers

six

elles peuheures, on leur apporte du th, et neuf


comme
journe
la
achever
vent rentrer chez elles et
il

Une

plat.

leur

insoutenable

fatigue,

le

malaise

dans un
produit par ces longues heures d'immobilit

mal ar, une sensation mle d'ennui et d un


curement grandissant mesure que s'avance la
local

monotone
se

compose

tels sont les

dure journe,

et

vie des ouvrires che?

la

lments dont
M""" Mantahni

de Londres, l'poque o
des aventures de la
Dickens donne au public
pour la prefamille Nickleby. Lorsque Kate se rend

et

dans

les autres ateliers

le rcit

mire

fois

versant

chez

le

M"'

quartier

Mantalini. elle remarque, en


aristocratique

maison de la grande couturire,


filles

dont

la

pleur chtive

et

oij

est

installe

tra-

la

beaucoup de jeunes
l'allure

languissante

affermissent la petite provinciale dans sa rpugnance


instinctive pour la vie qui l'attend.

11

semble Kate

que ces ouvrires, qui toutes se rendent l'atelier, ont


fracheur
peine le temps de jouir un moment de la
seules
les
matinale et du rayon de soleil qui seront
joies

de

leur

Cependant,

interminable journe.
l'atelier

ne manque jamais d'ouvrires

malgr ses heures trop nombreuses d'un travail qui,


lger en soi, devient la longue puisant avec son

surmenage

nerveux

aussi

malsain

exagre de force physique.

rement

Dickens

insuffisants,
le

conditions

comme

Les
les

qu'une

dpense

y sont notoicits par


chiffres

salaires

prouvent. Pourquoi donc, en dpit de ces


si

l'atelier est-il

dfavorables l'ouvrire, le travail de


recherch, non seulement par des jeunes

LA FrMME ANGLAISE AU

94
de

filles

classe

la

gagner leur vie,

SICLE

XIX*^

moyenne obliges par

mais aussi par des

ruine

la

du peuple

filles

qui acceptent volontiers les risques bien connus d'un

chmage

invitable

quand

est

Barton

va nous l'expliquer

fille,

termine

Gaskell dans

Mrs.

de

mondaine

saison

la

Londres

Mary

((

Envoyer une jeune

presque une enfant, l'usine, c'est s'exposer

immdiatement de tout contrle exerc

voir se librer

par ses parents sur ses dpenses, et


duite.

Tant que

la

bonne

quand

c'est--dire

chmages

mme

sur sa con-

fabrique l'occupe, son salaire la

Quand

rend compltement indpendante.

la

n'y a

il

l'anne est
grves,

ni

une jeune ouvrire gagne assez pour

s'acheter des robes et des falbalas, et l'on sait bien

la coquetterie

entrane les

pauvres et

filles

jolies.

Les mauvaises annes sont rendues plus dures encore


par

le

contraste avec les annes d'abondance

travail

afflue

et

le

personnel de l'usine

le

suffit

peine excuter toutes les commandes. Si elle ne va

pas l'usine, une

du peuple doit cependant avoir

fille

faudra travailler dans un atelier de

un mtier;

il

couturire,

de lingre ou de modiste ou

ressource

lui

entrer

en

service.

Et

dernire

dernire

cette

alternative n'est pas faite pour tenter celles qui appar-

tiennent
situation

la

classe

ouvrire

d'une domestique,

proprement
telle

nait en Angleterre vers le milieu


tait

Ce
de

une situation d'troite


pas

n'tait

choisir

l son seul

doit

tout

du

dsavantage

faire,

La

compre-

dpendance.
:

rflchit

mme

dite.
la

XIX'' sicle

et constante

un mtier, Mary Barton

doniestique

qu'on

des

au moment

que

une

besogne*

95

LES ANNES DE SERVITUDE

qu'elle soit couturire,


jours

des travaux grossiers


ter le privilge

du peuple,

peut pas donner

tou-

est

avec une certaine l-

sinon

vtue avec soin,

ou modiste,

fleuriste

gance, ses mains ne sont

fille

ouvrire,

peu agrables, tandis qu'une

ou

pnibles

salies

ni

dformes par

ni

quel prix faut-il ache-

Mais

dans un atelier

d'tre admise

comme .Mary Barton, dont


la somme demande par

Une

pre ne

le

coutu-

les

apprenties et
rires ou les modistes pour recevoir des
les

du mtier,

aux secrets

initier

conditions suivantes

deux ans de

accepter

doit

aucune

travail sans

rmunration. Et, pendant ce temps, la jeune


qui ne prend aucun repas l'atelier

les

fille

commencera

sa journe six heures en t. huit heures en hiver.

Elle ne rentrera chez elle le soir que lorsque le travail


sera entirement termin, ce qui quivaut fixer pour la

journe un

minimum de douze

heures.

acheves, l'apprentie devenue


trs faible

qui

c'est

lui

salaire

beaucoup

plus

recevra

ouvrire,

l'an

quatre fois

parce que

distingu de recevoir une rtri-

bution trimestrielle que d'tre paye la


senaine.

En

plus de cette

somme,

la

aussi bien

srieux dterminent donc

peuple font alors

Le

dustrielle,

travail

de

la

et le th

Les prjugs sociaux

lier.

fin

modiste s'en-

gage fournir l'ouvrire un repas par jour

de l'aprs-midi

un

quelques shillings par semaine

pay

sera

Ces deux annes

si

de

le

que des motifs plus

choix que

les

filles

du

frquemment en faveur de l'atel'usine,

sorte

de domesticit

semble relguer jamais celles qui

dans une classe infrieure.

La

in-

le font

profession de coutu-

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SICLE

96
rire

bien que

ou de modiste, au contraire,

sa ser-

vitude, pour tre dguise, soit aussi lourde

aux

fre

travailleuses une sorte

con-

de supriorit due

son caractre de mtier de luxe. Cependant, la raison


esthtique, qui seule justifierait pleinement ce choix,

ne saurait compter pour

Mary Barton ou

ses pareilles.

Celles-ci ne sont point pousses par une obscure aspiration vers la beaut,

ni par

un besoin

instinctif

de

s'lever au-dessus de tout ce qui est strictement ncessaire la vie matrielle.

La femme du

Angleterre, ignorait alors totalement


vent

peuple, en

le plus sou-

et,

femme de
moyenne a seulement appris connatre
fin du XIX sicle, sous l'influence des prdi-

ignore encore

un sentiment

que

la

condition
vers la

cations et des exemples d'un

La

Ruskin

et

d'un Morris.

sensibilit esthtique est trop rare et

de sve trop

pauvre dans
esthtique

la

du

race anglaise pour que la hirarchie

travail,

jadis

nonce par Lonard de

Vinci, puisse tre devine ou comprise

que par une


bisme qui
autant

lite.

Mary Barton de

que possible aux femmes de

vail pnible,

d'autres

C'est surtout un inconscient sno-

fait souhaiter

oisive. Elle

pir

ressembler

la classe riche et

ne veut pas abmer ses mains par un trapour se prouver elle-mme et affirmer

tous qu'elle est faite pour une condition suprieure


celle

de son milieu

d'origine. Fille

du peuple,

elle

veut s'lever en entrant l'atelier dont, le personnel


est

ordinairement recrut parmi

commerants ou des gens de

la

classe

qu'un vnement fcheux contraint leurs


vailler.

des petits

bonne famille
filles

lorstra-

97

LES ANNES DE SERVITUDE

La

de

matresse

demoiselles

sont des

((

pas que

les jeunes

d'in-

ses ouvrires

ladies. Elle n'entend

personnes travaillant sous ses ordres

oublier

puissent jamais
dirig par

young

que

sur ce fait

en toute occasion,

sister,

soin

d'ailleurs,

a,

l'atelier

entre

dislance

la

une femme srieuse

un

atelier,

peut choisir son

et qui

o rgne une dplorable grossimanires. Si cette femme abusr

personnel, et l'usine

de ton

ret

de

et

souvent de sa situation et de son autorit pour exiger


des apprenties trop de travail sans leur donner en re-

une

tour

abondante,

assez

nourriture

l'gard des parents qui placent leurs

une responsabilit morale dont elle

Le

conscience.

ou

de

couvent

jeunes

les

oij

dant leurs deux ou


jamais

filles

restent

annes d'apprentissage, sans

trois

sinon le dimanche et les jours de fte.

sortir,

villes

nous

Mme

Mantalini

m.ais

la

jeunes

Dans

autres grandes

ne

gnralement

il

et

de

sur

la

un point

ter

Que

le

filles,

personne.

ses

elle

chez

ouvrires,

veut

que

mme

dignit

les

et

le

la

ne se mani-

veille jalousement

jeunes

surmenage,

la

d'atelier

matresse

de reoos altrent ou

jeunes

leurs

suivie

semble que toute

strictement ce que

honntes.

pas

logent

exemple

un

vu

soient loges et nourries dans la maison.

filles

ce cas,

que

avons

en

coutume

responsabilit
festent

de

enfermes pen-

Quelques maisons de Londres, ou des

gnralement

de pension ou

une sorte

est

chez elle

un atelier de modiste

souvent,

plus

couturire

garde

elle
filles

apprenties

et

restent

manque d'exercice

ruinent la sant de ces

cela n*a rien pour surprendre ni inqui-

Mais qu'une apprentie, aux heures de

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

98

du dimanche,

sortie

fasse

homme

gnie d'un jeune

une promenade en compa-

et permette la malveillance

mme

de certaines gens de s'exercer,

ment que
de

sa confiance a t abuse,

sa maison

femme, dont
a

pch

sur

senti-

le

bon renom

le

l'me

de

est

en

la

conscience puritaine a l'horreur du

et

que

tort

son compte, alors, une grande indignation,

empliront

jeu,

pour qui toutes

les

vertus

cette

fminines

consistent ne pas commettre une unique faute. C'est

dans

ainsi que,
((

Ruth

une femme

social

de Mrs. Gaskel,

born

l'esprit

et

cur

au

une enfant son pharisaque idal de

sacrifie

troit,

roman

le hardi

rectitude morale.

Ce mme roman
un

vrire dans

personne

de

respectable

))

1840

que

les

Mason

M'"'

dames

en renom a

rputation

la

son atelier que des jeunes


mille honorable.

cette

filles

un

Cette

longue, suivant le nombre

loi n'interdit

de

la fte

tra-

journe est plus ou moins

des commandes

donne chaque anne par

les

l'exi-

et

gence des clientes. Ainsi, quand approche

de

coutu-

bien leves, de fa-

poque, aucune

La

atelier.

une

de n'accepter dans

encore de prolonger indfiniment les heures


vail dans

est

les plus riches

honorent de leur clientle.

la ville

rire

nous renseigne sur l vie de l'ou-

atelier vers

la

date

membres de

l'quipage de chasse la meilleure socit du voisi-

nage, on veille
trois

lant

de

meil,

heures,

chez

souvent

heures du matin.

ses ouvrires, tourdies

Mme

Mason

Mme

Pour soutenir

leur

fait

Mason
le

de fatigue
apporter,

jusqu'

zle
et

dfail-

de som-

vers

deux

une collation compose de pain, de fromage

99

LES ANNES DE SERVITUDE


d'un

et

de

verre

Elle

bire.

de reprendre

prie

mne au

ou

le

spectacle de

admirer

annuelle, avec ses


suivies
seul

le

maines

de

filles,

longues

parmi

en renbou-

un

du

jouir

toilettes

les

et

Cette fte

porte.

laborieuses

et

les

em-

elle

tout

puissent

les

dune

danses, par rentrebillement

elle

diligentes

de rattacher

service

salle et

la

plus

une dentelle,

d'pingler

du bal,

soir

que ces jeunes

afin

dant aux danseuses


quet

des

quatre

vestiaire

ses ouvrires,

Le

le travail.

une

accorde

leur

demi-heure de rpit pour se restaurer, puis

veilles,

vision radieuse

de

la

vnement qui rompt

la

monotonie

des

se-

dans

leur

in-

et

la

des mois toujours

de bal,

salle

pareils

est

En toute autre saison, on ne travaille


gure chez Mme Mason au del de dix heures du soir,
mais la rgle de la maison est que, mme aprs avoir
flexible routine.

veill jusqu'

trois

heures,

leur journe huit heures

les ouvrires

chaque matin.

commencent

A moins que la

prparation d'un costume n'exige quelque achat che?


les

mercire du voisinage, les apprenties ne sortent

pas pendant

semaine. Elles ne quittent leur place

la

autour de la grande table de l'ateHer que pour des-

cendre

monter

le

la

salle

soir

Le dimanche,
d

aller

le

la

Mme

manger aux heures des repas

chambre qui

Mason permet aux

matin l'office

social accompli, elle les

journe

comme bon

et,

jeunes

laisse

leur semble.

Nlvm Mason

fait

.fille';

ce devoir religieux et
libres

Pour

de

passer

faire

une

par semaine l'conomie des repas qu'elle doit


ouvrires,

et

de dortoir

leur sert

semblant de croire

la

fois

aux

qw

toutes ont dans la ville des parents ou des amis cher.

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

100

qui elles sont invites ce

des jeunes

filles

Toutefois,

jour-l.

prfre ne pas

sortir,

une

si

Mme

Mason

ne s'oppose pas ce qu'elle reste dans l'atelier dsert. Il est

seulement entendu qu'elle ne doit pas

tendre ce qu'on

qu'on

ce

prpare dner

lui

une

chauffe

dimanche

huit heures, le

pour

pice
soir,

Mme

s'at-

en hiver,

et,

seule.

elle

Mason, qui a pass

journe chez ses parents, revient chez elle et les

la

ouvrires qui doivent galement tre de retour ce

moment,

sont convies

d'un

lecture

la

dans son bureau

assister

texte

sermon ou homlie,

difiant,

par laquelle se termine le jour du Seigneur,

sur

la

note de recueillement qui sied.

La
de

dont vivent les ouvrires dans l'atelier

faon

Mme

Mason

ditions dans

en

s'exeraient

Angleterre,

La

1847. tous les mtiers purement fminins.

avant
loj

reprsente assez exactement les con-

lesquelles

de 1847,

fixant dix 'heures

de

comme

travail

li-

mite ce que les patrons pouvaient exiger des ouapporta

vrires,

surmenage

un

indiscutable

mais

industriel,

ses

soulagement
effets

au

bienfaisants

eurent une action moins efficace dans les ateliers que

dans

les usines.

dans

La

unv atelier

maison

de

et

couture

nature
le

ou

mme

d'un

caractre

de

travail

excut

d'une

semi-priv

modes rendent

la

sur-

veillance moins aise et empchent que, dans la pratique, les

prement

femmes exerant des mtiers fminins pro-

dits

bnficient aussi largement que les ou-

vrires des fabriques ou des usines, ds amliorations

apportes par la rglementation du travail.


le

De

plus,

prjug toujours vivace, jusqu'aux dernires annes

LES ANNES DE SERVITUDE


du

prsente tout travail exerc en

qui

sicle,

XIX''

femme comme une

dehors du foyer par une

chance

101

sorte

de d-

loigne longtemps les ouvrires des

sociale,

mtiers de luxe de ces sentiments d'entente et de so-

que

lidarit professionnelles

ront les
la

loi

en

1847

de

sortir,

en

rglementations qui devaient

les

et

sont

indiqus dans

par

Walter

1882.

sortes

et

de

de

la

vie

ouvrire

de

Londres.

de couture.

aucun

conditions

crit

Gens de

toutes

une

tude

est

dans les plus pauvres quartiers


tude

Cette
dtails

sur

en

apporte,

un

dit

ateliers

des personnages,

pour les ouvrires

gard

particulier,

des

l'organisation

Les patrons,

<

un roman social

Besant.

toutes

d'intressants

n'ont

ouvrires d'usmf se-

les

premires connatre. Les moyens d'luder

de

l'aiguille,

parce que celles-ci ne savent ni protester, ni se dfendre contre leur tyrarmie.

que des jeunes


de

la

pour

nuit et

gagner

Plus

loin,

vriers

du

filles

de

sont obliges

seulement

un orateur

de

veiller la moiti

des journes de seize heures

faire

quartier,

C'est affreux de penser

quatre

sous

socialiste,

s'adressant

Vous

l'gard du sort des travailleuses

sant,

su

aux ou-

reproche leur indiffrence

leur

hommes, vous avez

heure

par

vous grouper

et

autres,

en vous unis-

vous avez forc les patrons accepter des con-

ditions qu'ils auraient refus

aviez t diviss.

Vos

de vous accorder

si

vcus

salaires ont doubl, vous tes

vtus de bon drap et bien nourris, vous avez de l'ar-

gent dans vos poches.

Mais pensez

vos

d'autre

filles:

elles

n'ont

dfendant d'exiger plus

de

vos femmes,

proFection

dix heures

qu'une

de

loi

travail.

LA FEMME ANGUlSE AU XIX" SICLE

102

Mais qui

soucie d'obir la loi

se

mmes

tous les jours, et ceux-l

On

l'enfreint

qui l'ont faite savent

bien qu'ils ne peuvent en imposer l'excution.

abandonn

autres, vous avez

des femmes aux

sort

concurrence oblige rduire

mains des patrons que

la

de plus en plus leurs

frais

aux ouvrires de

le

Vous

On

d'exploitation

des salaires de

l'aiguille

donne

famine;

enfermes dans des ateliers malsains; elles

elles sont

ont les heures de travail les plus longues et sont sou-

mises des amendes et des retenues sur leur salaire.

Le

mtier les

pour elles

use par

Que

centaines.

faites-vous

L'orateur, en exposant avec une indignation gn

reuse la misre des

heures

de

hommes. Mais
qui

intrieure

femmes condamnes aux longues

il

ne

de

essaie

l'atelier,

sait

gouverne

faire

aux

appel

pas que, par une sorte de

domine

et

loi

l'volution

toute

fminine de l'Angleterre du XIX" sicle, aucune aide

ment amliorer
soit

le

sa condition

n'abandonne pas
der et

mme

ncessaires, et

sort

de

la

sa

passivit

exiger
surtout,

les

tant

peut

qu'elle
esprit

vrai-

quei'e que

que

sculaire pour

rformes

tant

qu*elle

celle-ci

demanreconnat

n'a pas cr

nouveau

qui

et
lui

pouvoir de modifier les conditions exis-

le

tantes et

femme

et sa situation

dvelopp en elle-mme un
donnera

ne

aucune mesure lgislative

extrieure,

d'obtenir pour son travail un juste salaire.

Cette passivit de l'ouvrire devant 'oppression


dustrielle est

due son ignorance,

in-

aussi bien qu' son

isolement et son instinctive dfiance de toute action


collective.

Tandis que, sous l'influence de l'volu-

LES ANNES DE SERVITUDE


conomique,

tion

femme du peuple

la

dpendance

ses occupations nouvelles la

sion qu'elle avait au foyer.

avec

ne

Elle

une patience

et la soumis-

que

sait

courage

un

et

de plus en

est

eWt garde dans

plus attire vers l'usine ou l'ateher,

porter

103

sup-

toujours

misre que les annes n'allgent point.

grandis une

Et son esclavage conomique


inexorablement

mme,

le

prolongera

se

que

tant

toujours

grande vague

la

d'mancipation fminine, partie des classes inlellecne l'aura point entrane prendre

tuelles et aises,

commun

part l'eflort

des femmes anglaises vers

franchissement de toutes leurs

Alors que, en thorie,


s'amliore graduellement,
tiente

que

soumission

lamentable

la fin

ou

ans

soixante

pour

constate

l'pret

et

de

partir

de

du

conomi-

lutte

comme

que

L'volution

pour

toutes

avec

lOn

tra\aii

les
la

courbe

direction que suit en Angleterre l'volution f-

la

minine envisage dans son ensemble. Partout

une transformation des moeurs,


d'un

nouvel

chez, la

des

pa-

dsole et aussi

leuses, prsente un singulier contraste


et

sa

sicle qu'elle l'ta;! cinquante

auparavant.

elle,

1847,

la

en ralit sa vie aussi

laissent

de l'ouvrire

situation

la

l'af-

.servitudes.

lois.

seule,

Au

contraire,

Les

amliorer son

plus

et

est

ailleurs,

naissance
d'activit

dans

la

et

pour elle

avant d'tre dans

loi

sociales travaillent assidment

lois

sort,

pour l'ouvrire,

protger

cette

faon de plus en plus efficace,


modifient

la

anglaise, prcde et guide l'volution

l'volution

les moeurs.

d'indpendance

esprit

femme

due

lentement

et

mais

leur

femme d'une
les murs se

retard

maintient

LA FEMME ANGLAISE AU XIX SICLE

104

de servitude que

l'ouvrire dans une condition

La

ne sanctionne plus.

la loi

petite ouvrire dont Gissing,

1890, raconte la vie dans son douloureux roman

en

intitul

de

((

Le Monde d'en
que

travail

bas

mmes

a les

heures

ouvrires de la gnration prc-

les

dente, et pour gagner un aussi infime salaire. Pn-

lope Candy, par une pittoresque dformation de son

prnom devenue pour

classique

Pennyloaf

tout le quartier

deux sous

est

))

voisins et pour

les

Miche

c'est--diie

un vivant symbole de

la sujtion

misre, l'ignorance et le jeu des forces cono-

la

miques

Miche

maintiennent

son mince visage une

l'ouvrire.

deux sous cache sous

dix-sept

la joliesse

me simple

bonne qu'emplit

et

une inpuisable patience. Toute sa personne


gracieuse a ce charme souffreteux

frle

que l'on

souvent Londres aux esclaves de l'aiguille.

que Gissing

<(

Midinette

sur le

mls l'ineffable grce de

coce.

est

de

la

Son mtier

mises d

homme

et
si

Telle

modele par Ro-

visage de laquelle le matre nous fait

din,
lire,

les stigmates

voit

dpeint, elle ressemble cette dli-

la

cate et mouvante
fin

ans.

maladive de

la

pnme

jeunesse,

pauvret et d'un puisement prconsiste

confectionner des che-

pour l'exportation, son salaire moyen

de dix pences par

jour, et souvent quinze heures

s'coulent entre son dpart pour l'atelier et son retour

maison.

la

Elle habite avec sa mre et son

beau-pre une chambre dans une de ces maisons des


quartiers

de

pauvres de

salet,

grouillent

de
jour

Londres, qui sont

pourriture,
et

nuit

de

relents

des tres entasss

des antres

infects,
u.

Elle se

LES ANNES DE SERVITUDE

se marie

riages

de gamms

nages

de

et

de bonne heure,

une coutume

sont

garon qui a un bon n

mme

et

pelle dans le quartier nu mtier

girl

mamar-

Elle pouse un

fort suivie.

-z,

et les

boy and

hllettes ,

en

pauvre,

car dans la classe

marie dix-sept ans,

Angletene, on

105

ce qu on ap-

distingu , c est-

'

-dire exigeant de l'adresse plutt que de la force et

aux privilgis qui

permettant

de porter

exercent

Miche

un faux-col. Son mari entend que

deux son

ne retourne plus l'atelier et s'occupe uniquement de


son

mnage

tenir

comme une

un mnage,

il

cuisine.

la

Miche

deux

Mais pour

".

faudrait savoir quelque chose des

occupations domestiques,
faire

bourgeoise

et

Comme

les

surtout

tre

capable de

femmes de son

sous, qui est entre vers dix

milieu.

ou douze

ignore tout des soins du m.nage et.

ans l'atelier,

aprs quelques tentatives malheureuses, renonce dfi-

nitivement mettre de l'ordre dans sa maison et


prparer

plus simple repas.

le

les {xjrtions

que servent

quand son mari ne

deux sous
gteau
trs

fait

ce

tations

ouvrires

les

comment

homme

du

anose d'une

t\j)e

quartier,

et

Miche

de th

tasse

deux sous appar-

multipli l'infini dans les habiils

sont

aime, mais elle ne

ples

et

sait

pas

chtifs.
les

Leur

soigner;

d'ailleurs le saurait-elle, puisqu'elle n'a ja-

mais appris

qu'elle

Les enfants de Miche

tiennent

mre

les rtisseurs

rentre pas la maison.

son dner d'une ou deux tranches d'un

indigeste

fort.

Elle prfre acheter

autre

chose

qu'

faire

pour un salaire d'un

des

franc

chemises
par

jour ?

Elle porte son dernier-n au dispensaire quand elle

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SIECLE

106

de l'enfant devenir plus blme

voit le visage cireux

encore

en

et,

chle qui enveloppait

enlevant le

petit tre, elle s'aperoit qu'il est mort

Devenue veuve,
puisqu'il lui

chez

reprend son ancien mtier, mais

elle

un

reste

le

dans ses bras.

enfant

lever, elle travaille

dans une mansarde claire par une petite

elle,

lucarne ouverte dans le

Miche

toit.

deux sous, ce-

pendant, ne songe pas se plaindre. Elle reconnat


qu'elle est parmi

du

favorises

les

car

sort,

elle

Ce

gagne son pain et peut nourrir aussi son enfant.


bonheur-l, elle le sait

bien,

pas

n'est

dparti

toutes les travailleuses.

Tel

qu'il

nous apparat dans

emprunts au roman social du


la vie

de l'ouvrire anglaise ne semble pas


une

inspirer

sociales,

lois

divers

les

grande
ni

confiance

pour

justifier

un avenir meilleur. Certes,

si

pisodes

XIX'' sicle, le cycle

dans

fait

l'efficacit

de

pour
des

de grands espoirs en
l'on dresse le bilan des

amliorations apportes en principe au sort de l'ouvrire

depuis l'poque

mires

lois sociales,

paru de

la

conues

les

pre-

on voit que certains abus ont dis-

que l'inspection des locaux ouimposes aux chefs d'usines

les prcautions

vriers et

furent

plupart des usines, que les heures de tra-

ont t limites,

vail

oij

pour protger

la

sant de l'ouvrire

juges irralisables

'mesures

aujourd'hui

sont

jadis

d'application

courante et donnent des rsultats apprciables. Mais


la

si

premire page de ce bilan offre l'observateur

une

liste

cience et
fortune

et

d'articles
lui

de

bien

permettre

faits

de

ses loisirs,

pour rassurer sa cons-

jouir sans
il

semble,

remords de sa
d'autre

part.

LES ANNES DE SERVITUDE


malgr

l'effort

rparer oit

des

que

lois,

somme des injusiices


la mme. Cons-

demeure sensiblement

opUmismes

tatation pnible pour les

dment douloureuse pour


gurir les

la

107

maux dont

faciles, et profon-

cherchent

qui

justes

les

moderne. Devant

souffre la socit

cet chec des mesures dues la seule lgislation e: non

pas un changement plus profop.d, on pntre

relle entre l'ouvrire anglaise

de l'unique, diffrence
de

premire moiti du XIX

la

le sens

sicle et celle qui vit

dans des conditions peu prs semblables quand


seuil

du

sicle

nouveau

est dpass.

un grand espoir emplit

l'me

mouvement

toutes

chartiste

tiques qu'il
tive

entraine,

manifeste

longues,

des

la

initiateurs

poli-

agitations

d'une volont collec-

nombreuses

grves

et

du

remords social

moment chez

tout con-

la classe

ou-

conviction que le servage industriel qu'elle

pendant

subi

Le

travailleurs.

les

force

la

dans

tribue a faire naitre ce


vrire

des

le

1830 \S4S,

sentiment public veill par les rvla-

!e

tions des

et

De

les

premires annes

du

sicle

est

vou disparatre promptement.

Un

cho de cet espoir arrive alors jusqu' l'ou-

vrire la plus isole

sarde la

((

man-

celle qui chante dans sa

Chanson de

la

Chemise

ses lvres un appel la piti

en laquelle elle place une

foi

monter

sent

humaine, une

nave et dsespre.

fond de sa dtresse s'lve un grand

justice

Du

vers une sa-

cri

gesse et une quit auxquelles elle a besoin de croire.

Quand

le

souffre,

elle

adoucis.

monde
ne

Parfois

connatra

doute

une

pas

les

maux

qu'ils

impatience

dont

soient
la

gagne,

elle

bientt
cette

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SICLE

108

d'impatience

fivre

et

de rvolte qui

alors

euriache

des milliers d'ouvriers leur travail pour former ces


cortges populaires qui semblent annoncer l'Angle-

une rvolution

terre

L'ouvrire

sociale.

elle aussi, la rvolte, car la haine

mauvaise

tion sociale injuste et

Mais ce moment de

foi

d'une organisa-

l'y a prpare.

ardente en l'efficacit des

Avec

rformes sociales ne se prolonge pas.


classe

des travailleurs,

prte,

est

1850,

aprs

l'ouvrire,

prend sa tche que n'allge plus

la vision

toute la
re-

d'un avenir

prochain clair par la bont humaine et la justice


sociale.

Pendant que

l'action

efficace

de

les ouvriers s'organisent

leur

force

et

que

oblige

collective

les

patrons leur accorder des salaires plus levs, des


conditions de travail meilleures, l'ouvrire anglaise ne
participe que faiblement cette volution.

plie sa tche journalire,

comme

voir

aucune

elle

ne lancera plus d'appels

rbellion

Elle

vit,

sans jamais plus conce-

Dsormais,

possible.
la piti

humaine,

elle

ne leurrera plus sa misre d'espoirs toujours dus.

Morne

et

passive, telle que nous la voyons^ dans le

roman

miroir qu'est le

et,

la

avec

lutte

de la

biit

du XIX^

croit

sicle,

inluctable

tend son nergie vers ce seul

et

ne pas mourir de faim.

Cette conviction profonde de


tifs

fin

conomique devenant plus pre encore

les annes, elle

lamentable

social

une destine qu'elle

supporte

elle

l'inutilit

des pallia-

qu'on voudrait donner au mal social s'exprime,

partir de

1860,

non seulement dans

l'attitude

de

l'ouvrire anglaise elle-mme, mais aussi dans les ju-

gements ports par tous ceux qui tudient

les condi-

109

LES ANNES DE SERVITUDE


dans lesquelles elle

tlons

Ds ce moment,

vit.

tout

observateur attentif et sincre renonce donnr; aux


misres
lecteurs auxquels il rvle les laideurs et les
la

les

apparences contraires,

monde o

le

monde de

vivent heureux est un

malgr

socit contemporaine l'impression que.

de

tant

justice et

de gens

de beaut.

l'esprit de cet observateur, une conviction s'impose

devnent dsormais

et

elle-mme

socit

la

transforme avant que

que

la

ni

lgislation,

des lecteurs attentifs

celle

tre

doit

profondment

disparatre

puissent
ni

attnuer sensiblement aprs tant d'annes

Cette conviction

gnreux et

maux

les

la philanthropie n'ont russi

commune

efforts.

tous les esprits les plus

de l'Angleterre, au pen-

les plus ouverts

chant du XIX" sicle, a t exprime sous diffrentes


formes, mais jamais avec une force plus grande que

dans cette page o Gissing va jusqu'au fond de


question sociale.

Pour rendre accessible

la

la

classe

ouvrire tout ce qui rend la vie digne d'tre vcue,

dans

dit-il,

Le Monde d'en

choses, lee plus simples- du

changer entirement

derne

rable
vrit

?
!

vailler.

structure

comme

procder

trs facile

alors

de

il

suffit

de deux

D'abord,
la

socit

il

faut

mo-

effectuer.

Cette

ne vous semble-t-elle pas prf-

C'est une plaisanterie qui cache une profonde

Car

si

troitement que vous puissiez y tra-

un monde meilleur

avant que l'ordre ancien


truisez,

o,

modification que le rformateur le plus no-

vice reconnat

faon de

la

bas

monde:

balayez

que

la

tout,

musique,

soit

ne

nettoyez le
l'art

saurait

apparatre

entirement dtruit. Dterrain,

essentiellement

et

c'est

civilisa-

LA FEMME ANGLAISE AU

110

rsonnera

teur

sur

un monde renouvel,

comme au temps d'Orphe,

magie,

SICLE

XIX''

fera

leur beaut totale et parfaite les tours

l'Humanit

conomiques

telle

et

que

l'ont

l'organisation

la

faite

Cit de

dans

nouvelles

nationale,

vie

ncessits

les

sociale

des conditions

forment profondment

uiv

qui

la

ge

trans-

participa-

femme la vie industrielle, au lieu d'appacomme la premire tape de sa marche vers

de

ratre

la

au cours du XIX*" sicle la vie de l'ou-

anglaise,

d'adaptation

tion

dans

surgir

de

)).

suivre,

vrire

que sa

et

la

l'affranchissement et le dveloppement de toutes ses


nergies,

vitude.

offre

En

l'aspect

d'une dure

aspirations et la force nouvelle

et

hassable

ser-

d'autres types fminins s'exprimeront les

l'ouvrire,

de

la

femme

anglaise.

dont la douloureuse et patiente figure

demeure invariablement courbe

sur

une tche trop

dure, l'expansion conomique de l'Angleterre semble


n'avoir apport d'autre gain
elle

aux souffrances d'Eve,

tion

d'Adam.

que d'avoir ajout pour


le

poids de

la

maldic-

DEUXIME PARTIE

LA LIBRATION

DE L'NERGIE FMININE

CHAPITRE PREMIER
LES PREMIERS PAS VERS L'INDPENDANCE CONOMIQUE ET L'ACTION SOCIALE. La iransfo-malion

de

la vie

librales.

La garde-malade

fminine.

Missions et

initiatives

Les premires

philanthropiques.

et l'infirmire.

Profession

intellectuelles et le sentiment

dus

devoir social.

la

considrer dans son ensemble, l'volutipn f-

minine, qui s'accomplit en Angleterre au XIX"^ sicle,


est

un phnomne

qu'il

social

si

complexe

nature

ses

et

tendances.

varies qu'elle revt,

les

Cependant,

mthodes

vaste

si

d'une valeur souvent


servateur un
loi

mme

intrieure.

si

diffrentes,

rythme secret,

tous

ses

la

.sa

les

formes

diverses

qu'elle

d'une

adopte pour arriver des rsultats

mme

et

semble impossible de rsumer en une formule

porte

et

rvlent l'ob-

prsence d'une

moments

et

sous

LA

112

EMME ANGLAISE AU XIX" SICLE

tous ses aspects,

cette

un but unique

volution tend invariablement

l'mancipation de Tnergie fmi-

nine, que cette nergie soit d'ordre intellectuel, phy-

sique ou moral.

On

souvent port envisager la conqute de

est

comme

l'indpendance conomique

prme

pendance conomique
ment

principal,
tion

de

comprise

plus prcieuse

sa

ni

l'ind-

rsultats ncessaire-

fminine, mais elle n'est ni son but

la vie

femme

la

Or

un mouvement qui transforme, pro-

atteints par

fondment

un des

est

su-

rsultat

le

par l'mancipation fminine.

vis

L'volu-

acquisition.

anglaise au XIX*^ sicle ne peut tre

et suivie travers toutiss ses

tapes que

si,

au lieu de voir en elle seulement un phnomne co-

nomique, on l'tudi sous son vritable

que phnomne

dire en tant

acception de

ce

social,

Les

terme.

miques apportes au dbut du


la

femme du peuple par

dustrie

rieures

en

sont,

que

souhaites,

cette
ni

type fminin,

l'ouvrire,

ne constituent pas
tion

fminine.

fait

d'elle,

on

rel.

le

ext-

qu'elles n'a ni

nouveau

d'un

servitude industrielle

la

l'a

vu,

l'usine

et la

mar

femme pauvre qu'une misre

est

il

indpendant, mais on
apparente cache

ncessits

cration

et

Le

une sujtion nouvelles;

reoit

de
mais

de

l'in-

premire tape de l'mancipa-

la

Comme

chine n'apportent la
et

XIX*" sicle la vie

subit,

La

choisies.

cono-

dveloppement de

le

femme

c'est--

la plus large

modifications

l'uvre

fait,

jour,

dans

salaire rgulier qu'elle

vrai,

sait

plus

C'est seulement vers

que

un agent conomique
cette

indpendance

souvent un

asservissement

la

fin

du

sicle

et

dans

LA LIBRATION DE l'NERGIE FMININE


certaines

industries

salaire

convenable

salaire

de famine

wage

que

13

un

reoivent

ouvrires

les

a living

au heu d'un

conomique

l'indpendance

devient pour l'ouvrire un facteur de dveloppement

d'mancipation.

et

La

vritable

de

libration

d autres origines

et

un

mence

la

femme

lorsque

moyennes

dcouvre

en

de courage,

gence,
exercer

ou

toutes

des

presque

avait

aises

assez

comet

d'intelli-

d'endurance pour

et

toules

hommes. En

professions

les

cette dcouverte,

de l'nergie que

suivie d'une utilisation graduelle

femme

anglaise

Elle

classes

elle-mme

d'initiative

jusque-l rserves aux

femme

la

caractre.

autre

la

auparavant consacre aux seuls travaux

du foyer, on peut

voir le

dont les consquences

nud

vital

d'une volution

au nombre desquelles on

compte l'indpendance conomique


d'un sicle profondment modifi

la

ont en moins

vie

fminine et

la socit anglaise tout entire.

Parmi

les

fminine dont

nombreuses ouvrires de l'mancipation


le

roman anglais voque l'image,

il

en

est

une. la figure originale et attirante, qui illumine

de

sa

beaut et de sa forte individualit les pages

aujourd'hui classiques
rcits

fiction
l'attrait

sorte

de

Lavengro

En

o Georges Borrow mle inextricablement


l'autobiographie,

l'auteur

nous

fait

ces
la

goter

d'une existence nomade. Chemineau par une

de vocation

passionne

s'arrter

longtemps

sur

l'ivresse

d'une

libre

vie

Borrow rencontre un

jour

les

qui
routes

et

une

lui

interdit

toujours

il

de

connat

renouvele.

singulire

crature.

LA

Celte

AU Xtx' SlcL

t-EMMfc AfiiGLAIS

Isopel

fieriime,

apporte

Betners,

plus

la

aux plus modestes tches, un peu

humble condition

et

du mystre

la majest qui enttirent les desses

de

de

et

C'est une jeune

la rtlythologie scahditiai'e.

fille

de

vingt ans, robuste, haute et blonde, assez vigoureuse


et

asez intrpide pour irepousser cbiips de j^oings

les

attaques

brutales

dont elle partage


par

iilstinct

ds vagabonds

et

Reste pUr

toutes

travers

enfant passe
pauvresse

des romanis

la vie errante.

et droite

vicissitudes

les

dans l'Asile o elle

d'tihe

He d'UHe

fest

d'un pre niconnu, elle a gard, datls

et

une dignit naturelles, qui font d'elle un tre


L'orbite de ces

deux

Isopel

Berner?

Ds

premier instant,

le

ls

de son trange adolescence, uhe pudeur,

aventures

astres

errants,

Lavengro

concide pendant une brve


la

jeune

fille

part.
et

saison.

a devin qu'elle

n'a rien craindre de Lavengro. Elle conclut bientt

avec

lui

un pacte d'aide mutuelle

de bonne cama-

et

Puis, les deux nouveaux amis installent leur

raderie.

rudimentaire campement dans un vallon, auprs d'une


source

vive,

avec

l'intention

longtemps que

aussi

la

velles ne les sparera pas.


fei's

associs

de rencontres nou-

Lavengro forge quelques

cheval sur une enclume dresse en plein vent,

cependar^t

Chaque
pagnons,

que

de demeurer

nosfnlgle

qu'Isopel

soir

d'une prison,
rique,

feu

le

de longues causeries.
vie

la

prpare

et

ls

.repa-s.

ce sont, entre les deux singuliers com-

civilise
il

n'est

et

qu'une

terre

un pays vaste, sauvage

peut aller devant

soi

sans

Pour l'trange

routirlire

tre

et

effraie

promise

fille,

l'gal

l'Am-

gnreux, o l'on

ml

une

foule

L libration de l'nergie fminine


humaine

et

du pain

peuvent toujours trouver

les travailleurs

Une

tendresse

secrte

115

entre

grandit

les

jeunes gens, mais lorsque Lavengro se 'dcide enfin


Isopel qu'il

dire

femme,

veut pour

la

La vagabonde

tard.

fait

Lavengro de

lui

adieu,

campement

et

va chercher dans

Nouveau-Monde

provinces incultes du

vastes

promet

elle

rpondre au bout de quelques jours,

puis quitte au soir le


les

d'un

dchirement

le

de

Pour

lendemain.

dpart et quittera l'Angleterre le


viter

trop

est

il

prparatifs

ses

tous

)a

libert, l'aventure et peut-tre la fortune qu'elle n'aurait

pu trouver en

A.ngleterre.

Berners incarne,

Isopel

1840, une inquitude, un lan

vers

de

vers l'action, une soif

libert qui

que bien plus tard dans

femme du peuple

la

son poque,

en avance sur

Figure uniqu?,

la

ne se feront sentir

masse fminine. Sachant

toujours

sous

asservie

l'troite

dpendance d'un mari ou d'un matre. Isopel


pour

Dans

destine.
fois

d('

dans un pays neuf,

tre,

soit

donc

du foyer,
!e

sort

libration
df'ux

'<-

grandes

du

soit

travail

sa

vu

elle

la

.^-rvitudc

li

Isopel

industriel.

s'accomplira

par

fuit

ne peut tre

chaque jour

d'assurer leur

et

continu

l'erfort

existence

matrielle.

la

de

de femmns

l'uvre

chaque heure par

la

Pareil

ncrs

ce

destin rtablir un plus juste quilibre

entre riches et pauvres, auquel on a


"

de

auquel elle ne saurait chapper, car

qui

mouvement

routes,

invariableme;it soumise

gnrations

.ibsorbcs

s'exile

artisan

libre

cette Angleterre dont elle a dj tant

parcouru les

feniinr pauvre

le

remords social

le

donn

!e

nom de

grand courant d'mancipation

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SIECLE

116

fminine, qui se dessine quelque trente ans plus tard

en Angleterre, nat dans

les classes et les milieux pri-

Sans avoir jamais connu

vilgis.

dont

de l'industrialisme

les tares

la classe ouvrire

et

les injustices

De mme,

victime.

est

misre, les pro--

1830 1850, avaient

moteurs du remords social, de

dnonc

la

les

femmes qui commencent en Angleterre, aprs 1850,


l'uvre d'mancipation, ne conjptent point au nombre
de celles dont
et la

faim

et

le

surmenage

Nes dans

vie.

pauvret,

la

les

industriel dtruit la sant

classes

leur

il

que l'asservissement de

aises,

surs a de barbare

leurs

C'est une rvolte toute

d'indigne.

ignorant la

de comprendre ce

suffit

'

morale

dresse et les pousse revendiquer les droits,

mconnus,

temps

moderne.

de

la

Mais, tandis que

femme dans
les

aptres

qui
si

la

et

les

long-

socit

du remords

social s'attachent obtenir une amlioration des con-

ditions matrielles

drent l'ducation

de

la vie

des travailleurs et consi-

des classes ouvrires

comme une

question moins pressante que celle des salaires et des

logements,

le

mouvement d'volution fminine

suit

une courbe diffrente

et vise d'autres rsultats.

Entre

CCS deux efforts qui

tendent galement une

rg-

l'cratioii

de

essentielle

la socit anglaise,

de qualit

et

on note une diffrence

de nature. Le remords social

veut transformer les conditions

existantes

du

travail

pour les accorder avec ce qu'on attend d'une nation"


chrtienne et d'une socit civilise.

fminin se
la

Le mouvement

donne, au contraire, pour but immdiat,

cration d'un esprit nouveau, car sans cette cra-

tion,

tout

changement

serait

factice

ou vain. L'vo-

LA LIBRATION DE l'NERGIE FMININE


devant

fminine

lution

partout

que

plutt

crer,

transformer, son action est la fois lente et complexe;

demeure longtemps presque mvisible

elle

puis,

lors-

qu'elle affleure la surface de la vie sociale, c'est

pour se manifester avec

longtemps contenu

d'un

violence

la

qui

et

fot

dsormais devient

trop

irrsis-

tible.

Jusqu'

la

moiti du XIX' sicle,

transformations

apport

drivant

la vie

de

et

lamentable
des classas

riches ou aises parat encore tre


:

ou l'objet de luxe, ou

ce qu'elle a tou-

mnagre dont

la

Cependant,

tous les soins sont donns son foyer.

que

en apparence on ne constate

les

n'aient

La femme

fminine qu'une seule

innovation en crant l'ouvrire.

jours t

semble que

il

l'industrialisme

si

changements

des

presque insensibles, l'action des inventions modernes


et leur

en

tous les degrs

Avant

de

profondment

la

les

la

femme

sicle, des loisirs

ds

connat,

dans

les

paysannes.

chaumires o

du

dbut

le

les

On

rouet

ne

file

dsuet.

les

plus

et le fuseau

mains laborieuses des

Hargreaves et Arkwright ont invent

machines qui font de


et

le

que n'avaient point gots

occupent encore aux veilles

tile

anglaise,

lorsque ses joies et ses soucis ne dpassent pas

femmes des gnrations prcdentes.


que

femme

de connatre

sa personnalit et

murs do son foyer,

XIX"

la

de s'man-

tout dsir raisonn et conscient

une vie aux plus larges horizons,

mme

de

vie

la socit.

de dvelopper

ciper,

commencent

rpercussion sur l'quilibre social

ralit modifier

la quenouille

les

un instrument inu-

Leur invention apporte

la vie fmi-

LA FEMME ANGLAISE AU XX' SICLE

118

nine une modification d'o sortira peu peu une vo-

lution totale.

ment

l'poque o les effets de ce change-

sont dj sensibles quelques esprits pntrants,

Goorge Meredith rsume en yne ironique exclamation


les,

espoirs et

force

craintes

l^^'s

de ceux qui pressentent

de l'nergie que l'mancipation fmi-

latente

nine va librer

Quelles rvolutions

nous sont pargns,

de

femme de

la

et quels

nous autres hommes,

petit instrument qui s'appelle l'aiguille

dsir

s'extrioriser,

sance au

moment mme o
une

travaux qui,

ce

fait,

le

moins

troite-

auparavant,

gnrations

absorbaient son attention et employaient ses

Le

les

prend nais-

aqx tches du foyer, aux

deux

ou

mois

par

de dpasser

sa vie est

lie toutes les heures

En

limites jusque-l assignes son activit,

ment

la

forces.

rouet, l'aiguille, la quenouille, la prparation ^es

confitures et des conserves, voire des chandelles et

du

savon, toutes les besognes domestique, que,

fia

du

XVIII'

moins

sicle,

diriger

femmes

et,

en

elle,

avec

et

Cette

aises

demain

la

le loisir

de

femme

modification

moyennes

avant

que

je

extrieures

des

classes

avec faveur

Nous n'en voulons

d'autres

roman

anglais

du

tmoignage

1840. L, toute

manifestation

ferpine

la

elle vit.

conditions
la

n'est pas apcueijlie

par l'opinion masculine.

preuves

nouvelle sent grandir

monde o

les

chez

les

disparat,

de penser, de juger,

voir,

que

plus

mnagre

l'antique

insensiblemeni:
ej:

n'occupent

surveiller,

conscience d'elle-mme et du

oprent

la

une matresse de maison devait au

tandis que

celle qui sera

ri

tentative

d'indpendance

d'innovation, toute
si

timide

soit-elle

LA LIBRATION OE

est

la

FMININE

19

prsente sous un jour singulirement peu A^\-

Ouvrons

teur.

l' NERGIE

premires uvres de Dickens

les

contemporaine palpite vraie

vie

comme dans

nomlireHse

et

pages de notre Balzac

les

et

voyons

quels types de femmes indpendantes y sont repro-

ou

duits

Les femmes

caricaturs.

sentes par

miniature

rsume

qui

le portrait

le

dier; l'un convient

les

prceptes de

la

fois et

aux gens qui exercent de$ profesmessieurs et darnes qui

grossire

Gamp

Sarah

de

alc^s

dans lequel

l'exercice

de

m.tier d'infirmire.
et la

l'heure

promnent

et

leur cupidit et

o Dickens les

Betsy Prigg sont encore des

et

On

peut voir dans

les effets dplorables


les

du mpris

femmes bien leves

toute

profession

et

tiennent

surtout

du

L'ignorance gnrale de l'hygine

lgendaire pruderie anglaise ajoutent la force

du prjug.
cente

leur insolence,

la vie anglaise.

deux personnages

injustifi

d'tre des

l'air

silhouettes grotesques

comme gardes-malades

incapacit.

figures familires

,ces

les

poignantes de deux femmes du peuple qui

de maison en maison
leur

en
en

genres

Il

Puis viennent

gagnent leur vie

peint,

art

mmau-

ne tierment pas ce qu'on leur donne


I)

peintre

son

n'y a que deux

sions librales et l'autre aux

phnix'.

y sont repr-

artistes

La Creevy,

genre srieux et le genre

axiomes inoubliables
pour

miss

vieille

la

((

ceie

poque on considre comme ind-

indlicate .

et

indigne d'une

femme

bien ne, l'tude des soins donner aux malades. Ces

Nicholas Nickleby. 1838.

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SICLE

120

que l'opinion juge dgradants pour celles qui

soins

donnent

les

profession

seul

le

fait

vrit

la

Gamp

feu,

et

dossier

des

une

tire

du

ouvertement

mais

mprise.

du malade pour en

l'oreiller

fauteuil

pour soigner un malheureux

commodment au

s'installe

elle

Plus

toutes ses forces.

nous "montrant

en

contemporaine

qui, appele

dlire,

le

attache

que reproduire avec un accent humo-

Dickens ne

dans

confis

ncessaire,

ristique

Sarah

consquent,

appt du gain

par

sont,

femmes que

coin

du

garnir

le

va veiller en ronflant de

loin,

il

nous fera voir Betsy

Prigg recommandant sa collgue et amie de ne pas

de

arroser

tabac

priser

qu'elles

collation

la

s'apprtent savourer de compagnie et terminant sur

remarque judicieuse

cette

Quand

tabac tombe sur

le

une soupe de gruau, ou dans une infusion, ou encore


dans un bouillon, cela

ij'a

pas d'importance. C'est un

Mais dans ce que

malades.

stimulant

pour

mange,

n'aime pas en trouver.

je

L'abus que

les

le

roman signale ne

le

remde. C'est

qui

femme

la cration

anglaise

permettra

le

pas

disparatra

avant que les femmes elles-rtimes y

la

je

aient

apport

d'un esprit nouveau chez

d'abord,

puis

dans

changement ncessaire

le
et

public,

du

fera

mtier ddaitm et laiss aux cratures les plus grossires

une des premires professions que

nouvelle exercera en Angleterre.

un succs qui va l'engager d'autres


ans aprs la publication de

<('

la

femme

Elle y rencontrera
initiatives.

Dix

Martin Chuzzlewit

^),

l'opinion publi<!]ue a volu et la transformation est

accomplie. Les circonstances extrieures ont favoris

LA LIBRATION DE
Teffort

l' NERGIE

femme de haute

a'une

grand cur et

fait

121

FMININE
et

mtelligence

de

des
de Florence Nightmgale un
pendant
les plus populaires

personnages contemporams
La lamentable mcurie du service
la gu-rre de Crime.
effrayante parmi les
mdical anglais et la mortalit
ce
de Scutarl amenrent, a
l'hpital
blesss

moment,

de

le

War

direction

la

de

et
Office confier la rorganisatioii
dj
Niaht.ngale.
l'hpital Miss

la hardiesse inoue de
connue pour avoir soulev, par
ardentes controverses. Quelques
ses vues, les plus

annes

auparavant,

Indigne de voir une

au privilge

la

socit

femme bien ne

d'oisivet

que

lui

s'tait

londonienne
et riche

assurait

sa

renoncer
situation

personne une sorte d hpital.


pour fonder et diriger en
nommait-on
Ce caprice ou cette folie. - ainsi le
l'tonnement
que
excit la rprobation aussi bien

avait

gnral.

Suivant l'expression d'une

femme de

lettres

de Miss Nightingale. si
ou gaspill aux courses
elle avait imit une signature
pas suscit une mdifortune de ses parents, n'aurait

de l'poque,

la

conduite

la

qu'elle souleva en se
gnation plus violente que celle

consacrant une tche

utile'

n.

Par un brusque

revi-

pendant la guerre
rement. Miss Nlghtineale devint,
la fin de la
de Crime, l'idole du peuple anglais.
donner la
guene, une souscription fut ouverte pour
de la
clatant
tmoignage
Dame la Lampe un

reconnaissance

donna

de

le million et

son

pays.

demi qu'avait produit

(1) Harriet Martinean. ct par

and Kingi". 1914.

Florence

Nightingale
la

souscnp-

G. E. Gardlner "Prophets.

Prlests

LA FEMME ANGLAISE AU X(X' SICLE

122

tioR l'hpital

somme

serait

o les

Saint-Thomas, en stipulant que cette

employe crer une cole,

irjlirmiprps recevraient

la

premire,

et

complte

une srieuse

prparation professionnelle.

L'opmion publique pesse

comme

cjsormais de

considrer

mprisable une profession dont les membres

ne se composent plus de femmes incapables


de faire
aucqn autre travail. Co^ime il e^ adviendra, quelques
annes plus tard, pour l'institutrice, le discrdit
qui
pesait

ds

sur

l'infirmire

que,

une

dpnnp,

de

fes

comptence

et

sur

services

de

savoir.

sa

profession

professioniielle

femmp peqt

cette

besoin

et

prpaTc^^jon

les

De

garanties

tant

ceux qui ont

appoj-ter

disparat
lui

ncessaires

quoi donc

de

spril faites les

annes ou elle travaille dans un hpital en


qualit de
probationer ? Ujie infirmire va nous le cjire,
cjans
un dps rpmans dpnt la popularit contribua
cet
((

essor

qe

activit fminine qui rnarqua les dernires

sicle \

y^lX"

La

caractristique

annes

des premiers

mpis passs l'hpital, c'est


crasante.

