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TUDE

MMOIRES DE LOUIS XIV


POUR

INSTRUCTION DU DAUPHIN.

Paris.

Imprimerie P. -A.

Bocrdier

et C' e .

30

me

Hazarine.

TUDE

MMOIRES

DE LOUIS xn
POUK L'INSTRUCTIOiN DU DAUPHIN

THESE PRESENTEE

CH.

LA

FACULTE DES LETTRES

DREYSS

ancien lve de l'cole Normale, agrg d'Histoire,


Professeur au Lvce Napolon,

Universff^

BIBLIOTHECA

PARIS
LIBRAIRIE ACADMIQUE

DU) IKK ET
3 5

O, LIBRAIRES- DITEUR S
QUAI DES GRANDS

AUGUSTINS.

1859
lleserve de imis droits.

/f5"

DE LA COMPOSITION
DES

MEMOIRES DE LOUIS XIV

INTRODUCTION.
Les

hommes

donner aux
la

parole ou

pour un prince qui

plume

la

pour commander
res d'affaires,

beaucoup de temps

d'action n'ont pas

lettres

de

fait l'office

sait

son mtier,

l'pe,

s'en sert

il

ou aux trangers

ses sujets

mmoi-

diplomatiques, instructions ses

lettres

ministres, proclamations ses soldats, discours solennels,


voil les
prit

uvres d'un souverain.

S'il est

ou qu'une certaine ducation

travail

de cabinet,

main du matre
secrtaires
le style

compose

il

aussi bien

d'es-

facile le

par lui-mme. La

et crit

ce n'est pas seulement

qu'il s'appelle

homme

rendu

se reconnat alors ct de celle de ses

d'un crivain original

monarque
polon,

il

lui ait

a sa place

que dans

si

le

ton d'un roi, c'est

grand

qu'il soit

Henri IV, Frdric

marque dans

II

comme
ou Na-

l'histoire littraire

l'histoire politique.

Mme un

prince

qui ne rgne pas, soit qu'il aspire un trne, soit que


toute-puissance
faire

lui ait t

des lettres;

il

la

arrache, sait l'usage qu'il peut

ne leur demande pas seulement de

le

ou

la

distraire d'une solitude qui lui pse

elles lui sont

prparation des destines nouvelles qu'il entrevoit, ou


le

moyen de

justifier

un pass dont

il

doit

compte son

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

II

peuple. Le got des tudes spculatives, des travaux pu-

rement

pas souhaiter chez celui qui

littraires n'est

tient le sceptre

Charles IX

plus estim parce qu'il

est-il

a laiss quelques heaux vers sur les devoirs des rois, et

un

chasse

trait sur la

Jacques

er

Stuart, ce capitaine es

moquait Henri IV, a compos pour son

arts dont se

fils

des conseils de gouvernement qu'il ne savait pas lui-mme


pratiquer.

souvent reconnu et le peu de


hon sens pratique, a beaucoup

Louis XIV, dont on a

si

culture littraire, et le
crit,

mais

la

faon des grands rois, sans proccupa-

tion de la forme, dont

il

ses secrtaires

laisse le soin

et

ses ministres, tout entier aux ides essentielles qu'il lui


suffit

de noter en quelques mots,

un germe que
difficile

la

pense royale tant

d'autres sont chargs de fconder.

de distinguer

personnelle

la part

au milieu des innombrables pices que

Il

est

du souverain

les guerres, les

ngociations, et les dtails multiples de l'administration

ont produites

souvent

dicte,

il

ou

il

inspire ce qui n'est

pas crit sous sa dicte. Quelquefois sur un long mmoire,

un ou deux mots
que

le

corrigs, ajouts de sa

main, prouvent

matre est l, et on est en droit de faire remonter

jusqu' lui toutes les ides qui entourent celle laquelle


il

a touch.

une
est

pas

Il

telle unit
si

y a dans l'ensemble de son gouvernement

de vues

constamment

le

et

de principes, et son personnage

mme,

qu'il

dante des instruments dont


Colbert

y aurait injustice ne

reconnatre une originalit vritable

lui

Louvois

Lionne

et

il

s'est

indpen-

servi tour tour.

bien d'autres

doute associs la gloire de ses uvres;

sont sans

mais n'est-ce pas

une mdisance qu'on a prte au duc de La Rochefoucauld,

INTRODUCTION.

lorsqu'on lui a

fait dire

que depuis

III

mort de M. Le Roy,

la

premier commis de Le Tellier secrtaire d'tat, un des

hommes du royaume pour

plus habiles

emploi

cet

Louis XIV n'avait pas parl franais ni d'un ton de roi '?
Il

un peu de mauvais

n'y a pas jusqu'aux lettres qu'avec

vouloir on pourrait lui contester, puisqu'il y avait tou-

jours un secrtaire de la main dont


tait d'imiter

mrite principal

le

parfaitement l'criture royale. Le prsident

Rose, qui a rempli ces fonctions pendant prs de dix-huit


ans, de

mars 1GGI dcembre 1678,

cilit parfaite,

suivant l'ordre

du

savait,

roi

avec une do-

ou reproduire

caractres de l'criture royale, ou crire,

comme

secrtaire, de son criture propre, des lettres qui

taient pas

1,

Or, l'criture, la

n'en

main de Rose

imp. Msc. Fonds Bouhier, 34. Ml. de Philib. de Lamare,

Blbl.

comm. en
2.

moins du Roi

les

simple

1682, art. 1763.

Voici de curieuses observations de Rose, en

du Roi, adresses, l'une au

roi

d'Espagne,

D. Louis de Haro, le 17 juin 1661. Dans les


du mariage de Monsieur. Le 26 mars,

clusion

marge de deux

lettres

26 mars 1881; l'autre


deux est annonce la con-

le

le

Roi disait

Mon

frre

agrment de Voire Majest en cette occasion. Rore


La lettre fut apporte au Roi toute minute par
fait cette rflexion
M. de Lionne. Mais Sa Majest, ayant commenc de la copier de sa
main, m'appela, et me recommanda de l'achever de la mienne : ce qui
se lit en sorte qu'il semblait que ce ft une mme criture. Je trouvai
qu'on se serait bien pass du mot d'agrment, comme trop chatouilleux
se

promet

l'entier

d'un

fils

de France un

roi

d'Espagne- Mais, du Roi qui

crit, je n'osai

pas par respect y toucher, et fis ce qui m'tait command. Pour l'autre
lettre, Rose ajoute : Elle n'.est pas de la main du Roi, ni vritable, ni

dcouvert. Le Roi me commanda


d'Espagne ayant crit de sa propre
main Monseigneur frre du Roi, le comte de Fuensaldagne fit valoir
cela Son Altesse Royale comme un grand passe-droit, disant qu'il n'timite, mais de la

mienne propre

d'en user ainsi, sur ce que

crivail de la sorte

Msc. Hist.,

n<>

qu'aux

et

le roi

rois et princes souverains. (Bibl.

199. in-4. Bibl. imp. Msc.

s.

de l'Arsenal,

Fr. 5053, in-4.)

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

IV

qu'on rencontre dans tant de papiers, cause de l'embarras


car

sous

dicte du roi, elle transcrivait bien des pages dont

la

le roi n'avait

donn ou approuv que

Dans ces dernires annes,


enrichie
droit

employe seulement

est certain qu'elle n'tait pas

il

la

debeaacoup de documents qui

parmi

uvres de Louis XIV

les

premire.

l'ide

science historique s'est

figureraient

bon

Bibliothque im-

la

priale, les archives de l'empire, les archives

du minis-

tre des affaires trangres, ontt explores avec succs,


et la

grande collection qui se poursuit sous

auspices

les

du ministre de

l'instruction publique, ne contenant gure

que des pices

indites, est d'une valeur inestimable.

Il

est

croire que ces sources prcieuses ne sont pas puises,

que de longtemps on ne pourra

et
fin

se fliciter d'avoir en-

sous les yeux tout ce que Louis

Il

que

est
et

un ouvrage

qui, cause

XIV a

crit

ou

de son caractre

dict.
politi-

moral, a attir l'attention de tous ceux qui s'occu-

pent de cette grande poque. Les Mmoires de Louis

pour Y Instruction du Dauphin ont tsouvent

XIV

cits, et tou-

jours d'aprs le texte publi en 180G par Grouvelle qui


les a placs

en tte des diverses uvres du

moires sont

l'objet

unique de notre

origine probable, montrer

1.

le

moment o

Mmoires historiques a

autre pense non

Le nom de Louis XIV, qui

Girardin

est

d'un

d'articles qui n'ont pas besoin


et

Ces M-

fait

la

pen-

place cette

moins royale d'instructions pour

si

Sainte-Beuve semblaient

journal qu'ils honorent de leur plume.

elle

de nos louanges

s'tre

le

puissant attrait, a soutenu

jusqu' nos jours l'dition fort mdiocre de 1806

en 1852,

roi'.

Expliquer leur

comment ils ont t composs,

indiquer autant qu'il est possible


se gnrale de

travail.

donn

le

a t l'occasion,

MM.

Saint-Marc

mot chacun dans

le

INTRODUCTION.

Dauphin, marquer aussi

le

moment o la

rdaction des

ides royales n'a plus cette forme et cette intention particulire; saisir, dans

collaboration d'un roi et

l' frange

d'crivains qui lui prtent leurs vues et leur style, la part

de chacun d'eux; essayer de prciser lequel de ces crivains a eu la plus grande confiance de Louis XIV, puisque

main qui compose

c'est sa

et les plus curieux,

que

les

morceaux

les plus hardis

c'est lui qui partout ajoute et cor-

rige, modifie l'ide et l'expression,

bien qu'il semble

si

tre l'me de cette bizarre encyclopdie royale


enfin, leur juste valeur, ces leons

qui portent un trop grand

nom pour qu'elles

pas d'tre discutes, c'est

de

faire,

apprcier

de morale politique
ne mritent

ce que nous nous proposons

en nous appuyant sur des parties de textes toutes

nouvelles, extraites des manuscrits dont Grouvelle,

y a

il

un meilleur usage.
cinquante ans, aurait pu
Ce n'est pas un mal qu'un roi comme Louis XIV
faire

dpouill, pour
et

un

instant

crmonieuses. Nous ne

l'clat

le

verrons pas

ici

dans tout

de sa cour du Louvre ou de Versailles, entour de

seigneurs toujours prts

des grces

dont

soit

de ses habitudes solennelles

il

de

l'esprit

le flatter,

enivr de la beaut,

de tant de femmes charmantes

cherche, dans ses Mmoires, garantir M.

le

Dau-

phin. Les ministres, les princes, les ambassadeurs vont

comparatre,

dans

le

comme

les courtisans et les favorites

grand salon de rception o

porter leurs

ils

non

ont coutume d'ap-

hommages souvent menteurs, mais dans

le

cabinet d'tude du Roi pour tre exposs aux regards svres de

seule divinit du lieu, la Raison.

la

drape dans
gens ne

lui

le

La Raison,

manteau royal, a un dfaut que bien des

pardonneront pas

elle est

par trop grave et

DE LA COMPOSTION DES MMOIRES.

VI

guinde; on peut

lui

reprocher de manquer d'amnit

d'enjouement; un tour d'esprit plus

ne gterait pas

vif

et
la

au succs des conseils qu'elle

inspire.

Les masques vivants que Louis XIV dcouvre

et exa-

morale

et aiderait

mine fournissent

la

matire des leons adresses au Dau-

phin. Mais, pendant qu'il passe en revue, sous les yeux

de son

fils,

tous les types de personnages qu'un prince a

besoin de bien connatre, lui-mme se met en scne. Sa

manire de juger

les

hommes

et les

choses rvle son

caractre, ses prventions, ses sympathies. Ce n'est donc

pas une tude purement abstraite

apprend mieux discerner


tieuses

par

les

Mmoires on

les intentions, les

vues ambi-

du grand Roi. Quant au pre de famille

qu'il n'est

pas permis de ngliger lorsqu'on touche un pareil sujet,

quelques lettres indites prouveront que Louis XIV a

accord son

fils

dans son cur, dans sa pense une

aussi grande place qu' ses peuples, Dieu et lui-mme.

PREMIRE ORIGINE.

VII

Petite Acadmie. Mmoires de Col Carnets de finances. Premire pice des Mmoires du Roi
abrg des finances, lCf.I-1065. Composition, copie de cette pice,

Origine des Mmoires du Roi.


bert.

additions qu'on y a faites.

L'amour de Louis XIV pour


que

de ses ministres

le zle

mie

prodiguer.

les lui

siasme

de

et

et

la gratitude

la

les

louanges n'a eu d'gal

de Messieurs de l'Acad-

A peine

ner par lui-mme, toutes

de dpart

et

commence-t-il gouver-

manifestations de l'enthou-

les

reconnaissance publique ont leur point

comme

leur foyer, tout prs

du prince, dans

personnelle et l'admiration du trop modeste

Colberl. C'est lui qui, charg de la surintendance des b-

timents, et prvoyant qu'il aurait faire lever beaucoup

de monuments
dailles

gloire

la

forma une espce de


il

du

Roi, faire frapper des

m-

pour consacrer la mmoire de ses grandes actions,


petit conseil

pt demander les plus belles

de gens de lettres auquel

inscriptions, les plus belles

devises pour les arcs de triomphe, les mdailles et tous


les

divertissements de la cour. Chapelain

got

le

meilleur et

de sujets,
littrature,

le

sens

le

qui avait le

plus droit pour ces sortes

l'abb Boursis, prodige de science et de

l'abb Jean Cassagnes que des odes et des

traductions avaient mis en rputation, Charles Perrault,

connu

alors par quelques vers et

par une pice en prose

sur l'achat rcent de Dunkerque, emprunts tous les quatre

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

VIII

ds 1662 l'Acadmie franaise, prparrent cette uvre


d'adulation officielle, qui s'tendit bientt la correction

des ouvrages composs en Fhcnneur du Roi, et embrassa

un projet d'histoire que devaient rdiger ces Messieurs


de l'Acadmie. Charles Perrault, qui fournit lui-mme ces

que Charpentier qui

dtails, ajoute

membre
donna

de

la petite

Acadmie,

le projet d'histoire;

il

cinquime

fut le

qu'on aban-

fut cause

ne voulait rien crire,

dit

sans connatre les Mmoires et le secret des

Perrault,

un scrupule

affaires. C'est l

qui,

pour

temps, mrite

le

de grands loges.
Il fallait

donc des Mmoires. Colbert donne l'exemple

de bonne heure;

de son matre,

et, qu'il ait

song sa gloire ou celle

rapidement

les notes qu'il a recueillies

ce sujet ont t, tout le porte le croire, la premire ori-

devenu

gine, la premire base de l'ouvrage qui est


la suite,

un ensemble d'instructions pour

Nous ne voulons pas

parler

ici

le

que impriale sous

le titre

rcit historique

mme

pour servir

prend

il

s'agit

le

l'histoire.

la Biblioth-

de Carnets de Louis

chiffres, et n'ont

de Colbert, sur

pas

la

lui,

titre est significatif: le

et d'crire

qui

la

main

de finances de France

temps de s'occuper d'un pass qui

core bien loin de

XIV,

forme d'un

de vritables Mmoires de

les affaires

Le

par

de ces tats de finances,

conservs prcieusement aux manuscrits de

ne contiennent que des

Dauphin.

pour

ministre

n'est pas en-

la postrit.

On

voudrait avoir la date prcise de ces pages autographes.


Elles ont t crites au plus tt dans le courant de l'anne

1663, dont sont cits,


avril

mais

le rcit est

mois de

mars

et

certainement inachev. D'aprs

le

la fin, les

prambule que nous allons reproduire

fvrier,

il

semble que

PETITE ACADMIE. MMOIRES DE COUSENT AL NOI.

yeux du ministre qui s'improvise historien taient por-

les

ts alors

autant sur l'Espagne que sur la France, et qu'on

avait souci du rle de la Hollande et de la Sude;

Philippe IV est
la

IX

nomm comme

tombe son pre

ment

et

le roi

avait dj rejoint dans

s'il

son aeul. Ne serait-ce pas au

mo-

o, aprs sa mort, on projetait la guerre des Pays-

Bas, et o ces deux Etats protestants se trouvaient enga-

gs dans les liens del France, l'un prorfos d'une guerre

avec l'Angleterre et l'autre de diffrends avec

mark? Nous
ces

le

Dane-

inclinons pour l'anne 1C66. La rdaction de

Mmoires historiques sur

les finances,

de

la

main de

Colbert, concorderait parfaitement ainsi avec celle de nos

Mmoires. Nous verrons d'ailleurs quelle concidence

remarquable certains fragments de nos manuscrits pour


annes 1661-1664 offrent avec

les

Mmoires de ColXIV qui reproduisent

les

bert, et avec les Carnets de Louis


la

partie technique, arithmtique de ces Mmoires. Voici

le

dbut de Colbert

C'est

I.

de 14

la

monde que

crits

l publis

et

reconnue gnralement dans

les linances

en sont

la

plus impor-

plus essentielle partie. C'est une matire qui entre en

Bibl. imp. Msc.


f,

une maxime constante

tous les tats du


tante et

'

au

s.

Fr. 3G95, in-f\ Ces Mmoires forment un volume

r et

au v de

la

main

trs-fine

presque en entier par M. Clment (Vie

de Colbert.
et

Ils

ont

administration de

comme tant de la ColGne de Brochol. M. Cliruel en a donn de longues citations


dans son excellente Histoire de l'administration monarchique en France
jusqu' la mort de Louis XIV, t. II, p. 175-179, et p. 188-198; n'ajant
Colbert. Pices justificatives, n 2, p. 427-441),

lection de

mme

pas besoin d'en apprcier l'ensemble au


il

n'a pas cit ce prambule.

l'obligeante

communication

Nous

le

qu'il a bien

point de vue que nous,

remercions

ici

l'avance de

voulu nous faire du Journal

manuscrit d'Olivier d'Ormesson, que nous citerons quelquefois.

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

toutes les affaires

son dedans

soit qu'elle

soit qu'elle

regarde

la

subsistance de l'tat en

regarde son accroissement et sa puis-

sance au dehors.
Il

est

grandeur

presque certain que chaque tat


et

proportion de sa

de son tendue, est suffisamment pourvu de moyens

pour subsister en son dedans, pourvu que ces moyens soient bien
administrs; mais pour s'accrotre,

et fidlement

deux tats de France

et

il

n'y a

en Europe avoir assez de force et d'abondance dans

pour entreprendre des guerres


Il est

vrai

que

au commerce,
le

et

Sude, par

courage de ses peuples et

rois

les

les finances

des conqutes au dehors.

Hollande, par son industrie et son application

la

et la

que

d'Espagne qui aient paru jusqu' prsent

la

de son terroir (?) et

la fertilit

hardiesse de ses deux derniers

ont suppl au dfaut de force et de finances; mais ce sont

des exemples qui sont uniques, et qui, examins en dtail et pntrs jusque dans

le

fond, se trouveraient fondes bien plus sur

l'assistance de la Fiance et sur les guerres des

deux principaux

tats de l'Europe que sur leur industrie et sur aucune bonne qualit

de leurs rois et de leurs peuples.

Il

est

les tats

donc question d'examiner quels

ou

la disette

dans

effets produirait

ou l'abondance dans

les

Nous

finances.

n'avons dans notre royaume qu'un seul exemple d'abondance


savoir

du rgne d'Henri

disette et

voyons

mme

les

4 e ; mais nous en avons

de ncessit. Au contraire, dans

une

infinit

celui d'Espagne,

de

nous

rgnes de Charles-Quint, Philippe second, troisime et

4 e , dans

une

si

prodigieuse abondance d'argent par

la

d-

couverte des Indes, que toute l'Europe a vu cette maison d'un

simple archiduc d'Autriche, sans aucune considration dans

monde, monter dans

le

l'espace de soixante quatre-vingts annes,

la souverainet de tous les tats

des maisons de Bourgogne,

d'Aragon, Castille, Portugal, Naples, Milan, joindre leurs tats


la

couronne d'Angleterre et d'Irlande par

second avec

le

mariage de Philippe

Marie, rendre l'Empire presque hrditaire ses

princes, contester la prminence la couronne de nos rois, mettre

MMOIRES DE COLDERT AU

ROI.

XI

par ses pratiques sourdes (?) et par ses armes notre royaume en

un

pril

imminent de passer en main trangre,

l'empire de toute l'Europe, c'est--dire de tout le

Puisque depuis

la

exemples de disette

et

mort d'Henri

et enfin aspirer

monde.

nous n'avons vu que des

de ncessit dans

les finances,

d'examiner d'o peut provenir que depuis un

si

pas vu, sinon l'abondance, quelque chose de moins que


et la ncessit,

l'on n'a

la disette

quelque galit des dpenses aux recettes

blissement de l'autorit qui rgit celte nature d'affaires

en

la

ne

l'on

peut attribuer ce dsordre qu' deux vices principaux, ou

maximes qui servent

bon

sera

il

long temps

l'ta-

ou aux

conduite, lesquels peuvent tre vicieux

par consquent tre

la

principale cause de

droule alors toute l'histoire de

l'administration

soi, et

le

principe et

tout ce dsordre.

Il

financire et des finances aprs Henri IV.


la

mort de Mazarin,

leur inimaginable

le

9 mars 1GGI,

du Roi pour

il

En

montre

arrivant

ministre (l'loge est un peu fort quand


finances), et son application tout entire

si

grand

s'agit

il

aux

dou-

et la

perte d'un

la

des

affaires, sa

passion pour la gloire, son renoncement aux plaisirs,

quoique admirablement bien

sant forte et vigoureuse.

un

sujet intarissable

saisie

fait

de sa personne, d'une

L'arrestation de

Fouquet

est

pour son haineux successeur;

des papiers de Pellisson,

le

commis du

la

surinten-

dant, omise d'abord dans le texte, est ajoute en marge.

Ce sont

si

bien des Mmoires d'histoire, que

le

ministre

entre dans les dtails les plus intimes sur l'opposition

qu'au sein

mme

de

la

Chambre de

justice le

premier

prsident Guillaume de Lamoignon, qu'il n'aimait pas,

el

quelques autres magistrats avaient

la

faite

en 1662

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

XII

rduction des rentes'. L'loge du Roi est ncessairement


le

couronnement de l'uvre

et

aprs avoir trac

le ta-

bleau compar des finances et de toutes les affaires qui

en dpendent en septembre 1661

et

en dcembre 1662 %

ce parallle, ajoute-t-il, pourrait tre continu

fini

mais, pour l'abrger,

passer en

il

mme

chose incroyable et

suffira

une matire

si

dlicate et

si

comme

l'in-

qu'il s'est vu,

impossible dans

peu de temps un tat

si

de dire

la

nature,

dans

celui-ci,

importante que celle des

finances, d'une extrmit de corruption au plus excellent

degr de perfection qui se puisse imaginer, et toutefois


c'est l'loge

quatre ans.

d'un jeune prince de vingt-trois vingt-

Colbert, exact

comme un

financier, prcise les progrs

de chaque anne et presque de chaque mois

c'est

une

vritable histoire, laquelle on peut se confier. Aussi ne

nous tonnons pas que, lorsqu'on voulut composer des


Mmoires du Roi, on ne trouva rien de mieux, pour la
partie des finances

que de mettre en pices

citer,

des documents

sible,

nous allons

le

travail

si

dans

les

sidrer

il

est

mala-

et mieux valu copier franche-

a transports,

l'autre.

le

au hasard,

mme

d'une

Les notes financires qui figurent

Mmoires pour

comme

sans les

complet de Colbert que d'en enlever des

morceaux, qu'on
anne dans

Il

vridiques. L'emprunt est sen-

prouver; mais combien

droit et inintelligent?

ment le

si

le

Dauphin,

et

qu'on peut con-

premier embryon d'o

sortit

une

r-

1. Qu'on lise dans M. P. Clment ou dans M. Chruel ces rflexions


de Colbert sur Lamoignon, tout empreintes de malice et de venin.

2. Ibid.

EMPRUNTS QUI SERONT FAITS A CES HH. DE COLBERT.

XIII

dactioo dveloppe, ne font gure honneur au rdacteur,

quel qu'il

Une

soit,

pour

ides et

qui a mis profit videmment, pour les

les faits, tout le

citation suffira

Mmoire de

pour indiquer que

Colbcrt.

les faits

sont les

mmes et quelquefois dans le mme ordre. Pour le


commencement de l'anne 1062, dit Colbert, Sa Majest,
,

considrant qu'il n'y avait rien qui portt plus de prjudice ses peuples que la multiplicit des lections

du

royaume, qui taient jusqu'au nombre de vingt-deux


vingt-trois mille,

chacun cherchant non-seulement vivre

aux dpens du peuple... Dans

employa pour

le Roi...

vres...

les

cette

mme

anne 1662,

btiments jusqu' 2,400,000

donner en ce temps des pensions presque tous

mme

vants...

dans

les

pour l'Acadmie de peinture

envoie

Rome un ou deux

donne pension...
series en la

infinit

donn
et

Elle a rtabli la

le sieur

le

fonds nces-

de sculpture...;

elle

des plus habiles o elle leur

manufacture des tapis-

maison des Gobelins, o

aux dessins par

les sa-

pays trangers... Pour les arts

libraux, elle a tabli, form, et


saire

li-

l'gard des sciences, Sa Majest a rsolu de

Lebrun. Elle

elle a fait travailler


fait travailler

une

d'ouvrages de broderies et de toutes sortes de

meubles...

'.

Le texte des Mmoires pour

le

Dauphin

table des matires de ce qui prcde


infinit d'officiers

est

comme

la

Suppression d'une

des lections du royaume

sa cons-

quence. Pensions aux gens de lettres franais et trangers.

I.

Grands btiments

Mm. de

assez long.

leur magnificence. Rtablisse-

Colbert, Bibl. imp.

s.

Fr. 3C95,

12-14. Le texte est

DE LA COMPOSITION DES MEMOIRES.

XIV

ment de
caetera

toute manufacture. Tapisseries et peintures

Seulement

ici,

et

ces quatre phrases sont donnes

la fin de 1663, tandis que les faits sont, d'aprs Colbert,

de 1662

dans son

sont suivis aussitt de la r-

rcit, ils

formation gnrale des forts et de l'achat de Dunkerque,


qui appartiennent bien cette anne.
Il

n'y a pas

un

fait,

une

dans cette trs-mdiocre

ide,

analyse sur les finances, donne par les Mmoires pour


le

Dauphin, qui ne

soit

dans

le

ou dans d'autres pages de


qui ont pour titre

beau Mmoire de Colbert,

lui,

galement autographes,

Ordre tabli par

nistration et conduite de ses finances

qui ne contient pas de

fait

2
.

le

Roi pour l'admi-

Cet autre Mmoire,

postrieur 1662, se termine

par des rflexions exactement semblables, pour


et

mme

pour

la

le

fond

forme, celles des Mmoires pour

Dauphin aux annes 1662

et 1664. >ous

donnons

le

cette

dernire page de Colbert, qui n'a pas de caractre politique ni de mrite littraire

mme,

elle

mais

a une sorte d'loquence;

dans sa scheresse
et ici

encore nous

pourrions dire que, lorsqu'on a voulu s'en servir pour les

Mmoires du Roi, on

aurait bien fait de ne pas la couper

en deux tronons.

Outre Tordre qui regarde les registres que Sa Majest

fait tenir

prs d'elle, elle observe encore d'arrter tous les six mois les rles

du trsor

royal, avec les articles de livres de compte, qui contien-

nent toutes les dpenses qui ont t

dans l'anne suivante

elle arrte

pour servir au compte que

le

1.

Bibl. imp.

s.

Fr. 2281,

t. 1,

2.

KM.

s.

Fr. 3696,

i 4.

imp.

de

faites

mme

pendant l'anne,

l'tat

au vrai de

sa

garde du trsor royal rend

115.

et

main,
la

XV

LES CARNETS DE FINANCES DE LOUIS XIV.

cet ordre, dont Sa Majest ne se dpart

chambre des comptes. Par

jamais, elle voit et entend lire six fois conscutivement toutes les

dpenses qu'elle

jusqu'aux moindres:

fait,

en donne l'ordre;

deuxime,

la

la

premire, lorsqu'elle

lorsqu'elle signe les

ordonnances;

du mois;

la troisime, lorsqu'elle entend

la

lecture des dpenses

quatrime, lorsqu'elle entend

la

lecture des dpenses rgler (?)

la

aprs l'anne expire;

la

cinquime, lorsqu'elle entend

gnrale du rle du trsor royal; et


state l'tat

au

lecture

vrai.

Puisque nous recherchons l'origine et


points d'appui des

les

premiers

Mmoires du Roi, nous devons quel-

que attention aux Carnets de Louis


hiers,

la

sixime, lorsqu'elle con-

la

crits d'une jolie

XIV

Ces petits ca-

main de copiste,

emploi jusqu'en 1663 avec

le

font douhle

beau Mmoire inachev de

Colbert, qui en est le vritable auteur; depuis 1663, pour

du moins, ils supplent au travail autographe


du ministre. Les Mmoires de Colbert, les Carnets, les

les chiffres

Mmoires du Roi,

insistent

galement sur certains points

fondamentaux. La plaie des finances, avant l'arrestation


de Fouquet, en septembre 1661,

masse des

c'tait la

ali-

nations sur les fermes, les recettes gnrales et les autres revenus ordinaires

de

l'tat

ouvrages en

les trois

parlent fort souvent. Les Carnets reproduisent tous les


ans, avec

une insistance patriotique, qui

comme une

injonction

des alinations

tel qu'il tait

1.

Mmoires du Roi

Bibl.

imp. Msc.

s.

Il

une leon

et

l'tat dtaill

au 5 septembre 1661. Col-

bert semble dire Louis XIV,


les

est

du ministre au Roi,

comme

on

le

rpte dans

ne faut plus, cote que cote,

Fr. 23C5.

XVI

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

prendre sur

les gabelles, sur les

les entres, sur les aides, etc.,

cinq grosses fermes, sur

pour augmenter

les

gages

des compagnies souveraines, pour constituer des rentes


sur l'Htel de ville de Paris

moiti des octrois des

il

ne faut plus aliner

villes, aliner les forts

de

l'tat.

la

Les

Mmoires du Roi mprisent les chiffres, qu'ils pouvaient


prendre dans le Mmoire de Colbert et dans les Carnets, et
pour l'ensemble des alinations,

et

pour

consommation

la

qui tait dj faite au 5 septembre 1661 de toute l'anne


1661, de la plus grande partie de 1662, avec des dettes

de toute sorte, qui faisaient un total de plus de 50 millions.

Aprs

les alinations et les dettes, l'ide la plus

importante est

projet de rgler les dpenses et les

le

recettes l'avance

grand dessein dans

pour chaque anne. On entrevoit ce

Mmoires du Roi, mais moins

les

clairement que dans les Carnets o les chiffres parlent


avec une progression remarquable d'anne en anne

diminution sur

les tailles et

mme

Chambre de

chat et suppression de rentes par arrt de la


justice; rachat d'aides alines,

1640; augmentation de
runies en

un

la

sur les gabelles; ra-

mme

depuis 1637 et

ferme des aides

et

des entres

rformation du tarif des

seul fermage;

cinq grosses fermes au profit du trsor; recette toute


nouvelle sur les forts dont le revenu avait t alin ou
tait

tomb presque

rien

tels

paux que touchent lgrement

les

sont les dtails princi-

Mmoires du Roi, mais

qui sont approfondis dans les Carnets. Les Mmoires ne

marquent que

le

gros des choses et en abrg. Ainsi,

pour l'achat deDunkerque en 1662, pourquoi ne pas


ver

le chiffre exact,

qui est dans les Carnets

vres payes cette anne

mme? Quand

la

rele-

4,674,000

li-

rformation

EMPRUNTS VISIBLES POUR LES FAITS DE FINANCES.

XVII

gnrale des forts est projete, les provinces, d'o on

ne

tirait

progrs des recettes

les Carnets, signalant

de Soissons, de Caen

comt du Perche, de
la

Touraine

les

de

la

Sans

la

de

de France, des gnra-

d'Alenon, de Rouen, du

et

Champagne, de

la

grand

activit

la

Bourgogne, do

Bretagne, du duch de Valois

Mmoires du Roi,

forts est

l'Ile

le

mesure les

montrent en pleine

coupe, en 16G4, les bois de


lits

nommes dans

plus rien en 16G1, sont

Mmoire de Colbert;

dans

question de la rformation des

seulement pose, en 1GG2.

les

Mmoires de Colbert, sans les Carnets ou tats

de finances qui se prolongent bien au del de l'anne


16G5 o nous cessons d'en avoir besoin, on ne voit pas

comment
pauvre,

si

pu prendre naissance

aurait

dcharn, qui est pour nous

des Mmoires du Roi.


la fois

En

la

rsum

le

premire pice

parcourant, on est frapp

le

de l'exactitude de certains

faits

de finances, qui

videmment estemprunte, d'un dfaut d'ordre dans


position qui peut tre le

fait

du copiste

tion

hautement manifeste de montrer

pour

la

rforme personnelle de

que de dpenses

mie

et par

et

si

de recettes

l'tat.

c'est

un noble emploi de

le

et

l'ex-

d'une inten-

Roi l'uvre

n'y est question

par une sage cono-

l'argent

que

la

France

commence se relever. La priode comprise dans ce rsum est trs-courte c'est depuis l'arrestation de Fou:

quet jusqu'en 16G5; encore ne donne-t-on que deux

faits

financiers de cette dernire anne.

Non-seulement on ne

sait

pas au juste qui a compos ce

maigre aperu de choses de finances; mais l'inhabile


et grossier copiste

ou croirait
i.

qu'il

semble n'avoir pas

transcrit la hte,

lu ce qu'il a crit

pendant qu'on

lui

DE LA COMPOSITION DES MEMOIRES.

XVIII

dicte, se rglant plutt d'aprs les sons qui lui viennent

l'oreille

langue.
a

que d'aprs
faonne

Il

usages les plus vulgaires de

les

mots suivant

les

la

prononciation

la

Disposision, aplicasion, difigult, aucmentation, rduc-

Quant l'absence des signes de ponctuation

sion, cinc.

des accents

et

elle n'est

cachet du temps.

pas lui reprocher

c'est

un

n'y avait alors que les crivains de

Il

profession et les copistes titrs qui poussassent plus loin


l'exactitude.

Du reste,

main que, Dieu

cette trs-mauvaise

merci, nous ne retrouverons plus, inspire confiance

mmes.

cause de ses bvues

est vident que la pice est ancienne, et qu'on a eu

Il

de s'en servir pour

l'intention

Mmoires du Roi. Qui

les

mme si cne sont pas des notes de

sait

nous en verrons pour

les

maladroitement agences
n'est pas

Louis XIV,

et

cousues sans ordre? Ceci

une supposition gratuite

l'aperu qu'on va lire

pour 1662 porte, de distance en distance, des


semblent indiquer un partage de pages

que

la

c'est

reproduction de

form de lambeaux

tonnant alors que

mmes

les

et

dans

les

Carnets

il

chiffres qui

nous croyons

le

fragment tout

d'illustre origine

mmes

ides et les

paraissent dans ce travail, dans les

les

cinq petits feuillets de

Louis XIV. J'inclinerais penser que


entier est

comme

annes 1666 et 1667, seulement

rien d'faits

ap-

Mmoires de Colbert

y avait un concert

penses du ministre et celles du Roi

si

intime entre

La brivet de

un tmoignage de plus de

chaque

petite note est

royale

Louis XIV crit peu de sa main; et surtout pour

des

faits

de ce genre,

il

jette

seulement

l'origine

l'ide essentielle

qui sera dveloppe plus tard et par d'autres.


Cette pice que nous pouvons

malgr

la

dfectueuse

DANS LES MM., L'ABRG DES FINANCES VIENT DU ROI. XIX


copie, attribue!" Louis XIV, a sa place dans les

Mmoi-

res

du

lie

des volumes manuscrits de ces Mmoires, c'est parce

Roi. Ce n'est pas seulement parce qu'elle

main qui

qu'elle porte la trace d'une autre


active

pour

la

rdaction et surtout pour

la

a t la plus

interligne, et

du

le

srmal copi, ou bien sur

n'a pas crit, la

main

rcit suivi,

aux

faits

verso,

en marge
copiste

le

intelligente ajoute des rflexions

d'intention toute morale

un

par-

correction des

Mmoires destins au Dauphin. En


texte

fait

comme

ou politique

une rdaction de Mmoires;

en demande

donne

elle

leur vritable porte, et les juge dans

un sens

qui ne dplaira pas au Roi. Quelques mots de ce rdacteur suffisent pour animer

un peu

squelette que nous

le

avons devant nous. Voici ses curieuses et trop rares rflexions.

n'y en a que trois, et toutes trois sur l'anne

Il

o nous avons distingu des feuillets de Louis XIV.


A propos del distribution de bls et de pain, il ajoute:

106:2,

Dcharges accordes, soins d'en

faire venir des

pays les

plus loigns. Pre du peuple.

Pour

l'achat

croissement de

de Dunkerque,

monarchie.

la

il

une grande

ville,

s'agrandit.

Quand

les

en

mme

le

il

Religion

effet, le

ac-

double

protestantisme perd

temps que

le territoire

royal

insistera sur ces ides.

de l'anne 1662,

l'anne 1662. Modration des impts.


le

plus tard seront rdigs longuement

Mmoires de 1662, on

Comme rsum

en

C'est,

avantage de cette acquisition

ajoute

il

ajoute

plus doux fruit de son travail tait de voir de


avait soulag son peuple

Fin de

La principale

chaque anne.

joie,

combien

du papier de cette copie informe


comme d'un brouillon o il peut marquer des ides nouEnfin

se servant

XX

DE LA COMPOSITION DES MEMOIRES.

velles dvelopper,
est bien,

en

effet,

Maladie de

la

il

note, la fin

Reine

(c'est

Il

de

le

les

lui

fait

qualits de

fait

nous, la maladie

politique considrable

tranger aux finances, serve de transition entre

court abrg de

l'tat

des finances de 1661 1665, et

Mmoires vraiment politiques des annes 1666

1667.

d'Autriche, morte en

comme pour

Reine mre, qui est un

tout

Anne

semble que, pour

la

texte, ce fait qui

du Roi. Les bonnes

janvier 1666). Inquitude


cette princesse.

du

des derniers temps de l'anne 1665

et

APERU DES FINANCES 1CG1-16G5.

XXI

II

Texte de l'aperu des finances (16G1-1GG5)

'.

1661.

La rsolution d'arrter

et faire le

procs au surintendant con-

duite durant quatre mois.

Prcaution de prparer un fonds de 4 millions

de livres pour

soutenir les affaires.

La suppression de
Pour

la

la

charge de surintendant.

nonobstant

faire,

le

prodigieux travail qui paraissait

alurs.

Disposition du Conseil royal.

Choix des personnes, des jours des sances.


Application perptuelle du Roi, nonobstant

la difficult et l'in-

gratitude des matires.

Juger par
le

le

grand succs du bon sens

meilleur parti, nonobstant

Commencement

pour prendre toujours

la difficult et l'ingratitude.

par l'examen entier des finances.

Tous ces revenus taient consomms pour 1662

et

mme une

bonne partie de ceux de 1663.

1.

Msc. delaBibl.imp. suppl. Fr. 2281, in-f. Le texte est dans

le t.

1,

Le manuscrit ne donne pas de


L'diteur de 180G (OEuvres de Louis XIV, t. I, p. 219-228) n'a
titre.
pris arbitrairement qu'une partie de ce texte, qu'il a mme fort mal
lu, comme on pourra s'en apercevoir. Nous ne relverons pas toutes ses
1

100-1 17

les

os

l'

ne sont crits qu'au

r.

trieurs.

Disons

une

refaire compltement.

fois

pour toutes, qu'aprs lui le travail tait


1 114, intercal au milieu de cet aperu de

Le

finances, lui est tout fait tranger.


2.

Le texte met partout

gons,

pour

millions.

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

XXII

Rduits

21 millions de livres,

dduction

faite des intrts et

remises, et outre 70 millions de livres de dettes.


Disposition dans les registres pour voir clair dans la recette et

dans

dpense.

la

Rsolution de donner lui-mme les fermes pour dissiper par sa

prsence les cabales.

Augmentation de 3 millions de rente de revenu sur

le

prix des

fermes, payables par mois.

Suppression des prts qui avaient


tous

consomm

12, 15 20 millions

ans.

les

Rduction des remises des recettes gnrales des finances 15


et 18 deniers

pour

livres

au lieu de 5

sols.

Les compagnies souveraines attaques par


tiers

de leurs augmentations de gages

le

retranchement du

soutenu fortement nonob-

stant toute leur rsistance.

Les taxes sur

les greffiers.

tablissement de

et

Chambre de justice.

la

1.

Au commencement de 1662

en

mme

jamais

la

',

des dpenses de l'tat,

le projet

temps des registres pour rtablir

l'ordre et bannir

pour

confusion des derniers temps.

Distribution de bls et de pain aux peuples de Paris, Rouen et

Tours
2.

?
.

Rformation gnrale des forts.

Liquidation et acquittement des dettes des communauts.

Achat de Dunk'erque.
5.

Ordre tabli d'arrter de sa main toutes

culires de

chacun

vant pour l'ordre,

[sic)

et

Nous gardons

dpenses partisui-

mmoire prsente

ce

pour avoir encore

qni avait t sign pendant


1.

les

mois au premier ou au second jour du

le

la

mois.

les chiffres 1, 2, 3, 4, 5, qni

nous paraissent indiquer

cinq feuillets distincts, peut-tre crits primitivement par Louis XIV.


2. Nous ne reproduisons pas les additions faites par une autre main
sur la copie (V. plus haut, p. xxix).

finances 1GG1, 1662, 1663.

xxiii

Jamais signer d'ordonnance sans avoir vu ce qu'elle contient.


de

4. Arrt

la

Chambre de justice donn

l'improviste, portant

suppression d'un million de livres de rentes sur les tailles.

Imputation des arrrages sur

le

principal. Difficult grande le

faire russir.

Prodigieuse application du Roi pour y parvenir.

Avantages

Rachat

et suppression de

4500 m.it

(sic)

de rentes

alines depuis 1656 presque pour rien.

pargne
5.

de douze millions dlivres, employs en ce rachat.

Au mois

d'octobre,

runion de tous

les

droits d'aides de

toute nature. Rachat d'iceux, 6 millions de livres comptant, pro-

venus de l'pargne.

La ferme des aides

et entres porte jusqu' 12 millions

Au commencement

de 1663, l'examen de toutes

les recettes et

dpenses de 1662.

La
a

1663 trouve augmente de 25 millions de

recette de

mont

46 millions au

lieu

livres:

de 21 millions qu'elle montait en

septembre 1661.

Dcharge de

Remise de 5

la taille

livres

Augmentation de

de 48 millions en 1661 38 en 1663.

pour chacun minot de

trois millions sur les

sel.

fermes des gabelles et

des entres.

Nouveau rachat des aides alines en 1637

et 1640.

Sans doute pour le trsor, d'aprs tout ce qui suit.


Les parties de l'pargne, c'est l le point essentiel c'est ce qui
entre, en fin de compte, toutes charges dduites, dans les coffres du Roi.
1.

2.

Les Carnets distinguent soigneusement les parties de l'pargne pour les


et les recettes de toute sorte. Notre texte marque ici 12 millions
d'pargne, et la phrase suivante G autres millions. Or les Carnets
fermes

donnent

la

somme

totale

de 18,207,520

livres,

pour

la recette faite

l'pargne, en argent comptant, pendant l'anne 1662, par


Bartillat,

commis

l'exercice

de

la

3. C'est le chiffre des Carnets.

le

de

sieur

charge de trsorier de l'pargne.

DE LA COMPOSITION DES MEMOIRES.

XXIV

Application prodigieuse au rtablissement de


la

marine et de

la

navigation.

Emploi des vaisseaux

sommes de

et de grandes

nettoyer les mers et protger le

commerce de

deniers pour

ses sujets.

Expliquer combien cet article est important.


Application au

fait

des pages qui se levaient par eau et par terre

sur toutes sortes de marchandises.

Suppression

d'une infinit

'

d'officiers des lections

du royaume.

Sa consquence.
Pensions aux gens de lettres franais

Grands btiments

et trangers.

leur magnificence.

Rtablissement de toute manufacture.


Tapisseries et peintures, et ctera.

En 1664.
Diminution sur

les tailles

de 5 millions de

livres,

53

2
.

Compagnie des Indes Orientaleset Occidentales.


Rformation du

La

tarif des

difficult et utilit

Tout ce qui

cinq grosses fermes.

de ce travail.

s'est fait l'gard

Avantage de 5500 m.it tous

des rentes.

les

ans sur

les tailles

remettre au

peuple.

Les complesdu Trsor royal, rendus en 1664 pour 1662

et

1665;

ordre tabli pour toujours.

Nous rappelons (V. p. xm) que ces cinq derniers articles sont, dans
Mmoire de Colbert (s. Fr. 3695), rapports l'anne 16G2. Ils ne
sont peut-tre ici, a la suite de 1663, que par une confusion du copiste
1.

le

ou de celui qui

lui a dict.

2. C'est--dire qu'elles sont rduites 35 millions.

que

les tailles taient alors rduites

Il

a dit, en 1GG3,

de 48 millions 38. La diminution

de 3 millions en 1664 les porte, en effet, 35. La phrase de ledit. 1806


trois millions cinq cent mille livres, n'a donc pas de sens.

FINANCES 1663, 1664.

XXV

Suppression de trsoriers de l'pargne et des trsoriers des parties casuelles.

Remises aux marchands de


et des soufres

la

pche

de baleines,

et des huiles

pour ie bien du commerce.

et natron

Rtablissement des manufactures en France. Le Roi s'habille et

donne des

personnes de sa cour

toffes toutes les

L'ordre des finances

ordonner de toutes

2
.

dpenses; signer

les

toutes les ordonnances aprs les avoir exactement examines; voir

mmes

toutes ces

main toutes

fin 3

dpenses en

dans

les recettes

cement de chacune anne,

de chacun mois

les registres des

et

arrter de sa

fonds

commen-

toutes les dpenses aprs l'anne

expire.

Arrter de sa main

au

et tous les tats

On
On

1.

2.

lit

les rles

et

gneurs

pour

soie et brod,

contre-signe d'un secrtaire d'tat

veur qu'aux
et

officiers des

les habits

que pour

le reste.

un brevet sign du

il

fallait

il

n'accordait de pareille fa-

troupes servant prs de sa personne, aux sei-

Mme

gentilshommes de sa cour.

n'obtenaient

soufes.

n'tait pas plus libre alors

Pour porter justaucorps de


Roi

de l'pargne, menus de comptant

vrai.

des princes de sa famille

broderies de soie bleue que par une distinction spciale.

les

Gela compte officiellement parmi les Bienfaits du Roi (Collection Dangeau).

Une ordonnance de dcembre 16G4 rglemente

gens d'armes

chevau-lgers des compagnies de

et

la

les

casaques des

garde du Roi,

justaucorps donns par brevet. Cette ordonnance en faveur des

Sa Majest pour

le

rglement des habits

fut publie le 17 janvier 1GG5. Paris,

et

3 e srie,

4 fvrier 1GG5

uvres

3. C'est--dire
4.
5.

de Louis XIV,

la fin de

t.

le

prince de Cond, du

VI, p. 375).

chaque mois.

au commencement...
Les ordonnances de comptant pour gratifications
C'est--dire

de

qu'ils doivent porter

1G65, in-4 (Revue rtrospective,

V. un brevet d'habit pour

p. 381).

t. Il,

passements

et les

officiers

et autres

dpenses,

ordonnances de comptant au porteur pour affaires secrtes, les comptants es mains du Roi
ce sont trois vilains chapitres qui, dans les Carles

nets de 1G62
millions.

Que

16G3,

1GG4

sera-ce avec

le

absorbent dj par an de quatre cinq


progrs des passions du Roi?

DE LA COMPOSITION DES MEMOIRES.'

XXVI

du Trsor

Faire rendre compte

chambre dans

royal la

les pre-

miers six mois aprs l'anne expire.

Ne remettre jamais
du

cette nature de travail, tant la seule sret

Roi, ne devant jamais se lier sur

une matire

si

dlicate.

En 1663.
Rachat des impts et

Bretagne

billots de

et des aides alines

depuis 161-4.

Achat du duch de Pentivre

l
:

ce qui n'avait jamais t pra-

tiqu par aucun roi de France.

Voil o s'arrte loutcourt notre texte, qui n'est qu'une

un spcimen des grandes vues du Roi,

table de matires,
et des

premiers succs obtenus dans

Louis Xf\" lui-mme, et

les finances.

Der-

nous avons montr Colbert

rire le copiste inconnu,

les additions faites

par

le

et

rdac-

teur principal des Mmoires de 1666 et 1667 rvlent un

abrg et

lien intime entre ce petit

auquel

ble

le travail

considra-

Roi va concourir. Pour ce rdacteur,

le

les

petites feuilles de finances, de 1661 1665, avec la no-

blesse d'origine que nous leur reconnaissons, sont comme

1. C'est le

mot

qu'il faut lire,

quoiqu'on y voie plutt crit : Ponque ce duch fut achet. Les Carnets

tivre. C'<?st bien, en effet, alors

de Louis XIV, 1665,

Chambre de

la

l'a

rtrocd

1,171,304

liv.

45

v,

madame
14

s.

322. Le Carnet de 1066,

somme

par

le

5 d. Cette anne elle ilonne comptant 130,000

en assignations 205.833

la

du sieur de Boilesve: que

liv.

madame

gistre des fonds, f 156

Roi

de Vendme, qui doit pour cela au Trsor royal

et

de

disent qu'il a t adjug Sa Majest par

justice la folle enchre

et

s.,

comme

le

porte

le

liv.,

registre des fonds,

f 43 v, mentionne l'acquittement du reste


de Vendme, en assignations, d'aprs le reil

est dit

Roi suivant l'arrt du Conseil du

er

que

la rtrocession fut faite

mars 1665.

par

le

finances 1664, 1665.


le

prambule, l'introduction de son uvre

ainsi,

wvii
;

elle

comble

au moins provisoirement, une lacune de cinq an-

nes. Plus tard, bien plus tard

recomposer l'ensemble de
dbbut du rgne.

on avisera au moyen de

l'histoire politique

de tout

le

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

XXVIII

III

Rdaction tardive des Mmoires de 1GG1

de 1666

Expliquons pourquoi
tte des Mmoires,

Priorit des Mmoires

ne convient pas de placer en

il

comme

et 1662.

et 1667.

semblerait naturel, les longs

il

dveloppements politiques qui ont t revus par Pellisson

pour

deux annes 1661

les

et

1662, sous

la

forme

d'in-

structions au Dauphin.

Le

fils

qui vient de natre la

tre encore l'objet de leons

de 1661 ne peut pas

fin

il

un

faut qu'il grandisse

peu, qu'il

approche de cet ge de sept ans consacr par

l'criture

comme

le

passage l'enfance

ment

la

Mme

rsolution de songer lui

dans son Journal de

annes 1666

que

le

et 1667,

Dauphin

soit

il

faits et

pour que

de

les lui destiner.

de rflexions pour

a en vue tous

nulle part

virile,

prenne srieuse-

Louis XIV, prparant des Mmoires,

les princes,

nomm,

les

sans

et surtout rien

n'indique cette forme d'allocution directe, qui sera adopte dans la rdaction

dfinitive.

C'a t

une heureuse

inspiration de mettre l'adresse et de faire tourner au


profit

du Dauphin tant d'ides gnrales sur

et sur les droits des princes qui sont

Journal.
velle,

on

Il

les devoirs

en germe dans ce

n'est pas croyable, qu'avec cette intention

soit all

chercher d'abord, pour

vnements lointains

comme

nou-

les utiliser,

des

ceux des annes 1661

et

RDACTION TARDIVE DES MMOIRES DE 1G61 ET 1662. XXIX

1662 lorsqu'on avait sous

la

main un

rcent plus

travail

vari et plus complet de Louis XIV.

On
pas

a la preuve, qu'en 1666 la rdaction de 1662 n'tait

faite,

que

mme

celle

de 1661 par Pellisson

est

tout au plus de 1670, tandis que le Journal de 1666 avait

avant

pris,

le

milieu de l'anne 1668, la forme de Mmoi-

res dvelopps pour le Dauphin.


Il

ne faut pas oublier,

est-il dit

dans

le

Journal de

de chercher quelque endroit, en

1666, au 20 fvrier,

parlant des affaires d'Angleterre, pour faire mention

de Dunkcrque

trait

que

se font

avril

la

et faire

eux-mmes

une rflexion sur

les sujets...

du

le tort

Et encore, au 19

conclusion du trait avec l'Angleterre, se

souvenir du rachat de Dunkerque

lequel et rendu la

condition des Anglais meilleure, avec la rflexion que les


peuples, par leurs mutineries...

Il

une observation de ce genre, deux


hiers de 1662 taient dj crits;

n'y aurait pas lieu

fois rpte, si les ca-

on renverrait ces

ca-

hiers.

Les citations de 1666 prouvent qu'on ne pensait

mme

pas les composer.

Dans

les

premires pages des Mmoires revus

Pellisson pour 1661, la date dcomposition est

C'est ici la dixime

anne

la

la

XIV \
constamment

fait-on dire Louis

comme me semble assez


mme route. Il y a donc dix ans environ

que je marche,
dans

par

marque:

il

mort de Mazarin ou depuis

depuis

disgrce de Fouquet

la

puisque c'est de ces vnements-l que date

le

gouverne-

ment personnel de Louis XIV. Pour 1661, antrieurement

1.

Bibi. imp. Msc. suppl. F. 2282, in-4

digs par Pellisson,

t. I,

p.

19.

Mmoires de Louis XIV, r-

XXX

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

aux pages de Pellisson,


premier

tion de ce

dont

travail

une rduc-

la table, et

de huit cahiers en cinq ou

table des huit cahiers,

la

moins placer d'au-

faudrait au

six

en grande partie, conserv. Nous rele-

le texte est,

vons, dans

il

dont on a seulement

tres cahiers

une note

crite la

marge, qui prouve qu'en 1669 on se proccupait encore


de l'anne 1661. Au second cahier, en face d'un des
tres

Rflexion sur

danger

le

qu'il

nouveauts en matire de religion,


d

transposer en 1669, lors de

partis

montre

la

on a mis cette note:

rconciliation des

Cette phrase a une double importance

la priorit

qu'ont ces huit cahiers sur

de Pellisson, et rvle, pour l'anne 1669,


tion de

Mmoires que

l'on n'a plus,

ti-

y a souffrir les

deux
:

elle

le travail

composi-

la

ou tout au moins un

projet de composition avort.

Ce qui prouve que

le

Journal de 1666 tait devenu, ds

1668, une vaste tude politique

dans

les

Mmoires de

comme

Dauphin;

Ne vous

fils

2
,

s'il

et

morale,

cette

anne 1666,

tait

encore

le seul fils

iigurez pas, y fait-on dire par Louis

que

vous aviez un jour des frres

si

c'est

que,

est parl

il

du

du Roi

XIV

j'eusse

son

pour

vous une passion assez aveugle pour vouloir travailler

moi-mme
le

vous donner sur eux tous les avantages. Or

premier frre du Dauphin,

S aot 1668

1. Ibid., s.

3
,

et a

le

duc d'Anjou,

vcu jusqu'au mois de

Fr. 2281, in-f

est

juillet

le

1671

Mmoires originaux de Louis XIV,

4
.

t. I,

f 108 v.
2. Ibid.,

t. 111,

3. Lettre

du Roi envoye l'archevque de Paris pour l'heureux accou-

188.

chement de
4.

la Reine (5 aot). Paris, 1668, in-4. Pice.


V. le Journal du valet de chambre du Roi, Dubois; le Journal

d'Ormesson,

1. 11,

p. 185; les Lettres

de Gui Patin.

PRIORIT DES MMOIRES DE 1666 ET 1667.

XXXI

Supposera-t-on que cet enfant tait dj mort? Mais

Louis XiV pourrait-il oublier ce point qu'il a eu un se-

cond

fils,

et

ne pas

si

peu dcent?

en juin 167:2

',

donner un regret? Ou

D'ailleurs,
il

mort de

entre la

lui

plume pour

teur qui tient la

faudrait

lui hasarderait-il

comme un
que

cette

l'un et la naissance

le

rdac-

un langage

troisime

fils

est

page et t crite

de

l'autre.

Or

il

n'est

pas un seul endroit du texte qui permette de reculer


loin.

On

si

sent, au contraire, partout le souffle d'impres-

sions rcentes, et d'aprs le ton de

mcontentement

et

d'aigreur qui y est pris contre la Hollande et contre la

Sude,

la

rdaction dfinitive des annes 1666 et 1667

pourrait tre place vers

le

temps de

la

Chapelle qu'elles ont presque arrache

paix d'Aix-lala

France au

mois de mai 1668.


Si

on accepte que

les parties

de Mmoires formant In-

troduction, dont on a l'anne 1661 complte et une portion de 1662, ont t revues par Pellisson environ dix ans

aprs l'accomplissement des

faits

on nous permettra de n'en pas

moment

et

qui y sont apprcis,


tenir

compte pour

l'ombre et l'auteur et son travail pour tudier

le

Journal

de 1666 et 1667.

1.

le

de passer outre. Nous pouvons laisser dans

Rgi de nascente inler vicloriaa fdio (14 juin). Posie du 1072.

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

XXXII

IV

Premire main de Louis XIV:


Composition du Journal de 16GG et 1G67.
Rdaction du Journal sous la dicte du Roi.
ses Feuillets.

Nous n'avions que des conjectures pour

la

composition

primitive par le Roi lui-mme de l'abrg des finances de

1661 1665, d'aprs desMmoiresisolsde Colbert. Pour


les

annes 1666

et 1667, la

main de Louis XIV apparat sur

des feuillets qui prcdent et qui expliquent le Journal

'.