On

se

la lassitude, une lassitude


couche brise de fatigue pn se rj

veije brise.
fait

faire

Mais

si

point de mal...

nn

rcurer

travail

et

l'on est robuste et saine, cela ne

Tout d'abord, on vous donne,

de eryante,

frotter

les

il

cuivres.

faut layer les planchers,

Mais,

si

singuher que

cpla paraisse, on prouve une grande


fiert rendre la
verrerie et la vaisselle bien nettes,
et faire reluire les

robinets de mtal... Puis vient notre


vritable besogne,
c est--dire les soins donner aux

malades

Ci) Marcella. by

Mrs Humphry Ward 1894.

et

ce travail-

FMININE
LA LIBRATION DE L'NEBGIE

Chaque

capt.ve.
il V.U. prena. vous

23

jour apporte quel-

l endroU le
et ThpUal devient
que chore de nouveau...
rr.ond^.

agrable qu. soU au


intressant, le plus
anglaise, tou
Imftrm.re
Dans ceue prcparation d.
le sent.ment
ou dvelopper en elle
est fait pour crer

Is

du devoir

et

4e

professionnels.
la dignit

nade d'un, heure qu'elle


fois

f,it

chaque jour

md.spensat>le

une rcration

La prome-

et

un

a la

est

devo.r

manquer. Si l on exige beauauquel elle ne doit pas


pe
pas de lui apprendre
coup d'elle, on n'oublie
sa
intacts
po^r garder
qu'elle se doit elle-mme
sa
quilibre m.oral. et. partant,
force physique, son

elle
la premire anne
capacit de Iravail. Pendant
donne.
lui
on
qu
les ordres
qu' Qbu. expuler
n',-1

Celte anne apheve

pcndancq
(ui

et l'initiative

permettrait p^5

pour qu'elle ga^ne

et

que

la routine

d'acqurir,

ds

l'inirm.re

mde-

hpital ne
est

gne-

municipal
disposition d'un service
talerr.ent mise
les
soigner
publique et v^
ou priv d'assistance

quartiers pauvr35.
malades cipmicile d^H^ |es
nous \\l
-ne emprunte gu mme Tpman.

Une

N-pir

On

ses nouvelles fonctions. <l'inSinilrp rern^liss^ju


Marcella la veilla en toute h^te.

vem chercher
appele eta.4
auprs de hquell^ on l'avait
malade
La
dix jours.
de
bb
rpre d'un
iMie JuiAS, tcu:e jeune,

tfiit

La

cham.bre

t^it

pleine

de ferrmes bavardant sans

retepir dans son lit l'accouces^e et se relayant pour


diff.cile fut de faire vacuer
qui dlirait. Le plus

che
la

chambre

pour

garder

et

la

d'obtenir qu'une
porte

et

aider

quelqu'es heures pnibles, la

des visiteuses restt


l'infirmire.

Aprs

malade s'endormit d un

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SICLE

124

sommeil

lourd

fivreux,

et

les

cheveux

sur les draps frais et le linge propre

que

rpandus

l'infirmire

avait emprunts aux voisines... Marcella veillait main-

pour sauver

femme

auprs de la

tenant seule

repassait dans son


la

qui

tout ce

esprit

malheureuse,

car

dormait;

elle

qu'elle allait faire


s'agissait

il

qu'on appelle un cas intressant,

de ce

un de
ceux qui font appel toute l'intelligence et toutes
les capacits
Il

de

c'est--dire

l'infirmire,

semble que des sicles sparent une Sarah

telle

que l'avaient

propre

sa

faite

prjugs de son temps, de cette

Gamp,

ignorance et les

femme

capable, cou-

rageuse et dvoue qu'est l'infirmire moderne. Entre


elle et la

((

garde-malade

seule diffrence

d'me

grossiret

de 1840,

n'y a pas

il

de l'ignorance l'ducation, de
et

d'esprit

la

conscience

la
la

des

responsabilits et des devoirs que comporte sa profession.

Une

autre volution, plus profonde encore, s'est

accomplie.

Dsormais,

publique

l'opinion

aux femmes qui exercent une profession


toutes
sa

le

nature

goste.

respect

mrit

Bien plus,

mme

activit

et

sa

et par

un ironique retour de

valeur professionnelle
le public,

par

la

sont pleine-

on tend placer cette

saintet et

de vertus plus qu'humaines

qui parait autrefois les missionnaires

ies

oui,

entirement

au-dessus des autres travailleuses, l'entourer

de ce halo de

listes.

tre

temps que l'importance sociale de

ment reconnues par

femme

une

mme, ne peut jamais

destine, en
l'infirmire

par

accorde

difficile entre

Reconnaissons d'ailleurs que

et

les

vang-

les infirmires sont

premires protester contre cette idalisation de

125

LA LIBRATION DE l'NERGIE FMININE


leur rle et railler la sentimentalit
les

facile qui

veut

ne prtendent
doter de qualits auxquelles elles

avec un juste bon


point. Elles se jugent elles-mmes
infirmires, dira
les
sens, a C'eft la mode d'admirer
et c'est une mode bien ridicule.

Marcella en 1894.

faisons notre travail

Nous

comme

les autres,

et c est

mal ou bien, ruivant les jours. Et


si clks
beaucoup d'entre nous ne le feraient pas du tout,
Quelque
n'taient pas obliges de gagner leur vie.
exprimera la
quinze ans plus tard, une autre infirmire
l'infirmire
figurer
se

aime

On
mme opinion

Nous

tout.

le faisons

)>

comme
ange,

La

fois
un tre d'une essence suprieure, la
mdecine.
sur de charit et dictionnaire de

vrit est

que nous passons nos vies

travailler et

force
que notre profession exige de nous toute notre
d'indpenesprit
cet
physique et morale". Avec

dance
tre

et

ce sens pratique qui, en Angleterre plus peut-

que partout

l'infirmire

ne

tient

exerce un mtier

ment dont

ailleurs,

caractrisent la travailleuse,

point

laisser

et

elle fait

seules exigences de son dur mtier

Mais dans

devoir professionnel.

leux des grandes villes,

campagnes, on

qu'elle

oublier

non point un apostolat. Le dvouesouvent preuve lui semble d aux

sait

dans

les

les

il

fait partie

quartiers

hpitaux

et

du

popu-

dans les

bien que l'infirmire est une de

celles qui travaillent

de

la

faon la plus efficace

l'amlioration des conditions sociales. Sur les grandes


routes qui

se

dploient travers les prairies et les

bois de la frache

(1)

campagne

anglaise, dans le silence

Downward, by Maud Churton Braby, 1910.

L FEMME ANGLAISE AU

126

SIECLE

XIX''

de ces paysages qu'animent, de

quelque

loin en loin,

ferme ou quelque maison rustique, on rehcoritr parfois l'infirmire

du village

isol et,

la lanterne

soir,

le

et disparat,

comme une

en route Vers Un hameau

de sa bicyclette apparat

de feu

sorte

follet,

tournant de ces chemins capricieiix qui


droit

quand

ils

ne vont

jftiais

doivent vous mener. Voici ce qu'on dit

elle passe

Si vous sonnez chez elle la nuit,

la sonnette tinte juste

se lve vite.

chaque

au-dessus de son ht

elle

Elle a toujours une paire de souliers secs

mettre quand on vient la chercher; elle les enfile et


part sans perdre un

moment'.

de

la

Angleterre dans

la

vie

humbles

Quel long loge vaula

valeur individuelle

place qu'elle tient dsormais en

l'infirmire et

de

tmoignage de

drait ce simple

et

surtout auprs des

total

de l'une des nou-

sociale

Mais ce succs rapide

et

velles initiatives fminines n'est qu'une exception.

courant qui

commence

moyennes

aises et

entraner la

vers une activit

fessionnelle, soit dsintresse, ou

sans

faire

natre

utile,

mme

Le

classes

soit

pro-

vers une affir-

yn personnalit n'c^st

pas

de srieuses inquitudes chez

les

inconuuivde

m.itioa jusque-l

femme des

observateurs et les critiques de la socit contemporaine.


les

Aussi exagrent-ils

traits

qui,

chez une

jusciu'

la

caricature

femme, rvlent un

d'indpendance jug funeste, tandis que

raction

chet

(1^

iiticonsciente

Rewards and

Pairies

ils

(A Doctor

soulignent,

of

tous
c-prit

par une
toutes

Medicine). Rudyard Kiplinp,

\21

LA LIBRATION DE l'NRGIE FMININE

un rle Symcelles qui doivent jouer dans leurs livres


caractres qui. leur poque, sont tenus
pathique, les

pour

marque

la

que

leurs

suffrages

aux

Dickens par

modles d'insipide

qu'aux

hrone.^.

Il

impossible

est

de

romans de

que

perfection

aujourd'hui,

de

Poupes de

encore

plus

l'insignifiance,

qui,

cire

aux

traits

insipides,

sont intressantes qu' un seul point de vue

sentimentale

dins

ne

sirop, blantes et passives, elles

comme un

reprsentent

ses

sont

Dickens, personnifient la beaut et la

vertu fminines.

douces

plutt

souvent,

si

fadeur de ces Agns, de ces Rc;-'

la

les

exceritriques

filles

peint

tre frapp

qu'autrefois, de ne pas

spontan-

accordrent

vieilles

exemple,

inaperue.

passa point

mme

lecteurs

Les premiers

exquise fhimic.

la plus

de

exagration ne

Cette double

ment

et le signe

l'on

si

fait

la

part

ni clair

elles

de l'exagration

de Dickens, quand son

aiguis par la critique

esprit

n'est

par l'humour

ni

la

idale telle que la concevait alors la portion

femme

masculine de

la

socil

anglaise.

Que

cette

femnr.e

idale corfesponde exactement nu type que les hommes


souhaitaient alors trouver chez leirs contrmporHJnf>^.

Thackeray. qui

de

socit

la

fut

avec Dickens,

anglaise

au milieu

donne une preuve

rienne,

nous en

plus de

justesse et

le

de

grand peintre
l'Ere

suffisante.

mmes charmes. Ceux-ci

(1)

Avec

de n.curc que Dickens. Thackeray

pare cependant ses hrones de; maies vertus

choisira

Victo-

doivent

assiirer

et

des

l'homme, qui

Amelia Sedley ou Rosie pour compagne,

"David Copperfield". "Olivier Twist'

et

LA FEMME ANGLAISE AU XlX" SICLE

128

paix du foyer et une agrable sensation de vanit

la

Quel

satisfaite.

autre

sentiment pourraient

lui

en

faire

l'admiration sans borne, la soumission et

ten-

la

dresse d'une crature charmante et dont la sottise est

un tmoignage vident de

Les femmes

qui

d indpendance

vellits

sous un aspect peu


le

supriorit

la

masculine

peintes,

sont

au

contraire,

Moins aimables dans

favorable.

roman, elles l'taient peut-tre moins aussi dans

vie relle.

La

commencent montrer quelques

la

force de caractre, l'individualit vigou-

reuse et rebelle qui les portent secouer les entraves

dont leurs soeurs plus faibles et plus passives s'accom-

modent assez bien, ne


romanciers, vers
saisissent ce

bizarre

et

que

que

les

1850, peuvent admirer et louer.

Ils

les

qualits de ces

femmes

ont de

silhoueltte

des

des femmes indpendantes d'un

trait

d'outr,

vieilles filles et

sont point des mrites

dessinent

ils

la

aigu et souvent cruel. C'est ainsi que Dickens peint


cette malheureuse

par

mariage

un

Miss Trotv^ood, loigne du monde

Un

malheureux.

contraste

amusant

spare ses conseils et leur rsultat. Les dboires conjugaux, dont elle a voulu effacer le souvenir en repre-

nant le

nom de

sa famille, ont laiss dans son coeur

une rancune profonde

et

une invincible mfiance

l'gard de l'homme. Elle s'efforce d'inculquer ses


servantes l'amour

ment proprettes
pousant

le

du

clibat,

et jolies,

boulanger. Mais

de prcher de jeunes
sa foi,
teurs

et ces filles,

gnrale-

rpondent sa sollicitude en
si

rien ne la dcourage

sottes le principal

article

Miss Trotwood possde, aux yeux des

modernes, un

intrt

que ne

lui

de
lec-

reconnaissaient pas

129

LA LIBRATION DE l'nergie FMININE


contemporains de Dickens, lesquels gotaient

les

Aujourd'hui, elle nous apparat

provincial

troit,

comme une

fmi-

dont le fminisme s'exerce faux,

niste sans le savoir

champ

puisqu'il ne peut trouver aucun

un milieu

sur-

de son personnage.

tout la bizarrerie et l'imprvu

devant la domination sociale

d'action dans

routinier.

et

de l'homme

Sa

rvolte

fait

d'elle,

Un

en 1849, non pas tant une rebelle qu'une isole.


demi-sicle

plus

Trotwood

Miss

par

l'nergie et l'esprit

dans

place

la

l'indpendance

pareilles

du

caractre,

de dcision occuperont une autre

^e

compteront parmi

Elles

socit.

meilleures ouvrires

femmes

d'autres

tard,

les

cause fminine et soutien-

la

dront les revendications de la

femme avec

la tnacit

et l'ardeur que, faute d'un meilleur objet, leur devan-

mettait

cire

dfendre l'accs de sa pelouse

et

fermer sa porte aux visiteurs importuns.

Vers

la

mme poque

s'bauche un mouvement qui,

ou ridicule ses dbuts, va bientt ouvrir

futile

fminine des voies larges et profondes


La
femme participe au mouvement de rgnration sociale.
Dans cette participation se dessine pour la premire

l'activit

fois

un

timide

essai

d'action

collective,

un

effort,

d'abord m.aladioit. vers cette organisation des forces


et des ressources qui caractrisera l'volution fminine

au dbut du

XX"

ses

cette premire

origines,

sicle.

rattacher au grand courant

la fin

dism.e

du XVni*

rechercher attentivement
action

sicle, et sous la

ou de l'Evanglisme,

anglaise un renouveau

sociale

parat

de fer/eur religieuse

avait

de pit

et

se

qui,

forme du Mthoapport

de

Le

foi.

l'me
zle

LA FEMME ANGLAISE AU XIX* SICLE

130

que Wesley

et ses disciples avaient

travers

l'Angleterre

sources

mmes de

renouvel

du pays

aiux

aprs

l'Evangile s'tendit,

vie religieuse

la

mis prcher

un christianisme retremp

avoir

pendant

et

les

premires annes du rgne de Victoria, toutes les

Au

rgions o s'exerait la domination britannique.


XVIII*

l'action

sicle,

de cette renaissance religieuse

pntre les districts les plus reculs de l'Angleterre

dans

et ravive,

ou

Au

la

curs engourdis

les

paur

l'indiffrence

misre, la profonde ardeur religieuse de jadis.

sicle suivant, le

mouvement rayonne par del

De

mers et atteint toutes les colonies anglaises.

les

1830

1860, des missionnaires font constamment appel

la

charit publique pour soutenir les oeuvres destines

apporter aux possessions les plus loignes de la mre


patrie la foi chrtienne et quelque chose

de

lisation et

Dans

l'esprit anglais.

le

de

roman de

poque, on trouve de nombreux exemples de


rosit

et

du zle que mettent

classes

de

la

la plupart

la

cette

gn-

des femmes

de ces missionnaires. Dans toutes

seconder l'action
les

la civi-

socit,

elles

s'intressent

cette

vanglisation des sauvages qui est aussi,

de

uvre de

cela, elles ne se soucient point

une

mais,

colonisation par laquelle s'affermit au-del des mers

l'innuence de
anglaises
aiss et

* Angleterre.

appartenant

Le

Le

femmes

des

commerants

celle des petits propritaires

campagnards

la

classe

fournit Dickens, en 1836, le


les plus

zle pieux des

thme d'une des pages

amusantes des Aventures de Mr. Pickwick

pasteur Stiggins,

liques dans lesquels

un des personnages symbo-

Dickens stigmatise l'hypocrisie.

LA LIBRATION DE L'NERGIE FMININE


cupidit

la

et

131

d'une certaine classe de

l'ignorance

de l'poque

accable de son

ministres

dissidents

mpris

vieux Mr. Weller, ce rprouv qui, insen-

le

aux exhortations de

sible

vertueuse pouse

sa

rest sourd toute invitation s'affilier

est

((

une socit

destine fournir aux ngrillons des Indes occidentales des gilets

de

flanelle et

des mouchoirs de poche

moraux, c'est--dire des mouchoirs dont

le

tissu

orn d'images et de lgendes difiantes

L'obsti-

Mr. Weller navre

nation de

grand pour une

est

pour

le

nomment
voit

berger

pasteur

le

belle

si

uvre

c'est

colre,
leur

pour

son

dclare-t-il,

temps
les

et leurs

refus.

c'est

ainsi

de

Ce

voir

aux Vanits

quand

il

que

qui

les

dvotes
Elle ne
le

brave

me met

en

femmes perdre

peau comme tout

la

Dans

la

le

Foire

(1850), Thackeray note avec humour

esquisse la silhouette
les

de

cette

Ladv Emily

mains sont toujours pleines de

brochures pieuses, dcrivant en termes atten-

drissants le

les

ardeur fminine la propagande religieuse

Soutfidown dont
petites

zle

peines fabriquer des vtements

monde, qui en aurafent besoin,

mme

que

les motifs

le

dont l'admiration

moricauds qui ne s'en servent pas, au lieu

de penser aux chrtiens,

la

et

n'a pas de bonnes.

que sarcasme impie dans

homme donne

femme, dont

sa

est

les

malheur des noirs dans ces

cieux toujours sourient,

les lointaines,

cependant que

les

indignes, privs des bienfaits de l'Evangile, pleurent

amrement

)).

Aprs de longues annes d'un clibat

consacr en grande partie gagner des adhrents

Toeuvre des missions africaines,

Lady Emily, pour

se

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

132

donner mieux encore une tche


l'vque de Cafrerie et se

ment

du continent

l'apostolat

pouse

belle,

si

dvoue dsormais entirenoir.

Cependant, ce zle d'vangliste ne revt pas longtemps un aspect exclusivement religieux. Il se transforme en un autre genre d'activit, ridicule encore et
inefficace,

mais orient nanmoins vers des

Cette nouvelle

pratiques et vers une action sociale.

tendance de l'volution fminine


type fminin jusque-l inconnu

de

la

femme

la

portraits

premire et
qui

est

contemporains

un

femme

la

encore
et

qu'il faut

image

la plus caractristique

sa vie au bien public .

donne

Mme

jour sous lequel

de

celui

les romans forment une admirable

complte galerie de
emprunter

apparatre

fait

qui se consacre aux oeuvres sociales.

Dickens dont

rsultats

Le

Jellyby est prsente indique

nettement l'opinion courante, vers 1853. l'gard des

femmes

commencent

qui, semblables elle,

en dehors du foyer leur intelligence et leur

Le
en

rquisitoire

mme

de Diclcens, dans

temps qu'il rsume

utiliser

activit.

Bleak House

((

le sentiment gnral,

nous

rvle les craintes suscites par cet largissement de la

sphre

telles

que

qui

fminine

d'action

femmes hausser

leur

esprit

amenait
des

chose publique. Pour

l'intrt gnral et la

donner plus de poids sa critique


conduite
lecteur en
le

de

M""*

mme

divertissait,

Jellyby

certaines

considrations

et

pour que

l'indignation

excitt

du

temps que l'absurdit du personnage

Dickens

fait

de

cette

femme une

pouse indiffrente au bien-tre de son mari

bonne tenue de sa maison.

De

plus,

il

et

la

l'entoure d'une

133

LA LIBRATION DE L'NERGIE FMININE


A

nue de mcurmots sales

dpeigns qui grandissent

et

mre daigne abaisser

sans que leur

ses regards et fixer

un moment son esprit sur des objets aussi indignes de

M""

son attention.

Jellyby a d'autres soucis. Elle est

absorbe par une entreprise de


tance.

mire

elle

fois,

l'Afrique

sort

de

la

culture

la

installant

plus haute impor-

concentre toutes

((

facults

ses

sur

avec le concours de plusieurs socits

oi,

de nombreux

et

la

l'heure o nous l'apercevons pour la pre-

dsireux d'amliorer le

particuliers

race humaine, elle s'efforce de dvelopper

du caf
sur

l'ducation

et

des

rives

les

des indignes en

grands

fleuves

l'excdent de notre population urbaine

africains

Toute

son rve africain et ses proje'cs pour assurer la flicit

des cent cinquante familles dont se composera

colonie
rive

nouvelle

de Borrioboola-Gh,

dsordre, le gaspillage,

l'air

d'abandon

Malgr

de

et

les cris

la
la

sur

gauche du Niger, M"" Jellyby ne saurait voir

qui rgnent autour d'elle.


le

situe

le

tristesse

des enfants,

tapage des servantes, elle dicte imperturbablement

sa

fille

particulier

ane

leve

les

lettres"

aux fonctions de secrtaire


d'o dpend

l'avenir

des

cent cinquante familles lues pKJur connatra les joies

d'une vie paradisiaque

pays qui sont

M^

les plus

dans un climat

beaux du monde

>.

et

dans un

L'poux de

Jellyby est un de ces astres de grandeur secon-

daire qui doivent leur lumire aux reflets d'un astre

plus radieux.

Morne

et silencieux,

revient

au logis chaque

affaires

dans

la Cit.

discuter avec sa

soir

le

pauvre

Depuis longtemps

femme

les

homme

aprs avoir termin ses


il

a renonc

questions ardues con-

LA FEMME ANGLAISE AU XIX* SICLE

134

cernant le bonheur de Thumanit et l'migration vers

Une

Borrioboola-Gh.

mariage de sa

profonde sa longue
conjugale

que

en

l'intention
et

enfant, ne te mets jamais en tte

une mission remplir.

as

tu

du

veille

la

rsume en une phrase

il

douloureuse exprience de la vie

et

Mon

seulement,

fois

ane,

fille

Si

pas

n'as

tu

mariant de te consacrer ton foyer

te

ton mari, tu serais moins coupable d'assassiner

ce pauvre gcuron que de l'pouser.

mond ne

saurait

Car

rien

au

dtourner M""" Jellyby de la voie

qu'elle a choisie. Lorsque le roi indigne de Borrio-

boola-Gh
de rhum,
et

s'avise

de vendre, pour quelques bouteilles

les rares colons qui ont survcu

aux privations,

elle

ne voit

aux

dans

point

fivres

ce

lger

dsappointement, une raison de renoncer son activit philanthropique. Elle cessera

simplement de s'oc-

cuper de l'Afrique pour se donner la revendication

des droits de

femme. La correspondance qu'elle va

la

de

dsormais entretenir en vue

femmes
annonce

ici

le

mouvement

sidrable que jamais.

On

sufragiste),

aux

accorder

faire

(Mme

de siger au Parlement

le droit

Jellyby

sera plus con-

peut donc prvoir que, con-

sacre tout entire sa nouvelle mission, elle continuera

rsolument

ngliger

bonhomme de

son

mari,

ses

enfants et son foyer.

Mme

En

traant

fix

pour enviroh un demi-sicle

femme

le

portrait

intellectuelle

oivent ceux qui se

de

ou affranchie,
fient

Jellyby,
le

type

tel

que

Dickens
de
le

la

con-

au jugement d'autrui plutt

qu' l'observation directe.

Ce

nouvelle restera vrai dans

ses

portrait

grandes

de

la

femme

lignes,

aux

La libration de l'nergie fminine


yeux du public

mme

fminine impose ce
la

ce que

anglais, jusqu'

13^

l'volution

public la conviction que

femme, en donnant son

intelligence et son

temps

telle oeuvre sociale ou telle autre forme d'activit


extrieure, ne devient pas,

ou incapable de

ses devoirs

Mme

de ce

indiffrente

fait,

La

les remplir.

figure

de

Jellyby tait trop habilement et trop spirituelle-

ment dessine pour que


exagrations

qui

le

public de 1853 en

Pour donner son personnage


portance ncessaires,

fallait

il

la signification et l'im-

que

l'auteur

du

fortement les obligations imprieuses

d'une vanit

illusoires satisfactions

dance sans bornes.


leon.

On

De

ne songea

pas alors

Mme

Dickens, en peignant
quelques
lettres

traits

la

Le

favorable.

femme

remarquer que

si

avait

d'une

emprunt

femme

de

nouvelle sous le jour le moins

public

quelque ressemblance

la

dforms de faon

les avait

il

naissait

Jellyby,

physionomie

de son poque,

prsenter la

expost

foyer aux

d'une outrecui-

et

opposition

cette

saist le

videntes.

aujourd'hui

paraissent

Mme

en

dcouvrit

avec

Jellyby

Harnet Martineau

Miss

sans s'aviser que Dickens avait la fois nglig de

donner son personnage l'intelligence remarquable de


son modle et transform en mre

d'une nombreuse

famille une clibataire qui pouvait,

aucun

devoir,

donner

le

meilleur

sans

de

manquer

son

temps

l'tude des questions politiques et sociales.

D'un

ton humoristique

vateurs

voquent
la

et
la

critiques,

ou

sur le

reprenant

mode
le

grave, obser-

mme

thme,

redoutable vision d'une Angleterre d'o

femme mancipe

aurait banni

les

antiques vertus

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SICLE

f36

familiales. Alors

au public,
l'album de

Punch

((

galement

montre

nous

dessin

en

coiixure

la

de

Livres Bleus

et

d'une

dans un

d'elle,

s'amoncellent encyclopdies, dic-

fouillis inextricable,

Cependant qu'elle prpare un

tionnaires et rapports.

sance

discours pour la prochaine

femme

mari de cette

Autour

une

dsordre,

devant un bureau charg de papiers

assise

pile

Ce

mais

jolie,

Jellyby

John Leech publie, dans

pour l'anne 1853, un desin

significatif.

jeune femme,

Mme

que Dickens prsente

caricaturiste

le

du Parlement,

le

nouvelle fait sauter dans ses bras

son dernier-n et surveille les jeux de quatre' ou cinq


autres enfants.

rcompenser

Et

cirque.

demande

Il

en

les enfants

la

dame de

pas raisonnable

sa

femme de

vouloir bien

ce

les conduisant

s'crier

elle a besoin

de toute

la soire,

peut-tre de toute la nuit pour achever son travail.

devine

femmes impatientes d'galer

mme

s'aperurent-ils

dont

hommage
signaler

il

On

l'absurdit ?
la

de

que Leech,

leurs

sei-

lecteurs

de

faon

peu: la

avait prsent son sujet, avait rendu un

involontaire

dvoue

l'activit

Mais combien de

matres.

et

Punch

et

succs qu'eut cette raillerie l'adresse des

le

gneurs

au

soir

que ce n'est vraiment

la

Cette

femme dont
dame,

chose publique, n'a pas

il

voulait

videmment
si

trs

compltement

nglig ses devoirs familiaux que le caricaturiste voudrait

nous

le

faire

accroire,

puisqu'elle a trouv le

temps de remplir sa maison d'une nombreuse

et robuste

progniture.

En mme temps

qu'elles nous fournissent une indi-

cation prcieuse sur l'tat de

l'opinion

l'gard

de

137

La libration de l'nergie fminine

l'mancipation fminine, ces critiques nous permettent

de

l'poque o ce mouvement devient pour les

fixer

esprits

de

aviss un facteur

vie sociale contempo-

la

raine, facteur encore peu important mais que beaucoup

On

devinent dj gros de menaces ou de promesses.

un

sent partout, cett poque,

l'atmosphre, prsage

Mais

parent.

d^s

nouveau dans

souffle

changements qui

pr-

se

tandis qu'observateurs et satiristes voient

seulement dans le mouvement qui se dessine une ten-

de

tative ridicule et vaine

la part

de certaines femmes
les prroga-

dvoyes pour usurper

intelligentes mais

un pote contemporain voit

la ralit

de plus haut. Tennyson, qui mieux que tous

les autres

tives masculines,

potes

de l'Ere Victorienne, donna une expression

d'une beaut souveraine aux convictions


tions

aux inspira-

et

de l'honune moyen de son temps, prsente au

public, en 1850, dans l'trange et charmante fantaisie


intitule

((

La

Princesse

une vision Imaginative

d'une socit transforme par

femme

toutes les formes

cette fantaisie situe

pace
et

)),

de

la

participation

l'activit

grecques,"

en dehors du temps et de

sur

l'es-

des pelouses ornes d'une ruine

d'un somptueux

difice

aux colonnades

Tennyson, libr de toute convention et de

toute contrainte, pntre le sens profond

de l'inqui-

tude fminine et du malaise social qu'elle


dclare que la

l'homme

la

o se mlent des groupes chatoyants de dames

de chevaliers

gothique et

Il

de

humaine. Dans

femme

fait natre.

veut s'lever la stature de

non point parce qu'un dsir de mesquine

rivalit l'y pousse,

mais parce que

le

progrs

et

le

bonheur de l'humanit exigent qu'elle dveloppe enfin

m
LA FEMME ANGLAISE AU XIX^ SICLE

138

de son

toutes les possibilits

dans une atmosphre de

tre et

lumire

et

roman en

vers sembla aux lecteurs

de

fantaisie,

brode

grce

Aujourd'hui,

frapps par les mrites


la

((

Princesse

sret

)),

libert.

Ce

30 une exquise

par le pittoresque de

la justesse

La

sommes moins

nous

littraires,

que par

de ses jugements.

lution fminine

de
1

un thme d'une hardiesse et d'une

sur

singulires.

apprenne vivre

courbe

de

ses vues et la

mme que

l'vo-

en Angleterre suivra de 1850 1914,

y est nettement trace. Tennyson assigne pour fin


suprme cette volution l'laboration d'un esprit nouveau d'galit, de bienveillante
derie entre les

et rciproque

deux sexes, jusque-l

camara-

diviss par le pr-

jug de la supriorit masculine. Alors, dit le pote,


la vie

de l'homme

et celle

ensemble aussi harmonieux


marie des vers sublimes

de

la

femme formeront un

qu'une mlodie parfaite

)).

Et, afin que cette vision

mdique

la

voie qu'elle devra suivre pour atteindre

la

d'utopie devienne une ralit vivante,

femme

la

il

perfection dont sa nature est capable et qu'elle n'a pas

encore ralise.

fminine sera

La

premire tape de l'mancipation

la cration

reniant son ignorance

d'une Universit o

sculaire,

s'initiera

la

femme,
tous

les

aspects de la pense et de la science humaines.

Cette vision, chimrique en 1850,


vingt ans entrer dans le
tiques.

En

jeunes

filles

allait

domaine des

1865, l'Universit de Cambridge admet les


ses examens annuels qui ont lieu dans

certaines villes et chefs-lieu de comt.

pas dcisif

en moins de

ralisations pra-

est

fait

la

En

1863, un

fondation de Girton Collge

permet aux femmes de recevoir Cambridge

l'ensei-

139

LA LIBRATION DE l'NERGIE FMININE


gnement

Cependant, ces rformes qui rpondent

aux souhaits des

esprits les plus clairs

pas dpasser certaines limites fixes pai

de l'opinion masculine.
intelligente
il

ait

la

ne s'agit point de

ouvrir

chemin

le

femmes

est lgitime

Il

de

possibilit

qu'il ne sied point

de l'Angle-

des concessions qui ne doivent

terre Victorienne, sont

mais

aux

scientifique ou littraire jusque-l rserv

seuls tudiants.

lui

son

cultiver

esprit,

permettre certaines tudes,

une femme de

de

consensus

le

qu'une femme

professions

ou de

faire,

que

librales

n'ont pas encore exerces

lui

les

pai cons-

et qui,

quent, doivent leur rester jamais interdites.

Telle

est la logique

masculine qui, de 1860 1880,

ferme impitoyablement
conduisant

plupart

la

la

femme

des

d'tudes

l'accs

professions

lucratives,

tandis qu'elle lui accorde, non sans y ajouter quelques


restrictions,
sits.

la

permission

de frquenter

univer-

les

Les Universits de Cambridge, puis d'Oxford,

par exemple, admettent les tudiantes prparer

examens, mais refusent de leur accorder

aux

confrs

hommes.

pendant

Seule,

de

tels

grades

les

longues

annes, l'Universit de Dublin consent donner aux

femmes des

titres universitaires.

Nulle part ne s'expriment plus nettement

les craintes

jalouses suscites par le dveloppement de l'activit

fminine que dans le long combat

femme

1877 par la premire


terre

de

faire

profession
I

des tudes

que jusque-l

soutenu

de

1862

qui s'avisa en Angle-

mdicales

aucune

et d'exercer

femme

n'avait

une
eu

ide d'adopter. Cette lutte qui se p>oursuivit pendant

quinze ans fournit Charles Reade, auteur de romans

LA FEMME ANGLAISE AU XIX^ SICLE

140

sociaux qui eurent une heure de popularit, le thme

d'un de ses derniers ouvjrages

intitul

Un

((

ennemi des

l'anne
Dans ce livre qui parut en 1877
si
question
trancha
la
mme oii un Acte du Parlement
Charles Reade reproduit
longtemps en suspens

femmes

)).

dans tous leurs dtails des incidents emprunts

Une

contemporaine.

lit

que

est la seule addition

dans

des

le rcit

apporte aux

la fiction

de Rhoda

aventures

dsigne

sous lequel l'auteur

leur

la ra-

d'amour

insignifiante histoire

faits,

Gale,

nom

hrone,

vritable

Mrs. Garrett Anderson.

Rhoda Gale,

veut

qui

exercer

mdecine en

la

Angleterre, frappe en vain la porte d| toutes les


Universits

On

rpond que

lui

femmes ne

les

pas admises suivre les cours des Facults de


cine.

Elle

arrive

Londres ne peut

dcouvrir

lui

que

sont

Mde-

Facult

la

de

de l'admettre en qualit

refuser

d'tudiante et de candidate au diplme d'officier de


sant.

Car

si

les coles

de mdecine

de chirurgie

et

peuvent dfendre une femme l'accs des


cours,

une

acceptent

loi

de 1815 ordonne que

comme

et

qui,

position

le texte dit

bien per-

s'applique par consquent aux deux sexes

ayant

subir ledit

de

candidats l'examen d'officier de

sant toutes les personnes

sonnes

salles

professeurs

les

fait

les tudes requises,

examen. Le texte

que rencontre Rhoda,

velle loi pour interdire

la

il

est

malgr Top-

faudrait

jeune

fille

qu'elle a rsolu de faire. Cependant,

convenances, qu'il

demandent

est formel et,

au

une noules

tudes

nom des

opportun de faire intervenir

dfaut d'objection plus valable, Miss Gale ne peut

LA LIBRATION DE l'nergie FMININE

qu' certains cours avec les autres tudiants.

assister

Par exemple, en ce qui concerne l'anatomie

et la chi-

oblige de demander aux professeurs

elle est

rurgie,

des leons particulires dont les

Un

141

frais sont

sa charge.

grand hpital de Londres (Middlesex Hospital)

l'accepte pour la dure du stage

impos,

mais

les

demandent

tudiants protestent contre sa prsence et

son exclusion. Les examens quelle subit en public


fournissent
et

nanmoins l'occasion d'un

Miss Gale

femmes

peut

anglaises

esprer

l'accs

Cependant

le

ciation des

Mdecins

qu'elle

lui

succs

brillant

aux

ouvert

d'une nouvelle profession.

syndicat des officiers de sant et l'assoet

Chirurgiens s'alarment.

font

Ils

ajouter la loi une clause enjoignant tous les candidat;

au grade d'officier de sant de suivre tous les

cours de la Facult.

II

suffit

que certains cours seront

dsormais de faire savoir


aux

ferms

femmes

pour

empcher que l'exemple donn par Miss Gale


suivi.

y a

Il

e,n

d'officier

titre

de sant, mas

soit

femme pourvue du

Angleterre une

n'y en aura pas une

il

Rhoda Gale commente avec une amusante


la dcision de la Facult
Une jeune fille,

seconde.
logique

'<

dit-elle,

peut cueillir toute la journe des framboises

dans

fort

la

plaira sans

avec autant de jeunes gens qu'il

que

les professeurs

conoivent

la

lui

moindre

inquitude, mais la moralit publique serait offense

si.

une ou plusieurs tudiantes se joignaient aux tudiants


dans la salle o on leur enseigne que le nom botanique

de
la

la renoncule est ranuncuus sceleratus

Malgr

dcision de ces messieurs, je persiste croire que

la vertu

d*une jeune

fille

ne sera pas mise en danger.

LA FEMME ANGLAISE AU XIX* SICLE

142

mme

apprend,

elle

si

jeunes

gens,

miflore

que

en prsence de beaucoup de

chou

le

Rhoda Gale va

qu'elle a choisie,

Edimbourg

Zurich,

tudier la

Mais son

doctorat.

Universit franaise, ne

justifie

point fait les

et

bonheur

mariage d'amour.

dit-elle,

la

avec une amer-

civilisation

n'ont

progrs que sur le continent .

ici

du

les

donn par une

titre,

les lois et la

mmes

L'auteur s'arrte

mouvante

Angle-

passe

elle

permet pas d'exercer

lui

mdecine en Angleterre o,
tume trop

mdecine

qu'en

formelle

puis elle se rend Paris o

examens du

thalala voie

en Ecosse, elle ren-

car,

contre une opposition moins


terre

exogne

un

est

Bien rsolue ne pas abandonner

En

par

hrone

son

1877, les

Mrs. Garrett Anderson

une

termine

de

et

patients

peinture

dans

un

efforts

de

des nombreux amis qu'elle

avait gagns sa juste cause, reurent la conscration

longtemps diffre. Les deux Chambres donnrent

si

de

leur sanction ua^projet

les

femmes

Le

loi

ordonnant toutes les

Mdecine du Royaume Uni d'admettre

Facults de

tous leurs examens.

premier rsultat

de

l'admission

femmes

des

dans les Universits fut de leur donner l'envie

de

Avec

ce

participer plus largement la vie

sens

du

rel qui

est

sociaje.

une des plus heureuses qualits

de leur race,

les

universitaires

dsirent

premires

tudiantes

associer

leurs

des

collges

surs

moins

favorises aux avantages dsormais la porte d'une


lite

fminine.

Quelques-unes

vrai, se dsintressent

poraines

pour

se

de

vouer,

d'entre

elles,

il

est

toutes les questions contem'-

vestales

volontaires,

aux

LA LIBRATION DE L'NERGIE FMININE


tudes classiques qui ont t

Mais

admire,

et leur attitude n'est ni

ambition

seule

la

seront la seule joie de leur vie.

du

De

ni imite.

est souvent

de service social leur

Ce

Newnham

qui

ds

fournissent

retraite,

impose par

de

tudiantes

sont les

plus,

du monde, une forme

bruit et des vanits

constances.

et

elles sont rares

malgr leur dsir de vivre dans une studieuse


l'cart

143

lors

les cir-

Girton

et

de

l'enseignement

fminin les professeurs qui vont, en une gnration,

moyen de

lever sensiblement le niveau

des
((

filles

dans les coles prives

High Schools

grandes

qui

dans

crent

se

l'instruction

dans

les

toutes

les

et bientt

villes.

C'est cependant plutt vers l'action sociale que se


portent de prfrence les

nergies

loppes et augmentes par


tellectuelle

proprement

la culture.

femme que

le

s'il

Le

type de

avec son aridit

dite,

mentale et son indiffrence


pratiques,

dve-

nouvelles,

l'gard

des

l'in-

senti-

questions

s'oppose tout d'abord celui de

savoir,

au

de

lieu

l'isoler

la

des grands

courants de la vie. rend plus apte l'activit sociale

est

est

en contradiction avec les

vite

dpass par l'volution fminine, car

il

profonds et

le

gnie de la race. L'austre et entier dvouement

la

science

qtii

caractrise

instincts

certaines

femmes de

la

pre-

mire gnration des tudiantes de Girton, reoit nan-

moins de celles qui reconnaissent ses dangers un juste


tribut

de louanges.

tion fm.inine doit

Ce que
aux

la

efforts

cause de Tmancipa-

de

la

premire gnra-

Hanaden

tion

des intellectuelles,

dira,

en 1893, dans une des pages les plus significa-

Batrice

nous

le

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SICLE

144
tives
la

de son roman

Nuit

femme

Les

((

Vaisseaux qui se croisent dans

crivains, dit-elle, qui critiquent la

intelligente

hautement

et

d'hui parlent, en raiit, de

une

diz^e

d'aujour-

cultive

l'intellectuelle

femme au

d'annes... Celle-ci tait une

visage austre,

des

elle portait

sans aucun souci d'lgance

s'habillait

lunettes,

mme de

ou

y a

d'il

got,

et

mprisait toutes les cratures assez ignorantes pour ne

Vu Agamemnon

point savoir

par cur. Elle n'tait

assurment pas aimable, mais elle mrite notre respect et notre gratitude. Elle lutta pour que toutes les

femmes

aient

srieuse.

La

de

droit

le

jeune

fille

une

recevoir

d'aujourd'hui

instruction

sait

beaucoup

sans tre pdante, elle ne se croit pas .oblige d'tre

laide et maussade parce qu'elle a oubli d'tre sotte.

Et toutes

Mais
tuelle

de

elle les doit cette

ses qualits nouvelles,

femme au

visage svre, au

si

la

postrit

la

premire

cur sans amour...

rend

justice

l'intellec-

ses contemporains

gnration,

remarquent surtout ses dfauts ou ses

travers.

Un

des

premiers romans qui emprunte son thme au dvelop-

pement rcent de

Pinstruction et de la culture fmi-

mines met en prsence une tudiante de Nev^^nham


impatiente de consacrer son savoir

uvre de

une

rgnration sociale et une de ses amibs qui voit dans


l'tude une
sortes

et

fin

en

soi.

Ce roman

de toutes conditions

Besant en 1882, porte


invraisemblable

comment

il

a t

Certains amis,

en

Gens de

toutes

publi par Water

sous-titre

Histoire

Dans
amen

sa prface, l'auteur explique

dt-il,

m'ont

qualifier ainsi son

uvre

charitablement

averti

LA LIBRATION DE
que cette

histoire

j'ai

donc

ce renseignement

inscrit

Cependant,

titre.

j'avoue

aniv encore comprendre pourquoi on

Le

145

Pour n'induire

est invraisemblable.

personne en erreur,
au-dessous du

FMININE

l' NERGIE

public contemporain,

pas

n'tre

juge invrai-

la

en go-

semblable.

))

tant fort le

roman, donna sans doute raison aux amis


Aujourd'hui,

charitables.

l'invraisemblance

Tout

a presque compltement disparu.

1882, pouvait sembler chimrique

maintenant entr dans

de

en
est

hardie l'poque

de

l'vola ra-

la plus

s'incarne,

et la vision

l'auteur

si

est l'hritire

immense fortune qu'augmentent chaque


fices

rcit

irralisable,

domaine pratique

Angela Marsden Messenger

lit.

et

du
qui,

ce

devenue une image assez exacte de

l'avenir,

quait, est

le

tout

grande brasserie de Londres.

sous l'aspect le plus

d'une

jour les bn-

aimable

le

En

elle

nouveau

type social qu'tait, en 1882, l'tudiante des collges


fminins de Cambridge ou d'Oxford.

Elle

reu

une srieuse formation scientifique mais, m.algr ses


succs universitaires, elle se
l'action

"En

que pour

la

vain son amie Constance

beaut de l'tude
tout l'orgueil

sent

et

lui

Angela a

annes de

Newnham

prparation la vie et non


lectuel.

vante-t-elle l'austre

satisfactions intellectuelles

rserves une lite.

pour

plutt

des mathmatiques pures et sur-

de goter des

travail

faite

recherche dsintresse du savoir.

toujours considr ses

Collge

comme un

comme une

noviciat intel-

Elle veut prendre sa part des joies et des

douleurs que connaissent tous les humains et faire de


sa fortune u

autre chose qu'un

m^ocres ambitions

et

moyen d'chapper aux

aux mesquins soucis dont


10

la

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SICLE

146

hommes emplissent leur


me gnreuse lui

plupart des

bonne heure

Son

existence .

ont fait sentir de

esprit droit et son

les responsabilits attaches la posses-

sion d'une grande fortune. Elle pourrait s'en dchar-

ger de la faon la plus aise, la plus lgante et aussi


la

en suivant

plus flatteuse

le

de son amie

conseil

Constance. Celle-ci l'engage rendre

socit

la

une partie de son superflu en fondant des bourses

et

en crant Cambridge des chaires pour l'enseigne-

ment

Angela,

fminin.

qu'elle

moins

doit

cependant,

sent

qu'

l'universit

bien

fort

classe

la

femme la plus
Mais comment acquitter sa

dont le travail l'a faite la

ouvrire
riche de

l'Angleterre.

dette envers les humbles, sinon en s'initiant d'abord

leur vie

Angela, refusant de cder aux instances

de son amie, quitte


galer,

s'il

lui plat,

Newnham
la

science

et

Constance

laisse

renom de

le

et

Sous un nom d'emprunt,

docte Hypatie.

dans un quartier pauvre de

elle

un

la capitale,

la

ouvre

atelier

de

couture qu'elle dirigera elle-mme. Vivant en contact


'direct et constant avec ses ouvrires, elle saura bientt

quelles

amliorations

pas

une

immdiates

intelligente peut apporter leur sort.

faire plus, se dit-elle, je les arracherai

leur passivit

germe de toute

Le mcontentement
rforme.

est

pauvres devenir riches et heureux.

d'apprendre au peuple se

donne

Fidle ce

ses ouvrires

du moins

le

premier

Les philanthropes

gnralement que leur rle se borne

transformer.

initiative

Si je n'arrive

((

Ils

croient

engager
feraient

servir

de

plan

d'action,

la

les

mieux

vie et la

Angela

un salaire correspondant leurs

LA UBRATION DE L'NERGIE FMININE

147

de

travail

besoins et n'exige d'elles que la

De

rglementaire.

jardin et une salle de

elles

leur disposition

rcration.

des Couturires de Stepney

une rvlation

journe

met

plus, elle

est

un

L'Association

((

pour les jeunes

comprennent que

filles

leuis salaires

infimes et leurs interminables journes ne sont pas les

conditions invitables et ncessaires du

Quand

nin.

leon

la

de

choses

Angela passe franchement

travail

fmi-

comprise,

discussion des prin-

la

cipes conomiques de la socit moderne et indique

moyens

ses ouvrires les

d'attnuer

pratiques

les

abus les plus flagrants dont souffrent les travailleuses

de

l'aiguille,

Les ouvrires

sont

la

leurs

frais

de

production

et

des

merci

patrons dont le seul dsir est de rduire au

minimum

d'exploitation.

Elles

reoivent des salaires de famine, travaillent dans des


salles

mal ares. Le capitalisme use

Vous

compter.

le

leurs vies sans

Combien de temps le supApprenez vous unii pour ufte

savez.

porterez-vous encore

action fconde. Si vous avez le ferme dessein de ne

plus les supporter, vous pouvez faire cesser ces abus.

Votre libration dpend de vous


le

seules. Agissez, car

pouvoir, dans la socit actuelle, est aux mains du

peuple.

La

1)

part

d'invraisemblance

de

cette

tentative

rgnration sociale rside dans ce fait que,


parut le roman,

de

lorsque

une entreprise comme l'Association


.

des Couturires de Strepney n'avait d'autres chances

de dure que

la

gnrosit d'une fondatrice toujours

prte combler le dficit fatalement

amen par des


mthodes d'exploitation pareilles celle d* Angela,

?,-..__

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SlCL

148
Il

faut surtout retenir l'indiscutable et large part

alors

de

que contenait l'ouvrage. C'est, d'abord, l'ide

vrit

neuve, que l'ouvrire doit apprendre exiger,

si

pour prix de son


effort

travail,

un

salaire proportionn

son

aux conditions conomiques de l'existence.

et

Puis la justesse et la prcision avec lesquelles sont


indiques les amliorations que la lgislation, l'veil

de

conscience sociale ou

la

revendications

les

des

ouvrires devront amener dans un dlai plus ou moins

Au

long.

petit

nombre d'annes qui spare

phtie de Besant de l'poque

la

pro-

commence

o elle

passer dans le domaine de la ralit, on peut valuer


la

force

modifier

du courant d'mancipation fminine qui va


conditions

les

de

la

vie

tent

de

du XX^

sicle.

On

serait

dans

sret

des

jugements

de

livre

l'imagination.

publi

il

Quand on

l'ouvrire

galement,

par

ports

marque du pouvoir merveilleux

une
et

la

pour
voir

de

l'auteur,
la

^pense

maintenant

lit

tel

y a cinquante ans et qu'on y trouve,

l'tat de visions chimriques ou lointaines, des choses


qui font aujourd'hui partie de la ralit quotidienne,

on se prend croire que toute cration imaginative,


hardiment mais sainement conue,
la vertu qu'elle porte

est

destine,

en elle-mme, connatre

ou tard une ralisation pratique. Ainsi


en 1882, semblaient une

description

les

de

par
tt

pages qui,
la

vie

des

ouvrires au pays d'Utopie correspondent ce qu'on


voit

chaque jour ou aux amliorations que

demain

apportera. Syndicats d'ouvrires, fixation d'un salaire

minimum, diminution des heures de


des

ateliers,

protection de

la

travail, inspection

sant

de

l'ouvrire.

149

LA LIBRATION DE l'NERGIE FMININE


conqutes

ces

toutes

rcentes

annonces dans ce roman

On

quarante ans.

nom de

sous le

y trouve jusqu'

et

de prs de
qui,

l'mstitution

Work

Welfare

<

rclames

sont

social qui date

procure aujour-

'),

d'hui aux ouvrires, avec les restaurants conomiques

de rcration qui deviennent

et les salles

de

l'usine,

Le

moyen de

le

de

la joie et

l'art

annexes

quelque chose de

ajoute la vie.

nouvel lan vers les humbles, la grande vague

d'motion

religieuse

qu'avait

sociale

et

Newman

1840, l'action des

vers

s'initier

beaut que

la

les

souleve

des Pusey cime-

et

Les

nrent la cration d'oeuvres d'assistance sociale.

plus importantes sont les


missions tablies dans

settlments , colonies ou

'(

plus pauvres quartier^

les

Londres. Les membres de

ces

colonies,

milieu des pauvres et constamment


leurs

misres,

cace,

panser

plaies

peuvent

villes.

parfois

et

partir

contact, avec

en

d'une faon plus

gurir

qu'engendre

sociales

grandes

ainsi,

la

pauvret

effi-

hideuses

plus

les

de
au

vivant

dans

les

de 1867, poque laquelle

Frederick Denvson fonde

le

premier

'

settlement

>>

Whitechapel, l'oeuvre ne cesse d'tendre son action


bienfaisante. Mais elle reste pendant trente ans uniquement dirige par des hommes et Besant anticipe

une

fois

de plus en envoyant son hrone partager

vie des ouvrires Stepney. C'est seulem.ent en

que
<(

la collaboration

settlments

l'action

^i.

des femmes est accepte dans les

Au

fm.inine

la

1887

dclin du sicle, le

s'tend,

d'ailleurs,

anne, mesure qu'une ducation


l'horizon intellectuel et moral de la

champ de

d'anne

meilleure

femme

en

largit

anglaise.

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

150

L'appel du peuple rsonne toujours plus pressant aux

d'entre

elles

rpondent,

consacrer toute

dsirent

leur

des classes pauvres,

sort

Newnham. La

des tudiantes de Girton et de

oreilles

plupart

/qu'elles

soit

activit

amliorer

soit qu'elles veuillent

le

donner

ce devoir social seulement quelques annes de leur


vie.

Au

moment o

s'affirme la tendance participer lar-

gement

et directement l'action sociale qui

amener

la

femme

roman

vie publique, un
l'histoire

morale de

parat,

en 1894, o

gnration

la

annes de dveloppement

un miroir o

XX"

sicle.

les

con-

activit

Mar-

fminine de cette

la jeunesse

poque reconnat, avec son

s'inscrit

dont

fminine

de pleine

et

cident avec la dernire dcade du


cella est

va bientt

cultive rclamer une place dans la

me

son

visage,

pleine

d'ambitions gnreuses et d'une rvolte qui, pour tre


parfois

imprudente,

n'en

est

moins

pas

noble

et

fconde. Marcella Boyce appartient par sa naissance

ce milieu ferm et traditionnaliste qu'est l'aristo-

Mais

cratie terrienne.

d'ides que

lui

dont le but

est

moderne
des

((

cit

et la

salaires

et

profondment

l'organisation

est

nom

dsigne

imbue

Au

conditions

des logements ouvriers,

de

la

vie

contact

sous lequel la clbre so-

Marcella

le droit la proprit,

miques, les thories

de

rationnelle

rforme des abus sociaux.

l'Evangile socialiste. Les

peut s'exercer

est

ont enseigns les adeptes d'une socit

Venturistes

Fabienne

elle

Lassalle

et

s'est initie

dans

lesquelles

la question

les

de

lois

des

cono-

Marx,

les

mesures immdiates prendre pour abolir le swea-

LA LIBRATION DE L'NERGIE FMININE


ting System , le rle

que

la

femme

15

doit jouer dans la

rgnration de la socit, et jusqu' la possibilit d'un

ge d'or

o tous

les

hommes

seront admis jouir

ce qui existe sans qu'aucun possde rien


sonnel

)),

tels ont t les

changement de

ses parents qui entrent

La

lial.

jeune

fille

per-

titre

principaux sujets d'tudes de

Mar'-ella pendant un long sjour Londres.


fortune

de

Marcella

oblige

Un

brusque

rejoindre

en possession du domaine fami-

voit dans sa situation et son impor-

tance nouvelles une occasion inespre de mettre en


pratique les thories qui ont sduit son imagination.

Mais

ses tentatives

opposition.

de rforme se heurtent une double

Les paysans de son domaine ne

com-

la

prennent pas quand elle dclare son intention de les


arracher

de

lains
trer

<t

au servage et l'indigence

la rgion, d'autre part,

dangers du socialisme

les

Cependant, malgr

fesse.

contre

dans

son

Les chtelui

mon-

intgral

qu'elle

pro-

les dsillusions qu'elle ren-

apostolat

intacte sa confiance en

essayent de

social,

Marcella

un ordre nouveau

qui doit ncessairement rgner un jour sur le

moderne

:.

Je

sais,

dit-elle,

garde

et meilleur

monde

qu'on peut affirmer

et

prouver par le raisonnement la justesse de n'importe


quelle opinion,
l'ordre

social

mais,
actuel,

demeurera toujours

le

quoique

mon
mme.

je

puisse

sentiment

justifie

l'ouvrier

soit-elle,

qui

une vie de misre

si

cet

gard

mon

puissante et

a dparti au
et

de

penser

Je ne puis donner

assentiment l'organisation sociale,

bien

paysan

si

et

de labeur, pour accor-

der tous les avantages possibles un petit groupe de

gens dont je

suis.

Quand on

a vu les injustices que

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

152

notre ordre social perptue, on


qu'il dure.

Une

ne

saurait

tragdie villageoise, issue de rternelle haine

des braconniers envers leurs ennemis-ns,

montre

chasses,
est
la

souhaiter

imprudent

trop

d'attirer

guids seulement par


involontaire

les gardes-

combien

il

d'exciter

tres

Complice

l'instinct.

du meurtrier, comme

trice inconsciente

et

des

tabli

elle

incultes,

et confidente

a t l'incita-

de son crime, Marcella, pour chap-

per au terrible souvenir que


milial, part

foudre

la

rvolte contre l'ordre

Marcella

tard

rappelle le domaine fa-

lui

pour Londres, o elle se consacrera

la

cause sociale en soignant les malades et les enfants

dans un quartier pauvre. Pour

la

premire

fois,

Mar-

cella vit ct des humbles, dont elle voit les plus

profondes

et les plus pitoyables misres.

elle est oblige


ries

d'galit

sent

jour,

ses tho-

absolue et d'abolition de la proprit

taient chimriques et pernicieuses.


elle

Chaque

de s'avouer elle-mme que

plus

vivement

Chaque

ncessit

la

de

jour aussi

combler

l'abme qui spare les riches des pauvres et de resserrer les liens fraternels qui doivent unir entre elles les

Le

diverses classes de la socit.


s'tait

un moment grise,

mes des maux causs par


o l'on voit
garnies

de

((

grande proprit rurale,

des villages modernes avec leurs tables

btail prim aux concours agricoles et leurs

chaumires habites par


tout cela

dresss

cruelle

exprience

rbellion

la

verbiage dont elle

dnonciations enflam-

les

une

soiine

lui

individuelle

race

d'esclaves

faux ses oreilles.

a appris le
dirige

rsultat

contre

bien

Une

de toute

l'ordre

et

prendre

sentiment de

de

la dignit et

^ne

rsigne

se

53

com-

au mal

social

mais continu, vers des con-

lent,

dveloppement du

ditions meilleures produites par le

Elle

l'quilibre

et

commence

remde

d'autre

n'est

qu'il

qu'un acheminement

bien

le

Elle

impossibles.

seraient

social

lesquels

sans

hirarchie

la

FMININE

l' NERGIE

LA LIBRATION DE

fraternit huipaines.

la

jamais voir

millenium, mais, en change de

luire

du

l'aurore

ce puril espoir, elle

acquiert la certitude que tout effort sincre et orient


vers

un but pratique bien

doit

dfini,

efficace.

tre

Marcella ne demeurera pas jamais dans l'exil qu'elle


s'est volontairement impos. Elle assumera courageusement
les

les devoirs

paysans
dans

tenue

accompli

et

tche

sa

de

la dette

heure achemine

des jours

de

sur

justice et

Les

de son domaine

le

Aujourd'hui.

et sera sou-

la

conscience

du devoir

paye

la socit

que chaque

par

lesquels les

de

sa situation envers

impose

lui

lentement,

critiques

retentissant.du

drent

que

et les fermiers

trop lentement

hommes

vers

feront briller plus

fraternit.

qui,

1894,

en

salurent

succs

le

roman de Mrs Humphry Ward, s'accorcomme une tude d'actualit.

dcrire
((

quelques dtails.

Marcella

n'a

vieilli

Son thme semble

que

avoir,

dans

avec

les

annes, gagn en intensit et en intrt, et son hrone


(figure exceptionnelle,

il

y a vingt-cinq ans) a trouv

depuis. dans la vie anglaise des milliers d'imitatrices


et

d'muls. Par une srie de ces actions et de ces

ractions qui s'tablissent


terre entre la vie et le

cella

si

frquemment en Angle-

roman,

le

personnage de Mar-

que l'auteur avait emprunt

la ralit

contem-

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

154

influena

annes

dveloppement de

le

pendant

profondment

poraine,

plusieurs

fminine et con-

l'activit

tribua son orientation dfinitive vers l'action sociale.

La vogue du roman

accentua une tendarice qui s'indi-

quait dj dans la classe cultive et attira l'attention

d'un grand nombre de femmes vers certaines formes


d'activit sociale jusqu'alors fort

ment

usites.

qu'il

faut

C'est

attribuer

dans

durable

popularit

la

milieux

les

d'enqute directe sur

peu connues

Marcellat

<(

soudaine

de

fminins,

et rare-

par exemple,
et

assez

cette

sorte

ou telle question sociale,

telle

qui consiste exercer pendant un certain temps un

mtier donn afin de connatre dans toute sa vrit

de celles qui l'exercent.

la vie

au grand public

moyen

ce

Marcella

signala

d'obtenir

efficace

une

documentation prcise.

Dans un de

ses

pisodes, nous voyons une jeune

qui s'occupe de journalisme, prparer une tude

fille,

sur les mtiers fminins

System
rtients

de

encore rgis par le

d'homme, puis

lingerie

et

elle a besoin

elle

obtient

procure des ouvrages

se

ainsi

les

renseignements dont

pour s'lever avec autorit contre l'insuf-

fisance des salaires et l'exploitation

chambre.

de

Ce

1894

procd,

1900

engouement que

la

et

de l'ouvrire en

aujourd'hui classique,

grce

((

Marcella

suscita

un

tel

langue de cette poque l'exprime

par une formule nouvelle.


alors

sweating

((

Elle confectionne pendant un mois des vte-

non pas seulement

((

To
le

go slumming

fait

de

visiter

pauvres quartiers de Londres, mais celui de


la vie de l'ouvrire en la partageant.

Que

dsigna
les

plus

s'initier

la curio-

LA LIBRATION DE L'NERGIE FMININE


de goter par

155

une sensation nouvelle ou

le dsir

de se procurer une documentation originale

fussent

site

souvent le motif d'une pareille entreprise, on ne saurait

Mais par del

le nier.

Marcella

pour indniable rsultat de

de gnraliser

type de

le

que

la

femme

Le Nouveau Machiavel

se distingua entre toutes les jeunes

le

critique le

H. -G. Wells,

Altoria Mactivie

se

au

livra

slumming

l'in-

Humphry Ward

politico-philanthro-

piques. Elle appartenait la gnration des


cella

preuve

d'autre

femmes que

fluence des premiers romans de Mrs,

amena s'occuper de questions

Mar-

avec nergie,

chose qui n'avait rien d'exceptionnel ce moment,


et revint

dans

monde, aprs avoir vendu des

le

au coin des rues, avec des opinions prcises


nales sur cette
est

Cependant,
est

chose qui,

question,

exceptionnelle.

sicle,

se

fleurs

en tout temps,

un produit de l'volution fminine de

XIX*

rattache

nationale et fournit

et origi-

type reprsent par Marcella,

le

et

qui s'intresse

moins

de dvelopper

fixer,

plus pntrant de la socit anglaise,

dans

et les

du

eut

tmoignage donn en 1911 par

le

mode

la

)>

Nous n'en voulons

cause sociale.

la

de

les caprices

engouements passagers,

mme

troitement

la

la

fin

s'il

du

tradition

un exemple frappant de cette

adaptation rapide des conditions nouvelles qui caractrise

tant d'aspects

ses pareilles

de

la

vie anglaise.

appartiennent toutes

la

Marcella et
classe

aristo-

cratique et, partant, leur participation la vie sociale

mme
leur

sous les formes les plus inattendues

et

dvouement au bien public, toujours nuanc d'une

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SICLE

156

autorit protectrice, ne sont

que

de

la

la tradition qui

de

fait

la version

modernise

dame

grande

et

de

la

chtelaine anglaise la providence visible des paysans


vivent

qui

de

la

de

rle

de suzeraine

)>

cette

sphre des

c'est plutt

Le

Lady Bountiful
de jadis s'est
femme rayonne dsormais en

bienfaisante
l'action

domaines.

ses

sur

liefs

hrditaires

de

largi;

dehors

sa famille, mais

une adaptation d'un type connu,

et

non

pas une cration de l'volution fminine qui produit

une Marcella.

comme

Noblesse oblige

reste aujourd'hui

directeur

de

l'action gnreuse et charitable dont les conditions

de

la vie

autrefois pour elle,

moderne ont

fait

le

principe

une oeuvre plus vaste de rg-

nration sociale. C'est un des devoirs les. plus impriieux

de leur

situation

plissent, la fin

de

du XIX*

et

la fraternit sociale qui

frquemment dans
l'aspect un

classe

que rem-

charmantes aptres

nous apparaissent alors

roman parce qu'elles

peu

si

sont carac-

factice d'un rle qu'on peut son gr

ou reprendre. Marcella, pour

se dlasse des soins qu'elle


le

leur

de leur poque. Mais leur apostolat revt

tristiques

quitter

le

de

sicle, ces

repos ouat

Elle avoue

et

la citer

encore,

donne aux indigents dans

parfum d'une maison seigneuriale.

mme

prouver une jouissance aigu

retrouver le luxe, la beaut, le loisir qui' parent la vie

des heureux du

monde

aprs avoir frl pendant de

longs mois la tristesse et la laideur dont la vie des

pauvres, dans les villes modernes, est

si

souvent tisse.

Cette note de dilettantisme, mle un lan de phi


et

d'amour

mais nous

sincres, ajoute la vrit

fait

douter de

la

du personnage

porte de son oeuvre.

Le

t57

LA LIBRATION DE l'NERGIE FMININE

Ward

roman de Mrs Humphry


sur

s'achve,

il

est vrai.

une note d'esprance en une amlioration sociale

dont

la direction reste

assez indfinie, mais la conclu-

sion qui s'impose au lecteur est que

l'entreprise des

fem.mes de l'aristocratie et de la

gentry

leur niveau moral

plutt qu'elle
surtout

et

((

))

lve

ajoute la dignit de leur vie

n'amliore d'une faon apprciable et

permanente,

des pauvres

le sort

et

de

la classe

ouvrire.

Ce

courant d'activit sociale se propage bientt

dans

la

et,

moyenne comme dans les classes


femme anglaise prend conscience de son
social.
Quand elle appartient la classe
classe

leves, la

devoir

moyenne,

elle

semble d'ailleurs destine remplir ce

devoir d'une faon plus efficace, car les obligations

imposes par
l'aristocratie

ment

le

rang et la situation aux femmes de

n'existent pas pour elle,

rduites.

ou sont

C'est donc toute sa vie

et

infini-

toute

son

intelligence qu'elle peut consacrer la tche qu'elle

choisie.

moyenne de

Cette

femme

nouvelle,

dont

la

classe

prcdente aurait pu

la gnration

diffi-

cilement fournir quelques exemples devient, aux dernires

annes du XIX" sicle,

une

figure

familire.

Elle tmoigne du dveloppement merveilleux de l'me


et

de l'nergie fminines fcondes par une ducation

qui dsormais vise prparer la

non pas seulement pour


plus

exact

et

le

plus

le

sensible

humbles, George Gissing


bas' , trac
(1)

de

la

femme pour la vie,


Le chroniqueur

foyer.

femme

a,

dans

de

l'existence

Le Monde

et
le

des
d'en-

qui se donne volontairement

The Nelherworld, by George

Gissing. 1890.

LA FEMME ANGLAISE AU XIX^ SICLE

158

un apostolat social, un portrait infiniment significatif,

indique, avec l'volution accomplie, celle qu'il

il

faut attendre

de

C'est d'abord Miss Lant,

l'avenir.

dont le zle pour la cause du peuple revt cette nuance

de fanatisme

et d'exagration

tres frustrs

de toute autre

uvres sociales

la fois

Miss Lant met

((

qu'on remarque chez

un

faire

une consolation.

intrt et

bien l'ardeur excessive

le

un peu borne, qui a remplac, chez

et

les

demandent aux

joie et qui

femmes

les

de ce type, l'ancienne acrimonie de l'enthousiasme

Avec

religieux.

l'aide pcuniaire de quelques amis,

Miss Lant ouvre,

un

dans

remplacer tout commentaire sur


philanthropiques de

tives

La

direction

confie un

bas

et,

))

matrielle

de

la

consquent,

l'esprit

la cantine se plaignent

est

d'abord

au monde d'en-

capable

et les initia-

demoiselle

cantine

de

aux

fournir

Quand

ouvriers la nouniture qu'ils prfrent.

de

de

dont l'histoire peut

l'excellente

mnage appartenant

par

populeux

faubourg

Londres, une cantine populaire

les clients

car les pauvres se per-

mettent d'tre difficiles contenter

du manque de

varit des menus, le cuisinier et sa

femme

rpondre

dans

la

mme

plus tumultueux se terminent


rale

Cependant, Miss Lant

nistration

faut

que

siers,

avec
il

la

gn-

Comit d'admitels

procds.

gre par des gens

moms

Il

gros-

on n'arrivera pas donner au peuple,

sinon,

la nourriture

besoin.

c'est--dire

satisfaction

et le

rprouvent hautement de
la cantine soit

savent leur

langue et les incidents les

corporelle,

L'ternelle

leur

dsir

l'aliment spirituel dont

illusion

des

rformateurs,

inconsciemment tyrannique de

LA LIBRATION DE l'NERGIE FMININE

modeler l'me du peuple d'aprs un idal que


peuple ignore et refuserait d'accepter
sait, induit

Miss Lant en

est

La

erreur.

sous la direction de personnes

((

s'il

le

59
le

connais-

cantine populaire,

vraiment suprieures

)),

bien vite dlaisse. Et Miss Lant de se plaindre

de

amrement
pauvres,

car

l'ingratitude

elle

de

et

encore appris

n'a pas

des

l'insolence

que

((

les

quartiers pauvres et leurs habitants sont l'uvre des

classes

au

suprieures et que

des

regard

revanche

lgitime

gnration de

l'ingratitude

souffrances

qu'ils

des pauvres,

endurent

Miss Lant appartient

femmes

de

qui,

d'un Ruskin a retenu qu'il

la

une

est

cette

prdication sociale

fallait partout et

avant tout

mettre l'art et la beaut. Leur zle indiscret et born


leur fait ngliger

importance

l'essentiel

secondaire.

Il

pour ce qui n'a qu'une

leur

manque Texprience

qui, vingt ans plus tard, permettra

diriges par les

femmes

aux oeuvres sociales

d'tre conues avec ce sens

pratique et cette adaptation des moyens la


l'on

reconnat

aujourd'hui

l'esprit d'organisation

les

caractristiques

du XIX

mle aux sentiments philantropiques de

anglaise,

de

fminin. L'enthousiasme esth-

tique qui, pendant les dernires annes


se

fin

la

sicle,

femme

enlve l'efficacit de ses efforts pour la

cause sociale. L'ardeur de nophyte d'une Miss Lant,


son empressement fournir
et celui
rites.

a.

la fois le

pain de l'me

du corps, l'exposent des dceptions immElle aurait atteint plus srement son but en

mditant, au lieu des priodes rythmiques et fleuries

de Ruskin,

la

parole de Cobbett

mon

sens,

aucune mesure n'est favorable aux classes laborieuses.

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SIECLE

160

moins qu'elle n'ajoute quelque chose leur nourriture

ou leur vtement. Quant leur dveloppe-

ment

spirituel,

c'est

encore

femme

la

une question beaucoup trop

haute pour que j'ose

m'en occuper'.

anglaise de la classe

manque

Il

moyenne

qui,

par une volution aussi rapide que profonde, va vers


le

peuple pour soulager ses misres, cette intelligence

qui

comprendre combien

ferait

lui

est vain d'offrir

il

une classe un idal dont elle ne peut apprcier la

La

valeur.

vritable ouvrire

de rgnration sociale

doit dpasser la piti et le dsir, pourtant

si

sincre,

des Marcella et des Lant d'apporter aux humbles la


rvlation d'un bien et d'une beaut qu'ils ignorent.

Elle doit leur procurer d'abord le bien et la beaut


conoivent,

qu'ils

les aura

elle

pourra les

mais atteignent rarement.

ainsi

initier

aids

des classes aises ne


le

peuple qu'on

que

alors

le

sait

.la

femme

ou ne peut tre encore, c'est

la trouve, la fin

mouvement

du XIX*

socialiste

atteindre les masses. Jamais cette figure


si

elle

une beaut plus haute.

Cette amie et cette sur des pauvres, que

dans

Quand

idal,

leur

raliser

sicle,

commence
si

nouvelle et

touchante n'a t mieux comprise et mieux tudie

que dans
cit

le

roman de Gissing que nous avons dj

Le Monde

petite-fille

d'en-bas

d'un ouvrier que

la

Jane Snow^den
misre

revient d'Australie, riche et rsolu

fortune

amliorer

le

sort

leve par son grand-pre.

(0 Rural

de

ses

Comme

exila

est la

et

qui

employer

sa

Jane

est

frres.

toutes les petites

Rides, by William Cobbett. (Augusl, 1823).

LA LIBRATION DE l'NERGIE FMININE


de son quartier,

filles

que

n'est
elle

ses biens

si

vritable.

situation

sa

apprend un mtier,

du peuple qui sache considrer


dpt destin soulager

de Michel, dont

sa fortune

et

la ruine

de

le

la

ses grands espoirs,


le

fille

comme un
.

Jane

mort soudaine

fortune choit son

la

dant fidle son idal. Elle

que

en

rdemption

du peuple

les misres

fils,

rejette

Dans l'chec

sa pauvret premire.

fille

ce

tous

exemple d'une

accepte avec joie et gratitude. Mais

jeune

lguera

lui

Il

elle consent travailler la

sociale en donnant le magnifique

la

et

reconnu

ncessaires l'apostolat social qu'il

les qualits

rvle

lui

elle

Michel Snowden

lorsque

161

Jane reste cepen-

ralise

mme

autant

permet son humble situation puisque, dans son

isolement et sa pauvret, elle sait consoler autour d'elle

ceux qui

souffrent,

exemple

un rconfort aux

En

Jane

Snowden

et faire

de

sa prsence et

se manifestent les rsultats les plus

de l'volution fminine.

intressants

de son

curs moins courageux.

Les ondes du

grand mouvement de rgnration sociale se sont pro-

pages jusqu'aux femmes du peuple, dont


et ajoutera

classes plus leves

chaque

ou

le

le

l'lite ajoute

dsormais son action celle des fenmies des

bien

social

fminine dont

la

fois

que

demanderont.

femme

la cause fminine

Cette

solidarit

anglaise, tous les degrs de

l'chelle sociale, acquiert la notion, se manifestera un


peu plus tard dans ses revendications politiques.
la fin du XIX sicle, elle est seulement un des senti-

ments nouveaux par lesquels son me s'ouvre large-

ment

la piti

humaine

et Tactivit dsintresse.

mesure qu'elle renonce cette indiffrence

la

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SICLE

162

vie extrieure que les

ducation
anglaise

murs

et l'insuffisance

de son

la femme
comme Thomme, une

avaient longtemps impose,

lui

comprend qu'elle

a,

part de responsabilit dans les misres sociales et un

grand devoir, non plus seulement envers les siens, mais


envers tous.

Quelle que

sa

soit

condition,

cette conviction s'affirmer en elle, en


se

dveloppe son horizon mental

efforts

ouvrent

d'action.

la

son

activit

conscience

s'ajoute bientt celle

de

et

mme
que

elle

sent

temps que

ses patients

un plus large champ


devoirs

ses

de sa force

et

de

ses

sociaux
droits.

pour faire cesser une trop longue

C'est alors que,


injustice,

elle

s'engage dans la lutte dont l'agitation

bruyante,

les

hroques folies et les gnreux sacri-

fices

XX*

vont
sicle.

remplir
^

les

quinze

premires

annes

du

CHAPITRE

II

L'LARGISSEMENT DU CHAMP D'ACTION FMININ.


La

perfection fminine telle

que

femme

la

artistique.
la

tend

La

raliser.

du

L'influence

femme moderne.

que l'homme

La

La

la

femme

sport sur le

conoit et l'idal
et

la cration

dveloppement de

nouvelle esthtique fminine.

pntration dans toutes les sphres de l'activit contem-

La
L'action

poraine.
tiques.

rvolte contre les ingalits sociales et poli-

individuelle

et

collective

anglaise pendant l'agitation suffragiste.

de

la

femme

Le paradoxe de

la

raction anti-suffragiste.

Quelques dcades
pour

explorer

et

domaines dont son


le

suffirent

femme

la

anglaise

nouveaux

mettre

en

activit

avait pris possession vers

valeur

les

milieu du XIX'" sicle. Pour elle, le vieil adage du

premier pas revtit une vrit qui pare rarement les


lieux

communs de

dpass

la

sagesse

le cercle invisible et

chissable

qui

la

retenait

si

populaire.

Une

fois

longtemps jug infran-

au foyer

et

lui

interdisait

toute large activit extrieure, elle vit s'ouvrir devant


elle

Et

de vastes perspectives d'action neuve

prodige non moins tonnant

pleinement capable d'agir


vaux

que,

adapts

l'homme.

aux

jusque-l,
forces

et

elle

et fconde.

elle se reconnut

de participer des
avait

intellectuelles

cm
et

tra-

exclusivement

physiques

de

LA FEMME ANGLAISE AU XIX* SICLE

164

La

de

rapidit

1860

entre

vement

une

tion fminine

pour

moment

au

date

effectue

transformation,

cette

1914,

et

en Angleterre

approximati-

fixer

de

dcisif
pourrait,

l'volu-

au premier

regard, tre attribue ce fait que d'autres change-

dont elle ne

ments,

prcde,

Mais

anglaise.

cit

fminine

de

celui

pendant

la

mme

existence

vie

la

des

priode

transforma-

vraiment

est-il

plus

le

apparent que rel

des

l'amlioration

type de l'ouvrire doive


l'industrie

dbut du XIX sicle, mais pourrait-on dire de

que

so-

la

de l'volution

et

dveloppement de

au

et

ou l'enchanement de ces

serait-il

ne saurait douter que

l'avaient

corollaire,

rapport

le

la cause l'effet,

deux phnomnes
son

le

conomiques du XIX^ sicle

tions

On

que

fut

profondment

modifiant

conditions

de

matrielles

du

qui caractrise la seconde moiti

au

mme

la

vie,

ait

contribu faire natre l'esprit nouveau qui engage

alors

la

femme

anglaise

de

manifestations

l'activit

s'associer

sicle,

toutes

contemporame

les

Si

la

population rurale, chasse des villages par la misre


agricole,

reflue

vers

les

villes

de

manufacturires

l'Angleterre et pousse un nombre toujours croissant

de femmes du peuple au

travail

contrainte n'est pas subie par la

moyenne. Et

c'est justement

oblige gagner

son pain,

de

celle-ci
et

pareille

l'usine,

femme de
qui,

souvent

la

sans tre

trangre

dcouvre

toute

proccupation

mme

une nergie insouponne qu'elle veut

pour emichir

et

Les nouveaux

matrielle,

largir
loisirs

sa

classe

en

elleutiliser

vie.

dus l'allgement des Jaslies

LA LIBRATION DE l'NERGIE FMININE

165

domestiques o nous avons reconnu un facteur

initial

de l'mancipation fminine, ne font que rendre posune volution dont

sible

faut chercher ailleurs les

il

de matresse de mai-

origines profondes. Ses devoirs

son tant infiniment moins lourds qu'ils ne l'taient

au XVIII* sicle,

femme

la

de remplacer

tenter

anglaise pourrait se con-

besognes

les

de jadis par

utiles

des travaux qui seraient des simulacres d'occupation.

Mais, au milieu du

XIX""

dame

d'agrment

ou

les

des

l'ambition

son

pation

arts

immdiat

intellectuelle

que

conu

fminines

modle toutes
dbut de

l'Elre

ou

peintres

tiques,

soient

leurs

prcdentes

et

manci-

Elle

de

comme
mriter

faux et dangereux.

est puril,

victorienne,

observateurs ou cri-

caricaturistes,

plus

les

femmes qui incarnent

prcieuses

L'exemple
poque

la

le

frappant

tre

de

masculine
cette

que Thackeray, en 1850,


offre

de

caractristiques

plus

conception

fminin ipemble

et

ce

exquise
fait

leurs

la

mmes

yeux

les

fminit.

la

qu'est

cette

du plus haut type

M*

Pendennis,

admirer ses lecteurs

en exemple ses lectrices.

est belle,

que

divergents

si

vues et leurs jugements au sujet de

socit contemporaine, s'accordent parer des

qualits

s'est

perfection

offert

et

parce

plus

toute

agrandi.

beaut

de

travaux

femmes dsireuses de

les

les suffrages masculins,

Au

avant

l'homme

par

au-del desquels

suffisent

lui

s'est

de

l'idal

les
,

fminines

ne

leve,

horizon

aperue

sicle,

gnrations

rarement

s'tait

que

((

M"^ Pendennis

mais non pas d'une beaut insolente, faite

pour semer autour d'elle

la

passion et ses garements.

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SICLE

166

Son charme

moins sa

tient

gracieuse, son

taille

cur

visage dlicat, qu' la bont, l'humilit d'un

aimant et

comptent pas pour beaucoup

son
((

le

jugement ne

dans

la

liste

n'en souffrira pas, car son mari


sont

fils

Aimer

pour

penser

de cette exquise crature.

de l'Eglise au

grand respect pour

son

famille et ^e pliait

dennis

aussi

tait

mari

chaque jour

la

devenaient muets

dans

entrait

sous le

bien

mme
et

le salon

bras.

en

mariage

le

avait

en tant que

plus

le

chef

de

comme
Le chapeau de M. Pen-

bross
ses

que

repas

minute...

lui

d'aucun

celui

taient

servis

La mre et l'enfant
M. Pendennis

immobiles quand
pour

lire

le journal

qu'il tenait

Depuis son mariage, Hlne Pen-

dennis n'a vcu que pour son mari. Jeune


vivait

elle

des Pres

moindres volonts

ses

Angleterre,

elle.

et pieuse,

les injonctions

Pendennis

la loi la plus infrangible.

homme en

pour

juger

Tendre

)>

M'""

Elle-

plus tard

et

de l'obissance o

sujet

l'pouse.

et

ses

deux grandes occupations

et prier taient les

met pleinement en pratique


engage

^e

mais qui songerait s'en plaindre

mrites,

mme

et

L'intelligence

fidle.

attendant

l'heure

d'aimer

fille,

un mari.

elle

Elle

n'a jamais connu d'existence propre et indpendante;


elle est

bonne

et belle

pour que sa bont

et sa

parent et adoucissent la vi* des siens. Cette

beaut

femme

parfaite a cependant un dfaut. Elle est, l'occasion,

c'est l'opinion

de Thackeray

toujours l'amour chez la


.sa

la

femme,

Mais
jalousie accompagne

jalouse et injuste envers certaines femmes.

et

Ton peut mesurer

tendresse l'injustice dont elle fait preuve envers

167
celles

menacent

qui

ou

menacer

pourraient

son

bonheur.
Crature seconde, cho et
et

lumire,

ckeray
qui,
le

est

telle

la

que mlodie

reflet plutt

femme

idale pour un

comme pour un Dickens,

et

Tha-

pour tous ceux

avec une moindre puissance, reproduisent dans

roman l'image de

la

Compa-

socit victorienne.

rons cet tre de soumission, de grce toujours pul'trange et attirante

rile

Charlotte Bront, la

un roman fameux,
l'intelligence

et

la

de Jane Eyre, dont

figure

mme

poque, ose dcrire dans

laideur chtive,

femme

peint en Jane Eyre une naie

me

La

cur audacieux.

le

ardente,

romancire

et la fait vivre

devant nous avec une sincrit qui ddaigne l'idalisation

habituelle

aux romanciers du temps.

L'pre

ralisme de Charlotte Bront ne se borne pas choi-

pour

sir,

la

premire

une hrone petite

fois

dans

et laide

((

littrature anglaise,

la

small and plain

Son

hrone prsente encore cette particularit de trouver

en elle-mme

tard dans ses autres romans,

dvouement

femme,

de son existence.

le centre et la raison

Certes, Charlotte Bront, dans

fminin

une

elle note toujours

((

Jane Eyre

fait

part

un

trait

la

assez

que

femme

mais elle ne

vit

de toutes

les romanciers

devant

lui

la

les

son sens,

puissances de, son tre,

pas seulement pour aimer

a rencontr' l'amour,

tiver et

au

mais,

trouve dans l'amour ou la passion la plus

forte exaltation

elle

et plus

passion,
large;

contemporains n'ont garde de signaler.


la

et,

quand

ne consent pas annihiler

personnalit qu'elle a le droit de cul-

de protger contre toute emprise.

LA FEMME ANGLAISE AU

168

Cependant

conu

l'idal

femmes en avance
l'lite

de

alors admirer

de

par

La

l'homme

nombre

petit

poque

de

et appartenant

des femmes

majorit

La

socit anglaise.

s'accorde

l'on

l'antique

restriction

dpartie par la

suprieure

sagesse

la

que

celui

sur

conception traditionnelle des

femme prvaut encore dans

devoirs et du rle de la

traitent

vant

un

accepte sans

nature au sexe, fort.

la

SICLE

qui l'ducation et l'ambiance ont fait

model

un caractre

affirmation

sur leur

gnration.

leur

anglaises

et

que par

n'est discut ou reni

XIX''

Les

livres

de

poque

cette

un

de questions fminines reoivent

qui

accueil

d'autant plus favorable qu'ils insistent avec plus de


force sur la beaut et la ncessit de la subordination
et

de l'humilit chez

vers

oeuvres juges par

eux

((

somme de bonheur du
pour
la

femme. Ainsi

la

les

critiques,

1840, signalent avec de grands loges certaines

titre

propres

cercle

augmenter

familial

Les Femmes anglaises

famille anglaise d. L'auteur de

et

Les

ces

la

ont

qui

Filles dans

ouvrages

si

riorit et

y proclame hautement l'infl'incapacit fminines. Dans un troisime

volume

((

apprcis.

Mrs.

Ellis,

Les Epouses d'Angleterre, ddi par per-

mission spciale
elle insiste

l'pouse,

danger

et

femme,
l'gard

d'abord

puis

elle

Sa Majest

reine Victoria

soumission

<le

prmunit ses lectrices contre

l'inconvenance
jamais

la

l'invitable

sur

se

de son mari,

clairement avertie par

qu'il

permettre
a

aurait

aucune

Dour

plaisanterie

moins que celui-ci ne

sa

mine souriante

le

une

et son

badin, qu'il est prt accepter et peut-tre

l'ait

ton

mme

LA LIBRATION DE L'NERGIE FMININE


bien accueillir, une plaisanterie

Comme

>).

169

conclusion

ses travaux prcdents et sans doute pour dissiper

l'accablement

et

tristesse

la

avaient d plonger ses lectrices,


rant la svrit

sexe,

fait

posie

paratre

natre

on

faire

femmes

l'homme

fait

c'est

Cette

vie

la

femme de

accepter

par

factice

et

leur

On

infriorit relle.

vanit

la

ne pourrait en

coup, vers 1850, qui donnent leur

laquelle

conception
citer

beau-

aux

assentiment

profondes de Mrs. Jamieson

et

auteur apprci de plusieurs ouvrages de critique


sur les

tion

anomalies que prsente cette poque

de

femme

la

contraste

dans

le

l'galit

leurs

la

devenu par

femme

rle

la force

des choses

rel,

sens fminin ne ragit pas encore, dsau^m

de cratrice de beaut

Cette attribution

du

et

et ce qui,

par la flatteuse et mensongre attribution la

du

plus

sociale

entre ce qu'on est con-

domaine de

la pratique, l'est

Le bon

de

un

trouveront

deux sexes

venu d'appeler
dans

la situa-

lequel, un demi-sicle plus tard, les

arguments en faveur de

politique des

anglaise. Mrs. Jamieson signale le

aptres du fminisme
solides

la

Bien rares

qui ont le courage de renoncer

superficielle

remarques hardies

son

la

reprsenter.

la

de

l'gard

posie de

de toujours

l'idalisation

d'une

La

devine

le

et

sont alors les

jugement

de son

avertissements

ses

Mrs. EUis, temp-

la

est,

tenir

en

de

l'cart
le

prserve des laideurs de la vie,

l'troit

l'isoler

l'activit

privilge.
il

femme

de posie.

une faon de

fait,

l'homme garde jalousement


consente demeurer dans

et

faut

que

Pour
la

dont
tre

fem^^e

domaine du foyei

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

170

o ne pntrent que des chos

de

Pour garder

la vie.

que dans

ralit

la

que l'homme
point, et

il

son

regard,

Les femmes ne

((

qu'elles

ne

sachent

qu'est la vie de leurs maris et de leurs

Thackeray en 1850
deniils

En

thtique et

savent

ce

point,
,

fils

premire page de

la

la

ne connaisse

dulcore et expurge

la version

bon

des agitations

faut qu'elle

il

lui apporte.

est

de

puret

la

de son visage,

srnit

affaiblis

crit^

Pen-

1865, Ruskin, dans son manuel d'es-

de morale

intitul

Ssame

et "Lis

expose des vues sur l'ducation fmmine qui, sous


dehors d'un pangyrique ardent de la nature et de

les
la

vertu de la

femme,

sont des exhortations l'an-

tique humilit, la subordination et l'obissance.

Reprenant ce thme que


tre

parure

la

l'homme

et

le

est le seul matre,

doit vivre

((

sexe fminin est

de

la

Ruskin

dit

l'ornement

comme une

que

perfection,

capable de comprendre

de l'homm.e
soit

mais

et peut-tre

son poux,

toujours digne de vivre ses cts

((

m.ais

((

point
tre

que ce ne
pour tre
elle

yeux de cet

belle sans un nuage sur son front, le visage

d'un sourire de bonheur,

autour d'elle un

demeure de paix

mur

qui

fait

parce
sa

qu'il

y a

maison

une

)).

Cette idalisation sentimentale de


s'agit l,

soit

pour

Surtout

)).

doit tre belle, pour rjouir l'me et les

illumin

dont

femme

d'aider le travail

Poursuit-elle la sagesse

point pour dpasser

poux

la

pour

reine en son jardin . Si elle

recherche le savoir, dclare-t-il, que ce ne

en vue de sa propre

fait

cration

la

femme,

il

bien entendu, de celle qui appartient aux

LA LIBRATION DE l'NERGIE FMININE


classes oisives,

ce dsir de la protger contre les

amertumes

fatigues, les

ians que' le bon

171

et les tristesses

de

la vie est,

Ruskin s'en doute, une faon chr-

tienne et modernise de la clotrer aux chambres du

gynce. Et c'est

s'initie'

foyer,

moment mme o, sous la


la femme du peuple

au

de forces extrieures,

pression

au

en Angleterre

que

de

rieures est exhorte se garder


les

qui

travail

femme appartenant aux

la

grands courants de

la vie

l'loign

du

sup-

classes

tout contact avec

contemporaine.

En

dpit

de ces exhortations, cette femme commence mettre


en doute l'incapacit et

gn-

la faiblesse qui lui sont

ralement attribues. Elle essaie timidement, puis avec

une audace

un

et

courage

toujours

dpasser le limites assignes ses


siques

ou

intellectuelles.

Cependant

romanciers et moralistes louent


et qualits

et

dfauts,

croissants,

pourvu

que

potes,

chez

l'envie

que

de
phy-

capacits

ceux-ci

elle

soient

exclusivemerit fminins, elle revendique peu peu le


droit

de participer toutes

humaine.

De

l'homme

l'idal labor par

la

et

moins

gement

se

qui

qui

transition,

pnible, n'en est pas


spirituel

anglaise, ds qu'elle cesse

sur

la

l'activit

valeur

de

l'laboration d'un idal

nouveau qu'elle aura conu


propres aspirations.

de

formes

les

ses premiers doutes

chez

ses

parfois

tre

invitable.

produit

de

rpondra

pour

Du

chan-

femme

la

se conformer aveugl-

ment aux exhortations masculines

et veut trouver en
elle-mme son bonheur ou son malheur, nat un conflit

qui,

s'il

clate seulement au dbut du

XX"

dans toute sa violence, est en puissance dans

sicle

les pre-

LA FEMME ANGLAISE AU XIX SICLE

172

mires manifestations de
volution n'est

cette

femme de

volont de la

de

d'autre chose que

raliser et

Car

fminine.

l'volution

faite

la

de dvelopper son

nergie afin de marcher dsormais librement par tous


les

chemins de

Le

la vie.

premier rsultat de

amne

femme

la

l'volution

qui

spirituelle

choisir l'effort et l'action au lieu

de cette molle douceur de

dont

vivre

continuer jouir, se manifeste dans

du

d'attitude l'gard

demande au mariage,

changement

Tant que

clibat.

pourrait

elle

un

la

femme

et lui seul, tous les avantages

matriels et sociaux qu'elle se croit incapable d'ob-

elle-mme,

par

tenir

homme

qu'aucun
tr,

cette

((

((

qui

Livre des Snobs


aussitt

dogme

nous l'avons mon-

au dbut du XIX* sicle et en particulier

Thackeray,

Mais

l,

social

que

y revient chaque page du


La Foire aux Vanits .
ou de
((

femme

la

contenu

que Milton applique

tout

se

permet de discuter

entier

Adam

et

dans

la

valeur

fut

II

Dieu en son

suprme qu'elle ayait jusque-l

attribue au mariage se trouve amoindrie.

mariage

le

dfinition

la

Eve

cr pour servir Dieu, elle pour trouver

poux

une

pour celles

chasse au mari signale par les roman-

ciers anglais

par

les heures

De

n'a lues.

demeure

clibat

le

dchance, un regret de toutes

Certes, le

envisag non pas au point de vue senti-

mental, mais sous

son

aspect

garde son prix, surtout aux yeux

purement

social

de celles

qui

il

apporte le luxe et l'oisivet envis. Pour celles que

de

tels

compte

avantages
dsormais.

ne

tentent

Elles

ne

point,

l'amour

cherchent

plus

seul

dans

LA LIBRATION DE l'NERGIE FMININE


un mariage

de convenance

contre

source

les filles

pauvret

la

bien nes et sans

plus agrable res-

la

ainsi

que

fortune

des

'

73

faisaient

le

gnrations

prcdentes. Car, dans le clibat, de nouvelles acti-

de

vits sollicitent la curiosit et l'nergie


et lui

prouver elle-mme

se

femme

la

suggrent de plus en plus vivement le dsir de

de

et

montrer

ce

tous

qu'elle est capable d'entreprendre et d'excuter.

En une

gnration, les

amliorations

son ducation l'amnent rviser

On

d'autres points.
duits par

l'action

l'exemple

Newnham. Le

Girton et de

sur

vu les premiers rsultats pro-

et

apportes

jugement

son

des

sens

de

tudiantes

de

artistique

la

femme

anglaise se dveloppe plus lentement que sa

culture

intellectuelle

ou ses nergies sociales, car

sensibilit esthtique est,

raison lente et difficile.


tats

positifs

changement
essentielle

Du

de

la race,

On

la
flo-

moins, dfaut de rsul-

immdiats, on note avec satisfaction un


les

arts

d'agrment

jusque-l

partie

de l'ducation d'une femme bien ne

gentlewoman
nature.

dans toute

ne sont plus cultivs en dpit de

a
la

admet, en revanche, qu'une jeune per-

sonne, possdant de rels dons artistiques, puisse les


cultiver

dommage dans
dont

l'airt

Rpudiant

srieusement.

d'aprs- lequel la
le

femme

ne

domaine

fait partie,

la

de

femme

prjug

l'ancien

saurait

pntrer

l'activit

anglaise,

de 1850, s'aventure avec une hardiesse

et

sans

masculine

partir

un succs

toujours croissants dans ces rgions inconnues. Elle


y

pntre toujours plus avant, malgr les protestations


(I)

Pride and Prjudice, by Jane Ansten. 1813.

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SIECLE

174

de ceux qui voudraient


son jardin

et cette

)),

elle-mme

blier

heureuse initiative

de

et

demeurer

la voir

tous

disant incapacit en matire

de

Les

mouvement,

Bront,
Eliot
nins

de

annonciatrices

potesse

la

ce

cration

sa

surs

les

grands noms fmi-

les plus

citer

de

la littrature anglaise

victorienne

oeuvre

la

priode

s'gale

qui

sommets

tels

Mais

celle des plus grands crivains contemporains.

de

soi-

artistique.

Barrett-Browning, George

Mrs.

pour ne
que
dont
pare
produisent une
se

vaut d'ou-

lui

oublier

faire

reine dans

((

sont rservs des tres en qui s'in-

carne le gnie d'une race et d'une poque. Sans vou-

du

loir faire tat

isol,

artistiques s'ajoutent

moiti du XIX^

elle

individuel

la

et

premire

branche adapte par sa

telle

se plie aux

seconde

la

capacits

Pour

anglaise.

et

professions

et

nouvelles

technique l'ignorance ou

facilit

nines,

aux

femme

au lieu de choisir

fois,

les vocations

en nombre, pendant

sicle,

occupations de la

phnomne

gnie,

on peut dire que

longues

fmi-

la faiblesse

au

tudes,

travail

acharn que l'Art rclame. Peintre, elle ne se bornera plus laver quelques aquarelles, ou peindre
sur
elle

quelques bouquets

soie

voudra connatre des

composition plus

en musique

qu'il

les strophes

dsintress

et

soutenu

nait

la

la

perfection

femme

aux premires annes du XIX

comme

cette

((

Cet

romance.

d'une
vers

et

la

effort

artistique

nouvelle

et

sicle, appre-

jouer un

Bataille

de

pour mettre

ncessaire

souVent grand'peine

ceau brillant

Musicienne,

fleurs.

de l'harmonie

lois

n'est

souligne la diffrence entre


celle qui,

de

de

((

mor-

Prague,

LA LIBRATION DE l'NERGIE FMININE


mains

morceau quatre
Thackeray, ou
charmer

fianc

femme

la

comme

Elle connat,

chemin de

sait,

fois

d'utilit sociale.

les

est

fait

de cet idal,

la poursuite

l'entrane,

joie

la

artiste,

inaccessible,

de dsesprance dont

l'art.

vocation

la

si

vritable

tout

une perfection toujours

alternatives d'espoir et
le

le

anglaise dissocie son effort irtistique

de toute ide de vanit mondame ou

d'aspirer

par

premire

la

75

pour

aprs

bercer,

et

Pour

dner, la sieste d'un poux.


aussi,

du Tage

Fleuve

((

d'un

l'oreille

mentionn

souvent

chantait

aux

donner

elle

tudes

qu'elle a choisies toutes ses penses et toute sa vie.

La femme
est

d'humour dans
gura, en

Miss

Edith

Elle

vit

Lady

Dodo

Staines

est

en

absorbe par

fois,

sa

qu'elle

fivre

elle

nom

de E.-F. Benson.
lequel

sous

musicienne

l'auteur

lui

demeure

au

est

piano.

scherzo

le
la

salle

apporte dans

le

permette de soutenir son

telle

de

sa

lui

obir

et.

que,
matin,

pour

ds

intellectuel.
travail.

trouve

le

son

pendant
elle

supplier

salon un djeuner qui


effort

le

Par-

symphonie,

manger

deux heures plus

pntrant dans le salon,

Dodo.

tout

inacheve

Un

abandonner un moment son

presse de

invisible

encore

l'oeuvTe

d'inspiration

dans

bien

anglaise

de composer une symphon'e.

Elle

s'assied

compose

irruption

qu'on

ce roman clef qui inaulittraire

train

Chesterfield.

rveil,

d,

l'cart des autres invits <le son amie

jour,

pp'jt

nouveau,

essentiellement

d'une

portrait

le

connue

1893, la fortune

esquisse

fait

type

artiste,

tudie avec une vrit assaisonne d'une pointe

lui

Elle ne

On

s'em-

tird.

Dodo

djeuner toujours

LA FEMME ANGLAISE AU XIX^ SICLE

176

ce

qui

Edith

intact.

Insensible

inscrit,

en chantonnant, ses phrases musicales. Mais

Lady

de

prsence

la

la ralit

tout

extrieure.

Chesterfield

Mon

((

l'entoure,

rappelle

la

scherzo est un morceau

splendide, coutez , dit-elle, et voici que sous ses


doigts nat une musique o les brises

du

semblent

ciel

passer et dont le rythme a la spontanit de la vie et

de

Obissant

joie.

la

musique,

Dodo

toutes les involutions

de

nier accord a rsonn,

tes un gnie.

votre

c'est

rpond

jamais reu.

Ce

s'crie

qui

et

me

fait
titre

lique

pleinement

dclarerai

russit

vous

rendre

Le dveloppement
temps qu'il

certaines

cratures

blme. Ds que
celle-ci

que

ma sym-

donner
lui

donner votre

satisfaite

et

triste

mon

si

mlanco-

de

hairmonieux et complet

facilite

l'artiste

femme

sa

anglaise, en

cration artistique chez

la

soulve un nouveau pro-

d'lite,

rvle

se

en

la

femme,

sent peser sur elle l'inluctable loi exigeant

le crateur

subordonne ou

toutes les penses, toutes


seraient au jeu
sorte

j'aie

pour donner envie

personnalit auquel tend alors la

mme

Edith

beau compliment que

scherzo est

der-

le

voulu danser,

ai

entrane

phonie. Je vous ferai l'honneur de

nom

cette

Edith, vous

((

moi qui

m'a

de danser. Je ne savais quel

Andante

de

Quand

mlodie.

la

elle

le plus

Mon

suggestion

la

n'est pas

musique

Voil

en des pas et des gestes exquis

suit

de son

bore, isole l'artiste du

tant

son

oeuvre

s'oppo-

Mais

cette

que l'uvre d'art

s'la-

activit

de possession qui,

sacrifie

affections qui

les

monde

cratrice.

extrieur pour le river

177

LA LIBRATION DE l'NERGIE FMININE

l'ex-

trouver

veut

plus troitement l'ide dont

il

pression ou la forme parfaite,

ne prsente-t-elle pas

chez

femme de

la

l'homme

Le

graves

plus

entre

conflit

chez

que

dangers

du

appel

l'imprieux

gnie et les devoirs non moins imprieux du foyer peut


devenir

douloureux ou

parfois

qui appartient au

dmon

toutes les heures o

doit-il

mre

et

tre

Ou

On

qu'elle a reu ?
telle
et

le

sait la

par

le

vaste avenir dont nous

lignes encore

indcises,

vraie rponse

doit

tre

clibat

et

magnifique privilge

rponse que feraient une

question la plupart des

fournie

du

l'isolement

hommes

leur sentiment serait d'accord

l'exprience

mani-

se

condition ncessaire de son

la

du lourd

activit et la ranon

de

vraiment femme, c'est--dire


bien

fois

la

La femme

tragique.

du talent ou du gnie

plat celui-ci

il

fester, pourra-t-elle tre

pouse

des femmes

et

avec

tradition et

la

Le

pass.

prsent

et

essayons d'apercevoir

semblent

indiquer

hardie autant que

les

que

la

neuve

et

doit rompre avec la force sculaire de l'opinion pour

envisager uniquement

ment nouveau au
dans un
centrale

livre

la

sujet

subtil

et

ralit

fort.

de ce groupe -de

roman de

May

des

Le

faits.

juge-

de cette femme a t exprim

Jane Holland
Crateurs

',

Sinclair emprunte son titre

romancire qui a donn son travail

les

figure

auquel
est

le

une

annes de sa

Au moment o le succs de son dermet au premier rang des crivains con-

prime jeunesse.
nier livre la

temporains,

elle

se dtourne

tenir sans rserve


(1)

The

Creators by

de son

un grand amour.

May

art

pour appar-

Pendant

deux

Sinclair, 1911.

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SICLE

178

devenue

ans, Jane qui est

cette Jane

Holland qui
une

ne

de

possde par

a transform Jane et l'a

emplie

normale,

existence

Brodrick,

ressemble plus

vivait solitaire,

Le mariage

un dieu jaloux.
rendue

femme

la

d'une grande revue,

l'diteur

des

par

devoirs domestiques. Six mois aprs la naissance d'un

une sourde

fils,

vague

une

inquitude,

impatience

s'emparent de Jane qui reconnat en tremblant, ces


signes bien connus d'elle,

son gnie.

ment.

Il

l'approche imprieuse de

Brodrick aussi sent bien vite un change-

supplie Jane de ne pas cder l'impulsion

qui l'loignera des tres qu'elle

peuvent consentir

rpond tristement

chrit

La

perdre.

la

C'est plus

((

fort

qui

ne

femme

lui

et

jeune

que moi. Si

pouvais annihiler cette puissance qui est en moi,

pour l'amour de vous, mais cela m'est impos-

ferais

sible

je

je le

)).

Malgr son amour pour son mari


Jane

enfant,

l'envotement

subit

et pour son

qui

invitable,

durera tant que l'uvre nouvelle ne sera pas extriorise et fixe


souffre,

une

dans

forme

Brodrick

dfinitive.

dans sa tendresse frustre, de l'indiffrence,

bien plus, de l'loignement que Jane, absorbe par

ne

sa vision intrieure,
elle essaie

de

momentan

et

tique.

de

((

Elle

lui

qu'

la*^

sacrifice

le

cration

artis-

montre autour d'eux, dans ce milieu

renoncement que
lui-mme

pas dguiser. Mais

ncessaire qu'exige

crateurs o

demande

russit

faire accepter son mari

tre

ils

l'art

vivent, les

souffrances

impose, non pas tant

ceux

paye

dont

de

la

et

le

l'artiste

jalouse

tendresse

Tel

romancier

retour.

clbre, parce que son gnie le rclame tout entier,

179

LA LIBRATION DE L'NERGIE FMININE


ne s'aperoit pas que sa femme, crature aimante

douce, meurt du chagrin d'tre dlaisse.

homme pense

vous, dit Jane Brodrick, que cet

pauvre femme quand

veau
((

livre ?

Comment pouvez-vous

gale de ces poux


fidences

il

lui

n'est pas la

femme
yeux,

est

il

d'abord

mme

homme de

son tour

les

rsigne

Mais son

pas

le

gnie, s'abandonne

Le prjug demeure en
femme doit tout subordonner
trice.

fminine.

Il

il

sa volont souveraine.

plat,

lui,

sa fonction

fait

cra-

que

la

purement
o

partout

rgner,

son

ne mcon-

il

tenace,

ne peut comprendre que,

gnie a choisi sa demeure,

que

l'impulsion

d'un

rclame

le

bien

aussi

ses

compltement

tre

quand Jane, dont

affection se rvoltent
nat

orgueil

femme

la

Ce

tes une

rvlatrice.

que

naturel

se

Brodrick

l'analogie,

car vous

Jane,

pour

race

crateurs

((

reconnatre

profondment

juste et

mme

oublie par son mari aussi longtemps que


l'inspiration.

savoir ce qu'est la vie conju-

chose,

gnie

un nou-

train d'crire

demande

a suffi d'tre de la

Phrase

lui

sa

Jane n'a pas eu besoin de con-

comprendre ce que sont


ne veut point

en

est

il

Et Brodrick

et

Croyez-

((

quand

Et Jane, qui sans

il

le
lui

trahir

son amour reste fidle son gnie, prouve suivant sa


nature et son type la grande vrit qui est au fond de
l'volution fminine

de

la

mre

et

savoir que, en dehors

de l'pouse,

l'activit

toutes ses manifestations, est soumise aux

que

ment

l'activit
et

du

rle

fminine, dans

mmes

masculine et ne porte pas

lois

invariable-

ncessairement la marque de la fminit.