1. Les Feuillets et le Journal du Roi ne sont pas dans un mme recueil


manuscrit. Le Journal et les divers textes des Mmoires remplissent
3 vol. in-f, sous le n 2281 du Suppl. Fr. de la Bibl. imp. Les Feuillets , qui tiennent si peu de place, occupent les premires pages d'un

autre recueil en 3 vol.


autres papiers

du

Roi.

in-f,

Le

sous le

n 2280, o sont runis divers

donn
Chacun des volumes du

tout, c'est--dire les 6 vol. in-f, a t

la Bibliothque par le marchal de Noailles.

du marchal,
main d'un copiste, il

n 2280 contient en tte le certificat

fait

Paris, 10 octobre

du marchal que
Au milieu du
er volume du n 2281 (f
101) est une note de main moderne ainsi con1
ue Copie de notes et de fragments crits de la main de Louis XIV,
dposs la Bibliothque du Roi par le marchal duc de Noailles, pair
de France et ministre d'tat. Suit un avertissement (f 102-104) et la
table des diverses pices (f 105). Cette table est l'analyse non de ce que
contient le n 2281 actuel, mais de ce qui se trouve dans les 3 vol. du
1749

la

ce certificat est de la

signature

le

mal de

Noailles, avec

n'y a

paraphe.

n 2280.
crite

La pagination

signale par cette table, qui est,

de main moderne,

actuelle des 3 vol. in-l

n'est pas

du

la note,

du n 2280. Ces renseignements peuvent

pas inutiles ceux qui, aprs nous, recourront aux Msc.


t.

s'est servi

du marchal de

il

I),

n'tre

L'diteur de

dans son Avertissement (p. 5-14)


il reproduit textuellement le

I80G {OEuvres de Louis XIV,


parle des divers Msc. dont
certificat

comme

tout en rapport avec la pagination

Noailles, attestant qu'il a reu ces papiers des

DES FEUILLETS DU ROI, PREMIRE BASE DES MMOIRES. XXXIII

Les

faits

sont nots par lui sur ces feuillets en petites

phrases courtes et expressives


tance sur

moment mme

le

quelquefois un

tout ce qui a de l'impor-

mois par mois;

est signal

omis ou ignor dans

fait

temps o

le

il

produit est rappel un peu plus tard; une rflexion

s'est

en quelques mots

donne un prix

souvent l'annotation du

suit

rale ces Feuillets manuscrits

du Roi,

sur certains points,


les Feuillets

il

mme

mo-

est crit sous sa

mmes

dicte immdiate; non-seulement ce sont les


le

et

c'est qu'ils corres-

pondent au Journal plus dvelopp, qui


mais assez souvent dans

Ce qui

fait.

une grande valeur historique

infini,

faits,

ordre d'exposition; et

y a un accord remarquable entre

de Louis XIV

et ce Journal.

Ainsi le Journal de 16G6 porte ceci

Du samedi

vingt-

sixime juin, Sa Majest m'expliqua les articles qui suivent, dont elle avait

tous cts

1
.

tous cts par le Roi


ticle
le

par

fait

Or, on a les

article,

2
;

deux

petites feuilles crites de

deux

petites feuilles crites de

elles servent

comme

de table, ar-

aux ides qui sont plus dveloppes dans

Journal. Si la concordance n'est pas toujours exacte mois

On

par mois, un peu d'attention permet de

la rtablir.

marquera que

l'aise et

embrasse

que

M. Legrand

Journal s'tend plus

le

mains du Roi en 1714.


d'Aussy

Il

nous apprend

(p. 21)

c'est

l'un des conservateurs de la Bibliothque, qui a pris soin de

classer et de coter par

anne dans

trois

grands portefeuilles in-f les paCe travail de classement ne

piers compris aujourd'hui sous le n 2281.

pas honneur, en vrit, au savant conservateur.

fait

Noailles {Histoire de

578) a
les

cit

Bibl.

2. Ibid.,

madame

de Maintenait, 1849,

quelques fragments des Feuillets

comparant avec
1.

re-

les textes

imp. Msc.
s.

s.

Fr. 2280,

M.

Ml

t.

I,

p. 24.

et 12.

le

Appendice,

duc de
p.

558-

du Journal du Roi, en

dvelopps de l'dition de 180G.

Fr. 2281,
t. I,

et

1. 1

XXXIV

DE LA COMPOSITION DES MEMOIRES.

quelquefois une priode de plusieurs mois. Par exemple

de septembre

les Feuillets

moins aux

articles

20 septembre, touchant

le

qu'

lui

le

correspondent

que Sa Majest expliqua

mois de

les

ceux qu'elle donne

core ces concidences

ferme avec

et d'octobre

du Journal

juillet et d'aot ,

23 dcembre

le

Notez en-

de septembre 1666,

le Feuillet

rtablissement de

la

grande curie,

ce-

d'octobre dbute parle trait avec Lubomirsqui pour

de Pologne.

l'lection
faits

exactement

Or

le

Journal donne ces deux

de

la suite l'un

l'autre.

Nous parlions

d'omissions rpares quelquefois tardivement dans


Feuillets.

les

Ce n'est qu'au mois d'octobre 1666 % qu'on dit


des rsolutions prises sur l'envoi de Bellefons.

un mot
Dans le Journal,

il

est question de lui

au moment de son

dpart secret auprs des Hollandais dans


er

la

nuit

du 21

au 22 e d'aot, de son retour

le

au conseil

le

2 septembre, puis encore

tion qu'il a faite

quand

il

septembre, de

va au-devant de Beaufort avec les conditions

accordes en Hollande

il

esta croire que c'est cause

de cette double mission auprs des Hollandais


fort

que

la rela-

les Feuillets lui

et

de Beau-

consacrent au moins un mot de

souveniren octobre. Nous ne prtendons pas que

le

Jour-

nal ait hrit de tous les faits et de toutes les ides des
Feuillets

il

y a

notamment

certains ordres envoys

l'archevque d'Embrun, ambassadeur de France en


Espagne, M. de Beaufort, chef de

1.

Ibid., f 17, 18.

2. Ibid., f 20,

21,25.

3.

2281, p. 39-40.

4.

Ibid., p.

49

et suiv.

5.

2280,

25

v.

le flotte,

que donnent

UN JOURNAL, 16GG-67, CORRESPOND ATX FEUILLETS DU ROI. XXXV

septembre

les Feuillets en

Journal ne parle pas

et

niais

en octobre 1G6G, et dont

ils

le

se retrouveront dans les

Mmoires.
n'y aurait rien d'tonnant ce

Il

que des indications

de? Feuillets eussent t abandonnes

dans

la politique,

l'importance des vnements n'est que relative.

ment de

l'action

que d'ordres qui restent sans


qui avortent

Quand

certaine distance

Au mo-

tous les actes paraissent utiles

la rflexion

s'applique aux

du moment o

mais

que de combinaisons

effet,

ils

faits

une

se sont accomplis,

n'ont pas port coup, on n'en parle plus, on les laisse

s'ils

rentrer dans

le

nant. Cette abstention

du Journal

gard d'vnements, ou d'intentions que

l'-

les Feuillets

si-

gnalent, sert prouver que les Feuillets sont les premiers

en date

et

que

c'tait sur ces

Louis XIV dictait

L'usage qu'on voulait


teux,

brves indications que

faire

des Feuillets n'est pas dou-

Notes pour servir aux Mmoires,

est crit sur le Feuillet d'avril 16G6,

du

du Journal.

les dtails et les rflexions

Roi, ce qui semble. Tout

de

voil ce qui

main

la

commentaire

mme

serait su-

perflu.

On

serait trop

heureux d'avoir beaucoup de Feuillets

du Roi.
L'anne 16G6 est
rien

avant

le

la

mois

milieu des pages sont

plus riche

d'avril.
:

encore ne donne-t-elle

Les seuls mois dsigns au

avril, juin,

septembre

Juin et octobre sont les plus dvelopps.


sans date est certainement de la

mme

anne puisqu'il

correspond aux derniers articles donns par


le

et octobre.

Un fragment
le

Roi dans

Journal de 16GG au 23 dcembre.

Quant l'anne 16G7,

elle est

moins complte dans

les

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

XXXVI

Feuillets et dans le Journal.

deux

Feuillets, crits

Nous n'avons en tout que

chacun de quatre cts, sans au-

cune dsignation de mois. Lors

mme

l'anne ne serait pas inscrite au

commencement

fin,

que

date de

la

et la

en comparant ce texte avec celui du Journal de 1667,

on reconnat

similitude des faits et des ides.

la

On ne peut

se

dfendre d'un certain respect, d'une sorte

d'motion en face de ces petites pages, o

lui-mme, marque en

mot

et

vait

pas la

de

la

traits incisifs, sans

phrase, ses actes et ses desseins.

mme

il

n'est parl

un copiste. De

rflexions glisses par

comme

On n'prou-

du Roi qu'

sime personne, sans doute parce que


t altr par

Roi crit

impression, devant l'aperu de finan-

ces de 1661 1665, o

servi

le

aucun soin du

la troi-

le texte primitif a

plus, cet aperu contient des

une main trangre

on

s'en est

d'un brouillon pour l'adapter un travail

nouveau. Les Feuillets de

la

main

au contraire

royale,

mAucune des mains trangres qui ont concouru au


Journal, n'a os y faire une correction ou y ajouter un
n'ont subi aucune addition

ils

sont intacts et sans

lange.

commentaire. Et on a

plaisir aujourd'hui voir la Bi-

bliothque impriale ces feuilles petit in-quarto enchsses avec soin dans de grandes feuilles blanches qui les

conservent.

Le Journal de 1666
Louis XIV. Elle ne
tout d'abord

mais

1667 n'est pas de

montre nulle

s'y
le

et

part,

il

la

main de

faut l'avouer

Journal est certainement

sauf la

main, l'uvre directe du Roi. Ne croirait-on pas Louis XIV


prsent, lorsqu'il nous est montr tel mois,

remettant des

feuillets

tel

jour:

ici

contenant plusieurs articles que

Sa Majest explique elle-mme,

commandant de

faire

LE JOURNAL EST UICTK PAR LE ROI.

une rflexion? Ailleurs,

il

est dit

nir le Koi de nr expliquer...;

mand pour
dit

lire

Il

mme

dveloppe lui-mme
les faits lui

Le Roi m'ayant

j'avais fait,

me

mois... C'est, en quelque

sorte, le Roi qui parle et qui crit,

que

faudra faire souve-

et ceci

quelque chose de ce que

par avance sur ce

XXXVII

il

dicte,

il

cause,

il

dtail des faits et les rflexions

le

suggrent

la

leon sort de sa bouche

quelquefois sous forme de sentence, c'est un oracle qui

un peu d'hsitation et en terun avis qui pourrait souffrir la con-

s'impose, quelquefois avec

mes moins

brefs, c'est

tradiction.

On aimerait

voir

les contradicteurs

est-ce chose possible avec Louis

XIV?

S'il

mais

daigne associer

des mains trangres au travail de sa pense,

il

n'inspire

pas une confiance assez douce et assez bienveillante ses


timides auxiliaires pour qu'ils osent placer un
position ct de ses jugements.
le

courant de ses ides,

pent dans

le

mme

ils les

sens. Si

Ils

mot

d'op-

sont tout entiers dans

continuent et

les

dvelop-

on doit leur attribuer quel-

ques-unes des penses isoles qui s'ajoutent au texte dict,

ou qui couvrent

les

pas autrement que

marges, on reconnat
le

qu'ils

ne jugent

Roi, et qu'ils ne font que renchrir

sur la bonne opinion qu'il a de sa force, de ses vertus, de


sa fortune. C'est

rieux.

un

vrai ton de Roi, vif, accentu,

Des pages qui dnotent un esprit

si

fiant

en lui-mme, un langage

sent

mieux son caractre que ne feront

si

net et

ferme
si

imp-

et si

positif,

con-

accu-

les rcits trop

longs et souvent dclamatoires des Mmoires, dont tout


le

fond est emprunt au Journal. Disons,

la

louange du

Roi, que la plupart des rflexions saines, des apprcialions justes,

qui seront tendues sur le tissu lche des

Mmoires, et noyes

dans

les froids

ornements de phra-

XXXVIII

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

ses ampoules, ont leur source dans le texte sobre et


vi-

goureux du Journal. Au Journal


il

faut faire

les

remonter

aussi, sur certains points,

l'origine d'opinions tranges, dont

rdacteurs des Mmoires pour

lirement abus.

le

Dauphin ont singu-

LE ROI A DES COLLABORATEURS.

M. de Prigny, principal auteur du Journal

et des

XXXIX

Mmoires de 1GC6

et 1667.

Nous avons reconnu


les

la trace certaine

de Colbert dans

premires bauches des Mmoires du Roi. Aurait-il

assist

au

travail

du Journal? C'est une question que nous

nous sommes pose un


Journal de 1666

dans

le

instant, en face

de cette phrase du

Le dernier du mois de

juin, entrant

cabinet du Roi l'heure du Conseil avec Monsei-

gneur, je trouvai Sa Majest...

gneur Colbert,
privilge

comme

du surintendant

des ministres.

et

maison du Roi,

secrtaire d'Etat de la

tonnant

On donnait du monsei-

autrefois Fouquet; c'tait le

qu'il et pris part

il

En

outre,

ne serait pas

en quelque chose un

travail

intime qui rentrait presque dans ses attributions. Refuset-on

mon

interprtation? soit,

il

ne sera plus parl de

Colbert; mais la citation ne sera pas perdue, et

seigneur

va grandir en dignit

ministre du Roi, ce sera


c'tait

son

titre

le

officiel

'.

au

lieu

que ce

Dauphin lui-mme. On
Il

s'agit

Mon-

soit le

sait'que

seulement de savoir

dans son Abrg d'histoire de France (1664, in-12,


l'usage de la cour au sujet du Dauphin : En crmonie, on dit et on crit toujours monseigneur le Dauphin, et le Roi
voulut que le Premier Prsident du parlement lui dt monseigneur lorsqu'il vint lui faire son compliment avec sa compagnie peu aprs sa
naissance. En discours familier, on ne dit que monsieur le Dauphin, mais
1.

Brianville,

p. 359-360)

marque

DE LA COMPOSITION DE3 MMOIRES.

XL

quelle est cette personne

Louis XIV

initie

parmi

influente,

si

que

celles

la prparation de ses Mmoires, qui

puisse entrer dans

le

cabinet du Roi, l'heure du Conseil,

avec monseigneur

le

Dauphin g

moins de cinq

alors de

ans.

Plusieurs personnes en effet tiennent la plume, ou tour

tour, ou en

mme temps,

pour l'anne 1666, o


tantt plusieurs.

deux ou

sous

du Roi toute heure,

Pour

dit...

seul;

Le Roi nous

ou onzime mai son coucher... Le

aprs, Sa Majest nous dit...

un

dicte

il

une autre forme revient

4 juin) son coucher, Sa Majest nous

sition

du Roi, au moins

la dicte

Roi s'adresse tantt un seul,

Le plus ordinairement

trois fois,

dit le dix

le

soir

(du

Deux jours

tre ainsi la dispo-

et toujours,

occuper

faut

il

une charge de sa maison. Tout nous porte croire que


c'taient les lecteurs de la

Quels taient ce

moment

en tenons un au moins,

main
dont

chambre du
le

Roi.

les lecteurs

en

titre?

se fatigue le plus courir sous la dicte


l'esprit surtout est toujours

pour complter

du Roi,

en action, au Journal

premires penses de Louis XIV, dans

souvent remanis des Mmoires qu'on des-

les cahiers si

tine

les

Nous

plus essentiel, celui dont la

au Dauphin, pour corriger, resserrer ou ajouter,

derrire d'autres rdacteurs dont le zle maladroit a be-

soin d'tre contenu par un critique de bon sens.


C'est

jamais

le

M. de Prigny.

Dauphin tout

la ville et n'es

vous quand on

autrement. Et

court. Car

il

n'y a

que

les

provinces qui parlent de la sorte.


lui parle,
telle est la

sans jamais

gens mal instruits de

On

lui

le traiter d'Altesse,

dit

ni

toujours

Royale, ni

volont du Roi sur cela, qui devrait bien servir

de rgle ceux qui se repaissent de vaines chimres.

LE PRINCIPAL EST M. DE PRIGNY.

XLI

Toute rencontre heureuse cause une vritable joie;

au public du

faire part

dm semble,

ce

ni

une

plaisir

que

l'on a

et

prouv, ce n'est,

sotte ingnuit, ni

un vain

orgueil,

donner un solennel tmoignage de son amour pour

c'est

la vrit. II

n'y a pas de

prix, et

quand

comme

celui

il

s'agit

si

petite parcelle qui n'ait son

d'un ensemble de textes et d'ides

que nous tudions, on peut bien se rjouir

de rpandre quelque lumire sur un sujet rest jusquel si

obscur. J'aurais eu honte, je

aprs avoir

le dclare,

consacr tant d'efforts l'interprtation de manuscrits

qu'on a trop ddaigns, d'tre rduit ou

ou

les livrer

les

abandonner,

comme anonymes.

On ne pouvait

avoir la prtention de donner

un nom

toutes les mains qui s'y succdent ple-mle, pour

daction ou pour

la

la

r-

copie. Mais l'crivain qu'on voit par-

tout agissant, depuis les additions signales dj sur le

court aperu de finances de 1661 1065 jusqu'aux corrections

du fragment de Mmoires pour 1068, jusqu'

l'tude rtrospective sur les annes 1661 et 1662

apparat avant Pellisson

lui-mme

et qui repasse

compose

celui qui

incessamment sur

tous les autres, le plus estim

du Roi

le

au jugement de Louis XIV), puisqu'il n'y avait de

la fois et le

de

la

plus mesur, tait

le

de

honneur
si

belles

plus hardi

plus digne d'tre

postrit et de recouvrer la place

s'tait

le

il

plus par

le travail

(et cela fait

copies qui ne fussent soumises sa censure,

connu

modeste dont

il

content de son vivant.

Gardons-nous d'en

faire

un

homme

de gnie. L'lever

trop haut ce serait l'exposer tre rejet par les rigueurs

de

la critique

nymes dont

il

au milieu de

la foule

fut le censeur.

des mdiocrits ano-

Nous ne dcernons pas de

DE LA COMPOSITION DES MEMOIRES.

XLII

rang l'avance. Mais considrer M. de Prigny et Pel-

composition ou

nom du

la rvision

mme tche,

dans

la

des Mmoires crits sous

le

lisson dans l'accomplissement d'une

Roi, la simplicit, le tact et le bon got de l'un

font ressortir, chez l'autre, des exagrations de pense et

de langage qui grossissent outre mesure tous


et

compromettent par

les adulations

mmes

les objets

la

grandeur

de Louis XIV.
Celte dcouverte

du nom de Prigny n'importe pas

seulement sa rputation personnelle, quoique ce

soit

bien quelque chose que justice soit rendue chacun selon

son uvre. Elle explique

et justifie

un acte de Louis XIV

dont on n'apercevait pas

le motif.

Comment

prsident de

Chambre

avait-il

du Dauphin?

sign pour tre prcepteur

cet obscur

eu l'honneur d'tre d-

question que se posaient avec mauvaise

Telle tait la

humeur

les his-

toriens de Bossuet qui n'a t charg de l'ducation qu'a-

prs

On

lui.

rence

cherchait en vain quelque raison de prf-

puisque, suivant

le

Journal de Ledieu, M. de

Prfixe, archevque de Paris, M.

publique dsignaient Bossuet,

Montausier qui avait propos et


rigny, prsident,

homme

Le

c'tait
fait

Tellier et la voix

donc M.

le

duc de

accepter M. de P-

trs-peu connu

dont on ne se

ressouvient aujourd'hui que parce qu'il a eu Bossuet pour

successeur 1

Il

semblait que Louis

XIV

et dcid

la

lgre et sur la foi d'autrui, d'une affaire aussi importante.

Ce

lettr et

n'tait pas

homme

pour

le

Roi un inconnu,

le magistrat

d'esprit qui vivait dans l'intimit de ses

penses; et quelle initiation plus fconde la charge d-

1.

Le cardinal de Bausset,

Histoire de Bossuet,

t. I,

p. 254.

A QUELS CRIVAINS ON EUT PU ATTRIBUER LES MMOIRES.


licate

de l'ducation royale que

la

XLIII

mditation des ides

de politique et de morale qui ressortait chaque jour de

l'examen des

faits

Avant de mettre

prsents?
la

main sur M. de Prigny,

thses ont eu beau jeu. Pourquoi ne pas

les

hypo-

citer les divers

personnages auxquels j'essayai tour tour d'adapter un

nom? Dans

travail sans

ces courses l'aventure, pour

y et au moins un peu de vraisemblance, il fallait


trouver un crivain qui ft un familier de la cour, dont
qu'il

les

gots lettrs ou les antcdents littraires fussent en

rapport avec un pareil

travail,

dont l'criture surtout pr-

sentt quelque conformit avec celle des manuscrits.


Il

en est un qui fut mis tout aussitt hors de concours,

bien qu'on lui ait souvent

de Louis XIV

mme

lisson rentrait

un peu en

pour

fait

les

hommage

faveur,

de d'Ormesson, ds 1666. Mais


qu'il n'y
folio

on

le sait

j'ai le

par

le

Journal

droit de certifier

a pas de lui une ligne, un mot, dans les trois in-

que nous tudions. Les caractres de son criture

sont assez nettement accuss, dans


la

en temps

et lieu sa part lgitime.

mprise ne

soit

un autre manuscrit,

pas possible. Nous

pour que

On

des Mmoires

annes 4666 et 1667. Pel-

lui ferons

pouvait avoir l'ide des Dangeau. L'abb tait un

membre de l'Acadmie

grammairien,

franaise, bien vu

auprs de Louis XIV, et charg plus tard de mettre en


ordre ou de faire recopier des papiers d'affaires politiques, militaires, administratives, dont la collection est

sous son

nom

qu'il et t

la Bibliothque impriale. Mais, outre

un peu jeune en 1666

n'est

(il

n'avait alors

que

un grand obstacle qu'il


pas permis de tourner. Son frre an, le marquis,

vingt-trois ans),

l'criture est

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

XLIV

l'auteur d'un Journal minutieux qui n'a cot ni frais de

pense ni

de

frais

style, n'a

pas non plus

la

main que

nous cherchions.

Mme

difficult

blait

faire

travail,

dont nous avons

que nous
venir

il

le

les

faisait crire

et 1667, tait

du Roi,

et pour y pardans un registre plusieurs choses

Roi avait dites pour

les insrer

dans son histoire.

portai instinctivement vers des crivains qui ont

t associs l'ducation

princes.

de M. de Colbert,

annes 1666

travaillassions l'histoire

me

me

Je

dit l'office. L'intention

prcisment vers

crit-il

que

pour Bauze que Colhert aurait pu

pour Charles Perrault qui y sempresque destin. Perrault tait de la petite Acadmie

employer ce

Il

fallu

du Dauphin ou

celle d'autres

renoncer l'abb Fleury et surtout au


si mOn comprend que la

savant Huet, dont l'criture courte, serre, nette,

thodique est diffrente de

pense ne se

la ntre.

soit pas arrte sur Bossuet.

Les gens d'glise d'ailleurs se trouvaient carts de


droit d'aprs

une rflexion que cet crivain anonyme des

Mmoires du Roi

sur lui-mme, en esquissant quel-

fait

ques ides qui se rapportent aux bnfices du clerg

Votre Majest,

dit-il

au Roi

',

je lui parle d'une chose qui n'est pas de

mon

mtier.

Dirai-je

me

s'tonnera sans doute que

ma

profession, de

j'ai

os chercher encore?

Aucun nom ne

paraissait trop illustre. Allant la dcouverte d'une

criture qui m'tait familire, je feuilletai les procs-

verbaux de l'Acadmie franaise. Qui

sait? Peut-tre le

vieux Conrart qui, pour son compte, n'aimait pas beau-

1.

S. Fr. 2281,1.

I, f

123

v.

ENUMERATION DE CES ECRIVAINS.

coup

crire, aurait-il fait cette grce Louis

son secrtaire,

comme

farouche Mzeray qui


toires,

une partie de

une partie de

il

mrite mais
:

serait-il

vaut mieux pour

qu'on n'y voie pas sa main.

Il

la

pas venu rsipis-

dit?

l'a

Mmoires de porter
il

le

quand Colhert supprimait

ne

cence un peu plus tt qu'on ne


rieux pour les

d'tre

par retrancher, dans ses His-

la vrit

sa pension,

XIV

de l'Acadmie? Et

tait celui

finit

XI.V

aurait t glo-

Il

nom

le

d'un historien

rputation de Mzeray

tait

un autre personnage

qui n'et pas eu de sacrifice d'indpendance faire pour

devenir
traire,

le

si

rdacteur des penses intimes du Roi.

on

l'et laiss lihre,

embouch

et

il

bienfaits

con-

trom-

la

pette hroque, et converti le Journal en pope

presque une position de favori,

Au

avait

il

tait le distributeur

il

du Roi, destins aux gens de

lettres,

dont

des

pre-

il

nait sa large part. Chapelain, gardant en portefeuille les

douze derniers chants de sa Pucelle, pour


pas

le triste sort

de ceux qui avaient vu

aujourd'hui auprs du public, qui ne

du pome,

tre

lui

hsiter

un

demande

gagnerait
pas

la fin

reconnu pour l'auteur principal des

Mmoires du Roi. L'examen


fait

qu'ils n'eussent

le jour,

superficiel des critures

instant en sa faveur

comme pour tous

les autres,

il

faut y renoncer

que je ne

m'a

pour

me reproche

pas

d'avoir fait comparatre. Ces gens d'esprit, ayant dj des


droits la clbrit, ne

milieu d'eux
laiss qui,

le droit

m'en voudront pas de rclamer au

de

cit

pour un contemporain d-

la connaissance

n'avait pas d'autre titre

du plus grand nombre,

de gloire

La conformit d'criture

est la

littraire.

premire condition pour

revendiquer un ouvrage manuscrit. Heureusement pour


Prigny, un billet sign de

lui

donne des

traits

de ressem-

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

XLVI

blance

frappants qu'il n'y a pas s'y mprendre. Et

si

comme nous

avons une autre

de

lettre

mme

la

main,

ses habitudes apparaissent encore plus clairement; tous

sont en parfaite concordance

les signes caractristiques


il

pour certaines formes qui sont


ne pourra douter
s,

Que

faut se rendre ce qui est vident.

les t

pour

au milieu ou

elle

procde de

Que

marque

plume

y a

il

Et cependant

les e, lesr, les

lente

peu de

si

aille vite

ou dou-

manire, avec

stabilit

dans

une

fois

dans

mais rpt cent

fois

de 1666 et 1667 o
rflexion.

Le

premier

le

billet

dans

il

du

sujet

reflections; le

Mmoires crivent toujours avec Yx

citer,

Journal et dans les Mmoires

le

un mot

que nous allons

billet

est l'essence

porte

la

l'or-

encore, on trouvera peu de

dviations '.Une diffrence seule m'a frapp, pour


crit

les va-

ou prcipite.

pour ces temps-l,

l'criture sont,

distinctive;

thographe

la

marehe

riations qui rsultent d'une

Les caractres de

principaux indices, on

exemple,

mme

la

compare

des mots, les v pour u ou

la fin

v, les ay, les ce, etc.

cement,

les

je relve, par

l'on

et

c'est le

mot

Journal et les

souvent avec deux

pu changer sa manire d'crire sur un mot qui, au moment du billet,


n'avait pas ses yeux une valeur particulire. 11 arrivait
ff.

six

ou sept ans de distance,

trs-souvent alors que dans une


nait, selon le caprice,

deux ou

il

mme
trois

lettre

un mot pre-

formes diffrentes.

Nous ne pouvons descendre dans les dtails. Voici cependant une


Dans le premier billet, on lit Ceux qui me font
l'honeur de me vouloir du bien, mon fait faire... Et dans les correc1.

singularit curieuse.

tions de noire manuscrit (n 2281,

mon

fait... J'ai

t.

au clerg
remarqu qu'un ( a

relative aux bnfices et

relisant ce brouillon

remani deux

I,

la

123 t), sur la proposition

passion... le zle particulier...

t ajout aprs

fois.

coup seulement, en

BILLETS

LA MAIN DE PRIGNY.

f)K

XLVI1

Voici ces deux billets qui font partie des papiers saisis

aprs l'arrestation de Fouquet.

compagnie, au milieu de

du surintendant

rables

des

billets

sont en assez mauvaise

mis-

lettres d'espions, d'affids


:

plusieurs correspondants sont

femmes dont les murs

Les deux

Ils

et l'orthographe font frmir.

ont t plies pour tre envoys dans un

paquet, ou dans une autre lettre.

On ne

qui

sait

ils

sont

adresss, mais c'est certainement une des personnes

qui approchaient

plus intimement de Fouquet, alors

le

procureur gnral en
suffit

mme

pour

de rappeler,

temps que surintendant.

les

membre du parlement de

tait

Dans

la

Paris.

reproduction du premier, nous ne changeons

forme des mots,

rien la

Il

comprendre, que Prigny

qu'on juge de l'orthogra-

afin

phe, qui ne sera pas meilleure dans les additions et corrections soit

du Journal,

soit

Vendredi au

La rpugnance que iay demander et

incomode
t'ait

ceux qui

font lhoneur de

que

P. G.

moy. Mais pour

je n'agis pas

soir.

creinte de devenir

vouloir du bien

demande que

faire conoistre

mon

vous

ay

monsieur

le

je

en cela par un esprit de mesnage mais par

seule ncessit de loccasion prsente, je vous suplie de luy dire

que

si

des aprsent jestois en possession du bien qui

nir quelque jour je saurois bien


fait

1.

me

passer

me

du secours

doit vequ'il

lhoneur de m'offrir et naurois besoin que de sa faveur

que mesme dans

ie

la

me

faire mile reflections fascheuses sur la

prie de faire pour

la

me

XIV.

des Mmoires de Louis

Bibl.

premier

est crit.

lestt prsent

si

au lieu de

imp. Msc. Baluze. Arm. V, Paquet


billet, 1.

1, f

187, 188.

Pour

le

4,

I,

in-f.

ma

mais

me rembourser

n" 3, L.

second,

le

Poul-

1S2, 183. Le rseul

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

XLVIII

mes quittances

fons de
fruit

luy plaist de m'assigner

il

pour quelques annes en telz drois qu'il

tiendra le fons
qu'elle

me donnera moyen

de payer

les

arerages des

d'emprunter en attendant

je seray contreint

qu'il

dont

il

sa bont

je seray infiniement satisfait de

un simple usu-

lui plaira

me

re-

parce

sommes que

viene de quoy

payer du mien.

les

Ou bien encore

gaiges bien bon

voulait

s'il

march

me

faire

et faire prendre

vendre des renies ou des

pour argent mes promes-

ses payables a longs termes.


c

Je sais bien

c'est ce qui

me

que tout cela ce sont des aulmones

fait

travesties, et

rougir. Mais j'ay assez de courage pour esprer

que par mes services

a venir je

me

purgerois d'une partie de

la

bassesse que je fais cette heure.

Je suis tout vous,


Perigny.

On aime

autant ne pas savoir de quel genre de bien

M. de Prigny a d tre reconnaissant envers M.

le

pro-

cureur gnral qui se servait de ses pouvoirs de surintendant pour recevoir ou pour accorder de honteuses faveurs.
D'assez honntes gens ne croyaient pas voler l'tat en

demandant

l'usufruit de

Trsor, des ventes

dont
nire

le
,

taient,

vil

Trsor encore

droits qui devaient revenir

prix ou des alinations de gages,

faisait les frais. C'est,

chacun prenant un peu, que


au moment de

au

l'arrestation

de cette ma-

les alinations

mon-

de Fouquet, plus de

16 millions.

Le second

billet est

particulirement
le conseiller

de

la

la

une ngociation qui concerne plus

position

du magistrat au parlement

cour voulait devenir prsident aux en-

qutes. Pellisson, alors

si

puissant

comme

premier com-

AUTRE BILLET DE PRIGNY.

XL1X

mis du "urintendant, parat avoir t l'intermdiaire. Car


la lettre qui,

bablement

dans

la

commence par
ce 2 mars.

ces

Le

l'criture

Comme

volume, prcde

mots

On m'a

pri d'envoyer cette

rendre promptement...

la

au premier

pas de signature

cit, n'a

ce billet,

venu

on est

M. de L.

trait-de M. de Fou. fut hier sign avec


et

de passe-port,

de Prigny, identiquement pareil

billet

je fermais

me

que

dire

le

vendu

V., qui a

donn procuration ad resignandum en qualit de curateur.


Cela

fait

changer de face

prtention d'entrer

pas que je

me

comme

notre affaire, et

premier en

la

3e

me

ger avec M. deMaupeou, parce que


qui n'a pas le service,

la

lui,

vous

je

chose serait sans

(Fouquet), verrait toujours

la

les instructions ncessaires

nouveau

premire place de

5 e et

M. L. P. G.
seconde

la

hommes dpendants de lui; et


de M. et de lui donner dmon ct

pour servir utilement chacun dans son

M. de M. aurait une place de premier au lieu de celle de second

Et moi je serais sans comptiteur et n'aurais personne

intress traverser

ma

rception.

Outre que j'aurais moins d'argent

M. contribuerait quelque chose pour


doute Gungaud)
charge

Mais

la

fournir

primaut,

se relcherait de prix,

comme premire

rait faire

la fois.

la

homme
par cet

difficult, et

poste.

qu'il occupe.

hier d'chan-

fis

Premire remplies par deux

j'essaierais de prendre de M.

perdre toute

paraissant contre un

expdient plusieurs choses s'ajusteraient toutes

la

fait

parce que je ne crois

doive attirer une concurrence sur les bras. Mais cela

ne nous exclurait pas de l'ouverture que

de

pro-

celle-l, et qui

lui servait

et

M. Pellisson pour vous

lettre

pour

le

contenait,

et

M. de G. (sans

ne considrant plus sa

ne sachant pas l'usage que

l'on

pour-

de sa primaut.
le secret et

la

diligence sont infiniment ncessaires en

cette affaire. Si on l'agre, vous m'obligerez de


i.

parce que M. de
et

me

faire

au plus

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

lt rponse, surtout afin

que

j'agisse. Et, si

vous serai toujours oblig de m'ter


de

la tte

une

affaire qui

me

le

on ne l'agre pas,

je

plus tt que \ous pourrez

travaille.

L'affaire n'aboutit pas aussitt; il ne fut reu que le 9


dcembre 1660 second prsident en la troisime des enqutes la place de M. Gungaud, frre de messieurs les

trsoriers de l'Epargne et

plusieurs de

la

du secrtaire

d'Etat.

net 1 , cause qu'il est gendre d'un partisan

gonne. On

De quoi

cour sont fchs, crit Gui Patin Falcon-

dit qu'ils

ont chang leur

nom

nomm Mar-

en cette famille,

que songrand-pre taitun tailleurnomm Peau de Loup,


et celui-ci a
livres, et

est fort

gnum

une belle charge dans

porte

le

nom

honorable, savoir

fortunse

Numen

le

parlement de 412,000

d'une ancienne famille de Paris qui

MM. de

Prigny-Picard. 0; ma-

Cette famille n'tait-elle pas de la Bourgogne?

un

village de Prigny prs d'Auxerre,

Il

y a

un autre Prigny-

sous-Rougemont, sur l'Armanon, un peu au nord de


Montbard. Pendant

la

terreur panique de Dijon, le

mer-

credi 7 juin 1673, lorsqu'on craignit une invasion subite

des Espagnols du ct de Dle, figure parmi les personnes de qualit qui se sont retires de
Prigny, conseiller aux requtes

Les alliances de famille


tachent Prigny

la finance

1.

Lettres, d. 1846,
Bibl.

comm. en

t.

111.

un M. de

et les liaisons personnelles rat-

la fois et la magistrature,

lia pous une Margongne, et

2.

la ville

il

est beau-frre

dxltiii, 10

de M. Mau-

dcembre 1660.

imp. Fonds Bouhier, 34. Ml. de Philib. de Lamare.


1073, art. 95.

Mm.

SES LIAISONS.

DEVIENT LECTEUR DU ROI.

IL

Ll

Ion de l'pargne. Le grand frondeur Charton, prsident

de

premire chambre des requtes,

la

esprit brusque,

turbulent, qui se pique d'intelligence, de capacit, de


justice

*,

Sa capacit

Homme

Fouquet

d'un

dirait

d'esprit, solide,

fermet; sr et qui ne

et s'y
2

peut permettre

la

manque pas

de

et

ses amis; estim

les belles-lettres et les belles

applique autant que son emploi

lui

dans

est

la force

de l'ge

et

maturit du talent, prend bientt place au con-

seil d'tat;

il

mars 1663,

31

d'aujourd'hui

de grand raisonnement

Le nouveau prsident, qui


dans

notes de son dossier,

les

fonctionnaire

dans sa chambre; aimant


connaissances

et peut-tre de Pellisson.

reconnue. Voici

tait

comme on

Nous

est son parent et est fort bien avec lui.

l'avons vu le protg de

est

au moins en 1662

est agr

il

comme

dmission de La Mnardire

der l'intrigue % mais dont

homme

Ce

d'esprit.

n'tait

4
.

lecteur

charge

il

L'anne suivante,

du Roi sur

qu'il a

la

pu demanen

veut faire l'emploi

ordinairement qu'un

titre

Depping, Doc. ind. Corresp. admin. de Louis A7V, t. II, p. 66.


le personnel de lous les parlements du royaume, envoyes par les intendants Colbert, sur sa demande, vers la fin de 1663,
|.

Noies secrles sur

tires des C. C. Colbert, vol.

ccxn.

2. Ibid., p. 50.

3.

le

Il

er
1

4.

avait trente-cinq ans, puisqu'il

est

mort quarante-cinq ans,

septembre 1670 (Gazelle de France, 6 septembre 1670).


Bibl. imp. Msc. Collect. Danpeau, Comptes du Trsor royal,

in-f, 5 e rle,

1662

Au

sieur Prigny, prsident aux Enqute?,

t.

I,

du par-

lement de Paris, 1,500 liv. pour 3/4 de ses gages du Conseil, t662.
5. Bibl. imp. Msc. suppl. Fr. 679, in-i. Des Bienfaits du Roi.
C. M. Floquet, dans ses ludes sur la vie de Bossuet, o il est peu favorable Prigny
cite ce sujet ses Lettres trs-pressantes Colbert
,

(t. 111,

p. 14).

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

LU

d'honneur qui, en donnant

de

Prigny

bienfaits.

cherche plus que


lettres,

par

Bensrade

la

posie.

Palais-Royal sur

la

couvert de

Il

il

la

protection royale,

ose entrer en concurrence avec

En 1664

thtre

le petit

un

on dansa au

Roi. Quoique
n'eut pas

pour

et

prsident de Prigny, alors lecteur du

les vers fussent

bien tourns,

au dire de l'apologiste de Bensrade

Amours

ballet des

dguiss, dont l'auteur avou pour le dessein


les vers, tait le

fr-

source de grces et

vise la rputation par les

pote en vogue.

le

la faveur,

de rapports

le privilge

quents avec Sa Majest, devenait

le ballet
,

le

suc-

cs d'une pice analogue compose par ce dernier. Ben-

srade lana gaiement


tuel quatrain

Ami

la

tte

de son mule un

spiri-

lecteur

La mascarade

ou prsident, n'importe:
est belle et

Vos amours dguiss

Que

le

le

vous l'entendez bien

sont de telle sorte

diable n'y connat rien.

La riposte du prsident sent un peu

la

mauvaise hu-

meur:
Mchant plaisant ou pote, n'importe
La mascarade
Mais pour

On

est belle et la cour l'entend bien


les

gens de votre sorte

est ravi qu'ils n'y connaissent rien.

Prigny est donc un pote.

t.

de Bensrade, 1C98. Discours sur sa vie, par M. L. T.


Amours dguiss de Bensrade.

1.

uvres

11,

p. 268-271, est le ballet des

Au

SES POSIES, BALLETS.

Sa muse

mme
il

sait

LUI

passer du plaisant au svre

de

et

touchera

la

pour une paraphrase des

corde lyrique

Psaumes. Les amis de Benserade refusent Prigny


succs du thtre

nous n'oserons pas dire

plus habile dans la posie sacre.

Si,

par

la

nous en sommes venu

buer d'une manire

certaine

la

participation

active et la plus heureuse au Journal et

Roi, les

mmes tmoignages

mchante pice de

les efforts

le

le

qu'il ait t

tation des critures,

sez

la

main qui a cadenc les stances lgres d'un ballet,

confronlui

attri-

la

plus

aux Mmoires du

rendent complice d'une as-

vers, laquelle

de son esprit au moins pour

a appliqu tous

il

la corriger.

Quand

je ne savais pas encore quel personnage rapporter les


diverses corrections de nos manuscrits, la paraphrase des

Psaumes, qui figure singulirement au milieu de nos


textes de

Mmoires, m'avait paru digne de Godeau, une

des gloires de l'htel de Rambouillet,

mais

tait alors confin

il

le

nain de Julie

dans son petit vch de Vence,

et la

cour on n'apprciait plus qu'un seul de ses ou-

vrages,

un des plus anciens,

le

Catchisme royal, compos

pour Louis XIV enfant. Que Prigny


de

la

pice primitive,

tant de soin qu'elle est

un

travail

isol

ou

il

soit

ou non l'auteur

remanie de sa plume avec

devenue son uvre propre. Est-ce

se rattache-t-il la

Mmoires? Les mmoires,


fort

l'a

composition des

les instructions

en vers taient

gots dans ce temps-l, et on ne pourrait faire

toire

l'his-

de l'ducation d'un prince du dix-septime sicle

sans rencontrer des apophthegmes, des histoires et devises, des

ture plus

de

la

catchismes politiques, des centons de l'cri-

ou moins mal

paraphrase sur

versifis. Ici, la

les obligations

pense gnrale

de tous

les

hommes

DE LA COMPOSITION' DES MMOIRES.

LIV
et surtout

des rois envers Dieu, est en rapport avec

des Mmoires destinas au Dauphin.

Il

y a

le

fond

mme

une

phrase des Mmoires qui correspond exactement une


tirade de la paraphrase; on croirait que l'une est le

de

l'autre.

Les Mmoires disent

Si

thme

nous manquons

remplir en cela ses desseins, Dieu peut-tre nous laissera

tomber dans

la poussire,

L'ide est versifie ainsi

(le

de laquelle

il

nous a

tirs

pote s'adresse Dieu)

'.

Mais ds lors que de nous tes yeux sont dtourns.

On nous

on nous voit sans lumire

voit sans vigueur,

Retomber
Dont nous

l'instant

dans

tira l'effort

la

mme

poussire

de tes puissantes mains

Pour nous mettre au-dessus du reste des humains.

Nous publions ce morceau tout

entier

en relevant

les

principales corrections qui attestent l'importance qu'il


avait

aux yeux de Prigny. Quelle pauvret que certaines

minuties de style
qui frappent dans

L'artiste

donne des coups de force

le vide, puisqu'il

n'ajoute ni une ide ni

son triomphe est dans un changement de

un sentiment
mot, dans une rime nouvelle. L'nergie
:

inspiratrice de la

posie biblique se reconnat peine quelques

traits

spontanment chaleureux.

1.

C'est la fin

du

rdaction de Pellisson
2.

S.Fr.2281,

t. 1,

4 e cahier de 16G1, dans le texte qui a prcd la


(s.

Fr. 2281,

t.

I, f

179

r").

132, 133. Voici quelques signes de l'orthographe

aversetz, difrens, climas, exquteurs,

sent, faiste

intervale, chois,

reconoit, creint, tonerre. Roix,aspec, meus, allarmez, piez.

comune,

entens, honeurs, respec, aprocher, miles forfais, valons, couroux, vanger,


lestes, prestes, homes, desfeus, appaise, deigne, nos pnes.

PARAPHRASE DES PSAUMES.

LV

PARAPHRASE SUR PLUSIEURS VERSETS TIRES DE DIFFERENTS


PSAUMES.

Venez, peuples, venez de cent climats divers,

Venez louer l'auteur de ce vaste univers.

Du haut du firmament

churs des anges,

vous, sacrs

Clbrez avec nous ses divines louanges


Lui seul forma

les

cieux

si

brillants et

Fit la terre solide, et rassembla les

'.

si

beaux

eaux;

Lui seul sut lever ces superbes montagnes

Et

lui seul aplanit ces fertiles

campagnes.

Qui pourrait galer ce monarque immortel


Qui du fate lev de son trne ternel
Voit

la

terre et les cieux, presque en

mme

intervalle,

S'accuser devant lui d'une bassesse gale *?

Et quel autre que

Couronner
Vous que

les

lui croit

pouvoir

son choix

bergers et dtrner les rois?

l'on reconnat

Vous dont on craint

le

pour

les

dieux de

bras autant que

le

la terre,

tonnerre,

Rois, venez adorer ce grand roi qui sur vous

J. Il

lui seul

tous les droits qu'il vous donne sur nous

y avait d'abord

Et vous, excuteurs de ses ordres suprmes,

Anges, venez chanter ses louanges -vous-mmes.


2. Il

y avait d'abord

Voit la terre et

le ciel,

dans

la

mme

Egalement soumis sa toute-puissance,


3.

Il

y avait d'abord
Venez

A
Et

ceci

encore

distance,
n

rois, et craignez ce...

bien plus de pouvoir que vous n'avez sur nous


:

l'absolu pouvoir que vous avez sur nous.

i>

3.

DE LA COMPOSITION DES MEMOIRES.

LVI

ce brillant clat qui part de son visage,

Une sainte frayeur

A son divin

saisit votre

aspect, surpris,

Vous admirez

sa gloire et vous en

Et mettant ses pieds


D'une

commune

Tout ce qu'on

alarmez

marques de l'empire,

nous de gloire

devons

le

ta

nous lve,

L'clat de ta faveur
les

les

voix je vous entends lui dire


voit en

Grand Dieu, nous

Les biens et

courage;

mus, charms,

honneurs,

et

et

de splendeur,

seule grandeur.

nous donne

la vie et la

couronne.

Mais ds lors que de nous tes yeux sont dtourns,

On nous

voit languissants, abattus,

On nous

voit sans vigueur,

Retombera
Dont nous

dans

l'instant

tira l'effort

consterns;

on nous voit sans lumire

la

mme

poussire

de tes puissantes mains

Tour nous mettre au-dessus du reste des humains.


Si des rois

assembls

la

troupe redoutable

Montre tant de respect pour cet tre adorable,

Avec quel sentiment

le reste

des mortels

Se doit-il approcher de ses sacrs autels!


Mais leurs mes, hlas! de cent crimes charges,

A ne

1.

plus croire en Dieu semblent s'tre engages

Cette ide a t remanie bien des fois;


o

Mais, hlas

Ose

On a mis

ensuite
<i

lui

y avail d'abord

des humains la brutale insolence

refuser son culte et sa crance.

Mais, hlas

des humains les mes forcenes

ne plus croire en

lui

La troisime forme parat avoir


quatrime

teite. Voil la

il

semblent dtermines.

t celle

que nous avons mise dans

Mais par mille forfaits notre fureur grossie

le

PARAPHRASE DES PSAUMES.


On ne
El

veut point voir pour ne

le

l'tre

qu'on

lui doit,

on

le

LVII

pas servir

veut ravir.

le lui

Tous paraissent unis, dans leurs desseins coupables,


vouloir devant luise rendre abominables.

Et parmi tant d'ingrats qui

lui

doivent

le

jour,

Pas un seul ne prend soin d'acqurir son amour.

Tremblez, terre, tremblez, orgueilleuses montagnes.

Tremblez, bois

et vallons, tremblez, vastes

Tremblez, curs endurcis

Tremblez, car
Si

le

campagnes.

pcheurs, alarmez-vous.

Seigneur vous regarde en courroux.

vous ne l'apaisez,

A venger

je vois ses foudres prtes

vos forfaits

'

sur vos coupables ttes.

Pour vous, hommes, pour vous, obstins criminels,

H prpare des
La

fers et des feux ternels.

tristesse, l'horreur, le trouble et le

carnage

Deviendront pour jamais votre unique partage.


Craignez donc, malheureux, ce Dieu terrible et saint,

Et sachez

qu'on

qu'il s'apaise aussitt

le

craint.

Craignez-le sans penser de faire une bassesse;

ou... aigrie,
ou... impie,

Jusques blasphmer semble s'tre enhardie

Ou

bien encore

notre fureur impie

Jusqu' douter

s'il

Ou... Jusqu' le renier

Ou...

le

dsavouer

est

>

semble s'tre enhardie.

Et de notre raison forant

Nous
Il

fait

malignement dire

le juste
:

Il

aveu,

n'est point de Dieu.

y a enfin une cinquime forme, mise en marge au bas de

barre

la

"

Mais, par mille forfaits, semblant toujours s'accrotre,

Nos fureurs vont eun jusqu'


1.

i>

On

essaye en

marge

forfaits,

le

mconooitre.

fureurs, erreurs, mpris.

page

et

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

LVI1I

Sa crainte est

le

chemin de

haute sagesse.

la

Craignez, vous qui croyez en ce Dieu tout-puissant

Craignez, et vous rendrez son courroux languissant:

Craignez, et confessez votre extrme misre,

Vous verrez sa
Mais non

piti

pour

dsarmer sa colre.

le flchir et

Si c'est trop de le craindre,

Oui

il

pour

le

dsarmer,

ne faut que l'aimer.

nous voulons t'aimer, Seigneur, dont

puissance

la

Daigne s'intresser en notre dlivrance.

Oui

nous voulons t'aimer, Seigneur, dont

Soutient

le

la

bont

misrable en son adversit,

Et rserve un trsor de douceurs ternelles

Pour ceux que tu chris

et qui te sont fidles.

Confessons, adorons, ou plutt aimons tous

Ce Dieu,

si

bon,

Dchargeons sur
Il

grand,

lui seul

si

clment et

nos peines

si

doux;

les plus

rudes,

nous atTranchira de nos inquitudes;

Et,
11

si

si

dans son amour nous cherchons nos

plaisirs,

saura pleinement contenter nos dsirs.

Aimons-le,

et

regardons, ingrats et faibles hommes,

Qu'est-ce que nous valons

et qu'est-ce

que nous sommes

Et pourquoi ce grand Dieu s'empresse chaque jour,

Par toutes ses faveurs

d'acqurir notre

amour K

Dans ces alexandrins si pniblement retouchs, il y a


du moins une grande pense morale qui justifie les efforts
du pote, j'allais dire du grammairien. Mais lorsqu'il
s'agit

de quelque fade posie de cour, lorsqu'il faut trou-

ver, par exemple,

l'auteur

1.

cette

du

une devise pour une pe d'enfant,

ballet des

Deux quatrains plus

mme

ide.

Amours dguiss

triste

m-

faibles et insignifiants ont t essays

pour

fait

un

DEVISE POUR UNE PE D'ENFANT.


tier,

car

dpense de

il

l'esprit

Le Dauphin, dans

l'ambassadeur de Savoie,

cong de

lui,

composer des rimes dont

demandes en jouant, peut

l'enfant seul, qui les lui a

savoir gr.

l't

de 1666, au

le

Roi, on

des compliments son

fit

de mieux souhaiter,

n'avait trouv rien

ne manque

pas de reconnatre

martiales \

Au printemps de

du duc de Savoie en

la

tombourd'un

la gazette

ses inclinations toutes

cour de France,

travail

fils,

l'anne suivante, l'envoy


le

Saint-Maurice, prsente donc monseigneur

finit

pris

comme cadeau

du prince de Pimont, qu'un beau tambour

petit

moment o

comte de Carrocio, avait

le

lui

suivant l'usage de la cour qui voulait qu'a-

prs avoir salu

un

LIX

marquis de

Dauphin

le

admirable, enrichi d'une

in-

de trophes d'armes, de dauphins entrelacs, de

couronnes fermes,
de devises. La

fin

commencement,
Prigny,

comme

le

de

tout avec des pierreries et quantit


l'histoire,

est par

dont

la

donne

gazette

prcepteur du Dauphin, ne pouvait pas

chapper au tambour. Le mot d'une de ses devises

Au

le

hasard dans notre manuscrit

tait

bruit que fait le grand Louis,

Marche

la gloire, et je te suis.

L'enfant de France veut, en retour du prsent, envoyer

au prince de Pimont une pe. Ce n'est pas l'enfant,


c'est le

prcepteur qui cherche des devises.

mettre pour mot, sur

la

lame

expliquer par ce madrigal

1. Gazettes,

L'on peut

lnveniet viam aut faciet,

1666, 14 mai, n 58, et 1667, 24 avril, n 53.

2. S. Fr. 2281,

t. 1, f

157.

DE LA COMPOSITION DES MEMOIRES.

LX

Allons, htons-nous d'y courir

Ceux dont
Nous montrent
El ce

fer

le ciel

le

nous

descendre

lit

cbemin que nous avons

prendre,

saura nous l'ouvrir.

L'on pourrait encore mettre sur


devise dont le corps serait

un

le

cere festiat, expliqu par ces vers

Prince, dj

le

pommeau une

croissant, et le

mot

autre
Cres-

champ de Mars

Se montre ouvert de toutes parts.


Hlas! voir l'ardeur que l'on y

Tous

les lauriers

fait parotre,

sans nous vont tre moissonns:

Nous ferons bien de nous hter de

Voil quel emploi de sa

cepteur de prince,

de ballet

mand une

ni

s'il

muse

a eu le

crotre.

doit se rsigner

un pr-

malheur d'crire des vers

Monseigneur, ni Louis XIV n'eussent de-

pareille frivolit littraire Bossuet; Prigny

portait la peine de son genre d'esprit.

Les fonctions de l'ducation royale avaient donc dj

commenc pour lui. Sa nomination officielle


est

du 9

le 18,

septembre 1666;

la

Gazette,

ajoute que depuis plus d'un an

il

en l'annonant
faisait l'office

de

moment

la

prcepteur. Monseigneur avait cinq ans au

I,

L'ide de ces quatre vers est retourne, sur

cette charge

le

de

brouillon de Pri-

gny, de deux manires diffrentes dont nous faisons giee au lecteur. 11


a l'air d'un vritable colier s'exerant des bouts-rims. Le voil cher-

chant

les

mots qui puissent

aller avec courir

fleurir, prir, gurir, fltrir; a\ec


qu'il a sous la

main

le

secourir, couvrir, mourir,

chemin, romain, dessein.

On

croirait

Dictionnaire des rimes de Richelet, qui tait dans

loute sa nouveaut (Paris, 1067, in-12).

DEVIENT PRCEPTEUR DU DAUPHIN.

IL

nomination

croire que

officielle. Il est

LXI

mme

si

auprs de son

cause de son

c'tait

mieux plac que personne pour

tait

II

fils,

cation

II

un

de plus entre

lien

si

comme un

intermdiaire

Louis XIV. Ses qualits so-

lui et

son bon sens, ses vues politiques et morales furent

lides,

commerce assidu qui rsultait


du Journal, commenc au moins avec

mises l'preuve dans

du

pre-

connatre et estimer chaque

faisait

jour davantage. Le Dauphin tait


et

lui offrir les

'.

y eut ainsi une sorte de noviciat l'du-

Prigny se

de lecteur

conviennent un

mires distractions srieuses qui


jeune enfant.

titre

avant

du Roi

cet ge Prigny avait t appel par la confiance

travail secret

le

l'anne 1666. Lorsqu'il fallut en venir un choix dfinitif,

Prigny put esprer

les suffrages

connu. Mais une position


lutte

les rivaux sont

du Roi;

il

n'tait plus in-

belle ne s'obtient pas sans

si

nombreux pour

toute place la

cour. Les ministres avaient leurs candidats. Colbert avait

demand
les

son frre, l'voque de Luon, de lui dsigner

personnes de

qui lui paraissaient les plus

lettres

dignes d'tre proposes au Roi. Del un mmoire envoy

mots; mais le lecteur du Roi a


au Dauphin. Nous trouvons, dans
nos manuscrits, des conseils qui semblent adresss par lui l'auteur de
quelque abcdaire (s. Fr. 2281, t. I, f 114 r). 11 faut, au commencement, mettre tout l'alphabet en quatre colonnes, de six lettres cha1.

Nous ne voulons pas jouer sur

peut-tre contribu apprendre

les

lire

cune, deux en chaque page; puis continuer

comme
deux

dernier livre que

le

dans l'autre
y en a quelques-unes changer, parce qu'elles ne sont
pas usites. Voyez comme je voudrais qu'elles fussent
ba bar ca cra da dal fa fia ga gna ha hac ja jas la lar
faisant d'un ct des syllabes de

vous avez

fait,

de

Mais

trois.

lettres et

il

ma mas

xa xas

za

na

nam

zam

pa pra

que

qua

le ct

qu'as

ra rat

sa sal

ta Ira

des deux lettres ne soit pas

si

va var
cart.

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

LXII

de Luon

le

9 fvrier 1665 et une autre lettre de l'vque

au surintendant sur

le

mme

quinze personnes, toutes

sujet

o sont apprcies

',

gens de qualit

fort rare,

mais toutes gens d'glise

peut-tre,

ayant moins

et,

et

d'un mrite

pour

cette raison

chance d'tre

de

de

agres

Louis XIY. Le

nom

fameuse

liste.

Prigny, longtemps, trembla de ne pas

russir;

ses incertitudes et ses angoisses percent dans

une phrase
et qui est

de Bossuet n'est pas du reste sur

isole jete sur

un coin de notre manuscrit,

sans doute un fragment de brouillon pour une

requte adresse Sa Majest

Mais

si

les jours

Je ne doute point que

reconnus en moi ne doivent m'loi-

les dfauts qu'elle a

gner tous

la

de plus en plus de cette prtention.

mes comptiteurs

s'taient exposs d'aussi prs

que moi aux yeux clairvoyants de Votre Majest, peut-tre


2

qu'elle n'aurait gure meilleure ...


l

il

est facile

Le fragment

de conjecturer comment

il

s'arrte

aurait con-

tinu.

Le choix de Prigny

fut

que Louis XIV et habitu


l'avis

vraiment un acte de

cour

la

de ses ministres, on s'tonna

nonant dans

la

rue

la

le
;

et

Turenne, en an-

nouvelle Olivier d'Ormesson, lui

jeta ces mots, qui peignent la surprise gnrale


la participation

Quoi-

roi.

voir se passer de

de M. Colbert

et

Sans

de M. Le Tellier

3
!

M. Floquet (ludes sur Dossuei, t. 111, p. 3-5) cite le9 deux pices
et donne les noms des candidats de Nicolas Colbert. Parlant de Prigny, il voudrait faire croire que le monarque eut quelque
honte de son choix ( P. 20.)
2. S. Fr. 2281, t. 1, f 114 r. Remarquons que cette page (f 114)
1.

autographes,

est celle sur laquelle

doute pour
3-

le

Prigny s'occupait tout l'heure de l'A

Dauphin

(V. p. lxi, Dote

Journal d'Ormesson,

t.

11, in-l'

u
,

C, sans

1).

p. 138, cit par

M. Floquet,p

21.

CE CHOIX N'ETONNE PLUS.

LXII

Louis XIV, par une faveur mrite, se crait de nouveaux


droits au

dvouement

qui, en prparant

clair d'un collaborateur discret

ou en revisant ses Mmoires,

buait, d'aprs les ides

morale du Daupbin.

contri-

du Roi, l'ducation politique

et

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

LXIV

VI

Le Journal du Roi, base excellente d'instructions pour

Examen

le

Dauphin.

d'ouvrages contemporains d'histoire, de morale ou de

gion, qui tendent au

mme

reli-

but, l'instruction du prince, et qui ont

L'abb de Brianville.
Le P. Sepu donner l'ide des Mmoires.
Claude Joly, traducteur du Codicille d'or.
naut. Le P. Lemoyne.
Incidemment le duc de La Rochefoucauld.

Si l'ducation

morale

peut se prparer par

et politique

les livres, le

d'un jeune prince

moyen

le

plus direct et

qui a le plus de chance de succs est celui que Louis

XIV

rsolut d'employer en se servant des faits qu'il avait recueillis

pour sa propre

flexions qui eussent

histoire, et

en y adaptant des r-

chacune leur-propos

et qui, abrites

ainsi derrire des objets sensibles et vivants,

empruntas-

sent la ralit une autorit plus persuasive, une valeur

plus pratique.

les conseils sont enfants

ments de chaque jour; une


une faute politique, toutes
vaises des

elles se

fant.

les

11

hommes

et

par les vne-

vertu, un vice,

les intentions

un

ridicule,

bonnes ou mau-

des peuples sont saisies au

moment

produisent et mises nu sous les yeux de

l'en-

en apercevra, avec un peu d'aide, les vraies causeset

consquences immdiates, parce qu'on l'aura habitu

regarder de prs chaque incident particulier. Se sentant

au milieu de

faits

et

de personnages contemporains,

accepte plus aisment les leons sous lesquelles

il

il

peut

mettre des noms, des portraits connus. Ne serait-ce pas

LE JOURNAL CONDUIT AUX >IMOIR|S POUR LE DAUPHIN.

un enseignement plein de varit et d'agrment,

comme

Louis XIV, dont

les actes fournissent

une

LXV

si

un

si

abon-

roi

dante matire de rilexions morales et politiques, savait les


dicter avec impartialit et avec mesure,

dgnrer l'apprciation des


et creuses,

faits

au fond desquelles

Quand Louis XIV


avec les

vnements

flexions

pour

le

et

est

ne

laissait

pas

se retrouve trop souvent son

propre loge? La pense premire

nous verrons ce qu'elle

s'il

en dissertations banales

tait trs-heureuse

devenue dans l'excution.

Prigny ont entrepris de composer

les plus rcents

Dauphin,

un ensemble de r-

innovaient dans un genre

ils

qui avait t beaucoup cultiv.

Trs-souvent on essayait d'instruire les princes avec


les histoires

de leur

vie,

du pass. Des

portraits de rois,

un abrg

de belles rflexions ou sentences appropries

plus ou moins au caractre et la conduite de chacun

d'eux

voil le tissu d'ouvrages

teurs offraient

gouvernement
tiles

que des crivains adula-

un jeune prince pour

et la vertu.

le

former au bon

Les devises clatantes ou sub-

taient fort recherches

de

l la

vogue de

l'espa-

gnol Saavedra, qui a eu en France cette poque

mme

des traducteurs et des mules.

En 1664

fut publi

un

livre

qui a

d exercer quelque

influence sur la dtermination de Louis XIV. Le Roi, ou


le
tir

du Roi, en voyant l'abb de Brianville faire sorde l'ensemble de l'histoire de la monarchie un ensei-

lecteur

gnement moral

et politique,

put songer obtenir

le

mme

rsultat par l'tude des faits les plus importants de quel-

ques annes du rgne. Avec une science et une sagesse


d'emprunt, par

le seul prestige

de vieux souvenirs,

vain de profession, qui ne se met pas


i.

mme

en

l'cri-

frais
e

de

LXM

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

style, captive l'attention

publique. Que sera-ce

si

un grand

daigne marquer au coin de sa pense tous les vne-

roi

ments mesure
dresse de
flexions

son

qu'ils s'accomplissent,
fils,

cherche,

s'il

un langage digne de

si

l'a-

hautes r-

Les lauriers de l'abb de Brianville, aumnier

du Roi, auront rendu jaloux


Celui-ci, en

le lecteur,

M. de Prigny.

mettant Louis XIV de moiti dans son zle

instruire le Dauphin, procure

au matre un nouveau

titre

de gloire. L'amour-propre de Louis XIV avait seul inspir

La forme d'Instructions donne

les Feuillets et le Journal.

aux Mmoires

doit-elle faire croire

son dsintresse-

ment paternel ?
<(

Il

y a quelques mois,

dit

M. de Brianville dans sa

prface de VAbrg mthodique de l'histoire de France

gouvernante,

commanda
nos

de

madame

faire voir

',

au jeune prince

rois. Telle est l'origine

les portraits

de ce petit ouvrage.

la

me

marquise de Montausier,

la

de

Les

fautes qui s'y sont glisses (ce sont les termes d'un curieux
errata), sont d'autant plus

composer

et l'imprimer

Voici le titre complet

en

pardonnables

mme

qu'il a fallu le

temps avec grande pr-

Abrg mthodique de C histoire de France, par


mmorables, et le caractre moral et

la chronologie, la gnalogie, les faits

Ensemble, leurs portraits, enrichis de symboles


de leurs armoiries prises fidlement sur leurs monnaies, leurs sceaux
divers autres monuments, avec leurs vritables devises. Le tout ac-

politique de tous nos rois.


et
et

compagn d'un nouveau jeu de

caries de ces

mmes

portraits. Ddi

monseigneur le Dauphin. A Paris, chez Ch. de Sercy, 1664, avec Privilge du Roi. Le nom de l'auteur est la fin de l'ptre au Dauphin.
Claude Oronce Fine de Brianville est de la famille du clbre math Son Jeu de caries du blason lui attira, dit le P. Mntrier, des
maticien.

dsagrments sa naissance (16G0J, cause de la rencontre fcheuse des


armoiries de quelques princes sous les titres de valets et d'as. 11 changea
ces titres odieux en ceux de princes et de chevaliers. Son ouvrage lut
alors bien reu et eut plusieurs ditions.

(MTR. CONTEMPORAINS D INSTR. MORALE ET POLITIQUE. LXYII


cipitation, cause

du progrs inespr du prince

qui

il

est destin,

qui a devanc tous nos soins et toutes nos

diligences.

Une

si

misrable

flatterie est-elle

envers un enfant de trois ans


devises

du

roi

l,

ncessaire

Et que vous semble des

composes en son intention,

tatesque serenat
celui

ici

sur le socle de

clum tempes-

son buste, aprs

unus pone sequor? L'auteur est trs-content

de sa mthode, suivant laquelle chaque rgne se termine


par des rflexions, des maximes de politique, tires de

quelque auteur

illustre

dont

il

allgue

mme

les

en leur original. Cette manire de conclure


digne de
toire;

il

la

grandeur de son sujet

finit

des Rois.

madame

l'utilit

semble
de

l'his-

Xnophon

une grande entreprise que d'oser crire

va se fourvoyer cet

de figurer dans
de

de

sa prface par une rflexion de

C'est toujours

l'histoire

et

passages

lui

la

homme

d'esprit qui tait digne

compagnie de M. de La Rochefoucauld,

de La Fayette, de

madame

de Svign

Regardez quelques-unes de ses Rflexions, qui ne sont

que des

citations latines,

grecques, italiennes, espa-

Pharamond

gnoles. Voici Aristote invoqu pour


la fin

nul tat ne peut subsister

pouvoir absolu.

si

les lois n'y

La majest royale a besoin,

propos de Clodion, d'tre arme des

lois.

ont un

est-il dit

La crainte des

dieux, d'aprs Tite-Live, sert caractriser Clovis. D'assez

bonnes rflexions sont empruntes Saavedra


Childric

II,

l'aversion

pour

des sujets que s'attirent les

1. Lettres de Svign, 1820, in-8, t. IV, p. 428. Du 26 aot 1670.


L'abb de Quinay, qu'on y nomme pour un dner dans la maison de
Longueil, donn par la marquise d'Uxelles, n'est autre que M. de

Brian ville, d'aprs la note de M. de Monlmerqu.

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

LXVIII

mchants princes

cause de leur ruine et du

est la fin la

bouleversement des tats;

pour Louis

XII,

rciproque du Roi et des sujets est ncessaire.


bellions victorieuses sont habilement

comme

Charles le Simple. Arrire

la
:

l'amour
Les r-

dguises;

rgent qu'Eudes rgna pendant

d'tat doit parler plus haut

moralit prive

La raison

on reproche Louis

son divorce, avec cette phrase de Tacite


publicis utilitatibus remittenda.

On

cite

le

murs

ments des

sujets.

remarquable

cependant, pro-

Le jugement sur Philippe

Malgr son procd violent

qu'ils turent ses dfauts et

Vixere fortes ante


:

sed

sur les

omnes

le

Bel est

et intress

soin qu'il prit des gens de lettres

le

n'immortalisrent que ses

louables qualits, d'aprs ces vers d'Horace

Multi

des princes qui autorisent les drgle-

contre les Templiers,


fit

Jeune

Privata odia

pos d'Henri IV, trois vers d'Alphonse d'Espagne

mauvaises

c'est

minorit de

la

Agamemnona
illacrymabiles

Urgentur, ignotique longa


IS'octe,

carent quia vate sacro.

L'Agamemnon du dix-septime
avec
et

le

de

mme

roi,

ne devait-il pas,

sicle

succs, pour sa rputation

gagner ou fasciner toutes

les

Louis XIV que l'adroit crivain applique


la

d'homme
muses?
la

monarchie, emprunte aux potes grecs

(7tw,

e /3ko-i).;,

/.

((

))

qu'il prcise la thorie

<?

du

Ai p'xc.xi

priv

C'est

Rflexion sur
:

tU wipavo

c'est

pour

lui

droit divin et de l'autorit

absolue d'un seul.

Toutes ces Rflexions ou Maximes ne pouvaient pas


dplaire en haut lieu

le

ton de cette morale politique

ABB DE BRIANVILLE.

Mmoires pour

sera celui des

le

LXIX

Dauphin.

Il

n'y a trace

nulle part des droits des sujets; tout ce qu'on se hasarde

souhaiter pour eux c'est l'amour de leur souverain.

on entrevoit

Si cette bienveillance fait dfaut,


lit

de

des lois et de

la rvolte. L'utilit

la possibi-

la religion,

la

prrogative royale, la raison d'tat: telles sont les ides

qui dominent.

L'auteur vise autant aux bonnes grces du Roi qu'


l'instruction et

au divertissement du Dauphin, qui sont

l'objet

du

officiel

Quelques maximes seulement

livre.

sont l'adresse du jeune prince,

Dagobert

fainants,

II,

Philippe

quand
I

er
,

attachait le

doit

on

de

cite

quand on

D'ailleurs,

d'un aussi puissant Roi (unus

les traces

du Dauphin),

doit rendre le ciel serein et calmer les temptes

livre et l'auteur jouirent

abrg d'histoire fut


Rrianville

il

l'ide laquelle

se rappelle cette devise

(autre devise), peut-on devenir

Le

de Guarini. C'est

donc peut-tre aussi

moins d'importance.

marcher sur

porte sequor,

quand on

moins srieux de tous ceux dont

belles paroles, c'est


il

fltrit les rois

avec des vers d'une

tragi-comdie pastorale, // Pastor fdo


l'auteur le

il

aime

les tableaux, les

bleaux pour monseigneur

une histoire sacre dans


le

roi fainant

rimprim en 1667

donne, en 1665, un projet de

hroques pour

un

Roi ne

et

cet

en 1674. M. de

symboles hroques.

l'histoire

Il

de France en ta-

Dauphin; ce sera en 1670

le

mme

le

d'une grande faveur

lui

genre. Les symboles

cotent pas, soit sur les

prparatifs de la guerre en 1667, soit pour les dernires

conqutes de 1668, en attendant une devise, en sonnet,


sur les prparatifs de

passion pour

la

la gloire

campagne de 1672. Une

vritable

de Louis XIV se joignait donc chez

DE LA COMPOSITION* DES MMOIRES.

LXX
lui

au culte des ides monarchiques,

comme

et

l'honneur d'offrir quelque livre son

pu, ce double

s'est agi

il

Journal du Roi en Mmoires pour

Mais son got exclusif pour

pour ce

travail

que M. de

de convertir

le

Dauphin.

les Rflexions isoles

des

de pastiche qui est une sorte de

dguisement de

la vrit,

phthegmes

de tous

tirs

le

penser

M. de Brian-

titre, aussi bien

Prigny, tenir la plume quand

faits,

fils.

et

pour avoir

taient les premires conditions

lui,

ville aurait

au dsir de con-

du Dauphin. Aimer le Roi

tribuer l'instruction

pour

la

les sicles,

juxtaposition d'apo-

de tous

de

les pays,

toutes les langues sans une application franche et directe

des vnements particuliers, n'tait pas en accord avec


l'esprit pratique et

Lors

mme

riana ou Guarini,

nions sur

ouvertement audacieux de Louis XIV.

que Louis XIV aurait connu

le

homme

n'tait pas

il

compte d'autrui

et

Aristote,

Ma-

mettre ses opi-

quand dans un endroit

des Mmoires nous verrons citer Cicron, nous pourrons


tre assur

que

cette rminiscence n'est pas

du rdacteur. Les ides pour

lui

du Roi, mais

n'avaient de valeur

qu'autant qu'elles se rattachaient quelque chose de


rel et de prsent.

sophe, mais en
D'ailleurs

Il

ne pensait pas en rudit, en philo-

roi.

pour un enfant,

c'est

phrase perdue que

toute rflexion, politique ou morale, qui n'est pas dans

un

milieu vivant. Rflexions, maximes, sentences, donnes

d'une manire gnrale

et absolue,

un certain ge, avec

culture de l'ducation, et l'exp-

la

ne sont comprises qu'

rience de la vie. Le duc de La Rochefoucauld, avec toute


sa profondeur de pense, n'aurait pas t intelligible pour
le

Dauphin,

s'il

lui avait

adress des conseils sentencieux

LE DUC DE LA ROCHEFOUCAULD.

genre de son fameux ouvrage, qui paraissait

dans

le

cette

poque mme, en 1665

une

lettre

madame

pure lorsqu'on a

C'est ce

de Sabl

affaire

et 1666.
'

Il

reconnat, dans

l'impuissance de

que vous m'avez envoy (un ouvrage

verneur de M.

me

raison

j'ai faites.

l'avoir lu, et

non pas

Qu'il ait t question s-

rieusement ou non de ce frondeur repenti pour en

gouverneur du

le

fils

d'elle sur

rend capable d'lre gou-

Dauphin depuis

le

sentences que

la

des esprits aussi tendres

l'instruction des enfants) qui

les

LXXI

unique du Roi,

nature de son esprit, excluant les

il

est certain

faire

que

la

tableaux, les

faits, les

scnes particulires de la vie publique ou prive, et ne saisissant jamais


le

que

la

formule des ides et des sentiments,

rendait peu propre des fonctions toutes pratiques

chaque jour on doit s'appliquer montrer en action

o
les

mrites et les dfauts de l'humanit, avec leurs change-

ments de costumeetde physionomie selon

vnements,

temps. Je ne parle pas de sa tho-

les

personnages

rie

morale qui n'est pas sympathique

et les

les

la

jeunesse, et

que ses meilleurs amis critiquaient avec un

tact exquis,

sans

me

amertume mais sans

illusion sur son

parat en gnral, lui crivait

la

compte

a II

marchale de Schom-

berg, Marie de Hautefort, un peu avant la publication,


qu'il

y a en cet ouvrage beaucoup d'esprit, peu de bont,

et force vrits
suis pas
l'on

1.

que j'aurais ignores toute

ne connat dans

vie.

Je ne

le

monde

ni

honneur, ni bont, n

Bibl. imp. Mse. Vallant. Portefeuilles II. Rsidu St. Gcrrn., 17, in-f

p. 170.

2.

ma

encore parvenue cette habilet d'esprit, o

Ibid., p.

232-233.

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

LXII

probit. Si ces mystres taient imprims,

ils

teraient

tout jamais la confiance qu'on pourrait prendre en l'auteur.

Nous ne considrons ici que


qui est un spectateur trop

losophe

le

gentilhomme phi-

attentif

enfantant des abstractions et des formules.

exemple un

billet d'affaire

lui-mme

Je n'ai point

vu de maximes

une

il

instant l'illustre rveur dans le poste

de talent de ce dernier,

plus belles
toutes
crire

il

sur

y a longtemps,

Supposez un

que reut

duc de Montausier. Quelle que

instructif avec sa

faite

il n'appartient qu'aux

grands hommes d'avoir de grands dfauts.

le

termine par

par cette observation

je crois pourtant qu'en voici

1668 M.

de son esprit

Il

la fin

de

soit l'infriorit

sera sans doute plus utile, plus

rude mthode de morale en action. Les

maximes de La Rochefoucauld,

que j'entends

comme si je les avais faites, (c'est ce que peut


madame de Schomberg '), seraient-elles la porte

d'un enfant?

En voici une

La Rochefoucauld,

s'il

qui est admirable, et que M. de

pu ap-

avait t gouverneur, aurait

pliquer son royal lve arriv l'ge

d'homme

la

pa-

resse, toute languissante qu'elle est, dtruit toutes les passions.

Mais

le

Dauphin dans son enfance

aurait-il saisi le

sens profond des paroles du moraliste?

Contre ce dfaut, on

que

les sentences

M. de Montausier croyait

le sait,

ne suffisaient pas.

mollesse des princes, dont

le

Est-il question

peuple

fait les frais

de

la

M. de

La Rochefoucauld ou Pascal rencontrera quelque phrase


nergique;

la

leon donne ce sujet par Montausier fut

non une phrase, mais un

acte.

La premire

Dauphin montait cheval, raconte


1.

Bibl.

p. 177.

imp.Msc. Vallant. Portefeuilles

le

II.

fois

que

le

biographe du gou-

Rsidu St. Germ., 17,

in-f

INFLUENCE DE LEURS OUVRAGES.

verncur,

la sortie

dans une cabane


sous ce

chaume

pre, la

le

pour payer

Voyez,

lui dit

saisi

frais

et qui

de votre table.

par un spectacle,

il

c'est

pour

diaire ncessaire

raison, et

meurent

L'enfant

faut qu'on parle

ses oreilles et ses yeux. Les sens sont

la

fut conduit

et les enfants, qui travaillent sans cesse

de faim pour subvenir aux

langage de

LXXUI
il

M. de Montausier x

dont vos palais sont orns,

l'or

a besoin d'tre

Versailles,

dans cette misrable retraite que logent

et

mre

du parc de

un interm-

qu'il laisse venir jusqu' lui

mme

celui

lui

traduise les vertus et vices par des faits extrieurs,

les

comprendra

got de

la

mme

de

que

si

le

du sentiment. Qu'on

on veut

lui

donner

il

le

guerre, des jeux militaires, des revues, des

combats simuls seront son premier

et

son plus utile

enseignement. De belles histoires vivement racontes


avec des rflexions courtes et expressives feront plus
d'effet sur lui

raux

et

dans

la

que l'analyse abstraite de sentiments mo-

de vues politiques, par

les

matres les plus habiles

connaissance des mes ou

le

gouvernement des

peuples.

Les instructions destines au Dauphin par Louis XIV,


reposant sur
reproduire ni

le rcit

la

de

faits

actuels, n'avaient

donc

forme des sentences morales du duc de

La Rochefoucauld

ni celle

des Rflexions politiques de

l'abb de Brianville. Mais ces deux ouvrages, dont la publication a prcd d'aussi

peu de temps

la

composition

des Mmoires, semblent y avoir laiss leurs traces

quel-

ques-unes des maximes de politique indiques, avec un


style

1.

d'emprunt, par l'abb aumnier du Roi, tiennent une

Nicolas Petit, 1729,

t.

II,

p. 39.

LXXIV

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

large place dans le travail royal

reconnatre, en parcourant

et

n'est pas difficile

il

de

Journal, que plusieurs des

le

Rflexions, surtout celles qui ont t ajoutes, affectent la

forme sentencieuse de l'auteur des Maximes

n'est-ce pas

beaucoup d'ambition pour Louis XTV ou pour M. de Prigny de prtendre l'galer en profondeur et en concision?

Ne

fait

pas qui veut des sentences

cette

tait volontiers

La Rochefoucauld.

la

poque l'enseignement de

la

morale politique

demand l'glise. Ses docteurs du moins

se faisaient les prcepteurs bnvoles

de

la

monarchie

quelque chose y gagner. Les deux


grandes puissances, sous un Roi comme Louis XIV, mar-

il

y avait toujours

chant de concert vers

Monarque ou

le

craindre

but,

si

un prtre
il

crivait

n'y avait pas

toucht dans son livre aux droits de

qu'il

Au moment de

l'autorit temporelle.

Dauphin,

mme

le

les Devoirs d'un souverain,

la fin

de 1661,

adresse au Roi, sous ce

titre,

le

la

du

naissance

P. Senault, de l'Oratoire,

un ouvrage o Louis XIV

Prigny ont pu puiser des ides d'instruction pour


Prince

le

'.

Je

me

suis toujours

j'tais prtre, et

dit les

que

souvenu,

je formais

dit la Prface,

un prince

que

chrtien. J'ai

choses avec libert, mais sans m'loigner pour-

tant de la modestie, et sachant bien

personnes sacres, je ne leur

ne

et

l'aie

ai

accompagn de respect

que

les rois sont

des

pas donn d'avis que je


et

de douceur.

Aprs

deux ditions pareilles. L'achev d'imDans l'ptre au Roi, la naissance du


En 1666, le R. P. Senault pronona l'oraison
Dauphin est pressentie.
funbre d'Anne d'Autriche, en prsence de ses domestiques, dans
l'glise Saint-Eustache, qui est tout prs de l'Oratoire.
1.

1661, in-4; 1662, in-12

primer

est

du

17 septembre 1661.

LE
cela,

il

peut ajouter

concerne

Je suis un peu svre en ce qui

me

morale, mais je

la

suis re^gl sur l'van-

Orateur mthodique, lou par

gile.

pour avoir rendu au ministre de


vit qui lui convient,
la

LXXV

SENAULT.

P.

forme

ni

dans

le

en sont rigoureuses

compose de

il

le P.

de Lingendes

prdication la gra-

la

ne donne rien au hasard

dans

ni

fonds de son ouvrage. Les divisions

comme pour un

sermon. Le tout se

huit trails partags chacun en huit discours.

L'rudition lui tient lieu d'originalit

il

puise tour

tour dans les auteurs ecclsiastiques, dans l'criture


sainte, les Pres

de

grands docteurs

ouvrages des papes, et des

l'glise, les

comme

saint

Thomas,

et

dans

les

teurs profanes, dans Platon, Aristote, Thucydide,

au-

Xno-

phon, Tacite, Tite-Live, Snque,Plutarque. Le cadre, du


reste,

embrasse toutes

cessivement
tages

que

les parties

du

monarchie a sur tous

la

sujet.

On y traite

suc-

des diffrents gouvernements et des avanles autres; 2

de

la

grandeur du royaume de France 3 des devoirs du Prince


;

envers Dieu; 4 envers soi-mme; 5 envers ses sujets;


6 envers l'tat et l'glise

de

l,

des chapitres sur

la

justice, les finances, la distribution des bnfices; 7 en-

vers ses ministres, ses conseillers, ses amis; 8 de ses

devoirs dans la guerre.

Pour un ouvrage purement didactique, rien de mieux


toutes ces questions dveloppes avec

domaine du
pour

le

P. Senault. Mais les rdacteurs des

Mmoires

Dauphin, qui avaient un but direct et prcis d'en-

seignement au moyen des


bli

ampleur taient du

pour

se

faits

du Journal duRoi,

complaire imiter l'ouvrage

ont pris dans

le

commerce de

le

l'ont ou-

Monarque;

ils

l'oratorien l'habitude de la

dissertation. N'ayantpas l'imagination assez vive

pour don-

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

LXXVI

ner de

la

couleur, du relief aux vnements

ont

ils les

relgus au second plan et sacrifis; la leon abstraite et

vague

s'est trop

souvent substitue au spectacle des

qu'on aurait drendre instructif


vous
les

s'taler,

dans

les

et parlant.

Mmoires,

au large, toutes

et trop

questions du P. Senault. Pour

le

faits

Aussi verrez-

prdicateur qui a un

fonds inpuisable de doctrine, les devoirs du souverain


sont

un

morale chrtienne

sujet de

comme un

autre,

il

s'adresse tous les princes sans qu'il y ait rien de particulier

pour aucun; l'ouvrage

n'a pas

un

client

auquel

il

on ne

jete l'aventure,

est

impersonnel

sait

l'auteur

une semence

s'intresse, c'est

pas sur quel point de la

terre elle fructifiera. Mais des instructions destines

enfant qu'on voit crotre tous lesjours,au


l'intimit

duquel on est admis

fils

un

d'un Roi dans

vivre, si elles restent

ces voies neutres, ce sera de la maladresse

ou de

souciance. Nous croyons au zle des rdacteurs;

dans
l'inils

se

sont, par imitation, rigs en philosophes de l'cole, et

ont dpouill leur rle de prcepteurs et d'historiens.

Le

P. Senault a

pu sduire M. de Prigny par

mthodique d'enseignement. Un

jsuite, le P.

avec ses allures de pote, acheva de


offrit

l'appt de gnralits de

ouvrage de 1665, in-folio,

le

mme

sa

forme

Lemoyne,

perdre

il

lui

nature dans un

Y Art de rgner. Cet autre

vtran de l'glise se croyait le favori de toutes les muses.

Dans sa Dvotion

aise,

joncher de roses
paradis

et

il

avait voulu,

pour

border de jasmin

dames,

chemin du

Un

dix chants sur saint Louis l'avait laiss

bien au-dessous de Chapelain. Le voici

Le

les

ce qui lui avait valu les sarcasmes de Pascal.

pome pique en
rois.

le

livre s'ouvre

le

mentor des

par une magnifique prface adresse

LE

XIV

Louis

vraiment

LEMOYNE.

P.

LXXV11

tout y est hyperbole

pour des conseils

on en chercherait en vain. Suivent des

utiles,

pices de vers, des devises rimes, dans

le

got de

la

paraphrase des Psaumes pour laquelle Prigny a prt


son style

*.

La Prose du bon pre

tout en fleurs.

compos une

ne

Il

sait

fait l'effet

pendant

histoire de Louis XIII

de Richelieu sur des Mmoires que

duchesse d'Aiguillon,

que son

fait c'est

Mais
qu'il

pote,

si

il

La

distingue
fin est

le

pote

le

double

ministre

communiqua

un peu

il

a, se

la

posie

2
.

des plus subtils. Pour

le

l'art

de

moyens,

les

bien des peuples et

l'autre vie.

la

lui ait

souvient avant tout

la fin, les dispositions, les

du prince, surtout dans


rgner sont

lui

moindre reproche qu'on

travail sentait

est thologien et

rgner,
aides.

le

d'un jardin

pas crire autrement. Lorsqu'il a

la gloire

Les dispositions bien

la pit, la probit, la

modration. Dans

le

discours sur la Pit, on trouvera l'obligation d'extirper


l'hrsie,

de chtier l'impit, surtout chez

rendre obissance et d'accorder

les grands,

protection l'Eglise.

a bien des passions contenir par

la

modration

de

Il

l'or-

gueil, l'amour, le plaisir, la colre. Contre l'orgueil, des

leons de modestie nous viennent de la nature, de


philosophie, de la

foi.

L'amour peut

la

tre hroque; distin-

guons donc l'amour hroque de l'amour vulgaire. L'amiti n'est

pas dfendue aux princes; leurs favoris doivent

avoir les grces de l'esprit et les grces du corps. Quant


la colre, elle est la

1.

moins royale de toutes

V. p. Liv et suiv.
Msc. de Philib. de Lamare

2. Ml.

(Fonds Bouhier, 34).


P.

Lemoyne mourut

les passions.

commencs en 1673

art. 281

L'impression de cette histoire s'achevait quand


(22 aot IGTl).

le

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

LXXVIII

Nous arrivons aux moyens de bien rgner; il y en a


la prudence, la justice, l'autorit, la bonne foi,

sept
la

clmence,

la

bont, la libralit. La prudence est suc-

cessivement inventive, examinatrice, excutrice

l'inven-

tive est celle qui trouve les ides, elle quivaut la viva-

cit d'esprit, elle a

son contraire dans

prcipitation;

la

l'examinatrice a pour contraire l'inconsidration; l'excu-

demande

trice

diligence et constance dans l'action. Ce

qui est dit sur la justice sent un peu moins la scholasti-

que

il

y a un

mot

sur les grands jours et sur les chambres

demande l'galit dans la punition des


rcompense du mrite et des services. Les

ardentes; l'auteur
crimes, et la

discours sur l'autorit et sur la bonne

ont t gots

foi

particulirement par les rdacteurs des Mmoires pour


le

Daupbin. Dans

le

premier,

il

est bien

recommand au

Prince de ne pas souffrir que personne gouverne sa


place

on montre

le pril qu'il

y a pour

en l'administration d'un seul

sujets

plusieurs ministres. Quant la bonne

mun

lien

du genre humain,

les socits
lit

',

le

nud

pour

les

donc

foi, elle est le

com-

le

Roi

invisible de toutes

ncessaire l'autorit du Prince et la fid-

des sujets, base de l'honneur et de

Prince.

lui et

ait

que

La conscience

et le salut lui

la

rputation du

en font un devoir

il

ne

faut pas l'engager tmrairement. Mais qu'elle soit garde

mme

aux ennemis.

N'oublions pas ces phrases

elles

nous seront rendues presque textuellement dans une


page curieuse des Mmoires (Supplment de 1666), qui
taira

avec discrtion son origine. Ni

ici,

ni l'occasion

de l'autorit du Prince et du choix des ministres,

J.

An

de ryner, du P. Lemoyne. 1GG5, in-f, p. 39.

il

n'y

LE

LEMOYNE,

P.

LXXIX

aura de renvoi l'auteur prfr. C'est pour un mot


ajout au Jousnal du 15 mai 1G0G, sur
est faite la seule citation directe.

donnent

lieu aussi

mence peut

s'allier

la

il

jactance, qu'en
la

bont

de longs dveloppements. La cl-

avec

viter

faut qu'il se garde de

bont de perfection

mais

la justice;

taine mollesse, dangereuse et


chtie,

la

La clmence,

et la

il

y aune cer-

quand

Prince

le

lui-mme. On distingue

bont de bienfaisance

les

nobles ont droit quelques prfrences, mais que


Prince soit de facile accs. Dans
lit, les

le

discours sur la libra-

le

gens de lettres ne sont pas oublis.

Les subtilits casuistiques trouvent encore un peu leur


place,

mme

dans l'examen de ce

humain

qui sont, au point de vue


solue ncessit
le conseil,

que

le

fants

comme
il

Prince se garde de

leur sang,

Il

il

gagne beaucoup

doit

et

les

de

l'opi-

bien de ses

le

comme

ne perd rien par

la

ses en-

modra-

ceux qui auront manier

mesurer sa dpense par

de prfrence

ab-

armes. Pour

la suffisance,

mnager

doit les traiter

tion des impts. Bien choisir


les finances,

et pratique, d'une

le conseil, les finances, les

nitret, de la confiance.

sujets

qu'il appelle les aides,

ses

moyens, imposer

matires de luxe, ce sont des ides

fournies au thologien par l'histoire de la monarchie

luxe royal

n'est pas condamn, les rjouissances

le

sont

permises au Prince. L'auteur pense sans doute aux ftes


rcentes des carrousels,

pour

le

Dauphin.

Il

est

dont parleront

dmontr, dans

les
le

Mmoires

dernier dis-

cours, que la guerre n'est pas contre l'intention de la na-

ture ni contre les lois du christianisme; pourvu que la

cause soit juste et qu'on use des armes avec modration,

qu'on prvienne

les

dsordres par

la discipline,

on peut

LXXX

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

courir

fortune;

la

la

modestie aprs

la victoire, la

con-

stance dans les disgrces sont l'ternel refrain aux oreilles

du Prince, que

l'on pousse faire la guerre par

en rappelant son cur vaillant

magne

de saint Louis.

et

Chaque discours

se termine ainsi par des

trangers ou domestiques

compos de

n'est pas

lui-mme

exemples de Charle-

les

P. Senault; le P.

mais

le

citations d'auteurs

Lemoyne

exemples

corps de l'ouvrage

comme

celui

du

a la prtention de se suffire

lui-mme pour les ides et pour le style. Ses dissertations tendues et subtiles ont

paru malheureusement aux

rdacteurs des Mmoires un ornement digne de leur sujet,

une mine bonne exploiter,


ples tour tour

du

fin et

et ils se sont faits les disci-

ampoul

jsuite et

du mtho-

dique oratorien.
L'loge du Roi et l'instruction du Dauphin,

tel est le

double objet qu'on poursuit, ne l'oublions pas


n'est

que

le rsultat

de

l'une

du pre ont
du souverain. Pour exciter le

l'autre, les devoirs

leur source dans l'orgueil

jeune Prince se bien conduire, on ne trouve rien de

mieux que de louer Louis XIV en


leurs Rois.

est

Il

de ces Mmoires

gny sur

il

la grossire

1661-1665

'.

le

comparant aux meil-

un mot qui. rsume

la

a t griffonn de la

pense intime

main de Pri-

copie de l'aperu des finances de

Pre du peuple,

voil le titre dcern

Louis XIV et propos l'mulation de son

moires

me

prouver que
le

Dauphin

I.

V. p. XlX.

fils.

Les M-

paraissent avoir t crits tout exprs pour


la

France avait un nouveau Louis XII

n'avait qu'

marcher sur

et

que

ses traces. L'entou-

LE CODICILLE D'OR; TRADUCTION DE 1665.

rage de Louis XIV n'aspirait pas alors pour

grande

gloire. C'tait le

vu de

LXXXI

une plus

lui

France, exprim non

la

sans une certaine libert, dans un ouvrage qui faisait la

leon

au Roi

la fois

et

au Dauphin. Prigny

pouvaient ne pas en goter

mais

le ton,

ils

Louis XIV

et

ont profit de

l'ide.

En

1665, avait paru une nouvelle traduction du Codi-

cille d'or,

ou

de l'Institution du prince

petit recueil tir

chrtien

compose par rasme

tention

du Dauphin.

dit la prface

On

'.

La traduction

est l'in-

doit recevoir favorablement,

du traducteur, de quelques mains

qu'ils

soient sortis, pourvu qu'ils soient bons, les ouvrages faits

pour

l'institution des rois. Voici bientt le

faudra

commencer

Dauphin

comme

vertus de ses pres, et

les

glorieusement couronn leur chef que


et

de pierreries qu'ils ont ports.

dans

les

temps

les

diadmes d'or

ne faut pas

Il

les meilleurs.

ont plus

elles

commencements d'une multitude de

mais choisir

qu'il

faire connatre monseigneur le

Le texte traduit

le

charger

prceptes,

est suivi des

Epithtes du bon et du mauvais roi, tires de Julius Pollux,

prcepteur de l'empereur

concevra par

Commode

en peu de mots

acqurir, les mauvaises fuir.


l'ouvrage par le chap.

Commynes

1.

xvm du

Le jeune prince

bonnes qualits

les

Le traducteur complte
liv.

des Mmoires de

contenant une instruction pour les princes,

La premire traduction en franais d'un


maximes du livre d'Erasme fut donne (1546,in-8)

In-12, 1665, 187 pages.

extrait des plus belles

par Jean Le Blond, seigneur deBranville(V. p. 35 de la Prface). L'extrait


en latin avait t donn (in-12, 1543) la suite d'un abrg de la Rpublique de Fr. Palrizi

sous

le

titre

de Aureus Codiculus de

principes Ckisliahi 'Y. p. 51). C'est l'origine


1.

du

institutione

litre franais.

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

LXXXII

admirable chapitre,

excellent et

digne d'tre

s'crie-t-il,

relu plusieurs fois, dans lequel l'auteur, avec des senti-

ments
fait
Il

trs-justes et quitables et

par des vrits tout

chrtiennes, conseille les vertus et dissuade les vices.

doit passer, ajoute-t-il ailleurs,

Commynes amne

souverains.

dont

les actions

comme

le

ne

sont les

lui

pour

le

catchisme des

traducteur Louis XI,

le

paraissent pas chrtiennes et sages

maximes de

Un prcep-

l'historien.

teur royal fera voir son disciple les exactions et durets

de Louis XI que

Commynes mme ne

de toucher,

lui

et

il

proposera

encore aujourd'hui,

la

pu empcher

s'est

bont du roi Louis XII;

quand on veut parler en

dit-il,

France d'un roi dur et fcheux, on nomme Louis XI, et


quand on veut parler d'un bon, on donne pour exemple
Louis XII, qu'on appelle
Tel tait
la

le

le

Pre du peuple.

modle qu'en 1665 on

couronne on
;

lui

Dieu dans lesquels tous


ferms; par exemple

peuple

comme

offrait l'hritier

demandait une pit mle

nine, l'observation intelligente des

les devoirs

commandements de
c'est

aimer son

Louis XI, un roi dont

de

non fmi-

d'un bon roi sont ren-

aimer son prochain,

soi-mme.

et

la d-

votion fut tout extrieure et plus superstitieuse que religieuse,


la

bon catholique mais

pense de tous

tude sur l'avenir.

fort

mauvais chrtien, vient

les crivains qui


Ils

ne sont pas sans inqui-

opposent ce sombre

et attristant

souvenir ou Louis XII ou Henri IY. Guy Patin

aot 1667

Le Dauphin

est

crit, le

26

un peu trop mlancolique.

Je souhaiterais fort qu'il ressemblt au bon roi Henri IV

son bisaeul, et non Louis XI, qui


prit

mais dur, dangereux

de personne, et

et

traitait fort

mme

tait

un

cruel.

Il

homme

d'es-

n'avait piti

rudement son peuple. Prop-

HARDIESSES DU TRADUCTEUR CLAUDE JOLY.


terpeccata populorum Deus sinitregnare tyrannnm

pourquoi

la

premire pense de Prigny est de

Louis XIV un pre du peuple

doux

fruit

de son

travail, crit-il

c'est

une

le

2
,

sur

tait

Voil

faire
le

de

plus

copie de l'Aperu

la

de voir de combien

chaque anne.

avait soulag son peuple

transform ds

La principale joie,

des finances de 1661 1665


il

LXXXIII
'.

Louis XIV,

dbut de son rgne en un Louis XII,

fiction historique

un peu

forte.

Les rformes

financires servaient d'excuse la comparaison, que bien

des gens,

comme

le

traducteur du Codicille d'or, auraient

voulu trouver juste.

La prface de

cette traduction, avec ses rticences et

ses insinuations, dnote

un crivain moins adulateur que

l'abb ;de Brianville, que le P.

Sans doute,

il

Lemoyne

et le P. Senault.

espre toutes choses grandes et heureu-

ses de

monseigneur

par

naissance, est excite par les soins et les exemples

la

le

Dauphin, dont l'me, gnreuse

paternels et domestiques.

gramme

Mais cette espce de pro-

politique, publi sans privilge

anonyme, semble

tre adress

du Roi par un

au public plutt qu'

Louis XIV. Ce n'est pas un pamphlet

(la police

de Col-

bert y aurait mis bon ordre); c'est, sous le voile de l'his-

un appel l'opinion. Les rdacteurs des Mmoires


du Roi l'ont compris, et ils se sont chargs d'y rpondre

toire,

leur manire.

L'auteur n'en tait pas ses dbuts

presque tous

les

ouvrages de Claude Joly, chantre et chanoine de Notre-

-Guy Patin,

2. V. p. xix.

dit. 1846. Lettre dcclvii.

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

LXXXIV

Dame

de Paris, car c'est

du bourreau. En 1665,

lui

trait des Restitutions des

',

ont t brls par la main

mme

la

anne,

publiait

il

grands, o est expos

un

le droit,

qui n'appartient qu'au peuple, d'tablir des impts; les

comme

Franais, y est-il dit

dans

les livres

de Fr. Hot-

man, ont toujours t libres ainsi que leur nom le monc'est du peuple que vient, par lection, la puissance
tre
;

En

des rois.

1663,

avait

il

donn une nouvelle

dition,

avec deux lettres apologtiques, de son Recueil de Maxi-

mes vritables

et

importantes pour Vinstitution cfwi roi,

ouvrage trs-hardi de 1652, dirig ouvertement contre


la politique

lement

pernicieuse

l'avait

du cardinal Mazarin;

condamn au

par-

le

feu le 11 janvier 1653.

La parent est sensible entre le Recueil des Maximes et l'dition franaise

sicle,

du

se

sont

On y invoque les mmes


moyen ge et au seizime

Codicille d'or.

parmi ceux

crivains,

qui, au

plus

le

occups de

l'instruction

des

princes, Gilles de

Rome, Nicolas de Clmengis, Gerson,

Claude

Cl.

dans

Seyssel,

rasme. Le fameux

d'Espence,

xvm du liv. V deCommynes a son

chap.

le

pome du

Franois
rains.

II,

sacre de

le

qui est aussi une leon adresse aux souve-

Presque toutes

On

pendant, en 1652,

chancelier de l'Hpital sur

nom

les ides

main

de

la

prface de 1665 sont

premire page de l'exemplaire


y a un autre Claude Joly, qui
a t cur de Saint-Nicolas des Champs, qui a assist Mazarin son lit
de mort, si bien que le ministre lui demanda de faire pour lui un acte
de contrition pour ses biens mal acquis. Nomm vque d'Agen en 1664
I.

de

il

lit

la Bibl.

son

crit la

imp. (in-12,

dit. elzev.).

la

Il

continua tre un prdicateur fort got

au sermon de M. d'Agen,
1671.

crivait

et

madame de

la

mode

Svign,

le

Je fus

9 fvrier

LXXXV

ANTECEDENTS DE CLAUDE JOLY.

dans l'ouvrage de 1652. Mais en 1652 l'crivain se donne

un

carrire en
est

style plus libre et plus

forcment calme

c'est

un

et

travail d'rudit;

anim. En 1665, on

contenu, c'est

le

ton de l'histoire,

en 1652, on dogmatise, on prend

des conclusions contre un ministre dtest. Plus d'un


lecteur, en face des pages

venu, grce surtout


mrits de 1652

la

modres de 1665,

t-

que Claude Joly n'en aura

est croire

il

se sera sou-

nouvelle dition de 1663, des

pas t fch.

Pour

forme de

la

la

composition, l'ouvrage d'rasme,

traduit par Cl. Joly, ne ressemble pas aux

Mmoires du

Roi. C'est une suite de quatre-vingt-treize aphorismes

parole y est donne souvent Platon, Aristote,

phon

quelquefois

rasme,

et d'aprs

Homre

lui le

la

Salomon, l'vangile.

traducteur moderne, se

porte-voix des ides d'autrui

Xno-

de

mme

fait le

que l'abb de

Brianville a orn son Abrg d'histoire de rflexions d'em-

prunt. Quelques-unes devaient plaire Cl. Joly,


celles-ci

amliorer
ple

il

Le prince a toujours de quoi

la

comme

travailler

pour

condition morale ou matrielle de son peu-

n'a jamais besoin,

pour viter l'ennui ou

l'oisivet,

ni de faire la guerre ni de passer les nuits jouer

cartes ou aux ds.

la

fin

pousse pas

le

le

la

guerre, flau des nations.

futur Charles-Quint;

Cl.

Joly n'y

Dauphin. La doctrine du Pre Lemoyne

mieux approprie, nous

Louis XIV

aux

dizaine d'aphorismes sont lancs,

de l'ouvrage, contre

rasme en loigne
tait

Une

l'avons vu, aux gots de

son dernier discours est

la justification

de

l'emploi des armes, non-seulement pour la dfense, mais

pour

la

conqute. Les rdacteurs des Mmoires du Roi

penseront

comme

le

Pre Lemoyne.

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

LXXXVI

Les exemples

donc pas pour


auteurs

les

et les provocations

instruire le

ne leur manquaient

Dauphin en louant

moins enclins

la

noble but au royal enfant en

lui

le

Roi. Les

proposaient un

flatterie

pour modle

offrant

Louis XII ou Henri TV qu'ils ne reconnaissaient pas dans

son pre. La prface franaise du Codicille

cfor, a

au jeu Prigny. Ce pre du peuple, dont

Joly n'entre-

voit qu'une

image efface dans

toire, le lecteur

France
de

la vie

Cl.

le lointain

du Roi prtend que Dieu

piqu

de notre hisl'a

rendu

la

l'tude morale et politique de quelques annes

de Louis XIV doit suffire

le

prouver. Mais le

Journal du Roi va dgnrer en un commentaire vague


et

pompeux,

l'imitation des ouvrages

du Pre Senault

et

du Pre Lemoyne. La thse gnrale des deux auteurs


ecclsiastiques sur les devoirs du souverain ou sur l'art
de rgner

fait

trop souvent perdre de vue la destination

de ces instructions, particulires au Dauphin. On


assez de talent pour ne pas composer

langue, dans

le

s'est

cru

un pastiche en toute

genre des Rflexions politiques de l'abb

de Brianville; on a voulu penser


aprs avoir essay, par

le

et crire

librement; mais,

Journal, de couler en moule, du

premier jet, des sentences la faconde La Rochefoucauld,


on les a tendues dans des dissertations qui n'atteignent
pas

le but,

quoiqu'elles ne soient pas dpourvues de toute

valeur littraire.
L'loge ou

la

critique qu'on peut en faire ne s'adresse

pas seulement Prigny et aux autres rdacteurs ano-

nymes, mais Louis XIV lui-mme, sous


elles

les

yeux duquel

ont t composes ou corriges, puisqu'il y a trace

de sa main sur quelques-unes des copies. Par quelle dviation en sera-t-il

venu de

la

rdaction

si

sobre,

si

sche

INFLUENCE DE CES DIVERS OUVRAGES.

de ses Feuillets, dj un peu dvelopps dans

aux amplifications des Mmoires

sems toutes

les

ses

pages ont tristement

en est vaste et orn, mais

la

ingale, elle n'a pas la limpidit et


lui

il

Mmoires comme dans un miroir

est vrai,

le

Journal,

Les grains d'encens

grandeur de son uvre politique,

la

LXXXV'Il

fructifi.

s'est

fidle.

pris de

complu dans
Le cadre,

il

glace en est terne et


la belle

lumire que

auraient donnes des ouvriers plus habiles.

Au

lieu

de

Prigny ou de quelque autre rdacteur secondaire, que


la

fortune ait plac alors sous

le

regard inspirateur de

Louis XIV un Bossuet ou un Voltaire, ses lnstructions^our


le

et

Dauphin auraient pu
de

style.

tre

un chef-d'uvre de politique

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

LXXXVIII

VII

Le Dauphin au moment de

Mmoires qui lui sont desmaison royale et les enfants


de mademoiselle de La Vallire. Dbut de madame de Montespan.
Sollicitude paternelle de Louis XIV.
Lettres du Roi la gouvernante des enfants de France, madame la marchale de La Motte.
tins.

la rdaction des

Les naissances lgitimes dans

Louis de France,
les

la

Dauphin, n'a que sept ans lorsque

le

Mmoires du Roi sont rdigs pour son

un bien

C'est encore

petit personnage.

de haute ligne comptent dans


naissance

la

histoire qui

le

instruction.

Mais

les princes

monde du jour de

politique et la flatterie leur

prend leur entre dans

leur

composent une

la vie, et

mme, on

peut dire, au sein maternel. Leur berceau, entour d'une


aurole potique, resplendit aux yeux de

que

tisans plus

la vie entire

tueux citoyens; on
res paroles

saisit

leurs plus

moment de

s'en occuper:

ils

des cour-

avec enthousiasme leurs premi-

minces actions

chose avant d'avoir rien


est le seul

la foule

des plus utiles et desplus ver-

fait.

ils

sont quelque

Pour beaucoup, l'enfance

leur vie o on ait quelque plaisir

promettent. Vienne l'ge d'homme; leur

nullit ressort par l'clat de tout ce qui les entoure et les


ils ont avort. C'est ce qui est arriv au Dauphin.
Quelques semaines aprs l'arrestation du surintendant

crase

Fouquet

qui tait un signe non quivoque de la rsolu-

tion de Louis

du Dauphin

XIV de gouverner par lui-mme,


er

(1

novembre 1661)

la

naissance

Fontainebleau,

le

LE DAUPHIN. SA NAISSANCE.

LXXX1\

Roi avait rejoint Marie -Thrse en revenant de Nantes


(8

septembre),

fortifiait l'autorit royale, et

au second rang

loin

et les

hommes

relguait bien

du Roi, tout rcemment ma-

Quand mme

Henriette d'Angleterre.

ri la belle

temps

le frre

n'auraient pas chang

les

de

le rle

Gaston, plac sur les premiers degrs du trne pendant


les vingt-deux

n'aurait

pu

ans qu'on attendit un

tre

fils

d'Anne d'Autriche,

recommenc par Philippe

d'Orlans.

Cette nouvelle, heureuse pour le Roi et pour la France,


est porte

aux diffrents souverains par des envoys ex-

traordinaires,

ambassadeurs

mme

dans

pays o Louis XIV a des

les

Ainsi ce n'est pas le marchal d'Estrades,

'.

son ambassadeur Londres,

de La Ches-

c'est le sieur

naye, gentilhomme ordinaire de la maison du Roi, qui


est

charg des

lettres officielles

duc d'York; de
pour

la

mme

Turin

pour

le

pour

le

duc de Savoie

et

II et

duchesse tante du Roi, ce n'est pas l'ambassadeur

du surintendant,

Servien, le frre

ordinaire, M. de Rouvroy.

bassadeur depuis
Crqui,

pour Charles

nomm

le

c'est

A Rome,

il

mois de dcembre 1653. Le duc de

ces fonctions, le 2

partit qu'en avril

un gentilhomme

n'y avait pas d'am-

novembre 1661

ne

1662; un gentilhomme ordinaire fut d-

put aussitt, M. d'Aubeville. Des secrtaires du cabinet

1.

dans

Les Lettres de Louis XIV, crites cette occasion, sont en copie


Msc. in-4de la Bibl. de l'Arsenal, n 199, f 134-152. Les recueils

le

analogues de

la Bibl.

Sainte-Genevive

(l.

t'.

17, 1-2) et

de

la Bibl.

imp.

(suppl. Fr. 5053, in-4) sont moins complets ou moins exacts. Le Msc.

de

la Bibl.

imp. Suppl. Fr. 579

et 579',

donne

les

noms

et la destination

des gentilshommes et secrtaires du cabinet du Boi envoys auprs des


diverses cours. Toutes
autres.

ces lettres

sont peu

diffrentes

les

unes des

LXXXX

DE LA COMPOSITION DES MEMOIRES.

du Roi sont aussi employs cet


fait la

depuis peu pous une

de Modne, ce qui

et

somme

de 1662 une

fille

lui

office

le

sieur Galland

du grand-duc avait
de Gaston d'Orlans, de Parme

tourne de Florence, o

le fils

vaut sur les rles de l'pargne

de 3,000

livres

';

le

sieur de

Coye

envoy auprs d'un personnage que Louis XIV

comme

les ttes

couronnes, c'est

Vous

cardinal, sa principale hritire.

nom
bonheur de mon

Louis XIV,

le

vous lorsque
et

duc de Mazarini,

le

du marchal de La Meilleraye mari une nice du

fils

au

le

est

traite

la

portez, lui crit

d'une personne qui a trop contribu

mariage pour ne

bont divine m'en

commencer par un Dauphin.

me

souvenir pas de

fait recueillir les fruits

On rapporte que le pauXIV avec l'appareil et

vre sire reut l message de Louis


le

crmonial d'un Roi

L'honneur que Louis XIV


impuissant du

nom

qui reoit
faisait

un ambassadeur.

par courtoisie l'hritier

de Mazarin,

il

refuser un prince de vieille race.

est sur le point

La

lettre

de

le

au duc de

Lorraine, Charles IV, n'a pas t rendue, dit une note

manuscrite

2
,

parce que M. de Lorraine est arriv

cour avant que Sa Majest et rsolu qui


rait. Il est

elle lui

la

dpche-

remarquer aussi que Sa Majest hsita

crire sur ce sujet

M.

le

duc de Lorraine parce qu'en

1638, la naissance du Roi d' prsent, on ne lui crivit


pas. Mais Sa Majest ne s'arrta pas cette difficult,

ayant considr qu'alors M.

1.

Bibl.

le

duc de Lorraine

tait en-

imp. Msc. Collect. Dangeau, Complesdu Trsor royal, frle

de l'pargne de 1662.
2. Lettres
f

138

y.

de Louis XIV, Bibl. de l'Arsenal, in-4", n 199, note au

COMMENT ELLE EST ANNONCEE A TOUTES LES COURS. LXXXXI

nemi de

la

France.

objet qui ne

En

demande

politique

La cour d'Espagne, qui a d


de

naissance du Dauphin,

la

mme

il

n'y a pas

si

mince

rflexion.

tre avertie la premire

dj dans ce

n'avait pas,

bonne fortune que

Un

temps-l,

la

jeune

de Philippe IV venait de mourir; un autre en-

fils

France.

la

tout

novem-

fant naissait, quatre jours aprs le

Dauphin,

bre 16G1

dont l'enfance ne sera

c'est le futur Charles

pas joyeuse
sorti

comme

du berceau,

il

celle

du

aura

le

II,

fils

le

de Louis XIV; peine

malheur de monter sur un

trne vacillant, et d'entendre parler d'affaires et de dsastres.

Louis XIV ne

manque pas de tmoigner Dieu

connaissance. Le 8 dcembre,
leurs

dvotions dans

Dame

de Chartres

tous trois ont


la

faits

'

la

le

Roi

et les

chapelle souterraine de Notre-

des

c'est l'acquittement

pour

sa re-

Reines font

la

paix, pour

naissance de Monseigneur.

Il

est

mariage, pour

le

dcid que

liasses-Loges sera btie Fontainebleau

vux que

2
.

Il

l'glise

des

y aurait eu

plus de vritable pit renoncer sa passion naissante

pour mademoiselle de La Vallire


quetteries de

Madame

et

dcourager

les co-

3
.

du Roi.
Mercure galant, aot 1681.
3. Bibl. imp. Msc. Baluze, Arm. v, Paq. iv, n 13, L. I, t. I, n 149,
f 189. Papiers Fouquet. Le bonhomme cordelier, confesseur de la
reine-mre, persiste croire ce que je vous ai crit du Roi et de mademoiselle de La Vallire. ( Lettre du jnudi aprs midi, ce 28 juin.)
Ibid., f 183. Il a dit que la reine-mre, en parlant des mcontentements qu'elle avait sur Madame, lui avait assur qu'elle tait une fort
grande coquette et une artificieuse, mais qu'aussi la jeune reine lui
donnait bien de la peine avec ses larmes et se faons de faire. (Lettre
de Paris, ce 21 juillet 1661.)
1.

Bibl. imp. suppl. Fr. 579. Bienfaits

2.

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

LXXXXII

Les faveurs

homme
de

de

la

les plus

tranges sont accordes. Le gentil-

chambre qui

tait

moment

de quartier au

naissance, le duc de Saint-Aignan, obtient

la

du Roi

droit appel de joyaux-aides, qui oblige ceux

un

tiennent des

de Sa Majest

fiefs

qui

donner, pour une

cinquime du revenu, ou par accommodement,

le

fois,

lui

quelque chose de semblable.

aurait

Il

pu en

mille cus. Pendant quatorze ou quinze ans,

il

tirer cent

s'abstint;

lorsque deux traitants entreprirent de recouvrer ce droit

pour

en Touraine

lui

et

en Poitou sur des terres de Mes-

du clerg, il y eut des clameurs; le


de lui-mme, Fontainebleau dire au Roi qu'il

sieurs de la noblesse et

duc

alla,

se dsistait.

mdecin

le

de

la

On comprend
soit

chambre

depuis

le

10 octobre 1661, reoit

sion de six mille livres


Il

Roi.

fallait
Il

que, pour une naissance royale,

rcompens plutt que le gentilhomme


Guenaut, premier mdecin de la Reine
le

10 juin 1662 une pen-

*.

clbrer dignement le bonheur domestique du

y eut donc, entre bien d'autres rjouissances qui

ne manquent jamais en pareille occasion


rousel

du 5 juin 1662. On

potique de

en vers

madame de

latins

le dtail

joyau prcieux de

la

connat par

le

Villedieu, par le

de Flchier, par

conservent tout

les

le

fameux car-

la

description

pome hroque

gravures peintes qui en

dans un exemplaire unique

bibliothque de

1.

Mercure galant, aot 1680.

2.

Bibl. imp. S. Fr. 679. Bienfaits

3.

On

la ville

de Versailles,

du Roi.

attribue Racine le compte rendu, dans la Gazette, d'un feu

de circonstance, tir Uzs le 18 dcembre 1G61 (V. ludes


du duc de La Rochefoucauld-Liancourt, et l'Athneum franais du 22 mars 1 856).

d'artifice

indiles sur Racine,

RECONNAISSANCE DU ROI.

CARROUSEL DE 1662.

LF.

et surtout par le scandale des

amours du Roi

XIV

moiselle de La Vallire, laquelle Louis

de cette

fte chevaleresque.