Plus lente et plus

difficile

puisqu'elle

doit

tre

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

180

l'uvre d'un grand nombre

une

si

non plus d'une

et

de

le sport.

moderne,

l'volution

sicle,

eut

et la

vie

murs

un

profond

sociale

du milieu du

retentissement

sur

les

de l'Angleterre. L'manci-

femme

pation physique de la

Fac-

l'introduction

sport dans la vie fminine, partir

XIX*

lite,

cette activit extrieure qui tient

large place dans la vie anglaise

capital

teur

du

de

l'acquisition

est

rendit possible et pr-

para toutes les autres formes d'mancipation. Grce

nouveau

cet esprit

et

cette

saine vigueur dus la

femme

pratique des sports, la

ne

anglaise

s'tiole

plus matriellement et moralement dans l'atmosphre


tide du salon o l'on

femmes des propos


qu'on

la force

en

o s'affirme

l'orgueil

masculines, la

femme

changeant

Au

insignifiants.

lieu

de

apporte quelques chos

lui

sportives

brode

de

lence la nature
elle avait

d'attendre

ces

prouesses

la supriorit et

anglaise renie

une aisance o l'on volt bien qu'elle ne

entre

fait

de

avec

point vio-

la purile faiblesse corporelle

longtemps vu une des grces de son sexe.

Dsormais

elle

demande

l'exercice au grand air,

sous le soleil et sous la pluie, la robustesse et l'endu-

rance qu'elle ne possdait pas


attitude l'gard

pltement
et

le ton

du

des rapports mondains entre

femmes. Jusque-l,

et tant

que

tresse pas personnellement au

mondaine

est le plus

Qu'ils

XVIir sicle

et

s'in-

la conversation

souvent faite de galanterie et de

sont

de

com-

hommes

femme ne

la

sport,

compliments d'une part, de vanit


l'autre.

Sa nouvelle

encore.

sport modifie rapidement et

la

nombreux,

et

de

dans

premire moiti

niaiseries

le

de

roman du

du XIX",

les

LA LIBRATION DE l'NERGIE FMININE

hommes

nombreux dans

lgion dans la vie


seule preuve

de

Et,

roman, c'est qu'ils sont

le

Nous en voulons comme

relle.

mot historique prononc par un de

le

ceux qui dirigrent


rgne

femmes

aux

qui ne savent pas pairler

sont

s'ils

loi

anglaise au dbut du

la politique

Un

Victoria.

changement

de

ministre

ayant dorme au duc de Wellington une place dans

nouveau cabinet,
quents avec
imposer.

lui

monde,

((

mon

pira-t-il,

il

entretiens

redoutait fort les

jeune souveraine que sa situation

la

Comment nous en
collgue

has no maimers and


coeur en dit long.

tirerons-nous,

hve no small

Ce

frallait

sou-

Peel n'a pas l'habitude du

moi, je ne sais pas dire des riens.

et

le

Peel

Ce

talk.

cri

l'homme

sont des riens que

mondaine,

alors fournir la conversation

du

doit

et ni lui, ni

son interlocutrice, ne sont prpcirs recevoir ou

En

doimer autre chose.

revanche,

triomphes

quels

attendent ceux qui savent dpenser avec lgance la

menue monnaie des


flatteries
le

De

aimables ou des adroites

rpaurties

Lovelace, qui reprsente en Angletene

type puritanis de l'irrsistible sducteur Arthur

Pendennis,

en qui s'incarne,

l'amoureux-arriviste
jours le
partie

bouneau des curs fminins

femmes

et

leur

socit et leur entretien


dlicats dont puisse jouir

dormer

sont

un

la

le

type de

Balzac,

femme

vit

les

l'illusion

plaisirs

et
et

de

got.

sourires

perptue

la

tou-

borme

doit une

homme de

change de compliments

une incomprhension mutuelle

que

1850,
notre

de son succs l'adresse avec laquelle

parler aux

cet

en

par

cr

il

sait

que leur
les

En

plus
fait,

masque
croyance

dans un monde part, o rien ne

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

182

peut l'intresser que

proprement

les choses

et exclu-

sivement fminines.

Mais

de

la participation

femme au

la

sport

comme

toutes les autres formes d'activit, n'est due qu'

Loin de l'engager

sa propre initiative.

largir et

dvelopper sa vie physique, l'opinion masculine qui

moms

au

jusqu'au milieu du XIX sicle

fait

loi

Angleterre, couvre de blme et cmgle d'amres


leries

femmes assez oublieuses du dogme de

les

charmante

que

fatigues

leur

pour

fminine

faiblesse

en

railla

des

affronter

Peut-tre

sexe ne saurait endurer.

derrire ces sarcasmes, un goste souci se cache-t-il,

dissimul sous le culte apparent de la beaut et du

charme fminins. La galanterie,

l'homme

de salon, ne

vont-ils

pas

lui tre

compliments que

les

femme quand

doit la

se

il

celles qui partageront ses journes

de

la vie

sport ?

Celte

aux

exer-

pas

nouvelle n'enlvera-t-elle

contrainte

mle

imposs l'gard de

cices physiques un de leurs plus prcieux attraits ?

ces

craintes

pour

masculines

certaines

de

l'avertissement

leurs

plus terribles prophties.

dans ses formes

les

lerie et courtoisie,

ment son

rle

11

plus

si

la

femmes

surs trop oses,

en sera

leves,

fait

qui

ajoutent,
les

de l'amour
sont

cheva-

femme, renonant imprudem-

de souveraine

et

de dame de beaut,

devient une crature robuste et intrpide, impatiente


d'agir et

Ni

de dpouiller

avertissements

pchent

l'volution

mme temps

sa dlicatesse et sa timidit.
ni

de

fcheux

pronostics

s'accomplir.

n'em-

Celle-ci,

en

qu'elle rpond au besoin d'activit des

gnrations nouvelles,

correspond en

effet,

un des

LA LIBRATION DE L'NERGIE FMININE


profonds

plus

de

instincts

la

race

183
son

anglaise,

besoin de vivre prs de^ la nature, dans la joie de cet

^ quilibre physique que donnent


muscles

de

vie

la

du XVIir

fin

sicle. C'est

sous l'intluence des laurs

sicle,

dfaveur

en

dans

La

lente et rare.

dveloppe en Angletene

s'tait

tombe

franaises,

XIX"

qui

salon,

des

fatrgue

saine

la

dune pense

et la torpeur

vers

gentry

la

du

milieu

le

petite

cette

noblesse terrienne qui apporte l'aristocratie un l-

ment de simplicit

et

de

stabilit bourgeoises

se

dveloppe d'abord,

le

got des sports chez la

du
la

sicle,

et

femme

Au

anglaise.

que

dbut

Alors que

ce got n'apparat pas encore.

saison des chasses runit la meilleure socit mas-

culine d'un comt ou d'un district et


fois

occupation

son

femmes de

la

des routes

tat

Les chtelaines
promenades

mnent une

et

la

la

les

vie assez sden-

en t de

se contentent

faire

jcu:din

les

que pour

aller faire

de

des femmes de

la

((

gentry

la

mauvaise

leur parc ou

quelque emplette

Le

boutiques du bourg voisin.

Jane Austen, o l'on trouve une peinture


la vie

quelques

cheval, de rendre en voiture quelques

des amis du voisinage. Pendant

visites

de leur

des voyages.

difficult

saison, elles ne dpassent la clture

dans

prfres,

distraction

sa

et

gentry

procure

lui

qui leur est d'ailleurs impose en partie par le

taire,

mauvais

de

pour des raisons videntes,

roman
si

d:

dtaille

aux premires

annes du XIX^ sicle, parle peine d'exercice ou


applique ce mot, d'une faon qui nous semble

a'ijour-

d'hui singulire, des promenades en voiture et en


voiture

ferme.

Vingt-cinq ans plus tard,

quand

la

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SicLE

184

reine Victoria est une jeune pouse dont le bonheur

conjugal et les maternits nombreuses sont un vivant

modle de ce que

doit et peut tre la famille anglaise,

>

on juge encore hautement dangereux qu'une femme

si

de

bonne heure au

pas une femme du peuple habitue

elle n'est

travail

aux intempries,

et

expose sa sant en s'offrant la pluie, au vent ou


Certains mmoires rcemment publis, crits

l'orage.

par une des demoiselles d'honneur de la jeune reine,

nous apprennent que lorsque celle-ci

menade

une pro-

faisait

cheval ou en voiture dcouverte dans le

parc de Windsor, le prince-consort exigeait qu'une

ferme

voiture

jamais

suivt,

risque de

le

mme poque

pour que

unanime

audace

attire par leur

auteur

de

novels

son

Analyse de

((

romans

la

1846,

sportifs

de chasse

qu'il leur sied

vaucher toute allure

se rendre

fameux
sporting

mal de s'exhiber

au

milieu

chasseresses

des

quelque

augmente

publique ne leur devient

Hyde Park ou

pas

la

plus

Millais

potise

sied

de che-

et

si

les

nombre

le

l'opinion

favorable.

campagne

alors

Il

chasseurs.

peu,

drapes dans ces jupes aux longs plis


peintre

((

un rendez-vous

Pendant encore une dizaine d'annes,

le

le

chasse courre

aux femmes de

admire

un

femmes d'une

dont la vogue dure encore, crivait dans

aussi bien

des

rproba-

la

faisait d'elles

les autres

pareille folie. C'est ainsi que, en

((

cette

cependant, quelques novatrices accom-

exemple propre dtourner

Surtees,

averse.

pagnaient dj les chasses courre, mais


tion

ne court

reine

la

une

recevoir

On

amazones

flottants

l'lgance

dont

un peu

'

LA LIBRATION DE L'NERGIE FMININE


apprte dans son clbre
Tquitation

riches

sert

avant tout d'occasion

aux femmes

de

et

d'une

souplesse

la

Mais

Portrait questre .

((

sport coteux et rserv

pour faire admirer

185

prtexte

ou

taille

la

grce d'une silhouette.

L'exercice

et

de coquetterie
choquent

de

tout

d'une

l'gal

ide

toute

dploiement

d'lgance

aux

biensances

fille,*

par caprice

infraction

mondaines. S'il arrive qu'une jeune


autant que

de

dissocis

sport

le

et

besoin de mouvement ou d'aventure,

paur

dsire suivre la meute et passer une journe cheval,

on

dfend une escapade qui

lui

inoubliable

George

La

discrdit.

Eliot,

dans

elle

un

de

hrone

fantasque

Daniel Deronda

((

sur

jetterait

admo-

est

neste svrement par son tuteur quand elle dclcire

son intention de chasser courre. Jamais aucune des

dames du comt
dans

le

n'a fait pareille chose; on ne connat

pays qu'une seule personne assez ignorante

des convenances pour accompagner son mari toutes


les chasses

cuisine,

Encore, cette
gard

a-t-elle

dans

une vulgarit de

manires

rvlent

de son

terdit

si

les

les

et,

en

peu peu,

la

pendant

la

cavaliers,

n'excite plus d'autres

dues leur endurance

de

et

1860

est

saison

que

se
l'in-

graduel-

des

chasses,

les

louanges

et leur intrpidit.

femmes

nouvelle

prsence d'amazones

qui, lasses

ration suscite par les chasseresses,

langage

de

fille

Cependant,

remaurques

ce seront dsormais les

cuyres intrpides

jadis

condition

sa

origine.

svrement prononc

lement lev

parmi

tares

personne,

Bien plus,

de l'admi-

dnigreront

dont les prouesses sont

le

les

sujet

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

186

de toutes

Les femmes

conversations masculines.

les

moins courageuses et moins

robustes

plaindront

se

d'avoir les oreilles rebattues de la description des

obstacles que ces cuyres font franchir leur cheval


et

de

la

faon dont elles les franchissent

Avant 1860

et

quand

ne partagent pas encore

squires

jeu

le

femmes de

les
la

'

la

distraction

femmes

qu'il

voque

et

au

s'ajoute

des

leur sexe

dsormais rserv

qui reoit leurs unanimes suffrages est le

cher aux

gentry

((

favorite

tir

l'arc,

anglaises pour les glorieux souvenirs

pour d'autres raisons


des

culte

la coquetterie

oii

On

nationales.

traditions

n'oublie jamais, en clbrant alors les mrites du

tir

l'arc, de rappeler les hauts faits des arcbers d'Azincourt et de cent autres batailles, puis on passe des

considrations d'ordre- plus pratique.

charmant que celui d'un de ces concours-

tacle plus

o des jeunes
dans

la belle

et leur

un spec-

Est-il

filles,

vtues de robes claires, dploient,

lumire d'une journe d't, leurs grces

adresse

Les

cibles sont dresses l'extrmit

d'une grande pelouse, l'autre bout de laquelle sont


groupes
tateurs,

meilleurs

concurrentes,

les

en

rangs
coups.

cependant que

demi-cercle,

Puis,

les

spec-

les

applaudissent

preuves^ termines,

aux
la

chtelaine dans le parc de laquelle a lieu la runion,


distribue

aux

jeunes

filles

les

toiles d'argent qui sont les prix

sant est ce

jeu

que George Eliot, pour

trouve des accents presque lyriques

(1)

d'or

flches

The Country House, by John

ou

les

du concours. Si sdui-

((

le

Qui

Galsworlhy, 1907.

dcrire,
oserait

187

LA LIBRATION DE l'NERGIE FMININE


refuser

armes

les

aux flches

et

l'arc

un

servir

aux femmes

inspirent

Elles

les

d'tre

mrite

puissent

qui

plus charmantes

divertissement fminin?

le

o la
des attitudes pleines de grce et de rsolution
aujourd'hui
tension de l'nergie vers le but n'est plus

Le

carnage...
associ aucune ide de meurtre ou de
tir

ne comporte aucun danger

l'arc

qui

adonnent ne risquent point de devenir des

s'y

victorien

fminine

dans

blme

le

de

grce

exprim

est

emprunt

monstres fminins.

seraient des

athltes qui
l'idal

et

dans

Daniel Deronda
indirect qu'il

de

ce

aux

sur

intressante

environs

les

1860.

galement

Mais on peut

de

d'avertir les jeunes filles

transformerait, en

jeunesse

la

juge

l'auteur

de

une indi-

propos

que la pratique des sports les

monstres

<(

lire,

contient l'adresse

tendances de

Si

Tout

faiblesse

dlicate

passage,

celles qui voudraient devenir des athltes,

cation

femmes

les

et

fminins

c'est

sans

doute parce qu'elles commencent dlaisser, pour des


exercices plus fatigants mais moins monotones, les
poses harmonieuses

et

savantes du

ans, car

tique

il

satisfait

de 1860

et

et qui

arc.

commence

ce moment, un jeu nouveau

d'une vogue extraordinaire

filles

tir

jouir

durera quelque vingt

aux exigences modres des jeunes


ne prsente pas ce caractre athl-

que leurs mres redoutent

si

fort.

Le

croquet

devient le roi des pelouses anglaises. Les jeunes personnes en mantelet et en crinoline, coiffes d'un
petit

chapeau rond, se demandent comment

les

gn-

rahs prcdentes ont pu vivre sans connatre un jeu


si

fertile

en surprises et en combinaisons. Voici com-

LA FEMME ANGLAISE AU

188

ment

ceux qui ont


jeu de

le

SICLE

adeptes du croquet parlent de ses mrites

les

jeune

XDC

malheur de

le

l'avenir,

sjour ici,

C'est

un plus long

faisais

je

Un

clbr par les potes.

pome en

((

fonderais un club pour les joueurs de

je

Rien ne manque ce

croquet.

dclare un jeune lgant une

de province. Si

fille

encore

les ignorer

jeu que d'avoir t

de mes amis a

crit

tourn que n'importe quelle oeuvre de Pope; je


dis qu'il

absolument

faut

le

publier'.

1880, la popularit du croquet dcline.


gnration fminine

nables pauses

et

la

processionnelle

joueurs, convient surtout aux

quelles

il

air prfr, car

il

demande une

lui

Mais, aprs

La

nouvelle

jeu,

avec sa

ses intermi-

des

succession

femmes dj ges aux-

n'impose aucune fatigue.

quet, le tennis, devient et

il

que ce

s'aperoit

conomie de mouvements,

lente et sage

un

chants en son honneur, aussi bien

quatre

Le

demeure

le

rival

du

cro-

jeu de plein

n'est pas seulement un jeu d'adresse,

souplesse, une vivacit qui rpondent

au nouveau besoin

que connat

d'activit

alors

la

femme anglaise. Dsormais, dans le roman moderne


comme dans tous. les jardins et dans tous les parcs,
on

voit les robes blanches

Cependant,
plutt
le

le tennis

des joueuses de tennis.

comme

le croquet, se rattache

au jeu qu'au sport proprement

sport

que

la

femme

dit et c'est

dans

anglaise trouve la rvlation

complte de sa force et de son endurance nouvelles.

Pour dangereux ou pnible


semble plus

interdit la

(I) Dasiel Deronda,

qu'il soit,

femme

by George

Eliot.

aucun sport ne

assez robuste et assez

LA LIBRATION DE l'NERGIE FMININE


courageuse pour s'y

189

L'inclination et l'aptitude

livrer.

individuelles rglent seules son choix, que n'entrave

femme,

plus le prjug surann d'aprs lequel toute

en dveloppant sa vigueur physique, renonce sa grce


charme. Elle refuse maintenant de souscrire

et son

longtemps perptua des

une conception qui trop

dfauts dont

ment

la

fminme

natiue

n'est pas ncessaire-

Son ducation, son existence

afflige.

empche

et sdentaire l'avaient jusque-l

artificielle

d'atteindre

Deux

au plein dveloppement de sa vigueur physique.


gnrations,

premire qui

la

sport et la seconde

pendant laquelle toutes

anglaises deviennent

faon remairquable

des athltes

la

la

taille.

fminines. Mainte directrice de


rait

conoborer

femme

l'apprentissage

fait

((

amliorent d'une

sant

et

beaut

la

High School

rcemment

la dclaration

du

femmes

les

faite

pour-

par une

qui fut pendant vingt-cinq ans la tte d'une

grande cole de jeunes

filles

des environs de Londres.

Les jeunes Anglaises de 1915, dit-elle, sont dans


l'ensemble beaucoup plus robustes, plus saines, plus
((

grandes aussi

et

de proportions plus harmonieuses que

ne l'taient leurs anes.


lution

amne

qui

Ce

femme

la

n'est pas tout

entrane une volution non moins

de

ciation

nouvelle
la

fois

la

beaut

pratiquer

les

l'vosports

marque dans l'appr-

fminine

et

fait

natre

une

Pour mesurer cette volution

esthtique.

artistique et sociale,

suffit

il

de comparer

les

exquises et fragiles poupes qui sourient aux feuillets

des
entre

Keepsakes
1830

l'attitude

et

et
le

1840,

et

des

Livres de

beaut

aux innombrables tableaux oh

visage de

femme moderne annoncent

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SICLE

190

rame

nouvelle qu'elle doit son dveloppement phy-

Nulle image ne reproduit mieux

sique et moral.

de

caractristiques

que

femme moderne en Angleterre

la

n'exprime mieux sa naturelle

et nulle

desse des hauteurs

D'une

rapide,

allure

1904

moderne.
elle

au

corps

the

Diane

Uplands

cte.

long

demi cdant, demi

vent du large

souple

et

Le

les

la

de

mode de

cette

Diane

rsistant la rafale,

suspend un moment sa course pour regarder au loin

tandis

de son bras tendu,

que,

d'un grand

lvrier.

voil par l'ombre

cambre un peu,
et

la

d'une robe lgre

les plis

of

une jeune femme traverse

valonnements herbeux de
plaque

Diana

lgance

et saine

tableau fameux de Charles-W, Furze

le

les

du geste,

Le

du chapeau,

arrte

elle

visage pur et

l'lan

ferme demi

le corps svelte qui

la saine et juvnile

grce de

la

se

pose

jusqu' l'atmosphre lumineuse purifie

et

par le grand vent dont

le

souffle emplit le ciel, tout

revt aux yeux attentifs la valeur d'un symbole sponinscrit

dans une uvre sincre par un grand

artiste qui saisit

travers l'individuel et les apparences

tanment

d'un jour l'me d'une race


d'artificiel

ni

d'inquitant

cet tre qu'enivrent la beaut

inconscient

11

la

grce hardie

du monde

et

de

l'orgueil

de sa radieuse jeunesse. Son charme a

l'accent nouveau qui rpond


velle.

d'une poque. Rien

et

dans

une conception nou-

ne dpend plus de cette beaut de convention

par o certains portraits

de femmes peints par

les

meilleurs artistes de l'poque victorienne rappelaient


les grands

cire

yeux

et les petites

bouches des poupes de

du mme temps. C'est de l'ensemble harmonieux.

LA LIBRATION DE

l' NERGIE

du rythme parfait de toutes

lignes,

les

de l'unique sduction du regard

dpend

de

contradictions.

d'uvre,

de

ct

dans

Fur/e

par

de

forme

la

une

toile

le sport fait apparatre

femme que

et

repro-

son

chef-

qui

est

un type fminin dont

l'exercice

trop

est

celui

de

Pour

virilise.

la

tre

cependant caractristique.

trouverait-on, en effet, ailleurs qu'en Angleterre,

une femme
rition

comme

Lady Conant' dont

cette

l'appa-

soudaine, dans le crpuscule d'un soir d't, a

quelque chose

la

un

fois

de fantastique

homme,

ridicule.

Est-ce

demande

le spectateur

peu

en voyant s'arrter devant


crature- anguleuse,

est-ce

initi

la

une

et

d'un peu

femme,

enjambes comme un fantassin

porte d'une ferme une

'f

marchant grandes

et portant sur l'paule

longue perche des chasseurs de loutre de rivire


tre

grand

singulier

propritaire

tous les fermiers et

se

aux moeurs anglaises,

vtue d'une robe grise de coupe

masculine et d'toffe paisse,

Cet

la

parfaite

valeur esthtique est faible ou nulle

moins aimable, ce type

la

femme

la

moderne ne va pas sans quelques

vie

la

beaut nouvelle due

la

dveloppement physique

libert

la

que

sourire

beaut de cette exquise crature, desse

la

Cette ralisation totale de

duite

non plus

et

du

et

191

seule perfection de sa fminit.

pcu: la

au

FMININE

est

Lady Conant,

terrien

et

providence

de tous

les

paysans du domaine

Aprs une journe de chasse, en


elle traverse le verger

".

femme d'un
visible

de
.

rentrant au chteau,

d'une ferme qui se trouve sur

(1) Actions and Reactions, by

R. Kipling, 1910.

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SICLE

192

D'une voix

son chemin.

demande

La

manger.

bien entrer un

un peu rude

et

elle

donner quelque chose

lui

fermire accourt, met ses provisions

Madame

de

disposition

la

nette

la fermire de

moment dans

qu'elle

Mais Lady Conant

cuisme pour se reposer.

la

jusqu'aux

mouille

est

de vouloir

prie

genoux,

car elle a battu la rivire pendant des heures avec

meute. Elle ne veut pas

la

que dune

Aprs

de th

tasse

avoir aval

s'arrter,

elle n'a besoin

d'un morceau de pain.

et

Lady Conant

goter rustique,

le

restaure repart, travers le crpuscule, de la


allure

rapide et

pide,

sans

comme

le

serait

un honnte homme,

importance,

sport

dans

((

mme
intr-

franche

du nombre
gentry

chose de pre-

sied

il

et

est

la

comme une

laquelle

robuste,

gnreuse

elles sont lgion

qui considrent le

mire

mais

coquetterie,

de celles

femme

Cette

virile.

de s'adonner

srieusement.

Que

sduisante,

n'en saurait tre question, mais elle a

il

femme

cette

soit

charmante

ou

d'autres mrites. Si son horizon intellectuel est born

et

il

l'est

gnralement, car

nos idoles est un dieu jaloux,

le sport

il

comme

toutes

dpasse du moins

la purilit et la faiblesse qui gardaient jadis la plupcirt

des femmes en tutelle dans

que devant
souvent

la

toute

loi.

Cette

grce

la

femme

fminine,

socit aussi bien


de^

sport

renonce

mais elle possde

toujours une assurance, une sant physique et morale

qui

comptent parmi

les

plus

prcieuse^ acquisitions

des nouvelles gnrations fminines.

De

plus,

anglaise

par

l'mancipation
le

sport

fait

physique
natre,

de

la

femme

dans les rapports

LA LIBRATION DE L'NERGIE FMININE

19i

sociaux entre les deux sexes, une aisance et un esprit

de camaraderie qui, se rpandant


rents degrs

de

moyenne

la classe

s'largir le

dans

leur essor

vit professionnelle.

travers les diff-

facilitent

socit,

la

le

aux femmes de
monde de acti1

Aussi voit-on chaque dcade,

champ des

professions fminmes, ou, plus

exactement, les distinctions entre les professions appeles autrefois masculines ou fminines s'efacent-elles

mesure

que

aux femmes

la

dont

sionnelle

dans
les

la Cit,

caractristiques.

de jeunes
partie

filles

de

pntration

bureaux de

les

sociale

et

donne

d'une prparation profes-

hommes

les

maisons de commerce,

les plus

fait

possibilit

seuls

La

privilge.

le

morale

l'volution

est

La

avaient

jusque-l

fminin

l'lment

dans les banques, dans

un des signes des temps


prsence de fenames et

dans ces bureaux, qui toujours avaient

du domaine exclusif de l'homme,

n'alla

point sans soulev? de vives rsistances de la part de

ceux qui, redoutant

la

concurrence fminine

changements que l'introduction de


allait

et

les

ce nouveau facteur

amener, annonaient un envahissement rapide

et

dsastreux des professions sdentaires par les femmes.

Qui donc,

disaint-ils, consentira

dsormais sechurger

des besognes domestiques ingrates mais


si

les

femmes

si

ncessaires,

s'en vont travailler dans les bureaux ?

Et qu'adviendra-t-il de

la

famille

quand

la

femme,

au lieu de rester au foyer, adoptera une profession


qui

rclamera le meilleur de

forces ?

son

temps

et

de bcs

Puis ces arguments pratiques, on ajoutait

gnralement des objections d'ordre


esthtique

:,

Que

deviendra

l'amour

sentimental
si

la

ou

femme
13

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SICLE

194

renonant sa souverainet veut tre amie et camarade, et surtout

comment

sera sauvegarde la beaut,

ce prcieux apanage de la femme, par des cratures

comme l'homme

asservies

Dans

fessionnel ?

on

indices d'une hostilit latente

les premiers

saisit

la routine du travail pro-

ces avertissements et ces craintes,

destine devenir querelle ouverte ds que la ques-

du

tion

suffrage

msentente

femme

femme

nat,

pas

n'est

primer

arrive

proccupations de la

toutes

les

hautement

encore

autres

que cette

anglaise. Alors

avoue,

la

qui cherche s'manciper par le travail recon-

avec une certaine amertume, que l'homme n'a

pas song insister

si

fortement sur les devoirs qui

incombent au sexe^ faible tant que l'volution fminine


n'a pas entran avec soi

masculine

vie

chappe

doit

que

point

l'homme

laquelle

renoncer,

des changements dont

subir

souverainet,

de

femme

voir la

impossible

mique, invitable ds que

la

nouvelle

concurrence

femme

la

la
lui

prtendue

regrette

rendait

contre-coup.

le

la

ne

11

cono-

est gale et

non

plus reine ou esclave.

de ce moment,

partir

femme

la

anglaise com-

prend que son volution ne peut plus s'accomplir sans

chaque tape une opposition, nette ou

rencontrer
voile,

de

la

part

de l'homme. Elle sent que,

accorde quelque chose aux exigences de

moderne,
sive

et

il

tient se rserver

intangible

des professions
et

celui

sociaux,

certains

les plus

comme

sensibles

s'il

femme

proprit exclu-

domaines,

tels

que celui

leves ou les plus lucratives,

des affaires politiques.


plus

la

en

Mais

Angleterre

certains

qu'en

faits

aucun

LA LIBRATION DE L'NERGIE FMININE


pays donnent
blmer

la

femme

chir toutes

ses

nergies.

l'influence

de

l'appel

colonies

de

et

On

de

et

son dsir d'affranvoit

chaque

plus

toujours

joui,

sou

irrsistible

des

murs,

des

l'volution

de juger

droit

le

rsistance masculine

la

195

jeunesse

la

masculine essaimer vers les pays lointains. Et, de plus

en plus

mme

mauriages

les

conduisent

tardifs

femme,

la

en dehors de toute ncessit conomique,

chercher une occupation pour remplir, sinon toute sa

du moins

vie,

umes de jeunesse qu'elle ne peut

les

donner aux devoirs de

la famille et

Alors que, vers 1890,

la pression

du foyer.
des circonstances

extrieures et son dsir d'activit utile poussent ga-

lement

la

femme

anglaise choisir une profession, un

sentiment crot en elle, qui est celui de la

Ce

fminine.

empch

foyer avait

que

sentiment,

l'isolement

.solidcu:it

jaloux

connatre, se dveloppe rapidement ds que la

s'initie

comment

une vie plus

nouveau dans
qui

trouva

elle

grand

le

Nous avons

Icurge.

la

du

gnrations prcdentes de

les

rvlation

femme

indiqu,

de ce sentiment

de rgnration sociale

effort

marque

les

dbuts

sicle.

La

conscience du lien fraternel et des

XIX

de

l'volution

fminine

au

devoirs rciproques qui unissent entre elles toutes les

femmes
lin

du

suscita bientt

sicle,

il

d'autres

Vers

initiatives.

la

devient vident que la femme, pour

son bonheur et pour celui de la socit, doit extrioriser

son

son activit.

choix

prparera

vers

Mais qui

telle

l'exercer

Donner aux jeunes

'ou

la guidera,

telle

qui orientera

profession,

et

qui

avec adresse et comptence

filles la

la
?

direction, les conseils et la

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SICLE

196

dont

prparation

besoin

ont

elles

pour choisir un

travail appropri leurs capacits, tel est le

mouvement

fminin

qui

dessine

se

but d'un
sous

et

alors

l'impulsion duquel apparaissent Londres dps asso-

des coles prparatoires ou pro-

fminines,

ciations

dont

fessionnelles

cration

la

gnralement 4ue

est

des initiatives prives.

Ce mouvement
dences.

Au

est

par

aid

moment o

la

femme

d'heureuses

conci-

anglaise cherche

gagner sa vie ou l'occuper en travaillant, non plus

seulement des travaux d'aiguille mais aux travaux

de correspondance
les

bureaux,

et

de comptabilit qui

une invention se rpand,

se font dans

qui

favorise

singulirement la pntration fminine dans l'enceinte


sacre des counting-houses de la Cit. L'invention

de

machine

la

crire et la facilit

avec laquelle des

doigts dlis parcourent son clavier offrent l'activit

de

femme

la

anglaise un dbouch nouveau, en ame-

nant la cration d'une nouvelle profession.

De

comme

demande

le

maniement de

la

machine

crire

plus,

un apprentissage technique, quoi de plus simple que

de donner aux jeunes

filles,

pendant cet apprentissage,

des leons pratiques qui feront d'elles des travailcapables

leuses

graphes habiles

Miss

Barfoot

Gissing
la

((

(1)

mme

Tel

qui,

est

dans

Les Units

femme peut

dans

en
?

temps que des dactylole


le

raisonnement de

douloureux

superflues' , montre

de

comment

acqurir une valeur sociale et,

le clibat, participer

cette

roman

mme

utilement la vie nationale.

The Odd Women, by George

Gissing, 1893.

197

LA LIBRATION DE L'NERGIE FMININE


Miss

qui

Barfoot.

une

hritage

par

recueille

assure

l'indpendance.

doue

d'un

grand

est

d'une

et

lui

intelligente,

active,

pratique

sens

qui

fortune

certaine

Elle

femme,

jeune

une

plus

n'est

facult

d'organisation qui n'a pas pu s'exercer dans la dpen-

dance

pauvret relatives de sa prime jeunesse.

et la

Elle consacre une partie de son capital la cration

aux jeunes

d'une cole destine

moyenne.
modique,

Celles-ci
la

prjug

classe

la

somme

une

pour

prparation professionnelle qui leur per-

en gagnant leur vie, de faire

mettra,

de

filles

recevront,

lequel

suivant

la

disparatre

femme ne peut

se

le

livrer

avec succs qu' des occupations proprement parler


fminines.

mme

spciale, ou

une,

sont

jeunes
et

trice, soit,

une

sans

et,

partant,

mtiers

les

prparation

en exigent
pas

n'offrent

aux

perspective d'une vie relativement large

gain

suffisamment

mais

il

Qu'une

rmunrateur.

modiste,

couturire,

soit

Miss Barfoot

exercer

les mtiers fminins qui

encombrs

filles la

d'un

femme

dclare

Car,

femme peut

qu'une

infirmire,

mstitu-

faut qu'elle voie dans sa profession

autre chose qu'une obligation accepte contre-coeur.

Si son travail correspond ses gots et ses aptitudes,


elle

y trouvera l'orgueil,

l'occupation

Ae

sa vie.

la

Toutes

dignit,

aussi

bien que

les jeunes filles

ne sont

pas habiles aux travaux d'aiguille, toutes n'ont pas

des aptitudes mnagres, bien peu ont les qualits


morales et physiques qu'il faut pour faire une bonne
institutrice

donc

ou

une infirmire capable.

rester oisives

Devront-elles

ou vgter une demi-pauvret sans

oser se diriger vers ce qu'on appelle les professions

LA FEMME ANGLAISE AU XIX* SICLE

198

masculines
par

moins que l'on ne se

mots, pourquoi

les

tablir

une

laisse

leurrer

distinction

telle

entre le travail rserv l'un et l'autre sexe


ralit,

n'est gure

il

l'exception

En

de profession ou de mtier

de ceux qui exigent un dploiement

continu et considrable de force physique

femme ne

homme,

puisse exercer aussi bien qu'un

aptitudes naturelles ont t

terme de mtier fminin dsigne, en


les

peu d'avantages

cela que,

une jeune

si

fait,

hommes ddaignent parce

offrent trop

fille

On

)).

si

galement cultives.

ses

Le

ceux que

qu'une

un de
leur

qu'ils

pourrait objecter

se prpare une profession

par de longues tudes ou un srieux apprentissage et

y renonce ensuite pour se marier, elle aura perdu son

temps

et ses peines.

annes de

ces

((

Non, rpond Miss Barfoot,

mme

travail,

aucun avantage matriel auront


celle

crature,

lui

dveloppement

d'elle une autre

fait

un tre aniv son

pleinement conscient de ses

et

devoirs envers lui-mme

et

envers la

socit.

Telles que nous les montre ce roman model sur

contemporaine,

vie

car

procurant

que toute femme deviendra dans un

avenir plus ou njoins loign


entier

ne

en

thories

les

fminisme anglais prsentent, en

la

les

mthodes du

mme

temps qu'une

et

certaine hardiesse, cette orientation vers une amlioration

immdiate des conditions sociales que


le

bon

Ds

cette

seillent

race.

intressante,

sens

et

poque

la

sagesse
et

cette

raliste

lui

con-

de

car elle explique et fait prvoir l'apti-

tude agressive qu'auront plus tard les suffragistes


les

la

constatation est

femmes qui jugent sainement

la

question fministe

LA LIBRATION DE l'NERGIE FMININE

199

dclarent que les revendications modernes sont nroins

que

rbellion d'une sujette

la

lgitime protestation

d'un tre trop longtemps dup,

exclu arbitrairement

la

par des

murs

des

et

lois injustes

avait le droit d'occuper.

Il

s'ensuit

des domaines qu'il

que

si,

librales

et

craindre d'tre

de

ls,

moins

pour

horizon

son

les profes-

momentanment

pas

poursuivra

le

et

sa

lutte

que

mouvement

le

l'largissement

nergie. C'est un manifeste fministe

d'mancipation

Angleterre son orageux znith

que

peut

femme n'en

la

dveloppement

le

fait

particulier

et

par l'apparition de l'lment


sions

par le

en
fminin dans
commerce l'homme

des nouvelles initiatives fminines

total

de

son

dix ans avant


atteint

ait

en

certain passage

d'une confrence prononce par Miss Barfoot devant


les

jeunes

filles

dans laquelle

de son cole

mon uvre

est

L'auteur d'une

sante et dangereuse ne sait pas que la


l'effraie

errements

la

vie

velle,

le

tre

active,

que ce

faire tort qui

que

de l'homme.

sculaires

ment redresser
faut

concunence qui

aujourd'hui est le fruit de la sottise et des

prenons part

de

lettre

dnonce comme malfai-

les torts

monde

Nous

soit.

Nous voulons

et

seule-

qui nous ont t infligs.

connaisse dsormais la

d'activit

qui

autres,

n'avons aucune envie

d'nergie

Il

femme nou-

manifestes

dans

toutes les formes

de

la vie...

femme

est

ou n'est pas l'gale de l'homme.

cuter

si

Ce que

la

Il

nous savons, c'est que notre croissance, notre

dveloppement, ont t retards


enfin

importe peu de dis-

et

que nous voulons

rpudier notre antique hritage de faiblesse et

de ce mpris qui s'attache

la faiblesse.

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SICLE

200

Pacifique toutes les fois qu'elle peut l'tre, rso-

lument

que

ds

active

masculine

l'opposition

l'y

oblige, l'volution fminine se poursuit en Angleterre,

partir

de

1890,

croissantes.

avec une

l'aube du XX"

une

la vie sociale

occupe dans

force

une rapidit

et

femme

sicle la

anglaise

que cinq ou

situation

dcades d'volution ont transforme plus profondment que ne l'avaient fait autant de centaines
six

d'annes. Son dveloppement intellectuel et physique,


l'veil de ses ambitions, son enthousiasme et son
nergie

d'elle

font

une

crature

de

sicles paraissent sparer

femme de

la

Mais son mancipation

rienne.

que

nouvelle

l'Ere victo-

poursuivie

s'est

des

sans

heurts violents, sans bruyante et fivreuse rvolte. La


persvrance et la patience collectives, guides par
,

d'lite,

lui

ont ouvert

l'accs de toutes, ou presque toutes,

les

professions

de quelques

l'initiative

librales

de

et

tres

toutes

formes

les

dans

d'activit

lesquelles s'exprime l'nergie de l'Angleterre contemmesure que la femme coopre plus largeporaine.

ment

la vie sociale

ou conomique,

il

semble qu'un

accord tacite doive s'tablir entre les jeunes ambitions fminines et l'opposition invisible ou avoue

de l'homme.. Cependant,
faites

les

concessions invitables

par l'homme au dsir d'activit de la

femme

anglaise n'entranent pas l'oubli ou la Jincohnaissance

du dogme de
d'autres o la
loi,

qui

toujours

fut

La

la supriorit masculine.

l'action fminine s'est largie,

femme

toujours

son

soit,

mais

sphre de
il

en est

ne pourra jamais pntrer.


faite

profit,

par l'homme

demeurera

et

La

presque

jamais

son

LA LIBRATION DE l'NERGIE FMININE


uvre.

Avec

entend

s'en assurer

de

son privilge

de

travail

le

comme

sicle,

femme, pour

la

par

mains fminines,

ne

saurait

tre

pay d'un

physique de l'homme. Sur ces deux points

publiques et nationales,

de l'un

ou qui

si

de

et

Que

n'est possible.

avantages

ou

direction

c'est--dire

travail

le

seule raison

la

salaire

gal celui qu'on accorde l'effort intellectuel

tion,

par un cerveau fminin ou par des

est produit

qu'il

l'homme

lgislateur,

un autre non moins important

aux premires annes du XX"


pass,

201

valuation

et

la

femme sache
et

si

affaires

diffrente

du

aucune transaction

l'autre sexe,

nombreux

lgisla-

des

contrle

ou

se contenter des

rapides qu'elle a gagns

ont t concds, sans chercher obtenir

lui

une galit

ou politique que

civile

les meilleurs esprits

s'accordent a juger, sinon inalisable, du moins haute-

ment dangereuse, pour

En

fait,

scurit

la

moins de cinquante ans


devant

la

situation

la

tmoignent

anglaise,

loi

de l'ordre

amliorations

multiples

les

Elle

reoit

1869

en

l'lectorat

de

d'un

souci de lui rendre plus lgre la tutelle

social.

apportes

en

femme

la

indniable

de l'homm.e.

municipal

(Local

Government Board Franchise); en 1870, une nouvelle


loi

sur

l'ducation qui

des deux

'sexes,

l'enseignement primaire

vise

permet que

femmes

les

fassent partie

des commissions d'administration scolaire.

Cambridge admet
refusant toutefois
sitaires), et le

sible en

1877.

les

de

femmes

certains

accorder des

leur

En

1865,

examens
titres

(en

univer-

doctorat en m.decine leur devient acces-

En

1882, une tape d'une importance

considrable est franchie

la

premire

d'une

srie

LA FEMME ANGLAISE AU

202
de

lois

son

disposer de

Women's

(Married

vote

est

SICLE

femme marie de

permettant la

salaire

XIX''

femmes reoivent en 1888

Act). Puis, les

Property

le droit

de

vote pour les conseils gnraux et en 1894 l'ligibilit

avec l'lectorat pour

De

conseils

les

and

(Parish

circonscription

de toute

plus, en dehors

de paroisse

District

et

de

Councils).

femme

lgislation, la

anglaise a tendu sa sphre d'activit et d'influence

Ce que

en matire politique.

de

tige

nom

leur

de

et

dames au

taines grandes

XVIII* sicle est, la fin

Leur influence

se manifeste

plus ouvertement dans tout ce


et

ment.

l'lection

Une

loi

qui

de plus en

touche au choix

des candidats un sige au


en

interdit,

du

femmes des

XIX, la porte d'un grand nombre de


classes aises.

le pres-

leur situation,

leur beaut, permettait cer-

Parle-

1884, d'employer aucun

agent salari la prparation d'une lection. Cette


loi

de

surtout

visait
((

teurs

la

mthode dsigne sous

le

nom

canvassing , laquelle consiste visiter les lec-

dans leur

domicile

donner leurs voix


remplacer

les

disparatre,

ou

tel

priv,
tel

par

des

agents

qui, s'intressant

les

candidat.

canvassers

ceux-ci, sinon parmi les

pour

Il

ga^e que

bnvoles.

femmes des

engager
fallait

donc

la loi faisait

trouver

classes dirigeantes

aux questions politiques par tradition

de famille aussi bien que par got, taient prles


mettre leur intelligence et leur activit au service du

candidat de leur parti


et puissante

aux chefs du

((

La

cration de la

Primrose League

fameuse

fut inspire en 1883

parti conservateur par le dsir d'organiser

d'une faon efficace l'nergie

et le

dvouement fmi-

LA LIBRATION DE l'NERGIE FMININE

Le

nins.

succs de leur initiative

fut

203

que,

tel

trois

ans aprs, le parti libral fonda son tour une asso-

du

ciation fminine

des femmes

rale

mme

genre

(Women's

la

Fdration lib-

Libral

fdration).

Le

fminisme, et non pas seulement les partis politiques,


bientt

allait

de

profiter

ces

innovations

car

femme

cration de ces associations entretint, chez la

des classes leves l'habitude

anglaise

de

la vie politique et

La

nation.

la

s'intresser

pratique du

de cooprer

aux

canvassing

((

affaires

bien adapts aux qualits fminines

si

femmes au courant de

mettait les

d'une lection

rielle

travail

donc une prparation admirable aux

fut

quand

qu'elles allaient soutenir

l'organisation mat-

des mthodes politiques.

et

de

de ses

et

procds de persuasion ou d'influence personnelle

procds

la

vint l'heure

Ce

lutte<;

de reven-

diquer ouvertement leurs droits politiques. Ajoutons que


les

du

visites

canvassing

femmes du monde chez

visites

o,

faites

par des

tous les lecteurs d'un district

sans distinction de rang ou d'opinion, maintinrent une

de contact, au nom des

sorte

pays,
ainsi

entre

que

femmes de

les

membres de

les

intrts

toutes
la

les

suprieurs
classes.

Ligue de

du

C'est

Prime-

la

vre , ou de la Fdration Librale, toutes appartenant

. l'aristocratie

ou

avec des diffrences dans


l'esprit

de

directs que,
lains

ou des

leur

action,

la gentry continuaient,
la

la

au XVIlf sicle,

forme plutt que dans


tradition
les

des

rapports

femmes des

chte-

squires entretenaient avec leurs vas-

saux et leurs fermiers.

Cependant, en dpit de cette participation

si

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SICLE

204

large au regard de ce qui

de

autres pays
et

dans

alors

le

malaise que

nous

En

jetant

avons signal s'accentuait d'anne en anne.

un coup d'il en

les

anglaise la vie publique

des affaires,

direction

la

se passait

femme

la

arrire,

de

ais

tait

il

que

voir

l'avance fminine ralise pendant les cinquante der-

armes

nires

avait

que dsormais,

nulle

sanctionne par la

nombre

un

temps,

dans

vivaient

hommes,

supportent les

conomique

la vie
loi

payers

dsiraient

et

le

des

leur coopration

et nationale, ces

seul rle

attribuait le

charge des impts

la

En change de

taxes municipales.

comme

supportaient,

et

serait

femmes

de

croissant

toujours

et

En mme

gouvernement.

le

clibat

le

ne

revendication

autre
et

loi

extrmes limites

ses

atteint

femmes qui

de contribuables
obtenir

mmes

les

((

la

tax

droits

civiques et politiques que les contribuables masculins.

en nombre ce groupe de femmes ind-

Infrieur

pendantes mais non moins important, un autre groupe

compos
d'esprit

principalement
clair,

de

s'indignait

femmes

instruites

et

attirait

l'attention

du

et

public sur d'autres anomalies ou injustices flagrantes

de

loi

le

le traitement

sur

le

leurs

salaire
il

est

pour

et

la

et

les

vrai

la

citer

la

du mariage,

douloureusement avec

femme. Les

biens des
celles-ci

pour ne

donne l'homme

dissolution

contrastent

accord

et

on pourrait

sur le divorce, laquelle

mariage

des privilges qui

curent

injustices,

des plus frappantes,

de 1857

dans

Parmi ces

anglaise.

loi

la

parler que

la

diffrentes lois

femmes maries prolibre

fortunes personnelles, mais la

disposition

femme

reste

de
par

205

LA LIBRATION DE L'NERGIE FMININE


en

ailleurs

plus, la

anglaise, visant surtout sauvegarder la proprit,

loi

ou producteuf de

sicles seul possesseur

Ainsi

nationale.

les

de

lois

aux dpens des

filles.

et

sur

puis

an,

Cette coutume s'tend

renom de

le

elle

d'un domaine patrimonial

est justifie par l'existence


l'intrt

fils

non pas seulement ceux o

tous les cas et

que

le

longs
fortune

la

bases

l'hritage,

du ma/orat, avantagent

l'institution

les cadets,

pendant de

l'homme,

invariablement

favorise

De

de son mari.

tutelle vis--vis

famille

la

obligent

conserver intact et intangible.

Rvler aux femmes heureuses


fait

de

l'injustice et

souffrir certaines

l'ingalit des lois, pouvaient

de

femmes; apprendre celles qui sou^

comment formuler

fraient

maux que, du

les

revendications,

leurs, justes

double but que s'assigna, son origine, une

tel fut le

nouvelle association fminine, destine jouer un rle

prpondrant dans

mouvement

le

de

principaux

facteurs

mouvement

l'Angleterre.

Pour

qui, sous le

politique

la

coutes,

tre

nom de

de 1903 1914 un des

sufragiste. devint

intrieure

de

que

les

fallait

il

revendications fminines fussent exprimes avec cette


force que
elle

peut seule avoir l'action collective quand

avec adresse

dirige

est

ce que comprit une


sa

personnalit

Intelligence,

fut

que

qui,

que

par

l'me

moderne des femmes


khurst,

femme

alitant

et

de

en

contact

journalier

En

de

la

son

croisade

1903, Mrs. Pan-

greffier

avec

de

vigueur

la

de

Manchester (Registrar of Births and


mise

C'est

par la puissance de

l'inspiration

anglaises.

sa profession

clairvoyance.

et

l'tat civil

Deaths)

l'ignorance

avait
et

la

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

206
misre,

fonda

Femmes

qui allait demeurer pendant dix ans le foyer

l'Union

politique

sociale

et

des

du mouvement fmmiste. Avec une sre comprhendes ncessits de la situation,

sion

que pour obtenir un

vit

rsultat

Mrs.

Pankhurst

satisfaisant,

l'effort

des femmes anglaises, organis et dirig par une puissante association, devait viser un seul point qui, une
fois

acquis,

entranerait tous

Une

autres.

les

longue

exprience de l'inanit des dmarches faites -auprs

des membres du
tout

appel

conomique

supriorit
tion,
la

gouvernement

et

de

l'inutilit

de l'homme ds que

gnrosit

la

et politique tait

dcida Mrs. Pankhurst

et ses

seule

la

lutte ouverte.

suffrage fminin fut choisie par elle


vital

de l'mancipation fminine. Le

dont

nouveau mouvement
dbut

sa

mise en ques-

quelques amis de

premire heure se lancer dans une

La question du
comme le nud

de

la

porte dpassa ds le

du suffrage

question

fut

orient

vers l'galit des droits politiques uniquement parce

que l'incapacit lgale de


apparaissait

comme

ration dfinitive

Toutes

les

de

le

la

seul

femme en
obstacle

cette matire

une amlio

sa position dans la socit

moderne.

ambitions ou aspirations fminines

autres

atteindraient un jour leur but en dpit ds plus tenaces

oppositions. D'ailleurs,

si

ces oppositions taient in-

ductibles en principe, ne suffisait-il pas que le fmi-

nisme se ralist dans


1900, la

femme

dans presque toutes

Pour

le

suffrage

femme, au

les faits ?

C'est ainsi que, de 1860

anglaise avait graduellement pntr


les sphres

et

contraire,

de

l'activit nationale.

Tmancipation politique
le

problme

tait

de

la

d'une nature

207

LA LIBRATION DE L'NERGIE FMININE

On

Affrente.

que
et

en face d'une opposition

trouvait

se

ne pouvait rduire, sauf une

rien

ouverte

lutte

une victoire totale du fminisme. Lasses de prdepuis plus de

senter

vaines ptitions,

et

strilit

d'un

nisation

puissante,

vue

le

la

que ne soutenait pas une orga-

effort

d'obtenir

Peulement leurs

vingt ans au

profondment convaincues de

diverses

les

en

formes

socits

fminin

suffrage

joignirent

se

l'Union Politique et Sociale des femmes et donnrent

au moins au dbut

mthodes d'action directe


de politique militante,

de

tion

nines.

adhsion

aux

et violente qui, sous le

nom

entire

leur

en quelques mois l'atten-

attira

toute l'Angleterre sur les revendications fmi-

On

peut dire que, de 1904 1912, l'agitation

suffragiste,

en

mme

temps qu'elle

nom-

de

suscitait

breuses crises politiques, domina et transforma avec la


vie fminine, la vie sociale

Aux mthodes

du pays.

agressives et bruyantes des k Suffragettes le gouver-

nement opposa une rpression brutale


envoyes en prison
suffragistes
elles

le

gouvernement ne voulant

une riche moisson d'enthousiasme


part, le

mouvement

loppement du type
c'est--dire

de

sa

de

dignit

sociales .

et

fit

de

en

lever

de dvouement.

suffragiste activa le

le plus lev

l'tre

rien voir

commun

droit

furent

meutes

des premires

la suite

que des condamnes de

D'une

maladroite.

et

femmes qui

L'indignit du traitement inflig aux

la

femme

dve-

nouvelle,

humain qui a pleine conscience

personnelle

Mais d'autre

et

part,

"de

chez

ses

responsabilits

cerfities

femmes de

culture insuffisante et d'intelligence mdiocre,

voqua un besoin d'agitation, une

sorte

de

il

pro'

fivre qui se

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

208

en actions

traduisirent la fois

inconsidres

en

et

paroles vhmentes, empreintes d'une animosit singu-

Dans

de l'homme.

lire l'gard

cette

transcription

exacte du rel qui devient, de plus en plus, la formule

du roman

anglais,

n'esquisse ou

il

n'est

n'tudie

alors
loisir

un

auteur

qui

physionomie

des

pas
la

Amazones modernes enrles sous la bannire du


suffrage. Mais avant que le roman note les moments les
plus tragiques de leur action collective,

il

de

peinture

dsormais indispensables toute

leurs

ou grotesques,

figures isoles,> graves et fortes, agites


et

voque

la

socit contemporaine.

Voici, vivante incarnation du fminisme illogique,


ridicule et cependant

par

tant

femmes

de

Miss Miniver
et fane,

profondment sincre, profess

'

cette

poque,

l'inoubliable

C'est une petite institutrice, maigre

que consume

le dsir

de rvler au monde

entier les iniquits masculines dont la

femme

supporte

poids depuis les premiers ges de l'humanit.

le

Avec

une volubilit qui tourdit, Miss Miniver introduit dans


n'importe quelle conversation le sujet unique de ses

^tudes

et

de

ses longues mditations.

Avec une

navet

infiniment divertissante, elle expose ses arguments, ses


^j;(

preuves scientifiques

, ses

exemples emprunts,

elle, la biologie et qui tous

que
il

la

femme

n'existait

les

est suprieure

qu'un sexe,

crustacs

et

autres

l'chelle animale, les

(1)

Ann

Veronica. by

le

l'homme.

A l'origine,

sexe fminin. Puis, parmi

tres

mles

H. G.

dit-

prouvent rrrfutablement

placs

trs

apparurent.

Wells. 1909,

bas

dans

Mais

leur

LA LIBRATION DE L'NERGIE FMININE


infriorit

tait indiscutable.

tmoignage de l'anthropologie

209

Elle invoque aussi

le

Les femmes, dans

la

<(

socit primitive, gouvernaient et dirigeaient les grou-

pements humains. Elles seules avaient

droit la pro-

prit et c'est elles qu'on doit l'invention

Le

arts.

ment...

de tous

les

matriarchat est la forme primitive du gouverne-

Et Miss Miniver continue

sur

ce ton aussi

longtemps qu'on veut bien

la laisser parler, car son


ardeur et son loquence sont galement inpuisables.