Comment

LXXXXIII

de made-

et
fit

hommage

rdacteurs des

les

Mmoires du Roi pour 1662, en parlant des carrousels,


n'ont-ils

pas t embarrasss de ce souvenir de galanterie

qui n'est pas un bel exemple paternel? Louis

XIV

concilia

de bonne heure une sorte d'affection conjugale qui

donna plusieurs enfants lgitimes


Henri IV qui ont grossi

le

et

Rientt pleuvent les gnthliaques

pour

le

lui
la

nombre des btards de France.

cours en latin et en franais,


militaire

des passions

Dauphin.

Il

les

les

odes,

les dis-

horoscopes de gloire

n'y a pas

un collge consi-

drable de jsuites qui n'ait eu son pangyrique solennel

du jeune prince en 1662,

si

ce n'est pas ds

Les orateurs ou les potes ont de

la

de 1661.

la fin

peine trouver du

nouveau. Une des ides que plusieurs saisissent,

comme

un aliment pour leur imagination aux abois, comme un

thme d'autant plus magnifique de


plac trs-haut et

trs-loin,

flatterie

que

c'est l'Orient,

Ryzance, au besoin Jrusalem

voil ce

le

les

que

le

but est

Turcs,

Dauphin

doit conqurir. D'aprs Renserade, dans le ballet d '//cule

amoureux dans par Leurs Majests en 1662,


Dj, quoique de loin, sa naissance

D'un furieux dbris

les ctes

menace

du Levant.

Flchier, dans son Genethliacon

pome de

trois cent

dix-huit hexamtres latins facilement tourns, fait allusion,

pour donner de l'mulation au nouvel Alcide, aux

secours demands par Venise et par l'Allemagne contre


les

Turcs. Tel est

le

fond historique de tous

les

prsages

LXXNXIV

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

de triomphe. Le P. Fr. Pomey, professeur de rhtorique

chez

de Lyon, dans un discours

les jsuites

latin

de ce

genre, s'adressant avec enthousiasme Louis XIV, qu'il

manquera pas de

vient de louer des efforts qu'il ne

pour l'extirpation de

l'hrsie

Quelle joie pour toi, grand prince,

phin un jour, en menant une


par

faire

dit-il,

lorsque le Dau-

formidable,

flotte

le ciel et les vents, dlivrer les

ira, favoris

mers des dvastations

des pirates, bloquer leurs ports, dtruire leurs citadelles,


anantir Alger et Tunis, prendre Pluse, recouvrer Jru-

salem, tourner sa course victorieuse vers Constantinople,


et,

aprs avoir dompt les Turcs, remplacer dans cette


par les

ville le croissant

la

pit

lis,

de

la force

et

montrant

la

ainsi tout l'Orient

France pour son ternelle

gloire.

Le chevalier d'Aceilly, gentilhomme ordinaire de la


chambre de Sa Majest, adressera, en 1667, un quatrain
analogue au Dauphin
:

Dauphin, dont

Pour abattre

le

la

valeur par le ciel fut choisie

trne et l'orgueil des tyrans,

Rgnez ds

l'ge

de quinze ans

Mais allez rgner en Asie.

Le

jsuite

d'obstacles

Pomey, dont la faconde n'avait pas connu


quand il s'tait agi de flatter, revint un peu

plus sagement son rle de professeur, en ddiant

monseigneur

le

Dauphin, en 1664,

son dictionnaire franais et

de royal que

le

titre,

latin

la

premire dition de

dictionnaire qui n'a

remarque mchamment l'abb

y a entass tout ce qu'il trouvait sans discer-

Goujet;

il

nement

et sans choix.

LXXXXV

POSIES ET DISCOURS DE CIRCONSTANCE.

Le

latin

dans

mots brave

les

la vrit.

peut dire de beaucoup de pices l-

C'est l ce qu'on

gantes mais ridicules, qui ont t composes l'occasion

du Dauphin au berceau.

Ici c'est le lis

du

gaulois, souill

sang ennemi dans tant de batailles, qui se rjouit d'avoir


recouvr sa blancheur, par

un dialogue

c'est

et de

le

P. Etienne de Carheil; l

mutuelles flicitations entre

la

prend pour texte

le

Seine et l'bre. Le P. Dozennius

berceau du Dauphin

le P.

(?)

Commire

crit des vers sur

son

sommeil. Cet enfant a vraiment trop d'esprit; voici ce que


lui font dire les distiques latins

pose que

On sup-

d'un anonyme.

peintre Henri Beaubrun, un des plus fameux

le

du temps, membre

et trsorier

de l'Acadmie royale de

peinture et de sculpture, s'apprte faire le portrait du

prince

l'enfant dormait, puis viennent les pleurs, puis

Comment

les rires.

saisir ses traits?

peintre par ces paroles

Forma

Il

tira d'affaire le

patris generosa mihi est, matrisque venusta;

Has formas,

me

vis pingere,

junge duas.

Est-ce l'auteur latin qui s'est traduit lui-mme

Joins

Aux

Tu

la

majest de

rares beauts de

feras

au

vrai

mon

mon pre
ma mre
portrait

Les odes franaises ne valent pas mieux que


latines.

les

posies

L'abb Cassagne pose-t-il dj sa candidature au

prceptorat du prince par vingt strophes, chacune de dix


vers?

Une

autre pice, pas moins de vingt-six strophes,

DE LA COMPOSITION DES MEMOIRES.

LXXXXVI

un

dtestables d'emphase et de platitude, porte cependant

nom honorable,
franaise, le

prcepteur, a
toire

pour

membre de l'Acadmie

celui de Doujat,

mme, je suppose, auquel M. de Prigny


demand de composer des ouvrages d'hisDauphin'.

le

Le nom du Dauphin est dsormais associ tous les vnements du rgne. Flchier semble dire, en rappelant l'outrage
fait

en Angleterre par l'Espagne l'ambassadeur franais

(1662),

que

la

naissance de cet enfant a

empch

ture entre deux nations pour lesquelles


lien de famille.

Lorsque

cour, vient,

er

le 1

Roi

le

il

est

dcembre 1662, prendre possession

corations symboliques montrent un

les

la ville

so-

les d-

Dauphin dans

et

de son

fils.

Partout o

ceux qui sont admis l'honneur de

que ce soient

II,

sa

les

avec une inscription latine qui runit

noms de Louis XIV

rside, tous

rup-

accompagn de toute

lennellement de Dunkerque, achete de Charles

armes de

la

comme un

ses sujets

le

Roi

le saluer,

ou des trangers, ne manquent

jamais, c'est l'tiquette, d'aller prsenter ensuite leurs

compliments au
officiels

petit prince, qui a droit ces

avant Monsieur.

de traitement entre

le

Roi

la signalent,

comme on

messon 2 au

sujet des

Quand
et le

le voit

il

Dauphin,
par

1666, au Roi

Pour toule3
Pairum

et la

le

les

compagnies

mercredi 27 janvier

le

Reine, pour

les formalistes

Journal de d'Or-

compliments que

souveraines firent sparment,

hommages

y a quelque diffrence

la

mort d'Anne d'Au-

ces compositions oratoires

ou potiques, V. Select
tom. Lyon, 1667, et des
Recueils de pices, la Bibl. Sainte-Genevive, Y, 417, in-4; la Bibl.
Mazarine, 274, A, 9, in-f\ Poemaa.
1.

orationes

2.

Msc. de

socieiatis Jesu

la Bibl.

de Rouen,

t.

in-12

II,

2 e partie, p. 228 v\

PF.RSONNAIIF.

Itll

triche

Il

n'en fut pas

DAUPHIN.

LUI

M.

fait

le

lAXXXVII

Dauphin en particu-

Les prrogatives de chacune des personnes royales

lier.

Le 5 janvier 1667, un Te

taient nettement tranches.

Devm

chant pour

est

sime

la

naissance de

de Marie-Thrse.

fille

remarque d'Ormesson 1 car

C'tait

l'on

Madame,

la troi-

une nouveaut,

ne chantait de Te Deura

que pour

les

mmes

rendent compte de bonne heure de toutes ces

se

masles

et la fille ane.

nuances, de tous ces degrs de

apprennent

qu'ils

le

mieux

la

Les princes eux-

hirarchie, c'est ce

et tout enfants.

Une grammaire

hraldique, un jeu d'armoiries sont leurs premiers livres


d'tude.

La vanit s'empare d'eux au premier dbut de

et leur

la vie,

devient toute naturelle. Ont-ils

pour apprcier ce

soin de savoir lire

tacle quotidien d'une

cour dont tout

souvent devant eux a de quoi

le

be-

Le spec-

personnel dfile

du rang lev

les instruire

occupent.

qu'ils

connaissent

Ils

mme

qu'ils sont?

si

vite et si

bien les rangs, que

autour

si,

d'eux, les plus expriments ou les plus respectueux p-

chent en quelque chose, c'est l'enfant qui


Surtout quand
tous.

bois
sa

il

du Roi,

s'agit

En 1665, rapporte

5
,

l'enfant

gouvernante

le

promenait
la

siez

t.

Dauphin

mains sur

il

leon

les collerettes

marchale de La Motte

marchale,

les redresse.
fait la

premier valet de chambre Dules

des courtisans d'en faire autant.


lui dit la

le

et disait

de

un

Comment! Monseigneur,

n'y a que vous en France qui puis-

prendre cette libert. Le Roi lui-mme ne la prendrait

141 \.

1.

tbid.,

'2.

Fragm. du Journal de Dubois,

IV, p.

[>

ill).

Bihl. de l'Ecole des chartes,

%* srie,

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

LXXXXVIII
pas.

Oh!

Dauphin,

dit le
le

lui-mme qui

est

je

me

feu et Monseigneur, qui

vous tournez
de

la

le

fasse mal.

tait

'.

le

matre.

Deux

de chambre

le valet

faisait froid

Il

pen-

Comme

Champltreux.

le

mettais, raconte Dubois, entre le

me surprit en me disant

Dubois,

dos au Roi, parlant du tableau au-dessus

chemine. Je

manque de

Roi est

remis sa place

dant que Monseigneur


feu tait grand

le

18 mai 1667, c'est

ans plus tard,

lui dis

Monseigneur, ce n'est pas

respect, mais de crainte que le feu ne vous

me commanda

Il

du Dauphin

serait joli

s'amuse. Mais

il

s'il

de

me

mettre ct. Le mot

une

tait

d'enfant qui

saillie

parat que le petit observateur ne plai-

santait pas, puisqu'il fallut se retirer de devant l'image

royale.

est

Il

donc

vrai

ou un Domitien, peut

qu'un prince, sans tre un Tibre,

faire

un crime de lse-majest d'une

offense involontaire une statue,

Jusqu'o peut aller

le

peine surtout chez un enfant

Tout par

le

le

toile peinte!

comme

il

fait

Roi, et pour le Roi

en toutes choses. Il est

ou une

plus sot orgueil? Et

voil

donc

la

doctrine

suprme, l'unique modle;

et

si

Dauphin, son tour, manque quelquefois ce qu'il


doit, on n'ose pas le ramener au bien autrement qu'en

le

que

lui disant

le

Roi ne

fait

pas

comme

son

la

lit,

gouvernante, au pied de son


s'avisa

d'espigleries

comme

gne, le Dauphin priant Dieu genoux

donn

Trois jours

lui.

aprs l'histoire du tableau de Champltreux

lit,

risibles

et

Compil'avait or-

non plus dans

demandant du

gteau au premier verset du Pater, en demandant un

1.

Ibid., p. 32.

2.

Ibid., p. 33.

LA SANT DU DAUPHIN

F.ST

gros morceau au second; Dubois

Monseigneur. Mais Dubois

comme

pas Dieu

Le

cela.

rit,

lui dit

nom du

PRCIEUSE.

LXXXXIX

ce qui fcha un peu

que

le

Roi est

Roi ne priait

le seul

rempart

opposer aux malices d'un enfant qui l'invoque trop sou-

vent lui-mme pour n'tre pas oblig d'en tenir un peu

compte.

La sant du Dauphin
pour

le

Roi et pour

craindre qu'il n'et

de ses cousins

fut

longtemps une cause de souci

France. Son enfance maladive

le sort

de ses surs, de ses frres, et

novembre 1662

'

tait

neune premire

du Roi, appele au baptme Anne-Isabelle, qui mou-

rut six semaines aprs

on a

de Louis XIV au

la lettre

d'Espagne qui annonce cette mort

roi

Deux ans aprs


tre fille,

juste, le 16

novembre,

Marie- Anne, qui meurt

le

le
la

30 dcembre.

Reine a une au-

26 dcembre. L'accou-

chement du 2 janvier 1667, qui donne une troisime


ne

fit

de Monsieur, qui ont t emports

les fils

tout jeunes. Le 18
fille

la

fut

gure plus heureux.

pour que

la

France

ait

Il

faut attendre

un second

fils

un an

et

fille,

demi

du Roi, un duc

d'Anjou. Ce fut un vnement salu avec joie. Dimanche

8 aot 1668. Nouvelles vinrent Paris,

que

la

d'Ormesson

2
,

Reine taitaccouche d'un garon. Le lundi 9 aot,

je fus Saint-Germain pour faire


publique.

1.

dit

Au

ma

cour dans cette joie

lever du Roi, toute la ville et toute la cour

Ces naissances sont signales au Suppl. Franc., 579 (Bibl. imp.


La lettre du 30 dcembre 1662 est dans l'dition Grouvelle des

Msc.).

uvres

de Louis XIV,

Msc,
naissance serait du
2. Journal

t.

t. 11,

V,
2

p. 104.

partie, p. 164-165. D'aprs

d'Ormesson,

8 aot. Le Suppl. Franc., 579, dit le 5.

Une

la

pice

imprime de 1668 a pour titre Lettre du Roi, envoye rarchevque


de Paris pour l'heureux accouchement de la Reine (5 aol).
:

Universit

BIBLJOTHfCA
^^aviensis

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

y taient. Jsus que

la

Reine

accouche Je dimanche

tait

huit heures trois quarts du matin, et que le Roi avait


senti plus fortement la joie

que de M.

le

Le premier
et

de

naissance de cet enfant

la

Dauphin. Les raisons sont

est venu

au bout de

dans un temps o

le

faciles trouver.

l'an sans avoir t dsir,

Roi n'en sentait pas encore l'im-

portance. Celui-ci est venu aprs trois couches de


et

fcheuses

il

tait fort dsir.

perdre, et le

M.

conduire,

il

les

Dauphin l'inquitude de le
changement que sa mort aurait apport aux

maladies arrives M.

affaires.

filles

L'on avait senti dans

le

le

Dauphin ayant un

ne s'en fera pas

frre sera plus ais

sitt accroire.

un contre-poids

Ainsi ce se-

un grand avantage
pour le Roi. Cet enfant, qui reut au baptme (24 mars
1669) le nom de Philippe, sans doute parce que sa marcond garon

est

et

raine tait la reine d'Espagne, sera aussi fort chtif et


tranera trois ans avant de mourir.
Si le

sang lgitime de Louis XIV

tait si

pauvre,

si

peu

vivace, son frre n'avait pas plus de bonheur. Henriette

d'Angleterre eut d'abord,

le

27 mars 1662,

une

fille,

Marie-Louise, qui dix-huit ans pousera, avec grand


chagrin, Charles
le

II

d'Espagne. Presque du

mme

ge que

Dauphin, partageant ses jeux et ses danses d'enfant 1

elle

en fut peut-tre aime, et

il

eut au moins autant de

douleur qu'elle de ce mariage. Monsieur eut ensuite un

un duc de Valois qui mourut la fin de l'anne 1666 2


Cette mort laissait le Dauphin sans rival.
fils,

e
partie, p. 169. Le 24 octobre 1668.
t. II, 2
VEuvres de Louis XIV, 1806, t. V, p. 399. Lettre dn Roi la reine
rgente d'Espagne, 12 dcembre 1666, pour lui annoncer cette mort.

1.

2.

Journal ded'Ormesson,

NAISSANCES ET MOIITS DANS LA MAISON ROYALE.

Les morts,

comme

maison royale. Le 13

la

Germain

Guy

en

les

fille

ajoute

il

duc d'Anjou,

le

le

quand un autre

Comme

le 1 er

le

mars,

compensation

(si

peut

l'on

cur d'une mre un enfant soit ou-

le

remplace),

le

14 juin 1672 naquit

Turenne, du camp de Doesbourg,

le 21

temps de vous

le

est

de ce que M.

et

crit

que

La cour

mois aprs,

un second duc d'Anjou. Le Roi

n'ai

de Marie-Thrse va rejoindre au tom-

deux autres 1

admettre que pour


bli

Le 10 aot,

amis

ses

Dieu conserve son frre mon-

se porte pas bien. Huit

troisime

beau

s'crie:

pour M.

tristesse

Dauphin ne
la

',

Dauphin

le

1671, ont lieu Saint-

annonant cette nouvelle un des

Patin, en

seigneur

juillet

du jeune duc d'Anjou Philippe.

les funrailles

dix jours aprs

Cl

les naissances, sont frquentes dans

dire

que

la

au marchal de

Mon cousin,

je

Reine est accouche

d'un garon. Je crois que cette nouvelle vous fera plaisir,

sachant l'amiti que vous avez pour moi.

qua pas

fliciter le

On ne man-

Roi en vers latins de nascente inter

victorias filio (14 juin).

Mais celui-l n'eut pas une exis-

tence plus longue que les autres. Le 7 juillet le Roi esprait qu'il vivrait,

7 novembre,

Mon

faite

de

mon

Le
5
:

cette lettre est la perte

ls le

duc d'Anjou.

L'en-

Lettres, dit. 1846. dcccxvi. Paris, 23 juillet 1671.

OEuvres de Louis XIV, ibid.,


terre, lie Versailles, 2 mars 1672.
2.

3.

Ibid.,

t. III,

4.

Ibid.,

t.

d'Utreiht,
5.

*.

de Versailles au prince de Gond

cousin, l'unique sujet de

que nous avons

1.

avec un changement de nourrice

crit

il

Ibid.,

p.

V, p. 491. Lettre au roi d'Angle-

212.

V, p. 500. Lettre la marchale de La Motte, du

7 juillet
t.

t.

1672.

V, p. 502.

camp

CH

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

fant expira le 4

au

Ce

soir sur les huit heures.

des angoisses, des douleurs maternelles

fin

Thrse, qui depuis onze ans avait eu trois

avec un seul prince maladif,

filles, et restait

fut l la

de Mariefils

et trois

Dauphin:

le

plus d'enfant.

elle n'eut

La branche d'Orlans donne alors de nouveaux fruits.


La princesse Palatine Charlotte, la forte Allemande a
,

succd

la dlicate Henriette d'Angleterre.

mort du second duc d'Anjou,

an aprs

la

naquit de

la Palatine

le

Moins d'un
2 juin 1673,

un enfant qui fut appel au baptme

Alexandre-Louis, et reut

le titre

de duc de Valois.

peut juger du bonheur de Monsieur par

le billet

'

On

qu'il

adressa, tant avec le Roi au sige de Mastricht, la gou-

vernante des enfants de France. Nous en conservons

thographe: elle est curieuse. Le dos de

ma

cousine

madame

la

l'or-

porte

marchale de Lamotte.

Du camp devant Maesric,

Vous raaves toujours

la lettre

que vous

dit

ce 12 de juin.

nie souettis

un

fils,

cest

pour quoi jay cru facilement que vous aves eu asses de bont pour

I.

Ce. billet est

dans

le

volume des

Lettres de Louis

XIV la

gouver-

nante des enfants de France. Bibl. imp. Msc. Suppl. Franc., 1957, p. 141.
Il

n'a pas de signature.

On

est certain, par l'criture, qu'il n'est pas

du

Roi. Les armes du cachet indiquent un duc prince du sang. La conci-

dence de la naissance du duc de Valois, qui est bien du 2 juin ( Bibl.


imp. Msc. Collection Danyeau, Annales, 1671-1680. t. II, 1672), et de
la participation du duc d'Orlans aux oprations du sige de Mastricht
(OEuvres de Louis XIV, t. III, p. 312-355. Du 28 mai au 19 juin, on
voit Monsieur devant cette place)
ne laisse pas de doute sur l'auteur
,

de

la lettre.

11

pouvait, sans droger, crire avec respect et affectueu-

sement, sur un pareil sujet,

gouvernante des enfants deFrance, qui


mort du second duc d'Anjou.

la

n'avait plus d'emploi depuis la

NAISSANCES ILLGITIMES.
moi pour avoir eu de

joie de la naissance

la

que vous nobliges pas

prie

que

je fais.

ingrat et quil ny a personne qui vous

que moi ny qui souettret plus vous pou-

dsire plus de bonheur


voir servir

L'enfant ne vcut pas. C'est

Philippe',

le

CIII

du mien. Croies je vous

le

2 aot 4674 que natra

futur rgent, sur lequel

de

la

plus.

maison royale que de longtemps

Avec quelle effrayante rapidit

tervalles qui sparaient ces

Dauphin a un

le

avantage de treize annes. La mort enfin

fait

halte au seuil

elle

ne franchira

combl

elle a

les in-

deux naissances! On com-

prend combien, en prsence de tant de deuils d'enfants,


la vie

du Dauphin

tait prcieuse, et

Louis XIV devait entourer,

comme

de quelle sollicitude

comme

pre et

roi,

ce frle rejeton de sa race.

Les rois de France, maris dans


auxquels

la

mort a

bas ge, Franois

le

I er ,

l'clat

de

jeunesse,

la

plus enlev d'enfants lgitimes en

Louis XIV, ont partag leurs faveurs

entre leurs pouses et des matresses qui ont eu aussi


leurs lignes demi-royales. Les reines, se sentant dlaisses, perdent de
la

bonne heure leurs grces naturelles,

et

force et la gaiet; la branche lgitime s'appauvrit de

toute

la

sve porte d'autres

amours

et les

pauvres

enfants qui ne sont pas le fruit de l'adultre naissent


chtifs et

meurent

vite

c'est le rsultat physiologique,

autant que l'expiation providentielle, de

la

conduite cou-

pable de leurs pres.

Pour Louis XIV, on peut compter simultanment

les

naissances de btards, et les naissances d'enfants lgi-

1.

tion

V. la gnalogie de

la

maison d'Orlans, en tte de

du Journal du marquis de Dawjeuu

la

Firmin Didot).

nouvelle di-

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

CIV

Urnes. Louis

XIV aime beaucoup son Dauphin


un peu indispos des

petit prince soit

pas gai

comme

Colbert

lui

l'ordinaire,

il

faut,

en crive (28 aot 1663)

qui arrivera

mon

dpchez-moi

fils,

le

dents, qu'il ne soit


s'il

que

que

est absent,

La moindre chose
aussitt, afin qu'-

tant assur qu'il se porte bien, n'ayant pas de nouvelles,


je sois en repos

Quatre mois aprs, Colbert, suivant

du Roi, prend soin de tout ce qui concerne l'accouchement de mademoiselle de La Vallire. La naisne fut pas longtemps un
sance du 19 dcembre 1663

l'ordre

mystre. La dernire page du Journal d'Ormesson raconte

comment on envoya qurir, pendant la nuit, le chirurgien


Boucher, qui fut amen les yeux bands et reconduit de
mme, aprs avoir dlivr une femme masque. A la
messe de minuit

Nol

(c'est

au bout de huit jours)

mademoiselle de La Vallire parut aux Quinze-Vingts,

fort

ple, fort change, et personne ne doute qu'elle ne

soit,

accouche d'un
soins de
est

fils

madame

coupe par

qu'on

dit tre nourri, les uns,

de Choisy,

la reliure

les

autres, de...

du volume

probablement de madame Colbert, qui

il

est

fit,

des enfants de cette premire matresse,

par les

La

ligne

question trs-

en

effet,

l'office

auprs

de gouver-

nante. Le 7 janvier 1665, mademoiselle de La Vallire


eut un autre garon, mis au
Elle est

maintenant

cause de son

titre

monde

comme

de

fille

de

la

aussi par Boucher.

maison royale, non

d'honneur de Madame, mais

t. V, p. 152-153. Lettre de Colbert au Roi,


un voyage en Lorraine pour se faire cder Marsal; et Rponse de Louis XIV.
srie, t. IV, 1834, n xj, p. 251-253, pour
2. Revue rtrospective,
les dates de naissance, du 19 dcembre 1663 et du 7 janvier 1665.
1.

qui

uvres

fait

de Louis XIV,

alors

MADEMOISELLE DE

I.A

VALLIEKE.

CV

parce que chacun semble se faire complice des amours


<Je

Louis XIV.

de

crmonie o

n'y a pas de

Il

surtout depuis

la

Reine, du Dauphin, de Monsieur,

la

par complaisance pour

sage.

la fin

de

l'a

tait

temps d'un voyage

un garon lev dans

perdu un autre garon

que ce dernier ressemblait

fort

et

fait

La

lui l'appelaient

mon

encore qu'au milieu de 1666

au Roi,

Le

par M. Col-

que

le

der-

Vallire tait

fille.

et

L'on m'a dit

que Sa Majest

que ceux qui taient

Nous ne sommes

prince.
:

les Tuileries. Elle

une

tant Paris Fallait voir souvent,

auprs de

dit le

prise auprs

ce qu'il rapporte

nier des enfants de mademoiselle de

mort, qui

figure,

Roi, en quoi elle est fort

le

juillet, voici

bruit courut, dans le

bert, avec toute diligence, de Fontainebleau,

avait dj

ne

La Reine,

Journal de d'Ormessonau 27 janvier 1666 1


d'elle

elle

mort d'Anne d'Autriche, ct du Roi,

cette ide d'assimiler les

btards aux enfants lgitimes fera son chemin. La mre


des btards tient insolemment

le

rang de

la

Reine. Quinze

jours aprs l'accouchement trs -laborieux de

Thrse, du 2 janvier 1667,

ballet

le

donn

Marie-

la cour,

ml de danses, de musiques, de bouffonneries de Moet des

lire

comdiens

italiens

(sans doute le Sicilien)

nous montrent l'un ct de l'autre


selle
Il

de La Vallire
lui restait

une

Roi et mademoi-

fdle

ne en 1666, Marie-Anne de Bour-

bon, connue plus tard sous


Blois.

le

le

nom

de mademoiselle de

Mademoiselle de Montpensier signale cet accouche-

1.

Journal de

2.

Ibid.,y. 135 r\

3.

Ibid., p. 144

d'

Qrmesson,

r\

t. Il,

2 e partie, p. 128 v\

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

CVI

ment qui

avait t mystrieux et rapide

comme les

Le temps que Madame entendit une messe


chapelle de Vincennes, c'tait

fait

coliques elle avait pu garder

le

elle

sous prtexte de

du jour;

reste

le

lit

comme

avait veill le soir jusqu' prs de minuit, et

un samedi

c'tait

manire que tout


tte dcouverte

elle avait fait

de

le reste

comme

la

si elle

medianoche de la

compagnie,
avait t

au

cette intrpide personne voulut,

amant de
partir

autres.

la sainte

pour

la

campagne de Flandre o

pas loign de tous

les prils

il

mme

et avait

eu

la

Le royal

bal.

au moment de
ne demeurerait

assurer l'enfant l'hon-

les termes des Mmoires du


mre un tablissement convenable

neur de sa naissance (ce sont


Roi), et

donner

la

l'affection qu'il avait

pour

dise ira dsormais

la

vrifies

au parlement,

dpart de Louis XIV,

depuis six ans.

elle

le

La btar-

haute. Par lettres patentes

tte

14 mai 1667,

la terre

l'avant-veille

de Vaujours est rige en

duch en faveur de mademoiselle de La Vallire


fille

que

que l'une
l'autre

le

Roi avoue pour tre

est

appele

madame

mademoiselle de

Blois.

du

la

lui. C'est

et

de sa

depuis lors

duchesse de La Vallire,

La nouvelle duchesse

dis-

simulait dans ce temps-l une dernire grossesse. Est-ce


cause de la naissance prvue que Louis

XIV

avait en-

voy d'abord au procureur gnral de Harlay des


qui mentionnaient

les

ceux qu'elle aurait ci-aprs

1.
t.

lettres

enfants qu'il avait eus d'elle, et


5

Harlay, dit-on,

Mm. de mademoiselle de Montpensier

fit

changer

(Mich. et Poujoulat,

111

srie,

IV, p. 399).
2. Bibl.

eomm.

imp. Msc. Fonds Bouhier, 34. Mil. de Philib. de Lamare,

en 1673, art. 1088.

ENFANTS DE LA DUCHESSE DE LA VALLIRE.


cette clause

au Roi, qui

tait

contre l'honntet.

compense de l'observation, Louis XIV


dfaire de sa charge en faveur de son
lieu tout aussitt

L'audace de

la

nment aime,
le

quise

soit

n'est pas
dit

2
,

lui

fils

r-

cession eut

la

duchesse, qui se croit encore passion-

clate

pendant l'absence de Louis XIV.


la

Reine est mande Aves-

Roi se rend en attendant que Charleroy conrpare,

n'a pas

elle

besoin

d'ordres, ce

seulement mademoiselle de Montpensier qui

d'Ormesson

c'est le grave

5
;

elle

et sans se soucier

La Fre,

de ce que peuvent dire sur sa hardiesse

gouvernante des

tausier, les

le

quitte Versailles,

rejoint la Reine qui est oblige de la recevoir

la

En

permit de se

Ds qu'elle apprend que


nes o

CVII

filles

dames du

d'honneur,

palais,

la

madame

duchesse de Mon-

de Montespan

et la

princesse de Bade, ds qu'elle arrive sur une hauteur d'o


elle voit l'arme, elle lance

son carrosse travers champs

toute bride pour tre sous les yeux de son amant,

mme

avant la Reine. Le Roi, ajoute mademoiselle de Montpensier, fut

chez

un moment avec la Reine et s'en alla aussitt


de La Vallire. Le rcit de Mademoiselle,

madame

tout plein de verve et de malice,

de Marie-Thrse,

la

dame de Montespan

rivale dj dsigne

La Vallire, qui ose dire

1.

montre

la juste

colre

commisration mchante de ma-

Dieu

Journal de d'Ormesson, 16 mai 1G67,

me

t. Il,

de

madame

de

garde d'tre ma-

'2 e

partie,

p.

148

r.

Mm. Montpensier. lbid. Le texte, par erreur, porte Amiens au lieu


d'Avesnes. Le Journal de d'Ormesson et les Mmoires du Roi nomment
2.

cette dernire ville.


3.

Journal de d'Ormesson, ibid., p. 148 v.

DE LA COMPOSITION DRS MEMOIRES.

CVIII

du Roi!

tresse

malheureuse pour

Si j'tais assez

n'aurais jamais l'effronterie de

Reine.

Pendant

dame La Vallire
fesse.

de

la

le retour,

me

Notre-Dame de Liesse,

madame deMontespan

et

ma-

allrent con-

Quels aveux ont-elles ports chacune au tribunal


pnitence,

et,

dans

le secret

de leurs curs, quelles

demandes ont-elles adresses Dieu?


Quand le Roi aprs la prise de Tournai
,

et

Montespan sont plus frquentes.


carrosse de

le

raillait

la

Reine,

elle

presque toujours avec

de Douai,

madame de

vient Compigne, les visites particulires

dans

cela, je

prsenter devant la

Elle paraissait fort gaie

y venait avec

lui.

le

Le rgne de

Roi

et

du-

la

chesse de La Yallire touche son terme. Elle n'est dj


plus aime lorsqu'elle
tait

met au monde

l'enfant qu'elle por-

dans son sein pendant ce fameux voyage d'Avesnes.

L'accouchement eut
qu'autrefois

',

le

lieu avec les

mmes

prcautions

2 octobre 1667. C'tait un garon.

lgitim au parlement de Paris en 1669 sous

comte de Vermandois. Madame Colbert


elle avait lev les autres.

Il

le

l'leva

Il

fut

nom de
comme

a vcu jusqu'en 1683.

La campagne de Flandre, par ces pisodes d'Avesnes


et

de Compigne, dont peu de personnes,

cour, eurent le secret, est donc


les affections

mme

un moment de

crise

de Louis XIV. Son cur se dtache,

n'tait fait dj,

de

la belle et

malgr ses tmrits, ses

la

dans
si

ce

touchante La Vallire, qui,

folies

d'amante passionne,

nous paratrait modeste en comparaison de l'arrogante

Montespan

d'autres

amours ne tarderont pas

clares.

I.

Mm. Monrpensier,

ibid., p. 402.

tre d-

MADAME DE MONTESPAN.

Nous n'avons pas


Montespan

fortune de

suivre la

marquons seulement

la

fille,

admire que pour sa beaut dans

vait t

Koi, sous le

nom

madame de

naissance de son

de sang royal. Jeune

premier enfant

CIX

elle

n'a-

les ballets

du

de mademoiselle de Tonnay-Charente.

peine marie en 1663,

la

charmante blonde mettait

dj tout en feu autour d'elle


serade, dans le ballet des

c'est l'expression

Amours

de Ben-

dguiss, dans par

Sa Majest en 1664. L'esprit des Mortemart a pu tre employ pendant quelque temps gayer une reine dlais-

auprs de laquelle

se,

du

palais

mes de

la

elle

elle vit

depuis 1664

comme dame

vaut bien, sous ce rapport, les autres da-

Reine

la

princesse de Bade

mademoiselle

d'Elbeuf, princesse aussi, la comtesse d'Armagnac, la du-

chesse de Crqui,

la

marquise d'Humires. Cet esprit sert

bientt conqurir le

cur du Roi

madame

de Montes-

pan va renouveler pour Marie-Thrse son martyre d'pouse. Quand le Roi revient de la Franche-Comt en fvrier 1668, la victoire de la nouvelle matresse entrane
la

disgrce de

mesdames de Bade

et

d'Armagnac, accu-

une lettre, que le Roi


amoureux de madame de Montespan '. Au commen-

ses d'avoir appris la Reine, par


tait

cement de 1669,
ne vcut que

s'ouvre, par la naissance d'une

trois

fille

qui

ans, une srie de couches adultres

qui donneront bien des frres et des surs au Dauphin.

campagne de Flandre, o on pourrait


que l'me de Louis XIV est absorbe tout entire

Le temps de
croire

la

par l'orage de ses passions dont

dont

1.

le

la

force ne diminue pas,

courant seulement va changer, est celui o

Mm.

Monlpensier, ibid., p. 403.

il

DE LA COMPOSITION DES MEMOIRES.

CX

montre

la

son

lgitime.

fils

plus tendre, la plus inquite sollicitude pour

tion de passage

L'amour
il

n'est

pour

que doit causer l'accroissement

ras

royale par le

fait

lui

qu'une distrac-

ne prvoit pas encore tous


illicite

de

les

embar-

la

maison

de ses galanteries. Pour l'instant

se laisse pas enlever

il

aux vraies affections de famille,

dominer dansles affairesde

l'tat.

Les lettres

de ses diverses stations ou campements

la

qu'il

ne
ni

adresse

gouvernante

des enfants de France tmoignent de ses craintes pour


leur sant

amliorer

et quelquefois

le

du dsir de voir redresser,

caractre du Dauphin. La pense morale qui

bientt transformera son Journal d'affaires en Instructions

pour

le

prince est conforme l'esprit de ces lettres,

courts billets de quelques lignes

reconnat

mme quand

crits

de sa main qu'on

ne signe pas, portant

il

le

cachet

royal, sans couleur distincte, avec cette suscription sur

dos de

le

La

la lettre plie

Motte.

A ma

La marchale de La Motte
puis le 4 septembre 1664.

de Vincennes
vernante

cousine la mareschale de

'

mon

Ma

fils,

La

tait

dans cette charge deRoi

veille, le

lui avait crit,

cousine, ayant donner une gou-

j'ai

cru que je ne pouvais faire un

meilleur choix que de vous. C'est pourquoi,

si

rien ne

vous empche d'occupercetteplacejevous la destine avec


joie

pour l'estime singulire que je

fais

de votre personne.

J'attends l-dessus votre rponse par le retour de ce gen-

tilhomme que je vous dpche exprs.


marquise de Montausier,

nomme

le

Elle succdait la

2 aot

uvres de Louis XIV,

2.

Bibl. imp. Msc. Suppl. Franc., 519. Bienfaits

t.

V, p. 236.

du Roi.

prcdent

SOLLICITUDE PATERNELLE POUR LE DAUPHIN.

gouvernante des
de

cie,

d'honneur de

filles

marchale de Navailles

la

comme

on

pour

sait,

la

qui

Reine

CXI

place

la

avait t

disgra-

mle des amours de

s'tre

Louis XIV, soit avec mademoiselle de La Vallire

',

soit

avec une demoiselle de La Motte qui devint plus tard du-

chesse de la Vieuville

2
.

Une veuve, qui

avait dj lev

enfants elle, tait propre ces

plusieurs

fonctions.

Louise de Prie, demoiselle de Toucy, avait perdu en 1657

marchal de La Motte-Houdancourt aprs sept ans de

le

mariage
conde,

La

restait avec trois filles trs-jeunes.

elle

mademoiselle de Toucy

dans

se-

ballet royal

le

d'Hercule amoureux en 1662, figura l'toile du point du

jour \

On ne peut

pas dire que ce sont les grces prco-

ces de cette enfant (ce n'est pas elle d'ailleurs, c'est


sa dernire

sur que Louis XIV plus tard essaya de parler

d'amour), qui ont valu sa mre

la

charge de gouver-

Anne d'Autriche aimait cette maison. Le frre du


marchal, Henri de La Motte-Houdancourt, voque de

nante.

Rennes depuis 1639,

grand aumnier;

fut son

commanda expressment Louis XIV pour


conscience

Roi sur

le

les

pages dfinitives des Mmoires de 1661.


lui

la cour dans ce temps-

ne l'empchrent pas d'tre

1.

Mm.

2.

Bibl. imp.

conseil de

ce qu'atteste une note crite au crayon par

Des cabales formes contre


l

le

elle le re-

nomm

er

le 1

juin 1662

Montpensier, ibid., p. 388.


Msc. Fonds Bouhier, 34. Ml. de Philib. de Lamare,

commencs en 1673,

art. 984.

3.

Benserade, OEuvres, 1G68, in-8,

4.

Bibl. imp.

t.

II, p.

Baluze, Arm. Y, paquet

Papiers de Fouquct,

i"

bruits sont rapports.

183. V.

une

lettre

iv,

du

240.
n 3,

1.

1,

21 juillet

t.

n 149.

I,

1061

o ces

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

CXH

l'archevch d'Auch, qui, toutes charges onreuses

remplies

ne

pas moins

valait

de

65,000

de

livres

rente \

Les qualits maternelles


gouvernante,
tre

mieux que

premire, trois
le

faut trouver chez

qu'il

veuve du marchal

la

la

*.

la

marchale

femme d'un grand


se connaissait le

Mademoiselle de Montpensier sem-

Madame

peu

que

le

esprit, qui avait

choix du

lait

du

flatteur,

reste,

de Montausier tait une


de

la politesse, et

mieux en toutes choses. Ainsi


mieux de

taient plus leves taient


prit

la

naissance du Dauphin,

la

ble le laisser voir, par ce parallle

pour

une

peut-

marquise de Montausier, dsigne

semaines avant

13 octobre 1661

les runissait

la

qui

celles qui

porte de son es-

des nourrices et que

jargon

le

qu'il faut avoir

pour lever des enfants. La marchale de

La Motte ne

succda que par sa bonne mine

lui

prestance de gouvernante

tait

elle

et

par sa

propre entretenir

des nourrices, et bien dcider sur des bouillons et sur


la qualit

de

la bouillie;

cela dans le sang, parce

et,

que

outre cela, elle devait avoir


sa

mre

avait nourri le Roi.

Elle s'acquitta de sa charge l'entire

satisfaction

du

de

Roi, pour tous les enfants de Marie-Thrse.

1672,

la

mort du second duc d'Anjou

sans emploi,

le

la laissa

peu prs

Dauphin ayant dj onze ans,

pass depuis quatre ans sous

la

duc de Montausier. Ses

la fin

et tant

direction d'un gouver-

eurent

temps de

neur,

le

faire

de brillants mariages peu assortis du reste leur

jeunesse et leur beaut

filles

le

toutes trois eurent des tabou-

imp. Msc. Suppl. Franc., 679\ Bienfaits du Roi.

1.

Bibl.

2.

lbid., 579.

LA GOUVERNANTE DES ENFANTS DE FRANCE.


rets

de duchesses en entrant dans

de Yentadour

et

maisons d'Aumont,

les

de La Fert. La duchesse de Ventadour,

celle qui, n'tant


le

CX1I1

que mademoiselle de La Motte, menaa

Roi de l'trangler lorsqu'il s'approcha d'elle tout en-

flamm d'amour
ptuer dans

',

fut

juge digne par ses vertus de per-

la famille les fonctions

marchale sa mre avait fourni


rire auprs des enfants

de gouvernante. La

comme une

du Dauphin

la

seconde carduchesse de

Ventadour a t gouvernante du dernier survivant des


enfants

du duc de Bourgogne,

Le manuscrit de
contient

les

la Bibl.

Lettres

le roi

Louis XV.

imp. (Suppl. Fr., 4957) qui

de Louis XIV

madame de La

Motte n'a pas t beaucoup tudi jusqu'ici. Les


y sont dans un dsordre extrme
rante

ne portent pas d'indication

dix-neuf sur qua-

d'anne

juxtaposs au hasard, quand on a form


table, de

main moderne, ajoute

billets

la

le

on

les

volume;

la

confusion par des

erreurs de toute sorte. Les dates tant une fois rtablies, et les billets

pouvant tre lus dans l'ordre o

ont t crits % leur valeur est mieux comprise,

ils

ils

ac-

quirent de l'intrt. Ce n'est pas, sans doute, un docu-

ment

historique de trs-grande importance; mais

ils

nous

semblenttrecomme unprambule naturel des Mmoires

du Roi pour le Dauphin. Ils mritent de figurer en tte


du long texte royal. D'ailleurs ici c'est bien Louis XIV
qui crit:

ne

soit

il

n'y a que trs-peu de billets pour lesquels on

pas sr de

la

main.

Ici

Louis XIV s'occupe du

1. Bibl. imp. Fonds Bouhier, 34. Ml. de Philib.de Lamare, commencs en ICI i, art. 150.
2. Nous avons donn, en I85C, quelques pages sur ces Lettres dan?

\'Ath(tneum franais.

CXIV

LA COMPOSITION DES MMOIRES.

lE

Dauphin,

comme

moires,

a la prtention de prparer son avenir politi-

que

et

Ces

il

l,

le

prsent; par

campagne de Flandre. Outre ceux-

la

que nous croyons tout au moins devoir analyser,

71,

moment

daction dfinitive des Mmoires de 1661,

dans

la

faite

Le dernier

marque d'autant mieux une


de

s'y inquite

malade

ne

fois,

sant de son second

la

qu'il est.

du Dauphin

Toutes ces
la

billet

le fils

Quand

lettres,

le

adresss par

1684,

le

le

fds,

est

en 1683,

le
le

que

le

Roi

sans le croire

celte

mort

fait,

encore une

le

mari,

le

mme

caractre
la

le

marchale tant

19 mars,

28 septembre

le

28 septembre

objet,

du Dau-

des billets sur leur sant

Roi, en 1682,

6 mai et

limite

fiis,

de 1667 1671, ont

Dauphin

gouvernante de ses

vembre

par Pellisson

unique du Roi.

sant des enfants, et quelquefois

phin.

r-

son retour, quelques jours aprs,

pas retrouv vivant

l'a

la

de 1671, o nous nous

Louis XIV.

aussi

de

dixime anne du gouvernement personnel de

arrterons,

il

futur roi.

y en a quelques-uns pour les annes 1668, 69, 70,

il

parce qu'ils nous conduisent jusqu'au

M-

les

ne sont pas exclusivement de l'anne 1667,

de l'poque de

et

dans

comme homme, comme

moral,
billets

enfant,

lui

et le

sont

6 no-

5 juillet, le 25 aot; en
:

il

n'y est question que

des petits accidents des enfants, de dents, et de nourrices. Laissons cela, et

montrons plutt, par

postrieurs 1671, que Louis

jours
et

la

qu'il

XIV

trois billets

n'entretient pas tou-

gouvernante des dtails ingrats de ses fonctions,


la

juge digne d'entendre parler des grandes

choses du rgne. Le second de ces billets


de la main du Roi que pour la signature

n'est peut-tre
:

Louis.

ESTIME bl UOI POUR LA MARCHALE DE LA MOTTE.

Au camp devant

Dle,

le

Vous avez trop lionne opinion de moi

gloire de

la

prise de Besanon.

27

de

CXV

de mai l67i.

me donner

toute

Mes troupes y ont eu grande

et d'ailleurs je dois reconnatre qu'elle

est principalement

la

part,

due

Dieu. Mais je n'ai pas laiss de sentir l'affection qui vous porte

vous expliquer connue vous

faites, ce qui vient d'un tel principe

ne pouvant manquer d'tre agrable.

Ma

cousine, j'aurais t surpris

si

vous ne m'aviez crit sur

de Valenciennes. Je suis trop accoutum recevoir des

la prise

marques de votre zle en ces sortes d'occasions. Les preuves que


vous m'en avez donnes en ce dernier succs ne

mieux reues;

tre

ma
le

je

\ousen assure,

cousine, en sa sainte et dignegarde.

2i de mars i677.

Il

moi

et

y a longtemps

le

chteau de Namur,

ii e ("2

e
)

juin 1692.

la

prise de

Vous tes trop bonne Francese pour

pas.

ne vous pas rjouir de tous

bonheurs qui m'arrivent... L'on

les

et

dconsidration que

en

ai

pour

))

De pareilles
Roi.

comme

11
il

lettres

honorent

faut en effet tre

convient, un

fils

cier qui avait t plac

pu

ait,

que je saisies sentiments que vous avez pour

ne peut avoir plus d'amiti

le

le

pour ce qui nie louche. La joie que vous avez de

Namur ne me surprend

vous.

vous

Au camp devant Cambray,

Au camp devant

pouvaient pas

et prie Dieu qu'il

la

gouvernante autant que

bonne Franaise pour

lever,

de France. La veuve d'un

ofli-

au premier rang dans l'arme a

tre choisie d'abord cause des titres de son

mari

noblesse de ses sentiments et ses services personnels

ont mrit

la

la

lui

lche pnible de prsider l'enfance de

deux gnrations de princes.

DF LA COMPOSITION' ORS MEMOIRE*.

CXVI

VIII

Texte des Lettres du

madame

la

Roi la

gouvernante des enfants de France,

marchale de La Motte, pendant

la

campagne de Flandre,

en 1067.

Louis XIV,

le

46 mai 1667, deux jours aprs avoir en-

voy vrifier au parlement

les lettres qui font

mademoiselle de La Vallire,

et qui assurent l'avenir

fille,

mademoiselle de Blois, part avec toute

campagne de Flandre;

la

Pronne, d'o

la

pltreux, Liancourt, Breteuil;


il

de sa

cour pour

Reine est du voyage jusqu'

elle reviendra, le 25,

Compigne. Du 16 au 20,

laiss

la

duchesse

le

rejoindre

arrive le

il

le

Dauphin

Roi passe par Gham-

20 Amiens o

assemble ses troupes L


>'

l.

A Amiens,

o vous tes seule avec


si

la

lui

sagesse de

2.

mon

pour vous en

Profitez

fils.

du temps

faire craindre. Je ne vois

de m'crire

imp. M>c. Snppl. Franc., 579. Bienfaits du Bol. On y peut


les dplacements du Roi
presque jour par

suivre trs-nettement tous


jour,

ncessaire prsentement... Je vous prie

sans crmonie.

i. Bibl.

mai 1667

que mes enfants soient arrivs en bonne

Je suis trs-aise

sant Compigne, et de

rien de

2)

du 16 mai 1CG7 au

dcembre 1670.
J'indiquerai, pour chaque lettre, la page du Mit. de

Suppl. Franc.. 1957.

31

Celle-ci est p.

I.

la Bibl.

imp.

LETTRES

KOI A LA GOUVERN.

Dl

DAUPHIN, 1GG7. CWII

DL:

Nous nous rappelons la scne de ce jour-l, 21 mai,


Compigne entre la gouvernante el le Dauphin, qui demande gentillement du gteau, et un gros morceau, en
change de deux versets du Pater qu'on
sur un carreau, au pied de son

Dubois, ose

Dieu

cela

2.

que

nies enfants se portent

mme que

trs-satisfaite de l'tat o. ils sont. Je sais

comme

vous avez toujours

5.

Au camp

Je suis bien aise

vous me mandez qui

mme,

et

le

de

parat

'*.

comme

vous

M. de Rohau m'a confirm ce que

fils

sera sage et

modr quand

Il

n'est de retour

je le

que

la
le

Reine
14 au

il

camp

n'a pas oubli Avesnes l'escapade

V. p. xcvni.

2.

Mae.

3.

On

p. 81.

lit

<c

ce porte,

l'indicatif prsent,

mme
4.

2 e juin

le

ne tiendra pas vous.

On

La Heine

me

fait.

Roi va Avesnes pour voir

prs de Charleroy.

1.

bien.

vus depuis. J'espre qu'ils seront tou-

les a

reste quelques jours.

que vous y donnez tous

de Gharleroy,

lettre.

que mon

verrai. Je suis sur qu'il

Le 9 juin

vous. Elle

que mes enfants se portent bien

m'en assurez par votre

jours de

Roi ne prie pas

A Gouy (prs du Catelet), 27 mai

m'a mand de leurs nouvelles de

vos soins

le

'.

Je syis trs-aise

lui fait rciter,

Le valet de chambre,

expliquer en riant que

lui

comme

lit.

au futur

u
il

Pour tous
y a un

et l'impratif.

Use. p. l.

s,

les

verbes

la

deuxime personne

jamais de z; c'est quelquefois de

DE LA COMPOSITION DES MEMOIRES.

CXVIH

duchesse de La Vallire

de

la

les

progrs de

Pendant

madame

sjour d'Avesnes

le

Dauphin occupe Louis XIV.


le

12 juin

la

conduite hypocrite et

de Montespan

Il

'.

une indisposition dn

crit Sguier, d'Avesnes,

Monsieur le chancelier, je n'ai pas t

peu

soulag de voir par votre lettre d'hier qu'il n'y a rien de

fcheux craindre de l'indisposition de

mon

avec l'impatience que vous pouvez juger

J'attends

fils.

nouvelle de sa

la

gurison, et je suis fort persuad que vous n'pargnerez


vos souhaits les plus zls pour

ni vos soins ni

avoir bientt.

Le

13,

y a deux

il

pour

billets

la

la faire

gouver-

nante quelques heures de distance.

4.

Vous m'avez

fait

A Avesnes, 13 juin,

un

plaisir

des nouvelles de l'tat o tait

sensible de

mon

fils.

midi

m'apprennent que

la livre

me donner
moment

mon

repris

donne quelque inquitude. Nanmoins, vous m'en


quin

que

5
,

le

souvent

J'espre que vous m'as-

surerez bientt de sa gurison. Je reois dans ce


tres qui

fils.

des let-

Cela

parlez, et

me
Da-

d'une manire qui m'te tout sujet de craindre. Je souhaite

mal

finisse bientt, et

que vous avez pour mon

que vous soyez quitte de l'inquitude


et

fils

pour ma

fille,

que

je

trouve trs-

obligeante pour moi, et dont je vous sais un trs-bon gr. Je pars

demain pour l'arme, o j'apprhende de n'avoir de longtemps des


nouvelles. Mais je veux esprer que les premires m'apporteront la

sant parfaite ou quelque chose d'approchant.

l.

V. p. cvn.

1>.

Celte lettre est dans les

<.

Mc.

4.

On

6.

Daquin

p.

lit

uvres

de Louis XIV, 180li,

101.

partout
fils,

plesir.

mdecin de

la

Ruine.

I.

V,

p.

408.

LETTRES DU HOI A LA GOUVERN.

N"

5.

A Avesnes.le 13

DAUPHIN, 1667.

1)1

heures du soir

Je viens de recevoir voire lettre de ce matin qui

peu plus d'inquitude parce que

augmentes

mon

je vois

Nanmoins j'espre que

(ils.

le

*.

me donne un

rougeurs

les

CX1X

mal

et la fivre
finira

aprs

avoir eu son cours ordinaire et que j'apprendrai bientt sa sant

ordonn

parfaite. J'ai
aurez, faire

pour

Louvoy de vous

me donner

faire savoir ce

que vous

des nouvelles. Conservez-vous

le

plus que vous pouvez parce que votre sant est ncessaire pour
bien des choses. Je ne vous fais point de compliment sur tout ce

que vous

faites

Le Roi

De

mais je

le

sens

du 14 au

est,

comme vous

Je n'ai

6.

Au camp de

Charleroy,

point eu de nouvelles de

parli d'Avesnes.

mon

le

fils

15 juin

souhaite de tout

vous pouvoir donner des marques de l'amiti que

7.

Au camp de

Charleroy,

se porter

mieux. Vous

me

si

Mac. p. 89.

2.

Ibid. p.

3.

Ibid. p. 146.

157.

et

pour vous.

l'on a faite

je ne savais pas qu'il

faites plaisir de m'ecrire

ce que vous savez. Continuez

d'amiti pour vous.

mon cur
j'ai

le faire

et

me

les

les craintes

15 juin, 9 heures du soir

La saigne que vous me mandez que

donnerait grande inquitude

i.

le

J'espre que

premires seront bonnes, et que vous m'terez toutes


le

depuis que je suis

J'en attends avec impatience.

que son mal me donne. Je

au camp prs de Charleroy.

17,

l les trois lettres suivantes

pouvez souhaiter.

le

de
>.

D
.

mon fils me
commence

en dtail tout

croire beaucoup

DE LA COMPOSITION DES MEMOIRES.

CXX
N

Au camp

Quand j'ai reu vos

me

8.

le 16"Juin,

de Charleroy,

lettres j'taisdans

mettent un peu en repos et

me

5 heures

'.

une furieuse peine. Elles


que

font esprer

les

premires

nouvelles que vous m'enverrez seront bonnes. Je ne les recevrai de

longtemps. Car je pars demain pour entrer dans


si

avant que tout

le

commerce nous

quelques jours. Vous saurez par o


2

de ne perdre aucune occasion

mon

Si

amiti.

de

il

pays ennemi, et

le

sera t avec la France pour

faudra m'crire. Je vous prie

le faire et d'tre

bien assure de

on veut savoir quelle maladie a eue le Dauphin, on


demander aux Lettres en vers que Ch. Robinet,

n'a qu' le
le

continuateur de

Muse de Loret, adresse chaque

la

maine Madame, c'est--dire au public. D'aprs


du 19

juin, la Reine,

se-

la lettre

en revenant Compigne,

Y trouva

le teint

de lys

De notre Dauphin, son cher

tils,

Cach sous un malin nuage


Qui couvrait tout son beau visage,
Et qu'a\ aient form ces deux surs

Dont partout

l'on craint les laideurs.

Une note imprime en marge nomme

la

rougeole et

la

petite vrole.

Nous n'avons pas de


16 juin au 28

que

premire

le

Use. p. 93.

On

lit

la

marchale

de Tournay et de Douai soient prises,

25 juin,

2.

du Roi

occulion.

du

Louis XIV reste l'arme jusqu' ce

juillet.

les places

lettre

la

seconde

le

la

6 juillet. Le 8 juillet,

LETTRES DU

A LA GOUVERN. DU DAUPHIN, 1667.

ItOl

CXXl

camp pour Compigne, o il passe quelques


c'est le moment de ses visites particulires les plus frquentes madame de Montespan, selon

il

part du

jours avec la Reine

l'expression voile de mademoiselle de Montpensier

*.

La

Reine l'accompagne lorsqu'il retourne l'arme par


Montdidier, Amiens, Arras, Douai. Le 25,

est

il

au camp

prs d'Orchies; le 26 Tournay. Pendant la nouvelle ab-

sence du Roi,

le

Dauphin

que temps Paris

mme

et le conseil

mais

temps Paris, Saint-Germain, Vincennes,

Dauphin

tait

revenu Compigne, o
2

conseil vinrent ensuite le rejoindre

suivant du Roi la marchale

let

9.

A Tournay,
Louvoy

Je vous ai dj crit par

comme

de mes enfants. Mais

cause du malheur qui


dire que je dsire

Germain

lui est

le

28

juillet

mes intentions sur

ne sais

vous aurez

si

arriv, je vais

le

ma

recommencer

voyage

lettre

vous

Compigne avec eux jus-

qu'il n'y a plus

de petite vrole Saint-

et

me mandiez

ce que vous en apprendrez, afin

et j'envoie la

Reine Arras. J'espre que tout

ce que je vas entreprendre russira. Ne sachant


prises,

perdues ou reues

s
,

me

vous

si

mes

lettres sont

permettrez de prier dans

V. p. cviu.

de Guy Patin,

2. Lettres

29

vous fasse savoir mes intentions sur votre voyage. Je pars

demain pour l'arme

1.

le bil-

que, pour en tre bien informe, vous y envoyiez de

temps en temps,
je

je

chancelier et le

le

Ceci explique

le

que vous demeuriez

ques tant que vous sachiez

que

avaient t quel-

vrole ayant pris en

la petite

juillet

dit.

1840, dcoliii

dccliv,

1GG7

3.

Msc. p

4.

Mot peu

.j.

On

lit

117.

lisible;

on pourrait

ressue.

lire

Lannoy.

du

lo et

du

DE LA COMPOSITION DES MEMOIRES.

CXXI1

me

mademoiselle de Toussi de ne

celle-ci

que je

et de croire

ces qu'elle dsirera de moi.

amiti.

pas oublier tout

tous

serai toujours prt lui rendre

fait,

les servi-

Pour vous, soyez trs-assure de mon

Le ton familier

et affectueux

de cette Lettre

fait plaisir.

Louis XIV sans doute ne pense pas mal lorsqu'il envoie ses compliments la jolie enfant,

fille

de

la

gouver-

ou quinze ans au plus, qui


duchesse de La Fert. Elle tait l'toile

nante, ge alors de quatorze


sera plus lard la

du point du jour dans un

1662

ballet de

dans

le ballet

royal de Flore de 1669, ce sera

La tendre Jeunesse en qui l'amour se plaint

De ne pas trouver un cur tendre.

La prochaine Lettre aura encore un mot pour mademoiselle de Toussi.

Le 29

juillet, la

Reine part en

pour Arras;

effet

campe successivement prs d'Oudenarde, prs


prs deDendermonde.
N 10.