Vers 1910, Miss Miniver

une personne qu'on

est

rencontre souvent en Angleterre,

qu'en a trac Wells on reconnat


toute

une classe

dans

et

portrait

le

les caractristiques

celle des enthousiastes

dont

la

de
vie

dont l'esprit, sans justesse et sans profondeur,


panouissent sous l'influence de ce stimulant qu'est
la conviction sincre d'une grande uvre
accomplir
troite et

et

de

torts ternels

redresser.

Ces femmes, qui appar-

tiennent par leur instruction, sinon

aux classes intellectuelles

et

l'injustice qui loigne leur sexe

sions librales ou
leur dsir

des

la

ont

naissance,

de
de certaines professouffert

met des obstacles infranchissables

les exercer. Elles ont

conscience

d'tre

units d'une certaine valeur dans la vie nationale

et sont

pour

de

par

aises,

impatientes d'tre enfin lgalement reconnues

telles.

Vivant grand'peine des leons qu'elles

donnent ou des

articles qu'elles crivent,

leur

exp-

rience personnelle les aide comprendre tout


ce qu'il

y a d'odieux dans Texoloitatiofi conomique dont l'ouvrire est trop souvent la victime. II
y a dans l'absurde acrimonie qu'elles mettent
et

l'goisme

masculins

une

note

fltrir

qui,

la

tyrannie

malgr

tout.

LA FEMME ANGLAISE AU XIX^ SICLE

210

sonne juste. Miss Mini ver


voix

ses pareilles

et

trop insistante

trop aigu,

o Ton sent

ces sentiments tout modernes qui

vibrer

sont

situde des longues servitudes fminines


fbrile d'y

chapper

De

enfin.

de

rang

et

Angleterre

une

dans

hte

poque o

plus, une

d'ducation subsistent encore

la lasla

et

diffrences

les

les distinctions sociales,

une

ont

qu'envahit lentement l'esprit dmocratique, la grande

vague de

et

piti

vement

suffraglste,

classes.

Chacune de

alors

mme

tous les

soulve

le

moudes

rapprochement

le

facilite

celles qui rclame

le

suffrage,

qu'elle rpte, sans contrler leur valeur,

arguments qu'elle a runis, collabore d'une

faon

souvent

vaine,

une

uvre

des

droits

l'galit

que

de rvolte

mais

ridicule,

non

politiques,
les

tente

la

elle

femmes;

elle-mme qu' toutes

bnfices personnels

entirement

pas

grande.

et

utile

En demandant
pense
le

mirage

que

moins

moins

le

de

dsir

d'amliorer le sort de ses soeurs , suivant l'expressuffragettes et qui revt sur leurs

sion familire aux


lvres un aspect

Aussi

les

d'mouvante

absurdits

femmes ne peuvent
teur

sceptique

sincrit.

l'illogisme

et

dtruire,

que

d'important et

dans le mouvement lui-mme.

tive cet gard

certaines

ces

d-

ne portent aucune atteinte

ce qu'il y a de ncessaire,

vateurs, celle d'un

de

chez un specta-

l'impressjon

prvenu,

fauts sont superficiels et

mme

La mthode

de

juste

des obsei-

Wells par exemple, est significason humour marque toujours la dif-

frence entre la beaut, et la justice

mouvement fminin

et

les

incapacits

indniables du

ou

pauvrets

LA LIBRATION DE L'NERGIE FMININE


individuelles

qu'il

Wells

dans

insiste

souligne.

plusieurs

Anne Vronique

malgr

le

manque

d'esprit

critique

reprises,

sur le fait

que, malgr l'incohrence et l'absurdit d'une


ver,

21

et

Mmi-

l'absolu-

tisme des organisatrices de l'Union Sociale et Poli-

Femmes,

tique des

le

sens profond cach sous leurs

phrases dclamatoires rpond toujours ce besoin de


vrit,

de

de toutes

de

justice et

libert

qu'on trouve l'origine

mancipations et de toutes les rvoltes.

les

D'ailleurs, ce n'est pas ses

que

ides

Miss

femme, qui
de

convictions

doit

n'est encore qu'une

femme

la

Miniver

ses

ses

Cette

bauche incomplte

nouvelle, rvle, dans un

flot

de vaines

mle un

une inintelligence surprenante,

paroles,

ou

travers.

grand dvouement et une relle bont. Ces qualit-,

malgr

fcheux

leur

tion
:t

montrent

alliage,

a fait de la vieille

fille

l'volution

goste de la gn-

prcdente, une clibataire mettant une actimaladroite

mais

gnreuse,

au

service

de

la

luse fminine.

Moin-! humoristique, mais d'une vrit aussi grande


est la silhouette
field

dans

rapidement esquisss par John Mase-

Multitude

et

Solitude

)).

Si Miss Miniver

reprsente le ct absurde ou comique du suffragisme

imparfaitement

Miss Lenning,

compris
telle

que

et

sottement

John

Masefield

interprt.

nous

la

Mt voir, appartient ce type plus lev, dont l'intelligence et le clair bon sens firent la force et le succs

du mouvement

suffragiste.

Roger Naidrett,

pote

et

auteur dramatique, rencontre un soir, chez des amis,


',

une jeune femme dont

le

costume

attire

son attention.

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

212

Miss Lenning, un dner o toutes

les autres invites

portent des robes du soir, est vtue d'un simple cos-

tume de

ville.

Roger entend quelqu'un

Lenning a pass

tout son aprs-midi

discours en faveur du suffrage.

que Miss

dire

prononcer des

la regarde plus atten-

Il

tivement et admire son air dgag et rsolu.

demande

si

son apostolat de
J'tais

Une

debout

ou deux

parole.

la"

une

sur

Mais

((

reste,

des

de Londres.

riens

de

Roger

))

la

bien

police.

souvent

en

Miss Lenning avec


fois.

exactement

prison

simplicit.

D'ailleurs, nous

savoir

protges

ni

Aller

avons

obtenu

le droit

de vote

de leur race,

buts immdiats et se

manire prompte

les

ainsi que,

d'y

suffragettes

prparent

nous

la

devrons
aurons
sagesse

visent des

rformer,

et efficace, tels abue

que

On

les diverses catgories

de

C'est

mouvement

une rforme du rgime pnitentiaire

fectue en 1910.

d'une

l'esprit

perptuent.

sous l'impulsion donne par le

trois

pour

afller

nous

quand

Car, fidles

routine et l'indiffrence publique

'suffragiste,

dj t

ai

besoin

par

explique

rien,

rformes

quelles

de grand

dfendues

ni

J'y

et

populace et ne

la

n'est

apporter au rgime pnitentiaire

raliste

Miss Len-

femmes de cur

courage qui affrontent chaque jour

vau-

des

favoris

alors

dit

C'est

la renverser.

divertissements

ning son respect pour les

sont

Hyde-Park.

un groupe de vauriens a essay de

fois,

un

oui, rpond-elle.

petite cKarrette,

se lancer contre la chanette et

du

lui

Il

elle est contente des rsultats obtenus par

s'?f-

consent enfin distinguer entre

de prisonniers

et sparer

des

autres ceux dont le crime ou le dlit n'implique ni

213

LA LIBRATION DE L'NERGIE FMININE


).

suffragettes ont adopt la tactique

de

indignit ni immoralit
^

Qucind

les

((

)>,

casser les vitres de leur cellule

moral turpitude

car les fentres des

prisons anglaises taient jusqu'alors faites pour donner

de

lumire et non pas de

la

ncessit

d'tablir

dispendieux. Ces mesures,

l'influence salu-

les

organisatrices

se joint la conscience

Et

c'est

toutes

du mouvement
de

faire

de surmonter

une

sur tant

tches

les

assignent,

leur

oeuvre

d'utilit

de cette heureuse union d'une grande

ide et d'aspirations nettement ralistes que

vement

et

des fministes.

l'ardeur gnreuse qui leur permet

directe.

le

mou-

suffragiste tire le singulier attrait qu'il exerce

de femmes appartenant aux milieux

divers, et
leur

dont

encore,

d'autres

et

toute rpugnance et de se plier

que

reconnat la

exerce dams ce domaine par les rvlations

les protestations

on

mme, tmoignent de

l'origine est la
taire

l'air

im systme de ventilation moins

mme

situation

moyennes

que

sur celles

et paisibles

de

intelligence

leur

galement

placent

les plus

dans

et

rgions

ces

la socit anglaise

l'in-

quitude moderne n'a pas encore profondment pntr.

On

demander par quelle

peut, en effet, se

femmes

prenante volution les

des

classes

sur-

aises,

jusque-l absorbes par leurs devoirs de famille et la


routine
%Tir,

des obligations mondaines, arrivent dcou-

sous

horizons

l'influence

plus

larges

du mouvement
et

des

son

nom au roman,

est la

d'un

des

iMme Ames,

personne

des

moins gostes.

soucis

Cette volution forme le thme

ouvrages de E. F. Benson.

suffragiste,

la

meilleurs

qui donne

plus brillante

LA FEMME ANGLAISE AU

214
de
des

femmes bien

d'autres

milliers

pation de sa vie dans

Comme

de province.

la socit ci!une petite ville

unie certaine fortune, elle

SICLE

XIX*"

possdant

nes,

a trouv la principcJe occugarden-parties

les

rceptions, les visites par o se

comble

le

les

vide et se

dguise l'ennui de journes que rien de srieux ni de


vraiment utile n'a jamais remplies. Elle arrive l'ge

mr sans avoir

got

les enivrantes

dangereuses

et

Avec

dlices que peuvent procurer les ides.


difficult

de dpasser

caractrise

type

le

Mme Ames

solidarit,

contenu pour

1910,

l'agitation

point,

commence

mais leur sens

ne

suffit

pas de dire

le fouet

Car

gettes produit d'tranges rsultats

beaucoup d'entre

la

cause du

sacrifient' leur

suffrage.

elles, continuer

s'exposer

aux

Elles

leur

regards

le

dernier numro

fau-

il

des

suffra-

et

bonne famille

et

ces femmes,

^%\e

pourraient

leur

insolents
offrir

du

que

ainsi

Ces femmes

de

celle

paix, leur bien-tre,

timidit,

public et vont chaque jour


rue,

rester

recevoir leurs amies et les

surmontent

Elles

la folie

elles sont d'aussi

ont reu une ducation au moins

vers

son plus haut

alors

sufragiste,

elles taient encore des enfantj,

si

donner

Mme Ames

justice,

est tout entier

Et quand

personnelle.

le font tant de gens de son milieu

sont folles;

mots

troubler le calme de Riseborough,

elle s'aperoit qu'il

drait leur

race

la

les

qui

anglaise,

dans des exemples prcis emprun-

elle,

exprience

son

ts

certes,

cette

l'immdiat

et

moyen de

connat,

dvouement,

concret

le

ou

chez

visiter.

rpugnance

moqueurs

du

aux passants, dans^

journal

suffragiste.

la

La

215

La libration de l'nergie fminine

leur geste s'imposent len-

de

valeur et la signification

Mme Ames

tement l'esprit de

comment

les

ner et dterminer les faits.

la

premire

fois,

ides peuvent gouver-

noble

le

tumulte et le

de

*lan

sous

cachs

fratermt

le

caractris-

les

De

croisade fminine.

la

Mme Ames

de

vie

la

cette rv-

grand dsir de jus-

de paroles qui sont

flot

tiques superficielles de

moment,

de

la lueur

lation, elle peroit, elle aussi, le


tice,

qui dcouvre, pour

ce

rtrcie

jusque-l

par les prjugs et la sotte vanit bourgeoise, s'largit

et

Cousme d'un beuonnet

s'humanise.

d'officier,

Mme Ames

des cratures d'une espce

femmes de

la petite

pas

n'existaient

ment fministe
rires leves

l'htrodoxie

son

jadis

scandalise

lui

gens-l

ces

courante,

eussent appris franchir les bar-

ds

des

bonne

la

lors

Et

antiques

de

socit

Mme Ames

aussi

petits

avec celles-ci

des

souponner qu'elle

sociaux,

prjugs

Riseborough

de

rvolutionnaire,

sociales

Pitre

Mais

qu'elle
gain,

le cas

commerants du pays
relations
fait

dira-t-on,

de

rvise

en

Sans

amicales.

et

des

ainsi

en

aux
liant

mme
presque
valeurs

longtemps juges

immuables.

insignifiante

conversion.

et

Mme Ames

est cette

d'une multitude de femmes qui, sans


suffragiste,

et

uvre de novatrice

elle

avait

dont

hautement que

ouvrant son salon pour des runions suffragistes,

femmes des

les

avant que les leons du mouve-

affirme

respect

infrieure

jcimais

ntre les classes.


s

femme

comme

bourgeoisie et du peuple. Pour

l'expression

suivant

elle,

et

a jusqu'ici considr

poque, celui
le

mouvement

auraient ignor toute leur vie qu'il existt

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

216

au monde autre chose d'important

Un

classe et ses traditions.

avec

rizon matriel et moral,

de

que

grand enseignement

le

momdre des

n'est pas le

solidcurit qu'il entrane,

propre

leur

largissement de l'ho-

tel

femmes

gains que l'influence du suffrage apporte aux

des classes moyennes en quelques brwes et fivreuses


annes.

La

conscience d'une destine commune, d'un effort

mme

but attemdre s'impose ainsi

femme

anglaise, quels que soient sa

solidaire et d'un

peu peu
situation

la

son

et

Non

milieu.

que

plus

autres

les

femmes, celles que les devoirs imprieux du foyer et

de

la famille

de toute

isolent ncessairement

partici-

pation active la lutte et aux efforts des suffragistes

ne peuvent

indiffrentes.

rester

fministe, sous l'impulsion

tique et Sociale des

une des

ralits

vie anglaise.

de

Femmes,

visibles

Avec un

et

est

mouvement

le

rapidement devenu

toujours prsentes de

la

sens remarquable du dcor et

mise en scne guid par

la

Car

donne par l'Union Poli-

la plus sre

psycholo-

gie, les suffragettes veulent attemdre tous les esprits

en attirant chaque jour tous les regards.

De

ganisation de ces dfils,

qui,

de 1908,

se

des grandes
foule

((

pageants

l'or-

l,

partir

droulent dans les rues de Londres et


villes industrielles.

d'abord hostile

et

Sous

railleuse,

Tes

yeux

d'une

puis bientt con-

quise par la grave et forte impression qui se dgage

de

ce

lentes,

spectacle,

et blanches,
for

les

femmes

passent,

muettes

et

groupes autour des bannires vertes, mauves

Women

o
)).

s'inscrit la

Elles

devise suffragiste:

appartiennent

((

Votes

toutes

les

217

LA LIBRATION DE l'nergie FMININE


classes.

C'est l'usine, au bureau, aux

mnage

qu'elles ont

pris

tmoigner publiquement de leur

foi

du

travaux

consacres

heures

les

en l'uvre nces-

de l'mancipation fminine.

saire

Une de

ces processions a

aujourd'hui,

Dans une des

anglais.

appartient

les ouvrires qui

ds

feuillet qui,

du

l'histoire

petites villes

Galsworthv

inspir

une page singulirement attachante,

du

((

fminisme

pays noir

de

fabriquent des chanes

c,

ont

fer

dlaiss les forges installes dans leurs chaumires et

dans

que

En

femmes

les

vtements de

y a

il

o dix ou quinze d'entre elles

les petits ateliers

travaillent ensemble'.

si

Les forges

((

se taisent et voici

des impasses

sortent
travail,

et

des

ruelles.

en habits des dima.^ches

peu de diffrence entre

les

deux

tte

nue ou en chapeau, portant leurs petits enfants ns ou


natre,

elles

formaient un groupe

dense

trs

qui

pntra dans la .grande rue et se rangea ea procession


derrire une musique...

de ces cratures qui


minime,
ct

Il

y avait

font,

le travail le plus

de cette trange

et

pour

dur qui

l plus

soit.

passive

d'un

salaire

le

Sur

riillier

plus

le

le trottoir,

assemble

runie

pour un dfil qui tait une protestatioi contre leurs


conditions d'existence, se tenait

ouvrire et,

on

une

nue et vtue pauvrement. Elle

tte

lisait

cependant, par une ironie de

sur son visage et sur le sien

vritable expression de rvolte,

(1)
cession

The

pas
la

une

nature,

seulement, une

l'expression de hau-

inn of Tranquility, by J. Galsworthy, chap. 7

(1910).

femme,

jeune

n'tait

The Pro-

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SIECLE

218

La musique

indompte.
tge

dune me

presque de colre et d'impatience

leur,

Nous

s'branla.

voyageurs venus

mmes

jouer

Ceux-ci,

accompagnaient

presque

la procession

de

yeux des specta

souhaits,

leurs

ils

avaient jug singulier et peut-tre dan-

s'ils

pour amliorer leur

Parfois,

sort...

de condition moyenne passait


un peu pinces et

de ne pas

l'air

marqu par un amas de

dtritus

discours.

les

et

quelque personne

encombre-

voir cet

Puis le cortge arriva

la chausse.

runion

quelque chose

sur le trottoir, les lvres

pour

la

hommes,

des

tous

gereux que les femmes entreprissent

ment de

de

nous

muets en prsence de ce spectacle nouveau,

restaients

comme

cor-

le

nous

circonstance,

la

aussi dans les rangs, sous les

teurs curieux.

et

une demi-douzaine

autres,

pour

mit

se

au

de charbon,

lieu,

choisi

Lentement,

cette

troupe disparate emplit ce lugubre amphithtre sous

rayons

les

d'un

ple

Muettes

soleil.

maintenant,

berces par le son des pcu:oles que l'orateur lanait


vers

elles

elles,

patientes, un reflet

d'elles-mmes dorant
les

tenaient

se

de

je

ne

debout,

au-dessus

l'air

infiniment

ignore

sais quelle joie

entre

d'elles,

banderoles bigarres de leurs bannires.

Avec une

entente

moins

non

rptition,

du

incessant qu'est une prsence

constante,

le

ment

psychologique

sufragiste

galement
ment.

Nuit

la

rappel

mouve-

inaugure bientt une autre mthode,

efficace
et

de

de

admirable

la

valeur

quoique

jour,

et

Chambre des Communes

la

de

moindre

pendant

que

retentisse-

la

commission du budget,

les

sige

associations sufragistes envoient aux portes

du Palais

LA LIBRATION DE L'NERGIE FMININE


de Westminster des groupes de femmes
immobiles,

cieuses,

yeux

les

emplis

reproches, font peser leur regard sur les

Parlement,
D'autres

mesure

peuvent

charges

tre

les

suffragettes

<(

pendant

)>

muets

d'une

elles.

plus

tche

que montent

parlementaire,

la session

une forme singulirement mouvante

sous

sujtion laquelle la

femme

pltement chapper avant


qu'elle revendique.
lante

silen-

de

membres du

active, plus dangereuse, mais cette garde

traduit

qui,

devant

passent

qu'ils

219

loquence,

anglaise ne saurait com-

d'avoir

obtenu

Plus loquent que


silence

le

la

droits

les

plus bril-

la

de ce groupe toujours

prsent et sems cesse renouvel, fait natre un vague


malaise, une sorte de honte involontaire chez beau-

coup d'hommes auxquels


auparavant

rait

rvlent ces
solidarit

un

mme

l'agitation fminine n'inspi-

qu'irritation

piquets de

fminme

sur

et

et

femmes
la

fusion

sur

que

nouvelle

la

des classes dans

lan d'enthousiasme, ce qu'ils ont aussi de

valeur persuasive apparat dans un pisode

veau Machiavel

roman

oi

contemporaine,

Palace Ycu:d

du

Wells tudie

cipes de la socit et du gouvernement


terre

Ce

mpris.

de

((

Nou-

les prin-

l'Angle-

toutes les portes de

New

le

porche de Saint-Stephen se

tenaient- des piquets 'de

femmes. Elles appartenaient

et sous

toutes les classes, bien que la majorit fussent des


travailleuses.

veux

gris,

Il

y avait des femmes ges, aux che-

ttues

femmes ravages,
les

et

charmantes, sous

la

pluie;

l'expression indfinissable,

yeux contenaient du dsespoir

et

des
dont

de l'amertume;

des ouvrires venues des manufactures du nord; des

LA FEMME ANGLAISE AU XIX^ SICLE

220

femmes de
lettes

londonienne,

la banlieue

de

vtues

toi-

bon march; des mres de famille, soignes,


bourgeois et placide; des jeunes tudiantes aux

l'air

yeux pleins de vaillance; puis des femmes maigres,


affam,

l'air

me

Je

dont l'image s'imposait votre

d'une

souviens

gfand deuil, grave


vision lointaine.

exquise

et rsolue,

Quelques-unes avaient un
timides

frofd

air

de

dfi,

agressives;

et

la

nouveaut

de

dfaillant

de

Leur

de fatigue.

et

en

d'autres affaisses et

de

quelques-unes toutes vibrantes


cette entreprise,

crature

petite

regard fix sur une

le

d'autres semblaient, la fois

esprit.

nombre

ne

diminuait

jamais.

Et

femmes

leur foyer, leur travail, leur Universit,

je pensais

qui

l'appel

les amener Westminster'.,.


Ces dmonstrations pacifiques ne
multiples aspects du mouvement

pour

))

atteignent

leur but,

qui

sont

d'attirer

est

le

et plus

sufragisme

d'meutes

Suffrage

nisent pour se venger

des esprances
leurres.
est

de

Une

En

(I)

et

1905

commence

Riots que

au

The New

gou-

les

la

iemmes

srie

orga-

des mensongres promesses et

illusoires

dont les ministres les ont

runion prside

leurs

piti.

compter dsormais

pir

Sir

Edward Grey

interrompue par des femmes qui rclament

de vote,

du

adopte encore d'autres

et obliger les ministres

fminisme.

le

Elles

l'attention

nergiques mthodes pour s'adresser

vernement
avec

militant

des

qu'un

fministe.

public et de l'mouvoir d'tormement ou

Mais

ces

arrachait

intenuptions

Machiavelli, by

bien

H. G. Wells,

1911.

que

le droit

la

loi

LA LIBRATION DE l'nergie FMININE

221

anglaise reconnaisse tous le droit d'interpeller l'orateur

dans une runion publique

un

dchanent

vio-

de l'anestation et de l'emprisonnement de plusieurs sufragistes. Dsormais, la cause de


lent tumulte, suivi

l'mancipation fminine voit chaque anne grandir le

nombre de

victimes

ses

La

volontaires.

certitude

d'une condamnation invariablement svre au regard

de

un stimulant

l'offense, est au zle des suffragistes

merveilleux. Leur courage, leur audace, leur ruse et

mesure que

leur adresse aussi, grandissent

Les

sion devient plus vigoureuse.

meutes se multiplient.
fivre

n'est pas

Il

troubl par leur cri de guerre

que

femmes

les

rformes

sant

))

anglaises,

ncessaires

lvent

de se

si

modration et

Dans

violences.
gettes

les

et

ville

que

la

Votes

Women

for

rappelle tous, quelle que soit leur opinion,

-obtenir par la
les

une

n'atteigne et dont le calme ne soit

suffragiste

Ce en

la rpres-

dsordres

toutes
la

elles

force

les

peuvent

ne

la patience,

de clameurs

runions,

rien

arracheront

les

et

de

suffra-

voix, harcelant les orateurs, refu-

taire et contraignant la police faire

va-

cuer la salle. Partout aussi, dans les parcs ou sur les


places

publiques,

injures souffertes et

se

librer.

c'est--dire

femmes,

haranguent la

elles

foule

d*un bout du pays l'autre,

entendre,

L'infatigable

de

une

activit

l'Union

entretient

Angleterre

de l'oppression dont

Politique

du
et

le

et

rcit

font

des

elles veulent

parti

militamt,

Sociale

des

pendant une dizaine d'annes en

sorte

de

fivre

qui

se

manifeste

chaque jour par des entreprises toujours plus audacieuses de

\-\

part des Suffragistes et, de la part

du

LA FEMME ANGLAISE AU XIX* SICLE

222

gouvernement, par une rpression gnralement maladroite

Avec une

souvent brutale.

et

habilet

qui

une

trs

semble n'tre jamais en dfaut, avec aussi

moderne

juste et trs

rclame et de
public

de

entente

de

valeur

la

la

la notorit, les suffr.agistes tiennent le

toujours

en

exploitent

Elles

haleine.

les

moindres maladresses de leurs adversaires pour don-

campagne un

ner leur

Quand

sans pareil...
la

voie publique,

est

les

un retentissement

et

relief

meutes

et les dsordres sur

avec leur invitable corollaire qui

l'emprisonnement, perdent leur nouveaut et leur

intrt

aux yeux du public,

les suffragettes

gurent une nouvelle tactique' et

une

fois

vernement

est

oblig

de

de

1909.) Puis,

gettes refusent

dsormais

apporte

en

remettre

le

que

De

les

libert.

aux

aliments

gouvernement,

bout de ressources, ordonne qu'on les


force.

en

toutes les suffra-

toucher

prison,

En

l'Angleterre.

comme

de

encore

faim et le gou-

la

les

(Hunger-strike

qu'on leur

de

l'attention

elles

sur

prison, elles font la grve

inau-

))

concentrent

de

alimente

des scnes de lamentable violence -^

pouvoirs publics

n'avaient

ni

dsires

ni

prvues. Cette fois, ce sont des malades, presque des

mourantes que l'on remet en libert. Et maintenant,


les

plus sceptiques reconnaissent chez

les

suffra-

gettes tant railles, la foi qui engendre les martyrs

courage indomptable qui arrache toutes les vic-

et le
toires.

vant,

Plus encore ce moment que jamais auparale

roman

contemporain

'\

reflte

phases du mouvement fministe et


son

action

collective,

soit

dans

les

diverss

le dcrit, soit

dans

l'influence

qu'il

LA LIBRATION DE L'NERGIE FMININE

223

exerce alors sur la destine et la vie de nombreuses

Un

femmes.

des ouvrages les plus intressants parmi

ceux qui empruntent leur thme ce double aspect

de l'mancipation
tuels'

fminine

Htels

que Philip Gibbs. journaliste

Ces pages o

publia en 1910.
nettet et

Londres

de

intellectuels

suffragiste,

Intellec-

et romancier,

sont peintes avec une

une sincrit parfaites

mouvement

les milieux artistes et

temps

aux

possdent de

du

hroques

une

plus

raie

Les deux pisodes principaux

documentaire.

valeur

est

du roman reproduisent deux scnes mmorables dans


du fminisme anglais. La premire

l'histoire

est

Un

runion qui eut lieu en 1908 Albert Hall.


nistre devait la prsider et.

de crainte d'une interrup-

des prcautions inusites avaient t prises pour

tion,

aux

interdire

Rien

suffragettes

de

l'entre

d'insolite dans l'aspect ou

public ne semblait

annoncer

dans

une

toujours Londres,

parmi les spectateurs, beaucoup


en

robes

s'changeaient,

en pareille occasion,

dcolletes.

dans

le

salle.

hall,

Les

du

orageuse.

soire

y avait,

lgantes,

la

tenue

la

Comme

qui

la

mi-

il

femmes

de

conversations

n'avaient rien qui

pt faire souponner un complot, sauf peut-tre pour


celui qui aurait

remarqu combien de femmes s'abor-

daient avec ces mots

Ne

vous pressez pas trop...

Soyez prudente... Bon courage...


monial

d'usage,

Suivant

une allocution prcda

le

le

cr-

discours

qui devait tre l'vnement de la soire.

Aprs

applaudissements

fin

(I) Intellectual

obligatoires

saluant

la

Mansions by Philip Gibbs, 1910.

le?

d'une

LA FEMME ANGLAISE AU XIX^ SICLE

224

allocution que personne n'avait coute,

d'une voix lente

se leva et

mire phrase.

continua, mais personne ne l'enten-

Il

car l'attention de tous les spectateurs tait main-

dit,

tenant fixe sur une

tremblait

pas

pour

cause

la

femme

accordez-la...

Qu'avez-vous

fminine.

Un

qui,

de

de

par les mains

de

parlez

faire

libert,

tumulte l'interrompit son tour

de

femme, essayant de
rsistance et

de

l'intention

Vous

moment de confusion

aprs un

huit commissaires

sa place, debout,

d'une voix claire et qui ne

ministre

le

interpellait

et,

Ministre

le

pronona une pre-

et forte

la

indescriptible,

runion

l'entraner

entourrent

les

cette

au dehors malgr sa

l'obliger se taire.

qui se posaient sur sa

demi suffoque

bouche,

robe

la

dchire, les cheveux en dsordre, on l'emporta la


fin

Mais son dpart

plus qu' demi vanouie.

d'un nouveau tumulte. Des

signal

protestations,

des

cris

Les

galerie l'autre et dans toute la salle.

tait

lettres

bannire

De

portait

blanches: a Votes for

Women

verte

des

d'une

suffragistes

la dernire galerie flot-

qui

la

fut le

dfi,

s'changeaient

insultes

militantes taient partout.

de

l'inscription
.

La

jeune

en
fille

qui avait droul cette bannire luttait dsesprment


contre ceux qui voulaient la
trana hors

de

la salle,

lui

((

toute la salle ne fut plus qu'une

voyaient

sortir

mles

Dehors, qu'on les expulse

curieux, groups sur le

trottoir,

autour de
et

femmes s'empressaient.

la

des

Bientt

mle furieuse

des femmes dfaillantes

lesquelles d'autres

l'en-

tandis que de tous cts des

protestations indignes retentissaient,


cris furieux

On

arracher.

et les

porte,

blmes vers

LA LIBRATION DE L'NEFGIE FMININE


Quelles que fussent

du

les

225

ou les danger?

difficults

rle qui leur tait assign, l'esprit

de

sacrifice,

le

courage et l'endurance des sufragistes y talent toujours gaux.

ces
la

femmes qui

mme

que,

Aucune

mission ne semblait trop pnible

toutes, jeunes

ardeur ou le

mme

ou

au moment o l'agitation fministe excitait au

plus haut point les passions de la foule,

parmi

toujours,

membres

les

associations sufragistes,
partie

montraient

vieilles,

enthousiasme. C'est ainsi

de ces

des

innombrables

geaient les portes du

les

femmes
ou

qui

des

L'honneur d'tre choisie ou accepte par

de ces manifestations

satrices

sans peine, ni

en 1908,

mme

le jour

n'allai

prtes

dputations

Parlement

se trouva

il

distingus des

plus

i;

faire

assi-

Ministres.
les

organi-

cependant pas

sans danger, ainsi qu'on le vit

o un petit groupe de sufragistes se

rendit Westminster pour prsenter une ptition au

Parlement. Cette scne, unique dans les annales de


l'histoire

anglaise,

est

admirablement

dcrite

par

Philip Gibbs dans le roman auquel nous avons dj

emprunt une page.

Phillida Fraquet,

auteur dramatique assez en renom,


entire la cause

du suffrage

et

s'est

femme

d*un

donne tout

accepte l'insu de

son mari, de faire partie de la dputa tion. Averti au


dernier moment du danger que court Phillida, Raymond essaie de se frayer un chemin travers la foule
qui, mue ou railleuse, attend l'aDDarition de celles

qui vont lui procurer un spectacle inusit.

Ravmond

ne voit que Thorreiu- de cette scne, car Phillida est


une de- ces femmes qui se sont offertes, dans leur
folie,

porter une ptition au premier ministre et

LA FEMME ANGLAISE AU XIX* SICLE

226

traverser en cortge les rues

se rpand dans la foule

protger

bruit

police a promis de

la

jusqu'aux

dputation

la

de Londres... Le

que

Chambre des Communes, mais que

de

portes

la

comman-

l'officier

dant les gardes cheval masss devant l'Hpital de

Westminster a donn l'ordre de disperser


et d'arrter celles qui le conduisent...

mond

voit des agents cheval

cortge

le

Ray-

Bientt,

merger au-dessus de

dont la voix s'lve en un grondement sourd

la foule

o se mlent des hues, des acclamations, des appels,


des

sifflets.

remous l'amne au premier rang, der-

il

vieille

dame

et s'brouent.

femme,

aperoit sa

aprs,

la

Un

chevaux qui ruent

rire les

la

Un moment

quatrime derrire

cheveux blancs qui

marche

la tte

la

de

dputation. Phillida est ple, mais elle porte la tte

haute,

avec une expression inaccoutume de rsolu-

tion et

de courage.

le

malheureux.

pital

cier

et l,

en

fort

))

de rompre

faire,

qui,

taient

sans armes, et qu'il


prts

referme devant

la foule se

le cortge.

puisqu'ils

leur prter

aux cheveux blancs


auprs d'elle,

autres

Puis

de

l'h-

avec leur

offi-

est entran jusqu' la porte

voit huit agents cheval,

train

femmes

cemen

Il

tait

Ils

en

n'avaient pas

face

de

avait l trois mille poli

assistance.

Dj

la

dame

emmene^ entre deux agents

semblaient

des

colosses.

Trois

femmes taient solidement maintenues et on les

entranait.

Cinq ou

Les

autres ne renonaient pas la lutte.

six d'entre elles avaient saisi les sangles

selles et s'y agrippaient, bien qu'elles fussent

ment

\re\ze

jetes d'un ct et

chevaux s'brouaient

de

l'autre

et pitinaient

mesure que

comme

des

violem-

pour

les

se

227

LA LIBRATION DE L'NERGIE FMININE

dbarrasser de l'treinte inusite de ces mains fmi-

Fraquet

nines.

terre puis
et

tomba

une de

vit

femmes

ces

de

souleve

lance en avant par un cheval qui trbucha

genoux.

sur les

Le

pencha

cavalier se

femme pour

son bras tendu, repoussa la

de

et,

qu'elle ne ft

pas crase. Elle semblait vanouie et sa tte retombait sur son paule...

Mme

))

de vue du

lorsqu'elles sont vaines au point

de

rsultat obtenu,

fminine et lui rvlent la mesure de


priode du conflit aigu, qui prit

l'me

trempent

aventures

telles

La

force.

sa

en 1912 aprs

fin

le

renvoi une date indtermine de la troisime et der-

du

nire lecture

sur

Bill

procs des chefs du

du

ner sur un chec

fminin

suffrage

le

La

fminisme.

et

le

semble se termi-

parti suffragiste,

n'a

loi

rien

accord aux femmes anglaises de ce qu'elles deman-

Aucune

daient.

Ton

secondaire.

faire

amlioration de fait n'est obtenue,

une

Les femmes, nous l'avons

vu, ont russi

Rgulations

deviennent

humains

vote de la

si

d'importance

ou

transformer

Pnal

deux

mesures

excepte

rgime

le

Act.

Mais

le

et

1910),

moins impropres

prisons

les

des

recevoir

tres

Parlement continue repousser

sur le suffrage fminin

loi

(New

pnitentiaire

le

avec une obsti-

nation, plus habile et plus voile, mais presque aussi


forte

que dix ans plus

matrielle est une


anglaise.

La

ses propres

avec
gettes

si

lutte

yeux

peu

, rend

tt.

victoire

Cependant
morale

et l'opinion

d'indulgence

hommage

la
femme
Ta grandie

publique

les

dfaite

pour

soutenue

qu'elle a

cette

qui

premires

la tnacit,

((

jugeait
suffra-

au gnreux

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

228

courage de celles qui veulent ouvrir leurs surs des


gnrations

de

futures

de

libert et

femme

o elles-mmes ne pntreront

Ces annes,

peut-tre jamais.
la

chemin d'une Terre Promise

le

justice

qui n'ont rien apport

anglaise au point de vue de la reconnais-

sance par la

loi

de

ses

ont

politiques,

droits

cependant des annes fcondes

pour

l'mancipation

fminine. Car l'mancipation, qui n'est point encore

consacre par la
faits

Le

dsormais ralise dans les

est

fminisme, qui, de 1903 1914, trouve dans le

mouvement

suffragiste

revt la

tristique,
et,

loi

accepte par l'opinion.

et

son

expression

mme poque

plus

la

carac-

d'autres aspects

par la varit et la souplesse de ses formes, pntre

dans toutes

les classes

tout l'esprit

En mme

la

certain

la socit et fait natre par-

nouveau qui doit animer

velle.
soi

de

temps que

le

majorit des femmes,

dsormais

impossible

femme nou-

mais

attire

rencontre chez un,

il

nombre, non pas l'indiffrence

la

fminisme militant

une

car cela est

qui

opposition

s'exprime hautement et rsolument.

Depuis l'poque

commence

dvelopper en

o la pratique du sport
elle le

grand

got trs vif et parfois excessif de la vie au


air,

on distingue chez

types principaux,
contraste
((

le

plus

dont

les

marqu

.^

la

fernme anglaise deux

caractristiques

D'une

part,

offrent

les

le

femmes

nouvelles jeunes ou ges, le plus souvent vtues

avec plus de

mme
culine,

correctior.

que de coquetterie, parfois

affectant dans leur costume


et

trs

rarement pares

une svrit mas-

des

vtements

gra-

cieux ou bizanes que fait apparatre le caprice d'un

229

LA LIBRATION DE l'NERGIE FMININE


jour oa d'une

de

possession

Tout en

saison.

de

l'expression

allure,

leur

soi-mme,

indique

la

personnalit

et

visage

affirme

la

vtement,

leur

elles,

leur

l'indpendance nes d'un sentiment nouveau de libert


et

de responsabilit. D'autres, au conLraire, rpondent

au

type

un

par

dsign

terme

nouvelle:

Womanly women

)>;

elles sont,

pas des femmes qui sont vraiment femmes,


se flattent

de

l'tre,

prime toutes

nit

renient

rien

de

mais des

tres

rpandit

poison

le

eau:

en qui

des

non

toutes

la fm-i-

Elles ne

de

apparente et

suzerainet

subordination relle assignes la


se

les autres caractrisaques.


la

moment

ce

celle de la

oppose

pour indiquer une conception

femme

cr

la

femme avant que


nouvelles.

ides

Elles

veulent plaire et charmer et jouent avec d'autant plus

femme,

d'ardeur ce qu'elles appellent leur rle de

qu'un nombre toujours croissant de leurs surs sem-

de

ddaigner

ble

dans

perptuent,

nelle conception

femme un

tre

l'

tenir

le

longtemps.

plus

Angleterre jnoderne,

de grce, de

frivolit

tradition-

la

de l'Ere victorienne, qui


et

Elles

voit

de

dans

la

purilit/;

charmantes. Loin d'aspirer largir la sphre de leur


activit, elles se dclarent incapables

de rien entendre

au raisonnem.ent, aux affaires, toutes choses qu'elles


jugent appartenir jamais au domaine de l'homme.

Mais

elles mettent

jouer ce rle qu'elles ont choisi

et le fait

la

distance entre elles

du

XIX^

puriles

mme

sicle

qu'il s'agit l
et

taient

parce que

ni

les

d'un choix, marque

fem.mes qui au dbut

ou

ignorantes,

leur

nature

ni

ne leur permettaient d'tre autre chose

frivoles,

leur

ou

ducation

un accent

LA FEMME ANGLAISE AU XIX* SCLE

230

volontaire et une .application qui sont des traits tout

modernes.

Le

deux types devient

contraste entre ces

opposition active ds que le fminisme s'oriente vers


l'agitation

Tandis que

sufTragiste.

l'indpendance
conque

velles

intellectuelles

femmes nou-

les

femmes

et

demandent

qui

conomique une profession quel-

s'enrlent dans les rangs sufragistes, celles

qui

d'un

s'inspirant

autre

demeurer

veulent

idal

reines dans leur jardin , ne se contentent pas long-

temps de blmer d'un mot discret ou d'un


de

piti

un peu ddaigneuse

l'audace et les folies des

violence

la

suffragettes

)).

monde

sourire

dplace,

Un

groupe

de femmes minentes

dans

dans

fonde bientt une ligue anti-

la socit anglaise

le

suffragiste (1907)

pour combattre les principes

nier les procds

de l'Union politique

femmes. D'une faon gnrale,

et

et

littraire

et re-

et sociale

des

pour indiquer

grandes lignes d'une situation qui comportait dans


ralit

une srie

on peut dire que

infinie

de gradations

les rangs

des

((

emprunts

et

aux

d'lments

moyennes

et ouvrires, qui toujours furent

librales

et que,

mes
rose

de tendances

gentry

et

de

l'aristo-

jusqu'ici dans des organisations dont la

League

))

com-

classes

tendances conservatrices s'taient expri-

est le type.

L'ardeur

dployes dans ce second camp

Amazones modernes, ne
lits

surtout

dans les ligues anti-suffragistes, se

grouprent les femmes de la


cratie, dont les

la

de nuances,

suffragettes se

posaient

les

le

Prim-

((

et l'intelligence

plus discret

des

cdaient en rien aux qua-

qui se dpensaient pour la cause du suffrage.

une sret de coup d'il remarquable,

les

Avec

Antis

LA LIBRATION DE L'NERGIE FMININE

nom

c'est le

suflragistes.

raentation

habile et

si

dcou-

sous lequel on les dsigne

de

vrent les points faibles

la politique

Leur tactique

de

et

est

23 1

l'aigufois

la

si

heureuse qu'elle tient plusieurs reprises

en chec. Et. chose plus importante


encore, leur propagande russit intresser la grande
suffragistes

les

qui se poursuit et d'oij

lutte

dpend

le sort

du fmi-

nisme anglais, les femmes des classes aises et aristo-

que

cratiques

tenues

auraient

Aitsi, toutes les

politiques

traditions

leurs

l'cart

femmes

de

sociales

et

l'agitation

sufragiste.

anglaises connaissent dsor-

mais et discutent la question de l'mancipation fmi-

Toutes celles qui ne dsirent point obtenir

nine.

le vote

savent de quelle faon rfuter la thse de leurs adversaires.

On

vote pour les femmes, disent-

demande le

Soit.

elles.

Mais

rclamation n'est qu'un pr-

cette

texte pour donner une justification apparente une agitation pernicieuse. et

que rien ne motive.

La

situation

femme anglaise a t assez transforme par les


lois et les murs en un demi-sicle, pour que les
femmes ne courent point le risque, en voulant rformer
de

la

certains abus, d'branler l'ordre social tout entier.


sufragistes se dclarent prtes

pour obtenir

le vote.

femmes du

Elles s'adressent aux

peuple, aux ouvrires, en leur disant que


leur

accord,

est

amliore
et, trs

En

situation

leur

fait, le

sera

si

du

masculins.

XLX*"

le

vote

immdiatement

vote n'amnera pas le millenium

probablement, ne fera pas plus monter

des salaires fminins que


torales

Les

ne reculer devant rien

sicle

les diffrentes

rformes lec-

n'ont lev celui

Les maux sociaux contre

le taux

des salaires

lesquels on prco-

LA FEMME ANGLAISE AU XDC^ SICLE

232

nise aussi le vote, ne disparatront pas parce

que

femmes

tiennent

seront lecteurs ou ligibles.

Ces maux

sont un legs

des causes profondes et complexes;

ils

du pass

qu'on peut

gurir

et ce serait
vite et

si

que

rsultats

le vote

qu'il importe

risera

moins

le

sufragistes

la

ne

pirlent

cependant de signaler.

dveloppement de

la

l'enfant.

femme

accepte

Le

femme
un

qu'il fera natre

la famille,

que

le vote,

croire

les

produira infailliblement sont jus-

les

pendance conomique
au foyer,

de

facilement qu'on se le promet. Les

si

tement ceux dont

ceux

folie

les

Au

gure et

vote favo-

et son ind-

esprit funeste

lieu

de rclamer

la subordination impo-

se son sexe par la nature plus encore que pir la


et qu'elle

socit,

appuie sa faiblesse

sur la force

l'homme. La femme peut jouer un grand rle

une influence profonde, mais

il

que cette influence s'exerce discrtement, dans

la

cer dans
faut

la

socit

sphre du foyer, sans que

De

les luttes politiques.

la religion aussi

gistes,
la

la

femme

les

plus, ajoutent les anti-sufra-

Comme

par le pass,

Anglaises, en feuilletant la Bible, s'arrtent

aux paroles de
prires

lve la voix dans

bien que la nature consacrent

subordination de la femme.

que

de

et exer-

saint

Paul; qu'elles relisent, dans les

de l'Eglise anglicane,

le formulaire

bration du mariage et comprennent

que

pour

la cl-

la subordina-

tion fminine est aujourd'hui, autant qu'elle l'a toujours


t, ncessaire l'quilibre

Voici ce que disent


suffragistes.

moral et social du pays.

les manifestes et les tracts anti-

Et pour mieux rpandre

leur doctrine

de

silence et d'effacement, les Antis tiennent des ru-

nions publiques et

envoient des confrencires dans

LA LIBRATION DE

l' NERGIE

galement l'incapa-

toute l'Angleterre. Elles prouvent

fminine en organisant

cit

dans

laquelle

elles

gence

sur

Comme

la

camp

politique
sufragistes

les

chez leurs soeurs

femmes d'une haute

des

d'une large culture qu'est confi

et

rpandre
le

c'est

campagne

remportent

quelques succs clatants.


adversaires,

une

bonne parole. La

anti-suffragiste, est

233

FMININE

le

et

intelli-

soin

de

tche de celles-ci, dans

de dmontrer que

fminin est ternellement vou, par des

lois

le

sexe

immuables,

l'ignorance et la faiblesse d'esprit qui interdisent


les

hauts desseins et

table paradoxe
lution

de

la

'es

grandes ralisations.

femme moderne, dnoncent

tions nouvelles et

Invi-

ces anti-suffragistes, qui nient l'voses

proclament l'impossibilit

aspira-

de jamais

femme

joue dans la socit,

se rvlent, par leurs protestations

mmes, des femmes

rien changer

au rle que

la

nouvelles.

On
dique

voit ainsi,
:

mesure qu'approch la date fati-

1914, se raliser chaque jour, plus complte-

ment que n'aurait pu


giste, la participation

tion consciente
!a

diffusion

le faire la seule agitation sufra-

de toutes

les

femmes

la cra-

ou inconsciente d'un ordre nouveau,

de ces conceptions nouvelles

qui,

dans

le

dvouement ou dans l'gosme, dans l'audace ou dans


la

prudence, dans

la raison

ou l'illogisme, tendent ga

/ement l'mancipation complte de leur sexe.

PARTIE

TROISIME

L'AFFRANCHISSEMENT
SENTIMENTAL

CHAPITRE PREMIER
LA REBELLE.
l'amour.

Le

de

L'attitude

conscience puritaine.

de

injustices

la loi

femme

la

tendances des

devant

Premires protestation devant

l'gard

de

la

femme

rvolte intgrale et ses contradictions.


les

anglaise

entre les conventions sociales et la

conflit

rfebelles

au XX"^

Envisage au point de vue des

Les

les

La

marie.

conceptions et

sicle.

rsultats

des rsonances totales, l'volution de la

gnraux

femme

et

anglaise

au XIX" sicle semble tre contenue tout entire dans


cette transformation
fut

que

de sa vie

et

de son

l'mancipation de son nergie.


la

apparat

conqute de toutes

comme

nine, un autre

le

Cependant,

que
alors

formes de l'activit

but principal de l'volution fmi-

mouvement

sible et presque

les

rle social

se poursuit,

longtemps mvi-

ignor, mais dont la signification et

la porte sont capitales.

Ce mouvement, que

l'on peut

235

l'affranchissement sentimental
appeler

de

sentimental

a^ranchisseuient

anglaise, est fait

de sa longue

femme

la

pour

et patiente lutte

sauvegarder sa personnalit- dans l'amour

dans

et

le

mariage, pour secouer le double joug que des lois trop


dures et la force d'antiques prjugs avaient impos

sa passivit.

Cet aircinchissement

la

fois

moral

et social sans lequel son volution et t incomplte,

une courbe moins nette, moins rapide aussi que

suivit

de

celle

la libration

de son

des deux mouvements

La

activit.

nature

et la qualit diffrente

mme

de leur

objet expliquent cette dissemblance. L'mancipation de


l'activit,

bien qu'elle corresponde l'idal nouveau

conu au XIX' sicle par

femme elle-mme,

la

est

due

dans une certaine mesure, l'action des forces qui

aussi,

ont model l'Angleterre moderne. lot ou tard, le dve-

loppement industriel et

modernes devaient

les inventions

avoir un retentissement sur toute la vie sociale et par

consquent sur

la

De

vie fminine.

conomiques

dications

ou

plus,

les reven-

du

fminisme

politiques

anglais tant uniquement fondes sur des injustices de


fait,

sont

gains

orientes

des buts concrets, vers des

vers

matriels nettement

sentimental,

dfinis.

L'atranchissement

au contraire, par son caractre, ses

gines et ses tendances appcirtient presque

ment au domciine

spirituel

rvolte contre l'iniquit

des

avant

lois,

il

qu'il

ori-

exclusive-

devienne

se rvle

comme

un lan de l'me fminine vers l'amour qui, cessant


d

tre

servage ou abdication, apportera l'panouisse-

ment de

toutes les puissances

Mais l'adoption d'une


rera

son

de

l'tre.

attitude

nouvelle qui assu-

indpendance sentimentale ne peut jamais

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

236

revtir l'aspect 'organisaion collective

de

efforts

femme

la

qu'on voit aux

anglaise pour conqurir l'activit

extrieure. Heureuse, les servitudes qu'elle croit in-

luctables

lui

sont

Elle

douces.

ternelle

craindrait,

Psych, de dtruire son bonheur en essayant d'en modifier les conditions.

pour

faut une intolrable souffrance

Il

pousser rechercher la libert spirituelle autant

la

que matrielle qu'elle a aline,


dans

le

mariage.

dans l'amour,

Pour chacune de

qui

celles

soit

sont

dans une union malheureuse ou sont mises

captives

au ban de l'opinion pour


chies,

soit

les

maux

s'tre volontairement affran-

soufferts

et la

libration

prsentent,

sous des apparences diffrentes, une troite similitude.

Si l'histoire de l'volution conomique et politique de


la

femme

anglaise est celle de trois gnrations qui

travaillrent,

consciemment ou non, une tche com-

mune, celle de son affranchissement sentimental


tout entire dans la vie

de

la

premire rebelle

se ht

de chaque affranchie. Aussi,


parmi

la dernire,

les figure-:

douloureuses ou triomphantes que le roman emprunte


la vie

contemporaine, on peut moins suivre les tapes

successives d'une volution qu'en observer les

que par des moyens


rsultat.

diffrents,

atteindre

mmes

victorienne,

aspirations

mais

que

celles-ci

tandis que toutes les

XX*

au

mme

Les jeunes hrones du roman des premires

annes du XX' sicle connatront les


et les

modes

Toutes ces femmes voudront galement, bien

divers.

taient

femmes

Ds

rvoltes

de l'poque

peu nombreuses,

anglaises,

au dbut du

mme

sans le savoir

sicle, appartiennent souvent

la race des rebelles.

mmes

leurs anes

l'instant

o elle accueille

l'affranchissement sentimental

me

l'amour d'une

de

timental

que

d'aprs

si

en

ralis

est

sen-

avant

fait,

accord une tardive sanction. Dsor-

la loi lui ait

mais

l'affranchissement

nouvelle,

femme

cette

237

^a vieille

l'pouse s'engage

((

formule du mariage anglican


marj et

servir son

service et obissance ont pris

lui obir ,

aux yeux de tous

de

et

de ten-

toutes le sens plus large et plus vrai d'aide,

dresse et de respect mutuels qui rpond la conception

moderne de l'union

parfaite.

travers toutes les variations individuelles dans les-

quelles s'inscrit l'histoire de l'affranchissement senti-

femme anglaise, on reconnat tout d'abord


commun une protestation, ouverte ou tacite,
le nrjug sculaire qui exige de la femme

mental de la

un

trait

contre

qu'elle

abolisse

trouve en
et

traduit

L'amour

vie de la

masculin

malgr

les

est

devant

Au

dbut du XIX*

opinion

cette

fin

en

un

sicle.

il

et

tre

Byron

fameux

est toute la

Satisfaisant la fois l'orgueil

n.

la

l'amour

de son

vers

un pisode pour l'homme,

femme
et

personnalit

sa

but suprme, l'unique

de son existence.

avait
(f

le

lui

vanit

dmentis que

fminine,

lui infligeait

cette

dfinition,

l'exprience, fut

longtemps accepte sans discussion. Et, dans

la srie

d'actions et de ractions mutuelles et souvent insaisis?9ble<s

r^ui

s'exercent

constamment entre

ture et la vie, qui pcirrail dire

combien

Byron

et

contribua

socit et dans les


la

femme

est faite

entretenir

murs

la

la

littra-

formule de

fortifier

dans

la

anglaises la conviction que

uniquement pour assurer

n un amant ou d'un poux'?

Ce

cu'il

la flicit

v a de

nave^'j,

d'invraisemblanee dans une pareille affirmation semble^

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SICLE

238
avoir

chapp des observateurs d'esprit cependant

assez

pntrant.

Un

Thackeray par exemple,

qui,

1850, critique avec un incomparable humour les

vers

de ses contemporains,

travers et les vices

voit

dans

la

phrase de Byron une peinture exacte de la vie senti-

mentale chez

femme. L'amour emplit

la

de

ses meilleures hrones.

de

La

Foire aux Vanits

une

avec

Mme

et

ne

stupide

affection

Pendennis

La douce

la

vit,

on

une singulire
kens

de

mme,

de

ttue;

et

jeune Laura font de leur ten-

une

religion pour la-

on consentirait mourir. Par

souffre,

contradiction, un Thackeray, un Dic-

qui eux deux crivent l'pope victorienne

la classe

moyenne

notent,

quand

d'humoristes, c'est--dire quand

ils

ment des donnes de

que

fort

fade Amlia,

et

qu'aimer Georges

sait

dresse pour l'insignifiant A.rthur

quelle on

tout l'horizon

la ralit,

rarement dans l'amour

ils

uvre

font

s'inspirent unique-

femme

la

la fin et le centre

de

trouve
sa vie.

Ils

nous la montrent mnagre avise, habile diriger

la

fortune

de

situation ses

famille,

la

fils,

s'ingnant

trouver une

un bel tablissement ses

filles,

attentive

dissimuler aux yeux inquisiteurs ou mal-

veillants

la

qu'ils

sottise

l'envisagent

ou l'incapacit d'un mari.


sous

l'asDect

Mais

de J'amoureuse

et

leur ralisme fait place l'artificiel, au banal, au con-

venu. Les amoureuses de Dickens et de Thackeray reprsentent une tradition littraire

Harlowe

))

et

elles n'expriment

contemporaine

celle

de

du roman sentimental du XVIir


pas

la vritable attitude

devant

la

vie

et

de

a Clarissa

sicle
la

femme

Tamour. C'est une

romancire de gnie qui, se librant

la

premire d'une

l'affranchissement sentimental

239

convention artistique suranne, osa peindre dans toute

l'me

vrit

sa

Avec

et

le

d'une femme moderne.

visage

cet ardent et souvent troit ralisme o l'on sac-

corde aujourd'hui voir une caractristique fminine,

dans son premier roman trace

Charlotte Bront,

idalis ni embelli, mais

ans

quatre-vingts

beau de

de

sincrit et d'audace.

dance, sa force de caractre


soi

Que

petite

et

l'insipide

chtive

diffrente

est

Agns dont

des

et

sa dcision, sa confiance

institutrice,

d'me vigoureuse,
Lauras

la

et

laide,

pages

elle seule

distmctifs de
dire

la

femme

nulle question de conven-

de mode ne pouvant plus influencer notre juge-

ment

des

Et comment

ne pas reconnatre en elle l'image fidle de

des

tendresse moutonnire

beaut affadissent certaines

de son poque, puisque

mais

Amlias,

des

meilleurs romans de l'poque victorienne

tion et

nous

Eyr'i

son indpen-

tant

semblable aux femmes d'aujourd'hui.

font

la

cette

Jane

distance.

semble encore une contemporaine,

en

de

un portrait physique et moral non pas

hrone

son

que

la

annonce

et

explique certains

gnration actuelle

la

publication de

Jane Eyre

traits

Aussi peut-on
,

en 1847, non

seulement rvle au public une romancire nouvelle,

mais apporte aux lecteurs


la vie

profonde

roman ne

et

leur avait

de

la

premire image fidle de

la sensibilit fminines,

dont le

donn jusque-l qu'une version

ar-

tificielle et fausse.

Ce

qui nous frappe, dans le personnage toujours

profondment

vrai,

si

bien que parfois gauchement roma-

nesque, de Jane Eyre, c'est ce qu'il exprime de forte


individualit; c'est l'insistance

involontaire et par

LA FEMME ANGLAISE AU XIX^ SICLE

240

l d'autant plus persuasive

s'expriment

le

temprament

sur les traits en lesquels

Rom-

et la personnalit.

pant avec toutes les conventions, avec toutes les

femme

ditions qui attribuent la


sorte

tra-

saine et vertueuse une

de passivit sentimentale, Charlotte Bront npus

montre son hrone appelant l'amour, o elle devme

un enrichissement de toutes

de toutes

les

de son

puissances

l'heure o, aimant, elle sait son


se rjouit

tants

avec une ardeur dont

Quand

tre.

aime

mme. Dans une


dpendance,

le

don magnifique

nges

des

elle

a par ins-

la violence

faire

et conscient d'elle-

condition subalterne, dans une troite

elle sait tre l'amie, la

ddaigne d'avoir jamais

compagne, l'gale,

ma-

les coquetteries et les

amoureuses que

contemporains.

vient

amour partag,

quelque chose de tragique, de pouvoir

celui qu'elle

et

une exaltation

ses facults,

peignent les

Ces amoureuses

sont

romanciers

de dlicieuses

poupes, jolies galement dans le sourire et dans les


larmes, qui se ressemblent toutes entre elles

drages roses d'une


traire,

jours

vrit

l'attrait

mme

comme

unique de Jane Eyre

est

con-

d'tre

tou-

elle-mme, de rester invariablement fidle

de sa nature. Son souci constant d'affirmer

dfendre sa personnalit,

un des

traits

mme

qui marquent la

taire, rflchie, et

devant

les

Au

bote de bonbons.

et

la

de

la passion, est

femme moderne,

volon-

non plus crature passive ou guide

seulement par la sensibilit

Lorsque Jane Eyre doit

choisir entre l'amour et le resDect des lois religieuses


et sociales, elle connat
la

un dchirement nrofond mais

douleur n'entame pas sa droiture et sa

Elle choist le renoncement,

se

fiert natives.

condamne

la

soli-

l'affranchissement

tude,

avec l'pre

l'exil,

sentimental
conscience

241

d'avoir

vu

clairement son devoir et de le prfrer un bonheur

lame d'une

dfendu. C'est vraiment

et

f'i/til

beaut

de

prise

matresse

toujours

de

aux heures

soi

bles,

qui s'exprmie dans les pages

cres

o Jane Eyre

cependant

les

plus trou-

tend.

La

brlantes et sin-

adieu l'amour

dit

race

et

passionne

morale,

qui

l'at-

cette merveilleuse

forte discipline puntaine,

trempe des mes anglaises, n'admet pas que rien au

monde

fasse consentir l'individu une action qui l'avi-

aux yeux du monde

lirait

yeux.

La

loi , la

respecte

propres

hommes

ta-

qu'y rgne l'ordre et qu'y

du

volont

la

ses

surtout

rgle que les

blissent sur la terre pour


soit

et

possde

Crateur

en

elle-mme une valeur plus haute encore que celle que


peut affirmer aucune

sanction.

cette loi, se doit d'y obir.

pas.

ne s'agit point

Il

naissons en Jane

Eyre

puritaine,

allis

ici

La

Chacun,
jeune

et c'est l

affirmation

sa pejsonnalit qui caractrisent la

ni

d'honneur

la loi divine et

ni

ne l'oublie

o nous recon-

les antiques principes

cette

de

((

connaissant

fille

de

((

et

de

ce

la foi

respect

femme moderne

vertu . Jane n'est fidle

humaine que pour

rester fidle soi-

mme. Elle pourrait devenir la matresse de M. Rochester, le monde pourrait ignorer sa faute, et, d'ailleurs,

le

monde compte peu pour

elle.

Mais

elle sait

que, de sa dcision et de son courage, dpend, non

pas seulement le salut de son me, mais


toute sa vie.

f(

Plus je suis isole

plus je dois avoir souci de

la dignit

et livre

mon me

dignit. Je n'enfreindrai pas la loi

et

de

moi-mme,

de ma propre

de Dieu, laquelle

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SICLE

242

rhomme

a souscrit. Lois et principes ne sont pas

seulement pour
tentation;

le

lame

la

mmes

doivent nous servir aux moments

ils

corps et

faits

heures o l'on ne connat pas

les

se rvoltent contre eux... Je n'ai

plus, aujourd'hui, pour

me

soutenir

dans cette

lutte,

que ces commandements impratifs, ces prceptes auxquels nulle infraction n'est tolre; sur eux je pose-

mon pied comme

rai

sur le roc.

Jane Eyre, dira-t-on, n'est pas une rebelle, puisqu'elle obit la loi au lieu de la discuter ou de l'en-

Mais son obissance

freindre.

nouvelle,

contient

une

qualit

inconnue jusque-l l'obissance et

soumission fminines. Elle se conforme la

non pas aveuglment

ni passivement,

la

loi

mais guide

la

par sa conscience et par quelque chose de plus

fois

imprieux encore, qui est la voix

Sa soumission

est

brement consenti.
la

loi

mme de

un acte volontaire, auquel


y

Il

commune, une

a,
si

sa nature.
elle a

li-

dans cette faon d'obir

haute affirmation de

la puis-

sance d'une volont, de la force d'un caractre, que

Jane Eyre apparat plus indpendante, plus

stffranchie

que jamais au moment

mme o

amour aux scrupules de

sa conscience. Elle est

elle

son

sacrifie

de

la

race des rebelles, car l'orgueil qu'elle met se soumettre aux conventions religieuses et sociales nous dit
assez l'ardeur qu elle saurait apporter la rvolte,
elle jugeait vaines et inutiles les dfenses

quelles

il

lui plat

Dans des
un

conflit

de

devant

si

les-

s'incliner.

circonstances moins douloureuses et dans

moins pre, l'hrone qui donne son nom

au second roman de Charlotte Bront,

((

Shirley mon-

L*AFFRANCHISSEMENT SENTIMENTAL
tre la

mme

hautement

fiert

que Jane Eyre,

revendique aussi

et

de disposer d'elle-mme

le droit

243

et

de de-

meurer toujours r^bitre de sa propre destine. Shirley

ne

aucun de

laisse deviner

ses sentiments avant d'tre

sre que celui qu'elle aime

amour. Par

fiert, et

vraiment digne de son

est

parce qu'elle a compris ce qu'elle

donnera en se donnant, elle se contraint jouer long-

temps l'indiffrence envers Louis Moore. Plus


((

vaincue et conquise

quer

met son orgueil abdi-

elle

tard,

sans un mot, sans une lutte , une autorit dont

Dsormais, elle obira

elle avait toujours t jalouse.

l'poux qu'elle a choisi, et sa soumission volontaire

aura plus de prix que l'obissance machinale donne


jadis par

la

femme

mcurie

au matre qu'elle n'avait

point lu.

Les deux premires hrones de Charlotte Bront


une vivante incarnation de

la

femme

rvlation sincre de son esprit et

souligner le contraste entre

de

de passive obissance

voque deux

lit,

et

rit

laquelle la

femme

fut

ment prochain,

tait grand...

et le

voir

est

Il

roman-

commente

la ra-

vit

et

L'une

est

l'Eve

la servitude et l'infrio-

longtemps voue,

l'Eve de toutes

Mre des Titans

consciente

service, la

et

figures symboliques.

qui semble prdire l'mancipation

tives.

crature

d'humble

de Milton, en qui s'expriment

une

modele des gnrations

dans une vision qui illumine

cire,

sont

de son me. Et, pour

cette

sa valeur et celle qu'avaient

nouvelle,

et
les

et l'autre,

l'affranchisse-

lgendes primi-

des premiers Dieux. Milton

Satan, et la Faute,

fille

de Satan,

Trpas, leur hideux rejeton... Milton essaya de

"la

premire femme, mais

il

n'y russit point.

Ce

LA FEMME ANGLAISE AU

244

femme de

qu'il vit, c'tait sa

Mme

mienne,

XDC

SICLE

charge, ou peut-tre la

Gill, que j'ai vue,

moi

des crmes savoureuses, en t; dans

aussi, fabriquant

aux fentres enguirlandes de roses

frache,

bien

la laiterie

et

de ca-

pucines, ou prparant une collation froide pour les pas-

de

teurs

Mais permettez-moi de vous

paroisse...

la

hommes

rappeler que les premiers

qu'Eve
que

dace qui
sant.

Le cur de

mre.

fut leur

anima de son

la vie

tour qui a

de servitude.

nom Trpas;

millnaires de crimes,

premire

femme

cur d'o

geait avec

de

jaillit,

la cration.

du

reut

contenait une

vau-

le

possdait la vie inpuisable

luttes et
et

comme d'une
le

de malheur, pou-

enfanter

La

Messie.

le

Vaste

ciel sa naissance.

Majestueuse

l'homme

Jane Eyre

il

concevoir

races humaines.

de

Il

surs de l'immortalit, qui, aprs des

et la perfection,

encore

femme

mesurer avec le Tout-Puis-

capable de nourrir pendant des sicles

vitalit

le

premire

renfermait une force capable de sup-

porter de longues res

vaient

la

souffle transmit ses fils^'au-

les poussa se

Ce cur

furent des Titans et

tait

source, le sang des

tait la

qui parta-

tte

diadme, symbole de

la royaut

et Shirley

sont les aptres ^d'un nouvel

vangile fminin qui veut TafFranchissement et le d-

veloppement

de

la glorification

droit pour la
gir sa vie

pieuses,

femme

de

personnalit,

la
la

femme

et

qui,

passion, proclame

sans

tre

du moins

le

d'enrichir sa sensibilit et d'lar-

en cultivant, prtresse fervente, de ses mains

chaque tincelle de ce feu sacr.

refuse ou accepte d'couter l'appel

Que

la

de l'amour,

sa conscience et son libre choix en dcideront.

Mais

il

l'affranchissement sentimental
que, dsormais, elle ose ouvrir son cur,

mme

son tre aux joies profondes et


la passion

peut seule

lui

littrature

la

au romantisme

rattache

se

tout

offrir

la douleur que

rvler. Cette conception, en-

visage au point de vue de


dite,

245

proprement
mais

byronien,

en

exprimant quelque chose de plus qu'une convention

ou une attitude

L'nergie, l'individualisme,

littraires.

l'indpendance et l'orgueil des hrones de Charlotte


Bront

dans

sont l'expression,

domaine du

le

senti-

ment, de ce besoin de vrit, de vie sincre et large


que. vers 1850, la

femme

anglaise

commence

Trop longtemps passive devant

natre.

con-

devant

la vie et

l'amour, elle essaie de mesurer ce que vaut et ce que

neut

volont individuelle oppose aux conventions

la

ou aux prjugs sociaux.

Ce

conflit

de l'amour

des

et

Charlotte Bront prsente dans


l'unique

roman,

d'une

a'^o'^ct

crit

poaue.

le

dent que

((

Jane Eyre

lutte intrieure,

galement par une femme et vers

d'^s

et

'(

Ruth

la

mme

pure l'hy-

jugements du monde.

ane Evre ,

sous

oppose, dans un

jugement d'une me droite

lchet

pocrite

que

forces sociales,
((

Moins

que Mrs

ar-

Gaskell

oublia en 1853, le dpasse cependant en audace, dans

cha!te hardiesse

'"n n'^ai^ gure


'

d'un thme auquel

accoutum

le public victo-

C*e%\: rternele

la-

et

rentable histoire d'une jeune omhi?line, innocente et

'^ouce^^ui, sans savoir quoi elle s'expose, part pour


-

ondres avec un

tger

ne
et

suffit

homme

Ruth aime,
pas

lui faire

et

au

lui

promet de

la

longtemps l'abandon

((

pro-

mme

oublier le souvenir d'une brve

radieuse saison de joie.

La

pitoyable crature et son

LA FEMME ANGLAISE AU XIX* SICLE

246

enfant sont recueillis par des gens charitables qui, pour

sauver les apparences, font passer Ruth auprs de leurs

amis pour une de leurs parentes, devenue veuve aprs

Au

quelques mois de mariage.

contact journalier d'es-

prits plus ouverts et plus cultivs

de Ruth

tre

que

le sien, le carac-

se forme; sa bont native s'ajoutent la

Elle comprend

rflexion et le jugement.

car aussi

longtemps qu'elle a t heureuse, elle a joui de son

bonheur navement et sans remords

devant Dieu

et

devant les

hommes

qu'elle a pch

Mais

com-

elle

prend aussi qu'un autre a t plus coupable encore. Sa


a

faute

involontaire,

maintenant

et,

en

qu'elle

mesure l'tendue, elle veut se rhabiliter ses propres

yeux en apprenant son

Les hasards d'une

bien.

connatre et aimer

fils

sieurs annes,

sducteur.

homme,
tant.

fillette

de cet

femme

silen-

exquise qu'il a aime un ins-

cherche un prtexte pour pntrer chez les amis

Il

de son
sa

reconnat son

elle

attire l'attention

qui bientt retrouve dans cette

de Ruth

secret

Ruth habite depuis plu-

un inconnu en qui

La beaut de Ruth

cieuse et grave la

am-

lection au Parlement

nent, dans le petit village o

le

et voir le

titre

qu'il

fils

de pre,

il

ne connat pas. encore. Fort

oblige

Ruth

un entretien. La malheureus

accorder en

lui

est dchire par

tendresse d'autrefois et sa clairvoyance nouvelle.

m'a abandonne...
pu s'informer...

Il

il

aurait

r'.-au et

ma

devenu

l'enfant.

fils,

On
Il

l'a loign

m'a

laisse

de moi, mais
avec mon

honte sans jamais se soucier de ce


Il

n'a

je n'en aurai point

point eu

pour

qui demeurait au fond du

lui.

far-

qu't<iit

d'amour pour son

Le

reste

de tendresse

cur de Ruth

se

dissipe

i-'

devant

Le

gosme sans bornes.

juste colre

Ruth une
de leur

et

le

d'un

et

sducteur d'autrefois essaie

que ce souvenir ravive

le pass, oubliant

d'voquer

inconscience

d'une

rvlation

la

247

AFFRANCHISSEMENT SENTIMENTAL

mpris de l'abandonne.

la

offre

Il

vie large et facile,

promet d'assurer l'avenir

elle consent

une rconciliation. Ruth

si

fils,

saisit toute la porte et toute l'indignit de ce mairch.

Je vous

ai dit qu'autrefois j'avais t

de vous. En vous

prs

J'tais bien

m'touffe...

pas que vivre de

Mais

la faute

que

faisant

heureuse au-

cet aveu,

honte

la

jeune alors et je ne savais

la sorte tait enfreindre la loi divine.

commise

j'ai

alors sans discernement

ne serait rien en comoaraison de celle que je commettrais si je

mon

vous coutais maintenant. Je veux prserver

de tout mal

fils

mieux

et j'aimerais

que de consentir vivre avec vous.

le voir

Mais

il

mort

ne com-

prend pas ce scrupule. Ruth. pense-t-il, met son consentement un plus haut prix. Pour
se dclare prt l'pouser.

Il

lui

la reconqurir,

il

rappelle quels avan-

tages au point de vue de la fortune et de la situation


le
fils

loi

mariage

lui

apportera et procurera indirectement au

qu'ils lveront

comme

n'admet

anglaise

un enfant adoptif. Car

qui sur ce point n'a subi aucune modi-

fication et conserve la rigueur

siastiques

mariage

Le

des antiques

seulement,

est et restera

son

pre

interdit l'enfant naturel

un

((

fils

auquel

btard

pouna luder

la

Sur un
loi

qui

de participer aux avantages

dont jouissent les enfants lgitimes;


fortune ce

lois eccl-

pas que l'enfant n hors du

jamais lgitim par l'union de ses parents.

de Ruth

fils

point

soit

la

il

il

lguera toute sa

ne peut donner son nom.

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SICLE

248

C'est donc toute la rparation possible qui est maintenant offerte. Devant cette offre, que beaucoup de ses

l'homme ne doute point

pareils jugeraient gnreuse,

de voir
joie et

le

visage de

dlicieux

Rutl^

de

s'illuminer

de gratitude. Elle rpond cependant

Je ne

puis pas accepter. Je ne vous aime pas. C'est autre-

que

fois

je

vous

ai

aim. Tout ce que vous avez

tout ce

que vous avez

oblig

depuis que je vous

l'autre.

torture et qui ont laiss

ables

ai

dit,

revu m'a

me demander comment j'ai pu jadis vous


Nous sommes m.aintenant bien loin 1 un de
Les heures qui ont t pour moi des heures

aimer.

de

fait

n'ont pas compt

en moi des traces ineffa-

Vous en avez

pour vous.

parl sans que j'entende un sanglot dans votre voix; je

mme

pas

ai

Jamais

ne

je

mon

occuper de
sa

vu passer une ombre


consentirai
fils.

Mieux

vie en faisant le travail

lui

fallait

et

le

Ruth

choix entre une union qui

monde

vaut pour

lui

de vous

qu'il

gagne

plus pnible que

s'il

auprs de vous car, aujourd'hui, je

vivre

ce que vous tes.

sais

sur votre visage.

vous permettre

une vie

solitaire

n'hsite pas dans son

lui assurerait le

respect du

elle peut conserver ses

propres yeux sa dignit et l'intgrit de son me. Cette


opposition de la morale individuelle
est

' 1?

une revendication hardie du droit de

laisser guider,

quand

il

s'agit

morale sociale
la

femme

se

du don d'elle-mme, par

sa conscience et sa libre volont. C'est pour le salut

de son me
droit

que

nieuse et grave Ruth

de braver l'opinion

et le

s'arro<T!e le

jugement du monde en

refusant de consentir ce qui lui serait un sacrilge.

La

douleur

l'a

jamais

affranchie

du prjug qui

249

l'affranchissement sentimental
au mzuriage en

attribue

le^^ march

lgitime

un caractre sacr. Dans

soi

bni

et

que

lai

propose

le

pre de son enfant, que valent l'estime et la considra-

du monde,

tion

si

mauvaise action
blique

les obtient

Et que

si

Ruth

en commettant une

signifie

quand

qui l'atteindra

connue

sera

conscience

Ruth

la

rprobation pu-

sa situation vritable

du tmoignage de

est forte

sa

C'est par del la morale sociale et les pr-

jugs du monde, dans cette distinction toujours nette-

ment perue entre

le

bien et le mal par la conscience

puritame, que Ruth trouve le motif et

de son

La premire

refus.

la justification

et principale tape

franchissement sentimental est atteinte

de

ici, et la

l'af-

femme

neuve! le apparat avec cette noble et pieuse crature


oui prfre obir sa conscience plutt qu'aux prescriptions

de

En
kell,

la loi et

de l'opinion

lisant, certaines

pages du roman de Mrs Gas-

en se demande comment leur hardiesse de oense

et leur

indpendance

dans l'Angleterre de 1853


surprise ni

ni

roman

seulement tolres

mais encore n'excitrent

Car

protestation

fminisme

le

le

sicle dans le thtre

angla's. n'aura Das

de thme plus auda-

cieux que celui de

Ruth

)).

Mais

c'est

au nombre des

rebelles et non la qualit de la rbellion que se


surent,

ment

de 1850 1914,

sentim.ental

l'histoire
ca:
Il

plus

du XX^

hardi, exprim au dbut


et le

non

furent

de

la

les progrs

femme

me-

de l'affranchisse-

anglaise.

En

crivant

de Ruth. Mrs Gaskell prsente au public un

exceptionnel, accept

comme

tel

par

les lecteurs.

faudra encore des annes de cette mancipation gra-

duelle de son nergie, qui

fait

pntrer la

femme dans

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

250

une sphre nouvelle

et lui

ouvre des horizons inconnus,

pour que son droit disposer d'elle-mme dans l'amour


et

dans

le

mariage

soit

revendiqu par toutes et non

plus seulement par quelques-unes. Cette revendication


qui, en

1850, est faite isolment, demeure longtemps

une manifestation assez rare du nouvel esprit d'ind-

pendance qui grandit peu peu. Tmoignage, prcieux


en ce qui
anglais,

comme

concerne l'volution fminine, le

que

sommes

nous

autoriss

considrer

inspir toujours et directement par les

contemporaines, ne reproduit le thme de

qu'une seule

fois,

-dire vavant

que

nine ait atteint

avant le dbut

du XX

roman

murs
Ruth

sicle, c'est-

mouvement d'mancipation fmison plein dveloppement. Vers 1880,


le

Mark Rutherford dans un roman, d'ailleurs sans valeui


Clara Hopgood reprend le thme
central de Ruth
et nous montre une femme refulittraire, intitul

((

>)

sant d'pouser son sducteur en qui elle a reconnu une

me
celui
teur

Dans ce roman comme dans


de Mrs Gaskell, l'importance donne par l'auaux valeurs morales plutt qu'aux valeurs sociales,
indigne de la sienne.

aux scrupules de conscience plutt qu'aux considrations matrielles,

masqua sans doute aux yeux des pre-

miers lecteurs la signification profonde^ et la porte


relle d'une

donne dont nous apprcions aujourd'hui

la hardiesse.

Au

tation suffragiste

dbut du XX^ sicle, alors que l'agiamne au premier plari toutes les re-

vendications fministes et offre l'attention de tous


les esprits avertis les

problmes moraux, politiques ou

sociaux qu'elle soulve,

le

thtre et le

dient frquemment la question

si

roman

tu-

nettement pose et

si

l'affranchissement sentimental
audacieusement tranche dans

Ruth

femme sduite
monde aux yeux duquel
de

nion du

donnent

Ils

une solution qui toujours dpend du

cette question
libre choix

251

la

et

non pas de l'opi-

le

mariacre

demeure

C'est ainsi

l'unique rparation d'une faute mutuelle.

que dans (fLa Foire de Hindle de Stanley Houghton,


qui fut vers

19 10 une des plus brillantes uvres ins-

au rpertoire du clbre

crites
et

dans

le

thme

la

Manchester Thtre

comdie de Galsvvrorthy

central

oppose

du mariage, rachat de
assure le droit

de

la

la

la

rparation offerte.

les

deux rebelles modernes de

Le

Fils an

conception traditionnelle

sduction,

femme
La seule

la

>'

une solution qui

refuser,

s'il

diffrence

leur soeur

plat,

lui

qui

spaire

de l'Ere vic-

torienne est que, au lieu d'tre innocentes dans leur


faute

mme,

elles

en partagent

de Mrs

pareilles l'hrone

la responsabilit.

sentent pas pouser leur complice,


ajouter l'erreur d'un

de toute une
sauraient ni

scne

mme

sujet,

le

))

et

moment

le

vie, passe auprs

aimer

le Fils

ni

estimer.

Mais,

Gaskell, elles ne con-

ne voulant pas

malheur

et les regrets

d'un mari qu'elles ne

Avant de mettre

la

an Galsworthy avait esquiss le

en 1908, dans a les Pharisiens de notre

mis dan?

la

bouche d'un pharisien

l'esprit

pais quelques phrases trahissant son tonnement de-

vant la conduite

incomprhensible pour d'une


lui

villageoise qui, sduite par un garde-chasse, n'accepte

pas d'pouser celui-ci

honnte

Ne

homme

et-

sous prtexte qu'il est un mal-

ne l'a eue que par surprise

nous y trompons pas, cependant. Les rebelles qui

rpugnent donner satisfaction l'opinion, et qui en-

LA FEMME ANGLAISE AU XIX^ SICLE

252
tendent

ou se

garder

se

donner

suivant

semble bon et juste ne nient point toute

Leur rvolte

rgle.

d'une

n'est

leur

et toute

pas anarchie mais respect

que

haute

plus

loi

qu'il
loi

celle

laquelle

elles

refusent d'obir. Elles rclament le droit de disposer

d'elles-mmes,

devant

les prjugs

elles ce
libre.

mais cette libert devant l'amour


sociaux

ne

janiais pour

signifie

que nous entendons en France par l'amour

Leur affranchissement ne consiste point passer

d'un amour ou plutt d'un caprice un autre;


siste,

et

par respect pour

la

il

con-

dignit de l'individu, ne

pas souscrire aveuglment l'opinion qui voit dans le

mariage
sens.

le

remde

Ces femmes

du cur ou des

toutes les erreurs

sont rebelles, non point parce qu'elles

ne veulent respecter aucune convention sociale, .mais


seulement parce que leur conception de leur dignit
personnelle et de leur devoir envers elles-mmes est en

dsaccord avec l'idal traditionnel de


fminine

Le

l'honntet

langage populaire exprime encore au-

jourd'hui en Angleterre cet idal prim

To make

an honest v/oman of her indique la rhabilitation


apporte par le mariage une

femme

qui a vcu dans

une situation irrgulire. Elle devient,


f(

honnte femme

cette

attribution

Or,

dit le peuple,

les rebelles sllvent contre

d'honntet

superficielle

dont

leur

conscience et leur raison ont senti la fausset. Par del


roT>inion qui rprouve

individuelle
elles

quelle que soit leur valeur

celles qui enfreignent la loi

commune,

se refusent permettre leur sducteur

montrer une fois honnte

homme

de

se

en donnant sa faute

une tardive rparation. Elles n'ignorent pas cependant

253

l'affranchissement sentimental
ce qu'il en cote une

femme de

braver l'opinion.

Aussi peut-on mesurer leur mpris de

censure du

la

vulgaire l'volution subie en un sicle par la morale

fminine. Cent ans auparavant, Richardson, dans un


rornan fameux

Pamla ou

la

Vertu rcompense

))

avait longuement expos la morale individuelle et sociale l'usage des

femmes de son temps. Cette morale,

en dernire analyse,

se rduisait ce prcieux ensei-

gnement qu'une femme

doit savoir tenir la drage haute

l'amoureux le plus pressant et que ce serait folie


elle

de donner, par faiblesse ou par

sottise,

bon prix

peut toujours faire payer

ce qu'elle

c'est--dire au

prix du mariage, et d'autres avantages matriels qu'elle

peut se faire assurer par contrat.

de

l'volution

la

partir

de 1850,

morale, le dveloppement de la con-

science et du sens de la dignit fminine se marquent


ce
la

que, sans nier la valeur sociale du mariage,

fait

femme

anglaise ose affirmer que.

march

et

le plus

noble de ce terme,

lorsqu'il

non pas une union, au sens


avilit

il

le

est

un

plus vrai et

celle qui

y con-

sent seulement par ambition ou par intrt.

Le

courage moral de faire un choix qui peut entra-

ner avec soi un vritable ostracisme social, n'appartient

qu aux
toutes

mes

fortes,

capables

consquences

les

soient-elles.

Car

l'attitude

la socit victorienne assez

de
de

d'accepter

leur

dcision,

la rebelle

d'avance
si

dures

rencontre dans

peu de sympathie. La femme

qui secoue le joug des coutumes dsutes et cherche

utiliser

son effort

son intelligence et son activit trouve dans

mme

une

justification

et

une rcompense.

Celle, au contraire, qui s'affranchit des prjugs et de

LA FEMME ANGLAISE AU XIX^ SICLE

254

conventions dans toutes les questions qui touchent

l'amour et au mariage est mise de ce

Toute

l'opinion.

d'indpendance

tentative
sur

durement punie, car

ce

fait

au ban de

de rbellion, toute

point

est

ni la loi ni les

vellit

immdiatement

et

moeurs n'accordent

encore rien l'individu, et n'envisagent que l'ordre et

bien gnral. Ainsi, ds que la situation vritable

le

de Ruth

mme

connue, ceux-l

est

admir l'lvation et

la puret

gnent d'elle avec mpris.

La

qui avaient le plus

de son caractre

s'loi-

charit, la beaut

de sa

vie ne suffisent point dsarmer l'indignation

de ceux

qui voient en elle une pcheresse, au plus une

Quand Ruth va

pentie .

re-

((

mourir, victime de son in-

puisable dvouement, ceux qui l'ont vue chaque jour au

chevet des malades, pendant une grave pidmie, comprennent trop tard ce que vaut cette crature, d'lite,
laquelle

d une

refusaient le respect

ils

femme .
La spvrit des jugements du monde ne
uniquement sur les femmes qui, pareilles

hon-

nte

Ruth, ont une


part

des

fois

enfreint

de responsabilit dans
lois

qui

la pauvre

quelle que

cette

assurent l'ordre

s'exerce pas

infraction

soit

Celles qui

social.

leur

une
sont

coupables seulement en apparence sentent galement


poids de

la

coutume

hrone de ce
le

((

de l'opinion.

et

Moulin

dernires.

Rebelle hsitante,

rvolte reoit la plus dure punition,


est le

XIX'

douloureuse

sur la Floss , qui est peut-tre

chef-d'uvre de George Eliot,

ces

La

est

au nombre de

dont

l'incomplte

Maggie Tulllver

vivant symbole de la crise qui, au milieu

sicle,

le-

accompagne

les

du

premires tentatives d'af-

l'affranchissement sentimental
franchissement sentimental de

femme

la

255

anglaise.

D'an-

ne en anne, un malaise grandit mesure que

femme abandonne

sur tous les grands

chemins de

incertains et timides.

obissante

la

son troit et paisible foyer pour poser


vie ses pas d'abord

la

Doit-elle rester toujours sujette

Est-elle vraiment destine par la nature

subir une constante tutelle, ou pounait-elle un jour partager,

avec

les privilges

jusqu'ici rservs

que

l'homme,

les lois et l'opinion ont

sa libert d'action et

choix en matire sentimentale


son

cur pour y

tions.

de

Elle n'ose intenoger

trouver la rponse de telles ques-

Elle possde dj, vers 1830, une indpendance

apparente, ne de ses premiers efforts vers la conqute

de

l'activit extrieure,

que ne connaissaient pas

femmes des gnrations prcdentes. Cependant,


les tournants

tion

de

sa vie, elle a conscience

infrieure- et subordonne

l'homme.

que

lui

de

fait

les

tous

la situa-

la

loi

de

l'indpendance conomique, vers laquelle

son propre dsir et la pression des circonstances l'ache-

minent, elle voudrait ajouter l'affranchissement senti-

mental qui

lui

permettrait d'viter ou

mprises considres encore

comme

de rparer des

irrparables. Lors-

qu'elle est lie par des fianailles ou par un engage-

ment

tacite,

il

lui faut

nanmoins compter avec

le pr-

jug tenace, avec l'troit traditionnalisme qui, dans une

Angleterre dj profondment transforme par l'esprit

nouveau, exige que

la

femme

se

conforme un code

d'honneur en contradiction avec l'indpendance que

murs et la coutume
Maggie a donn, par piti

les

Philippe

Wakem.

lui

et

concdent par

ailleurs.

non par amour, sa parole

Stephen Gale, guid par des con-

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SIECLE

256

sidrations

de

situation et

fianc

s'est

de convenances mondaines
Lucy. Mais Stephen

l'insignifiante

et

Maggie

sont faits l'un pour l'autre; la premire ren-

contre,

ils

obscurment,

sentent

le

bientt,

peuvent plus l'ignorer. Toutefois, l'opinion

tume dcrtent que,

si

une jeune

fille

ils

et la

ne
cou-

peut rompre des

fianailles pour d'autres motifs, c'est faire

une action

indigne que de ne pas rester fidle son engagement


lorsqu'elle dcouvre qu'elle n'aime plus,

jamais aim ou aime ailleurs.

perdue

et sans force

Un

qu'elle n'a

moment, Maggie,

devant les prires de Stephen,

consent partir avec lui et l'pouser. Pendant quel-

ques heures, elle tente de vivre sa vie et d'accepter le


bonheur. Bientt sa conscience scrupuleuse et sa volont
indcise la font hsiter.

Elle renie son amour et dit

adieu au rve d'un instant.

commis d'autre

avoir

Puis, elle revient,

tendu ses lvres avides et tremblantes vers


joie qui s'offrait elle.

son bonheur son devoir.

et

une

situation

d'une

les

apparences sont

la croire

coupable

jusqu' la nuit tragique o se dnoue

sans

invisible

condamne par

coupe de

sacrifiant volontairement

Mais

Les malveillants peuvent

dsormais

la

Elle renonce l'amour sans

avoir os goter sa douceur,

contre elle.

sans

que d'avoir un moment

faute

issue

Maggie

.vivra,

cependant ineffaable

et

l'aigre et troite vertu

marque

fltrissure,

d'un milieu de

province une existence de parla.


Il

ver,

se

dgage de

la triste histoire

l'angoisse qui

Dante
atteint

travers

trelnt

les

l'abme sans

le

cercles

nom o

de Maggie Tulli-

cur

lorsque, suivant

de l'Enfer,

le

lecteur

sont enferms les anges

257

l'affranchissement sentimental

l'me faible qui n'ont pas os se rebeller ouverte-

ment contre

La

fidles.

Ciel

le

pas

n'ont

et

non plus tre

su

Maggie

nature instable et diverse de

associe

l'ardeur d'une sensibilit trop vive la faiblesse d'un

lui-mme. Son isolement, sa

tre toujours divis contre

pauvret, la tristesse d'un foyer dvast par

Elle veut vivre.


se repent

aimer;

Jouir,

l'instant

de

sa

nature

de chaque

jour.

cement absolu

Dans
dans

paix

la

qu'apporte

et la joie

elle

Cette

mais sans

Elle aime,

perd.

la

d'aprs,

pouvoir tout oublier dans la, passion: elle se

mais sans goter

ruine,

son imagination

amrement d'avoir permis

d'errer loin des austres devoirs

dualit

la

un fardeau qu'elle voudrait secouer.

tout ceci lui est

sacrifie,

le

renon-

et total.

les incertitudes,

les hsitations

et

dfaite,

la

de Magge. on

le ?acrifice inutile et cruel

saisit,

sous une forme* concrte et infiniment mouvante,


li'tte.

De

femme.

subtils

qu'elles

forts

et

ce conflit qui

Maggie

sort

loi

ou

de

la

intrieure

rien

tisss

de

la

pour enjeu son propre

elle

tre libre et fidle la vrit

Son chec

vie

la

ont

vaincue aprs une brve priode

de rvolte pendant laquelle

ardente.

cur dj

coutume n'ont

depuis des sicles autour de

bonh<"ur.

leur

la tradition et la

que

des liens

relch

de

lans

mires rebelles contre les


affranchi alors

la

la

souvent toute morale, que soutiennent les pre-

est

tradition

si

sur

apparat

forte est l'emprise

l'me

anglaise,

avde d'indnendance et consciente de

sit

d'une discipline

un

un

profonde de sa nature

fois

comme

la

de
la

nces-

manque d*audace, ou

plutt cette trop claire vision des rsultats et des con-

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

258

et refroidit tout lan.

squences possibles qui paralyse

Aprs un moment donn

Maggie

puritaine de

passion la conscience

la

se rveille et lui fait entrevoir

bonheur empoisonn par

remords d'une double

le

son. Scrupule exagr, dira-t-on,

toutefois cette

mesure dans

reconnaissance

implicite

mais

loi

se manifeste

oii

rbellion

la

d'une

un

trahi-

mme,

cette

suprieure toute

volont individuelle, ce refus de s'abandonner l'impulsion et l'anarchie des instincts qui demeure un

des

de l'affranchissement

caractristiques

traits

mental de

femme

la

Le mme

senti-

anglaise au XIX" sicle.

malaise,

mme

le

sentiment d'un

irr-

parable dsaccord entre ses aspirations profondes et


l'atmosphre de son milieu et de son temps troublent
la petite provinciale

brillante

ignorante

hrone de Meredith

des chemins

Maggie Tulliver

Diane

la

et la

croise

Toutes deux, dans une ambiance

diff-

rente mais galement contraire leur nature, se sentent


faites

pour le bonheur

et

s'efforcent d'y atteindre en

secouant le joug des servitudes extrieures ou morales


qui psent encore sur la

femme. Mais

arrtent leur instinctif lan.


et elles

trop d'entraves

Leur rvolte n'aboutit pas

doivent goter l'amertume des efforts impuis-

sants et des rsistances inutiles

Cependant,

leurs vaines

tentatives d'affranchissement ont sur leur existence

retentissement

diffrent.

Maggie, phalne aux

un

ailes

brises ds son premier vol vers la lumire, ne peut


ragir contre
tourent.

l'injustice

et

la

malveillance qui l'en-

Diane, dont aucun chec ne peut longtemps

amoind-ir l'inpuisable
la dfaite

mmes

la

vitalit,

trouve dans l'erreur et

promesse d'un plus sr triomphe.

l'affranchissement sentimental
Et pourtant, combien

rbellion

sa

259

plus

est

franche,

plus dangereuse aussi, au point de vue social, puisque

Diane

est

une

dans

rebelle

le

mariage

ouvertement contre l'union mal assortie

nom

Diane Warwick

tive.

s'insurge

et

oii elle est

cap-

sous lequel les lecteurs

du roman de George Meredith reconnurent, malgr


protestations de l'auteur, une des

de

et les plus spirituelles

femmes

les plus belles

socit anglaise aux pre-

la

dcades de l'Ere victorienne,

mires

les

s'aperoit,

presque immdiatement aprs son mariage, qu'elle a

homme

pous un
tvrannique

au cur sec. l'esprit mesquin et

File ne partage aucun des gots,

man

des opinions de son

de

irrit

la

l'gard

la

femme une

jeune

ressemble

parfois

de Diane, en arrive

supriorit

de

de

la

Enchane cet

longue perspective d'an-

nes oue a eunesse a le droit d'entrevoir

ghenne toujours plu> ^oite


cet^e poque,

n admet

la

et plus

c'est--dire avant

d'ssol'iton

du Parlement

1857.

homme

tyrans, c'est--dire un

Mais pour

que
subir

la

Il

supriorit

l'accuse

loi

Car,
anglaise

conjoints
((

et le

Diane

au pire des

faible, dans la tyran-

se venger des humiliations constantes

de Diane

M. Warwick

une femme qu'il

la

demande prsente

par un des

peut donc se croire irrvocablement lie

)).

comme une

odieuse

du mariage que lorsqu'un acte

a ratifi la

cas est extrmement rare

nie

ressentir

jalouse animosit qui

haine.

la

homme, Diane considre

aucune

inconsciemment

et celui-ci,

tente

sait fidle,

d'infidlit

et

lui

fait

involontairement

de dshonorer publiquement
au sens matriel du terme.
porte ses griefs devant le

Tribunal pour obtenir ce divorce accord depuis

la

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SICLE

260

RForTe par
rit

ecclsiastique et par l'auto-

la juridiction

compagne

civile aux maris qui veulent chasser une

indigne.

L'innocence de Diane

est

tablie

puis-

et

qu'elle n'a donn son mari aucune raison de la rpudier,

devra reprend-e

elle

ne peut e?prer que


vivre

ne

place au

sa

Tribunal

le

lui

Elle

foyer.

accorde

le droit

de

L'affront qu'elle a publiquement souffert

seule.

point une sparation, car

justifierait

il

appartient

ce gen-e d'injures qu'une pouse doit toujours tre


pr'e pardonner,

Que

poux restent enchans,

les

dclare Diane en commentant


cu'ils se hassent

reront

lis

l'un

si

bon

l'autre

la

dcision des fuges,

leur semble, mais

moins

ils

demeu-

n'invoquent

qu'ils

des motifs de sparation que le premier charcutier venu


puisse comprendre.

comptent pas
se

En

sparer de

Jes injures morales ne

effet

poque, une femme ne pourrait

cette

que

son mari

si

celui-ci,

ouvertement

in^dle, l'avait frappe et insulte devant tmoins.


griefs

Votre

que Diane peut invoquer seraient


nr.ari,

lui

diraient

juges,

les

avait

Les

insuffisants.

conu des

soupons; une enqute et un jugement ont tabli qu'il


s'tait
faut-il

tromp.

de plus

Vous
?

Il

tes dclare innocente,

de

us

sort droit;

que vous

vous de

prouver que vous tes capable de remplir tous vos devoirs,

et

prouvez-le sur l'heure en retournant auprs

de votre mari. Cependant


une rvolte;

contrainte reprendre
vient

la

tyrannie a fait de

elle s'enfuit l'tranger


la

vie

Diane

pour viter d'tre

commune. Elle ne

re-

en Angleterre que lorsque le silence prolong

de son mari semble

lui

assurer qu'il renonce exercer

ses droits lgaux sur l'pouse rcalcitrante.

l'affranchissement sentimental
Rebelle dans

l'gard de

belle

amour qui

milieu,

tare.

Que

tionne

des gens

Dans son

opinion.

temmes

surtout

d un procs

pour

reientis-

du Tribunal, une temme

vaut le jugement d'une socit qui sanc-

mme

dpasse

et

des

l'hrone

verdict

le

Aussi Diane

loi ?

bien peu de

Warwick,
malgr

sant est,

un

accepter

va

aucune obligation morale envers son mari

est

il

iVlme

qui

bientt re-

sera

Lile

socit.

la

soucier

se

croit

Diane

un deh au monde, car elle ne se recon-

est

nat lie par


et

mariage,

le

261

toutes

les

de

injustices

la

ne pas se refuser

est-elle rsolue

plus longtemps au bonheur, la tendresse qu'elle n'a

jamais connue dans une union o


chanes

plus

esclaves

sage qui

que

lourdes

Au

moment du

l'appelle

celles

elle a port

des

du

aux

marche

dpart, elle reoit un mes-

chevet d'une amie

au

mourante.

Cette intervention Inattendue l'heure o elle


vait

((

la croise* des chemins

lui

arri-

oublier sa

fait

rsolution. Si elle a t un instant aveugle par l'or-

que par son propre

gueil d'tre dsire, plutt

reprend

elle se

rebelle,

reuse,

vite.

mais non pas l'ardeur

prte

tout

sacrifier,

et l'lan
et

mme. Elle comprend de quel


lui

se

d'une amouelle-

sacrifier

ostracisme

social

faud'a payer une Instable et brve flicit.

esprit

clair,

sensibilit

amants,

femme. Plus

il

Son

son jugement sain que ne fausse aucune

romanesque,

lui

font maintenant sentir que,

en dpit des assurances des potes


des

dsir,

Elle a l'audace de pense d'une

l'amour

n'est

clairement

elle prouvait le vertige

pas

que

et

toute

des promesses
la

pendant

de l'abme,

elle

les

vie

d'une

jours

mesure aussi

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SICLE'

262

ce que leur liaison coterait son amant. Les ambitions politiques,

caus par

leur

comme

sans

soient

mme

hommes

qu'une cruelle dsillusion l'clair sur

table nature

de l'homme

compagnon,

Diane reconnat

mort de son mari

l'inanit

murs

individuelle contre les

voulait

qu'elle

et

les

poli-

avant

pourquoi,

C'est

reproche.

en

que

aujourd'hui

conduite et l'honneur privs de ses

tiques

la

scandale

publique

l'opinion

car

aventure,

Angleterre exige alors


la

d'un brillant avenir qu'il

les espoirs

seraient anantis sans retour dans le

chrit

vri-

la

pour

lire

d'une rvolte

Et lorsque

lois.

l'a dfinitivement libre,

l'heu-

reuse destine de celle qui fut un jour une rebelle est

de trouver

la

dont

Tene

bonheur dans une de ces trop rares unions

le

perfection semble conduire les enfants de

la

la cration d'une race plus noble,

nous entrevoyons peine encore

la vision

dont

Affranchie par l'audace de son esprit subtil et de


son cur sincre en
le

mariage

et

mme

temps que prisonnire dans

enchane par l'opinion, Diane repr-

sente, sous son aspect le plus sduisant,

contradictions

invitables,

qui considre

comme

la

rebelle

subversive,

ment dangereuse pour

la scurit

changement

apport

des

lois

immorale

de

dans ses

et

d'une
et

poque
haute-

'ordre social tout

dont

l'iniquit

est

cependant flagrante. Sa rvolte, qui ne va pas jusqu'


l'action dcisive et

ment
alors,

la
et

force

pour

irrvocable,

quelques

en harmonie avec les


tendance,

plus

n'indique pas seule-

des murs et des coutumes qui sont

annes

lois.

instinctive

encore,

pleinement

Elle exprime aussi cette

que raisonne de

l'esprit

l'affranchissement sentimental

263

anglais, qu'on note dans l'histoire politique et sociale

de

Angleterre

ne jamais s'attaquer

et qui consiste

aux principes eux-mmes, mais aux vices

qu

.ces

mariage, mais
plus

rgi

soit

plat

il

femme

la

C'est

contiennent.

ils

point de

conduit urtiquement demander qu'il

la

qultablement

l'homme de

le

et

ne

rendre

vue individuel

ses
r-

sume,

avec cette

tuelle

Mme

lgance

qui

femmes.

les

caractrise

demandent

femme

la

de vivre dans

..

spiri-

et

muette et

compagnie constante de son d


solitaires

de

et

et

n'en

beaucoup jusqu'au moment o l'on vient

souffrent pas

la

d'tre paisible

Les femmes vivent

leur rendre visite et

la

femme anLes hommes

Warv^^ick, la situation de la

glaise dans la socit contemporaine

hrone,

l'Amour est
moment o

le

De

loquentes

son

dpasser

sait

tombe souvent une phrase qui

lvres

de

une gele o

en dfendant sa propre

et,

plaider celles de toutes

aiguilles

quand

point,

soit
tel,

jamais captive.

est

cause,

ses

injus-

Diane ennemie du

du gnie de Meredith, Diane

Fille

aux

que son exp-

ainsi

malheureuse ne rend pas

rience

et

Meredith, compltant

ajoute

le visiteur

son mari

que,

auquel Diane
livre

son

malveillance du public,

la

pense

vraisemblablement,

nom
Diane

fait allusion.

et

se

sa

Au

rputation

considre

comme la premire martyre souffrant pour


la cause de la femme moderne. Elle se vante d'tre
la premire femme capable de dire au monde qu'elle
bon droit

f(

le

connat et sait ce qu'il vaut, capable aussi de d-

clarer

qu'elle

Dans

l'insulte

mprise

ses

immrite qui

mesquines conventions
lui est faite,

elle devine.

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

264

del

par

jalousie

la

l'gosme

et

de son

effrns

matre , l'uvre de toute une socit qui permet

((

de domination

et favorise l'esprit

Surtout,

culins.

femme une

honore

les

femmes

la

dit-

c'est--dire

en

un pidestal. Qu'elles en descendent,

ne ft-ce que pour respirer

l'air

que respirent tous

humains, elles seront chties et honnies. Lasse

deux

des,
la

de

de

tyran,

Le monde,

faon,

sa

causes

les

l'Angleterre

victime ou une rebelle.

les plaant sur

les

dans

l'homme un

son poque, fait souvent de

elle,

clairement

discerne

elle

du dsaccord qui,

originelles

mas-

et l'arbitraire

rles

qui

lui

femme moderne
d'encens

entoure

ont t

veut

en

jusqu'alors -octroys,

un

tenir

la

femme ne

Mme

desse ou servante.

tantt

divi-

des plus humbles

nit, et tantt rduite la servitude

tches domestiques,

autre;

d'hommages comme une

et

veut plus tre ou

lorsqu'elle est heureuse et

adore, elle aspire quitter son nid qui est une


prison
clair

Au

milieu de l'Ere victorienne,

de Diane aperoit nettement

les

le

regard

buts auxquels

doit tendre l'mancipation fminine alors que, les r-

voltes

individuelles

murs

et

l'opinion

devenant
subiront

plus

rendra invitable une modification des


pose,

dit-elle

ironiquement,

frquentes,

les

une transformation qui


lois.

Je sup-

en parlant de l'attitude

masculine l'gard des femmes, que nous ne faisons


point partie de l'uvre premire, et n'avions aucune

place dans

le

plan primitif de la Cration dont nous

formons seulement
t

elle

la

partie dcorative.

Mais, ajoute-

d'un ton plus srieux, un jour viendra

encouragera

les

femmes

oij

l'on

apprendre des mtiers et

265

l'affranchissement sentimental

adopter des professions qui leur assureront l'indpen-

Le

dance.

de l'opinion que

secret

aujourd'hui de nous rside dans

hommes

les

pendons d'eux. Accordez-nous seulement


de conqurir notre indpendance

monde

moyens

verrez

l'activit

la

rgularit

fminine se poursuit en Angleterre avec

que

unie

et

ne

sentimental

aussi

semblent

qu'elles

donne une impulsion collective,

lui

l'affranchissement
aussi

de 1850, l'mancipation

tandis que, partir

de

Les

facile

apporter

suit

une

pas

mmes,

lois

femme une

la

voie
alors

possi-

jusque-l inconnue de libration, consacrent en

bilit

ralit

faon

principe

le

de

nette

si

encore

jamais

de

l'infriorit et

nines dans le mariage,

fmi-

au point de vue social,

soit

du mariage ne pouvait

solution

d'une

nonc

la sujtion

au point de vue personnel. Avant 1857,

la

En

vorce fut vote, donnant

la juridiction civile le

nouveau

de

rompre entirement avec


mdivale de

demander

le

de

la

femme

loi

sur le di-

mais

mariage,

pousans

tradition ecclsiastique et

la

Un

l'infriorit fminine.

accord par cette

frent tait
l'infidlil

1857, une

dissoudre

dis-

prononce que

tre

par un acte du Parlement.

voir

un

transform.

Mais

soit

les

vous

et

ont

que nous d-

fait

le

loi

traitement dif-

aux deux poux

donnait au mari le droit de

le divorce, tandis

que

l'infidlit

avre du

mari ne pouvait tre invoque par l'pouse, moins


d'tre
faites

dans

tume

accompagne de

svices

devant

La

tmoins.

les manifestations
et

de

la

de

tradition,

la

ou

d'injures

persistance
vie anglaise

s'exprime,

graves

remarquable

de

la

cou-

d'une part, dans

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SIEQ-E

266

cette conscration

du principe du

officielle

double

standard , c'est--dire d'une valuation diffrente de


la faute et

de

la sanction suivant qu'il s'agit

ou de l'pouse- D'autre part,

la

quj devrait faire du divorce le

lgislation nouvelle

moyen

un chtiment.