Vous aurez

tions sur
2

n'est

aller

ser le
J'ai

Au camp

su, par la lettre

que

je

voyage de mes enfants. Je

le

que

prs de Terremonde,

je ne

mand

air.

la

1.

Msc. p. 149.

2.

On

lit

vous

Roi

vendredy 5 e d'aot
ai crite,

'.

mes inten-

n'ai rien y ajouter, si ce

veux pas qu'ils partent de Compigne que pour

Saint-Germain. C'est pourquoi

mauvais

le

le

d'Alost

Donnez tous

les

il

faut travailler en chas-

ordres ncessaires pour cela.

Reyne de vous envoyer des nouvelles de ce qui

n'aist.

se

LETTRES DU KOl A LA GOUVERN; DL DAUPHIN, 1667. CXXIU


fasse

me

C'est pourquoi je

ici.

contente, en finissant, de vous

assurer que je vous aime fort, et mademoiselle de Toussi que je


suis son

trs-humble serviteur.

Le Roi, aprs avoir camp de nouveau prs d'Alost


6,

prs d'Oudenarde

campe

le 7,

le

10 devant

le

Lille qu'il

assige en personne pendant dix-sept jours.

N 11.
<

J'ai

Au camp devant

reu toutes les lettres que vous m'avez crites,

celle- de M. Valot (le

mon

mdecin'. Jugez, par l'amiti que

de l'inquitude que

fils,

j'ai

parfaite. Je le souhaite de

tout

mon cur,

tmoigner l'estime et l'amiti que


porte hien, ne perdez

pas un

moment

Au camp devant

La lettre que

fivre. J'espre

j'ai

reue de vous m'a

que

tudes o je suis, et que vous

ils

fait

mon

me manderez
il

fils

ne sache

1.

Msc. p. 133.

2.

Mot bien peu

:',.

Mac.

ail

lisible.

p. 11!).

lit

''

ni.

3
.

bien du plaisir. Mais


fils

ayant encore
les

ma

Il

de

fille,

un plus propre que

plus de mauvais air.

la

inqui-

qu'il n'aura plus

le

monde dedans,

et leur dfendant d'abord d'aller

qu'il n'y

se

Saint-Ger-

pourra aller, et

seront en elat, je n'en trouve pas

ou bien au neuf,

On

mon

unzime d'aot

vieux chteau de Saint-Germain, logeant tout son

i.

premire me tirera de toutes

la

mal. Aprs avoir pens au lieu o

l'on

Si

mener

le

Lisle, le jeudi

elle ne m'a pas donn une joie parfaite,

quand

finira

gurison

vous pouvez, sinon o vous voudrez, loin de Paris.

si

N 12.

vu

pour

j'ai

sa

'.

vous pouvoir

et de

pour vous.

j'ai

soir

et j'ai

de son mal. J'espre qu'il

que vous m'apprendrez dans peu de temps

bientt, et

main,

du

Lisle, le 10 aot o heures

au bourg, que

y a

de

la petite

CXXiV

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

vrole partout cette anne.

C'est pourquoi

faut chercher le

il

Comme

meilleur air, et celui-l est admirable.

encore ce qu'il aura, et que ce pourrait tre

on ne

pas

sait

vrole, je

la petite

vous prie de prendre garde mademoiselle de Toussi, et de pren-

comme

dre toutes les prcautions pour qu'il ne lui arrive pas


la

rougeole. Vous savez que

et

que

passe

beaucoup d'inquitude pour

j'ai

ne vous dis rien de ce qui se

je la prie de se conserver. Je

ici

car je ne doute pas que

Reyne ne vous fasse savoir

la

tout ce que je lui mande. C'est pourquoi je

de

mon

amiti.

de

elle

en vous assurant

finis

L'inquitude tait gnrale pour cette crise nouvelle

dans

du Dauphin,

la sant

Guy Patin,

Monseigneur

le

rais

sa

Dauphin
pour sa

prires publiques

malheur de

en juger par

mort

malade. On

est

sant.

doute

Je viens de

donne une

le

jeudi

le

joie sensible

prises

mais

le

j'aime-

mme

du

11 aot,

et

Lisle, ce jeudy

un calme mon me

comme

1.

Msc. p. 137.

In mdecin dont la
On lit eencible.

le 18,

minuit

le

2
,

'.

qui

plus grand

me
du

vous, que vos lettres eussent t

je les ai toutes eues, et par

2.

Que

des

Compigne ce

recevoir une nouvelle par Renaudin

Je souhaiterais,

3.

Seigneur

la France et

plus voisin

Au camp devant

monde.
;

fait ici

Le danger ne dura que quelques jours;

qu'il faut placer le billet suivant

K 13.

voir mourir

petit prince qui est ncessaire

toute l'Europe.

Oh

de

lettre

DCCLV)

n'arrive jamais de nos jours

mieux mourir que de

c'est sans

une

crite de Paris le 12 aot (Lettre

famille est clhre.

consquent l'inquitude

LETTRES DU ROI A

que vous pouvez penser. Je

mand. Excutez

Saint-Germain avec

tir.

que vous

Je sais

mes

et faire tout ce qui

je

vous

ai

intentions, et

prcautions que je

les

vous mande. Vous voici hors d'une mchante

de n'y plus retomber,

que

n'ai rien ajouter ce

plus tt que vous pourrez

le

menez mes enfants

GOUVERN. DO DAUPBIN, 1667. CXXV

I.A

affaire

faut essayer

il

vous en pourra garan-

toujours. C'est pourquoi je n'ai pas

le faites

d'inquitude, sachant que mes enfants ne peuvent tre mieux


qu'entre vos mains. C'est assez vous dire pour que vous connaissiez l'estime et l'amiti

M.

Au camp devant

Je viens de recevoir une


tat de

la

plus rien

le

du voyage, car

que

j'ai

pour vous.

le

la

Lisle, le lundi le

de vous qui

lettre

mes enfants, dont

sant de

tions sur ce qui


faire ce

que

je

me

22 e d'aot

m'apprend

le

bon

rjouis. Je ne vous dis

mand mes

Reine vous aura

inten-

regarde. Je vous dirai seulement de ne pas

je vous avais

mand

en arrivant Saint-Germain pour

logement de mes enfants, parce que je crois que je retournerai

plus tt que l'on ne croyait. Mettez-les dans leur logement ordinaire, et laissez les autres prts

nous recevoir. Cette nouvelle

vous surprendra, mais je ne crois pas qu'elle vous fche. Le sige


va fort bien

et j'espre

Soyez toujours

fort

que

assure de

la

un n'en sera pas

mon

amiti.

fort

L'enfant se portait beaucoup mieux

le

20

4
,

premire sortie depuis sa gurison Compigne,


all

en l'abbaye de

Saint-Cornille

loigne.

pour
il

sa

tait

des neuvaines

avaient t faites pendant sa maladie devant l'image mi-

raculeuse de Notre-Dame. Le

1.

Msc. p. 153.

2.
3.

On
On

4.

Gazt'iws. h;g7, n

lit

lit

coi.

prest.

du 11 aot.

mme

jour,

il

visita le col-

DE LA COMPOSITION* DES MEMOIRES.

CVXVI

lge des Jsuites, trouva leurs classes ornes d'inscrip-

du Roi, l'honneur de

tions en toutes langues la gloire


la

Reine

du jeune prince. On admira

et

comme

expli-

il

quait bien toutes les inscriptions latines, et rendait raison

de ce qu'on prit

de

la libert

lui

demander.

Prigny, que de gloire vos veilles

A qui

Pour que nul n'en ignore,


la

de merveilles

l'on doit tant

marge que Prigny

le

*!

gazetier en vers ajoute

est l'illustre

prcepteur de Mon-

seigneur.

On ramne le Dauphin de Compigne Saint-Germain,


Guy Patin le 26; on dit qu'il se porte bien et n'a

crit

gure t malade.

Le 27,

rend au Roi;

Lille se

ports le 28 Marquette

les

campements sont

29 Harlebeck

le

trans-

le

30

Deinse.

N 15.

Je

Au camp de Deinse,

ne crois pas que

m'empcher

de

les

mardi 30 e d'aot

ennemis m'arrtent

d'tre Saint-Germain le 6

C'est pourquoi je dsire


afin

les

le

que vous

ou

1.

assez pour

du mois prochain.

meniez mes enfants

le

5e

trouver tablis quand j'arriverai. Je crois que vous ne

serez pas fche de recevoir cette lettre, et

Lettres en vers

mois de

-.

que vous aurez quel-

de Ch. Robinet Madame, du 28 aot.


D'j au
le Journal du valet de chambre Dubois, l'enfant

niai, d'aprs

disait trs-bien sa leon, o qui tait certains

dent de Prigny, son prcepteur,


des chartes, 2 e srie,
2.

Use. p. 113.

3.

On

lit

t.

lui

IV, p. 30-31.)

m'arestp.

mots latins que M.

apprenait.

(Biblioth.

le

prsi-

de l'cole

LETTRES DU ROI A LA GOUVERN. DU DAUPHIN, 1667. CA.Wil


que

joie

quand

vous et de

je

mon

Le lendemain,

comme

Voici

N
<t

de

16.

vous assurerai de

amiti.

le

sant de

mes

pour battre

faite

une

amiti.

s'est

me

rjouis.

31 d'aot

me

dit le

2
.

bon tat

La course que

j'ai

Je suis assur que vous serez bien aise

pass et des assurances que je vous donne de

mon

Le Roi revient en
A septembre,
il

de

ennemis ne m'empchera pas d'tre mer-

credi Saint-Germain.

de ce qui

le

',

lettre de vous, qui

enfants, dont je
les

j'ai

Au camp de Mariqrerque

Je viens de recevoir

la

que

satisfaction

Roi campe auprs du canal de Bruges.

date sa lettre

il

la

il

effet

par Deinse

part de cette ville o

il

Lille

Arras

le

a trouv la Reine;

passe parPronne, Mouchi, Senlis, et

le 1

il

est Saint-

Germain.
Cette srie de billets peut fournir la matire de courtes rflexions.

Elle

manire incontestable

tablit d'une

XIV dans

l'ardeur et la constance de Louis

pour

le

sa tendresse

Dauphin. Cette affection est l'preuve

et

ladies de l'enfant qui pourraient rebuter un

occup de conqutes
lantes

et

de gloire

et

des maroi

tout

des distractions ga-

du prince qui seraient bien de nature l'arracher

au souvenir de

la famille.

Les Leltres.se pressent, surtout

camp de Charleroy, et devant Lille c'est-dire dans trois moments vraiment critiques pour les
amours ou pour la puissance militaire de Louis XIV. On

Avesnes, au

1.

2.

Ce que

Msc

la table

p. 97.

du Mac. traduit

Mari, prs Ypre.

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

CXXVlil

aura remarqu certaines expressions touchantes: aQuand


reu vos Lettres,

j'ai

(n8).

dans une fivreuse peine

j'tais

Une bonne nouvelle par Renandin donne nn

(;

mon me le plus grand du monde.


comme vous, que vos Lettres eussent

calme
terais,

mais je

les ai toutes eues, et

que vous pouvez penser


quite, car

il

a le

mme

Je souhait prises,

par consquent l'inquitude

(n 13).

C'est le pre qui s'in-

souci pour sa

fille

que pour son

Ce n'est pas une proccupation d'avenir pour sa dy-

fils.

nastie.

Dans ce grand

roi,

dans cet amant passionn de

mademoiselle de La Vallire ou de
pan,

il

a, si

on peut

doucement expansif

dire,

madame

de Montes-

du brave homme, tout simple,

et affectueux. Cela n'tonnerait

chez Louis XIV devenu grand-pre


instants de repos. Mais c'est

et

un prince de vingt-neuf ans

qui semble livrer toutes les puissances de son


affaires et
il

ne

le

aux

plaisirs.

Il

aime naturellement

se

permet avec

la gentille

me aux

les enfants

prouvera que trop pour tous ses btards

miliarits qu'il

pas

dans un de ses rares

les fa-

mademoiselle

de Toussine partent pas d'un autre sentiment.

Ce
de

la

roi

si

jeune

et si ardent,

sant de son

fils,

laisse

quand

il

n'est pas en peine

percer une intention morale

qui sera traduite sous toutes les formes dans les Mmoires:
ce qu'il souhaite, ce qu'il
n 3), c'est qu'on le
faire
il

demande pourle Dauphin

(n 1,

rende sage et modr. N'est-ce pas

appel la raison dans un ge bien tendre? Et n'est-

pas craindre que, pour prvenir trop tt toute espce

de fautes, on n'teigne

un peu

folle,

le

feu de jeunesse, cette ardeur

Dieu merci, qui ne pousse pas seulement

au mal, qui, au contraire,


gnreuses qualits?On ne

est
lit

souvent

la

source des plus

pas sans tonnement dans

les

LETTRES DU ROI A LA GOUVERN. DU DAUPHIN, 1067. CXXIX

Mmoires un passage o

est caractris ce

ment imptueux du Dauphin on pourrait


:

ce que
terie

le

Dauphin a

du rdacteur.

approchaient

le

tempra-

croire, d'aprs

t depuis, qu'il n'y a l qu'une


C'tait l'opinion

jeune prince

Il

de tous ceux qui

est le plus bel enfant

et le plus veill qui se puisse voir, crit

2i octobre 1668. Louis XIV

s'est-il

flat-

d'Ormesson

le

mal trouv, par ha-

sard, de n'avoir pas t, dans ses premires annes, con-

tenu et garrott

comme

il

veut qu'on fasse pour son

L'entire indpendance dont on

l'a laiss

semblant d'ducation qui n'eut pas de prise sur


ses prils sans doute;

mais de

la

modration

gesse, cinq ans et demi, n'est-ce pas le

de l'touffement moral dont

fils?

jouir avec un

et

lui avait

de

la sa-

commencement

le

Dauphin a ressenti

la

gouvernante de viser

les ef-

fets toute sa vie ?

Si le

Roi propose dj

la

sagesse, que sera-ce lorsque l'enfant sera sorti des mains

des

femmes qui ont une tendresse ou une

faiblesse indul-

gente, lorsqu'il aura perdu son premier prcepteur qui,

mme

dans ces austres fonctions, se souvient

bel esprit et pote? M. de Montausier ne vient


paratre,

que d'ap-

au moment o d'Ormesson donne au Dauphin

certificat d'enfant

aimable et capable de bien

nous avons enregistr

mais Montausier

pour rendre

le

La nature sans doute

Dauphin tout
l'avait

fait

le

que

et Bossuet

ont

bien des annes devant eux pour satisfaire au


royal,

qu'il a t

faire

programme

sage et modr.

cr semblable son pre;

l'ducation en a fait le triste pendant de son aeul.

Il

et

donc autant valu que Louis XIV s'occupt moins du Dauphin et


sr que,

le

laisst se

mme

pour

dvelopper librement.
la

sant physique,

il

Il

n'est pas

et t aussi

CXXX

DE LA COMPOSITION UES MEMOIRES.

malingre

et aussi difficile lever

moins de prcautions

si

on

l'avait

La dernire pense que suggrent ces


l'avantage

du

tation des

vnements de

caractre de Louis XIV.


la

que

pas de raconter ce que

la

le

et peut-tre par ordre

ou un pote.

(n 14), si ses

Il

parle sans osten-

ne

n'exagre ni

il

pas de

lui vient

gouvernante, qui ne manquera

Roi

la trompette. D'autres feront

zetier

billets est tonte

campagne;

les difficults ni les succs. L'ide

grossir la voix, pour

entour de

de soins.

et

lui crit,

prenne elle-mme

grand bruit des conqutes

mais Louis XIV n'est pas un ga-

Si le sige

de

Lille

toucbe sa

courses que l'ennemi n'arrte pas

lui

fin

per-

mettent d'esprer un prompt retour Saint-Germain


(n os 15 et 16), ce sont de

bonnes nouvelles, ce sont des

surprises agrables pour la gouvernante; rien de plus,

Louis XIV, avec

Ces

billets,

duction des

elle,

ne cbercbe pas produire de

par leur extrme simplicit, par

mmes

l'effet.

repro-

formules, par le ton des questions et

des compliments adresss


et

la

marchale avec franchise

la

abandon, attestent leur origine royale

Louis XIV n'a

pas besoin d'un secrtaire pour penser et pour crire ainsi.

Une main trangre y

mettrait plus de faon et de style.

Certains de ces billets sont presque exactement les mmes,

par

pense et par

la

moment mme
pour

et

celle qui les

coup de

la

forme

ils

n'ont d'intrt qu'au

seulement pour celui qui

reoit. N'en

lettres intimes

est-il

les crit,

pas ainsi de beau-

de famille, que

les

auteurs ne

voudraient pas voir publies parce qu'elles ne contien-

nent rien qui

ait

Rien? Le mot ne
tites

feuilles qui

de

la valeur

aux yeux de

serait pas juste

la postrit?

pour ces modestes pe-

nous rvlent navement, chez un per-

LETTRES DU HOI A LA GOUVERN. DL DALPHIN, 1667. CX.WI

sonnage ordinairement solennel et majestueux, des senti-

ments conformes
quite

une

vrai Louis

morale

XIV

qu'il

l'humaine nature, une tendresse in-

familiarit aimable
se reconnat

dans

juge utiles son

ct desquelles

les conseils

fils.

le

de direction

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

CXXXII

IX
Autres lettres du Roi
sur

Les autres

la
le

billets sont

en quatre ans que dans

gouvernante

montre moins

Dauphin

moins malade,

loin

est

les derniers

qu'il visite

frre

Il

quatre mois de

les

le

s'y

16GS-1G71.

moins importants.

de Flandre;

Roi

Opinion

Dauphin en 1G71.

et

y en a moins

campagne

la

inquiet, puisque le

que lui-mme

seulement, crits de

villes

est

moins

de Flandre

en 1671, marquent plus de trouble d'esprit,

du Dauphin tant bien prs de mourir

est question

absolument que de

la sant

enfin

des enfants

n'y

il

le

pas

un mot sur leur caractre ou sur leur ducation.


Louis XIV, revenu de Flandre Saint-Germain,
7 septembre 1667, y reste jusqu'au 9

novembre, o

habiter Saint-Germain. Le 25 dcembre,

Versailles, avec l'intention de

faire

il

il

le

va

se transporte

un nouveau sjour

d'abord Paris, puis Saint-Germain. Le 25 dcembre


tait

un dimanche. De

N 17.

l,

si

ce n'est qu'en cas que

Germain, vous y enverrez ma

Msc. p. 121.

le billet

suivant:

A Versailles, ce dimanche au soir

Je n'ai rien ajouter ce

ordre,

1.

sans doute,

'.

que vous mande Daquin par mon

mon

fille.

lils

ne puisse venir Saint-

J'attends de vos nouvelles avec

AUTRES LETTRES DU ROI A LA GOUVERN. 1668. CXX.MII


impatience. Faites en sorte que j'en reoive devant neuf heures.
Je ne vous dis rien de plus

des sentiments que

j'ai

car je crois que vous ne doutez pas

pour vous.

La campagne de Franche -Comt


2 fvrier;

N 18.

Dijon,

faite et

de

bien de

le

me donnez del

la joie.

!
.

mes enfants

sant de

Je souhaite qu'elle soit toujours par~

les revoir bientt...

Le 21 septembre de
gouverneur pour

XIV nomme un

cette anne, Louis

Dauphin

le

gouvernante qui en a
nelle.

mercredi 8 e de fvrier 1668

le

Les nouvelles que vous

me donnent

commence

est

Roi est Dijon.

le 7, le

la

mais

c'est

surveillance et

la

toujours la

garde mater-

La cour quitte Saint-Germain pour Chambord, o

Louis XFV reste, sans ses enfants, du 30 septembre au


15 octobre. Un second

mois d'aot

c'est

fils lui

est

un surcrot

n au commencement du
de soucis pom-

d'affaires et

madante de La Motte.
N 19.
<

Chambor,

Je suis trs-aise que

vous aviez quand


chose et

1.

2.

(ils.

La

que

j'ai

?
.

se portent bien et de ce

J'espre, en arrivant, de les

dsire et vous consoler de

je suis parti. Si

la satisfaction

Msc. p. 5.

cependant

le

x c d'octobre 1668

mes enfants

que vous me mandez de mon


trouver tous tels que je

le

mon

peine que

la

amiti y peut faire quelque

de vos soins, vous

table met, par inadvertance

la

devez bien

janvier;

le

mot

est bien lisible.

Msc. p.

0.

La table met, on ne

le ... octobre 1CG8. *

sait

pourquoi

lettre d'Orlans,

DE LA COMPOSITION' DES MMOIRES.

f.XXXIV

tre [console 1 ]; car on ne peut tre plus content de vous

vous aimer plus que je

le suis ni

Xous donnons
est

N 20.

Je serai

<t

mon

A Chambor,

dimanche 21

mes enfants en bonne

le

vous avez d'eux,

et

que, pour

toute l'amiti que vous leur

que

lire
:

le

sa place

Roi fut en

21 octobre.

le

ce vendredi 12 e

*.

mande

Montausier de

je le suis

de vous

je sois trs-content
le

mener

vous je vous dirai de m'atten-

chteau avec autant d'impatience que j'en

Vous ne doutez pas que

river.

je

Saint-Germain, o j'espre trouver

sant. Je

au-devant de moi; et

fils

dre dans

et

nonc au dbut

le fait

de retour Saint-Germain

effet

qu'on va

la suite la lettre

dtermine par

que

fais.

du

ai d'ar-

que

soin

reconnatre, je n'aie pour vous

tmoignez. Soyez-en bien persuade,

comme

je dois et

comme

vous

m-

le

ritez.

En 1669, comme en 1668, Louis XIV, au commencement de l'automne, quitte Saint-Germain pourChambord,
o il rside da 18 septembre au 18 octobre. De l les
trois billets suivants,

crits par le Roi,

est

mais seulement

mieux mise qu'

crit

comme on

qui peuvent bien n'avoir pas t

l'ordinaire

l'crit toujours,

dat et datera encore de

L'orthographe y

dicts.

mot Chambord est


tandis que Louis XIV a
;

le

Chambor;

les caractres,

gnral, sont moins larges et plus droits

1.

Je complte ainsi la phrase; mais Louis

sans doute

dan

la

comment

il

l'avait

phrase prcdente.

2.

Msc. p. 125.

3.

On

lit

leurs.

XIV

on y

voit

en

une

n'a rien mis, oubliant

commence. L'ide de

console

est

DU ROI A LA GOUVERN.

AI IT.KS LI.Ti'KES

forme abrviative

pour voire

vre

1669. i.WXV

lfj(5S,

qui n'a pas paru jus-

Ls deux derniers ont dj t publis dans

qu'ici.

uvres

tion de 1806 des

Ce

p. 487).

mme

ouvrag

de Louis

XIV

(t.

une

(p. 45:2) cite

l'di-

V, p. 456 et

lettre

du Roi

M. de Montausier, date de Chambord, 22 septembre


reu toutes vos

J'ai

m'a

Celle d'hier

lettres.

fait

quel-

que peine cause du changement que Daquin a trouv

mon

en

bien

fils.

Mais j'espre que ce ne sera rien. Vous avez

de n'crire pas ce petit accident

fait

alarme.

l'aurait trop

Il

suffit

de

de cette nature... En marquez toutes


jusqu'aux moindres particularits.

N 21.

Quand

chant
prit

A Chambord,

je n'aurais pas

le

la

me mander
les

circonstances et

25 septembre 1669 K

vu ce que vous crivez

moindre altration, \ous m'en eussiez

que

ma

fille

la Reine tou-

averti.

nouvelles.

Le dernier mouve-

a eu en dernier lieu

me donne un peu

je n'attends de votre part

ils

ont t

que d'agrables

N 22.

Vos

l'es-

y avait eu la

s'il

d'inquitude... J'ai tant de confiance en vos soins, et

heureux jusqu'ici, que

il

en repos sur ce sujet-l, ne doutant pas que,

fivre

choses

sant de mes enfants, je n'aurais pas laiss d'avoir

la

ment de

si

Reine

les

A Chambord,

le

5 octobre 1669

lettres n'ont pas besoin d'excuses.

Il

-.

suffit qu'elles

ma

de vous pour tre bien reues... Pour ce qui est de

soient

saigne,

vous en avez fort bien jug. Ce n'est qu'une prcaution pour conserver

la

pleine sant o, Dieu merci, je

1.

Msc.

2.

Jbid. p. 17.

p.

|3.

me

trouve.

DE LA COMPOSITION DES MEMOIRE.

CXXXVI

IN

23.

A Chambord,

le

9 d'octobre 1669

'.

vu ce que vous m'crivez de l'indisposition de

J'ai

Je m'assure que vous ne

de tout et dans

pure vrit.

la

Au printemps de

ma

manquerez pas de me mander

fille...

le dtail

XIV

1670, Louis

va visiter, dans les

Pays-Bas, les territoires soumis son obissance depuis

La Reine, monseigneur

trois ans.

le

Dauphin, Monsieur

Madame, rcemment rconcilis avec


bouderies dont

le

le

chevalier de Lorraine tait cause

de ce pompeux voyage. La cour part


retour Saint-Germain

le 7 juin.

le

C'est

et

Roi, la suite de

28

% sont
de

avril et est

une

pour

fte

le

jeune prince, qui n'a pas encore neuf ans, de courir quel-

ques aventures

se figure sans

il

pagne. Le 5 mai,

doute

qu'il fait

une cam-

rupture d'un pont prs de Lan-

la

drecies, par l'effet d'abondantes pluies, oblige la cour

passer

nuit dans

la

coucha sur une

un

table,

petit village voisin des bois; le

M.

dames presque sur

les

M.

le

le

la paille, et

Dauphin, qui on demanda ce

toutes sans souper.


qu'il pensait

dsordre, rpondit bravement que c'tait

mais que ce ne

avait vu,

donc pas avec

la

petit

le

de ce

premier

serait pas le dernier

3
.

Il

qu'il

n'est

gouvernante lorsque Louis XIV crit

celle-ci sur la sant

du

Roi

Dauphin dans son carrosse,

des enfants, c'est--dire de sa

fille

et

duc d'Anjou.

Le Roi

est

du

reste tout autant

1.

Use

2.

Journal de d'Ormesson,

3.

1bid. ; f.

occup des enfants de

p. 21.

au V.

t. II,

2 e partie, p. 176.

AUTRES LETTRES DE 1669, 1670.

CXXXVIl

madame

de La Vallire dont Colbert, dans une lettre

S mai

lui

',

apprend

femme. Quant

monde

n'pargnent pas

le

31 mars, un mois avant

le

duc du Maine? Les

au char du
qu'ils

les

du temps
atteles

tous meilleurs

De Lyonne, Colbert

Tellier,

et

Louvois

N 24.

Le

pas

dpart, elle

petits vers

avec quatre chevaux

soleil

le

deux juments poulinires,

ne sont beaux,

du

soignes par sa

madame de Montespan, comment n'y

penser, puisque
a mis au

les indispositions

A Toumay,

Les nouvelles que vous

le

19 e mai 1670

me donnez

3
.

me don-

de mes enfants

nent beaucoup de joie. J'espre qu'ils seront tous deux en parfaite


sant

mon

que lorsque
car je sais

vous

retour, et que je trouverai

je suis parti. Je suis

fait rien

les

Entre ce

en meilleur tat

et

vous,

pour moi ne

oublier de tout ce qui est possible. Croyez que je


et

que

pouvez dsirer.

le billet

fille

que l'amiti que vous avez pour eux

suis trs-content,

vous

ma

persuad qu'il ne tiendra

billet,

j'ai

pour vous des sentiments

tels

que

il

n'est pas question

du Dauphin,

et

suivant, s'accomplissent de graves vnements

que nous mentionnons sans y

insister

ce n'est pas la place.

Le prcepteur, M. de Prigny, meurt Saint-Germain,


le

er

septembre 1670, d'une

dit la Gazette

du 6,

les

toute la cour. L'vque de

1.

OEuvrex de Louis XIV,

2.

Bibl. imp. Msc.

mencs en J070,
3.

Msc. p. 25.

\.

On

lit

t.

V,

fivre continue,

regrets de

emportant,

Sa Majest

Condom, Bossuet,

lui

et

de

succde.

p. -ICi.

Fonds Bouhier, 34. Ml.de Pldlib.de Lamare, com-

art. 1160.

je sait.

CXXWIII

Mais

le

LA COMPOSITION DES MEMOIRES.

T)E

jeune prince pendant quelque temps n'est pas en

de travailler sous son nouveau matre.

tat

est affaibli

Il

par une fivre tierce, puis double-tierce, qui


lit

tout le mois de septembre

nitre

nomm rcemment

Huet,

qui dura longtemps, selon l'expression

et

le tient

sous-prcepteur

que

le

ministre recevait cette lettre de M. de Saumery,

tembre 1670.

A Chambor,

de

C'est avec bien

la joie,

j'apprends par celle que vous m'avez


m'crire que monseigneur

en mieux, et que

le

de vouloir venir

ici

cents faisans

mieux

d'Enghien,

pour

joie

Mme

croyait pas trs-malade, puis-

le

intendant des chasses royales

effet

de

n'y avait

Il

que ceux qui l'approchaient qui en prenaient souci.


autour de Colbert, on ne

au

maladie lgre, mais opi-

l'honneur de

fait

de mieux

se porte

Roi persiste toujours dans

le

dessein

o Sa Majest trouvera plus de cinq

Quelques semaines aprs,

5 octobre

sant de

3
:

mon

donc

aller faire la chasse

bord,

comme

toutes les

Dauphin

allait

il

en

Louis XIV crit de Saint-Germain au duc

le

la

le

ce 11 sep-

monsieur, que

Je

suis

persuad de votre

Dauphin.

fils le

au faisan;

il

Le Roi peut

emmne

Cham-

a fait dj deux ans de suite l'automne,

il

dames de

sa cour. Mais

Huet a raison,

le

mal

est tenace.

N 25.

La fivre de

Germain plus

tt

mon
que

Chambor, ce 19 e octobre 1670

me

fils

fait partir

je ne croyais.

1.

Huetii Commenlarius , p. 272.

2.

Bibl.

3.

uvres

4.

Msc. p. 29.

Il

de Louis XIV,

t.

V, p. 473.

pour retourner

commence

imp. Msc. Lettres M. Colbert,

*.

vol. verts

Saint-

faire trop froid

(ami. 1670).

1671.

UTIU:S LETTRES DK 1670,


pour ma

iille

au Chteau-neuf.

dans votre chambre que dans

mande,

et faites ce

fivre quitte le

d'Ormesson

'

lui

Louvre,

le petit

dont

tait le

il

madame

crit

mieux.

il

que

sienne. Songez ce

la

je

vous

propos... Je

me

Dauphin, puis

Au mois de dcembre,

CXXX1X

semble qu'elle sera mieux

que vous estimerez plus

remets entirement vous...

La

me

Il

est

prsente

aprs

marquis de Moy,
tuteur.

de Svign

reprend encore.

le

probablement guri, lorsque

M.
le

le

visite

la

fils

au Roi au

du prince de Ligne,

Dauphin

tait

18 fvrier 1671,

malade,

il

se porte

Au printemps de 1671

Dauphin

le

n'est pas,

comme

en 1670, d'un voyage entrepris par Louis XIV, avec

la

Reine, pour prsider aux travaux de fortifications dans les


nouvelles acquisitions ou conqutes des Pays-Bas. Est-ce
raison de sant? ou bien M. de Montausier et Bossuet
auront-ils mis

un

veto, dont ne savait pas user

rigny? Si c'est ce dernier motif, on

le regrette.

mieux pour un prince de neuf ans

et

M. de PCar

il

vaut

demi parcourir des

provinces, s'instruire et se distraire au spectacle de

la

nature, au spectacle des merveilles de l'industrie et de

la

guerre, que d'couter incessamment dans

un cabinet

les

matres les plus habiles, que d'avoir pour passe-temps


les niaiseries

crit
n'ai

de

madame de

que

le loisir

la socit.

Je viens de Saint-Germain,

Svign sa

fille, le

22

avril 1671, je

de vous dire que mille personnes m'ont

prie de vous faire des baise-mains, M. de Montausier,

I.

Journal de d'Ormeuon, Mac.,

t.

11,

2' partie, p. 183

au

r".

le

'

CXL

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

marchal de BeHefonds... Monseigneur

donn un baiser pour vous.


Le Roi

le

Dauphin m'a

s'arrte vingt-deux jours

Dunkerque, du 3 au

25 mai.

N 26.

Quoique

laiss

A Dunkerque,

le

10 niay 1671

je n'aie pas fait rponse vos lettres, je n'ai pas

de les voir toutes avec beaucoup de satisfaction de votre*

me donner

exactitude

des nouvelles de mes enfants. Je n'ai pas

besoin de vous dire que vous devez continuer. Vous savez qu'il

me

n'y a rien qui

puisse tre plus agrable, et c'est assez pour

m'assurer que vous n'y manquerez pas.

Louis XIV

en deux

fait

du 13 au 24

juin,
le

aux derniers

billets.

N 27.

le

Je suis fort content

mes

duc d'Anjou,

enfants.

je

assez long sjour Ath,


juillet.

fis

Ath,

le

19 juin 1671

Au premier

partir

le

avis de la fivre de

moins exacte

la

1.

Msc. p. 33.

2.

On

3.

Msc.

me mander

A Ath,

le

qu'il

jugera propos.

les

choses sans aucun

4 e de juillet 1671

vre,

comme au

n 21.

p. 37.

4. C'est le

fils

dernire m'avertir de ce qui

Je suis satisfait de plus en plus

mon

N 28.

lit

sieur Vallot* avec plein pouvoir d'as-

sembler des mdecins et de rsoudre tout ce

dguisement.

lieu

du soin que vous avez de me donner des

Je m'assure que vous ne serez pas


se passera, ni la

Son retour a t

malheureux vnement qui donne

brusqu par

nouvelles de

un

fois

du 28 juin au 7

premier mdecin du Roi

. Msc. p. 41.

de vos soins

5
.

me

rendre

LETTRES DE 1671. MORT DU FRRE DU DAUPHIN.


compte

de

la

mes

sanl de

enfants. J'espre trouver

CXLI

mon

fils

le

duc d'Anjou en meilleur tat

notre arrive

Nous y serons, Dieu aidant,

14 ou 15 e de ce mois, et vous dis-

poserez
libres

le

Saint-Germain.

choses en sorte que mes appartements puissent tre

les

dans ce temps-l.

La maladie marche

si

vite, que, d'aprs d'autres

velles sans doute, le Roi crit, le 6 juillet, de la

d'Ain, au duc de Montausier

ville

Hier, je vous

dai que nous serions Saint-Germain le

de

credi

la

samedi au

main sur

semaine prochaine

mais nous y serons

nouvelle de

la

pour

fils

aller

mon

maladie de

d'Anjou. Vous avancerez proportion

mon

man-

mardi ou mer-

de ce mois, ayant rsolu de partir de-

soir, II
la

nou-

mme

au Chteau-neuf,

le

fils

duc

dlogement de

le

son dpart afin

et

d'aller notre rencontre Franconville.

Le Roi n'a pas

Dauphin ne

le

temps

paraissait pas

d'arriver

l'enfant meurt.

beaucoup plus solide

juillet, tous les

moyens d'hygine

Le

on em-

commencement

ployait avec lui, dans ce temps-l, au

de

de mdecine,

et

mais en l'amusant, en couvrant ses bains de

fleurs d'o-

ranger, d'oeillets, et de toutes sortes de bouquets, en lui

donnant
voix

distraction de luths et de violons, avec les

la

de mesdemoiselles de Lange

de Lavalette

et

3
.

Mme les maladies ne se passent pas chez les princes


comme chez les autres hommes, except l'article de la
mort, o

l'galit

recommence. Rossuet

dsapprouvaient ces dlicatesses de soins

t.

On

2.

OEuvres de Louis XIV,

3.

Journal du valet de chambre Dubois,

lit

conte.

et
:

ils

Montausier

donnrent

t.

V, p. 482.
le 2, le

C juillet 1C71.

CXLU

DF LA COMPOSITION DES MEMOIRES.

cong aux luths

et violons

posaient pas

Dauphin trs-malade

le

faut croire qu'ils ne sup-

Il

?.

mais seulement

trs-effmin ou trs-paresseux, puisque,

le

lendemain

des funrailles du duc d'Anjou son frre,

le

14

lorsqu'on devait trembler pour la vie du

fils

Roi,

au

ne tiennent pas compte de ses mines, et de

ils

dfaillances

ses

se

Ils

lit.

et s'opposent

moqurent de moi

chambre Dubois,
et

me

ce qu'on le remette
,

raconte le valet de

alors en quartier auprs

du prince,

dirent que je ne connaissais pas M. le Dauphin et

que tout ce que

je voyais

un

tudes. Dubois ajoute

que comment
n'ai

juillet,

unique du

le

n'tait

que pour viter

les

dtail trs-vulgaire qui expli-

Dauphin pouvait jouer

le

malade

jamais vu enfant ni personne qui prenne

les

Je

mde-

cines avec plus de facilit que fait Monseigneur.


Il

est certain qu' l'automne,

avait la fivre Saint-Germain.

Par

le

presque tous

Comment

changement de rsidence?

dame de

les ans,

il

dpister le mal?

C'est l'opinion de

ma-

Svign. Dans une lettre du 22 juillet, neuf jours

aprs les funrailles du duc d'Anjou, annonant les d-

placements prochains de

la cour,

qui ira Fontainebleau,

qui ne fera pas les voyages projets de Rochefort et de

Chambord,

elle ajoute

desseins qu'on avait


la fivre

de M.

le

On

croit qu'en drangeant les

pour l'automne, on drangera aussi

Dauphin qui

le

prend dans cette saison

Saint-Germain. Pour cette anne, elle y sera attrape


elle

ne

l'y

trouvera pas.

Par une nourriture plus solide? C'est ce que pense son


valet de

1.

Ibid.

chambre Dubois,

Ce ne fut,

dit-il le

13 aot

LE DAUPHIN" EN 1671. HABITUDES DU ROI.

dans son Journal de quartier, qu'aprs

premier mdecin du Roi,

lot,

les

bouillons auxquels

matins du pain et un peu de vin

commena
que

rpugnance,

France ne

ft

de mourir

fait

est

du

vin, et d'autre part,

mne

comme

science,
s'il

de

tenir

la

effet

'

avait dclar

il

quoi

le

et

en con-

courait fortune de

Roi aurait rpondu

peu de vivre longtemps

ne vivait avec

s'il

Louis XIV a donn un dmenti aux

nostics de son

mdecin

de galanterie,

et

Dieu ne

il

n'a pas

lui

cet honnte

tristes

pro-

chang ses habitudes

en a pas moins accord de

longs jours. Les gens sages avaient

comme

ait

son sujet et son premier mdecin, que

ne changeait de faon de vivre

plaisir.

Mon-

longtemps

en honneur

lui dire

ne pas vivre ge d'homme.


qu'il se souciait

croit

On rapporte en

avec ses matresses.

qu'il tait oblig

il

matin du pain

le

que Vallot, peu de jours avant de mourir,


au Roi

ne croit pas que Sa Majest

il

il

Dauphin.

le

un maladroit

un temprament assez robuste pour


vie qu'il

d'o

9 aot 167 J, pour

le

seigneur capable de vivre sans prendre


et

dire de Dubois,

pas expose perdre

Ce M. Vallot dcidment

et prit tous

d'eau

et

Au

crotre et renforeir.

M. Vallot a donc bien


la

avait

il

de djeuner avec

qu'il cessa

les

CXLIII

mort de M. Val-

la

M. Vallot,

le

droit de penser

lorsqu'ils apprenaient

qu'au mois de fvrier 1671 Sa Majest, tout en gardant

auprs de

lui

au corps, par
jusque chez

madame

1. Bttl.

madame deMontespan,
les

les religieuses

de La Vallire.

m p.

mencs en 1670,

Sise.

faisait

mains de M. de Bellefonds

de Colbert,

de Sainte-Marie de Chaillot,

Elle est toute rtablie la cour,

Fonds Bouhier,

art. 1238.

apprhender

et

.'54.

Ml. de Pliilib.de Lurnare, com-

DE LA COMPOSITION DES MEMOIRES.

CXLIV

madame

crit

de Svign,

avec des larmes de joie,


tendres

taire.

Oui

le

18 fvrier;

elle

Roi

le

la

reut

a eu plusieurs confrences

comprendre,

tout cela est difficile

il

faut se

ce sont l des choses bien tranges de la

part d'un prince qui aime sincrement ses enfants, et qui


a la prtention de dicter pour le Dauphin des leons de
moralit.

Son
tant

affection paternelle ne s'est pas refroidie

un

ins-

tous les billets adresss la gouvernante de 1668

1671 en font

former

la

foi.

Ce

bien-aim,

fils

il

veut toujours

comme

pratique de toutes les vertus

le

la

science du gouvernement, ainsi que l'atteste la continua-

ou

tion
l

le

mme

remaniement de

ses

Mmoires, dans ce temps-

par les soins de M. de Prigny, puis par ceux

de Pellisson. Les princes se figurent trop souvent que

les

taches, les souillures de leur vie prive sont emportes

disparaissent dans le courant des gloires de leur rgne.

Mais, plus leur vie publique a de grandeur, plus on inter-

roge curieusement leur caractre et leurs passions. Nous

avons d'autant plus

demander compte

droit de

le

Louis XIV de tous ses actes, que dans les Instructions au

Dauphin

il

s'rige

moins

le rle

res.

avait,

Il

que

en matre de

lui

donnent

on n'en peut douter,

qui conviennent un roi


qui tait ses yeux

la

du

sentiment des devoirs

le

l'exercice

comme une

sagesse. C'est

rdacteurs des Mmoi-

les

du pouvoir suprme,

dlgation de l'autorit

divine, lui paraissaitexiger bien des qualits et des efforts.


Il

crut

donc que son

fils

ne

serait

ce difficile mtier. tre sage et

nous rappelons
qu'il

les billets

jamais form trop tt

modr,

de 1667

la

c'tait,

nous

gouvernante, ce

demandait d'un enfant de cinq ans

et

demi, nie

OPINION DE LOUIS XIV SUR LK DAUPHIN.

veux que vous soyez honnte homme,


lez pas, dit-il

que rapporte

Dubois. Ce mot pour Louis XIV


ge, faire ce que l'on doit

au

quod

CXLV

vous ne

le

vou-

au Dauphin, dans une conversation du

29 septembre 1G71

le

et

de chambre

conformment son

decet de Cicron. Si le

travail, refuse

le valet

signifiait qu'il faut, tout

tat

c'est

Dauphin, dix ans, rebelle

de s'appliquera ses thmes et d'appren-

dre son catchisme

Louis XIV a peur, avec raison, que

cet esprit d'indocilit ou d'indolence ne devienne le fond

de son caractre,

qu'il

ne manque de

mme

plus tard

tous ses devoirs et ne fasse un bien mauvais roi. Mais

l'honnte

homme, l'homme

sage et

modr comme

tend Louis XIV, regarde, ce qu'il parait,

dessous de

lui certaines

vertus que la morale

gaire enseigne tous les

hommes.

l'en-

comme
la

au-

plus vul-

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

CXLV1

Dauphin, composs d'aprs le Journal du Roi


ncessairement une introduction.
Les
Lacunes
Leur maladresse.
rdacteurs remonlent jusqu'en 1661.
dans le texte de l'Introduction. Elle a t remanie deux fois avnht

Les Mmoires pour

dsarmes

le

10(56 et 1667, ont

le travail

de Pellisson.

11

convient d'en ajourner l'examen.

Les petits Feuillets de Louis XIV, dont


garder tous

les

lambeaux retrouvs pour

et 1667, ont servi

il

les

importe de

annes 1666

de base, nous l'avons vu, au Journal

dvelopp. Le Journal a produit les Mmoires pour

Daupbin. On ne saurait dire qui revient


pense de ce

travail politique et

crivains qui ont, sous sa

main de Louis XIY

pour qu'on

le

la

dicte, rdig le Journal.


:

La

de loin

reconnatrons dans des correc-

y paraisse quelquefois
rende responsable des ides qu'ils contienIl

sufft qu'elle

nent, de la forme qu'ils ont revtue.

avec

le

premire

moral, ou au Roi, ou aux

n'est nulle part sur le Journal

en loin seulement nous


tions des Mmoires.

la

Leur conformit

Journal, pour les faits et pour les jugements,

le

tablit entre les

deux compositions une

solidarit irr-

cusable.

Ds qu'on eut

pour

le

pris le parti

Dauphin avec

de composer des instructions

les articles

du Journal, on chercha

constituer un ensemble de Mmoires politiques.

Il

fal-

une introduction, un prambule. Le travail, enferm


dans deux annes pour lesquelles on avait des lments
lut

NCESSIT

1)

UNE INTRODUCTION POUR LES MMOIRES. CM. vil

trs-solides d'enseignement, aurait suffi peut-tre a des

crivains moins ambitieux et plus distingus, un Roi

moins vaniteux
plus haut.

Une

l'anne 1661.

le

cadre parut trop petit, on remonta

raison toute simple

Comme

on voulait

empcha de dpasser
du Roi

la glorification

autant que l'instruction du Dauphin


plus beau dbut; Louis

le

par lui-mme

la

cette

XIV commenant

mort de Mazarin

serait

anne

offrait

gouverner

un exemple glo-

rieux pour son fds. Des gnralits sur l'tat de l'Europe

de

et

la

France, sur

les

principaux personnages qui ob-

tenaient alors ou qui perdaient la confiance du jeune Roi

pouvaient prcder l'examen des premires rformes ac-

complies dans

les finances.

Pour

on

les finances,

n'tait

pas embarrass d'en parler. Les Mmoires de Colbert,

que nous avons mentionns

',

donnaient

les faits et les

ides; on n'avait qu' retourner les phrases tales tendre.

N'entretenir

le

Dauphin ou

le

public que de rentes, d'ali-

nations, de fermes, de taillons, c'tait trop peu et trop


sec.

Quelques rformes intrieures

des vnements de

cour, des mariages, des ambassades, des


trangre taient sous

la

emprunter tout ce qui

lui

main dans
n'tait

la

faits d'histoire

Gazette

on a pu

pas affaire de chiffres. Ne

vous attendez pas rien voir de neuf

ou

les

rdacteurs

n'ont pas pris la peine de recueillir des dtails circonstancis, qui auraient relev par des traits piquants leur
rcit rtrospectif,
la

ou on a eu peur de

la

prcision et de

lumire, et on s'est content de tirer des instructions

assez vagues d'vnements

mal

clairs.

Quelle tendue a t donne cette introduction? Nous

1.

V. p. vin et suiv.

DE LA COMPOSITION DES MEMOIRES.

CXLVill

l'ignorons, puisqu'une grande partie

du

travail n'a pas

t retrouve. Elle embrassait prs de cinq

1665), est-il dit dans le manuscrit

rien pour les annes 1663, 64, 65; l'anne 1662 est

ment

trs-incomplte;

premire anne, 1661,

la

Nous ne tenons pas compte, pour

tacte.

sont entirement perdues

dont

annes (1660-

Or, on n'a absolu-

le texte est

nomenclature de
travail

les

annes qui

de l'aride aperu des finances

dans nos premires pages


faits

est seule in-

cette brve

spciaux ne ressemble pas un

de mmoires. L'tude des parties conserves

faire juger de l'ensemble, et

suffira

ne donnera pas de regret

de celles qu'on n'a plus.


Les rdacteurs aux gages de Louis XIV n'appelaient pas
cet

examen vague

et superficiel

1666 une introduction


partie des

Mmoires

2
.

des annes antrieures

pour eux,

c'tait la

premire

Prtention mal fonde et mala-

droite. Ils mettaient donc, d'aprs leur division, cinq an-

nes d'un ct
n'tait

pas gal.

et

de l'autre deux environ

On

pouvait leur demander

le

partage

comment

la

premire partie, embrassant un temps assez long, con-

peu de

tenait

si

conde

tait

faits

prcis et solides, tandis que la se-

bien plus charge d'vnements, bien plus

riche d'ides.

Ils

ne voulurent pas avouer

qu'ils n'avaient

t les confidents de Louis XIV, qu'ils n'avaient crit le

Journal sous sa dicte que pour


qu'ils taient,

pour

les

les

annes 1666

et 1667,

annes prcdentes, rduits aux

expdients, des mmoires de finances,

la

Gazette,

des souvenirs de peu de valeur. Louis XIV les laissa faire

1.

Bibl.

2.

Il Ut.

imp. M?c.

s.

Fr. 2281,

I.

II,

p.

1-2

ELLE REMONTE A
il

L*

ANNE 1661.

prcepteur politique et moral de son


pas qu'on

que, pour un roi

et

de tout savoir,

allait paratre

il

Il

tt

comme

ne s'aperut

jaloux de tout faire par lui-mme

si

Autrement

affaires.

fds.

bien des paroles vides et creuses,

lui faisait dire

et

ses propres

CXLIX

mis en scne un peu plus

fut flall d'tre

mal

assez

instruit

de

faudrait supposer qu'il

il

a oubli toutes les particularits de son administration


tous les dtails curieux de sa vie domestique.

que

l)ira-t-on

ticence?

ds

les

un

c'est

parti pris de discrtion et de r-

sera alors l'instruction pour le Dauphin,

si

premires pages crites son intention un voile

Comment

est jet sur la vrit?

fiance dans la suite des

d'autorit?

Une

surtout prendra-t-il con-

Mmoires,

si le

dbut n'a pas plus

introduction modeste aurait t l'abri

de pareils reproches

comme

donne

le travail

prlimi-

naire des rdacteurs, elle n'aurait pas engag le

nom du

Roi.

On ne

tielle

que

se serait pas tonn qu'elle ft


les

Mmoires

vritables

moins substan-

les faits qui

y sont

runis auraient paru suffisants pour l'intelligence des

annes dont
Si les

s'est

occup

Roi, de 1666 1668.

le

opinions, au lieu d'tre couvertes de l'gide royale,

avaient t personnelles aux rdacteurs, la critique et


t plus l'aise

pour

les discuter.

Car

il

semble

qu'il

y ait

grande tmrit trouver mauvaises des paroles sorties de


la

bouche d'un

roi

on s'en

fait

scrupule

comme

si c'tait

un acte de rbellion ou d'hrsie. Tout contradicteur devient

un anarchiste. Tant de gens supposent qu'un prince

ne peut pas avoir tort, surtout d'aprs

la

doctrine de ces

temps-l, la pleine sagesse ayant d lui tre dlgue par

Dieu avec

la

toute-puissance

c'est le devoir

Si

par hasard

de chacun de fermer

les

il

se

trompe,

veux en toute

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

CL

humilit. Serait-il charitable d'apercevoir les fautes d'un

commette

pareil voisin? D'ailleurs, en supposant qu'il

quelque faute, chaque lecteur saura, sans avoir besoin


d'un commentaire, faire justice de

la regrettable erreur.

Celui qui trouve quelque chose reprendre dans des

nom

pages signes d'un

mchant

jouer un

rle.

de roi est mcontent d'avoir


Il

se rsigne

parce que

la vrit

vaut bien les embarras que sa dfense peut causer, mais


ce n'est pas sans mauvaise
chagrin.

Il

humeur

en veut au roi d'tre

et sans

une sorte de

roi, et d'tre soustrait,

par un privilge qui s'ajoute bien d'autres avantages, au


niveau

nom

commun

de

Otez

la critique.

le

nom du

prince, le

de Louis XIV, l'examen d'opinions mises par des

auteurs que ne protge pas un caractre sacr sera plus


libre, et

ne sera pas plus rigoureux.

Voici la page crite en tte des Mmoires de 16GU, o


est

rsume

premire partie

la

Avec quelle emphase

XIV

tenir ainsi par Louis

pdant

et

la

annonce

son

fils

la

seconde.

Peut-on

'

faire

un langage de fanfaron

mthodique? La vanit royale s'exprime,

hale en antithses
Dans

et

quel ton compass

s'ex-

premire partie de ces Mmoires, qui contient prs

de cinq annes, je vous


conduit durant

la

montrer comment

ai

fait voir

de quelle manire je m'tais

paix, et dans celte seconde je prtends vous


je

me

suis

comport durant

la

guerre. L

j'ai

tch de vous apprendre par quels moyens un sage prince peut


profiter de la tranquillit publique. Ici je vous enseignerai
il

doit pourvoir tous les besoins

duit.

l.

L vous m'avez vu

Ib.d.

le

que

le

plus souvent,

comme

tumulte des armes pro-

comme un

pre de fa-

ELLE EST VIDE ET PRTENTIEUSE.


occup tranquillement dans

mille,

tique;

ici

vous

me

les soins

comme un

verrez,

de l'conomie domes-

vigilant capitaine, changer

toute heure de poste et de conduite, suivant

mes ennemis. Enfin

CLI

contenance de

la

vous n'avez trouv que des rformations

de troupes, des augmentations de revenus, des rglements de justice

des tablissements avantageux, des acquisitions utiles et

pacifiques;

ici

vous ne rencontrerez que des leves de gens de

guerre, des armements de vaisseaux, des munitions de places, des

combats sanglants, des dfenses continuelles.

soins inquiets, des

Mais je m'assure que dans celte diversit d'objets vous remarquerez toujours en moi

mme

la

mme

constance pour

fermet dans mes rsolutions

peuples,

la

mme

ardeur pour

la

On ne peut

passion pour

la

grandeur de

1666.
le

la

pour mes

l'tat et la

mme

vritable gloire.

nier que la pense de l'instruction du Dau-

phin ne prenne place au milieu de toutes


affaires

travail

le

mme amour

le

du Roi

c'est,

il

me

On en peut juger par

grandes

les

semble, depuis

le

Journal de

morceau qui

se

lit,

ce

comme

prcdent, dans les deux premires rdactions des M-

moires de 1666', mais que

primes galement

le

rdacteur dfinitif a sup-

Ayant un plus grand nombre


donner aussi plus de temps,

et

vent trois fois par jour au lieu

auparavant destin pour

d'affaires

pour cela
*

je

crus que

de deux. Le matin tait

les conseils

1.

Mac. 2281

2.

pour

la I",

t.

111,

181-182

pour

cahier de chaque texte. dition de 1806.

Ces mets sont dans

le

premier

comme

rgls de justice, de

merce, de finance et de dpches; l'aprs-midi, pour

64, au

devais

j'y

je travaillai le plus sou-

texte,

I.

non dans

la 2

Il,
le

e
,

le

I.

11, f

p. 03-G4.

second.

com-

courant

G2

DE LA COMPOSITION DES MEMOIRES.

CLII

des affaires de l'tat; et

au lieu de

le soir,

me

divertir

comme

dans mon cabinet pour y travailler,

j'avais

accoutum,

ou au

dtail de la guerre avec Louvois qui en tait charg,

aux autres

affaires

quand aprs
ployais aux

je rentrais

que

cela j'avais quelques

Mmoires que vous

moments de

reste, je les

La main de Louis XIV, nous en sommes assur


Mmoires; mais on

em-

maintenant.

lisez

pas sur les cahiers qu'on a dcors du


partie des

ou

d'examiner moi seul; et

j'avais rsolu

lui

n'est

de premire

titre

a soumis quelques-unes

des ides qui y sont traites, et une dernire rvision des

annes antrieures 1666 ne sera pas


en 1670 ou 1671 sans que Louis

XIV y

par Pellisson

faite

griffonne quelques

notes au crayon.

La participation de Louis XIV une uvre aussi mdiocre deviendra manifeste. Tout ce qu'on peut dire pour
l'excuser, c'est qu' dix ans de distance

moins vivement aux personnes

et

il

s'intressait

aux choses de 1661

1662; que sa confiance dans Pellisson, qui avait

et

le zle

d'un courtisan rentr rcemment en grce, d'un catholique de frache date, lui

de texte

et

fit

homme

pouvaient tre contre-signes par un

lent,

tion de Pellisson ne gagne pas


tion

admettre des changements

des additions qui, venant d'un

elle atteste

prtentions

non plus

son esprit de

malheureuses

au

servilit

rle

roi.

de ta-

La rputa-

cette collabora-

autant que ses

d'historien

mora-

liste.

C'tait

une bien grande

Mmoires au nom du Roi


soient, ne trouvrent pas
nitif.

Il

affaire
:

les

que de composer des

rdacteurs

quels qu'ils

du premier coup un plan

y eut pour 1661, avant

le travail

dfi-

de Pellisson.

LE

PREND PART. ELLE

liOI

INCOMPLTE.

KSI

CL1H

doux compositions successives, l'une en huit cahiers,


en cinq ou

l'autre resserre

mmes

compositions, les
le

mme

ordre d'exposition

moins d'tendue dans


style

de

six.

Ce sont, dans

ides, les
;

mmes

probablement avec un peu

moins redondant. Les deux compositions

mme main?

la

deux

presque

seconds cahiers, c'est--dire en

les

ne reste

Il

les

faits,

de

sont-elles

premire qu'une

la

d'une criture assez belle, grande, prcise, ferme.

table,

Les parties de

seconde que l'on a encore ressemblent

la

cette criture-l, qui se rapproche de celle de M. de


Prigny, mais

n'oserais pas affirmer qu'elles soient de

je

Je rapporterais plutt M. de Prigny les additions

lui.

ou corrections
ce n'est pas

La

du tout
du

priorit

table

faites

main de

la

faite

Au quatrime

deux premiers alina

au texte de

Ici

viennent

note. D'autre part,

des textes, que


la

mier

travail

la

pre-

Or, dans le texte

correspondant ces ar-

il

parla comparaison

est vident,

la rvision tardive

de Pellisson porte sur

composition resserre en cinq ou

preuve que

suffit

place que voulait leur donner l'auteur

ticles

la

la table

seront mis les onze

les ides

de

la

tout cas,

cette note aprs les

lit

miers articles du cinquime cahier.


dvelopp qui subsiste,

En

Pellisson.

cahier, on

la table.

en huit cahiers est incontes-

travail

une addition

l'tablir.

en marge de

six

cahiers

composition en huit cahiers

tait

autre

un pre-

qu'on a abandonn. Consolons-nous donc

d'en avoir seulement la table. Pour la seconde composition

nous n'osons pas

premier manque;
tiers;

on n'a pas

le

fixer le

second

la fin

nombre des

cahiers.

Le

et le troisime sont seuls en-

du quatrime

mais

dans laquelle L'ensemble du texte a t

la

proportion

rduit,

si

on

DE LA COMPOSITION DES MEMOIRES.

CLIV
le

compare

supposer

la table

qu'il

y en

des huit cahiers, ne permet pas de

ait

eu plus de

L'anne 1662 est moins


1661;

il

six.

bien partage encore que

n'en reste que des fragments de cahiers,

deux brouillons

et

un ou

une dernire rdaction galement

in-

complte par Pellisson. Ces divers textes de l'introduction


peuvent n'tre tudis qu'aprs

les

Mmoires de 1666

et

1667. Puisque Pellisson y a mis la main dix ans aprs la

mort du cardinal Mazarin,


n'avait plus

c'est

M. de Prigny, mort

donc quand Louis XIV


le 1 er

septembre 1670.

Tout au plus pourrait-on admettre que le prcepteur du


Dauphin, se donnant tout entier l'ducation du prince,

temps de

avait,

dans

tuer,

pour

dont

l'amiti lui avait t utile

les derniers
la rvision

de Fouquet.

sa vie, song se substi-

des Mmoires, un crivain en

au temps de

la

renom

puissance

CLV

PARTICIPATION DE PELL1SS0N.

XI
Participation de Pellisson au travail les Mmoires.

amene.

II

revoit

Comment

elle est

une composition antrieure.

Le procs de Fouquet, qui ne

termin que dans

s'est

les derniers jours du mois de dcembre 1664, entrana


la

momentane de M. de

ruine

Pellisson rest son ami,

devenu, avec une gnrosit qu'on ne saurait trop louer,

son habile

loquent dfenseur, aprs avoir t son

et

complice dans
Roi ne

lui tint

la

dilapidation des finances de l'Etat. Le

pas longtemps rigueur

vre s'appesantit sur


dignit, plus

il

se

le

coupable qui

montra

facile et

le

duc de Montausier

rent qu'il ft

et le

Au

plus sa

main

s-

haut en

clment envers l'accus

secondaire, pour lequel une dure

parut une punition suffisante.

tait le plus

captivit

prventive

milieu de l'anne 1665,

comte de Saint-Aignan obtinil reut mme une pension.

mis en libert;

Au commencement de 1666, le Journal de d'Ormesson


parle de lui comme d'un personnage qui rentre en faveur. Est-ce aussitt aprs la mort d'Anne
(20 janvier 1666), que

que dans ses uvres,

la suite

on appelle VFpitaphe de

I.

Bibl.

volume, on
titre

non

la

la

marge

la

Reine'? Ce morceau,

est celte note

pice

des Lettres historiques,

imp. Msc. Fonds Douhier, n" 87,


lit celte pice imprime, s. d. n.

plus.

d'Autriche

M. de Pellisson composa

trs-

petit in-Ps vers la fin


li.

nom

ni

manuscrite

du

d'auteur, sans

par M. Plissun.

DE LA COMPOSITION DES MEMOIRES.

CLVI

compos, sur

court, aurait t

oise de la Croix et de

du couvent de
laire

'

rue du Bouloy,

la

demande de sur Fran-

la

sur Thrse de Jsus, carmlites

comme une

lettre circu-

pour annoncer l'vnement du 20 janvier

cherchrent

est-il dit

leur extrme douleur.


vie de la Reine sont

la

fin,

Tous

les actes

importants de

sommairement numrs dans

des dates depuis sa naissance jusqu' sa mort;


a pas un, cela va de soi, qui ne paraisse un

un bonheur

inou.

elles

ce faible soulagement

Anne

la

l'ordre

n'y en

il

miracle ou

d'Autriche, reine de France,

l'exemple ternel de toutes les reines avenir

fut re-

grette par toute la terre, mais en nul lieu plus vrita-

blement qu'en cette maison dont

elle

tait fondatrice.

Ses statues jamais durables sont les autels et les lieux


saints qu'elle a levs et soutenus par ses

M.

de Pellisson,

s'il

bien pu alors se trouver confondu

bienfaits.

de cette

l'auteur

est

pice,

avec tant d'crivains

loquents du sicle dont les pangj'riques seront surpasss,

selon l'expression de nos Mmoires,

simples rcits que l'histoire fera

par

les

des actions de cette

L'hommage anonyme rendu la Reine par


un protestant au nom d'une pieuse communaut mritait

princesse.

cependant d'tre remarqu

Pellisson s'tait conduit en

habile courtisan.
Il

parat que Louis

auprs de

lui.

XIV daigna l'admettre de nouveau

Pellisson n'tait pas

talent et sans titre qui

dans l'obscurit
1.

un de ces parvenus sans

retombs par un coup du sort

sont incapables de reprendre

L\

le

dessus

Bibl.

imp. Imprim?. Catalogue de 1855,

Ibkl.

V. la srie des Pangyriques dont cette reine fut l'objet en

37, n 3525,

in-4,

pice.
2.

1666

et

1667.

Ibid.. n'

3525-3546.

COMMENT
et

IL

EST PRPAR A CE TRAVAIL.

de recommencer une carrire

il

avait

un rang honorable dans


que

sa courte disgrce n'avait atteint en lui

commis du

remplies

qu'il avait

encore mieux que

une plume

comme

avait su tre vaillante et courageuse, avait

comme un

la

sienne

du

prix.

qui

Aprs

du surintendant

s'tait

rvl tous

demandait pas

se transformer

Tout en restant

accepta les

fidle

accomplis

faits

en pangyriste

et

en histo-

son amiti pour Fouquet,


et

il

suffit

Louis

il

XIV de ne

repousser pour s'en faire un serviteur dvou, un

le

porte-voix de sa

d'esprit

les fonctions

vritable orateur. L'orateur ne

mieux que de

pas

socit bourgeoise de mademoiselle de Scudry,

la

l'avocat bnvole

rien.

monde

premier

le

un des coryphes

avoir t un des amuseurs des Samedis,

de

chambre

le

d'homme

surintendant. Sa rputation

et d'crivain le soutenait

du

autrefois conseiller

Roi en ses conseils et matre des requtes la


de Montpellier,

CLVII

Le Roi,

renomme

dit l'diteur des

procha Pellisson de

sa

et

de sa gloire.

uvres

personne

de Louis

et s'en

ft

XIV

',

rap-

suivre dans sa

campagne de 1667, comme on le voit par un de ses crits,


modle ingnieux de l'art de flatter, image expressive des
sentiments et du langage de Louis XIV dans ce premier
ge de sa gloire. Le morceau annonc ici est une sorte
de monologue de Louis XIV se
l'intrt

sige de Lille.
tion;
il

si

justifiant d'avoir,

dans

de sa rputation, expos sa personne pendant


Il

est

le

impossible d'appeler cela une conversa-

Louis XIV n'a jamais caus que sur ce ton, combien

devait tre fatigant entendre! L'diteur de 1806 nous

apprend que cette pice a t trouve dans

1.

T.

I.

Avertissement, p. 23

(ilit.

les papiers

1S06, en G vol. in-8).

de

CLVIM

LA COMPOSITION DES MMOIRES.

Dfi

Pellisson et publie en 1735 par l'diteur de ses uvres

diverses

l'abb Souchai.

attribue la rhtorique de

11

remarquer

Pellisson ce qu'on pourrait

ici

de trop

am-

poul. Quel que soit l'auteur de ces pages, ou le Roi ou

l'homme de plume auquel bien des gens


gloire d'y avoir
citer les

mis

les

main,

lisson,

une

travail

de rdaction.

11

fois qu'il

le

ne

et 1668,

qui part purement du

dans leur source,

de vous rendre compte d'un entretien o


Lille, et o. sa

nos prires, voici

comme

tous les sujets o

la

que

souvent

viendra prendre part cet trange

faire voir ses vertus

pas par ordre pour

si

cur

peut dire de plus grand de sa personne que,

et ce qui se

en tiers devant

de

habitudes de style de Pel-

y a tant de diffrence entre ce

pour vous

titre

soit averti

Mmoires des annes 1666, 1667


les

un

pour nous d'en

dclamatoire qui parat

et

pourra pas tre tempr par

du Roi

font

c'est assez

premires lignes, afin qu'on

genre emphatique

dans

la

il

je serai bien aise

j'eus l'honneur d'tre

modestie se trouvant vaincue par

parla des sentiments de son

me

sur

conversation se tourna, que je ne vous dirai

le

mieux

lier

avec

mon

sujet

Les rois, dans leur conduite, sont bien plus malheureux que

les autres

hommes, puisque

yeux de leurs sujets,


ne jugent

la

leurs

comme

curs ne sont pas exposs aux

sont toutes leurs actions, dont

ils

plupart du temps que selon leurs intrts et leurs

passions et presque jamais selon l'quit...

Nous avons eu

1
.

tort: ce n'est pas tout fait

un monolo-

gue. On en jugera par la citation suivante. Le Roi s'exprime


ainsi

1.

Ibid.,

t.

II, p. 421.

quinze pages (p. 421-43(3).

Le dveloppement ne couvre pas moins de

CONVERSATION DU ROI SEYANT

mon

I.ILI.K.

f.LIX

ma gloire,
comme des personnes qui m'aiment, je \ous prierai seulement
de me dire, sans me flatter et sur la fidlit que vous me devez,
s'il me reste encore quelque chose faire pour tablir ma rpuJe laisserai

histoire le soin de faire valoir

et,

tation

'.

Le rdacteur ajoute
interromprai

ici la

conversation du Roi pour dire que nous

rpondmes que jamais prince n'en avait eu une plus af-

lui

fermie.

Puisque, sur votre parole, reprit

le Roi, je

repos cet gard, je vous dirai navement

Quand

aller, je

puis demeurer en

vous vois courir des occasions o

je

vous avoue que, quoi que

me

dise

ma

n'oserais

je

raison, je ne laisse

pas de souffrir infiniment.

On aimerait

savoir avec quelles personnes Louis

a eu cet entretien. Le Journal nous apprend

dant

le

XIV

que, pen-

sige de Lille, le Roi croyait de son devoir de par-

lera tous.

XIV

qui Louis

parle-t-il

dans cette phrase

je vous vois courir des occasions

ment pas
il

...?

n'tait

de

Quand

Turenne?Mais

sous une forme indirecte,

lui

Ce n'est certaine-

M. de Pellisson. Est-ce M. de

est question

s'il

comme

pas prsent.

428.
Aprs les articles sur le sige de Lille, on lit: Rflexion sur la
forme de vivre de S. M. l'arme telle qu'un gnral d'arme doit faire,
1.

Ibid., p.

2.

parlant tous, recevant les avis de tous.


3.

on

uvres de Louis XIV,

lit

encore

votre lte.

dit.

800,

t. II,

p. 436.

Voil les vritables raisons qui

la

m'ont

dernire page,
fait

Le Roi semble s'adresser des gens de guerre.

pousser

DE LA COMPOSITION DES MEMOIRES.

CLX

Je puis dire qu'en cette occasion (le sige de Lille) j'ai dter-

min M. de Turenne
l

gloire

nie suivre et

ne rien craindre pour

ma

L'abb Souchai, l'diteur des uvres diverses de Pellisson

est le seul qui allgue

devant

Lille,

que

la

conversation du Roi

ayant t trouve dans ses papiers, doit figu-

rer parmi ses uvres. Faute d'autre information,

bien

le croire.

La tournure de

la

premire phrase

il

faut

Je

se-

bien aise de vous rendre compte d'un entretien o

rai

j'eus l'honneur d'tre en tiers devant Lille...

morceau

physionomie d'une

la

elles t crites

donne au

Ces pages auraient-

lettre.

mademoiselle de Scudry, qui Pellisson

adressa quantit de Lettres historiques de 1670 1688?

eu un instant l'ide de dpouiller Pellisson de

J'ai

cette belle pice de littrature, et de l'attribuer, sans au-

cune preuve, par une simple conjecture,


teurs

l'un des rdac-

anonymes des Mmoires de Louis XIV. La

mentionne au Journal du Roi sur

rflexion

sa disposition librale

parler tous, ne pouvait-elle pas avoir pris naissance

dans quelque conversation laquelle


assist, surtout si le

taires

le

rdacteur aurait

rdacteur anonyme est un des secr-

du Roi, accompagnant Sa Majest l'arme? Nous

avons t arrt par plus d'une objection


cette

d'abord par

forme pistolaire des dbuts qui ne peut nullement

convenir

la

rdaction des Mmoires, puis par

le ton

de

discours ou de harangue sans application prcise au Dauphin.

dans
I.

est

11

renne;

le

les

nomm

mais de

Roi parle de

lui,

il

la

mme

ne

lui

Mmoires, une leon directe.

Ilnd.. p.

43 J.

manire que Tu-

adresse pas,

comme

PELLISSON LOUE LE
faut

Il

que

cur, et que

je

je

mon

fils

et

EN 1GG7.

CLXI

vous fasse fouiller un peu plus avant dans

vous dise quelque chose de ce qui

outre ce que je dois

P.OJ

mon

ma

tat

rputation et

*.

ma

s'y est

mon

pass,

gloire, la Reine,

Nous tenons constater que ce morceau qu'il ait t


ou non la suite d'une conversation laquelle l'au,

crit

teur se serait trouv en tiers,

s'il

estdePellisson, est une

pice isole, trangre aux Mmoires du Roi composs

pour

l'instruction

neur de
lettre

que
le

du Dauphin. Laissons Pellisson l'honTout en conjecturant que c'tait une


Sapho du Marais, nous pensons hien

l'avoir crit.

adresse

la

cette pice d'loquence historique,

Roi,

((

dont on

fait

resta pas enterre dans la petite rue de


et

si

pour

flatteuse

voir les vertus dans leur source ne

Reauce chez la vieille

aimable mademoiselle de Scudry. Celui dont

la r-

putation et la bravoure militaire taient loues avec tant

d'emphase pouvait seul rcompenser dignement


pense d'esprit
la

faite

par Pellisson.

Il

d-

la

se trouve toujours

cour un marquis de Uangeau pour prsenter au Roi

beaux discours

beaux vers dont

et les

il

est l'objet.

les

La

rencontre heureuse dont avait profit Roileau en 1665


s'est

sans doute offerte Pellisson en 1667. Louis

avait grandi depuis l'loge qu'avait fait

Dangeau qui, dans

Le

le

rang o notre Roi

soi

que par

Ddaigner tous ces rois par

Ibhl
1.

lui

p.

425-426.

la

XIV

Boileau.

t'appelle,

voit toujours orn d'une gloire nouvelle,

Et plus brillant par

1.

de

l'clat des lis,

pourpre amollis,

DE LA COMPOSITION DES MEMOIRES.

fl.XIJ

Fuir d'un honteux loisir

la

douceur importune,

ses sages conseils asservir la fortune,

Et, de tout son bonheur ne devant rien qu' soi,

Montrer l'univers ce que

c'est qu'tre roi.

La tirade de Pellisson rpondait assez bien l'ide


que Louis XIV voulait que le monde prit de lui. L'encens
n'tait pas trop grossier
l'clat et la rapidit

puisque l'loge

tait justifi

des derniers succs. Le ton

ces compliments ne devait pas dplaire

des Mmoires du Roi, empruntant les

par

mme

de

les rdacteurs

faits et le

fond des

rflexions son Journal, se servaient dans ce temps-l

mme style,

peu prs du
de

la

plume

sous ses yeux et avec

le

contrle

royale.

Louis XIV avait rencontr dans Pellisson un crivain,

un historien de son got.


licite

gnols.

Il

l'accueille

l'honneur de raconter
Il

ne

s'agit

la

quand

pas d'instruction pour

uniquement un monument historique

On en peut juger par


jest.

le

celui-ci sol-

guerre contre les Espale

Dauphin

la gloire

c'est

du Roi,

Projet qui fut soumis Sa

Quel fut l'intermdiaire entre Pellisson et

Ma-

le roi?

L'diteur des Lettres historiques de Pellisson (1729), qui a

publi ce Projet parmi les uvres diverses la

sime volume, suppose

qu'il a t

(le

'

du troi-

adress M. Colberl.

Trente ans environ aprs cette publication,

que du Roi

fin

la Biblioth-

recevait de M. le marchal de Xoailles

6 de septembre 1758) divers manuscrits, les uns crits

1. Bibl. imp. Msc. s. Fr. 2282, in-4, 2 vol. mar. rouge avec fil. dors.
Les cahiers de ces portefeuilles sont brochs seulement. On a bien fait
de ne pas leur faire subir, comme aux Mmoires de Louis XIV, le double

supplice de la reliure et de la rognure.

PROJET D'HISTOIRE DU ROI

de

PELtISSOH EN 1668.

PA!'.

main de Pellisson, d'autres copis d'aprs

nombre des pices

figure le Projet, sans

On

sait

que Golbert

au

de Fou-

en qute d'une main exer-

tait

ce qui pt clbrer dignement les grandes

rgne

lui;

aucune indica-

tion relative au toilt-puisnt ministre successeur

quet.

CLXIII

choses du

l'ampoul Varillas, qui n'avait pas beaucoup d'a-

mour pour

la vrit,

tard on songea au

un des premiers; plus

s'tait offert

savant Baluze,

le

bibliothcaire du

ministre, au moins pour dcouvrir cl interprter certaines

pices dlicates de diplomatie.

Il

mdiocres crivains honors du

du

roi

Une pension

y avait alors tant de

titre

d'historiographes

suivait quelquefois le titre:

n'tait

il

pas ncessaire qu'elle ft gagne.

prend au srieux son nouveau rle d'his-

Pellisson
torien

il

mthode de

trace sa

travail

dans

le

Projet.

Aussi croyons-nous utile de reproduire ce morceau


qu'il ait dj t publi.
la

Nous en empruntons

copie manuscrite dpose,

chal de Noailles

la

il

quoi-

le texte

y a cent ans, par le

mar-

Bibliothque du Roi. Ces pages

sont d'une belle criture de copiste, avec des caractres

ronds, serrs et courts

que

le titre:

il

n'y a de la

main de Pellisson

Premier Project queleRoyadesjaveu.

Le dessein dont

j'ai

eu l'honneur de vous parler, quoique

a.s^ez

confusment, serait d'crire toute celte guerre.


Je

n'entendrais pas

relation et de simples

que ce

ft

en forme de journal, ni de

mmoires, ni d'loge ou de pangyrique,

qui sont tous caractres et styles diffrents qu'il faut bien distinguer.

1.

lbid.,

I.

il,

in-f de

quatre pages, dont

trois sont crites.

CLX1V

Ce

DE LA COMPOSITION DES MEMOIRES.


serait

comme une grande

manire de Tive-

histoire la

Live, de Polybe et des autres anciens.


faudrait reprsenter ds l'entre l'tat de toute l'Europe, et

Il

particulirement celui des deux royaumes de France et d'Espagne.


C'est

un beau champ pour parler en abrg de toutes

du Roi
par

et

secrte comparaison que

la

les vertus

pour faire bien concevoir sa grandeur en toutes sortes,


le

lecteur

lui-mme

ferait

de Sa

Majest avec tous les autres souverains.


Il

faudrait expliquer les causes de

sommaire, mais

fort digr

deux couronnes allguent,


principes

ferait

Un

qui est l'ouvrage d'un habile

rcit

que

les

aux

et rduit

entendre aux personnes

les plus habiles

gros volumes. On rfuterait sur

les

historien.

en termes choisis

crit

style de narration, les principaux

chez

rupture et les justes pr-

et fort tudi, des raisons

du bon sens naturel,

moins claires ce que


<!e

la

du Roi, non pas en avocat, mais en

tentions

les

ont peine dmler dans

la fin,

mais toujours dans ce

fondements du Bouclier d'tat,

homme

et fait

beaucoup de bruit

trangers.

Tout cet endroit-l,

comme

il

demande quelques connais-

sances et qu'il y faut galement viter

ne serait pas

le

J'esprerais d'en sortir

Ensuite

il

la

longueur

et l'obscurit,

plus ais. J'y ai pourtant fait assez de rflexion.

mon honneur.

faudrait travailler ce que peu d'historiens

dernes ont su bien faire,

et

presque pas un de nos Franais

moc'est-

-dire qu'il faudrait faire connatre les acteurs principaux en cette

guerre,
core.

comme

si

l'on supposait

Car on crit pour

ce n'est

mme

la

pas toujours

que personne ne

les

qu'ils

connt en-

connatre que de les voir.

Ces manires de portraits ou de caractres


bien touchs;

les

postrit qui ne les aura pas vus; et

ne sont

ni

quand

ils

sont

en trop grand nombre ni tout

d'une suite, mais disperss et placs avec quelque art et quelque


diversit; qu'on rapporte en quatre paroles

la

naissance et les

actions remarquables; qu'on pntre finement les talents et

la

porte de chacun; qu'on n'en dit ni trop ni trop peu; qu'on sait

PHOJKT SOTMIS AU ROI.

CI.XV

un

en faire toujours entendre plus qu'on n'en dit, produisent


effet

admirable. C'est un des plus grands secrets pour rendre l'his-

anime,

toire

et

pour empcher qu'elle ne languisse

jamais. L'esprit du lecteur, quand

physionomies et qu'il

frentes

remplir

la

sienne, s'en fait

s'est

il

une

voit ensuite

un spectacle

fois

ne dgote

et

form ces

dif-

chaque personnage

trs-dlicieux.

Entre tous ces caractres, celui de Sa Majest doit clater et


rgner partout. Tous

une cour

pour

les

autres ne sont

donner du

lui

un

que pour

lui

composer

relief.

faut louer le Roi partout, mais

Il

par

et

rcit de tout ce qu'on lui a

pour ainsi dire sans louanges,


vu faire, dire et penser, qui

paraisse dsintress, mais qui soit vif, piquant et soutenu, vitant dans les expresssions tout ce qui tourne vers le pangyrique

pour en tre mieux cru.

Il

ne

pas de

s'agit

thtes et les loges magnifiques qu'il mrite,

lui
il

donner des pi
faut les arracher

mme. Plutarque

ni

Quinte-Curce n'ont point lou Alexandre d'autre sorte et on

l'a

de

bouche du lecteur par

la

les

choses

trouv bien lou.


Il

serait souhaiter sans

doute que Sa Majest approuvt et

agrt ce dessein, qui ne peut presque se bien excuter sans

Mais

il

elle.

ne faut pas qu'elle paraisse l'avoir agr ni su, moins en-

core command.
L'histoire

passe

beaucoup

de

petites

circonstances que

le

Journal et les Mmoires rapportent; elle ne se met point en peine

de combien de pas

la

tranche a t avance, et quels rgiments

sont entrs en garde chaque jour,

quand

cela n'a rien produit

d'extraordinaire. Mais, en rcompense, sur les actions principales


et sur les

personnes principales, quand

il

est question

du matre

et

d'un exemple instruisant, de valeur, de fermet, de grand sens,

comme

notre Roi en a donn mille, elle relve et

des petites choses que

le

fait valoir

ngliger. Tout ce qu'elle rencontre de grand, elle le

plus beau jour par

un

bien

Journal et les Mmoires ont accoutum de

style plus noble, plus

beaucoup en peu d'espace, et o

il

met en plus

compos, qui renferme

n'y a point de parole perdue.

CIAVI

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

Les rflexions courtes et senses,

harangues militaires,

les

discours particuliers,

les

motifs secrets, les intrts des princes,

les

ngociations, les conseils, les divers sentiments du public, les

les

descriptions agrables des pays, des villes, des peuples et de leurs

murs, des campements, des travaux, des marches d'arme, tout


y trouve sa place. Si l'on ne. sait fondre et allier tout cela

ensemble

en un corps solide, plein de varit, de force et d'clat, peindre

met

plutt que raconter, faire voir l'imagination tout ce qu'on

sur

le

papier, attacher par l ses lecteurs et les intresser ce qui

ou chronique tout au

se passe, ce n'est plus histoire, c'est registre

plus.

Pellisson, en composant cotte dclaration de principes, cette

espce de manifeste, oppose, on

le voit,

plusieurs fois le genre de l'histoire au genre du Journal

ou des Mmoires.

est croire qu'il n'avait pas alors

Il

connaissance du travail ordonn,


Louis XIV.
journal,
les

Sans doute

marquant

le

inspir et revu

les

mais

l'aventure les faits et les ides;

Mmoires avaient videmment

prtention de

la

que

lever jusqu'au genre de l'histoire tel

lisson;

par

Journal du Roi n'est qu'un

le

s'-

conoit Pel-

sauf les descriptions agrahles des pays...

rdacteurs des Mmoires s'efforcent de suivre

le

plan

que se trace l'historien de l'Acadmie franaise. Les


motifs secrets

les intrts

les conseils, les divers

place.

Uuanl

si

comme

le

mode au moins

y trouvent

voudrait Pellisson,

reprsentant

depuis une

offrent quelques-uns,

Mmoires en

tout la personnalit de Louis XIV.

prliminaires,

les ngociations

sentiments du public

fort la

dizaine d'annes, les

surtout,

ces manires de portraits ou de carac-

tres qui taient

<'t

des princes

Il

l'tat

ils

talent par-

n'y a pas jusqu'aux

de toute l'Europe,

et

TON DP CE PROJET, COMPAR AUX MMOIRES.

champ pour

ouvrant un beau

du Roi

les vertus

deur,

pour

et

parler en abrg de toutes

bien concevoir sa gran-

faire

qui n'aient t imagins pour les

CLXVII

Mmoires

c'est

ce que les rdacteurs ont appel maladroitement une

premire partie, au lieu du

modeste de prambule

titre

ou d'introduction. Pellisson, qui se croit un inventeur,

donc qu'un plagiaire sans

n'est
Fallait

le savoir.

appliquer cette mthode. Quelque ft

ou

l'crivain,

dans

il

de

reste,

lui

Dauphin

d'instruire le

donner du

ou

lecteur

Louis XIV

beaux

le

il

ne

but que se post

comme il

parat dans

Mmoires, ou seulement de clbrer

les

relief,

faut bien par les choses

du

Du

pas un gnie extraordinaire pour dcouvrir et pour

l'loge

ou

Roi, et
,

la leon.

Il

semblerait que

amus mettre au concours

s'est

le

comme l'annonce Pellisson


mme arracher de la bouche
,

entre les

esprits qui l'entouraient, la glorification des plus

belles annes de son rgne, de

mme

qu'on avait convi

tous les artistes de l'Europe prsenter leur plan pour

l'achvement de

mis en loge
que

la

rsidence royale Paris. Pellisson

compos

sa colonnade

dn Louvre

tandis

rdacteurs des Mmoires travaillaient la leur

les

sous les yeux

mmes du Roi. La fameuse conversation


comme sa pice d'admission, son

devant Lille avait t

chef-d'uvre
tistes

pour tre reu dans

louangeurs; maintenant

il

la

corporation des ar-

prenait rang ct des

serviteurs ordinaires de la maison.

Aussi Pellisson

un

tranger,

matre

Il

demande
tre

n'tre plus trait

encourag

serait souhaiter

comme

par l'approbation du

que

S.

M. approuvt

et

agrt ce dessein, qui ne peut presque se bien excuter


sans elle.

Quand une fois

il

s'est

mis l'uvre

il

sollicite

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

CLXVIII

comme

de nouveau cette faveur,

l'historien avait

si

puiser ailleurs que dans sa conscience


vrit et de la justice.
terrible d'tre pris

On

le

sentiment de

va voir que Pellisson a une peur

pour un pangyriste. Une page, crite

entirement de sa main, nous apprend que


la

campagne de Franche-Comt

mettre en pleine lumire

(fv.

Cet ouvrage
le

'

c'tait surtout

1668)

qu'il tenait

on s'explique mieux alors

proportions qu'il a donnes son

daigne

la

sera sans doute

les

travail.

moins imparfait

si

Sa Majest

voir et le redresser.

du Msc. s. Fr. 2282,


faut en tablir la
complte authenticit. Cette criture ne ressemble en rien celle du
Project qu'on vient de lire. Pellisson, nous l'avons dit, avait seulement
Premier Project que le Roy a desja veu. Le Projet
crit le titre
mme est une copie d'une trs-belle criture ronde, vraiment moule.
L'criture de Pellisson est d'une main courante, trs-rapide; les mots sont
trs-espaces, il y a peu de mots dans une ligne, peu de lignes dans une
1 .

t.

II,

Nous rencontrons pour


in-4; un morceau de

la

premire

la

main de

fois (en tte

Pellisson.

Il

page. Ces signes distinctifs paratront plu? saillants encore sur


est bien visiblement

de

mme main que

le texte

page
La Bibliothque impriale nous fournit un billet (sans
signature, il est vrai, mais l'criture parle d'elle-mme) qui est, pour
la main, tout fait pareille au texte de 1661 et cette page. Le voici
(Bibl. imp. Msc. Baluze, arm. V, paquet IV, n 3, L. I, in-f, t. II, f 190A monseigneur. La lettre est
192. Au v du f 191 est cette suscriplion
Vendredy aprs disner,
donc adresse au surintendant Fouquet)
21 janer {sic) 1661. M. de Roquette m'a dit qu'il fallait envoyer ce paquet monseigneur ds aujourd'huy. Que M. Tambonneau ferait l'afde l'anne 1661, qui
ici

la

la

transcrite.

faire

du moins pour cent huit mille livres,

et

peut-tre pour

deux

cens surs (?), et que pour luy il se tenait aussi ce qu'il avait propos et que monseigneur avait agr. C'est--dire que si monseigneur
veut qu'on touche cet argent ds demain

mesme,

il

le

peut en m'en-

voyant aujourd'huy un billet de cent huit mille livres payable dans un


et un autre de quatre-vingts mille pour M. de Roquette,
m'a dit qu'il reviendrait demain matin en savoir des nouvelles.
monseigneur veut faire encore un autre billet de cent huit mille

an prochain,
lequel

Et

si

SURTOUT DE LA CAMP. DE FRANCHE-COMT. CLXIX

S AGIT

II.

en articles dont chacun a son titre, mais qui

est divis

Il

peuvent tre bien gots

ni

entendus

Sa Majest se souviendra,

s'il

plusieurs endroits pour viter

premier Project que


juger

s'il

Une

je joins

le

s'ils

ne sont lus de

qu'on s'est retenu en

lui plat,

stile

encore

ici

du pangyrique suivant
'

ne

suite.

afin qu'elle puisse

le

mieux

a t bien suivi.

peu de temps souffre beaucoup

histoire particulire et de

de circonstances que
D'ailleurs, les

la

gnrale devrait omettre.

Comtois tant

si

fous qu'ils s'imaginent que la

plupart de leurs places ont t vendues, et les Espagnols assez

glorieux peut-tre pour prendre l'avenir ce


histoires,

il

importe qu'il y en

ait

mme

tour dans leurs

une qui explique nettement jus-

qu'aux moindres ressorts de ces vnements

la

vrit surprenants

et extraordinaires.
3

Je

n'ai

pas apprhend de faire valoir

la

Franche-Comt ce

qu'elle vaut. Car plus on l'estimera, plus je prtends

grande

est

et

expliqu qu'

L'uvre historique de Pellisson,

nous

manuscrit en contient
4

e
,

5e

l'action

la fin.

alors (en 1668), ne

les

que

hroque de l'avoir rendue. Mais cela ne peut tre

et 6

e
;

le

est.
er
I

telle qu'il la

livre

incompltement; puis

ce dernieraussi est inachev.

cette division en livres

que

composa

pas arrive tout entire. Le

les

Remarquons

Mmoires de Louis XIV

pour M. Tambonneau, je le garderai sans en parler, si non en cas


demandas! luy mesme faire toute l'affaire, comme il l'avait propos au commencement en se contentant des promesses qu'on luy peut
donner.
Pellisson crit si peu serr sur chaque ligne et dans chaque page, que le petit morceau que nous donnons dans notre texte comprend sur le Msc. deux pages et demie.
1. Nous venons d'en donner le texte,
e
2. Ici commence la 2 page Mscte.
e
3. Ici commence la 3 page Mscte.
livres
qu'il

DE LA COMPOSITION DES MEMOIRES.

CLXK

ne connaissent pas. Le travail de Pellisson, et celui des


rdacteurs royaux sont donc parallles
l'un l'autre. Pellisson

mais trangers

nous annonce aussi que

vrage est divis en articles dont chacun a son

On

e
verra en effet que les livres 4

5e

Le

ticles.

En

autres.

livre n'a

les titres d'ar-

comme

pas de sommaire

les trois

dbut qui annonce dignement

voici le

6 e sont prcds

chacun d'un sommaire o sont runis tous


er

l'outitre.

le sujet

trait.

J'cris

la

dernire guerre entre

commence en mil
six cents

ne

six cents

France

la

soixante sept,

l'Espagne

huit; mais qui, dans cette courte tendue,

soixante

laisse pas de fournir tout ce qu'il faut,

pour plaire

et

termine en mil

ou pour instruire ou

des projets hardis et habiles, des succs extraordi-

naires, des ngociations importantes,

une

fin

que l'Europe

n'osait

esprer, tonne encore aujourd'hui qu'un prince jeune, Franais,

victorieux, capable de grands desseins aprs avoir trouv tout


facile,

au plus

de ses prosprits, l'entre d'une nouvelle

fort

campagne o rien ne
sister,

trompant,

s'il

vux d'une grande


sirs,

se soit arrt

l'ambition

paraissait jusques alors en tat de lui r-

faut ainsi dire, la crainte de ses ennemis, les

partie de ses sujets, presque ses propres

lui-mme par des raisons que

nommaient des scrupules,

et

la

d-

politique et

qu'une sagesse plus pro-

fonde ou une justice plus exacte semblaient seules capables de


faire approuver.

Est-il

encore

utile

de dire que rien ne dnote une

pense d'instruction pour

le

Dauphin?

Il

s'agit

unique

er
a 77 pages; chaque page porte 16 li1. Msc. 2282. t. II. Le livre 1
Le dbut que nous citons
gnes; pas une rature, pas une addition.
occupe deux pages du Msc.

N'EST l'AS QUESTION DU DAUPHIN. LE

Il

ment

tr

CLXAI

LIVRE.

du prince jeune, Franais, victorieux.

L'auteur

dveloppe ensuite sa mthode historique conforme au

premier Project que

Alors viennent

le

Roy a

desja veu

(p. 3-17).

de l'Espagne depuis

tat

paix des

la

Pyrnes (p. 7-10), l'tat de la France (p. 10-1G), puis


quelques vnements des annes qui ont suivi ce trait,
l'affaire

du baron de

en Angleterre, o

il

(p. 16-23), l'affaire

Vateville

ambassadeur d'Espagne

a fait insulte au

comte d'Estrades

du duc de Crqui

Rome

et la rpa-

ration qui a t obtenue de l'outrage (p. 23-34), l'assis-

tance prte en Hongrie contre les Turcs (p. 3i-76). Le

premier

livre se

termine ainsi

Tel tait donc l'tat de

monarchie franaise: en une haute

la

rputation, de tous cts envie, redoute, d'une grandeur suspecte tout

le

monde, mais qui empchait chacun de

s'y

opposer.

sembla...

Il

Ces derniers mots prouvent que nous n'avons qu'une


partie

er

du

livre,

mencement d'une
livres
(liv.
[er

il

140;

liv.

copiste nous laisse au

com-

doit prsumer, d'aprs les

I,

le livre

141-297), que

la

copie du

on y compte 77 pages, comme


VI galement incomplet. La suite

vr0 n est qu' moiti

livre

p.

5,

'

]j

le

On

complets qui mesurent chacun environ 150 pages

IV, p.

y en a 70 dans

du

puisque
phrase.

les livres II et III, qui

manquent

tout

fait

au

manuscrit, taient consacres sans doute rsoudre les


questions que pose
la

le

Projet cit plus haut, les causes de

rupture, les raisons allgues par les deux couronnes

les portraits

ou caractres des acteurs principaux en cette

guerre, surtout celui du Roi,

et

probablement

l'en-

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

CLXXII

semble de

la

campagne de Flandre. Le tout ne tenait pas


campagne mme de la Franche-

plus de place que la

Comt, qui
tions

dans

s'tale

donnes par Pellisson son

une diffrence avec

Franche-Comt

les

les

marquent encore

travail

Mmoires o

Les propor-

et VI.

cette invasion de

est traite avec bien plus de sobrit.

Ce sont souvent

ment

les livres IV,

mmes

mmes

les

faits

mais

ides, ce sont ncessaire-

deux textes ne se res-

les

semblent pas. Qu'on compare

le

dbut des Mmoires de

l'anne 1668 et celui du livre VI de Pellisson.

mmoires.

Les mdiateurs voyant

finir,

au commencement

de cette anne, les trois mois que je leur avais accords pour
faire

dterminer

la

reine d'Espagne l'une des deux propositions

de paix auxquelles je m'tais

tellisson.
sur

que

la fin
le

fix...

Les ngociations pour

de l'anne 1667. Cependant

Roi va faire un voyage vers

Pellisson suit

la

il

la

se

paix taient en cet tat

rpand un bruit sourd..

frontire.

son sommaire, dont voici les articles

runis en tte de chaque livre; on y reconnat les vne-

ments raconts
tent ici avec

et

jugs dans les Mmoires

ils

se prsen-

une forme mthodique inconnue aux M-

moires, et avec certaines additions de

descriptions, de

raisons considrer de part et d'autre pour chaque atta-

que de

ville,

sur lesquelles glissent les rdacteurs royaux.

LIVRE

I.

IV.

Bruits incertains d'un voyage du Roi en hiver. Conjectures

des particuliers. Son vritable dessein. Ses motifs.


tion de

la

Franche-Comt. Ses singularits. Murs

II.

Descrip-

et gnie de

LACUNE. SOMMAIRE DES LIVRES


ses peuples. Pourquoi ou

gouvernement sous
III.

nomme Coml

la

le roi

CLXXII1

Franche-comt. Son

et

d'Espagne. Son tal en ce temps- l.

Difficults qui se prsentaient d'abord

ment surmontes.

IV, V, VI.

IV. Derniers ordres

au dessein du Roi.

Com-

du Roi avant son voyage.

Sa lettre aux princes mdiateurs. Divers sentiments du public sur


ce dessein. Nouveaux libelles de l'Isola rfuts en passant.
ciens droits du Roi, de son chef, sur

la

Comt.

An-

V. Voyage du Roi

depuis Paris jusqu' Dijon.

1.

EntrceetpostesoccupsdanslaFranche-Comt. Description de

tout ce projet. Resanon investi.


description.

Antiquit de Resanon.

II.

Son gouvernement. Son tat avec

Conseil tenu en dedans. Sa capitulation.

Sa description. Ses
leuses.

Leur

forts.

utilit.

le roi

III.

Salins attaqu.

Son importance. Ses fontaines merveil-

IV. Nouvelles de ces

portes auRoi. Rsolution prise par

deux capitulations

lui seul d'aller Dle.

considrer de part et d'autre. Ses motifs.

V.

Raisons

Sige de Dle.

Sa description. Sa force. Son tat au dedans. Divers prils o


Roi s'expose. Attaque. Logements
lune emporte.

VI.

Sa

d'Espagne.

faits

sur

la

le

contrescarpe. Demi-

Ngociation du comte de Grammont. Red-

dition de la place.

LIVRE

I.

Roi.

VI.

Rsolution d'aller Gray. Raisons pour et contre. Motifs du

II.

Divers succs sous

la

conduite de Noisi.

du Roi devant Gray. Rsolution de


quisd'Yenne

et

de

Dom

l'attaquer.

III.

Arrive

Arrive du mar-

Joan de Vateville. Caractre de ce dernier.

Pourquoi son envoi vers

les Suisses avait t inutile.

Reddition de

Gray. IV. Retour du Roi.

Le sommaire se termine par une phrase qui semble

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

CLXXIV

comme pour les Mmoires du Roi on crimoment o les ngociations s'achevaient peine

prouver qu'ici

au

vait

Ce sixime
tifs et la

La

livre

doit encore contenir la ngociation

conclusion de

la paix,

mme rflexion

les

mo-

dont on n'est pas assez instruit.

du texte manus-

est rpte la fin

qui nous laisse au milieu des compliments dont est

crit,

jeune victorieux.

assailli le

Le Roi aprs tre pass par Paris arriva


neuf heures du matin,
avant

le

terme

le

Saint-Germain sur

les

vingt quatrime de fvrier, quatre jours

pour son retour. Les jours suivants

qu'il avait pris

furent destins la joie et aux compliments de toutes les compa-

gnies de Paris. L'Acadmie franaise, qui, bien qu'elle soit un

corps fond par lettres patentes vrifies, n'avait point accoutum

jusques alors de paratre en ces occasions, demanda et obtint


permission de

le

haranguer. Les plus clbres poles, obligs

leurs ses libralits, ne

la

d'ail-

manqurent pas de chanter l'hymne de

victoire, et rptrent souvent cette pense, d'autant meil-

sa

leure qu'elle tait plus

commune

pour crire ses conqutes

qu'il

Qu'il lui fallait plus de

ne

lui

en avait

fallu

temps

pour

les

faire.""

La

fin

rpond dignement au dbut. La vritable his-

toire, c'est

chose convenue, doit viter

gyrique. Dans les Mmoires, ce


le

Roi revient,

ges

c'est

il

n'y a pas

le style

mme

du pan-

endroit, lorsque

un mot de ce concert de louan-

une omission qui se trouve rpare par

les sou-

venirs de Pellisson.

Le

travail

Mmoires du

que Pellisson
roi et avec

avait fait

en 1668 ct des

une intention

plus lard repris par lui et complt;

il

diffrente, a t

figure dans son

USAGE QUE PELLISSON A FAIT PLUS TARD DR CE RCIT. CLXXV

XIV de

Histoire de Louis

(3 vol. in-12) dans

le

1GG1 1G78

temps

mme

en 17V.)

public'!'

le

public pouvait

prendre connaissance des Mmoires Msc. de Louis XIV,

dposs cette anne-l par M.


Bibliothque du

la

le

marchal de Noailles

La confrontation entre

lloi.

Msc.

le

des Mmoires et l'ouvrage imprim de Pellisson n'aurai

moment

pas d laisser un

de doute sur

les diffrences

d'origine et de composition entre l'Histoire et les

M-

moires il suffisait de comparer dans les deux ouvrages la


campagne de Franche-Comt, et de rapprocher du rcit
:

Cet ouvrage comprend dix

I.

J'cris l'histoire

depuis

la

d France sous

paix des Pyrnes

livres.

el la

dire que ce rgne a vritablement

qu'on vient de conclure.

France en 1GG1
livre

II,

l'anne 1684

de

livre IV, les suites


la

p.-iix

Le

commenc, jusqu'

livre

contient

la

peut

l'on

paix de Nimgue,

de l'Europe

l'tat

l'anne 1GG5. Dans

guerre entre l'Angleterre

la

Dessein de l'auteur.

mort du cardinal M.izarin, o

le livre III,

et

de

diverses affaires des annes iGCV et 1662

les

et

Livre

rgne de Louis quatorzime du nom,

le

de Breda en iGG7

livre V, l'origine

de

le

et la

le

second volume,

Hollande jusqu'

guerre d Flandre

la

la

et

campagne de 1GG7 livre VI, depuis la p. 241 la conqute de la


Franehe-Comt, commenant connue dans le texte Msc. de 1GC8 Les

la

ngociations pour

un bruit sourd...

Msc, avec

texte

lume,

la

les

paix taient en cet tat...

Ce

Cependant

livre VI contient la matire des livres

mmes sommaires

livre VII, la suite

de

la

en tte. Dans

le

Le

Secours envoy au sige de Candie en 1668,

long dveloppement sur

l'tat

de l'Europe

question de Candie continue dans

rement

la

rpand

se

IV

et

V du

troisime vola

paix d'Aix-

dernire page

retour du Roi Saint-Cermain. Alors suivent les ngo-

ciations de la triple alliance et celles de la paix.


titre

le

guerre de Flandre jusqu'

la-Chapelle. C'est au bas de la p. 35 qu'on rencontre

du Msc. sur

il

le livre

livre VIII, qui

a pour

contient d'abord

un

France en 1GG8. La
IX, o est donne sommaiet

de

la

jusqu'en 1671. Le livre X, 1G7'2-1678, est relativement trs-bref. Nous n'avons pas apprcier ce dfaut de proportion ; disons seulement qu'il est trange que Pellisson paraisse si peu
l'histoire gnrale

instruit des
ses

1G8S.

vnements

les

plus rcents:

il

en a mis un peu plus dan-

Lettres historiques mademoiselle de Scudry, crites de 1670

DE LA COMPOSITION DES MEMOIRES.

CI.XX.VI

donn par Pellisson pour

de janvier

cette invasion

et

fvrier 1668, le Projet d'histoire publi dj depuis vingt

ans (1729',

la suite

des Lettres historiques de

M.

Pellisson

(3 vol. in-12).

Non-seulement

forme des deux

la

rcits est assez diff-

rente pour qu'on ne s'y trompe pas

que Louis XIV

faisait

mais

la

confidence

aux rdacteurs des Mmoires, du

projet de partage ventuel de la succession espagnole avec

l'empereur, manquant dans

le

texte de Pellisson,

est

il

vident que Pellisson ne peut tre compt, dans ce

mo-

ment-l, parmi les rdacteurs royaux.

L'erreur qui s'est accrdite a cependant une excuse.

On

pu

s'agit
(a.

quelque ressemblance entre des

tre frapp de

pages de Pellisson

et

une portion des Mmoires du Roi.

Il

de l'introduction ou premire partie des Mmoires

1661), et

du prambule

ajust par Pellisson, en 1678,

son Histoire de Louis XIV. prambule beaucoup plus

dvelopp que celui

qu'il avait

compos en 1668,

vant un ordre de matires un peu diffrent.


qu'il a

eu

rope

la

en 1678

pour

l'tat

de

la

France

et

de l'Eu-

mort de Mazarin d'autres lments de

qu'en 1668. Or

le

et sui-

est visible

Il

travail

premier volume des manuserits que

le

marchal de Noailles a dposs la Bibliothque royale eu


1758 (S. Fr., a* 2282, in-4) contient, crite tout entire
de

la

main de Pellisson

partie des

cette introduction

Mmoires du Roi

(a.

1661).

ou premire

On dut

alors tre

port attribuer au seul Pellisson le travail de cette introduction, et par suite

de

mme

le reste

des Mmoires a t mis

sous son nom.

Nous avons prouv prcdemment que

la participation

de Pellisson au travail de rvision des Mmoires n'a coin-

PELL1SS0N REVOIT UNE COMPOSITION ETRANGERE.


GLXXVII

menc, pour
aprs

la

premire partie, que

la

mort de Mzarin

(1671), et

c'est--dire les vritables

quels

n'a pas louch

il

que

Mmoires

du tout,

la

dixime anne

la

seconde partie,

1666-1668), aux-

(a.

taient crits bien avant

l'anne 1671. Ainsi s'explique

comment il a pu, en 1678,


mettre contribution des pages que lui-mme il avait
remanies en 1671, tandis qu'en 1668, alors qu'il cri-

guerre de Flandre et de Franche-Comt, n'ayant


aucune connaissance des Mmoires du Roi, il a compos
son gr une Introduction qui ne peut ressembler
vait sa

l'autre

que parle fond gnral des ides

et

des

faits.

Pellisson ne fait que revoir une composition antrieure

on en peut juger par

la

note que l'diteur de 1806 publie

la suite des dernires pages des Mmoires de l'anne


1661, que lui a fournies une copie trangre aux manu-

de

scrits

J'ai

remis

depuis.

avec

la

le

Il

bibliothque du Roi

82.

bon que Sa Majest

commence

Tout ce qui

que

j'ai

est. ici

nouveau

lt,

comme

mot ce qui

la

que

tout

j'ai

tu

reste,

lui plaira

marqu

travail est

le

pas

la page

renferm avec des crochets ou guillemets

marqu

n'est pas de

je puisse avoir resserr

pression, suivant

le

cru pouvoir suppler de

reste qui n'est point

que

le

crayon que j'attache, pour marquer ce qui ne

L'endroit o

est ce

travail d'autrefois, retouch sur ce

ici le

serait

'.

ou tendu

faits

ou de rflexions Le

moi pour
,

chang

la

matire, quoi-

le

tour ou l'ex-

libert qui m'a t donne. J'ai copi de

mot

est des finances.

1. V. sur eelle copie, donnant la lin de l'anne


GGI et l'anne 1662
en partie, l'avertissement de l'diteur des uvres de Louis XIV, qui en
tablit l'origine (t.
). La note que nous empruntons est p. 146 des Mmoires, mme volume le l'dition le 1806.
1

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

CLXXVII1

Ce que

note de Pellisson nous apprend pour ces

la

pages finales des Mmoires de l'anne 1661, se vrifie sur


de texte de

les parties
lire

d'autrefois,
f

mme

la

anne, que nous pouvons

manuscrites (S. Fr. 2282,

un

rui, c'est

comme

in-4",

travail

non sur

c'est

le

premier,

second des deux textes de 1661, crits d'une

le

main tout
rvision.

Le

texte antrieur, qu'il se contente de modifier.

Nous nous sommes assur que


mais sur

X).

t.

dit Pellisson, c'est le travail d'au-

fait diffrente

Le

crayon

du

de

la sienne

que s'opre

dont Pellisson

roi,

contrle, avait dj fait son office,

la

sollicite le

comme on le verra,

sur

pages de 1661, que Pellisson avait rvises.

les autres

Quant aux

crochets ou guillemets

ils

apparaissent

aussi sur notre manuscrit de Pellisson. Toutes les parties

de

la

rdaction que ne fournit pas

(S. Fr.,

le

2281,

manuscrit

in-f,

in-4

parla

le

le livre U).

mme

1. 1,

158-179) sont enveloppes, sur

livre Ier ), les autres

Ces barres paraissent tre traces

du manuscrit 2281,

cd immdiatement

les

au crayon

main, vivement accentue, qui a

texte, c'est--dire par Pellisson.

ces cahiers

B antrieur

le texte

de Pellisson, de barres verticales,

unes l'encre (pour


rouge (pour

crit le

Nous tenons donc dans

in-f, la

la rvision faite

minute qui a pr-

par Facadmicien.

Le reste qui n'est point marqu n'est pas de moi pour

matire...

me

semble.

pas de

lui

dit

encore Pellisson

n'est pas sans intrt de savoir ce qui n'est

Il

aussi mettrons-nous en prsence le texte

la

rien de plus clair, ce

antrieur, et le texte de Pellisson, juxtaposant les parties

de rdaction qui ne diffrent que dans

l'expression,

son a cru

<(

le

tour de

rservant pour l'appendice ce que Pellis-

pouvoir suppler de

faits

ou de

rflexions.

ON A DES CAHIERS ANTRIEURS POUR 1661.

mot

Pellisson non-seulement a copi de

des finances,

est

mme

de

prcde
et

mais nous

les paroles

CLXXIX

mot ce qui

verrons rduit copier

le

outrageantes que

rdaction qui

la

sienne a jetes contre Fouquet, son bienfaiteur

la

son ami.
Cette copie, trangre nos manuscrits,

de 1806 a utilise

pour

fournit,

que

l'diteur

dernires pages de

les

1661, plusieurs notes de Pellisson qui dnoncent claire-

ment

l'existence de cahiers antrieurs sur lesquels Pel-

La manire dont

lisson travaille.

prouve bien
11

y a

qu'ils

bonnes choses

fort

le

ne sont pas de

en a mis une fort ample sur

parle de ces cahiers

il

lui.

dans cette rflexion

mme

la

mais

matire dans

le

Roi

les cahiers

prcdents avant que j'eusse vu ceci.

Le Roi 2

mis quelque chose de

fort

semblable dans

prcdents, avant que j'eusse vu ceux-ci

les

cahiers

faudra dans une der-

il

nire rvision changer l'un ou l'autre endroit.


C'est le seul endroit

'

que

les cahiers

Dans

1.

Il

le

que

le

cahier

de retrancher, par-

j'ai pris la libert

comme je

ce qu'il a t plac ailleurs, et,

crois, plus propos

que

je rends,

y a

il

que cette ngociation dura

de l'arrestation de Fouquet, rsolue

s'agit

dans

Roi a vus.

longtemps avant

si

d'tre accomplie.
2. OEuvres,

t.

2, p. 108. Voici l'ide,

peu neuve en

Iules Mmoires, qui est l'objet de l'observation

vous apprends aujourd'bui,

mon

effet

pourquiconque a

Ces maximes que je

ne m'ont t enseignes par per-

lils,

sonne, parce que mes devanciers ne s'en taient pas aviss. Mais sachez

que l'avantage que vous avez d'en

tre instruit de

nera quelque jour voire confusion


3.

lbid.,

p.

13.

Le

fait

ment aux Mmoires de UUG,


Ibid., p.

128.

11

s'agit

si

bonne heure tour-

vous n'en savez profiter.

en question est

tions de gages pour les officiers des

4.

si

la

rduction des augmenta-

compagnies souveraines (V.

le

Suppl-

n 3).

de

l'affaire

minirire d'Espagne, D. Louis de Haro.

de

Batteville, ngocie avec le

DE LA COMPOSITION DES MEMOIRES.

CLXXX

quatre mois avec


dates

car

il

lui, ce qui est

mourut

le

assurment une erreur dans

novembre

10 octobre seulement. Ainsi

la

les

et l'affaire tait arrive le

ngociation dura trs-peu avec

lui.

La dernire citation surtout est significative. L'erreur

dans
c le

d'un rdacteur autre que Pellisson

les dates vient

cahier qu'il rend au Roi

ne peut pas tre de

Pellisson a des prtentions l'exactitude historique

vu par son Projet

l'a

pour

d'histoire

lui.

on

campagne royale

la

de 1667 et 1668.
A quoi bon cette rvision par Pellisson? Le texte
trieur ne

politique

par

la

suffisait-il

pas

an-

pour l'instruction morale

du Dauphin? Chacun sera

mme

et

d'apprcier

confrontation des textes. Les rflexions ajoutes par

Pellisson paraissent souvent sonores et creuses, sans application

immdiate au Dauphin; ou

que valeur,

elles blessent

si

elles ont quel-

par leur ton; et

le

zle

du

rdacteur, exagrant la pense qu'il tait permis alors

de prter au Roi, gte

les

meilleurs conseils, qu'on aurait

gots sous une forme plus sobre et plus modeste. Pellisson

croyait se conformer aux ordres de Louis

Nous l'avons vu, en 1668, soumettre au Roi


rcit d'histoire

acteur et

le

de consulter

dont

Roi lui-mme tait

hros; en 1671,
le

il

qu'il s'agissait

de

XIY

plan d'un

le principal

tait plus naturel

pre du royal enfant sur

seignement moral
ia

le

le

le

encore

genre d'en-

lui adresser.

Aussi

longue note que nous avons cite (p. clxxvii) se conti-

nuait en ces termes

Le Hoi aura

la

bont,

s'il

lui plat,

de

me

dire

s'il

trop peu de reflexions et de conseils pour son dessein.

y a trop ou

Ce que

j'ai

CARACTEKF. DU TRAVAIL
vu m'a persuad qu'il en

pour leurs enfants,


toire

les

uns n'ont

J'ai insist

semble que monseigneur

his-

sur
a

perfection est peut-tre a

la

la

ncessit de l'application dont

plus de besoin

mais au fond ce

qu'une bauche, qu'on achvera quand on aura conu tout

fait l'intention

de Sa Majest, quoiqu'il n'y

ception qui ne doive trembler quand

On

CLXXXI

.ISSON.

que des prceptes sans

laiss

prceptes, ce qui est moins utile

il

I'K.1.1

ce qui est moins agrable; les autres que l'histoire sans

joindre les deux.

n'est

DP.

mettre. Des princes qui ont crit

fallait

il

ait

personne sans ex-

crit pour elle.

sent au langage de Pellisson qu'il vient de se mettre

l'uvre tout

rcemment;

vre. C'tait

pour

l'avocat de

Fouquet

lui

il

hsite sur la

marche

un emploi nouveau de son


se fait historien

du Roi

sui-

talent;

l'historien

cherche sa voie pour devenir un crivain moraliste.

Il

re-

connat avec sagacit quelles difficults prsente un pareil


travail. Si les ides gnrales, les

vues abstraites y domi-

nent, l'instruction morale qu'on se propose n'est pas accueillie, l'effet est

seuls sont

manqu parce que

moins agrables.

les

prceptes toul

D'autre part, les

faits

s'ils

ne sont pas accompagns de rflexions, n'instruisent pas


il

ne

suffit

faut juger,

pas de dcrire, de raconter et de peindre;


il

faut faire sortir des

il

vnements des leons

appropries la condition et l'ge de celui qu'on prtend


guider dans

la vie et

prparer l'accomplissement de ses

devoirs politiques.

Le plan de Pellisson parat avoir t agr par Louis XIV


puisque les observations royales

au crayon sont peu nom-

breuses et ne portent que sur de minces dtails. Le got

du Roi

on doit l'avouer, ne

puis qu'il avait

commenc

s'tait

pas perfectionn de-

faire rdiger ses Mmoires

en vue de l'instruction du Dauphin.

Si les

annes 1U66

et

DE LA COMPOSITION DES MEMOIRES.

CLXXXII

1667, malgr l'importance

et

le

nombre des

qui

faits

fournissaient la matire des Rflexions, contiennent bien

des pages vagues ou dclamatoires

coup plus sensible dans les

ce dfaut est beau-

rflexions et conseils

l'anne 1661, qui, propos d'un petit

nombre

ments

tendues sous

prennent des proportions

plume de

si

la

Pellisson. D'aprs les additions faites par Pel-

lissonau texte

antrieur de 1661, on se

demande ce que

serait

devenu l'ensemble des Mmoires du Roi

mis

main aux autres

la

de

d'vne-

avant qu'il ft admis

peu moins enclin

parties, de
la

1666

collaboration royale.

la svrit

s'il

avait

et 1667, rdiges

On

est

un

envers les rdacteurs ano-

nymes des annes 1666, 1667 et 1668, et on apprcie davantage le mrite du correcteur universel, M. de Prigny,
en prsence de l'uvre prtentieuse et faible de l'aca-

dmicien qui jouissait alors d'une

si

grande rputation.

Pellisson, que ses amis de la cour auraient voulu voir

dans
qui

les fonctions

dit-on

avait

tion de Bossuet

de prcepteur

eu

la dlicatesse

pour

la

mort de Prigny,

se convertira la religion catholique

(8 octobre 1670), se trouvait alors, par

le

choix de

Louis XIV, associ indirectement cette ducation.