La

seule

de d-

lgal

nouer des liens devenus insupportables, en


autrefois

de l'poux

fait

diffrence

comme
consiste

attribuer au pouvoir sculier le droit de punir, jusquel

dvolu l'autorit ecclsiastique.

la

Rforme, l'Eglise Anglicane avec

En

effet,

depuis

les autres Eglises

protestantes admettait le divorce sous certaines conditions,

du

mais elle n'avait pas abandonn

canon suivant laquelle

droit

conception

la

la sparation

ou l'an-

nulation du mariage est toujours une punition inflige

un conjoint manifestement indigne de participer aux


grces du sacrement.

aisment,

mesure punitive

Dans

conception

cette

fait

de

pratique, on le saisit

la

du

admirablement adapt

divorce

comme une

de 1857 un instrument

la loi

servir les haines

ou

les ran-

cunes personnelles. Dsormais, celui des poux qui se


trouve ls peut, son gr

rclamer le divorce, pour

recouvrer sa propre libert ou

mander

et par l

empcher

un nouveau mariage.

me

qu'une
plutt

lui

vindicative,

le

se refuser

le

de-

coupable de contracter

seul appartient l'initiative

dans

blesse

que dans sa tendresse, peut

son

orgueil

faire servir

une

vengeance plutt qu' un chtiment.


Ainsi

la loi

de 1857

gement important depuis

qui n*a pas subi de chan-

cette

une nouvelle classe de rebelles

poque
:

sert

crer

celles qui ayant

aim

en dehors du mariage sont jamais empches par une

267

l'affranchissement sentimental

volont inflexible et jalouse de donner une nouvelle

union une conscration lgale. Parmi les innombrables


victimes de cette

malfaisante,

loi

il

n'en est pas de plus

touchante que celle dont Meredith raconte les longues


souffrances dans

Un

<(

de noo vainqueurs

Ce roman,

publi en 1891, est une vive et subtile critique de la

socit et des lois existantes.


les

moeurs

lois,

vie

et l'opinion,

si

du XIX'

sicle,

concerne l'aspect social de

surtout en ce qui

conjugale,

fin

la

l^ngtemps d'accord avec les


la

Peu

ont subi une volution sensible.

peu, la conviction s'est impose une grande partie

femme

du public, mesure que

la

plus largement la

extrieure,

vie

anglaise participe

que

les

lois,

en

visant le bien gnral,

peuvent parfois tre injustes en-

que

chose plus frquente encore

vers l'mdividu et

les lois

les faits,

taires

si

peuvent tre de toutes parts dpasses par


bien que leurs prescriptions, justes et salu-

un certain moment, deviennent iniques


Cette immuabilit relative de

fastes.

la

loi

et

une poque d'adaptations

sicle qui est avant tout

n-

dans un
ra-

pides de nouvelles conditions matrielles ou morales,


fait le

malheur de Natalie Dreighton. Elle a vingt ans,

elle est

d'me exquise

quelques mois, elle

et

mari de la riche

et

fort riche et

de demoiselle de
d'ge mr. rema-

homme. Victor Radnor,

Mme

avoue cet amour

charmante. Depuis

figure

de lectrice

sert

compagnie une veuve


rie un trs jeune

de

sa

le

femme

et

la

son droit et de rclamer le divorce.

yeux

Il

supplie d'user de

Mais

celle-ci veut

faire expier sa rivale l'humiliation qu'elle lui


Justifiant ses propres

jeune

Burnan s'prend de Natalie.

sa jalouse

doit.

rancune en

lui

LA FEMME ANGLAISE AU XIX SICLE

Ib
donnant
meurer

le

la

nom d'horreur du pch, elle entend defemme de Victor Kadnor. Les amants sont

coupables devant Dieu


le

pch, qu'ils

eux-mmes

oublier

mgiriage.

et

ni

Avec une

Mme

faute par un

Burman

lille

persiste dans

et cette a enfant

du

de l'Angleterre; son habilet, son

font de

Intelligence

ni

Victor devient un des finan-

sera illgitime.

ciers les plus riches

et

faire oublier leur

Natalie a une

sa rsolution.

ont choisi

ils

ne puissent jamais,

pret et un acharnement que les

annes n'attnuent pomt,

pch

devant elle;

y demeurent

un des hommes

lui

les plus

en

vue de l'poque. Natalie passe aux yeux de tous pour


sa

femme;

elle

mme
et

mais une

semble heureuse,

secrte la suit partout.

Honnte

et loyale

crainte

amour
de Victor

son

n*a pas t une trahison, car l'union

Mme

de

Burman

insultait

nature

la

elle vit

dans le mensonge. Aussi sa tendresse pour sa


son

amour pour Victor

regret

incessant.

une rebelle,
elle le

sont-ils

Elle

pas

n'tait

les circonstances lui ont

impos ce rle

joue au prix d'un effort perptuel.

se

lassera

implacable.

Bientt

qu'on le raconte dans


riche parti du
le prestige

royaume

mal-

Toujours

dcisive
est

approche,,

devenue,

de Londres

ainsi

le plus

Son charme, plus encore que

des millions et des mines de diamant de

Victor Ra'^nor,
alors

heure

et chrie

les salons
.

mois

impose par un^ ressentiment

une

l'enfant exquise

De

la fe

vengance.

d'exercer sa

continue l'expiation

Nesta,

pour tre

faite

en mois, d'anne en anne, elle espre que


faisante

fille

empoisonns par un

attire l'hritier

que Natalie connat

les

d'un grand nom. C'est


pires

angoisses,

car

il

269

l'affranchissement sentimental
faut

que Nesta

apprennent

et celui

Un

vrit

la

homme

prs du jeune

qui serait demain son fianc,

matin. Natalie se rend au-

et lui dit

femme de M. Radnor,

ne

je

jamais t. Cependant.

"

la

Mme

Vous me crovez

suis

pas, je ne

Burman

la

l'ai

mourante,

est

e^ Natalie. rebelle involontaire, entrevoit le port et le

dans

salut

Mais de

le retour

l'ordre et l'obissance la loi.

trop loncrues angoisses l'ont puise: elle meurt

Mme

moment mme o

subitement au

Burman achve

de mourir.
Plaidoyer ardent adress

socit qui

la

si

((

veut "subsister, doit mler un lment d'humanit'


piti sa logique , le

temps qu'il souligne


l'^i

roman de Meredith. en

l'injustice

et

la

elle

mme

cruaut que la

oeut permettre, met en lumire un tvpe de re^''

moins

saisissant,

mais aussi original qu'aucun de ceux

que nous avons vus.

Natalie

mme

mme

ligne et de la
revt une

rvolte

est.

d'ailleurs,

apparence plus volontaire.

obi son destin alors au 'elle est devenue

de Victor Radnor:

elle n'a

enfreindre ou braver la

de

la

race que celles dont la

Elle a

mahresse

la

oas sciemment cherch

loi.

Ceoendant.

mme

aux

heures o elle sent le olus virement l'horreur du men-

songe perptuel auquel elle


trouver, dans sa conscience

de

sa faute.

l'offense
et

de

la famille

alors

qu

ne peut

une condamnation absolue

Stoque devant un chtiment qui dpasse

elle

ne mconnat pas

de

la ncessit

l'ordre

rgle sur lesquels se fondent le mariage et

la

celle

est contrainte, elle

elle

ne peut regretter d'avoir uni sa vie

de Victor. Sa consdence profonde


elle se sent le plus

coupable env^r-

'-^

l'absout,
ir,r',^\.^

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

270

car elle a t 6dle la nature et fidle elle-mme

en aimant celui dont elle est

compagne. Ainsi

dans

rebelles plaide-t-elle,
rales,

cause de

la

une

Mais

dire,

les

pires

mo-

souffrances

sentimental

en

del les institutions de l'homme

Natalie est justifie par toutes les raisons

si

de

tion

'oyale

et

suprieure laquelle elle n'a jamais dsobi.

loi

du cur,

vritable

raffranchissemenl

par

reconnaissant

la

plus humble, la plus douce des

la

n'en demeure pas moins vrai qu'une infrac-

il

la loi sociale peut lui tre impute.

fait

au contraire, de certaines rebelles sans

Que

le savoir

qui se trouvent coupables, seulement parce que la loi

absurde ou illogique

est

d'pouser sa grand'mre

<(

est

11

dfendu un

dclare la

(f

degrs prohibs d'affinit et consanguinit

la

dernire page

Anglicane

Book

du
of

livre

article,

perflu,

on en

taient

tombs en dsutude,

Inscrite

de prires de l'Eglise

Common

de cet

homme

Table des

Prayer

la suite

qu'on ne peut s*emr)cher de juger su-

lit

mariage

entre

femme

d'autres qui, au dbut du XIX* sicle,

En

un

homme

1835,

le

tel celui

et la

qui interdit tout

sur de

Parlement

sa dfunte

dans

rtablit

toute leur svrit premire les anciennes prohibitions


et dfendit,

maines,

On

les

comme

contraires aux lois divines et hu-

unions entre beaux-frres

et

belles-surs.

devine ce qu'une pareille mesure, qui par ailleurs

ne prsentait aucun avantage, pouvait mettre de


tesses et

de vains

regrets dans certaines vies.

La

tris-

courte

vue des lgislateurs de 1835 n'avait pas aperru les


inconvnients et les anomalies nouvelles qui allaient
rsulter

de

leur dcision.

Le dveloppement

N.

rapide de

l'affranchissement sentimental

271

ses colonies et celui, entre tous le plus merveilleux,


ses possessions

du XIX*

obliger l'Angleterre

sicle assouplir les lois

murs

et

de celles de

la

qu'elle appliquait des pays neufs, des


des conditions d'existence diffrentes

mre

patrie.

En

affronter

peu

que

tandis

breux.

Australie par exemple, o l'migra-

de

difficults

les

loi

de 1835.

donc ceci

alors

la

consentaient

que

le

les

clert^

imposes par
Il

anglican et la

arriva
loi

de

mariages entre beaux-frres

pour des unions illgales et

et belles-surs

dans une contre

vie

les restrictions

devenaient insupportables.

mtropole tenaient

la

femmes

de

encore inculte et sauvage,


la

nom

un contingent masculin toujours plus

tion apportait

de

continent austral devait fatalement

<du

les enfants

oui en naissaient pour des btards, le clerg anglican

de l'Australie
l'tendue de
ces

mmes

et les officiers
la

de

l'tat-civl

dans toute

colonie ne refusaient pas de clbrer

unions, dont personne ne mettait en doute

l'enMre validit.

De

des situations dont l'inconce-

vable illogisme se perptua jusqu'en 1907, poque


laquelle le Parlement abrogea le trop

ceased Wife's

Act

sister

fameux

De-

de 1835.

Pendant de longues annes, en dpit de protestations


sans

nombre,

une

la

Chambre

dont l'absurdit

loi

nombreux romans qui


crte,

les

sante,

il

Mme

de

rien

vidente.

changer

Parmi

les

sous une forme con-

signalent,

engendres par une

injustices

loi

malfai-

n'en est pas de plus vivant et de plus vrai

que cet aimable tableau de


chibald

refusa
tait

Marshall

Rdcliffe

est

la vie

intitul

de province qu*Ar-

Exton

Manor

d.

ne en Australie, mais depuis son

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

272
veuvage

avec

habite

elle

sa

Hilda

fille

village

le

d'Exton. Sa douceur et sa srnit cachent, non point

Un

remords, 'mais un pnible secret.

Ufi

rvl un jour qu'elle et sa

Hilda

fille

est n^

lui

En

dans une situation irrgulire.

anglaise,

loi

hasard

sont, aux yeux de

"i

la

effet,

d'une de ces unions entre beau-frre

et

belle-sur, qui ne sont pas reconnues en Angleterre.

Enfant lgitime ea Australie

Mme

un autre hmisphre

situation

Mais

ncessaire.

Mme

dont

n'est

elle

d'en informer sa

rservant

illgitime sous

est

Elle prend le parti de tenir secrte

cette dcouverte.

une

elle

Redcliffe est attene de

la

fille

femme

Prentice, apprend que

point

responsable,

quand
du

Mme

elle

se dit

la religion

en Angleterre certaines unions qui,

sont tolres en

parat-il,

se

ueje'-a

d'Exton,

recteur

Redcliffe

veuve sans avoir jamais t marie, puisque


et la loi interdirent

le

Australie

Anime d'un

Deux qui masoue sa rancune et sa jalousie a

yle

d'une

l'gard

Mme

femme

plus

aimable

Prentice dclare tout venant

et
:

plus

aime,

Il est infini-

ment regrettable de voir une crature qui a vcu dans


le pch frayer avec des gens honorables et sincre-

ment
un

religieux, dans un

dfi

port

Dsormais,

le

deux camps
qui

risiens

se

aux

pavs o sa seule prsence

convictions

les

plus

sacres.

est
))

paisible village d'Exton est divis en

d'un ct
joignent

les intransigeants et les


la

femme du

pha-

recteur pour

accabler de leur vertueuse ndignalion la pcheresse


et

l'enfant

fidles
et

de

de l'adnltre

Mme

de

l'autre,

Redcliffe qui tiennent

les

amis

la charmante
malheureuse femme pour innocente de toute faute.

Al

l.

hKA.NCHJSSEMENT

puisque son mariage

de

la

loi

SENTIMENTAL

est inatlaquable

au point de vue

des coutumes de son pa>s.

et

de

l'exige la formule

tout

l'aventure qui forme le

Ainsi que

roman anglais de ce gerue,

thme de

Exton Manor

une heureuse solution. Hilda

reoit

273

est

>;

demande en

mariage par son cousin. Sir Francis Redcliue. heriaer

du

titre

des domaines de

et

main.enant prononcer
lire

et

d'

que

tant

pt

en Australie,

Mme

la

loi

n'^'st

il

chre

pas

la

tous les

lgaux en

en parlant de
?

la

Cependant.

en Angleterre

Mme

coeurs

anglais

Redcliffe au

rectitude morale

la

En

fait,

quand

les

beaux-frres et belles-surs devinrent

1907,

il

se trouva encore

nombre de personnes

de

la

un assez grand

parmi celles que

^35 n avait jamais incommodes


ir^chisse'rent

irrgu-

mme

^a religion anglicane ef de

mariages entre

oserait

demeure toujours possible une

Prentice de perscuter une

nom de

femme d'un baronnet

la

et

Qui

situation

famille.

la

mots de

enfant naturelle

((

btlle-mre et de

les

moralit

et

la

de

loi

pour dplorer

le

relchement

le

des

moeurs dont cette concession fournissait une nouvelle


dplorable preuve.

et

Lorsoue le tournant du sicle approche, les rebelles


^^ennent insensiblement une attitude plus
ferme. 'jIus
mche. Sre^ d'elles-mmes et fortes de leudroit

elles osent

dclarer que toutes les rvoltes fminines

sont d'avance justifies par


l'ingalit

des lois. Vers


1895. le dveloDoement de l'activit fminine
et les
progrs de l'ducation ont donn
aux

femmes une

a^sur^nce et une hardiesse ntellerti.eMes


aussi bien oue
pUsique<^ auxquelles les revendications
sentimentale
18

LA

274

FEMlE

ANGLAISE AU XIX' SICLE

avons vu toutes

cette poque, nous

Avant

doivent un accent nouveau.


les rebelles

maigre leur respect pro-

fond et sincre pour l'ordre social, tre pousses

la

rbellion par l'injustice ou la duret des lois. Jamais


alors qu'elle est

aucune d'elles,
la

plus cruelle,

opprime de

ne songe dnoncer

taon

la

du

l'institution

mariage oU s'attaquer aux principes qui rgissent


socit

contemporaine.

ou

larit

tances

la

toutes

la

galement, l'irrgu-

rvolte ont t imposes par les circons-

de

Matresses

extrieures.

choix,

leur

elles

eussent prfr la libert de l'amour, dans une rvolte

qui entrane toujours une certaine mesure d'ostracisme


social,

une

libert

en harmonie avec des

lois

conventions moins trangres la piti et

la

des

et

chant

humaines.

La cause de
femme anglaise

l'affranchissement

sentimental

de

la

au XIX" sicle a trouv en elles ses

victimes et ses martyres; cette cause n'a pas encore

eu une adepte capable de l'exposer et de

la

dfendre

avec l'ardeur d'une conviction tout intellectuelle

que n'a suscite aucun


ton,

l'hrone

Allen

((

attitude

grief personnel.

Herminie Bar-

du clbre rorhan fministe de Grant

La femme
nouvelle.

qui osa

Elle

est

la

(!894),

adopte cette

thoricienne

de

libration sentimentale qui se poursuit depuis un


sicle.
et

On

lui

voit appliquer la critique

de

cette

demi-

du mariage

des murs conteniporaines une logique implacable

qui annonce les procds dont


(f

et

dix ans, plus tard, les

suffragettes vont faire usage dans. la revendication


leurs

droits

politiques

Herminie appartient un

milieu aristocratique d'esprit et de tendances. Elle est

l'affranchissement sentimental

275

du doyen d'un chapitre anglican;

fille

d'aucun des privilges que

gagne

elle

des

filles

la

dpendance conomique

de son milieu,

sa vie

comme

est

venue Londres
dans une cole

institutrice

Entre

pauvres.

quartiers

assurent ses origines et

lui

rpugnant l'oisivet et
des jeunes

a achev

elle

Girton Collge, puis, ne voulant profiler

ses tudes

toutes

questions

les

sociales, elle a tudi celles qui touchent la condition

de

femme dans

la

mariage.

le

dduction, elle est arrive

mariage

de

tel

que

le

la

De

dduction en

condamnation

totale

connat la socit moderne.

cette conviction, et sans

du

Forte

comprendre dans son inex-

'ience et dans son orgueil intellectuel, que

la

logique

raisonnement ne peut tre applique intgralement

v.j

dans

la pratique,

er

elle s'est

promis de ne jamais tran-

que ce

d'accorder quoi

ni

soit

la

ge. Elle est jeune, intelligente et belle.

loi

Un

Time de son monde, Allan Meyrick, l'aime

l'pouser.

la

demande

d* Allan,

et

et

jeune
veut

Herminie repond

en dclarant son intention de ne pas amoindrir par le

mariage

son

indpendance

et

sa

Mais comment un homme

libre.

pecte de toute son


objection

gieux;

de

aux yeux du monde celle qu'il aime

d'avilir

sera sa

dignit

pourrait-il

et res-

Herminie n'admet aucune

qii'Allan souscrive ses conditions et elle

femme

me

femme
accepter

en

sinon,

dehors de tout lien

qu'il

lui

dise adieu.

civil

ou

reli-

Car Herminie

a longuement mri ses projets; elle a rsolu d'tre la

premire
sisse,

plus

femme

qui,

consciemment

et librement, choi-

au lieu du mariage, une union qui fera d'elle, non

une esclave ou une sujette, mais une vritable

LA FEMME ANGLAISE AU XIX* SICLE

276

compagne. Avec l'esprit scientifique qu'elle doit


exprience
son ducation, Heiminie veut instituer une
sa
audacieusement
risque
elle
laquelle
sociale dans
destine.

Si cette exprience russit, les vieux ene-

que
ments seront dfinitivement condamns. Persuade
succs justifiera son initiative, Herminie ose con-

le

une union pour laquelle

tracter

garantie ni conscration. Elle se refuse


la

coutume de

la vie

ans sur

de mme

ni

suivre

En avance de

en commun.

G.-B. Shaw,

ne rclame

elle

vingt

parmi les critiques

le plus hardi

1910, s'attaquent aux principes de la vie


sociale dans le monde moderne, Herminie considre
que le mariage, dont la formule n*a pas suivi l'voluvers

qui,

tion

des murs, associe deux lments qui peuvent


spars. L'union de deux

devront tre l'avenir

commune, o

et la vie

l'on voit une consquence de

cette union, impliquent, dit-elle,

de

la

une acceptation

supriorit conomique de l'homme

principe qu'

lui seul

et

tres

appartiennent

tacite

du

et surtout

la force et l'intel-

ligence ncessaire assurer l'existence matrielle du

couple.

De

mariage.

l'asservissement de la

Dan^ une

socit

lement libres d'exercer


vit,

femme dans

compose d'tres

comme

il

le

ga-

leur plat leur acti-

chaque femme pourra sauvegekrder son indpen-

dance en toutes. circonstances. Elle recevra chez


celui qu'elle aime, !e pre
sa libert

dans

la routine

de consentir

la

vie

elle

de ses enfants, sans aliner

du mnage. Sans

commune,

elle

tre oblige

remplira

les

grands devoirs de la maternit.


Ici

enore, les thories de la rebelle de 1894 an-

noncent une des transformations sociales envisages.

l'affranchissement sentimental

277

quelque quinze ans plus tard, par un des esprits

les

plus pntrants qui s'efforcent d'esquisser les grandes

de

lignes

Herminie indique comme n-

la socit future.

cessaire et invitable la mesure prconise, vers 1910,

H. -G. Wells

par

Maternit
vraiment

sous le

Les hommes,

femme pendant

vie

la

et

Dotation de

collectivement

tout

ce

de chaque

bien-tre

le

la

dans une socit

dit-elle,

garantiront

civilise

pourra assurer

qui

nom de

annes de sa jeunesse o elle devra

les

renoncer vivre de son travail et se consacrer ses


Ainsi,

enfants.

toutes

les

qui

tion

de

femmes, galement dotes

hommes, rempliront

par le travail de tous les


leur est propre,

la

fonc-

sans tre jamais dtournes

maternit par aucune considration conomiatie.

la

Mais, dans un ordre social fond


ctuel.

sur le capitalisme,

monopole,

la

femme

ouvrir ses surs

le

comme

l'est l'ordre

servae industriel et le

qui veut se fraver elle-mme et

une voie meilleure doit sauvegarder

jalousement son indpendance, dt-elle assumer elle


seule la charge de l'entretien des enfants.

Barton repousse donc toute participation


mestioue.

car

elle

e^t

moins une gnration,

la

convaincue

dit-elle.

de l'humanit.

l'heure actuelle,

monopole phvsique

et sentimental:

gissent sont l'expression

vie do-

que pendant

au

femme devra v renoncer pour

assurer l'volution et le progrs


e^fet.

Herminie
la

de

la

le

mariage

les lois qui

volont de

En

est

un

le r-

l'homme qui

prtend se rserver, par ce contrat, la possession exclusive d'un autre h-e. Le mme instinct de proprit
nui

couvre nos champs de ses

ous peine

d'amende

'<

Dfense de passer

formules gostes

et

naves.

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SICLE

278

Hermlnie

s'affirme dans les relations entre les sexes .

ne veut pas

cet instinct primitif et cruel.

satisfaire

Echappant par son refus d'accepter


l'emprise conomique de l'homme,

gosme

et

son

monde encore

le

y ajoutera seu-

sa vie. elle

dont les

s'enchanent dans son esprit

rmes, n*a pas prvu qu'il


intgralement

scandale

Son union avec

bonheur d'un amour partag. La rebelle, en

laborant ses thories

liser

asservi par son propre

cupidit.

insatiable

Allan ne changera rien


lement

elle tente l'exp-

dangereuse qui consiste

rience hardie et peut-tre


vivre libre dans un

commune,

la vie

et

la

son

diverses

comme une

la

qui

reiailliraient

le
sur

ne dissimulait pas

elle

Aljan l'emnine en

sa maternit prochaine.

de

si

de ra-

devant

Elle recule

rve.

dconsidration

natra l'enfant

de tho-

srie

sera impossible

lui

l'cole o elle est institutrice

propositions

Italie

premire union librement con-

mme, sera destin


monde le nouvel vangile de l'affranchissement fminin n. Mais une fivre infectieuse emsentie et oui, par sa naissance

rpandre dans

le

porte Allan en
pnrrne
mis.

quelaues jours

et

pe conrilier l'oDinion par

Herminie, qui

r-

un maria<?e in-ertre-

demeure seule au monde. L'enfant

nat. et. dsa-

voue galement car

sa famille et les narents d* Allan.

Herminie revient

Londres pour lever Dolors.

fille

de son deuil

et

de

ses

larmes.

Peu

la

peu. les

dures leons de l'exprience apportent la malheureuse Herminie la conviction que la rvolte d'un individu ronb-e la socit tout ent-e ne neut avoir pour

r^o^ d'autre
>.

i?!ne

que

la

dfaite.

Cenendant

mme

l'heure o elle reconn.it Tinant de ses efforts et

279

l'affranchissement sentimental

vanit de ses jeunes ambitions, la rebelle ne renie

la

pas ses convictions premires.


d'elle lui offre

Quand un homme

digne

l'pouser, elle le repousse, car le

de

respect de soi-mme et le souci de garder entire l'es-

time de Dolo'-s l'empchent d'oublier les principes

pour

dfense desquels elle a dj tant souffert. Ar-

la

rive l'ge de connatre l'histoire de sa mre. Dolors

au lieu de l'approuver, n'a que des reproches pour

la " folie

sans

qui l'a prive d'une situation hono-

nom

condamne

rable et l'a

jamais la

pauvret

Elle

maudit l'o'gueil de celle qui. poursuivant ses chimres


a

de on enfant une dclasse. Puis Dolors

fait

adieu

Herminie

et

dit

va demander asile au pre d'AI-

Nn. Oe<r)re Dar l'irrmdiable croulement de son


dernier ef^Doir.

Hermine

Figure trange
qui osa

et

l'obstination,

dlire,

les lans

particip

la

volont

La femme

acharne,

voulus et mesurs de

l'mancipation

la

la

lucide

le

rebelle qui

intellectuelle.

d'une des Dremires gnrations o

femme

Produit
anglaise

au l'bre dveloppement de toutes ses nergies.

a^'ten*^

cette rebelle qui est avant tout

montre

mme

incarne, sous leurs formes les plus outran-

cires.

se tue.

gauchement dessine.

plus,

elle

volontaire

que

une femme nouvelle, se

Dans

sensible.

l'amour

ne voit qu'une occasion de raliser ses

projets et d'accomplir le destin qu'elle a choisi. Fana-

tique
sa

anime d'une conviction profonde,

logique,

absurde'

sans

mme

contradiction?.

s'en

elle pousse

jusqu'aux

douter,

Afin d'assurer

sa

plus

dignit

et

son indpendance, elle renonce au mariage, pour choisir

une condition qui ressemble

celle

de

la

femme

entre-

LA FEMME ANGLAISE AU XIX* SICLE

280

Individualiste passionne,

tenue.

le plus flagrant

elle

commet l'oubh

des droits de l'individu disposer de

soi-mme en vouant son enfant, ds avant


l'apostolat de

la naissance,

cause fminine. Incapable de com-

la

prendre un autre point de vue que le sien, elle ne peut


survivre sa dsillusion

convictions,

quand Dolors, affirmant

comme Herminie

avait jadis

exprim

ses
les

siennes, proclame son horreur pour ce qu'elle appelle

utopies et dangereuses chimres.

La femme

roman fministe entre

qui osa ,

tous,

semble, au premier coup d'il, aboutir ce rsultat

paradoxal de prouver l'absurdit des principes

mmes

du fminisme. He-minie a voulu devenir l'annonciade

trice

femme:

La

?a tentative s'achve sur le plus navrant chec.

rebelle,

dont la vie devait tre un exemple aux

femmes

autres

Nanmoins,
tournant

sentimental et social de la

l'a franchissement

leur est, au contraire, un avertissement.

rvolte

la

dans

d'Herminie Barton marque un


Dsormais

fminine.

l'volution

les

rebelles ne connatront plus cet obscur remords qui les


laissait

jadis conscientes

pour avoir brav

la loi

Woman who

did

donn toutes

les

de subir un

ou l'opinion.

va

devenir le

rvoltes,

sur

souffrances,

qui

les

nom

qui osa

gn'-ique

car "c'est leur audace

p-es^ue toujours heureu?e et non plus,


leurs

chtiment

juste

Femme

caractrise.

comme

autrefois,

Les yeux

fixs

une vision trop lointaine, Herminie n'a pas su

mesurer les ralits.

Que

d'autres sachent allier son

courage un plus ju?e sens des ncessits pratiques


leur initiative

que ''opinion

et les

murs

et

accueillent

avec plus d'indulgence pourra trouver une solution

satis-

l'affranchissement sentimental

faisant

celle

fois

la

aux exigences de

Mais

de l'individu.

celles

socit et

la

intellec-

ou qui n'est pas adapte aux conditions de

un grand nombre. Elle s'oppose aux tendances

de l'me anglaise, qui sont de

subsister

les

!a

en Angleterre, tre choisie par

ralit ne peut jamais

formes ou

comme

inspire

l'action

d'Herminie par une conviction purement

tuelle

tives

281

instinc-

raJiser les

r-

progrs ncessaires en laissant toujours

quelque chose du pass, de greffer

les rgles

nouvelles que rclame l'volution i>olitique ou sociale

l'anMque

sur

souche

sicles disparus.

femme

la

qu'est

des

Aussi
la'

lois

la

des coutumes

et

des

Dclaration des droits de

rvolte calcule et logique d'un;

Herniinie Barton. demeure-t-elle une manifestation isole. Si la rebelle vise toujours se

dgager de l'treinte

touffante des lois et des prjugs,


pa'-foJs
lui

devient trop lourde,

tinct

point

n'est

mme,

elle

le

Dans

ne revendique que

sensualit.

mon^e

elle

proclame

nous avons vu que son ins-

anarchique.

demande pas l'amour


et

si

son droit l'indpendance quand sa servitude

libre oti elle

C'est pourquoi

la

roman anglais au XIX'

l'hrone du

roman de

la

la libert

l'adultre.

dsobissance

d'aimer

et

ne

ne voit que dsordre

que

rebelle
sicle

nous

n'est jamais

L'quilibre de

sa

nature et son respect de soi-mme PToignent de toute

immoralit.

Quand

elle enfreint

ou dpasse

elle tend invariablement trouver

les 'gles,

un compromis o

se

concilient ses aspirations de libert individuelle et le


restert

d'une di?ripline

et

d'un ordre social qu'elle

reconnat ncessaires.

Au

dbut du XX"

sicle,

ce compromis est ralis

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SICLE

282

nous voyons pour

et

la

premire

fois la rvolte assurer

la rebelle la fois audacieuse et prudente un bonheur


la conformit constante la loi et l'usage n'au-

que

Mais

rait su lui procurer.

obtenue que parce que

cette heureuse solution n'est

rbellion

la

momentane

est

suivie d'une adaptation habile et volontaire aux con-

de

ditions

femme

la

vie

la

Cette nouvelle attitude de

sociale.

anglaise et les nouvelles victoires qu'elle lui

doit aparaissent dans un roman, publi en


obtint alors un

l'abme
les

vif

et

mme

1910. qui

bruvant succs.

Vers

dont son auteur. Mrs. Churton-Brabv. affirme

tendances ralistes dans le sous-titre

de vie

^>.

cieux.

Inspir

tout

Une

fminisme adroit

est empreint d'un

entier par la

contemporaines, sa conclusion

vie

tranche
et judi-

l'atmosphre

et

optimiste

comme

doit

en Ane:leterre celle de tout roman succs

l'tre

indique assez exactement


quelle atteint alors la

la

solution

question

movenne

la-

de l'affranchissement

sentimental.

plus de cinouante ans

Brabv reprend
de
de

la petite

mme

la

de distance, Mrs. Churton-

donne de

Ruth

brillante

et

vulorare

don, au

mme

ne

Rn^h

et celle

la sdK*ton et

decrr d'ancrosse et
initiale

destine

Dnllv suivent d'aborj

courbe. rour arriver, aprs

ressemblance

La

provinciale ignorante Qu'tait

fait

de

dsefsToir.

que souliqner

la

T^ban-

les

Cptte
diff-

rences profondes, amenes par Tvolution des murs,


entre l'hrone

velle

Dolly

du roman de 1850

Fitzgerald.

Comme

et la

Ruth,

femme nouDolly

est

orpheline, isole, mais elle a reu une ducation

mo-

derie qui a

dvelopp en

elle

avec un sens

trs juste

283

l'affranchissement sentlmental
de

une sorte d'

la ralit,

Pour gagner
mire

voudrait

Londres. Elle

de

d'chapper

assez grossier.

mtier d'infir-

le

renom-

les plus

l'exerce dans une des cliniques

et

mes

arrivisme

Dolly a choisi

sa vie,

noyen

un

trouver

monotonie de son existence, d'ailleurs

la

Sa nature avide

assez dure et assez austre.

et jouis-

seuse a l'instinctive nostalgie du luxe et de l'argent.

Dollv

Fille d'artrire.

pour ne

scne,

la

pour se

est pourtant trop avertie

prendre aux leunes du thtre et des succs de

laisser

pas

songer

aux

risques

En

dboires possibles d'une telle carrire.

aux

et

attendant

mieux, elle exerce habileAient sa profession; elle a


vingt-cinq ans. elle est jolie et intelligente; une occa-

de

sion

ortir

Fn

jour.

de

effet,

le

mdiocrit

fil<

fille

con<:ent passer

sre

la

d'un

a'^an*

dm"

une soire chez

sa

part

Il

Il

est fianc et

*>

et

de

folie,

il

fai'-e

son

hsite

ne peut rompre ses

conseille Dollv

coi invitab'e

de responsabilit

ronnuenres de leur mutuelle

le<

se drobe.

ca'lles.

d'asunrter

soir

cli-

d'elle-

Ouplniie temps aors. quand elle demande

lui.

e*

jeune

sans doute un

Se croyant

nioue s'est pris de Dollv


mPTTie. la

s'offrira

d'une riche patiente de

fian-

d'emocher ce qu'elle
disparatre

toute

trace

d'un moment de passion qui n'aura pas de lendemain.

Dolly sindigne de cette criminelle lchet. Son enfant


natra

et

comment
de

elle

lui

vivre,

donnera toute sa tendresse.

Mais

sans fortune, oblige par le scandale

sa maternit illgitime renoncer sa profession ?

C'est

ici.

blme de

dans
la

la

solution

sduction,

pratique de l'temel pro-

que Dolly

sens du rel que l'mancipation

fait

preuve de ce

de son nergie a d-

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

284

velopp chez

femme moderne. Ngligeant

la

les con-

sidrations sentimentales ou les prjugs vieillis au sujet

de

que

la dignit

la

femme

doit garder devant l'aban-

don, Dolly comprend que son devoir envers l'enfant


l'oblige ne pas cder l'impulsion

de

de son orgueil

et

de l'abandonne qui refuse

sa rancune. L'attitude

de demander une aide matrielle au sducteur

et lve

grand peine son enfant, semble Dollv inspire par

une conception fausse de


la

femme

se doit

homme

qu'un

ter

son caprice a

fait

subvienne aux besoins de ceux dont


des parias

Et quand Dolly entend

accept le paiement de son dshon-

qu'elle a

dire

du respect que

la dignit et

elle-mme Pourquoi ne pas accep-

neur plutt que de travailler et de racheter ainsi sa


fa'ite

ma

si

Quelle vie

j'avais

de quoi vivre

mon

riage,

sant

Vous

enfant

fils

et quel avenir lui aurais-je pr-

Pourquoi

>

de

fallait-il

les

Le bonheur de mon

vcu de mon

idal d'orgiTeil et
vers

pas le seul rachat de la seule Justification de

folie >

pars

rpond

elle

11.

n'tait-il

travail et

gagn peine

serais-je

immole un

me

de mesquine vanit

Coupable en-

du ma-

l'avoir fait natre en dehors

encore pcher contre

lui

en

refu-

lui

avantages que seul l'argent peut procurer

parlez de travail, mais pourquoi aurait-il fallu

que, seule, ie travaille pour faire vivre

mon

enfant

Si

vous songez aux dsavantages au point de vue social


qui sont encore attachs la condition d'enfant naturel, n'est-il

pas juste que le ore pourvoie l'ducation

et l'entretien
iistifie^

inespr

la

de son

ses

fils

>

nronres yeux, avant qu'un

rhabilite

aux

yeux

du

mariage

monde,

Dolly

l'affranchissement sentimental
accueille les

compromis qui

285

peimetlenl de tians-

lui

loimer sa detaiie en une demi-vicloue. Cinquante ans

mmes

auparavant, Kuth Hilton, dans les

circonstances,

consent la pauvret, en laquelle elle voit une des

formes ncessaires de lexpiation que sa conscience juge


Elle

invitable.

guide par

agit,

considrations

les

morales, qui, seules, ont une valeur ses yeux.

Mais

Dolly appartient une gnration pour qui

le

mtaphysique du

n'a pas

la

mme

pch

de

la faute

point,

voit

dans son

une faute qui dshonore ou avi-

erreur d'un instant,


lisse

et

Elle ne

importance.

sens

totalement celles qui la commettent et leur impose

jamais l'obligation morale d'un rachat par la souffrance. Dolly se juge surtout coupable envers son
et envers la

socit.

fils

Elle espre que, plus tard, son

saura comprendre et pardonner. L'implacable ostra-

fils

cisme dont

la socit

frappe

la

mre qui n'a jamais t

pouse sera UHe ranon suffisante de


la

loi.

mme

Quant

sa faute envers

, n*a-t-elle

mois d'angoisse,

la

dsobissance

Dieu

et envers elle-

pas t durement punie par

les

dans un isolement plus tenible encore


pntre de cette croyance, chre

pense

anglaises,

mmes

leur

les longs

heures terribles qu'elle a passes

que nos

fautes

inluctable chtiment,

Ainsi, Dolly,

morale

la

portent

et la

en

elles-

ne cherche-t-elle

plus qu' trouver une solution pratique aux difficults


matrielles

de

sa situation.

mme

L'insuffisance
et

de l'enfant

dfendre son

des

llCTifime

fils.

lois

l'oblige

Elle met

concrets une pret qui

l'gard

fait,

de

la

protger

lui assurer

mre
et

des avantages

au premier instant, regret-

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SICLE

286

ter la

beaut morale

dsintressement admirs en

et le

une autre de ses surs d'infortune. Mais


entre

le contraste

ces deux attitudes n'est pas uniquement d

des diffrences videntes de caractre, d'ducation

Ce

de milieu.

matrielle

et

et

contraste reflte une atmosphre morale

qu'un demi-sicle d'volution a trans-

forme. Par la xonqute de l'activit extrieure et de

l'indpendance conomique,

la

femme

anglaise a 'gagn

un sens des ncessits immdiates de l'existence, qui,


en dehors de toute autre influence,

a profondment

modifi les ractions de sa sensibilit.

En

avait dit

Que mon

souffre, mais qu'il ne soit

fils

point expos perdre

1850, Ruth

me.

son

Au

du

dbut

XX'' sicle, Dolly, exprimant inconsciemment les ten-

dances d'une poque raliste

peu

les proccupations

et

d'un ge qui connat

mtaphysiques, renie une con-

ception qu'elle juge sentimentale et suranne

mon

sa force, ni

Mais

qui garde encore la vieille

la loi,

rigueur puritaine l'gard des enfants

du pch

Comme

on

ne leur accorde aucune protection efficace.

a justement remarqu, les lois anglaises au sujet

recherche de

la paternit

favoriser le pre plutt


tant. Si le

de

se

de

pre consent

soustraire

natre
nr,

Que

dans son intelligence, des -consquences de

mon' erreur.

enfant vive, et, dit-elle, qu'il ne souffre ni dans

peut

ses

contraint

la

mre

car la loi lui offre le

recherche

toute

obligations

tre

celui-ci,

la

semblent avoir pour but de

que de secourir

de

envers

payer,

son

et l'en-

moyen
recon-

enfant,

il

pour, l'entretien

une somme qui dpasse, en aucun

cas,

cinq shillings par semaine. Ainsi s'explique ce qui tout

287

l'affranchissement sentimental
d'abord semblait, de
sif

d'assuier son hls une eniance que la misre n as-

sombrira pas. C'est


la

de DoUy, un souci exces-

la pat

la

ngligence de

qui contraint

la loi

mre lutter avec toute son nergie pour remplir

envers

l'enfant

iiiitime

pauvret

la

condamn.

Reconnaissant

qu'elle

socit

la

contre

l'innocent

auquel

l'isolement

et

que

devoirs

les

Elle doit dfendre

nglige encore.

trouverait

se

il

ne pounait dfier

ouvertement l'opinion sans se retrancher de toute vie


sociale, elle se fait passer pour

pays o personne ne

sait

veuve

dans un

et vit

son histoire. Mais, en

mme

temps qu'elle accorde l'opinion ce qu'elle ne peut


refuser.

lui

n'est pas

Dolly, malgr son apparente soumission,

une vaincue. Grce

que

rsolution

la

lui

suggre son lucide bon sens, elle lude les effets de


l'ancien prjug, souvent

si

cruel l'enfant illgitime,

de son

assure l'ducation et l'avenir


sa propre vie,' aprs avoir un

l'poque

mme

oij

((

fils

et

peut refaire

moment ctoy

Vers l'Abme

l'abme.

indique une

heureuse solution pratique aux difficults qu'entrane

problme de l'amour en dehors des

choix que

demande

une autre

de concilier entirement

rebelle affirme la possibilit


le libre

lois,

le

la

femme moderne avec

le

respect d l'ordre social. Cette rebelle, triomphante


et

pleinement

aux yeux du monde,

justifie

Vronique, l'heroine

d'un roman

est

Wells

Annea

mis

l'impatience, l'inquitude morale et l'audace du fmi-

nisme en armes.

Aux

fragiste devient

chaque

et

environs de 1910, l'agitation sufjour plus violente. Suffragettes

antis emplissent l'Angleterre

revendications et

de

leurs

exploits.

du

bruit

de leurs

Aucune femme

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

288

anglaise ne peut alors demeuier spectatrice indiffrente

d un

qui oppose,

coniiit

sous le

nom de

lutte

pour

l'galit des droits politiques, l'ancien idal des vertus

et

des devoirs de

de ses

droits et

Entre tous

((

les

nombreux

faits

profonde

se reilte

moderne.

la socit

et ils sont

quelque chose de ce

dgage

conflit,

qui le peint dans sa

pleine signification des

la

s'exprime.

il

toutes les jeunes Anglaises intelligentes et

Anne-Vronique

cultives,

conception nouvelle

poque

est celui

et

dans lesquels

Comme

la

romans de cette

oii

Anne- Vronique

vrit

femme

la

de son rle dans

voit plus

qu'une question

individuelle dans le problme de son bonheur et dans


les obstacles rencontrs

par ses tentatives d'affranchis-

sement. Son ducation scientifique a dvelopp en elle


le

got de l'exprimentation et la capacit de s'lever

des considrations d'une porte gnrale.

capable d'envisager et de juger,


exprience

personnelle,

moderne

de rechercher

et

de

situation

la

les causes

Elle est

lueur

la

de son

femme

la

du malaise

ou avou dont souffre toute sa gnration.

Le

latent

semblant

d'mancipation sentimentale et morale que l'volution


des murs a apport aux femmes et aux jeunes

des classes moyennes

dpendance

et

aises ne lui

cache

demeurent

relle o celles-ci

ne se librent pas par

le travail.

ses, leurs affections

mme,

filles

pas la

tant qu'elles

Leurs gots, leurs pen-

sont

constamment influen-

cs par les gots ou les opinions de leur famille ou de


leur milieu.

Celles

qui,

doues

d'une

personnalit

rebelle toute emprise, refusent de satisfaire ce aue


leurs ans attendent d'elles,

sont considres

comme

i;

AFFRANCHISSEMENT SENTIMENTAL

mme

ingrates et

Une

criminelles.

289

incomprhension

douloureuse et souvent sans remde, isole aujourd

chaque gnration

et

enlve

lui

sympathie pour les aspirations de

trop

souvent

htii

toute

la gnration prc-

dente. Elle rend trangers l'un l'autre, puis adversaires,

Anne- Vronique

dclare qu'une jeune

son

et

M.

pre.

Stanley

bien ne et bien leve doit

fille

attendre, dans la maison de ses parents, qu'un fianc

vienne

demander

lui

de partager

annes passes attendre


thtique semblent

qu

la

sa

jeune

fille

maison paternelle un rle

que

Le
rait

celui

des bibelots dont

de remplir, dans

peu prs

le

aussi important

salon est encombr...

mariage auquel elle pourrait consentir ne

homme

pas: l'honnte et galant

Vronique
((

monotones

aussi

Elle voudrait employer ses forces et son

inutiles.

intelligence une tche utile, au lieu


la

Mais ces

vie.

venue d'un fianc hypo

la

est

un sentimental pour qui

un tre de beaut

serv

de

tout contact

et

la ralit . Eprise de
Anne-Vronique ne peut

la ferait

libre-

Annefemme est

la

de charme, qui doit

avec

de

romantique

la

qui aime

tre pr-

les laideurs et les tristesses

vrit autant

que de

libert,

se laisser prendre au mirage

d'une tendresse

virile

et

protonde, qui

jamais rgner sur un coeur aimant et sur

foyer o s'abriterait un bonheur sans nuages

comprend que, auprs de ce mari amoureux


elle vivrait sous

une

tutelle

un

Elle

et born,

encore plus troite que celle

dont elle aspire se librer.


elle oart

Rompant avec les siens,


Dour Londres, o elle continuera ses tudes

scientifiques

et

trouvera

un emploi

l'indpendance conomique.

qui

lui

Elle rencontrp.

donnera
dans
19

le

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SICLE

290

laboratoire o elle travaille,

un prparateur dont

l'in-

telligence et la personnalit s'ipposent son attention,

Anne- Vronique

son admiration. Cette

et bientt

qui la sentimentalit de son premier prtendant semblait

une chose incomprhensible, qui se croyait inca-

pable de placer en un autre tre

aime

de

est mari. Il vit spar

gnant

la publicit

que

de

le centre et la joie

sa vie, est maintenant amoureuse.


sa

Mais

celui qu'elle

femme,

la loi anglaise

qui, rpu-

donne aux pro-

cs en divorce, refuse d'user de son droit et de faire

dissoudre son mariage. Mflgr cet obstacle et malgr


le

scandale que causera leur dcision, les deux amants

bravent la

leur

seule

dchance

la

partent ensemble, lis par

ils

magnifique passion.

et

mutuel dfi

la socit n'est

L'audace de

pas chtie.

Aux

leur

premiers

comme

seuls peuvent l'tre ceux

connaissent la plnitude

de l'amour mutuel. Et

jours, ils sont

qui

Conscients de

loi et l'opinio^.

sociale qu'ils encourent,

quand

le

heureux

printemps de son cur devient une saison plus

Anne-Vronique, ayant trouv dans

riche encore,

rbellion un

bonheur que l'obissance ne

lui

la

aurait

point apport, renonce une rvolte dsormais inutile.

Elle se soumet la

loi et

aux conventions sociales en

pousant l'amant qu'un divorce a enfin rendu

Ce
la

livre,

jeunesse,

si

souleva- l=s protestations qui

encore, au dbut du

XX

sicle, les oeuvres

s'exprime trop ouvertement.


nion

moyenne jugea pervers

accueillent

aboutissait

au

la vrit

Le

pharisasme de l'opi-

et

hautement dangereux

ce roman, o la rvolte contre l'ordre social et


officielle

libre.

vibrant de l'audace et de l'ardeur de

triomphe de

la

la

morale

coupable et

l'affranchissement sentimental
dlicieuse hrone,

quement un

ma

J'aimerais mieux, dclara publi-

dignitaire

de l'Eglise anglicane, envoyer

dans une maison o svirait

fille

291

la diphtrie

que

de l'exposer une plus redoutable contamination, en


permettant de
le

succs

lire

"

de

la

final

Anne- Vronique

heureux compromis sa
et l'exprience

loi

modrer,
esprits,
la

la

elle

quand s'achve par un

rebelle,

lutte contre

l'ordre social,

la

prsente un caractre propre

modration

tait possible certains

vertueuse indignation des dfenseurs de

l'auteur ne nous le cache pas

n'est-

qu'une russite. Elle se termine heureusement par

soumission des amants la

avaient

brave.

Mais

s'ils

loi

morale

et sociale qu'ils

osent enfreindre la

rgle

que de renoncer leur amour, Anne-Vronique

plutt
et

lui

Cependant,

morale traditionnelle. Aussi bien, l'aventure d'Anne-

Vronique

la

la

si

>.

son ((compliccj) n'hsitent pas non plus se conformer

cette

mme

rgle au

l goste, leur

moment

fant, la famille et la socit.

trac entre
tres

oii

leur passion, jusque-

apporte ses responsabilits envers l'en-

Le

dpart est nettement

une situation oh ne sont mis en jeu que deux

libres

de disposer d'eux-mmes, prts courir

certains risques qu'ils ont

mrement envisags,

et

une

situation nouvelle dans laquelle la socit et l'opinion

sont des forces avec lesquelles

poque
de

oij

l'volution des

on doit compter.

murs

la vie extrieure favorisent le

et les

une

transformations

dveloppement de

la

personnalit et donnent l'individu le sentiment qu'il


est l'artisan et

presque

Vronique a voulu
volt sa plus sre

le

matre de sa destine,

raliser un

Anne-

amour dans lequel

elle

chance de bonheur. Mais, recherchant

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

292

ne poursuit

l'eforl utile et les rsultats pratiques, elle

pas sa rbellion, affirmation de sa volont

au del du moment

libre choix,

soutenue.

C'est

de

temprament

ce

apport son dfi

que

initial

et

la lutte

oii

de son

peut tre

heureusement

si

la rebelle doit le succs

d'une

sa tentative. C'estX ce trait caractristique

poque

d'une gnration fminine que l'on peut

et

mesurer la distance parcourue, en cinq ou six dcades,

femme

par la

anglaise sur l'pre et longue route de

Vers

l'mancipation.

Diane,

1643,

du

l'hrone

clbre roman de Meredith, envisage un instant une

en

qui,

fuite

monde.

lui

Il

la

librant,

cer la considration
elle pousait son

regret

quand

sa

une

et

la socit

ificomplte

sociale

si,

ne

devenue veuve,
lui

accorderait

rhabilitation.

Aussi,

la rbellion

irr-

sentimentale

prouve-t-elle un infini soulagement en se

elle aurait

de l'abme qu'elle mesure,

pu sombrer. En 1910, Anne- Vro-

nique envisage l'heure dcisive, et avec la


lucidit,

du

yeux

situation

l'empchent de s'engager

les circonstances

retrouvant dsormais loin


et

de

du monde,

amant,

vocablement dans la voie de


et sociale,

aux

fltrirait

de son indpendance. Elle devrait renon-

l'affirmation

qu'

la

faudrait payer

mme

une situation analogue, mars laquelle

annes ont apport une modification capitale


peut du moins esprer. que

amant de l'pouser un

le

les

elle

divorce permettra son

jour, alors que,

pour Diane,

n est d'espoir que dans la mort de son tyran .

il

Au

Anne- Vronique,
femme commence oublier sa

nioment de prendre une dcision,


fille

d'une poque ou

faiblesse,

prouve

la

la

fermet et l'audace de sa nature

l'affranchissement sentimental
rflchie

et Volontaire.

mme du

L'ide

293
dfi,

de

risques courir, exalte son nergie et sollicite


son imagination. Sans attendre que le divorce
ait libr celui
qu elle aime, elle se donne sans inquitude
et sans

Elle ose.

renrvrds.

cette assurance,

Venu

le succs.

parce qu'elle sent en elle-mme

cette force

intrieures,

moment de

le

Anne- Vronique ne tremble


Diane,

blait

qui appellent

la soun.ission

ncessaire.

comme

pas.

trem-

jadis

pense des dangers courus. Assez


sre d'elle-mme pour persvrer
dans sa rvolte si
ne

sa raison

seul
et

ordonnait d'y renoncer, elle jette un

lui

reeard en arrire sur ses belles annes


d'amour

de

libert

pourtant,

si

entire.

nous

ajoute aussitt,
la

la

Un

avions

elle

songe

vaincus...

Puis

Ame

et

de son intelligence

Et
elle

une orgueilleuse affirmation

dans*

puissance de son

instant,

de

Non.

nous n'aurions pas t des vaincus, car nous


ne sommes
Das de ceux qui sont faits pour la dfaite.
Hien compris autrefois, et puis, nous
Je

tremoe vigoureuse

Nous l'avions
sommes tous deux

et rsistante.

Ceoendant. pareille ses devancires. Anne-Vronioue

n'a

jamais

nu'elle tient pour


la

<*abilit

repouss
la

en

principe

mariage,

le

seule institution capable d'assurer

ncessaire la famille.

Mais

la

luridit

de jugement que l'ducation scientifioue


a dvelopp
chez sa gnration lui permet en mme
temps de saisir
diffrence entre l'importance sociale du
mariage
toujours gale dans tous les cas
et sa valeur d'ordre
la

purement
-t
''

sentimental,

qui

varie

snbit l'influence des annes.


fait

essentiel

que l'amour,

avec

Car

comme

les

individus

elle n'ignore
tout

dans

la

pas
vie

LA FEMME ANGLAISE AU XIX* SICLE

294

dans

extrieure ou

une invitable

le

domaine

volution.

d'autrefois juraient d'aimer

amoureuses

les

toujours

sujet

est

spirituel,

Alors que

clair-

les

voyantes amoureuses d'aujourd'hui ne se leunent pomt

d'une

ne bercent pas l'aim

et

Aux

messe.

Vronique

premiers temps

pro-

fallacieuse

si

son amour, Anne-

de

subit l'ternel et inluctable mirage

une

mutuelle et profonde tendresse emplit son horizon et

cache

lui

le

reste

de

L'heure arrive tou-

l'univers.

o l'amour revt une signification qui dpasse

tefois

la seule passion, et acquiert,

avec

mariage

le

celle

de

et la

fondaMon d'une famille, une valeur sociale. Loin

de

contre cet largissement ncessaire de

se rvolter

l'amour oui arrache les amants leur goste et dlicieuse solitude,


nat

Anne-Vronique l'accepte;

dans cette volution le rythme

La

fleur

elle recon-

mme de

perd ses ptales et devient

la vie.

fruit , dit-elle

avec un involontaire regret, devant le changement que


rien

ne saurait empcher.