Bossuet et Huet,
volue

la

et

d'attendre la nomina-

nomm

tche ingrate d'un

sous-prcepteur, tait d-

commerce quotidien avec un

enfant maladif, peu docile et peu laborieux; Pellisson a

l'agrment et l'honneur de s'entretenir avec


disciple idal auquel

comme

le

Le Roi
celui-ci
'A

le

Roi d'un

Louis XIV se propose lui-mme

plus parfait modle.


tait-il

dans

le

de complicit avec l'crivain lorsque

Pangyrique

fvrier 1671, rvla

pour

la

qu'il lut

premire

l'Acadmie,

fois

le

au public un

RVLE A L'ACADMIE EN 1671 L'OEUVRE ROYALE. CLXXXlll

IL

lui-mme d'apprendre

secret qu'il venait

que

comme
comme si

honnte, de plus savant,

-mme

y pense

il

conder dans ce
cher

fils,

tout ce

fils

et

Aucune voix

de sa main

Il

compagnie.

Louis

mme

XIV ne

le

devait se-

les secrets
qu'il

faut

de

la

viter

royaut et les

ou

suivre.

pour rpandre

la

pom-

y avait prs de vingt ans que YHistoire

de l'Acadmie avait

naient en

n'y devait plus penser

personne ne

n'tait plus autorise

peuse nouvelle.

lustre

s'il

jusqu' mettre par crit, pour ce

travail,

leons ternelles de ce

fait
Il

admettre Pellisson au sein de

est croire

travaillait

la

main de

pas seule aux Mmoires. Personne


;

le

lecteur

de l'Acadmie

l'honneur d'tre

l'il-

que ses confrres appre-

temps, mais voix basse, que

ne rclama pour Prigny


pas

peut dcouvrir dplus clair, de plus sage, de plus

qu'il

lui

Ce monar-

'

pour l'ducation royale de son

choisit,

du Roi
,

tait

qui n'eut

mort tout

entier.

1.

Nous empruntons

Louis XIV, qui termine


itnoii,

par M.

le

duc de

cette
le

er

citation la note sur les Mmoires de


volume de Y Histoire de madame de Main-

iS'oailles (p.

685).

CLXXXIV

LA COMPOSITION DES MMOIRES.

OF.

XII

Concert de louanges (1671-1670) pour


destine au Dauphin, au

moment o

les

Mmoires que Louis XIV

elles ressent d'tre mrites.

Depuis que Pellisson en 1671 avait glorifi Louis XIV


de ce qu'il consacrait ses

moires pour

le

loisirs la

composition de M-

Dauphin, l'opinion publique

em-

s'tait

pare de ce nouveau sujet d'admiration.


L'ducation du jeune prince a eu sa place dans

l'his-

du grand rgne. Tous ceux qui y ont con-

toire littraire

couru par quelques travaux de

l'esprit

appartinrent l'Aca-

dmie. Bossuet ne ddaigna pas de briguer


d'un abb fort obscur:

il

la

succession

fut reu le 8 juin 1670, par le

directeur Fr. Charpentier. L'abb Flchier, reu le

mme

jour que Racine en 1672, devenu par la faveur de


tausier lecteur

pour

le

prince

du Dauphin,

la vie

fut bientt

Mon-

charg d'crire

de Thodose qui parut en 1679. Huet,

que Montausier aurait peut-tre prfr Bossuet,

nomm

du moins sous-prcepteur, arriva l'Acadmie en 1674.


Un autre philosophe, moins distingu, cartsien comme
l'vque

deCondom, Graud de Cordemoy, devenait pres-

que en

mme

temps lecteur du dauphin

et

membre de

l'Acadmie franaise en 1675: pendant que Flchier,


tre lecteur, travaillait sur
nait,

l'au-

Thodose, Cordemoy entrepre-

par l'ordre du prcepteur,

la

vie

de Charlemagne.

l'acadmie s'occupe des mmoires du roi. clxxxa


Bientt les ditions des auteurs classiques ad usum Delfjhini,

diriges par Huet, firent au

d'un prince fort savant

la

rputation

on supposait que ce

n'tait pas

en pure perte que tant de science

Ce

fut

au

moment o

Dauphin

dpense pour

lui.

taient publis les premiers

ou-

tait

vrages de cette collection, que l'Acadmie franaise mit

au concours pour

donn

tre

suivante

prend

le

le

prix de posie franaise, qui devait

jour de

le

la

Saint-Louis en 1677, la question

de l'ducation du Dauphin et du soin que

Roi de dresser lui-mme

les

Mmoires de son

rgne pour servir d'instruction ce jeune prince.


Le sujet tait habilement choisi

mme

coup

ses matres.
tait

sous

Roi, son

le

fils,

le

on pouvait louer du

gouverneur du prince

et

Rien de plus lgitime depuis que l'Acadmie


patronage direct du Roi. Lorsque

le

celier Sguier tait

mort en janvier 1672,

dit l'abb d'Olivet qui a appris le fait

la

le

chan-

compagnie,

de M. Huet, tant

alle remercier le Roi de ce qu'il daignait s'en dclarer le

protecteur, Sa Majest voulut que M. le

moin de ce qui

se passerait

rable aux lettres. Ainsi le


les

hommages

Dauphin

avait droit partager

le

prix d'loquence c'-

trois

acadmiciens, du nombre desquels

M. Pellisson, ce que nous lisons dans VHistoire de

V Acadmie de d'Olivet,
rait

ft t-

honora-

une rente testamentaire de Ralzac) ayant t forms

rcemment par
tait

si

adresss au Roi. Les fonds de rcompense

destins au prix de posie (pour


tait

Dauphin

dans une occasion

le sujet choisi

tent de croire qu'il

avait fait des

l'a

inspir

n'tonne pas: on se-

pour que

Mmoires du Roi, dont

il

l'loge qu'il

tait alors le colla-

borateur, ft renouvel par des bouches trangres.

Lne raison

particulire donnait de l'opportunit

la

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES

CLXXXVI

Un

question.

grave dbat tait alors engag au sein de

l'Acadmie, et en dehors d'elle entre divers crivains, au


sujet de la

sur

la

prminence que

langue latine pour

ptuer

la gloire

la

langue franaise rclamait

les inscriptions destines per-

du Roi. La dispute entre

deux langues

les

remontait quelques annes; et dj, en 1669, Louis

Laboureur, frre an du consciencieux

premier procs, avec ce

avait publi les pices d'un

qui indiquait son opinion

mande pour un

gue

pre

latine;

la

titre

langue fran-

inscription ayant t de-

arc de triomphe, Colbert, d'aprs M.

Perrault de l'Acadmie,
teul et le

Avantages de

Une

aise sur la langue latine.

le

et savant historien,

Commire

la voulait

en franais

M. de Sande

se firentles dfenseurs

la lan-

Jean Desmarets de saint-Sorlin crivit pour

notre langue deux ouvrages assez mdiocres en 1670 et

en 1675. Deux acadmiciens entrrent en

membres de

la petite

lice,

des inscriptions et des devises

Fr.

Charpentier en

veur du franais, l'abb de Boursis pour


tt le discours

de Charpentier

trois parties sur la dfense

l'inscription

de

tous deux-

acadmie charge particulirement

l'arc de

de

le latin.

Bien-

tait publi, discours

en

langue franaise pour

la

triomphe.

fa-

Le Journal des savants

du 8 juin 1676 s'empressa d'analyser l'ouvrage nouveau.


Charpentier, en terminant, adresse une lettre au Roi, qui
a seul pouvoir pour dcider la question.

Mme

dans

les coles,

dans

les collges

voulut prendre part la querelle.

pour

le

Au

des jsuites on

collge de Clermont,

discours solennel d'ouverture des classes,

le

25 no-

vembre 1676,1e pre Lucas, auteur connu par des posies


ingnieuses et dlicates, dit

compte de son discours,

le

Journal des savants rendant

traita

en

latin

de

la

prfrence

ET DE L'EDUCATION DU DAUPHIN, 1677.

due
tis

langue latine pour

la

les inscriptions {de

publias latine inscribendis). Les raisons

qu'il allgue,

qu'une langue morte n'est pas sujette change-

c'est

ments;

c'est

que

rayons du

les

prince

gote par M.

le

la

la

plus tendue de

tendue autant,

elle est

soleil

elle est

langue latine est

la

toutes les langues

que

CLXXXVI1

monumen-

qui est

s'il

se peut,

symbole de ce grand

le

plus forte, la plus brve, la plus

Dauphin. Et l'auteur tchait de gagner

compliment

sa cause toute la cour par ce

Gpit Rgi

esse in pretio, Delphino in usu familiari, regiae stirpis

principibus in deliciis,

gallic nobilitati in amoribus.

L'orateur officiel des jsuites avait rpondu

micien

il

esprait

un acad-

peut-tre diviser ce corps illustre en

Un

s'adressant au Dauphin, c'est--dire ses matres.

dmicien, tranger l'ducation


riposte

1676,

le

du prince,

ce fut l'abb Tallement le jeune,

jour o M. de

Mesmes

tait

rade, directeur. Sept jours aprs

le

lui

aca-

donna

la

23 dcembre

reu par M. Bense-

(le 1 er

janvier 1677), le

pre Lucas ddia au Dauphin une belle lettre latine poulie faire

juge, de

pour arbitre.
prince dans

gnage

mme

que Charpentier avait pris

Le jsuite exalte

la

de tous

littrature
les

latine

il

omnes, Ludovicum

Roi

connaissances du

invoque

le

tmoi-

personnages qui l'entourent

contribuent son instruction


latini

les
;

le

qui

qui veulent pouvoir louer,

magnum Sequanicum,

cum, Batavicum, Germanicum.

Belgi-

Cet appel au Dauphin,

dontrabbTallementn'apaspris souci, puisque, dans son


discours de dcembre 1676,

il

ne relve pas l'insinuation

du pre jsuite, remettait pour ainsi dire l'ordre du jour


la

question de l'ducation du prince, et, en demandant

l'loge des

Mmoires que

le

Roi

lui destinait, la

docte

CLXXXVIII

DE LA COMPOSITION DES MEMOIRES.

compagnie tranchait implicitement


dfenseurs de

Comme

la

dbat au profit des

le

langue franaise.

toujours, les concurrents

furent

nombreux.

La pice couronne est l'uvre de M. de La Monnoye,


correcteur des comptes Dijon, qui avait dj remport
les trois prix

de posie proposs depuis 4671. Le Mer-

cure yalant, beaucoup plus favorable une pice

pose par un de ses collaborateurs,

le

com-

neveu de Corneille,

Fontenelle, g alors de vingt ans, en

nommant

queur, ajoutait cette rflexion (n u de sept. 1677

le

vain-

Il

se-

souhaiter pour ses concurrents que Messieurs de

rait

l'Acadmie

lui

donnassent

la

premire place vacante;

auraient plus de courage travailler.

les autres

Beau-

coup des Quarante n'taient pas suprieurs La Monnoye;


ses vers ne sont pas plus plats et plus vides

que

la

prose

de M. l'abb Tallement, qui tait directeur dans cette


sance des prix du 25 aot 1677.

le

prix d'loquence et de posie,

le

Quand nous donnons


n'oublions pas, disait

directeur, de donner aussi le prix de la vertu.

pourrons donner l'invincible monarque de

Ce prix

le

France...

c'est la louange, et c'est ici qu'il la doit recevoir,

o....

ici,

la

Nous

quoique

Puisquele sort
plus jeune et

le

memet
le

aujourd'hui a votre

moindre de

tous, c'est

tte,

moi

vous donner l'exemple. Je m'arrte aux seules merveilles

de cette campagne...

Hoi est de

la

ce jour La

que

mme

Monnoye

les vers

qualit
et

L'encens qu'il jette au nez du

que

celui qu'apportaient dans

ses rivaux.

o sont lous

les

Nous ne signalerons

Mmoires de Louis XTV.

Les cinq pices imprimes que nous avons sous les yeux,

aprs
le

le

Roi

et le

Dauphin, ont surtout des loges pour

gouverneur Montausier;

le

prcepteur,

mme quand

il

CONC. DE POESIE SIK L EDUCATION ET LE* MEMOIRES.

aux yeux de ces potes,

s'appelle Bossuet, est

du public de cour,

blic d'alors, surtout

condaire

quelques-uns ne

La Mon noy s'adresse


Toi-mme, dans

le

au Roi

ainsi

Sur tes pas, devant Dle,

Pour

et des rois,

cette

marche

il

l'instruire

mieux assurer

lui

se-

pas du tout.

l'animer, que, tmoin de ta gloire,

Toi-mme pour
Tu veux, de

du pu-

cours de les rares exploits,

Exemple des guerriers, des pres

Tu veux, pour

et

personnage

le

nomment

le

CLXXXIX

le

la victoire.

aux sublimes projet?,

cur de

main qui

sait

tes sujets,

dompter

le

Tag^.

Lui tracer de ton rgne une fidle image.

Aid de tes leons, rempli de tes vertus,


Qu'a ses pieds

Deux ou

trois

verra d'ennemis abattus

il

seulement,

dit le

Mercure galant, avaient

donn leurs voix M. de Fontenelle; tous

moins sensibles sans doute au


du vers
la

et la force

pice triomphante.

lou par ses amis

Peuples,

Dont

le

le

de

la

pense, se sont dclars pour

Voici

comme

le

comme

s'exprime

plus brillant

croirez-vous? De celte

le

mme main

foudre vengeur ne part jamais en vain,

Sous qui l'audace tremble


II

les autre*,

brillant qu' la majest

trace pour ce

lils

et l'orgueil s'humilie.

l'histoire

de sa

vie,

Ce long enchanement, ce

tissu de hauts faits

Qu'aucuns moments

n'interrompent jamais.

oisifs

Ne nous figurons point

qu'il se

borne

dcrire

In empire nouveau qui grossit notre empire...


Mais

Ce

les

profonds secrets de

n'est qu' si>n

sa

haute sagesse

Dauphin que ce hros

les laisse.

pote

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

CXC

Tous ces vastes desseins qu'excute un instant,


Et dont

ne nous vient que

il

Les yeux seuls de son


Il

les voit

De

le

bruit clatant,

dcouvrent leur naissance;

fils

lentement nourrir dans

disciple et de

fils

le silence...

runissant les noms,

Quelles hautes vertus peut-il faire paratre

ou n'apprenne d'un matre?

Qu'il n'hrite d'un pre

nombre de ceux

Fontenelle est du

grand Montausier,

qui exaltent

mais qui oublient Bossuet. La

le

troi-

sime pice clbre un Roi


Qui traant de ses

faits les fidles

D'un

lui

fils

digne de

prpare

Pour peindre dignement

les

Mmoires

les victoires.

grandes actions

D'un hros redout par tant de nations,

peu des

C'est

Et

Dans

la

faibles traits

main qui

la

les fait

que l'loquence

inspire,

peut seule les crire.

quatrime, qui est une ode extrmement faible,

Montausier

dit

Mon

au jeune bros

prince, aujourd'hui je confesse

Que du Roi

la

haute sagesse

Et ces gnreux sentiments


Qu'talent ses crits illustres

Feront d'abord plus qu'en deux lustres


N'ont

De

la

fait

cinquime

tous

mes enseignements.

et dernire,

Ce grand prince souvent

se

deux vers

drobe

suffisent

lui-mme,

S'enfermant en secret travaille sans tmoin.

LE KOI EST LOU POUR SES MMOIRES


Ils

1677, 1679.

nous prouvent combien ces pangyristes du

royal se doutaient peu de quelle manire

il

CXCI
travail

s'excutait.

Sans doute, Louis XIV se drobe lui-mme, mais


pas sans tmoin

travaille

teur, et la part la plus

tribue

dmie

il

ne

il

a eu plus d'un collabora-

importante en sera dsormais at-

un crivain qui

n'aurait pas dshonor l'Aca-

franaise.

Les auteurs qui savaient pratiquer

l'art

de

la llatterie

trouvaient l une bonne veine exploiter. Plus d'une

prface ou ptre ddicatoire tait dfraye par cette belle


ide d'un Roi crivain, se faisant prcepteur de son

fils.

M. Esprit, de l'Acadmie franaise, donna en 1677, sous


le

nom

d'un de ses frres, une traduction du pagnyri-

que de Trajan,
J'ai

et la ddia

prfr, pour vous

au Dauphin. Voici

l'offrir,

l'ptre

l'exemple de Trajan

Rome,
du rapport singulier qui se trouve entre son hiscelle du Roi. Ainsi, la guerre des Hollandais et

celui de tous les autres souverains de l'ancienne

cause
toire et

celle des

Daces ont t causes, l'une

ton injurieux de ces peuples l'gard

montr tous deux

le

et

l'autre,

du prince;

par
ils

le

ont

prix qu'ils attachent l'ducation

Trajan, en prenant le soin de former les

murs de

mille jeunes gentilshommes, afin d'en faire


tant d'appuis inbranlables de la

cinq

un jour au-

suprme puissance

Roi, en se chargeant de dresser de sa propre

Mmoires de son rgne, pour vous enseigner

le

main des

les devoirs

d'un vritable monarque. Sa Majest est persuade qu'il

y a une certaine politique


et

dans

les

fine et dlicate

dans

les

choses

manires, que les yeux des particuliers, quel-

que habiles

qu'ils soient,

rserve la

suprme

et

ne peuvent pntrer, et qui est


profonde intelligence des sou-

UE LA COMPOSITION DES MEMOIRES.

CXCII

verains.
titre

En

1679, un autre acadmicien royal, c'est le

que prend

le

rdacteur

anonyme d'une chronologie


o domine

royale, crite partie en franais, partie en latin,

de Louis

l'Image

Grand {Imago Ludovici mayni)

le

dans une prface en franais, adresse Louis XIV,


aussi son

comme

mot

sur les

Boursis,

l'abb

latin contre la

Mmoires du Roi. Cet auteur

comme

langue franaise.

dit

tient,

Lucas, pour

le P.

La langue

*,

le

latine, dit-il,

a davantage les caractres d'immortelle et d'universelle,

dus V. M.

titres

Il

parle des inscriptions mises

latin sur les statues, les mdailles, les devises

de triomphe,

les palais

oblisques.

les

mme

prfrence donne au franais,

l'espagnol par les plus beaux esprits

cupent

faire l'histoire

de ce rgne.

en

arcs

les

regrette la

Il

l'italien,

et

du temps qui

s'oc-

Quel avantage de

mettre dans une langue immortelle une histoire qui


face l'antiquit
ais,

Que

auxquels des plumes

mme

ainsi parler, elle se peint

pour rendre

mer

dlicates

si

tout le

le

ritent bien d'tre

pour

pour instruire

ses historiens,

modle de

la

vertu hroque,

fils

digne de char-

et parfait

monde charm

monde, que

travaillent,

V. M. exerce son loquence naturelle

pour tre l'unique

ef-

ces prcieux commentaires en fran-

et

son

ces commentaires, dis-je,

dans une langue universelle

Le tmoignage rendu Louis XIV par

m-

les voix

de

la

renomme, sous des formes souvent ridicules d'adula-

1.

Hibl.

imp. Msc. F- Vers. 8037.

U.

Rel. inar.

ronge aux armes de

France. Le Mec., crit d'une trs-belle main, porte en tte

Ludovici Mayni. Chronologie royale.


par anne, de

l(ji:i

1079.

Imago

Celte chronologie donne une page

OPINION DU GOUV.

de quoi

n'avait pas

lion,

l'encourager

iMONTAUSIKIt

Que pensaient de l'uvre

royaie des personnes plus autorises,

du Roi

et

prince, a

du Dauphin? Bossuet,

connu

t-il

le

places plus prs

prcepteur du jeune

approuv

a-t-il

XIV? Aucun de

Louis

CXCII1

beaucoup, de quoi

le flatter

persvrer.

SHt LKS HMOIRES.

les

ouvrages ne

ses

Mmoires de
signale. Ce

les

sont les belles actions, non les crits du Roi, qu'il pro-

comme

pose

comme modle

enseignement,

son

Quant Montausier, dans une ptre au Roi, qui

fils.

tait

une

rponse aux accusations de quelques courtisans contre


sa svrit,

Mmoires

il

exprime

qu'il avait

le vu que Louis XIV continue les


commencs pour l'instruction du

Dauphin'. Lui-mme recueillait pour

l'enfant,

de treize ans (vers 1674, par consquent,

g alors

comme

le dit

son histoire), des maximes chrtiennes et politiques, que


le

Dauphin parcourait

l'approchaient

2
.

En

et

tte

montrait aux personnes qui

de ces maximes ou rflexions

sur lesquelles nous reviendrons,

une ptre au Dauphin, o


pas oublis

les

le

gouverneur a plac

Mmoires du Roi ne sont

Tout vous

invite pratiquer ces instructions

votre

naissance, votre sagesse ds votre enfance, les exemples

des vertus du Roi,

Mmoires

comme

et

t.

peine qu'il prend vous dresser des

des Instructions o vous pourrez puiser,

dans une source abondante, toute

litique ncessaire
qu'il

la

vous

Vie de

fait

un grand prince,

ordinairement.

Momamier, pur N**"

Et

la

science po-

et les exhortations

comme, en

Nicohns l'elil)

si

l"2 (J,

haut

in-12,

p. 100.

2. tirid., p. 70-77.
I.

lieu,

I.

I!

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

CXCIV

mle

la flatterie se
Il

Montausier ajoute

tous les conseils,

vous apprenne

n'est pas jusqu' sa devise qui ne

devoirs d'un roi.

On

parlait

les

donc beaucoup de ces fameux Mmoires du

Roi, que presque personne ne connaissait. Le bruit avait

commenc

s'en rpandre par une indiscrtion dePellis-

son, vers le

temps o Louis XIV parat avoir renonc


avec

les faire rdiger,

mme assiduit,

la

struction

du Dauphin. Ce

beaucoup

crit

ou

en vue de

l'in-

1670

n'ait

n'est pas qu'aprs

dict.

Il

sous

existe,

le titre

il

de M-

moires, quantit de pices d'affaires militaires, des plans

de guerre
villes et

pour

des relations assez dtailles de siges de

de campagnes

les futurs historiens

le

Roi prpare des matriaux

de son rgne. Mais

traces de rflexions l'usage de son

moires qui

lui taient destins,

sion tenaient

la

il

n'y a plus

Dans

fils.

les

M-

des crivains de profes-

plume; sur une ide que

le

Roi

jetait

en

deux mots, taient composs de longs dveloppements de


morale politique;

si

Roi n'en

le

tait

pas l'auteur, ces

pages, qui taient faonnes avec soin, qui taient remanies, quelques-unes

du moins, deux ou

trois

fois,

qui

passaient par plusieurs brouillons avant de recevoir une

forme
et

dfinitive,

revues par

le

on pouvait dire avec raison

lement, par ses Mmoires

Roi, devenaient siennes,


qu'il se faisait

comme

guide moral du Dauphin. Pour

les

personnel-

par ses actions,

le

annes 1672-1678,

Prigny et ceux qui ont travaill avec

lui

n'ont pas de

continuateurs; la main de Pellisson ne parat avoir t

employe qu'en 1671,

et

encore pour

la rvision

d'une

partie ancienne des Mmoires.

Louis XIV n'a plus

le

temps ou

la

volont d'embrasser

a plus de mmoires aprs 1671.

il n'y

vnements que chaque anne amne,

les divers

tirer

De

des leons.

allai res

cxct

de

la

mme

que dans

France au dedans

gure de conseil,

il

n'a plus

et

et d'en

conduite des

la

au dehors

Le hros qui commande en personne dans

n'admet

il

de collaborateurs

littraires.

la

guerre de

Hollande, entend L'esquisser et l'apprcier par lui-mme

ou un secrtaire de

c'est lui qui crit,

la

main imitant par-

faitement l'criture royale; aucune main trangre ne

touche aux sujets d'histoire militaire, disons mieux, aux

journaux de guerre, qui sont maintenant l'unique proccupation de Louis XIV.

Ce sont des indications trs-som-

maires, des accumulations de

mme

faits;

pour

le rcit

d'un sige ou d'une campagne, peine quelques phrases


gnrales servent de prlude ou de conclusion. Les conversations
les

d'apparat, les tirades politiques ou morales,

longues dductions, auxquelles Louis

XIV

les

Ses gots ont-ils chang

de

qu'il crit.

? Est-il las

thode de Pellisson qui a enchri


Prigny et

les autres

ments oiseux

pages
la

rdacteurs? Pour fuir les dveloppe-

et les phrases

ampoules,

il

s'en tient
lui

sont

plus familiers, c'est--dire des choses de la guerre.

sa

marche

rhteur

il

le

ne

mme faon sur l'interprtation des faits;


mesure comme celle d'un

se jette

au pas de course au milieu de

s'arrter l'analyse des ides et des sentiments

Si

Il

n'est plus lente et

la

mle,

press d'arriver un rsultat pratique et dcisif,

faits

m-

singulirement sur

l'numration toute sche des vnements qui

s'tend plus de la

plu

s'tait

de 1666 1671, ne figurent plus jamais dans

analogues
c'tait

saus

que des

lui inspiraient autrefois.

une vritable histoire

d'lments choisis et prsents avec

militaire,

compose

art, le travail,

pour

DE LA COMPOSITION DES MEMOIRES.

CXCV1

ne serait pas moins instructif. Mais

tre diffrent,

les

plus longs fragments qui nous restent de cette partie des

Mmoires ne peuvent
listes

tre

honors d'un pareil

titre

les

des corps engags dans une campagne, les distribu-

tions de quartiers, les

mouvements de troupes

d'un sige,

vicissitudes

suivant le^

sont des renseignements pr-

cieux pour l'histoire, ce n'est pas l'histoire elle-mme.

Louis XIV
rgne

le

a\ait-il l'intention d'lever la gloire

monument

dans ses mmoires militaires


rt,

de son

historique qu'on chercherait en vain

puisqu'on n'a aucun

La question

moyen

de

la

est sans int-

rsoudre. Les con-

temporains connaissaient-ils de Louis XIV beaucoup plus


de pages que nous
les
le

On

aimerait

le

croire pour justifier

loges qu'ils ont dcerns au Roi sur tous les tons.

louent d'initier

le

Dauphin aux secrets de

Ils

sa politique.

ses projets les plus intimes. C'est ce qu'il semblait vouloir faire

dans

Depuis 1672,

les

le

Mmoires des annes 1666, 1667, 1668.

Dauphin

n'est nulle part dsign, rien de

ce que le Roi crit n'aie caractre ni d'une leon morale,


ni

d'une confidence politique. Ainsi

les loges

des acad-

miciens, des concurrents aux prix d'acadmie,

et

de

Montausier lui-mme, s'adrosent ou aux instructions du


Roi pour

le

Dauphin suspendues en 1671, ou aux M-

moires militaires, dont

de 1672
auquel

le

ils

les

premiers fragments datent

louaient donc ou un travail

Roi avait renonc, ou un

travail

dj ancien

nouveau qui

ne mritait pas d'tre tant vant.

On

n'a

pas oubli

l'origine

des Mmoires pour

Dauphin. Un mmoire de Colbert sur


tin glorifier les

les finances,

rformes du dbut du rgne

1660 jusqu'en 166o,

est le

le

des-

denui>

premier germe de cette vaste

AU DELA, SEULEMENT DES PICES MILITAIRES.

composition. M. de Prigny, lecteur du Roi,

de donner en jouant
prince dont

fut

il

tention

depuis

trois ans, et

admise par

fois

pendant

des matriaux d'his-

lils

sa gloire personnelle. L'inle

Roi

a fructifi pendant

trois autres annes,

des preuves qu'elle n'a pas t tout

Ne pouvant

de

1669-1671, on a

abandonne.

fait

pareille lche littraire,

dsignaient.

lui

Il

a consacr ainsi les loisirs

annes l'ducation politique du Dauphin, ani-

six

mant de

ses penses, contrlant le travail d 'autrui.

1672, tout occup des progrs de sa puissance,

lui-mme
distraire

la

plume comme

il

tient l'pe,

aucun moment en faveur de son


Dauphin

fils

conjure de continuer ses Mmoires,

qu'il crit.

que, de tout ce que le Roi jette alors sur

Dauphin

pour son instruction aucun

n'a

lui dit-il

rieuses ne vous le permettent pas

paix vous en donnera


qu'alors,

comme

main

Chacun

le

c'est

loisir.

avant 1666,

un autre but

vers

dans son rle

la

sait

bien

papier, le

profit tirer,

nous esprons que


est

II

la

donc constant

pense du Roi est tourne

le

serviteurs

a donn Colbert.

lui

ministre avait crit sur les

ces deux poques se place l'uvre


,

il

le

vos occupations glo-

finances, le roi crivait sur la guerre.

vains gages

ce n'est

son histoire qu'il prpare de sa

en suivant l'exemple que


tait

que vous soutenez seul contre

Si, durant cette guerre

tant de nations runies

tient

Lorsque Montausier, en

le

1674,

le

Depuis
il

ne trouve

il

pas pour

il

des crivains que sa confiance et que leur

s'est associ

rputation

une

suffire seul

petit

prcepteur, dcida Louis XTV

le

d'abord en vue de

une

charg

et

premires connaissances au

les

consacrer l'ducation de son


toire, runis

:XCVM

Dans

si

anonymes

l'intervalle

de

laborieuse d'cri-

auxquels on doit

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

CXCVIII

peut-tre l'ide premire, auxquels on doit certainement

des Mmoires pour

l'excution

le

Dauphin

l'honneur est rapport Louis XIV par toutes


et

a
la

dont tout

bouches

les

notamment par son dernier collaborateur.


Louis XIV semble s'tre rappel, quand le temps
permis
paix

ses devoirs de pre.

lui

rendrait

de Nimgue

qu'il

sans auxiliaire

du

et qui

d'enseignement moral.

lui

donn

Roi ne

s'y

en

titre

aprs les traits

la

tmoin

Un

seul fragment subsiste;

sur
fils,

le

mtier de

mais

le

de 1679,

del
,

roi.

les vrais

Dauphin, affranchi de

le

mariage dans

pour pprsonne, pas

disciple

Le

n'ayant plus ni gouverneur, ni prcep-

teur, entrant parle

un

est

ton rappelle des

pages d'exhortation directe qui ont place dans

toute direction

il

qu'un diteur du dix-huitime sicle

adresse pas son

Mmoires. Au

et

guerre tait dsor-

paraissent avoir une intention

Rflexions

effet

sa main, sans

des rflexions o

mais trangre

connu sous ce

Montausier esprait que

loisir. C'est

compose de

le lui

n'est plus question de

la vie relle, n'est plus

mme

pour son pre.

Il

Mmoires. Louis XIV pensait sans

doute, ce que chacun disait alors, ce que Montausier crivait

au Dauphin, en 1674, pour

Vous trouvez une copie

dans

la vie

du Roi.

Ce fut

lui

apprendre

parfaite de ce
la triste

rgner

grand modle

condition du Dauphin

d'tre simple spectateur, pendant sa longue carrire, des

actions paternelles sans jamais les imiter.

dans

la

l'histoire

France.

que par

la postrit

11

ne compte

royale qu'il a donne

J.R

GOrv. MONTAUSIRR CRIT POUR LE DAUPHIN.

CXCIX

XIII

Maximes ou

On

le due de Montauoler, gouverneur


Dauphin, pour l'ducation d'un grand prince.

rflexions recueillies par

lu

uvres admirables

sait quelles

mme

sophie, de politique

l'voque de
tion

Condoma composes

du Dauphin.

Il

d'histoire, de philo-

(malgr quelques rserves),


l'intention

de l'duca-

n'y a pas de comparaison tablir

entre les travaux de ce puissant gnie qui en font

cepteur

de l'humanit et

universel

les

le

pr-

Mmoires de

Louis XIV, qui se sont renferms dans leur objet spcial


d'instruction royale.

Montausier a crit aussi pour

Muses de
secrtaire
dlicat;
la

l'htel

le

Dauphin. Le favori des

de Rambouillet n'avait pas besoin d'un

pour donner ses penses un tour

on reconnatra toujours en

Guirlande de Julie. L'ge et

son esprit. L'ide

gouverneur devait

qu'il
le

la

lui

mditation ont

rendre atlentif tout ce qui peut

Dauphin, assistant ses jeux

Ne

comme

quittant jamais le

ses ludes, saisis-

sant toute occasion de lui former l'esprit et

leon vivante des

chemin

fortifi

de ses fonctions de

s'tait faite

influer sur l'me d'un jeune prince.

la

fleuri et

un des auteurs de

faits et

faisant, toutes les

des exemples,

maximes ou

pliquent aux devoirs d'un chrtien

il

le

cur par

recueillait,

rflexions qui s'ap-

et d'un roi.

Il

s'habitua

OK LA COMPOSITION DES MMOIRES.

CC.

de penses gnrales

ainsi faire provision


le tort

leur

de

les

donner du

iils

comme

quel que

traites

il

appel

fait

de

faon
et.

mette orner chacune de ses

soit le soin qu'il

la vie relle,

des devises de Saavedra, et des dissertations abs-

que

ou

les moralistes

mditations.

sommes

les

thologiens ont de tout

les devoirs

Il

n'avait pas

des rois.

Petit, qui crit sur les

est sorti

la

une erreur de son

Vie de Montausier,

Mmoires de

la

et politiques,

une partie au Dauphin l'ge de

uvre conue avec ensemble.


grandes divisions

la

la

dont

le

le

Recueil de

gouverneur

treize ans,

fit

comme une

Elle formait, dit-il, trois

premire

prince l'gard de Dieu,

Nicolas

duchesse d'Uzs,

(1729, 2 vol. in-12), nous prsente

Maximes chrtiennes

de ses

un plan arrt d'avance. Nous

oblig, sur ce point, de relever

biographe. L'auteur de

lire

la

raison toute seule,

la

Ce n'est pas un ouvrage vritable qui

fille

sanction.

la

former

l'instruire et le

temps accumules sur

sa

eut

les principales actions

penses, elles produisent, tant isoles de


l'effet

il

base d'instructions destines son

Montausier veut

des philosophes;

comme

en tre

relief et

Tandis que Louis XIV prend


son rgne

mais

sparer des faits particuliers, qui pouvaient

traite

des devoirs d'un

seconde de ses obligations

l'gard des sujets, la troisime des rgles de conduite

pu

l'gard des princes et des tats voisins. Tel a

tard le projet de Montausier. Mais

prs de quitter

le

Dauphin,

d'ensemble aussi claire

il

il

mme

n'avait pas encore

tait considrable,

Ecoutons

le

rcit

que

ajoutait encore
fait

une vue

ne savait comment classer

toutes les mditations qu'il avait crites. Le

en

tre plus

en 1679, tout

nombre, qui

la

confusion.

ce sujet l'crivain protes-

MAXIMES OU KEFLRXIONS, SANS ORDRE.


tant qu'il appela son aide

du Prince politique

traducteur

auquel

de Saavedra

d'tre

envoy

la Bastille

pour avoir

l'glise certaines choses qu'on et tolres dans

che d'un crivain ecclsiastique

la

part d'un protestant

Le 15 e fvrier (1679)

Germain.

Mon

quelle

m'avait

il

illustre

honor de

la

'

me

l'a

dit sur

la

bou-

mais qu'on ne souffrait

chemin de

tait

que

dit

l'affaire

Saint-

pour

la-

pour mettre en ordre

depuis dix onze ans qu'il tait


le

Dauphin

il

de ses diverses mditations, pour mieux

remplir tous les devoirs d'un


ce qu'il avait

confiance de monseigneur

avait recueillis

lui

ne

je repris le

patron

demand

tous les papiers que

qui

uni'

d'histoire

avait dj destin sa traduction, ce qui

il

empoch

pas de

le

(1672-1675), dresses pour l'usage du Dauphin

vcrselle

pas

et chrtien

l'auteur de Tables chronologique*

(16G8),

Jean Hou,

c'est l'avocat

CCI

si

glorieux poste; que tout

pu apporter d'ordre

toutes les penses

taient venues sur ce sujet ne consistait qu'en la

prcaution

qu'il

chacun de tous ces

avait eue de mettre

prceptes dans un quart de papier, sparment de tous


les autres,
ferait

afin

de

les

pouvoir transposer,

des cartes jouer, pour

serait le plus

propos

les

comme on

arranger selon

et d'viter ainsi la

confusion

qu'il
qu'il

avait toute

une grande cassette remplie de ces papiers-l,

auxquels

ne connaissait plus rien lui-mme,

tait afin

de

I.

lui

il

que

je les

examinasse

qu'il s'agissait

Mmoires

qu'il

me

que

c'-

de donner une forme raisonnable

indits et opuscules de

Jean Rou, avocat au parlement de

Paris, etc., publis pour la Socit de l'histoire


ais,

et

souhaitait aupr>

par Fr. Waddington. Paris, in-8, 1857,

I.

du Protestantisme franI,

p. 132.

CCU

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

tout ce chaos, et que, par l'arrangement


qu'il avait

remarqu de toutes

mes Tables

taient remplies,

il

propre au dbrouillement qui


faire

si

matires dont

les diverses

que

avait jug
lui tait

un plan uniforme qui pt porter

bien entendu

j'tais tout

ncessaire pour

glorieux titre

le

d'Education d'un grand prince. J'avoue que je fus un peu


surpris de cette proposition...

champ
o

il

Il

donna

l'ordre

sur-le-

d'aller qurir sa cassette qu'il ouvrit aussitt, et

me

parut plus de

Nous partageons
ses de

la

six sept mille papiers.

surprise de

J.

Rou

tant de pen-

mises ple-mle dans un tombereau,

dtail

avec une belle tiquette, sans que celui qui les avait con-

ues une une, l'aventure, ft capable, et

le

courage

de dcomposer ce gros corps de phalanges, d'en former


de petits bataillons, d'assigner une place aux

officiers et

aux soldats

six sept

parmi

c'est--dire de distinguer,

mille ides, quelles taient les plus importantes, quelle

corrlation elles avaient entre elles,


les

assembler

comment on

par groupes, quel but

pourrait

chaque groupe

pouvait atteindre!

Mais toutes

les

taine recherche

tieux

penses taient ajustes avec une cerMontausier dpensait ce

forces de son

les

Louis XIV

le

esprit.

En

cela

travail
il

minu-

diffre

de

Roi, dans ses petits Feuillets, ou dans son

Journal, pose en deux mots les ides, les rflexions, dont


il

confie le

Lui aussi

il

les notes

dveloppement aux crivains de profession.


ne

sait

du Journal nous montrent bien des

ide transpose,
classer. Louis

reux

pas toujours quelle place leur attribuer;

ou

XIV

mme

avait

fois

une

perdue, qu'on, a renonc

moins besoin d'un plan rigou-

c'est l'avantage de ce genre d'instructions qui re-

JEAN ROU EST CHARG DE LES CLASSER.

du moment;

posent sur

les faits

soutiennent

la rflexion, elle fait

dans un

les

faits

corps avec

CClt

amnent

le rcit.

et

Mais

purement didactique, un cadre un peu


machine n'est

travail

large et comprhensif est ncessaire; si la

mue

pas

par des ressorts qui mettent en harmonie toutes

mtal mal fondu et mal concentr ne four-

les parties, le

beaux lingots d'or;

nira pas de

qui se perdront

qu'en soit

comme

matire.

la

se divisera en parcelles

pour

est fcheux,

Il

prcieuse

si

la

rputation

de Montausier, qu'on en sache plus long sur

littraire

maximes ou

ses

il

des grains de sable,

avait voulu

que ce que son biographe

rflexions

nous en apprendre d'aprs sa propre

La plume trangre

dont

il

s'est servi

fille.

pour composer

aprs coup un plan d'ducation, n'a pas t aussi discrte

que

celles

que Louis XIV employa pour faonner les

ides de dtail qu'il avait conues et les adapter aux v-

nements de son rgne.

Du

reste l'avocat J.

ces milliers de papiers.


fut

de

l'un

me

donner

la

Rou

a trouv difficile l'usage de

La premire chose que je

patience de

fis

tous ces morceaux

lire

aprs l'autre, et de mettre un

titre

la tte de

chaque. Cela m'pargnait dj une rptition de lecture


qui, sans cette prcaution, n'aurait
d'ailleurs cela

me

jamais eu de

fin

et

mettait en tat de ranger sous de cer-

taines classes distinctes tous ces diffrents matriaux, et

ensuite de rapporter le tout au but principal, savoir, ce

glorieux

titre d' Education

d'un grand prince.

Il

recon-

nut que ce grand nombre de mditations ne roulait que


sur quatre articles
et la guerre.

premire

et

la

religion,

la

Ces quatre grandes

plus simple division.

morale,

la politique

parties faisaient

Comment

faire

ma

con-

CCIV

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

corder cette premire division imagine par Rou, avec

que reproduit

celle

le

biographe de 1729

Dieu, les

sujets, les princes et les tats voisins? Dira-t-on, ce qui

que

est vrai,

pour

la

les princes

morale

est le seul guide et le seul frein

absolus l'gard de leurs sujets? que

la

politique et la guerre semblent s'appliquer plutt aux

trangers

Rou ne nous

pas entrevoir

laisse

avait dj trouv les trois grands titres

permis de

serait-il

les

que

Ce

'

n'est

que

la Vie,

maximes sur

premire partie du dessein

la

tion de son auguste lve. Mais le

permirent pas de mettre

la

temps

et

dont

il

ne

song

cette

bien admettre que

division,

si

sant ne

s'est

dans ses papiers que des lambeaux dtachs

On peut

l'instruc-

la

dernire main aux deux

dernires parties d'un ouvrage

sortis.

aprs

religion,

la

duc de Montausier voulait excuter pour

le

lui

Montausier

si

dans ce cas, se

changer? L'auteur de

avoir cit quelques-unes des


ajoute

simple en

et

trouv

mal

as-

Montausier avait
effet et

nullement

nouvelle, qui subordonne les rflexions aux devoirs du

envers Dieu, les sujets et les trangers.

roi

Les lambeaux dtachs et mal assortis, qui sont jugs


tels

par

le

biographe, n'ont pas pri compltement. Outre

quelques rflexions que lui-mme ramasse, et

tre

e
I

qu'il tche,

d'exposer avec ordre 2 on a une partie du chapi-

dit-il,
'

de

la

Religion du Prince, prcde d'une longue

ptre au Dauphin. La division en chapitres,

embrassant l'ensemble du

sujet, voil

position, de vue gnrale, dont

d'aprs les rvlations que nous


1.

Vie de Montausier, 179,

2.

Und., p. 45-53

et

p.

t.

53-69.

Il,

on ne

se douterait pas

fait l'avocat J.

p. 53.

une ptre

des signes de com-

Rou. Ces

IHAGME.NT MANUSCRIT

TRAVAIL DE MONTAUSIER.

L>U

fragments existent en manuscrit


in-i)

c'est

lettres

une copie de belle criture moule, qui pa-

une transcription assez moderne. Le

rat tre

chaque premire

d'or;

en bleu; tous
il

CCV

(Bibl. Mazar. P. 2?>2H,

en

de chapitre sont en encre rouge;

les titres

y a seize lignes au

titre est

lettre d'alina est peinte

maximum

par page

chaque page

enveloppe d'un double cadre en raie noire. Voici

est

titre

li flexions e/ir tiennes et politiques

de

M.

le

dur de

le

Montausier pour la conduite d'un prince. Nous avons vu

qu'en 1679

le titre

par Montausier

projet

plus

tait

fastueux.

Ce manuscrit

est intressant,

parce

qu'il

du biographe de

comme

sert

de

lien entre les citations

J.

Rou. L'crivain du dix-huitime sicle, qui a d avoir

17:29 et celles

de

entre les mains quelque copie analogue celle de notre

manuscrit,

et

mme plus

complte, analyse suivant

bitudes de ce temps-l, plutt qu'il ne cite

quelquefois seulement
et

alors

se

il

comme
J. Rouen
il

dit,

il

mot

reproduit exactement

rencontre avec

le

manuscrit.

que donner une ide

Il

les

ne veut,

des maximes.

rapporte textuellement quelques-unes; elles

concordance tmoigne de
prtend citer de souvenir

il

du

copiste.

est croire que,

Mmoires en 1710, plus de

prend un peu plus


en avoir

Montausier.

lait

qu'il

loin

J.

Rou
il

trente ans aprs le

cite, d'autant qu'il

qu'il lut

cette

comme

d'arrangement des papiers de Montausier,

gard copie de celles

lui

fidlit

la
;

du chroniqueur

la sincrit

protestant autant que de

travail

texte,

le

sont en tout conformes la copie du manuscrit

crit ses

ha-

mot;

il

avait

nous ap-

M. Claude, aprs

un grand loge, neuf morceaux de M. de

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

CCVI

L'ptre au

Dauphin

est trs-longue, elle

de notre manuscrit.

du

tiers

les

pages de

J.

Rou

le

occupe plus

n'y en a pas traces dans

Il

biographe de 1729 s'en inspire

et

donne quelques fragments. Le ton en est svre on y


reconnat l'austre gouverneur, qui tait un objet d'effroi
:

pour

jeunes courlisans et sans doute pour

les

le texte

Mais citons

le

Dauphin.

en y laissant volontairement des

la-

cunes, pour l'abrger.

...

Si

vous ne regardez

mination
nir les

et

hommes

chaque

article

royaut que

de ce

rendent

qu'elles

esprances fussent trompes,

ma

que

redevable
j'en

tout le

informe tout

La complaisance qu'on

...

la

Si

la

ce

le

pour

de

ma

rputation,

monde de ma

et

conduite,

il

monde.
les rois, la circonspection et
le

dgot

qu'ils

verite presque en naissant, les artifices des flatteurs et

des courtisans qui


les

re-

tmoi-

Dieu permettait que mes

crainte qui retiennent ceux qui leur parlent,

ont de

J'ai

comme un

ngligence. C'est dans ce dessein que je donne cet

je suis

faut aussi

de do-

pour te-

craindrais qu'on n'imputt

je

public... Je dois avoir soin

ouvrage au

comme

titre

et

Mmoire votre condamnation...


alin

gnage public pour ou contre vous...

malheur

comme un

assujettis \olre puissance..., vous trouverez en

maximes

ces

cueilli

la

de libert pour satisfaire vos passions

les

sduisent et

les

corrompent, leur cachent

choses les plus ordinaires aux autres hommes.

On ne

les

re-

prend presque jamais de leurs dfauts. On ne touche que lgre-

ment leurs

vices et leurs faiblesses.

n'ont pas, et

de

la

On

leur

donne des vertus qu'ils

on renverse pour eux tout l'ordre

et toutes les rgles

morale. Ce Mmoire vous marquera ce qu'on ne leur fait

pas remarquer, et vous en fera ressouvenir.


Il

y a

deux fondements solides

premier est de croire en Dieu,


pas en tyran.

le

et assurs de votre conduite

second est de vivre en

roi et

le

non

DE UONTAUSIER AU DAUPHIN.

L'I'ITRK

Un

...

prince chrtien

vivre chrtiennement,

cur

le

quand

pit devant toutes

ia

oblig

il

mme

ne mellrait pas dans son

il

choses.

y est

II

gouvernement que par ce seul intrt


Ces maximes sont

...

indispensablement

en doit faire profession, car elle s'accorde

difficiles

hommes peuvent

impossibles. Les

CCV1I

qui a des chrtiens pour sujets, doit

il

si

bien avec

doit s'y attacher.

suivre; mais elles ne sont pas


tre bons, sages, vaillants,

li-

braux, doux, chastes, et ces vertus sont souvent possdes par


des personnes diffrentes. Pourquoi ne se rencontreraient-elles pas

mme homme?

toutes ensemble en un
...

Ne

fait-on pas toujours les modles les plus parfaits qu'on

peut, afin qu'on essaye au moins d'en approcher?

Ce qui peut vous

...

que

les rois

...

On

grand usage,

cire d'un

c'est cette discrte

dans cet ouvrage. Personne n'a tant de besoin

libert qui rgne

qu'on leur parle avec franchise.

leur fournil des

leurs fautes.

On

excuses et des dfenses pour autoriser

leur cache les vritables sentiments que leurs suleur aversion,

leur haine,

jets ont d'eux,

leurs plaintes; ou on

leur dit que ce sont des particuliers sditieux et mal intentionns


qu'il faut chtier, et
...

non pas

Un ancien philosophe

le

public, qui parle ainsi.

disait que,

enseignait aux enfants des rois,

que de monter cheval


qu'ils s'y attachassent

plaisants,

ils

ils

de toutes

les

choses qu'on

n'apprenaient rien de mieux

parce qu'ils voulaient y russir,


les

chevaux n'lant

ni

il

fallait

flatteurs ni

com-

jellentun prince terre aussi rudement qu'un pale-

frenie
...

La plus sage

et vertueuse ducation ne servirait de rien

si

vous n'aviez dessein de vous en prvaloir.


Nron... Le
...

J'ai

eu

le

fils

de Marc-Aurle.

courage de vous dplaire quand

vais le faire pour vous servir.


et

un ans de plus que vous,

un jour

ni tirer

j'ai

cru que je de-

Songez de plus qu"ayant cinquante


je ne puis prtendre

vous gouverner

aucun avantage de vous.

La plupart des maximes de Machiavel ne sont pas seulement

HE LA COMPOSITION DES MEMOIRES.

CCVIII

impies et tyranniques

et

contre

bonnes murs, mais

les

sont lches, honteuses, contraires l'honneur et

la

elles

gloire, pro-

pres de petits tyrans.


...

J'ai

dessein de vous lever

le

cur non par

vanit, mais par la grandeur d'me

la

Nous sommes bien


Montausier compose

et la

que

avertis

l'ambition et par

sagesse.

c'est

un ouvrage que

et qu'il a l'intention

de

le

donner au

public. Le style de l'pitre est sobre, sans images, et on

que l'auteur de ces pages sentencieuses

croirait peine
ait

jamais eu

le

got d'crire

les

pbrases brillantes qui

sont en trop grand nombre dans les Maximes ou Rflexions.


Je me trompe vers la fin de l'pitre, on lit un morceau
:

qui nous prpare au style des Maximes.

devise du Roi;

mot par

le

morceau

a t gard

biographe de 1729;

le

s'agit

Il

Rou ne

et J.

de

la

presque mot a
l'aurait

pas

blm, puisqu'il loue d'autres pages qui ressemblent


celle-ci.

11

pas jusqu' sa devise qui ne vous apprenne les devoirs

n'est

d'un grand roi.

que cet astre


Ils

comme

doivent

raux

Il

est le

pour

a choisi le soleil

modle de
lui tre

et bienfaisants;

la

lui

de corps parce
les

produire partout l'abondance,

distribuer les richesses, faire natre les fruits, dispenser

apporter

Dan*

la

lumire,

srnit, dissiper les nuages, apaiser les temptes et

la

rpandre partout leurs clarts

1.

souverains.

vigilants, infatigables, lib-

actifs,

comme

lui servir

conduite de tous

la

Vit de

et leurs influences favorables

Montausier (p.

76),

on

lil

tre rguliers et

-.

ponc-

tuel*, libraux.
2.
et

lbid.

<

dissiper 1rs orages, et rpandre partout leurs influence*

...

leurs clarts.

CLASSIFICATION DES PAPIERS

Le chapitre

de

ou sept mille. Rou, pour

subdivision

Rou en

la

mani en

Dans

la

morale,

tout

religion avait fait cette

Les devoirs du Prince l'gard de Dieu, de


conscience.

est certaine-

Dieu. L'glise. La conscience

CCIX

manuscrit ne contient que

le

cinquante-six maximes, et que


six

MONTAUSIER.

du Prince

la religion

ment incomplet, puisque

1>E

il

du Prince.

l'glise,

de sa

distinguait six choses

Les habitudes. Le temprament. Les murs. Les pas-

sions.

Les vertus. Les vices.

parties

La politique

avait quatre

La science de rgner. Le gouvernement en

gnral et en particulier. La conduite du Prince aux deux

mmes
il

gards. Les prceptes gnraux.

distinguait

Ce qui regarde

qui le touche au dehors. Les


ticulires.

le

Dans

dedans de

l'tat.

maximes gnrales

Les quatre grands articles

y avait

l\

le

mme

observe et

2 fait agir les autres

ordonnances

sommes

une autre subdivision o chaque

ide tait reprise. 1 Selon que

ses

Ce

et par-

religion, morale,

politique et guerre, tant ainsi subdiviss, nous ne

pas au bout.

guerre,

la

Prince agit par


fait

lui-

observer

et ses lois.

N'accusons pas Montausier de toutes ces subtilits


mettons-les sur

cru

lui faire

comme

le

compte de

l'crivain maladroit qui a

beaucoup d'honneur en alignant des ides

des chiffres de chronologie ou des branches g-

nalogiques, qui s'est trop souvenu de livres composs

de cette dplorable manire, dans tous les temps, et dans


toutes les langues,

sur le sujet tant de fois rebattu de

l'ducation des Princes. Montausier avait dans son chantier

quelques milliers de pierres de

prs de

mme

Rou, en

forme

et

de

mme

les lui faisant voiturer

taille,

toutes peu

apparence, et
:

Faites

il

avait dit

moi avec

cela

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

CCX

un

un monument. Le

difice,

de Rou a produit

travail

une grosse construction cyclopenne

les pierres sont les

unes ct des autres, ou superposes, sans chaux


sans ciment. Voici ce qu'il
position littraire

comme

quatre carrs qui faisaient


la

premire

pour
la

pour

tait

autant de boites, dont

choses de

les

la

seconde

la religion, la

celles de la morale, la troisime

quatrime pour

et

rapporta en guise de com-

remit une cassette partage en

lui

il

lui

pour

la politique,

guerre. Chacune de ces botes ren-

fermait un gros portefeuille; chaque portefeuille certain

nombre de

cahiers,

de sous-cahiers,

et

chaque cahier un plus grand nombre

chaque sous-cahier

les papiers

qui taient tous distinctement numrots par

jusqu' quelquefois 100, 200, etc,


taient plus ou

moins abondantes

simples

1, 2, 3, etc,

selon que les matires

et toffes. Si

quelques

sous-cahiers contenaient jusqu' cent, deuxcents maximes,


j'admettrais volontiers que

le

fragment du chapitre

con-

I,

serv dans la copie manuscrite, n'estautre chose quele pre-

mier sous-cahier

parmi

class sous le titre de

les cinquante-six

peine la moiti o le
il

maximes

nom

une qui ne

n'y en a pas

qu'il

de Dieu ne

Dieu.

En

comprend,
soit pas

soit l'origine

ou

effet,

y en a
prononc
il

l'application

d'une rflexion sur Dieu.

Nous donnons la

srie des titres, avec l'analyse

dveloppement des penses


tira

en

les

l'aventure.

plus importantes.

du court

On

sen-

parcourant qu'ils sont assembls un peu

Rou

n'a mis

cette curie d'Augias.

une seule

les

fois

il

que cinquante jours pour nettoyer


Il

nous a

dit qu'il lisait la hte

juxtaposait d'aprs les rapports qu'il

trouvait entre les titres.

Ne voulant perdre aucun des pa-

piers qui lui avaient t confis,

il

ne s'inquitait pas des

er

CHAPITRE
redites;

il

SI

(XXI

K DIEU.

ne prenait pas non plus

la

peine de revenir sur

son chemin quand, dans ce vaste ocan de petits papiers,


le

courant

tombait o

maxime

apportait une

lui

une autre dj classe,


elle

il

pouvait

la

toute semblable

dans son

la jetait

suite

et elle

filet

des autres

pourvu

Dieu (nous sommes au premier

qu'elle se rapportt

sous-cahier ou chapitre

I),

Rou ne

s'enqurait pas de la

liaison des ides, des gradations et des nuances.

On ne

s'tonnera pas de trouver une assez grande distance les

mme

unes des autres des maximes traitant du


quelquefois

mme

avec

le

mme

titre.

Quant aux ides en elles-mmes,


peuvent

tre.

elles sont ce qu'elles

Montausier parle en zl serviteur de

tient pas

l'-

Louis XIV dans ses

glise catholique et d'un roi absolu.

Mmoires ne

objet,

un autre langage.

n'est pas n-

Il

cessaire de recourir la Politique de l'Ecriture sainte de

Bossuet pour avoir

la

confirmation des opinions royales

en matire de gouvernement, Montausier


tait peut-tre science

l'autre instinct de courtisan.


serait pas plus rigoureux

Un voque

du

i.

ce qui

d'autre part ne

contre les libertins et les hr-

tiques, envers lesquels toutefois


et

suffit

apprise chez le prcepteur, est chez

il

du

fer

le ferait

pas

interdit l'usage

feu.

Le prince doit

servir Dieu par intrt

quand

il

ne

par pit.
Il,

m.

C'est Dieu qui faii rgner les rois.

Imiter Dieu dans sa conduite.

v. S'instruire

soigneusement de tout ce qui regarde

la

reli-

gion.
v.

Ne point

souffrir des propositions qui

choquent

la

pit.

ME LA COMPOSITION DES MEMOIRES.

CCXll

La vritable raison d'tat

VI.

n'est pas contraire la pit.

vu. Puissance nuisible.


vin. L'autorit
doit tenir la

Il

employe conserve

main

faire

que

la religion.

la religion

de l'autre des faux dvots qui


Prosprit durable par

IX.

et

reconnaissance envers Dieu.

Ingratitude envers Dieu condamnable.

\.

Se rendre digne du commandement.

XI.
...

combattent,

la

corrompent.

la
la

d-

soit pure, la

fendre d'un ct des allies et des libertins qui

En entretenant

les

gens sages et expriments,

peuple. Car

gens choisis d'entre

le

lumires de tout

monde.

le

il

Le prince plus oblig d'obir

XII.

Dieu

que

mme

et

y en a d'clairs.

On

les

tire des

ses officiers a

lui.

En quoi

XIII.

consiste

la

Etre plus appliqu pour

vritable pit d'un roi.


le sacrifice

de Dieu que pour

les affai-

res de l'tat; prfrer ce service toutes les autres affaires sans

cependant abandonner certaines

s'acquitte des devoirs dont


lui le bien

pour vaquer

la prire et

qu'on

fait

il

nous

chargs, et qu'il prend pour

aux autres, principalement au public.