Ainsi, la nouvelle attitude de la rebelle apparat

due. non pas tant l'introduction de lois modifiant


vri^ableinent la condition

de

la

femme dans

moderne, qu' des causes plus profondes.


volution morale oui rend la

dn XX*
de<:

sicle,

femme

de

son

est

anglaise, au dbut

canable de comprendre l'exacte Valeur

prohibitions et des conventions sociales.

galits

la socit

la loi sur le

Les m-

divorce sont restes sensiblement

Dans le mariage, et
femme demeure vis--

ce ou'elles taient depuis 1857.

ouand
vi5

elle veut s'a^ranchir, la

de l'homme dans une

d'infriorit.

situation

Mas dsormais,

les

de dpendance

et^

audacieuses et e
\

l'affranchissement SE^^IMENTAL
fortes

savent luder des prescriptions

mesur

l'injustice.

Si

la

loi

subsiste

295

dont elles ont

encore intacte,

son cadre rigide est dbord de toutes parts, son armature

cde sous

viduelles.

la pression

La femme

annes du sicle, celle


incarne
atteint

la
le

grce

rpte des initiatives indi-

anglaise

dont

des quinze

courage

fire, le

double but auquel

premires

Anne- Vronique

une

et le sr

tendaient

jugement, a

obscurment

mais fortement, depuis plus d'un demi-sicle, les aspirations


loi,
lui

de toutes

les rebelles.

ce qu'on peut

lui

accorder. Et surtout

-"-iiquel

elle attribue

sait

ce que vaut

mme temps que

elle connat

occupe

Elle

une valeur relative, au

dans

jait

la

vie

aussi

la

place

s'lar-

mieux l'amour,

valeur suprme et absolue que l'opinion


autrefois.

la

car son intelligence et sa

volont se sont dveloppes en


gissait sa vie extrieure

Elle

refuser et ce qu'il convient de

lieu

lui

la

assignait

vritable

fminine, trop riche

de

qu'il

dsormais

d'autres activits pour que plaisirs et chajjrins d'amour

puissent l'emplir tout entire; Et. puisqu'elle a appris

de

telles

choses,

n'est-il

pas vrai

de

dire

qu'elle

obtenu un a^ranchis?ement sentimental qui peut tre


compt parmi les plus prcieuses conqutes de la

femme moderne

CHAPITRE

II

LA CRISE DE L'MANCIPATION. Les


et le mariage.

L'volution de

profondes de la

Toutes

nouvelles affranchies

moderne

et les causes

crise.

apportes

modifications

les

XIX sicle

la vie

la vie sociale

de

la

au

femme

cours

du

et sa con-

ception du rle et de la place qu'elle doit occuper

dans

le

Peu

monde moderne tendent un mme rsultat.


femme est dlivre des entraves phy-

peu, la

siques ou morales qui, jusque-l,

au dveloppement complet
sonnalit.

On

la voit

activits extrieures

conomique

et

sa per-

prendre possession de toutes les

dnoncer

toutes les nergies

opposes

de

au foyer, acqurir l'indpendance


les

Mais

vie sentimentale.

sa

s'taient

et l'expression

de

la

prjugs qui gouvernaient


la

libration

femme

si

rapide de

anglaise et son affran-

chissement sentimental sont suivis d'une raction invitable.

Au moment oii s'affirment

l'volution fminine et l'in-

fluence d'un esprit nouveau, une crise de l'affranchis-

sement
faire

se produit.

pleinement usage de

satisfaire

et

L'affranchie ne peut pas toujours

les

aspirations

une autre conception de

La

ses

liberts

nouvelles

et

qu'une ducation meilleure


la vie ont veilles

en elle.

socit conserve ses cadres anciens, faits pour un

l'affranchissement sentimental
temps o

la

femme

une ternelle mineure

tait

trouvait dans les seuls devoirs

du fover l'emploi

et

de

L'heure venue

toutes ses nergies et leur but unique.

l'opinion et la coutume

ces devoirs sont allgs,

oij

297

considrent encore qu'ils doivent remplir tout l'horizon

de

femme

la

De

marie.

cette disparit entre ses

les satisfaire,

nat un malaise qui. s'afBrmant

en anne, devient, au dbut du

de l'mancipation. Cette

deux asnerts
source

distlnrts.

sicle,

crise revt, cette

Elle est

une

et

fivre

l'origine

crise

la

poque,

et

o l'on reconnat

Moins

sence d'lments morbides.

bnivamment signale au public,


inronsclente
nlalslr

XX'

d'anne

des revendications suffragistes nonces

une violence

tant

ambi-

nouvelles et la mesure dans laouelle elle peut

tions

et

le

avoue,

ou

est

elle

et
la

avec

la

rvolte

l'amour

l'inaultude.

pr-

moins

du

e^rn de luxe qui caractrisent

dsir

de femmts

visible

la

des classes

aises,

auxquelles

le

mariage modeTte n'ar>norte plus de devoirs positifs


ni

de resDonsablIits actives.

En

ces premires annes brillantes o le sicle nou-

veau, pressentant obsrurment le danger qui menaait


sa

ouihide et sa xriche'se. se htait de our des res-

sources amasses au cours d'un ge d'expansion et de


proenrit' sans pr^-dent.

glaise

dans le mariage

et la plus troublante

de

l'ittltude

est peut-tre

la

la

femme

an-

plus curieuse

des manifestations de l'volution

fminine. Tandis que la libration de son nergie par


la participation

la vie extrieure ouvre la

oui exerce une profession un

d'action efficace,

champ

femme

toujours plus vaste

l'mancipation morale et matrielle

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

298
de

femme marie appaitenant

la

semble ne

sentimentale une fois

lusion

la

riche

classe

apporter que dceptions et regrets. L'il-

lui

l'amour toute

la

qui

dissipe

de

faisait

d'une femme, mainte existence

vie

dont cette illusion aurait jadis masqu le nant,


trouve dsormais vide et dsole. Et surtout, en

temps que s'vanouit

se

mme

mirage sentimental, les trans-

le

formations de la vie moderne suppriment ou rduisent

domestiques auxquelles

les tches

femmes des g-

les

nrations prcdentes pouvaient consacrer les longues

heures de la journe.

Tout ce

au dbut de l'Ere victorienne,

qui,

de

partie

sait

la

force des choses

fminine

tradition

quand

disparat

fai-

par la

les inventions et les transfor-

mations modernes modifient profondment toute la vie


anglaise.

Le tmoignage du roman

des mmoires,

et

au dbut du XIX* sicle est formel sur ce point


cette

poque, dans

movenne,
ratifs

la matresse

enlever.

plus
plus

facile,

de maison a des devoirs imp-

que l'volution des murs va bientt

mesure que

qu'usines

et

la vie matrielle

boutiques

abondamment au public

flu, les

gentry et dans la classe

remplir et assume l'gard de la famille une

responsabilit
lui

la

offrent

devient
toujours

le ncessaire et le super-

ocupations domestiques se rduisent peu pu.

La mre de

famille volt galement diminuer ses attri-

butions ds

que l'ducation fminine se dveloppe.

Jusque vers le milieu du XIX" sicle, chaque gnration


se transmettait

mum

peu prs

de connaissances

Toute femme pouvait

le

mme

traditionnel mini-

utiles et d'arts

tre ducatrce, et

d'agrment

Tafne de

la

299

l'affranchissement sentimental
famille

romans de Miss Yonge.

les

remplissait
petites

avec

d'une

auprs de

institutrice

l'ducation

avec

transformations

les

mre de famille

et

des

dcade

chaque

que

ses

Mais

ssters).

dveloppement Tapide de

apporte aux svstmes


la

souvent

surs {govemessing her Utile

le

filles,

rle

le

1860,

crits vers

en fournissent une des dernires preuves

aux mthodes d'enseignement,

de confier

est contrainte

ses enfants

des mains plus capables que les siennes. Libre de

ses servitudes

domestiques

et

d'une grande partie de

que

ses responsabilits maternelles,

vie

femme

de cette

dans

la

frivoles

ou

reste-t-il

Des occupations

")

vaines, et souvent de longues heures d'ennui.

poque o l'mancipation de son sexe rvle

une

si

vastes perspectives d'action utile et fconde, seule la

femme marie appart-nant aux

classes riches ou aises

demeure prisonnire du prjug


tout travail en dehors

social qui lui interdit

du foyer. Son rle

jadis actif

de

matresse de maison se rduit un simulacre, et cela

au moment o une ducation nouvelle a dvelopp son


nergie et
elle devait

nui,

paver

ainsi la

ou

frivolit

la

mme

l'ponue

de

lui a inspir le

l'activit

souffre et

si

got de l'activit.

roisivet

o elle comprend

extrieure.

Comme

lui

la

Comment

sont

imposs

beaut et

la joie

s'tonner

si

cherche son salut par les voies

elle

si

ranon de sa richesse, l'en-

elle
les

plus imprvues 7

Nul ne
qui

sent plus vivement l'inanit

l'attend,

si

elle

de l'existence

n'y chappe par une initiative

hardie,

que cette

Mme Vane

Rh'^d^

Rrou^hton

esquisse

les

dont
traits

la

aux

romancire
premires

LA FEMME ANGLAISE AU XIX SICLE

300

pages de

Cette chre Faustine

(1897).

Mme

Vane

appartient cette classe privilgie qui possde la


fois la naissance,

sant

l'ducation et la fortune. Connais-

l'impatience avec laquelle elle a support jus-

mondaines et domestiques impo-

qu'ici les obligations

ses par sa situation, ses enfants se demandent,


la

quand

mort de son mari la dlivre de toute contrainte, com-

ment

va orienter sa vie.

elle

Un

jour,

elle

les

fait

appeler pour leur faire une communication de la plus

haute importance.

Ils

la

trouvent

table charge de papiers.

plate qu'elle porte,

comme

juge ridicule et surann,

assise

devant

l'exige un usage qu'elle

Mme

Vane, avec son

col haut,

sa cravate et sa jaquette masculines, passerait pour

homme
Heure. Quand

un

dont les cheveux ont blanchi de bonne

jeune

commence

une

N'tait la jupe troite et

son auditoire est prt l'entendre, elle

son expos. Elle a prfr, dit-elle, annon-

cer collectivement ses enfants la dcision qu'elle a


prise aprs

mre

rflexion. Ils savent tous

que

les cir-

constances l'ont jusqu'ici empche de suivre la voie

qu

et choisie,

elle

tourne.

mme,

Veuve

elle a rsolu

et tout lien

si

son mariage ne l'en avait d-

et dsormais libre

de disposer d'elle-

de rompre toute attache mondaine

de famille pour se consacrer une oeuvre

sociale destine rtablir l'quilibre entre les riches


et les pauvres, les oppresseurs et les

moderne

socit

est

compose

be par cette nouvelle tche,

donner

fTo<:^es

d'elle

la

vie

opprims dont

Toute

elle n'aura plus

de famille

ni

la

entire absor-

de temps

aux proccupations

qu'elle entrane. Ses enfants n'ont plus besoin


trois

d'entre eux sont majeurs, et quant aux

l'affranchissement sentimental

an

frre

le

l'aflection

Vane

peut

confier

soin

de

leur

jeune ge l'exigeait,

quand

d'elle,

diriger,

les

qu'une mre leur devait;

ieveloppement physique,

leur

tous reu

ont

ils

les

soins

et

elle a veill leur

et plus tard les a fait instruire

dans des coles en renom. Sa prsence au foyer n*est


plus indispensable; par consquent, elle
leurs et sans

remords son intelligence

ail-

utilisera

et ses forces.

Le

but de sa vie sera maintenant l'accomplissement d'un


devoir social auquel

vaine

si

les

regrets n'taient chose

de n'avoir pas

regretterait aujourd'hui

elle

accord toute son attention vingt-cinq ans plus


ses enfants, son

La

vivre.
f
"

Mme

deux plus jeunes,

301

exemple, choisissent

Chacun,

famille, mais qu'ils ne


les

esprer
pas,

Que

leur faon

de

fortune laisse par leur pre leur assure une

large aisance.

sacrifier

tt.

la

annes

s'il lui plat,

pourra fonder une

demandent pas

d'activit

superstition

ce serait inutile

du fover. Et

de

leur

fconde

mre de

qu'elle

peut

qu'ils n'essaient

l'enchaner plus longmatresse

de

maison, laquelle consiste donner tous les matins

les

temps

mmes

la

fastidieuse

existence d'une

ordres des domestiques qui savent fort bien

ce qu'ils ont faire, et recevoir tous les soirs dans


son salon des gens dont elle ne se soucie pas et aux-

quels elle n'a rien dire. Cette explication acheve,

Mme

Vane

Ils sortent

travail

se lve

pour donner cong ses enfants.

Mme Vane

sans dire un mot, et

reprend son

un instant intenompu.

M-^e,

Vane

a rsolu ainsi

proSI-^e moral

et

auouel

social

doit trouver une solution.

d'une faon originale

Il

lui

la

le

fen^me moderne

faut choisir

ou conti-

LA FEMME ANGLAISE AU XIX* SICLE

302

nuer remplir ses journes par une activit de plus en


plus dpourvue d'objet mesure que ses enfants grandissent et s'loignent d'elle, ou s'engager rsolument

dans une voie nouvelle o elle pourra faire usage de


son intelligence et de son nergie. Elle s'est soumise
la routme de ses tches domestiques, d'ailleurs fort
lgres,

longtemps que leur monotone

aussi

tion a correspondu
tion

un besoin

rel.

Il

une maison, un centre une famille

mre de

Mais aprs

les fournir.

rpti-

une direc-

faut

et c'est la

vingt ou vingt-cinq ans

de mariage, ses enfants ont souvent quitt

ou

le foyer

n'y reviennent qu' de rares intervalles. Devra-t-elle,


si

elle devient veuve, continuer

de

exercer

ses fonctions d'autrefois, diriger

le simulacre

une maison vide,

habiter un foyer dsert et consacrer au regret du pass

des annes qui pourraient tre riches d'initiatives nouvelles ?

elle

l'heure o ses

ou

quarante

enfants s'loignent d'elle,

quarante-cinq

femme de

qu'aujourd'hui une

ans,

et

l'on

sait

cet ge est en pleine

La

possession de sa force physique et intellectuelle,


((

femme de

di l'poque balzacienne, que

trente ans

l'on considrait alors

veloppement de

sa

comme

beaut

et

ayant atteint le plein d-

de sa personnalit

est,

yeux de l'Angleterre des dernires annes du XIX'


cle

((

a girl

une jeune

fille.

panouissement que permet

femme de quarante
jeunesse intacte.

Souvent, avec

la civilisation

le

aux
si-

lent

moderne,

ans a le charme et la force d'une

Avec

la vie et

l'exprience elle a

gagn en profondeur, en connaissance de soi-mme

du monde;
rpugne

elle a
la

la

et

conscience de sa propre valeur et

laisser inutilise.

De

l sa rsolution

de

303

l'affranchissement sentimental
de son milieu, de

renier les prjugs

une autre direction et de refaire sa

s'orienter

dans

Les dix ou

vie.

quinze annes de jeunesse prolonge qu'elle doit aux


conditions modernes de l'existence, l'activit physique

dveloppe

intellectuelle

et

de

l'mancipation

par

toutes les nergies fminines, tout cela sont des forces

nouvelles qu'il

lui

faut employer; sinon, ces forces se

retourneraient contre elle pour l'amoindrir ou la dchirer.

Telle

fois

dans sa vie,

Dans un

est la

autre

grave question que doit rsoudre, une


la

femme des

rang

classes riches et oisives.

milieux,

d'autres

et

qui

celles

gagnent leur vie ne sont point amenes ce tournant

et

ne connaissent pas cette crise o les privilgies sentent

amrement de quel

prix elles doivent payer leur luxe et

leur oisivet.

de caractre

Si, ce mom<;^t, la force

pour prendre une dcision, ou


lui

lui

manque

les circonstances

si

ne

permettent pas de donner son existence un but

nouveau,

elle continue

qu'attriste,

mener

sa

consciemment ou non,

vie

le regret

accoutume
d'une jeu-

nesse qui s'enfuit, trsor gaspill en vain et dont elle


aurait

pu mieux

jouir.

Le

crpuscule qui descend alors

sur l'me et le visag d'une crature exquise et sen-

sible est

un des thmes de

John Galsworthy a

Mme

Pendyce

sport

et

Mme

Pendyce

tonie

d'une

femme.

intitule

est la

de vie au

vie

est

comdie de moeurs que

la
((

The Country House

femme d'un
grand

air.

squire n pris

Aux

yeux

de

de

tous,

heureuse; mais l'crasante mono-

inoccupe

et

inutile

accable

cette

Ses journes sont invariablement remplies par

de menus devoirs dont

elle sait la vanit. Elle a

vcu

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SIECLE

304

ainsi jusqu' ce

devenus

que

ses

cheveux, jadis bruns, soient

mme

continuera vivre de

gris, et elle

jus-

qu' ce qu'ils aient blanchi. Et puis, un jour, sa place


sera vide...

Mais, chez

))

tume ne se mle

Mme

la trop

Pendyce, aucune amer-

lucide comprhension de

ce qu'il y a de vain dans une pareille existence. Elle


n'ignore pas que

femmes

d'Angletene,

riales

leurs

son

sort

de

celui

est

milliers

de

qui, dans les chteaux et les maisons seigneu-

attendent avec rsignation que

cheveux blanchissent, depuis

le jour

o, dans une

glise des quartiers riches, elles ont renonc par leur

mariage tous

les espoirs et

leune l'me humaine

tous les mirages dont se


a toujours connu

Elle

une

grande solitude morale. Son mari qui l'aime sa ma-

aucun

nire, n'a jamais eu

nombreux

lien spirituel

avec

invits qu'elle reoit, l'poque

elle.

Les

des chasses,

sont des voisins, des gens que, depuis des annes, elle

a l'habitude de rencontrer, mais


elle

des amis. Elle

elle

est

seule

la matresse,

milieu des siens, car,


et douce,

ne sont pas pour

ils

seule, dans cette maison dont

vit

si

mme quand

elle est

une mre indulgente

elle

est

au

une pouse obissante

et

bonne, personne au-

tour d'elle n*a jamais rclam la tendresse passionne

dont son coeur tait empli. Son

fils

art,

auquel elle

a donn sa plus profonde affection, est distant et froid.

Quand
qu'il

elle essaie

rclame

de

se

dire qu'il l'aime et surtout

la tendresse maternelle,

de reconnatre cette dure


d'elle et lui devient

pour se consoler,

elle est oblige

vrit qu'il n'a pas besoin

chaque jour plus tranger. Alors,

elle

voque

les

jours

disparus,

le

temps dj loip^an o Tenfant chri attendait d'elle

ce

tout

Mme
que

l'affranchissement sentimental

305

ou

caresse.

dsirait

qu'il

Pendyce

George

a vieilli,

est

devenu un homme

de plus en plus de

vie loigne

la

friandise

jouet,

sa

n'ont

tre,

mre. Et

bonheur d'un

toutes les choses qui semblent assurer le

qu' priver cruellement une

servi

femme

exquise et bonne des joies que gotent les humbles.

L'amour maternel
ment sont

rests

et son

chez

infinie

ce qui est plus dur encore,

rang

et la richesse

tence oisive et

Parmi
ne

lis

sont souvent aujourd'hui

le

ils

puissance de dvou'e-

non pas sans objet, mais,

elle,

condamnent

ont t frustrs

les

femmes

futile.

qu' faire plus durement sentir ce qui manque

sert

en apparence

si

heureuse

et

si

soufrent plus vivement encore que

pour

faites

la

de

lutte

la richesse, le

de

plaisirs

revenir aux

aux

du

cris
(I

et

nature avait

la

et

son

misre intime

d'occupations mondaines.

victimes

de

sweating svstem

celle

en-han^es

milieu.

la

concurrence

Il

faut

conomique,

Ce que
est not

'^''^'-le.

pour trouver une 'amertume

que connaissent certaines femmes


encore par les

coutumes de leur

leur destine brillante et souvent envie

peut contenir de relle

-^e

la

pour l'activit

nant que recouvre une monotone vaet

r-'hes.

XX*

facile, celles-

de douleur impuissante de l'ouvrire, esclave

comparable

got,

l'e^ort,

Files mesurent \Taiment

sain o'queil.

rit

le

une exis-

nouvelles a^ranchies qui l'mancipation

les

leur vie.
l

comme

dans un monde o

dans

ma!"; n'a

tristesse,

de lassitude

maint roman
iamais t

crit

ol'iis

et

de d-

dbut de

net'^e'"'"! e"'^'!'^'^

dans une oeuvre forte et complexe o

retrac l'pope

au

H. C. Wells

de ractvit moderne. Batrice Nor-

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

306

mandy, une des


de

figures fminines les plus attachantes

Tono-Bungay

(1), appartient l'aristocratie

glaise, mais elle est pauvre pour le


et la figure qu'elle doit faire

homme

aime

demande de devenir

sa

an-

qu'elle porte

dans le monde.

intelligent et bon, qu'elle

time, lui

nom

Quand un

et qu'elle es-

femme, Batrice ne

peut accepter l'unique chance de bonhfeur qui s'offre


elle.

est trop tard, elle est prisonnire

Il

d'une

liai-

son qu'elle ne peut rompre. Par ignorance et par d-

suvrement,
elle

sent

que

elle

vendu

sa jeunesse,

ses habitudes

interdisent d'pouser

un

de luxe

homme

et maintenant

et d'oisivet lui

sans fortune. Elle hait

son existence inutile et sans but. a Cette vie mondaine

que

j*ai

chise,

mene,

toujours

est

de temps au
Il

l'autre

On

sport.

est

avec une pre fran-

d'ennui

d'ennui,

faite

voyage de l'un
luxe incroyable.

dit-elle

insoutenable.

bien nourri, on donne un peu


vous reste de grands

Il

loisirs.

faut bien les occuper quelque chose, profiter des

occasions et jouir de sa libert. Aussi les


tisent les

femmes,

les intrigues

hommes

ne

fais rien

cour-

amoureuses sont l'occu-

pation de tous. Elles furent aussi la mienne


je

On

de ces chteaux emplis d'un

et,

moi,

demi...

C'est surtout dans

le

mariage que la nouvelle affran-

chie sent le plus vivement le dsaccord entre le besoin


d'activit

que

fait natre

l'ducation moderne et

l'oisi-

vet peu prs totale laquelle les coutumes la con-

damnent.

(l)

La

socit n'a pas volu aussi rapidement

Tono Bungay. by H, G. Wells 1909.

l'affranchissement sentimental
que l'individu,

XX"

el

femme

la

307

au dbut du

anglaise,

sicle doit accepter en se mariant des conditions

d'existence qui ne correspondent plus aucune nces-

dr

comme une

elle doit

de

Comme

relle.

sit

mariage

le

est

et

consi-

ou une profession laquelle

donner toute sa vie et cependant,

m'e

la

autrefois,

carrire

les devoirs

de l'pouse ne peuvent plus eux seuls

absorber l'nergie de

la

femme

nouvelle. Cette perp-

que

tuelle contradiction

engendre

femme

en elle et l'amertume croissante

sent grandir

malaise

le

cette

qu'elle met juger une organisation sociale visant

dvelopper l'intelligence
;

leur

ensuite

interdire

des relations individuelles

et

et

fminines pour

l'activit

dans

la

importante

plus

et sociales

le

moyen de

s'exercer utilement.

La socit, qui fait par ailleurs


\une place chaque jour plus belle,
nsariage doit suffire

parce

la

femme

qu'il a suffi jusque-l

sait

time but de
la

femme

sonnelle

la

le

mariage

vie fminine.

Ce

tait,
j?ut

en

une

effet.

l'ul-

fois atteint,

remettait toute ambition, toute initiative per-

si

de son matre
vie et

Au

ce que vaut cette vrit d'hier

dbut du XIX* sicle,

le

La femme

remplir l'horizon des pouses modernes.

d'aujourd'hui

nouvelle

considre que

elle
et

en avait jamais eu

de son guide. Tmoin

de l'me de son poque,

le

aux mains

fidle

de

la

roman contemporain

exprimait explicitement cette vrit en faisant du mariage la conclusion invitable des aventures de
rone.

Mais aux premires annes du XX*

mariage n'est plus, pour une jeune

de

la

vie fminine.

II

l'h-

sicle

le

fille,

l'unique but

n'est qu'un lment

important

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SICLE

308

et dcisif entre tous

parmi

tous ceux qui contribuent

au dveloppement individuel ou
la

femme.

Il

comme

plus,

Le roman

l'utilit

marque l'tape principale de

de

sociale

non

sa vie et

auparavant, le terme de son volution.

indique dsormais cette volution nouvelle

en prenant frquemment le mariage

comme

point ini-

tial.

La

diffrence entre le rythme

de l'volution

indi-

viduelle et celui de l'volution sociale, que l'on trouve

l'origine de la crise de l'mancipation fminine est

indique en quelques phrases rvlatrices du roman de

H. G. Wells
Mariage
une femme assez ge pour
((

changements dont
qu'il tait

que

Un

Le

note les effets,

de mon temps.

femmes

les

elle

(I).

Il

mariage, dit

avoir vu s'accomplir les

est

n'est plus

devenu

ce

autre, parce

font dsormais partie de l'humanit...

fait est certain et c'est

que

la

femme

est sortie

de#

l'esclavage sans tre encore vraiment une gale aux

yeux de l'homme. La gnration actuelle a reu ou


conquis

un

simulacre

mais

d'mancipation

encore atteint l'mancipation vritable

n'a

pas

Libre de dis-

poser d'elle-mme et responsable de toutes ses actions,

Maggie Trafford,
vante

tude

l'hrone de/ cette curieuse et dce-

du mariage modernes

mesure

vanit d'un affranchissement encore imparfait.

toute

la

Intelli-

gente et belle, harmonieusement dveloppe par une


srieuse ducation scientifique et par les sports aussi

en honneur que la science dans les universits anglaises.

Maggie

(I)

fait

un mariage d'amour. Aprs quelques mois

Marriage by H. G- Wells. 1912

l'affranchissement sentimental
d'un raie bonheur, Maggie
'

Tiaiiorci,

subissent

l'volution

l'invitable

normale de

son laboratoire

son mari, le chimiste

amene par

raction

Trafiord retourne

passion.

la

aux recherches qui ont dj

et

connatre son nom,

d'elle-mme

et

et

Maggie

se

surabondance

d'nergie

et

d'imagination

fait

en

face

elle,

une

retrouve

avec trop de temps devant

309

pas

et

la

mriindre ide au sujet d'une occupation possible . Si

modernes
ils

et

avancs que soient ces jeunes poux,

si

ne peuvent donner leur

forme que

vife

forme traditionnelle

la

commune une
:

autre

mari travaille

le

au dehors, se mle ce monde de l'activit physique

ou intellectuelle que

la

la

vivent les

Mais l'armature ancienne du foyer


n'est plus

nomme a the
hommes

langue anglaise

mn
le monde o
femme reste au (oyer.

^rld of

et

adapte aux conditions actuelles,

du mnage
et les

tches

assignes aux poux ne correspondent plus une division ncessaire et quitable de leurs efforts respectifs.

D'une

part, Trafford travaille sans relche,

ner sa

femme

^t accoutume;
trouve

chez

le

pour don-

bien-tre et le luxe auxquels elle

d'autre part, Maggie, son associe, ne

elle

aucune

occupation

utiliser

son

nergie et son intelligence. Clibataire, elle extrioriserait son activit

d'une faon quelconque; marie, elle

n'a d'autre devoir, de par les prjugs sociaux et les

coutumes de sa classe, que celui de ne pas dpenser


trop vite l'argent

part des jeunes


la culture

gagn par son mari.

filles

physique

1860 employaient

Comme

de son milieu, Maggie


le

temps que

s'initier

les

la

plu-

donn

adolescentes de

aux mystres de

la bro-

LA FEMRE ANGLAISE AU XIX\ SICLE

310

derie ou de la tapisserie. Ses mains habiles manier

une raquette de tennis savent mal


P'ailleurs, quoi

tenir

une aiguille.

bon coudre o broder puisque

les

boutiques sont pleines d'objets qu'il vaut mieux acheter

que

faire

cultive,

soi-mme
elle

n'est

Et

si

Maggie

est intelligente

et

cependant pas proprement par-

une intellectuelle. Quels drivatifs trouvera-t-elle

ler

son nergie sans emploi, sa force superflue?


flirt

Elle aime

Les oeuvres

Le

son mari, elle est honnte et saine.

sociales ? Elle pense, en effet, un instant

se vouer une a cause quelconque, une de ces

uvres

((

cres pour absorber le trop-plein des ner-

gies

fminines et dont les caractristiques constantes

sont

de

sociale,
la

fleurer

progrs,

le

de donner

lieu

mme

voire

rvolution

de nombreuses runions

nomination d'un comit

Maggie

et

prte son salon

une association sufFragiste pour une sance o plusieurs

confrencires

Deux heures de
.

prennent

parole.

la

ou d'loquence

que ces runions

ne conduisent

facile lui prouvent


rien

fministes

discussions oiseuses

Cependant,

la

conviction persiste en elle que

son oisivet force est malsaine et presque coupable,


car elle n'ignore pas qu'elle devrait faire de sa vie

un meilleur usage. Elle ne secoue un instant son ennui


et sa dsillusion grandissante

tations

que

offrent

les

somptueuses

que pour cder aux tenvitrines

des

magasins

une femme inoccupe. Acheter un bibelot,

un ornement

inutile et coteux, est

joie et le grand souci

dsormais

de Maggie. Pour

la

grande

faire face

dpenses toujours plus considrables de son

aux

associe

Trafford renonce ses recherches, ses travaux de

l'affranchissement sentimental
laboratoire.
((

11

devient un industriel acharn gagner

femme

encore plus d'argent que sa

dpenser

L'amour du

)).

311

velopp chez Maggie,

d en

n'est capable

luxe, que la vie oisive a d-

deux poux

fait natre entre les

Maggie a

une sorte d'antagonisme.

puisque maintenant son mari

est riche,

atteint

son

mais

lui reste,

il

but,

dans son triomphe, une sourde inquitude. Elle devine


la

rancur de Trarford qui, pour


vocation et abandonn

Un

science.

la

o Trafford dclare iMaggie qu'il veut


au

a trahi

la richesse,

rompre,

moins pour un temps, avec une vie qui

La

horreur.

fait

lui

tente et c'est dans le

solitude le

vient

jour

partir,

silence

glac des vastes tendues du l^abrador qu'il veut tcher

de

de lui-mme. Maggie qui l'aime

ressaisir le meilleur

se refuse le

toujours,

compagne

laisser partir

partage avec

et

lui

seul.

privations

Elle l'acet

dangers.

Puis les deux poux, dont les mes ont retrouv

pour combien de temps

l'unisson oubli, revien-

nent en Angletene.

La

conclusion de cette tude du mariage moderne

est aussi inattendue

rt

de ce

jette sur

livre

que droutante.

profond

Ce

qui fait l'int-

et ingal, c'est la lumire qu'il

certams aspects contemporains de

la vie

fmi-

nine. Associe, mais sans que lui soient imposs des

devoirs

positifs

tonnant qu'une
tions

tacites

et

des responsabilits

femme

du mariage

actives,

est-il

oublie bien vite les conven?

L'amre conscience de ne

pouvoir consacrer une activit utile une existence qui,


avant son mariage, semblait
porte se considrer

ment

telle

comme

si

riche en promesses,

la

lse, rechercher pre-

distraction o elle oubliera son oisivet et

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

312

son ennui. Elle serait capable d'action,

exiort, toute

cependant
lui

ci

endurance

et

son ducation n a tendu qu ce but, et

des circonstances et des prjuges ne

la force

accorde qu'un rle passif et voue cet tre d'ind-

pendance
loisir

et d'nergie

par

Certes,

la

remplir ses longues fieures de

des occupations dont elle

la

sait

la vitalit, l'ardeur et l'intelligence qui font

une physionomie
Angleterre

comme

vers 1910, celle

ailleurs.

de

Avides de

Mais
si

la plupart

la

situation

juste clairvoyance est,

des femmes des classes

entassant autour d'elles des

luxe,

en

mme

objets inutiles pour le seul plaisir de les entasser,

voles et mettant

Maggie

intressante, sont choses rares,

si

que Maggie analyse avec une

aises.

vanit

Wells prte son hrone,

que

lucidit

leur

l'ardeur

frivolit

fri-

volontaire

qu'elles sauraient galement apporter une tche meilleure

elles

si

ne sont
tions

telles

en connaissaient quelqu'une, ces femmes

que parce que

mondaines

et

ses pareilles

interdisent

leur

usage de leur temps

la socit et les

et

de

de

faire

leur nergie.

demandent au luxe

conven-

un meilleur

Ce que Maggie

et

l'orgueil

de

soi

qu'une

revanche, une compensation, la seule qui leur

soit of-

possder,

c'est

ferte, l'ennui

de

moins une satisfaction en

et.au nant de leur existence frustre

l'activit utile qui

en

est le vritable objet.

Encha-

nes l'oisivet, elles en viennent parfois envier


leurs surs qui

le

clibat permet l'exercice d'une

profession ou que l'exigut de leurs ressources contraint

au

travail.

Cette inaction force, pour

d Une gnration que caractrisent


toutes

ses

le

les

femmes

dveloppement de

nergies et le got de l'action,

pse aux

313

l'affranchissement sentimental
moins intelligenlts

comme aux

soient capables ou

non d

mariage leur

est,

Qu

plus averties.

elles

analyser leur$ senlimenis, le

suivant

expression usite,

une

prison nouvelle, meuble par un bon tapissier

well upholstered prison.


C^ue leur apporte la vie, en

en elles

convoitise ni

ni

dpenser

en

activit

effet,

lactice

;*

si

la nature

nui, la lassitude infinie

que peut contenir une existence

dcharge de toute responsabilit

bien-tre

iVlrs.

en sa gracieuse nonchalance, l'en-

symbolise,

Une atmosphre de

aspiration.

que

bvans.

iViiilie

t. F. Benson nous prsente, dans son roman

Ames

n a mis

prte se

toujours

vitalit

accablant

entoure

et

bate

Millie.

de

vide

srnit

Elle

est

toute
et

de

jeune

encore, son maui l'aime, elle a une hlie charmante, elle

heureuse. Elle

est riche, elle devrait tre

qu'au jour o une pense a troubl


esprit

que

lent

el

c'est

la

de son coeur goste. Elle

mener une bien

sotte

la

t, jus-

quitude de son
s'est

avise

existence que

de

djeuner tous les matins, de donner quelques ordres


ses domestiques,

puis d'aller faire une

promenade

ou de rester assise au jardin, et aprs avoir parcouru

le

cycle monotone de ses occupations inutiles, d'aller se

coucher pour trouver dans


la

force de

recommencer

le

le

repos d'une bonne nuit

lendemain

Elle se dit,

avec une sorte d'effroi, qu'elle n'a pas vcu, mais seulement vgt. Elle veut goter dsormais aux joies

et

aux souffrances qui donnent la vie son prix et sa


signification.

Une

intrigue

mari d'une de ses amies.

ment,

s'bauche entre elle et

Non

le

pas qu'elle aime vrai-

mais elle veut se donner un

instant

Tillusion

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SICLE

3)4

d'chapper

la rgularit, la monotonie

la routine,

accoutumes. Cependant,
affronter

toutes

pas

n'est

du premier obstacle pour

liaison. 11 suffit
la voie

elle

o elle

rsolue

consquences qu'entranerait une

les

dans

l'arrter

est entre par curiosit et

par dsoeu-

vrement. Elle retourne sa vie abrite et paisible, dont,

comme

nous l'esprons du moins, elle s'accommodera

avant l'heure dangereuse o elle a mesur le nant de


son existence.

semble que

Il

de l'mancipation,

On

la crise

donnent toujours plus d'acuit.

lui

peut voir dans toutes les grandes villes de l'Angle-

terre

au lieu d'attnuer

les annes,

moderne

dans ce Londres immense

et surtout

de l'organisation sociale

les diffrents plans

se

mar-

quent, par l'effet de la masse et du nombre, mieux

que partout

ailleurs

dfiler

des nouvelles affranchies.

l'interminable thorie

toutes, les transformations

matrielles et l'expansion qui se sont produites au cours

du XIX" sicle ont apport des

loisirs

et

de

l'argent.

Elles forment une nouvelle classe apparue en

temps que l'mancipation fminine

conomique indpendant

crait

femmes du peuple

nage

et

vieille

voirs

Femmes d'em-

de commerants, d'avocats ou de mdecins,

elles possdent ce trait


les

mme
l'agent

ct des travailleuses,

elles sont les oisives et les jouisseuses.

ploys,

commun de

d'une famille, ou
aristocratie

politiques

et

n'tre pas

comme

charges du soin d'un m-

comme

anglaise

sociaux

les

femmes de

la

absorbes par les de-

dont

leur

classe

accepte

encore toutes les responsabilits. Ces affranchies, que


des domestiques dchargent de tout souci d'organisa-

l'affranchissement sentimental
tion intiieuxe,

que des

institutrices

concerne

placent en ce qui

315

ou des coles rem-

ducation des enfants,

n'ont d'autre occupation que de chercher quelque chose

Les plus

faire.

superhcielles, les moins intelligentes

de convoitise

et

de posses-

sion qui les attire vers les magasins remplis

de chitfons

s'abandonnent

l'instinct

aujourd'hui charmants et qui demain seront ridicules.

Ce

sont

elles

l'aprs-midi,

qui,

press, dans les grandes rues

shopping
les

district

femmes

se

dversent en

de ce West End

flot

the

qui est, en ralit, le qu8u:tier o

riches passent le meilleur de leur journe

acheter des objets inutiles. Elles sont la foule l-

gante et soigne qui emplit les boutiques o s'entasse


tout ce qui

encombre

la vie civilise et constitue son

luxe sans style et sans me. Elles composent une arme

fminine qui, toujours plus nombreuse, envahit les rues

de Londres, apporte aux grands magasins


toujours

croissante

qu'elles

d'acheteuses

ne savent et ne peuvent employer leur vie

de gagner. Mais cette

fivre

la

peine

sder toujours plus est


laquelle

se

la

traduisent

forme

la

et le

de convoitise, ce

de pos-

dsir enfahtin la fois et primitif d'acqurir et

par

puis-

infatigables,

qu' dpenser l'argent que leur mari a


plaisir

foule

leur

plus rudimentaire

l'oisivet,

l'inquitude

et

l'ennui des nouvelles affranchies. Certaines, plus affi-

nes et d'esprit plus ouvert, obissant


soin d'activit caractristique
leur

temps

ptuelle

et dsireuses

par

un

uvres sociales,
ou du

'(

de

semblant

')

au be-

de

et

justifier leur agitation

per-

s'adonnent

aux

d'utilit,

se font les adeptes

Mouvement

la fois

de leur gnration

de

la

Cause

qui attire sur soi pendant une

LA FEMME ANGLAISE AU XL\' SICLE

316

deux

saison ou

l'attention

du public. Combien de

fois

n'a-t-on pas entendu, pendant les annes hroques de


la lutte

pour

le

mme aveu naf


Le mouvement sufun but ma vie ?Certes,

suiirage fminin, le

et sincre monter leurs lvres

donn un mtrt

fragiste a

beaucoup d'entre
svrance

et

et

((

consacrer avec per-

elles savent se

dvouement

la

cause,

ou

utile

non, qu leur a apport une telle rvlation. Beaucoup

morale ou rendues inca-

aussi, ignorant toute discipline

pables de tout effort par de longues annes de dsu-

vrement

et

de

frivolit, vont

de

distraction en distrac-

tion, poursuivant ternellement leur qute


et

de l'inattendu. Une

du nouveau

saison, elles tudient la science

chrtienne; la saison suivante, elles croient trouver le

dans l'adoption du vgtarisme. Puis, elles

salut

s'in-

tressent au 1l)ouddhisme sotrique, sont les premiers

disciples des religions nouvelles


paratre

et

Intellectuels
loisirs

disparatre

dans

que chaque anne

les

milieux

de Londres. Elles consacrent

voit

avancs ou

tout tour les

de leur vie affranchie de tout devoir et de toute

responsabilit au golf, aux sports d'hiver, l'levage

des chiens pkinois ou des chattes siamoises.

ment,

dans

elles

croient trouver

le

les ballets russes, puis elles

ritisme,

ou s'en vont couter

les

Un

ro-

but de leur existence

donnent dans
sermons de

tel

le spi-

prdi-

cateur la

mode. Enfin, au moment o va

clater

l'orage

bouleversera

tango

emplit

qui

l'Europe,

le

leur univers.
Si,

aux yeux de certaines femmes, cette agitation

factice peut

masquer

l'inanit et le vide

de l'existence,

un plus grand nombre encore ne peut se contenter

(Je

l'affranchissement sentimental

317

satisfactions o la vanit et l'gosme sont seuls int-

L'volution morale de

resss.

de

corollaire
rieure.

ne

anglaise

sa participation plus large la vie ext-

sa conscience toujours plus nette

bilits d'action efficace

que

lui

pendant

qu'accentuer,

font

femme

la

annes du XX' sicle,

le

des possi-

moderne,

offre la vie

quinze premires

les

malaise dont elle

souffre.

Lorsqu'elle est assez intelligente pour observer ce qui


se passe autour d'elle, elle voit que. sous l'apparence

d'une libert

grande, elle est enchane au foyer

trs

aussi troitement

que celles qui.

y demeuraient

jadis,

heureuses et actives, dirigeant leur maisonne


vant leurs

Elle comprend que

enfants.

si

et

les

le-

autres

femmes, travailleuses de toutes conditions, ont acquis


une libert d'action toujours plus grande, elle-mme
obtenu de l'mancipation fminine que de nou-

n'a

de nouvelles occasions de gaspiller

velles facilits et

temps.

son

qu'elle

Constatation

commence,
de

natre le prix

la

aussi

d'autant

plus

douloureuse

bien que ses soeurs, con-

vie et exiger d'elle un bonheur

qu'elle ne saurait donner en dehors de toute activit


utile et

de toute saine responsabilit.

L'inauitude de cette femme,


les

mcontentement

le

et

dceptions qu'elle trouve dans le mariage, souvent

sans avoir le courage et la franchise

forment

le

de

se les avouer,

thme d'un roman publi en I9I4 par un

jeune romancier,

W.

L. George. C'est

la

crise

de

l'mancipation qui emplit ce livre touffu et captivant


qu'est
trois

qui

f(

La seconde

soeurs,

sont

floraison

^).

galement j^nes. riches

trop

de

leur

poque pour

est

et

l'histoire

de

aimes, mais

goter

dans

le

318

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

mariage

le

bonheur placide,

la

satisfaction entire et

un peu goste, qu'y trouva leur nmre trente-cinq ans


plus

que

ne comprenant pas une volution

Celle-ci,

tt.

gnration n*a pas connue,

sa

voir

ou rechercher sans cesse des distractions nou-

inutiles

velles.

Les femmes d'aujourd'hui, gmit-elle, ont ou-

((

bli pourquoi

beaucoup

de

s'tonne

du foyer des occupations

ses filles se crer en dehors

amuse

vous

d'argent,
,

mais

Vous

sont au monde...

elles

de

parlez

ce

gaspillez

vous

qui

ne comprends pas pourquoi vous

je

avez besoin de vous amuser...

Vous avez bien

assez

faire avec votre maison, votre mari, vos enfants ;

une de

rpond

ses filles lui

faire.

Tout marche

Justement, je n'ai rien

sans que je

m'en occupe.

Mon

mari est absorb par ses affaires et mes enfants sont

aux mains de
cette jeune

de

la

l'institutrice.

femme

crise

qui

de ceux qui

La

lucidit avec laquelle

envisage sa situation prcipite l'heure

la

dtache chaque jour un peu plus

n'ont

pas besoin d'elle

Pendant

les

cinq premires annes de son mariage. Grce a t

pleinement heureuse. Elle a deux enfants, un mari qui


l'aime toujours et, cependant, elle sent la joie de sa
vie s'chpper

chaaue jour par une

invisible

fissure.

Elle s'efforce de secouer l'angoisse dont elle ne peut


tout d'abord dcouvrir la cause; elle achte les robes
les plus exquises et les plus coteuses,

elle

va d'une

runion mondaine l'autre, court au thtre voir la

pice nouvelle ou entendre le confrencier

Mais

elle

ne

russit

enfin elle a le courage

force

lui est

la

pas s'tourdir longtemps.

de rgarder

de s'avouer que son

seul

la vrit
rr\a

mode.

Quand

en face,

est d'tre

une

319

l'affranchissement sentimental
crature

Le mariage

oisive.

et

inutile

de rclamer

nit ont ces

n'a pas

quand l'amour

terrps rempli son horizon et

cur

tout son

et toutes ses

n'a rien trouva qui pt combler le vide

forces,

elle

iffreux

de

sa

oisives,

les

femmes du penolr ou des rangs

de

vie.

ou dlicates,

Grce

ont

mais ncessaires

infrieurs

be"?oin

grossires

chaque

puisque les femmes

de s'occuper de

D'autres peuvent ^tre. et dans toute

confi

naissance,

ses

enfants

pourvues de diolmes imposants.

mme

besoin d'elle
ils

des

puis le

a.

ds

trangres,

n'ont Jamais eu

Ils

dans leur petite enfance,

grandiront, l'cole,

leur

la force

du terme, des mres de famille. Mais Grce


leur

elles

tenir:

choient

leur

mnare

n'est pas

de son milieu n'ont pas

mnage

une ma<ion

de couture; mille besognes

font des travaux

jour.

Plus he'irense en ralit que les

moyenne

classe

la

long-

mater-

et la

monde

les

quand

et

loigneront

encore d'une mre qu'ils n'auront jamais vraiment con-

nue

ni

vraiment aime

D'autre part, par

des circonstances. Edward,

le

la force

mme

mari de Grce, est de

plus en plus absorb par sa profession, ses succs, ses


lgitimes ambitions.

comprendre
essaie

Grce

Edward un

essaie cependant de faire

malaise qui,

absurde

et ridicule.

d'enfant gte

Edward

ne voit

femme

porter un

Grce demande

nouveau printemps

cycle de

suffira

sa gaiet accoutume.

ses affaires.

le

qu'elle

la

qu'un caprice

un bijou ou un chque pour acheter

des robe couleur du temps,

jeune

ds

de l'exprimer en paroles, devient une chose

pour rendre
Il

la

retourne ensuite

alors la passion d'ap-

sa Jeunesse.

Et quand

passion sera clos par un adieu.

Grce

LA FEMME ANGLAISE AU XIX" SICLE

320

puisera dans ses souvenirs le courage de continuer


vivre cette vie monotone, vide

que

sabilits,

Clara,

milieu.

de devoirs

et

de respon-

sur ane de Grce, ne cherche

la

point le bonheur dans la passion. Marie un

du Parlement,

elle

du

les intrts

mari ne

permet pas de l'ignorer

lui

membre

fonde une ligue destine soutenir

parti libral et consolider sa

auprs des classes ouvrires.

rit

de son

font sa fortune et les coutumes

lui

dpense n'est point ncessaire au

vrai dire

popula-

Tnergie

parti libral.

et son

qu'elle

Qu'im-

porte, puisque Clara retrouve dans la dpense effrne

une plnitude de joie comparable celle

de

ses forces

de

ses premires

la vie refleurit

d'puisement,
tera

annes de mariage. Pour elle aussi,

un
et,

passivement

Puis, Clara tombe malade

instant.

dsormais, use et affaiblie, accep-

la vie

d'ennui et de routine qui va la

reprendre. Majjj^la plus jeune des trois surs, ignore,

au contraire, les difficults du mariage, parce que sa


destine

demande d'en assumer

lui

Mary donne toute


nits.

fbrile

sa jeunesse

Les inquitudes vagues,


de

la

femme

tous les devoirs.

de nombreuses mater-

la nervosit,

l'agitation

riche et oisive l'atteignent avec

moins de force que ses surs: avec huit enfants


ve-, elle a

moins d'argent

gaspiller,^

vides remplir. Aussi est-elle heureuse,

Grce

et Clara se plaignent

srnit

et.

alors

que

des dceptions qu'elles ont

rencontres dans le mariage,


la

jsle-

moins d'heures

Marv

leur affirme,

avec

d'une crature consciente d'avoir pleine-

ment accompli

sa destine

que

la vie est belle, qu'elle

est

nleine d'espoi'-s et de ralisations,

les

femmes

et

mme

dans le mariage

mme

pour

l'affranchissement sentimental

321

Ainsi, la question de l'inquitucie fminine et de

du mauriage apparat, de

crise

une

s'imposent

qui

celles

'de

mais auxquelles

il

l'heure o la

1900

1914.

l'attention

gnrale,

de trouver une

est difBcile

la

comme
solution.

de l'affranchissement semblait

crise

ne pouvoir se rsoudre que par une volution graduelle

des ides et des murs, et surtout par une adaptation

des coutumes sociales aux aspirations et aux besoins de


individu, analyser la situation, en indiquer les causes

profondes, tait alors

solution

seule chose possible.

la

cette

pour laquelle on ne pouvait envisager qu'une

situation,

lointaine,

les

vnements extrieur? devaient

apporter un dnouement tragique et inattendu. Depuis

aot 1914 un seul problme, une seule tche ont absorb


toutes

les

nergies

de

aucun pays d'Europe,


Angleterre,

femmes

les

l'effort national,

leur activit au.


le legs

nation.

la

pays qui

et.

Plus encore qu'en


ont

particip,

en

pour mieux donner


elles ont rejet

la rclamait,

des coutumes et des prjugs sociaux que les

gnrations s'taient transmis.

Les

forces inutilises des

et oisives

un
Ces

lment de trouble

forces trouvrent,

et

et

classes leves

devenaient dj

de dsagrgation

dans

les

sociale.

uvres de guerre

et

le travail

d'aide et de reconstruction sociale que

guene rend

ncessaire, une utilisation plus complte

dans
la

femmes des

menaaient de devenir

et plus efficace

que n'auraient os l'esprer

sans les plus enthousiastes


ct

pour

des grands devoirs de

la classe riche spars

les parti-

du fminisme. Dsormais,
la

famille, qui resteront

de toute tche matrielle,

rvolution sociale, prcipite et largie par la guerre.


21

322

LA FEMME ANGLAISE AU XIX' SICLE

ouvre la

femme

anglaise un chunp assez

viste

pour

que, dans tous les rangs et dans tous les milieux, elle
puisse satisfaire

bien de tous

pour son propre bonheur

au

de son nergie a

dsir d'activit

fait

natre

sicle.

'd^

et

pour

le

que l'mancipation

en elle depuis un demi-

TABLE DES MATIERES

lotrodaciio*.

PREMIRE PARTIE
LEi ANNEES DE SERVITUDE

Chap.

1.

L'isole.

*ociet avant

le

Le

XIX'

de

rle

la

femme

anglaise dans la

L'unique bu( des ambitions

sicle.

L'institutrice et la place qu'on lui accorde.

dans le monde
La pcheresse telle

qae l'Angleterre victorienne

la depieinl.

tmininet.

lation

Chap.

La

vieille all

de l'opinion

(<>mille et

connat et

L'evoIl

et la servitude

L'ouvrire en chambre et

dt

la

la

son gard

L'ouvrire

II.

dans

conomique.

sweatiog System

le

l'usine. .Ateliers et mtiers

Le* victime >

de femme

(>9

DEUXIME PARTIE
LA LIBERATION DE L'NERGIE FEMININE

Chap.

I .

mique

Les premiers pas vers l'indpendance conoet l'action sociale.

fminine.

La garde-malade

tives philanthropiques.

La

transformation de

et l'infirmire.

Missions

Professions librales.

nMeUectnelies et le lentimeat du devoir social

la vie

et initia-

Les premires

P8M

L'largissement ^u champ d'action

Chap. H.

La

perfection fminine telle

que

la fernrne anglaise

artistique. L'influence

que l'homme

du

sport

femme moderne. La nouvelle


tration

dans toutes

rvolte

contre les

les

sur le

dveloppement de

sphres de l'activit

de

la

l'idal

et la cration

la

La pncontemporaine. La

esthtique fminme.

ingalils sociales

individuelle et collective
tion suffragiste.

la conoit et

La femme

tend raliser.

fminin.

femme

Le paradoxe del

et

politiques.

L'action

anglaise pendant l'agita-

raction anti-suffragiste

163

TROISIEME PARTIE
L'AFFRANCHISSEMENT SENTIMENTAL

Chap.

l.

La rebelle.

devant l'amour.

Le

conscience puritaine.
tices

de

la

loi

l'gard de la

des rebelles au dbut du


II.

La crise

de

femme

la

femme

marie.

Les conceptions

XX'

anglaise

conventions sociales et

Premires protestations devant

grale et ses contradictions.

Chap.

L'attitude

conflit entre les

sicle

de l'mancipation-

La
et

la

les injus-

rvolte intles

tendances

234
Les nouvelles

affranchies et le mariage. L'volution de la vie moderne. Les

causes profondes de la crise

'mp. de Vaugirard,

H-L- MOTTI,

296

Dir-, 12-13, Impasse Ronsin. Paris

(XV)

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