Se prescrire une manire ordinaire de servir Dieu.

xiv.

xv. En quoi consiste


[Il

affaires

d'autres fonctions du culte divin, parce que Dieu veut qu'on

la

vritable pit

que

l'impit et l'athisme soient bannis

que

la

jeunesse soit bien instruite dans

xvi. Prier et viter l'illusion dans


xvii.

Faire du service de Dieu

xvm. Manires dont


...

Il

le

pour chtier

dans

jusque-l...

les

les

v-

et qu'ils rsident;

la religion.

la prire.

plus grande de ses affaires.

la

lois

du

zle indiscret,

ou

libert,

Que par un

par le* conseils inconsidrs des dvots,


ft le feu

roi.

que

prince doit user avec les hrtiques.

doit les laisser vivre

royaume ont accorde

la

du royaume..., que

ques s'acquittent dignement de leur ministre

un

faire

doit avoir

indique quelques exercices de dvotion ncessaires]

il

que

les

n'emploie jamais

hrtiques... Mais

si

le

prince

le 1er

les doil

er

CHAPITRE
douceur, et

traiter avec

de toute insulte,

pour

doit aussi,

il

CCXIll

garantir de violence, d'oppression, et

les

admettre aucune charge

SUK DIEU.

ni

dans

ramener peu

les

sa

maison

ni

peu, ne les

dans

les villes et

ne leur permettre jamais de rien entreprendre pour leurs exercices au del de ce qui leur a t accord par les dits pour

pos de l'tat. Si enlin


serait

il

les

le

re-

en pouvait bannir sans violence, ce

une ngligence criminelle que d'en perdre

l'occasion.

xix. Se garder avec grand soin des vices que la corruption de


l'usage autorise dans le

Comme
l'quit

monde.

faire l'amour, faire

une guerre

une personne de mrite

injuste, favoriser contre

de service contre un

et

de peu de service et de considration

homme

'.

xx. Se garder principalement des pchs qui sont plus criminels

dans
...

que dans

les rois

Comme

le

les

autres

hommes.

scandale, l'oppression,

violence, la ngligence.

la

xxi. Prfrer la piet la raison d'tat.

xxn. Imiter Dieu.


...

Non

les

dieux des potes, adultres

incestueux, trompeurs,

violents, jaloux, envieux.

xxm.

Devoirs auxquels

d'homme, de
xxiv.

Un

roi sert

xxv. Obir aux

le

prince est oblig par les

qualits

de chrtien.

roi et

bien Dieu quand

de Dieu

lois

et

il

gouverne bien son Ftat.

punir ceux qui y desobissent.

xxvi. Plus oblig d'obir Dieu que ses sujets de

xxvn. Obira Dieu

et l'aimer,

l'on

si

lui

obir.

veut tre aim de

lui.

xxviu. Au commencement des entreprises, demander


son assistance et

lui

Dieu

en rendre grces quand elles sont acheves.

xxix. Ayant reu plus de grces de Dieu,

il

lui

en faut tmoi-

gner plus de reconnaissance.


I.

Celte phrase dernire, que je copie textuellement, est peu claire.

Monlausier veut-il dire ce qu'a

de OGG,

qu'il

dit

une

ne faut pas croire que

clusivement toutes

les

fois

les

Louis

faveurs du prince?

tendue lgitime, aux influences de cour.

XIV dans

ses

Mmoires

gens de mrite aient droit exIl

rserve une part, pr-

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

CCXIV

xxx. Se tourner vers Dieu dans


xxxi.

Comment

la

prosprit et l'adversit.

prince est au-dessus des lois et

le

comment

il

y est soumis.
...

Plus

est au-dessus des lois par le pouvoir, plus

il

il

y doit

tre assujetti par la raison. L'autorit qu'il a sur elles est de les
corriger, de les redresser,
...

Si elles sont

les suivre; si elles

xxxu. Le prince

...

Surtout

il

soumettre

celles

les autres

de

lui-mme.

les doit suivre

ncessairement sujet aux

est

lois

de Dieu, et

de son tat.

fondamentales...

les lois

quand

les enfreindre.

ne doit pas obliger

il

sont bonnes,

se doit volontairement

Toutefois,

mais non pas de

mauvaises,

il

manque, personne

n'est en droit de lui

en demander raison, ne dpendant en ce monde que de Dieu seul.

xxxiu. S'instruire de sa religion

de

et

sa crance.

xxxiv. Lecture ncessaire.

Ajoutera

la

Bible quelques livres propres pour ces matires

(la

au jugement des gens de bien habiles, non suspects

religion),

d'tre d'aucun parti ni cabale..

Le prince ne se laissera pas em-

barrasser l'esprit par des opinions ni libertines ni scrupuleuses.

xxxv. Dieu chtie plus rigoureusement


les

autres

les

mchants

rois

que

hommes.

xxxvi. Puissance donne aux rois

afin qu'ils fassent vivre les

peuples dans l'ordre.

xxxvn. Un prince

n'a droit de juger

que pour juger quitable-

uient.

xxxvin. Dieu

a tabli les rois

pour excuter

sa justice.

xxxix. Les rois d'autant plus obligs de bien faire qu'ils ne


doivent rendre compte de leurs actions qu' Dieu seul.
xl. Le prince doit rendre compte Dieu des devoirs qu'il lui
a

commis.
xli. Les souverains, sujets Dieu et la
xlii.
xliii.

Mesurer

l'utilit

La pit et

ensemble.

la

par

la

raison et

renomme.

la pit.

vritable politique s'accordent fort bien

CHAPITRE

er
I

SUR DIEU.

xliv. La vritable pit ne nuit pas

xlv.
sir

Il

la

CCXV

vritable prudence.

faut s'adresser Dieu et agir avec prudence pour rus-

dans ses entreprises.

xlvi. Rien ne

fait

tant aimer les rois de leurs sujets que

la

pit.

xlvii. L'intrt de son tat aussi

science l'oblige avoir de

La plus grande partie des malheurs qui arrivent inopi-

xlviii.

nment

bien que celui de sa con-

la pit.

vient du peu de reconnaissance que les rois ont pour Dieu

et de leur

L'on

peu de pit.

vu par l'exemple de tous

que

les

pchs des

rois attirent les flaux de Dieu sur les peuples, et les

pchs des

...

peuples

maldiction de Dieu sur

la

les sicles

les rois.

xlix. Le prince afflig se doit humilier devant Dieu.

Le prince ne doit pas admettre

L.

cieux, et

Ll.

cour et
lu.

il

est

mme

sa familiarit des gens vi-

ncessaire d'en purger

la

doit s'appliquer fortement corriger


lui inspirer

Il

cour.

la

corruption de

la

de bonnes murs.

ne doit jamais employer

les

gens sans religion

et sans

pit, ni se Cer eux.

LUI.

11

ne doit tre

ni hypocrite ni libertin.

liv. Chtier rigoureusement les impits et les blasphme*.

lv. S'empcher de commettre ce que

que Dieu dfend

la

coutume

autorise, mais

1
.

lvi. Lire la sainte criture avec assiduit et application.


...

Surioutle Deulronome, ch.

gesse, en.

11

iv, verset 15, et

Salomon,

la

Sa-

i.

me semble que

cette

nomenclature donne une

ide

des Mmoires de Monlausier beaucoup moins flatteuse


sans doute, mais beaucoup plus juste que l'esquisse du

1.

Le dveloppement
La maxime XIX

culier.

est

vague

tait

et

ne dtermine aucun vice en parti-

plus explicite.

CCXVI

DR LA COMPOSITION DES MMOIRES.

biographe de 1729. Celui-ci ne dcoupe pas

en alina numrots

il

les

maximes

en forme des groupes, combine

des phrases, leur attribue par un travail

artificiel

une

physionomie d'ensemble que Montausier n'avait pas conue. Les rflexions,

dit-il

'

qui font tout

corps de l'ou-

le

vrage sont simples, courtes et naturelles; un grand sens,

un fonds de raison admirable, une longue exprience dont

on

voit qu'elles sont le fruit,

un dsir sincre

aux peuples en instruisant celui qui doit


en font tout l'loge

et tout le prix.

vrage, nous savons quoi

il

les

se rduit.

Le mrite d'ex-

nes, n'annoncent pas

De

dant.

comme

Rou, probablement

cite J.

ses neuf

un

gouverner,

Le corps de l'ou-

cution, pour chacune des rflexions, est assez

que

d'tre utile

mince

n'y en a

il

que deux qui

gurent parmi les cinquante-six du manuscrit.


:

celles

esprit trs-vari ni trs-abon-

morceaux,

textuellement pareils

mieux tour-

les

seulement dans

J.

Ils

Rou,

fi-

sont

les pr-

ceptes ou mditations sont conues en forme de question

ou d'examen de soi-mme qu'on


Voici

le n

xxn du manuscrit

moires de

J.

Question (m

r.

m,

ri-

h de

soi-mme sur

ne tient pas pour

royaut de ce qu'elle

une de

ses

qu'on

au jeune prince.
lit

dans

les

M-

Rou.

il est le

S'il

fait faire
tel

ce qu'il doit imiter

Dieu dont

lieutenant dans son tat.


la

plus grande prrogative que lui

le fait

donne

la

lieutenant de Dieu dans son tat, et

images en terre;

et

si,

pour mriter cet honneur

il

n'essaye pas d'imiter le vrai Dieu, tout sage, tout libral, tout bienfaisant,

1.

gouvernant

P. 45.

le

monde

par ses soins et par sa providence,

TEXTF. DE QUELQUES PENSES DR MONTAUSIER.


toujours veillant pour

prendre pour modle

conservation des siens; ou bien

la

le

Dieu des picuriens, toujours

dormi, sans soin et sans action; ou

les

CCXVII
veut

s'il

en-

oisif et

dieux des potes, adul-

tres, incestueux, ivrognes, voleurs, trompeurs, fourbes, violents,

ravisseurs, jaloux, envieux, malfaisants, et

adonns

toute sorte

de vilenies, de vices et de crimes?

xxm.

Voici le n

Sur

les

devoirs a quoi l'obligent

les

d'homme, de

qualits

roi,

de chrtien.
S'il

ne se ressouvient pas incessamment qu'il est

et chrtien, et

ces trois qualits l'obligent; savoir

bon, doux, compatissant


firmits

comme

qu'il est tabli

etc.;

tous" les

tant sujet,

au-dessus d'eux

homme

roi

ne se reprsente pas en toutes occasions quoi

s'il

que

pour rgir

et

la

celle

d'homme

hommes,

que par sa nature

et

tre

humain,

regarder leurs inil

n'est point

qualit de roi l'oblige considrer

gouverner

les

autres, pour les prot-

ger, les dfendre, leur faire justice, les rendre heureux, etc.; et

la

qualit de chrtien l'oblige connatre, aimer et servir Dieu,


le faire

sa cause

honorer par

les autres,

venger ses injures, prendre

en main, bannir l'impit,

reconnatre

les

grces qu'il a reues de

Ce n'est pas de Dieu,


la division

c'est

Sur

quand

le

Pape

ses

de l'Eglise (rappelons-nous

religion,

il

n'a

Rou

la

m-

gards pour lu cour de Rome.

et les

voques demeurent dans

siastiques, et ne se mlent
la

en bien user, etc.?

lui,

des sous-cahiers) qu'il est question dans

ditation suivante, rapporte par J.

Si

faire fleurir la religion,

les

bornes eccl-

que des choses qui regardent

la

foi et

pas pour eux un trs-profond respect et une

DE LA COMPOSITION DES MEMOIRES.

f.f.XYtlI

obissance

filiale;

mais

si

dans

de

affaires

les

humaine

lent mler de la politique

la religion

changeant leur crosse en sceptre et leur tiare en casque,


considre pas

comme

un prince temporel

et

des personnes sculires, et


s'il

veu-

ils

conduire par ses rgles,

et se

n'agit pas contre

eux

le

comme

ne

il

Pape

les

comme

avec tous

hommes?

les autres

Cette rflexion est d'un langage ferme qui va droit au


but.

L'auteur n'a pas su toujours garder aussi bien

mesure,

la

choses simples. Veut-

et dire avec simplicit les

recommander au prince de ne point attendre d'tre


licit pour faire du bien tout le monde, de ne pas
il

continuer l'exercice des bienfaits, de s'appliquer,

soldis-

comme

Dieu, faire du bien tous ses sujets, alors toutes les

images, toutes les couleurs de style que peut prter


vise dusoleil,

si

trangement

Dauphin, font invasion sous


sier;

utilise dj
la

plume

ce sont autant d'idylles,

bergerie.

Il

est plus

on

strile

la

de-

de Montau-

se croirait

honorable pour

la

dans l'ptre au

dans une

rputation

litt-

raire de Montausier qu'on ne cite pas ces trois mdita-

tions conserves par J.

mis au
tent

tmoignage

Rou.

Il

mriterait cependant d'tre

cause des efforts de style dont elles por-

pilori,
:

on ne saurait douter

phrases laborieuses et vides

aime cette manire d'crire

comme
;

on

la

qu'il regardait ces

de belles phrases.

Il

retrouve avec moins

d'exagration dans une autre mditation

sur ce que

le

prince doit rpandre en bienfaits sur ses sujets tout ce


qu'il tire

d'eux par les subsides.

L encore
Le prinre

est oblig d'en user

comme

la

mer, qui rend

la terre

par des conduits souterrains toute l'eau qu'elle reoit d'elle par

STYLE DE CES MEDITATIONS.


ruisseaux et par les rivires;

les

comme

le soleil fait

des nues, lorsque aprs les avoir formes des

vapeurs qu'il attire de

avantage pour
rendent

elle

CCXIX
de son pargne

doit faire

il

terre

la

il

rend toutes, avec un

lui

les

par des pluies douces et fcondes qui

la

fertile.

Ces diverses mditations, et une autre de forme plus

saine,

il

engage

comme

Prince recevoir,

le

Dieu, les

prires des misrables, n'ont place ni dans le manuscrit,

dans l'esquisse du Biographe de 1729. La dernire

ni

qui nous reste dans les Mmoires de

Rou met

J.

voie d'un long dveloppement reproduit

par

Swr

Biographe. Voici

le

ce

que

les

la

sur la

ou recompos

question pose dans

J.

Rou

auteurs de rvoltes sont seuls punissables et non pas


tous les complices.

S'il se

ments

met bien dans

tres, sont principalement et

chtier, mais

que tous

l'esprit

et des rbellions, et les

non pas tous

les

auteurs des soulve-

personnes puissantes qui y sont en-

mme uniquement

les complices,

et cela

ceux

qu'il faut

pour l'exemple

seulement, parce que ce sont toujours les premiers qui sont cause

du mal,
celle-ci

La
pas

les

comme

peuples tant

rflexion qu'on

lit

les allures habituelles

plus tendue,
lui est

que
pour

la

mer

demeurant toujours tranquille

la

dans

la

de son

si

et

eux comme

les vents,

ceux-l ne remuent

Vie de Montausier, n'a


style

outre qu'elle est

forme a quelque chose d'oratoire qui ne

pas ordinaire. Sans avoir aucun motif de douter

la
le

pense
langage

soit

de

lui,

on remarquera qu'elle sent

les plaintes politiques

du xvm e

sicle.

CCXX

DE LA COMPOSITION DES MEMOIRES.

Les troubles

ou

le

de l'tat ont pour causes ou l'ambition des grands

mcontentement des peuples. Les premiers doivent tre r-

prims avec fermet, parce que


jamais se justifier

que d'ordinaire

mais

les

la

passion qui les anime ne saurait

seconds doivent tre mnags, parce

ne se plaignent pas sans quelque raison. Des

ils

impositions exorbitantes, mises sans gard aux facults de ceux

qu'on en accable et exiges avec inhumanit par des financiers avi-

pendant quelque temps des gmissements, des plain-

des, excitent
tes et des

mal,

la

murmures;

bientt

si l'on

n'apporte point de remde au

douleur se change en fureur,

peuples puiss cher-

les

mme

chent se ddommager en dpouillant ou

ceux qu'ils regardent


extrmit qui

fait

comme

les

en immolant

auteurs de leurs misres. Funeste

souvent retomber sur

le

monarque

haine qu'on

la

a conue contre ses ministres, et qui d'une plainte peul-tre bien

fonde conduit ces rvoltes ouvertes que nul prtexte et nulle


raison ne

sage

peuvent autoriser! C'est alors qu'un prince habile

fait clater

par l'une

il

plus sublimes vertus,

les

punit les premiers auteurs de

svrement ceux qui

la

rbellion, et chtie

occasionne; par l'autre

l'ont

et

bont

justice, la

la

tablit de

il

sages rglements qui puissent contenir les exacteurs de tributs

dans

les

bornes de l'humanit, et

les

peuples dans une juste obis-

sance.

Montausier est donc misricordieux pour

Parmi
le

les autres

conseil

penses qu'analyse

se rappelle

comment

course que

le

peuple.

les

maisons des

pour entendre leurs plaintes. On


le

Dauphin

gouverneur
ft

utilisa la

cheval prs

le

premire

parc de Ver-

Les anecdotes de ce genre, rapportes par

Biographe, ont

1.

le

Biographe, je vois

donn au Prince d'entrer dans

particuliers incognito,

sailles.

le

fait

Vie de Montausier,

le

Montausier une sorte de popula-

t. Il,

p. 05-66.

INTENTIONS LOUABLES DE MONTAUSIER.


rite

CCXXI

auprs des crivains philosophes. Quelques annes

avant

Rvolution

la

Turgot,

le

franaise

admirateurs

de Montausier,

proposs par l'Acadmie,

comme

la vie

de Fnelon. Dj Thomas

du due

comme

de l'abb Suger,

celle

dans l'Essai sur

loges, avait pris occasion de l'oraison funbre de


tausier par Flehier, pour tracer

ducation du Prince

On

une me d'o pt natre un jour


d'une nation, sur
ces

trois

un programme de

la
le

de former

bonheur

et la gloire

mots: Dieu,

le

cur d'un jeune

l'univers, la

(pourquoi ne pas ajouter un quatrime,


dit

en 1782 l'diteur des

l'-

ncessit

de graver dans

l'art

les

Mon-

s'attendait y trouver quelque>

ides vraiment loquentes, sur

Prince,

de

grand ministre dchu, faisaient choisir, parmi

les sujets d'loges

celle

les

la

postrit

conscience

uvres compltes de

Flehier,

qui cite cette phrase de Thomas), pour que ces mots lui

servent de frein quand


sur

l'art

et les

il

aura le malheur de pouvoir tout;

de faire disparatre l'intervalle qui est entre

hommes...

Nous n'accuserons pas Montausier d'a-

voir oubli Dieu, pas

l'apprend

le

lui

plan de

mme
J.

la

conscience,

comme

Rou. Quant l'univers

postrit, ce sont de grands

mots de tous

les

nous

et

mes, que Louis XIV, dans ses Mmoires, a toujours


bouche,

et qui

la

programla

conviennent mieux aux dclamateurs

qu'aux gouverneurs ou prcepteurs de princes. Montausier avait

pour

le

Son

pens beaucoup d'autres choses plus utiles

Dauphin.

tort est d'avoir tant crit, sans

prendre

le

temps

de digrer, de runir en un corps d'ouvrage des milliers

de mditations. Les meilleurs prceptes demandent tre

exprims, non-seulement avec ordre

et

avec mesure.

DE LA COMPOSITION DES MEMOIRES.

CCXVII

mais avec une certaine motion de langage que


dit

l'crivain

fort diverses,

quand

J.

du genre de

Rou

compt

la

force de

la

Un

passion d'un Pascal.

tra-

celui de Montausier n'a pas de limite

six

ou sept mille papiers

un peu moins, peu importe


fait

pour l'animer

n'a pas

il

gnie, la conviction,
vail

s'inter-

de penses isoles, traitant de matires

la

c'est

commerce
du lecteur

l'unit

du

l'harmonie du

c'est le choix des rexions, c'est

et celle

plus,

grosseur d'un volume ne

pas la valeur d'un ouvrage,

c'est le

un peu

sujet,
style,

qui s'tablit entre l'me de l'crivain


:

cette runion de qualits, ce concert

des mes est impossible sans un plan conu et excut

avec ensemble.
Je

me

reprocherais d'avoir insist

si

longtemps sur

instructions fort mdiocres de Montausier,


restes ignores de celui-l
destines,

si

indit et des
blis,

en

les

exhumant

Mmoires de

nous croyions ne

littraire.

pratique

J.

si

auquel

l'aide

elles taient
elles taient

d'un manuscrit

Rou, tout rcemment puqu'une simple curiosit

satisfaire

Mais Montausier
il

mme

les

s'est

propos un but

utile et

a lu, nous dit son biographe, au Dauphin,

g de treize ans, une partie de ces mditations; et lajeunesse de

la

cour

les

trouvant trop svres en prit sujet

de porter plainte contre Montausier auprs de


et peut-tre plus haut;

au Roi. Son intention

il

la

Reine

dut se justifier par une ptre

une

tait,

fois l'ducation

termi-

ne, de continuer en quelque sorte par cet crit ses fonctions de gouverneur, de directeur

en parlait en ce sens

la ville et

moral du Dauphin. On

la cour.

Un

article des

mlanges de Philibert de Lamare, commencs en 1673,


porte ceci vers l'anne 1677

M.

le

duc de Montausier

POURQUOI CES REFLEXIONS FURENT STERILES.

Mmoires pour

a fait des

Dauphin

qu'il

gouverneur
qu'il laissa

l
.

;>

mditations ple-mle

ses

167f),

l'tat

de frag-

eut recours l'auteur des

il

un ou-

Tablettes chronologiques pour qu'il lui formt

vrage pareil au sien, que c'tait

sait

une nourriture

pour un jeune prince entrant dans

que ces mditations isoles

veut,

ples,

les

mauvais

l'homme,

le

instincts,

Que ne

permis d'exposer

m'est-il

maximes que la

fidlit lui

fit

pen-

on

si

les

mauvais exem-

Dans l'oraison funbre de Montausier, Flchier

forti-

Il

suffiraient garder

de tous

Roi, le chrtien

la vie

fournissant,

lui

une ou deux lectures par jour,

de tous

le

cessera d'tre son

il

Montausier croyait donc toutdebon, puis-

ments jusqu'en

fiante

M.

d'instruction

servir

donnera quand

lui

CCXXIIl

ici

que

crire,

disait

ces sages et saintes


la

modestie

lui

a fait cacher, et qui paraissent, selon ses dsirs, avec plus


d'clat dans la vie

du prince qui

les

pouvait parler autrement en 1690.

pratique

Un

peut-tre d'une instruction morale et politique

bue

ainsi par petites doses,

mais

liqueur soit agrable et savoureuse

mener

partout

la vie. Ici

il

distri-

condition que la

il

se laissera pro-

travers les objets les plus divers, mais

fait sentir
il

la
;

On ne

enfant profitera

si

on

lui

n'y a que des abstractions

n'y a pas dfaits rels. C'est la diffrence

fondamentale

Mmoires de Montausier et ceux de Louis XIV.


Ceux de Louis XIV conviennent mieux un homme ils
manquent de charme parce qu'on n'y sent nulle part une
entre les

me sympathique, parce que

I.

Hibl.

inip.

Mac. Komis Uouhier,

commencs en 1673,

art.

008

bin.

le

style n'a

M.

ni varit,

ni

Ml. de Philib. de Lamare

La date 1077

est

l'article suivant.

CCXXIV

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

souplesse, mais les rflexions s'y fondent avec les


c'est

l'exemple qui

d'esprit plus

amne

le

prcepte. Dicts par

sincre et plus dsintress,

form un corps d'instructions politiques

ment prcieux pour tous

les princes.

et

ils

faits,

un Roi
eussent

morales

vrai-

IL DAUPHIN A-T-IL CONNU LES MMOIKKS Dl ROI? CCXXV

XIV
A qui oui

servi les

qu'ils valent

Mmoires du

comme

'.'

l!oi

Ce

Leur caractre propre.

instruction politique et morale,

comme uvre

littraire.

Montausier avait
paternelle pour

le

preuve d'une vritable affection

fait

Dauphin

littraire, lui qui n'avait

et d'un rare

dsintressement

pas hsit, ds 1674, confier au

jeune prince ses mditations dans leur premire bauche,


avec l'espoir que ce travail,

Louis XIV, dont

les

tel

quel, lui serait profitable.

Mmoires, dj composs

la

mme

poque, n'taient pas une srie de rflexions dtaches,


mais un corps d'instructions politiques

et

morales d'un or-

dre plus lev et moins accessible un enfant, ou bien n'tait


pas

satisfait

encore de

croyait pas que son

1674

il

ne

les avait

la

fils

forme donne ses ides, ou ne

ft en ge

de

les

comprendre

en

pas remis aux mains du Dauphin. C'est

le

gouverneur qui nous l'apprend dans son pitreau Roi

Souffrez que j'ose vous engager achever ce travail, et

communiquer ds prsent

lui
11

ce qui en est dj

fait,

pour qui seul votre tendresse vous a port

':

ce-

le faire.

puisera dans cette excellente source tous les principes

d'un sage et glorieux gouvernement.


rien ne fait tant d'impression sur

1.

Vie de Mmilausier,
l.

I29,

t.

Il,

J'ai

reconnu que

monseigneur

le

Dauphin

p. 101-102.

DE LA COMPOSITION DES MEMOIRES.

CCXXVI

que ce qui vient de vous,


soit

soit vos paroles, soit

vos lettres,

vos exemples. La lecture souvent ritre de vos

structions les graverait bien avant dans son me.

in-

Le

si-

lence de Bossuet, au sujet de l'uvre royale, donnerait

penser qu'elle n'a tenu qu'une bien petite place dans

l'-

ducation du prince.

Cependant,

si

Louis XIV a permis qu'en 1677

acadmique clbrt ses Mmoires,


taient connus de celui auquel

de

la

renomme

il

le

posie

les destinait.

Les voix

qui annonaient dans ce temps-l des

choses bien moins importantes,

monseigneur

la

est croire qu'ils

il

Dauphin de

la

comme

la

ddicace

thse de philosophie de

M. D'ormoy, quatrime fils de Colbert, g de treize ans


(le prince n'avait pas beaucoup plus) ', comme la cration
d'une charge de secrtaire auprs du jeune prince en

fa-

veur de M. d'Estanchau, que considrait fort M. de Montausier

2
,

comme

la

faveur accorde par monseigneur le

Dauphin au Mercure galant,


auspices

3
,

qu'il

daigne prendre sous ses

auraient bien d, par quelque indiscrtion

prcise, nous difier sur ce sujet.

Un absurde rondeau

d'un avocat de Provins exalte dans

ces termes les vertus de Monseigneur


Son cur
11

est

4
:

est grand, sa sagesse profonde,

dou d'un

esprit merveilleux.

Mercure galant, aot 1077.


Dans le rle des dpenses du trsor
Ibid., t. X, dcembre 1077.
royal pour 1077, il n'y a pas moins de 2.200 liv. de gratificalion au sieur
d'Estanchau pour les services qu'il rend prs de Monseigneur (Bibl. imp.
Msc. Collection Uungeau, ann. 1071-1080, t. VI, 1677). Plus tard, pour
c'est 4,625 liv. Bos1084 ( Ibid., Compte du Dsor royal, t. 11, 1 178)
suet, comme prcepteur, n'avait que 12,000 liv.
3. Ibid., dcembre 1077. Epilre au Lecteur.
1.

2.

4.

Mercure galant, janvier 1678.

LOUIS XIV

.\'A

Aprs Louis, ce qui charme


El

les

yeux,

second miracle de ce monde

le

C'esl

On

GCXWU

ETE UTILE QU'A LUI-MME.

Dauphin.

le

voudrait savoir

les

si

Mmoires de Louis XIV sont

dj pour quelque chose dans le dveloppement de cet


esprit merveilleux, de cette sagesse profonde, de ce

cur. Le Dauphin

Ayant

les a-t-il

jamais lus? En

grand

profit?

a-t-il

un personnage tellement effac que sa

affaire

conduite n'a eu ni dmentir ni justifier


tions royales dveloppes dans les

pouvons rien induire de

mer que

l'lve

conseils

moraux

considra-

les

Mmoires, nous ne

sa vie de prince, qui fasse prsu-

deMontausier

et

de Bossuet a connu

les

de son pre.

et politiques

Voici la conclusion la plus certaine laquelle on arrive.

Louis XIV, qui n'avait pas song son

premier projet de Mmoires

que page

le

nom du

qu' lui-mme.

dans

fils

Dauphin, n'a pas t

Quand mme

la

utile

un autre

composition des M-

moires n'aurait t connue que de ceux qui y ont


vaill

il

Pendant cinq ans environ

XIV

s'est arrt

ou revue.
,

de 1666 1671,

l'esprit

Il

la

dont

il

dans ses fonctions de roi l'application immdiate.

on peut

le

dire, complt son ducation politique


fils.

Ses Mmoires,

se sont forms, d'aprs

un Journal qui

sous prtexte de prparer celle de son

de

de

avec complaisance sur beaucoup

d'ides qui n'taient pas toutes des abstractions


faisait

tra-

est visible qu'elle n'a pas t sans influence sur

celui qui l'a inspire, dicte

Louis

le

qui a ensuite inscrit cha-

faon dont

ils

tait dj le

dveloppement de penses jetes en deux

mots sur des

feuillets, taient bien

une uvre royale.

Tl

DE LA COMPOSITION DES MEMOIRES.

CCXXVHI

parait certain

que Louis XIV

s'intressait

et tous les

incidents que les Mmoires droulaient avec l'abondance


et le

dsordre d'une gazette,

et

aux rflexions de toutes

sortes apportes par les nouvelles et les causeries de cha-

que jour. Sans tre une nature trs-riche, sans avoir beaucoup de spontanit dans la pense, il avait un don prcieux :U facult d'apprendre. C'tait, dit Saint-Simon, un
esprit capable de se former, de se limer, de se raffiner,

d'emprunter d'autrui sans imitation


souverain,
vie

si

un conseil

sans gne.

et

de sa prminence,

fier

bien des fois au Dauphin

qu'il rpte

faut savoir couler, demander, accepter des avis

Roi se rserve la dcision

rien de

formation. Les Mmoires pour

le

il

que

mieux, mais aprs

le

in-

Dauphin, qu'est-ce autre

chose qu'une revue des cas de conscience

qu'une srie de solutions pour

Ce

pratiqua toute sa

politique

les situations dlicates

peut se rencontrer un roi en face de ses parents, de ses


sujets, des trangers, qu'une

ses devoirs

d'homme

moires, Louis XIV

lit

et

numration fastueuse de

Au moyen

de chrtien?

par lui-mme

des M-

avec des auxiliaires

dociles qui n'taient pas dpourvus de l'intelligence des

de

affaires,

crire, ce

mme
il

que

hommes

connaissance des

la

et

du

talent d'-

son pre, le dbile Louis Xlll, acceptait, au

ge que

lui

peu prs

soumit son examen

la

de

la

main de Richelieu:

plupart des questions qui doi-

vent proccuper un prince.


11

dans

faut tudier,

tres et papiers a" tat

par M. Avenel

1858,

nistre lut au Roi

fesseur

pour

le

la belle et

savante dition des Let-

du cardinal de Richelieu, publie


t.

111,

p.

182-212), l'Avis que le mi-

en prsence de sa mre
bien de ses affaires,

et

de son con-

avant son dpart

COMPARAISON AVEC LES AVIS DE RICHELIEU A LOUIS

pour

campagne

la

d'Italie,

en janvier 1629.

ce sont ces pages de Richelieu


direction morale et politique

que

tra-

c'est la

mme

seulement

ou que

dicte

ramener des

titres

principaux

les ides qu'il

dveloppe

nous reconnaissons

quelques-unes des penses sur lesquelles insisteront

Mmoires de Louis XIV.

Il

la

indique en

il

traits expressifs la

remarque

froides, d'un langage roide et

petits papiers

la

conduite suivre

palme glorieuse conqurir. Ce ne sont pas des

mules

les

prend une une chacune de^

inclinations, des habitudes mauvaises qu'il

cour;

de vingt-huit ans, que ne fait Louis XIV d'unprince

pre. Richelieu a eu soin de

tel

pense de

est croire

il

grand ministre prend plus au srieux son matre

le

roi

tout enfant, bien tranger alors ce qu'crit

un

un

qu'on puisse comparer aux instructions de Louis XIV,

vail

un

CCXXIX

XIII.

S'il est

for-

ampoul comme

les

de Montausier. Le tout forme un corps de

discours. Bien plus on sent les convictions chaleureuses

d'un

homme

est partout, sans doute, car

du Roi

laisserait

mais

qui voudrait ne pas parler en vain. L'loge

le

un pareil lve ne se

pas approcher des lvres un calice trop amer,


conseil srieux

et sincre

domine

Louis XIV, au contraire, pendant qu'il

la

louange.

fait la

leon au

Dauphin, n'a d'yeux que pour lui-mme, et

ments

qu'il s'adresse sont

teries.

Mettons,

les

si

les avertisse-

presque touffs sous

l'on veut, sur le

les flat-

compte des rdacteurs

pompeuses dont les actions et les indu Roi sont l'objet. Nous aurons alors noter cette

amplifications

tentions

autre cause d'infriorit des instructions de Louis XIV.

Comme

Louis XIV ne tient pas

la

plume,

qu'il

ne

la

prend

qu' de rares intervalles pour refaire quelques mots isols, le souffle

puissant

et

anim qui distingue

tout ce qui

CXXX

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

sort de la

main de Richelieu manque


Mmoires pour

tout artificielle des

le

la

composition

Dauphin.

Les conseils adresss par Richelieu Louis XI furent

peu prs

inutiles

n'y eut toujours pendant plus de

il

douze ans, jusqu' la

mort du ministre, qu'un seul

roi en

France, Richelieu lui-mme. Louis XIV n'a pas perdu


souvenir des rflexions qu'il avait

fait

chaude sous

avait vues s'panouir en serre

sa royale di-

rection. Les succs et les fautes de la suite

rgne sont en germe dans


Louis XIV n'a

le

fait

les

du grand

Mmoires. Sur aucun point,

sacrifice

ventions, de ce qu'il regarde

le

clore, ou qu'il

de ses ides, de ses pr-

comme son

droitou

comme

son devoir. L'infatuation de lui-mme, qu'il a porte dans


toute sa conduite l'intrieur et au dehors, a dj

gage

la fois

pompeux

La France pour
les princes
les

lui est tout entire

du sang,

gens d'glise

mme

sont

comme

merci du souverain. Obir,

la

sonne

et

de ses biens, voil

en inquitude

le

comme une

doute.

Que nous

homme

dans un

tel

les plus

humbles
de sa per-

et servir

principe pour tous.

Toute

un des mots du Journal,

est

XIV aime

rpt par les Mmoires. Louis


senter

lan-

les ministres, les classes privilgies,

sujets,

la terre

un

et insolent qui ne sera pas dpass.

se repr-

puissance suprieure que chacun re-

parle-t-on d'une consultation en Sor-

bonne plus de quarante ans aprs


Mmoires, en 1710, parce que
prendre, par l'impt du dixime,

La dcision des docteurs,

dit

le

le

la

composition des

Roi avait scrupule de


bien de toutle

Saint-Simon, mit

monde?

le roi fort

au large et

lui

rendit le calme et la tranquillit qu'il avait

perdus. Or,

le

Journal tranche avec beaucoup de srnit

cette question

que

les

Mmoires dveloppent

savoir,

INFATUATIOX DE

que tout ce qui

dans

est

mme

au Roi au

titre

les

CCXXXI

XIV.

LOL'IS

mains des peuples appartient

que ce qui

est

dans ses

coffres. Bien

choses qui tonnent Saint-Simon sont aux yeux de

des

ce roi de trente ans des articles de

politique. A-t-on

foi

jamais parl avec plus de mpris des princes du sang et

notamment de Monsieur? Les

conseillers de la

sont des subalternes, peu prs

comme

les

gard de leur gnral, de leur chef d'ordre

que toutes

les

penses

utiles, toutes les

couronne

moines
il

est

l'-

convenu

gnreuses inspi-

non des ministres mais du souverain.


doctrine, qui subordonne toutes les volonts

rations viennent

Une

pareille

une

eu de trop mauvais

seule, n'a pas

bon gnie de

la

effets tant

que

le

France a donn Louis XIV pour commis

des Colbert et des Louvois

mais un

toute science et toute sagesse

comme

roi qui croit avoir


il

a la toute-puis-

sance, est un bien dangereux phalon avec des coursiers

de moins noble race. En tout,

les

Mmoires donnent une

ide fidle de ce qu'tait Louis XIV.

form

De Lionne, qui

direction des affaires trangres, avec le

la

l'a

mme

dsintressement que Colbert celle des affaires du dedans, est peut-tre mentionn une fois ou deux pour certains dtails diplomatiques; Colbert est peine cit

dant

les

annes 1666

et 1667,

pen-

l'histoire intrieure tient

cependant une assez grande place. Louis XIV s'habitue


ne voir, n'exalter qu'un seul auteur de

de

la

prosprit de

plus tard, accepte

la
la

France.

Il

la

grandeur et

faudra alors qu'un seul,

responsabilit de ses dsastres et de

sa misre.

On
rain,

serait injuste envers la

on ne reconnaissait

si

Europe

dans

les

France

et envers

son souve-

sa supriorit clatante en

premires annes du gouvernement

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

CCXXXII

personnel de Louis XIV. Ce qui doit frapper

ne sont pas

che-Comt, uvre militaire rendue


qui l'avait prcde; c'est

le travail

et de Fran-

par

facile

Mmoires du Roi; ce sont

les

l'arme et dans l'administration de

tout ce

souterrain de

matie, que suivent dans de minutieux dtails


et les

plus, ce

le

campagnes mmes de Flandre

les

rformes

la

diplo-

la

Journal

le

dans

faites

guerre que

les

pages

royales ont raison de ne pas ddaigner.

Louis XIV vante extrmement ses vertus politiques et


surtout sa bonne foi en matire de traits.
parler que

langue des affaires, nous

la

S'il

lui

n'entend

compterons

volontiers pour vertu tout ce qui est de l'habilet. Mais


la

bonne

sous

foi,

souvent exclue des ngociations, est-ce

si

plume de Louis XIV

la

qu'elle s'est rfugie?

On

sourit en vrit (ce serait trop fort, en pareil cas, d'exiger

de l'austrit

grands

airs

et

infidles, dit-il,

manire

de s'indigner), quand

le roi

de mcontentement contre

et les

aux

traits, lui qui

trompe de

belle

si

Portugais et les Espagnols, et les Anglais

et les Hollandais

eux-mmes. Quel talage ne

en 1666, du concours maritime

qu'il est

aux Provinces-Unies contre Charles


rduisent ces

prend de

les Hollandais

alles

et

venues

II

Stuart

tre <( l'Europe, la terre, l'univers,

mots fastueux qui

les

Mmoires. La

se

pas,

quoi se

de vaisseaux franais

sous les ordres du duc de Beaufort? Notre

les

fait-il

cens fournir

rencontrent

flotte est

mon-

pour employer

communment dans

petite nation portugaise, l'affranchis-

sement de laquelle Louis XIV parait

si

vivement s'intres-

ser, quel profit a-t-elle tir des intrigues

agent franais, peine

tnbreuses d'un

muni des pouvoirs du Roi,

l'abb

de Saint-Romain? Elle pouvait voir une autre perfidie

l'habilet politique LOUE COMME L.NE VERTU. CCWXIIl

dans l'envoi d'une reine Franaise, Mademoiselle de Ne-

mours. Le don cependant ne


cette

pas t funeste, puisque

lui a

femme, en contribuant

bientt (1667)

sonmari, Alphonse VI, dlivra

la

chute de

pays d'un misrable

le

roi.

Je ne souscrirais pas sans rserve l'loge qu'un crivain de grand talent


la

de

fait

la

LouisXIV avant

politique de

paix d'Aix-la-Chapelle. Admirons, avec M. Mignet, son

mme. Mais je ne

habilet, sa modration
sa fidlit ait gal sa

moins appliquer aux


vantes

'

(i

Pendant

sa politique
tralit

trouve pas que

modration. Je ne voudrais pas du


de l'anne 1666 les lignes

faits

qu'il faisait

pour gagner

le

jouer tous

concours ou obtenir

des divers tats de l'Europe,

de ses engagements; ses

allis le

sui-

les ressorts
la

de

neu-

ne manqua aucun

il

trouvrent fidle

il

ne

consentit ni s'arranger leurs dpens, ni les sacrifier


de plus utiles amitis.

Il

ne voulut pas plus abandonner

Portugais sur les instances de

les

la

Hollande que

les

Hol-

landais sur les offres de l'Angleterre, tandis que les Portugais et les Hollandais

miers sans
lui,

lui

moins

fidles, traitrent les pre-

avec les Espagnols, les seconds, contre

avec les Anglais.

Ce qui donne

le

droit d'exiger de Louis

XIV

l'obser-

vation des lois morales applicables la politique, c'est


qu'il place les rois

Les actions,

les

peuple, mais les

au-dessus des autres hommes.

fort

vertus

communes,

rois...

Qu'on

dveloppement de

lise

dit-il,

dans

le

rois, ils l'ont tout ce

Ngoc.

rel.

le

Mmoires

le

on nous

grand Roi ne reste pas

trop au-dessous de ce beau type,

l.

sont pour

cette rflexion curieuse, et

pardonnera de vouloir que

aux

les

L'hommage

est

qui leur plat, voil un autre

la suce. d'Espagne,

t.

Il, p.

646-647.

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

CCXXXTV

axiome qui
tait,

n'est pas

inscrit

dans

les

Mmoires; mais

ce qu'il parat, familier Louis XIV,

il

depuis sa

plus tendre jeunesse; c'tait une phrase modle que son

matre d'criture

mme

lui

donnait copier. Combien de

ide ne revient-elle pas sous la

teurs royaux

L'intrt de la royaut couvre tout. Ce

prince qui se dit l'excuteur

ds

1666,

fois la

plume des rdac-

viole-t-il,

si

rigide des traits, pourquoi,

par un usage de sa toute-puissance

qui lui semble tout naturel, les droits formels reconnus

aux huguenots
contestation

Il

entre

ne souffre pas sa cour


grands,

les

la

pour que

n'aient pas occasion de renatre et de se choisir

mais

les

est

il

s'ils

Comment

royaut, dont

un appui contre Charles

lui

en guerre

leve.

factions

un chef;

dbris de la faction rpublicaine de Cromwell

trouveraient en
il

moindre

les

demandaient une

II,

avec lequel

somme moins

concilier les devoirs et les vertus de la

trace souvent le tableau, avec les repro-

ches plus ou moins sincres qu'il adresse aux Portugais,

pour avoir dpos, reni l'indigne Alphonse VI? Je m'attends une rponse, quiest bonne en thorie, que

les rois

sont les reprsentants de Dieu sur la terre, que l'autorit

donne
bon

la

personne royale un caractre sacr. A quoi

alors les obligations dont

morale que Dieu a pose

il

comme

charge
frein

les rois?

absolu a besoin d'une sanction dans ce monde;

ment persuader

La

loi

unique au pouvoir

com-

un peuple qu'il a tort de profiler des

conjurations formes contre un prince pervers, dans son


palais

mme, par son

beau-frre et par sa

voit jusqu'o peut aller la thorie

vingt ans plus tard,

du

arma Louis XIV contre

stitutionnel de Guillaume

III.

femme ? On

droit divin, qui,


le

trne con-

MORALE POUTIQl'E ET MORALE PRIVE DES

La morale prive tient par des


morale politique.

Si la

n'est

les biens,

l'abri.

liens fort dlicats la

royaut ne rencontre pas de

mites prcises et dfinies, c'est


les sens;

CCXXXY

ROIS.

le droit

sang, l'honneur des sujets,

le

Louis XIV aujourd'hui

li-

au mal dans tous


rien

duchesse de

fait

Vaujours, par un dit enregistr au parlement, une jeune


fille

qui a aim en lui

l'homme

plutt que le roi

bientt

une femme marie affichera des amours mcins excusaLes Mmoires royaux laissent une porte

bles encore.

non

assez large, ouverte ces scandales de cour:

approuvent, ce qui serait contraire au

les autorisent et les

dcorum ncessaire dans des


Dauphin, mais

qu'ils

instructions faites pour le

rdacteur est proccup des cons-

le

quences dangereuses que peut avoir pour

le

prince et

pour l'tat l'influence des matresses, bien plus qu'il ne


violation des lois naturelles auxquelles Louis

fltrit la

s'est soustrait si
il

a oubli

phin sur
la

effrontment. Dans

mme

morale. On

leon adresse en son

la

les effets

la suite

XIV

de son rgne,

nom

au Dau-

politiques de liaisons rprouves par

sait ce

que sa volont toute puissante a


mariages

des princes lgitimes, par quels

jusqu' eux les vritables princes du sang

il

la

fait

a abaiss

France a

d subir ces Fourches caudines, au del desquelles


royaut

lui

la

fera partager bien d'autres humiliations au

xviii* sicle.

Les questions de morale pratique,

ques dgnrent souvent, dans


tations qui
l'loge

du Roi.

rdacteurs,

les

ont presque toutes


C'est l

non

le

les conseils politi-

Mmoires, en disser-

mme

refrain banal,

que prend ses bats

travers

l'esprit

des

champs, mais en suivant des

sentiers rguliers et artificiels

comme

ceux des jardins

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

Cr.XXXVI

de Versailles.

creusent avec effort une pense

Ils

les

dvier de

principale,

la ligne

oublient en chemin

ils

but qu'ils avaient signal au lecteur; et


suivis jusqu'au bout,

de pays,

face

le

la

le

aprs les avoir

statue royale qu'il

comme chang

voyage

se retrouve toujours au milieu

de

en

se retourne vers le point de d-

de quelque endroit que

et

menc, on
en

on

si,

on s'aperoit qu'insensiblement on a

part,

avenues; mais se laissant volontiers

parcourent toutes

ait

com-

du sanctuaire,

faut perptuellement

adorer.
Si

vous savez prendre votre parti de cette monomanie, ce

ne sera pas sans profit que vous vous livrerez aux crivains
des.Mmoires. Parmi les dissertations,
rieuses.

Moins

fleuries

que

il

en est de

Prince de Balzac, ingnieuses toujours

mme quand

ne sont pas trs-solides, elles sont un peu de


les portraits

ou caractres

fort cu-

plupart des chapitres du

la

la

elks

famille

abstraits qui taient fort en

vogue dans ce temps-l. Mais mademoiselle de Scudry,


mademoiselle de Montpensier ou Segrais, ont

moins tendue,

le

tour plus vif et plus agrable

des causeurs du grand

monde

si la

la
:

plume
ce sont

phrase est travaille

avec soin, on sent sous les mots une certaine verve, une
vritable

abondance de penses

parce qu'ils ont observ

librement, parce que les rflexions qu'ils expriment leur

appartiennent,

ils

rendent avec aisance toutes

les ides

que leur suscite leur mmoire ou leur imagination.

Ici

les

rdacteurs reoivent du Roi un thme dvelopper

les

penses

mmes

toutes faites dans le Journal en procdent


qu'ils
et

qui n'ont pas leurs premires phrases


si

directement,

ne sont vraiment les matres que dans l'invention

l'expression des dtails.

Il

faut

faire

exception pour

IROP DE DISSERTATIONS. LKUR CARACTERE. CCXXWll

des morceaux remarquables par

que

hardiesse des ides,

la

Roi ne parait pas avoir inspirs, que M. de Prigny

le

a eu sans doute de

peine

la

quelques-uns sont rests


pris place, avec leur

admettre, puisque

lui faire

de brouillons, et n'onl

l'tat

forme primitive, plus franche

et plus

tmraire, dans aucun des textes complets des Mmoires.

En dehors de ces pages, qui sont

les plus riches

qu'elles sont les plus indpendantes,

le

parce

travail littraire

des Mmoires prsente l'observateur attentif un intressant spectacle.

tence est

Le Roi a entrevu une ide, une sen-

tombe de

bouche,

sa

l'apprciation d'un fait


lapidaire,

Quelquefois
principal.

Roi,

il

il

a not en quelques

du rdacteur

qu'il l'enchsse

On remarquera, en

facettes brillantes au

dans un mtal prcieux.

tudiant

le

mot

le

Journal

du

que certaines phrases jetes isolment ont trouv

tout

fait.

t utilise
res sans

Mmoires une place qui leur con-

les

Cependant

de bonne volont

les

rdacteurs y ont mis tant

de patience que

et

ce qui a t nglig,

importance

ou

la

moindre perle a

c'taient des rognu-

ou c'taient des ides audacieuses

queje souponne Prigny d'avoir glisses dans


et

mois

est celui d'un

embarrass pour bien amener

est

avec peine dans


vint

l'art

donne des

faut qu'il

il

diamant royal,

le

Journal,

Mmoires n'ont pas voulu endosser.


La comparaison du Journal et des Mmoires nous apque

les

prend autre chose encore. Souvent


pense

est le meilleur. Si les

dans

la

bouche du Roi

testent

non-seulement

le

premier

paroles que

le

sont rellement de
la

jet d'une

Journal met
lui,

elles at-

fermet d'un esprit qui connat

sa voie et la suit rsolument,

mais ce don

instinctif

bien dire qu'on serait moins tent de lui attribuer

si

de

on

DE LA COMPOSITION DES MEMOIRES.

CCXXXVIil

ne

que

lisait

si

Mmoires. Supposons qu'on et

les

de dmembrer

le droit

Journal dont les articles sont dans un

le

grand dsordre, surtout pour l'anne 1666, et d'en

ajuster les parties suivant le plan adopt pour la troi-

sime rdaction des Mmoires de cette anne,


ainsi

mal
de

le

Journal

recompos, sans aucune addition, ne paratrait pas


Ce n'est pas toujours une simple nomenclature

crit.

faits

des jugements sont exprims en termes

de

dignes d'un roi. Certains articles sont passs

vifs et

mot

mot dans les Mmoires,

qui ont pu amplifier, retourner les

mmes

rarement

ides, mais qui

Pourquoi
dons

ici

nous

comme

au Roi

soyons forc de

voyons,
vail

que

faut-il

les

ont mieux rendues.

nous accor-

louange que

la

au premier auteur du Journal,


restreindre

la

pour l'anne 1666,

lorsque nous

sa participation

confus de forme verbeuse et emphatique

parler de la premire et de

Mmoires
textes.

Louis XIV
:

dsordre les

tra-

et l sur ces

deux

semble s'tre pris des belles phrases

elles lui

ont t lues,

l'attestent ses corrections qui

quelques mots.

un

je veux

seconde rdaction des

La main royale apparat

des rdacteurs

comme

la

Il

n'a pas l'air de

faits, suivis

tombent ple-mle

les

il

les a

approuves,

ne portent que sur

remarquer avec quel

des rflexions qu'ils engendrent,

uns sur

les autres.

Ce vice gnral

de composition n'a t corrig compltement que dans


la troisime

rdaction des Mmoires de 1666, o ne se

montre nulle part

la

main de Louis XIV

nous ne pou-

vons donc pas l'associer aux loges que mrite cette dernire rdaction.

On

doit supposer

que

si,

dans

les Feuillets,

toute personnelle, mais dpourvue,

comme

son uvre
peut

l'tre

FOKME VERBEUSE ET EMPHATIQUE GOUTEE

une srie de notes, dmrite


encore, o

laisse

il

mieux

les faits

du moment taient

Mmoires

dans

Journal

le

touchaient bien moins que

en

de

glorifier ses actes

CCXXX1X

sa proccupation principale,

les faits le

les rflexions. Elles avaient


tifier,

littraire, si

LE ROI.

voir ses sentiments et son style,

dans

les

l'Ail

une double

effet

roi, et instruire

fin

son

jus-

lils.

Le

ton laudatif des rflexions lui plaisait; l'abondance exces-

dveloppements,

sive des

la

pauvret de beaucoup d'ides

qui prenaient une tournure trop gnrale et trop vague


blessaient

pompe
art

et

mme

l'il

peu un esprit habitu en toutes choses

la

au dcor. Les lointains horizons, mnags avec

en dpit des

lois

de

la perspective,

au thtre. Avec Louis XIV,

que son cabinet d'tude

est

flattent

ne faut jamais oublier

il

une scne, tout aussi bien

que son salon. Les rdacteurs des Mmoires semblent l'avoir

compris

tout y est vu au verre grossissant,

ils

chaus-

sent le cothurne et grossissent la voix, parce qu'ils parlent toute la terre, l'univers.
C'tait la
la

On ne

d'alors.

sonnes

et les

humble
pour

la

phase

tendance de l'acteur principal

du genre

faute

et

c'tait aussi

surtout avec les habitudes littraires

savait

gure crire

l'histoire,

juger les per-

choses avec simplicit; cette qualit,

cependant

ncessaire

si

si

semblait rserve

chronique; l'historien volontiers tournait l'em-

et

au pangyrique. Mzerai

pas exempt du dfaut

son amour pour

commun

la vrit,

le plus

habile

n'est

bien qu'on ait louer

cette fille

du

ciel, dit-il, qui

trouve non-seulement un asile, mais un trne, partout o


il

y a des mes nobles

et

gnreuses.

gt le genre de l'histoire, c'est

graphe dont se faisaient

la

revtir, afin

Ce qui a encore

dignit d'historio-

de toucher des gages

CCXL

DE LA COMPOSITION DES MEMOIRES.

annuels

tous ceux qui se sentaient quelque facilit ou

quelque audace pour crire


laire.

Combien

comme

la

plume

recommandait son

.Nicolas Colbert

acquittait le sa-

pauvre Varillas

le

que l'abb

frre le surinten-

dant, aurait voulu trouver, tout prix, l'emploi de leur


lalent!

Chez

les

plus

distingus, l'histoire prenait un

accent oratoire ou potique

la vrit alors

sur

famille; au lieu d'tre la

et

changeait de

compagne de

la

la

justice, elle devenait la suivante boiteuse de l'imagination. Aussi qu'est-il arriv?

Les ouvrages d'histoire ayant

peu de crdit, ce qu'on demande ordinairement ces


sortes de livres, le portrait des personnages, l'apprcia-

vnements con-

tion des caractres, le rcit dtaill des

temporains a pu tre cherch dans d'autres ouvrages qui


ont quelque parent avec l'histoire. Voulez-vous connatre
le

grand Cond, Rocroy, Lens

la bataille

de Charenton.

en croire un des amants passionns, un des juges


plus comptents de
il

la littrature

faut vous adresser au

du dix-huitime

les

sicle,

roman hroque de mademoiselle

de Scudry, en attendant

les

pages vraiment historiques

de Bossuet et de Voltaire. Les Mmoires de Louis XIV


n'auraient pas grande autorit
rique,

s'il

n'tait pas

une source unique,


toutes,

au Journal

comme

composition histo-

prouv dsormais
la

qu'ils ont puis

plus certaine, la plus tendue de

crit sous la dicte

vnements militaires seulement

du Hoi. Pour

un autre journal

les

qui

recevait peut-tre ses relations toutes faites du cabinet

des secrtaires du Roi,

la Gazette, parait

avoir fourni quel-

ques dtails qui n'ajoutent pas beaucoup leur valeur.

Mme quand
l'introduction

Pellisson prend la

plume pour remanier

ou premire partie,

la

seule laquelle

il

TON ORATOIRE ET POTIQUE DE PLUS D UN HISTORIEN.


ait

touch,

du

les allures

prciations ont

le

mme

changent pas,

rcit ue

mme

rflexions gnrales dgnrent de

travaille sur

une trame dj

ap-

les

ton d'loge hyperbolique, et les

pour

tions creuses et vagues. J'admets


il

CCXU

un fonds qui ne

en disserta-

une excuse

lui

appartient pas; c'est

lui

tisse par d'autres, laquelle

il

se croit

oblig d'ajouter quelques fds d'or et de soie; l'ornementation trop riche dont

que

si

c'est

la toile a fait ressortir

cependant

crois bien

Pellisson a t choisi pour cette rvision tardive,

que ses

crits

L'historien de la

qui

surcharge

il

du premier dessin. Je

la strilit

prcdents montraient sa vocation.

campagne royale de Franche-Comt,

merveilla l'Europe en

fvrier

1668

pas

n'avait

besoin de modifier sa manire. La grandeur du sujet

parut demander toute


discours.

Il

la

pompe

renchrit sur les rdacteurs qui l'avaient pr-

mo-

cd; leur style, compar au sien, tait simple et

ajouta aussi, ce qui semble, quelques rflexions

deste.

Il

sur

connaissance del religion, ou sur

la

litique ncessaire

nouveau converti
rcentes.

On

temps

le

texte

Aprs

les

et la reconnaissance

d'un

le zle

pour des laveurs

aimerait pouvoir confronter plus long-

de Pellisson avec

transformations
et

et

les

si

il

Louis XIV, jusqu'

mmes

si

subir

Nimgue

con-

du rgne de

il

fit

au texte de l'introduction

modifi; rien ne prouve qu'il ait

le

compltes

les a-t-il

crivit l'histoire

paix de

la

prunts, cela est visible

il

fait

et t curieux de

pleines et

des annes 1666 et 1667. Ces pages

nues? Lorsque plus tard

textes antrieurs.

additions qu'il a

de 1662,

voir aux prises avec les pages

i.

conduite po-

la

un prince, qui sentent

aux Mmoires de 1661

l'avait

lui

recherche du

et toute la

fait

des emtel qu'il

usage des
P

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

tlCXLU

vrais

Mmoires du Roi

et se

terminent

la

est

de moiti dans

les

pages

le

la

qui s'ouvrent avec l'anne 1666.

XIV

paix d'Aix-la-Chapelle. Louis


rvision de Pellisson

crayon

main

la

il

il

en a suivi

en approuvait donc les

ides et le style.

La facult d'apprendre que nous avons reconnue chez


Louis XIV ne s'exera pas en vain

force d'couter et

de corriger des gens d'esprit, assez riches de penses

beaux diseurs,
flchir (qui

en a jamais dout?) mais d'crire aussi


ni

Pellisson, ni

aucun autre

n'et

mieux rendu

les ides d-

bien qu'eux. Ni Prigny,


crivain de profession,

veloppes par Louis XIV l'occasion de

Pompone, en 1679. Ces pages, qu'on


de Rflexions sur
air

et

capable non-seulement de r-

devint

il

mtier de

le

roi

la

disgrce de

a dcores
,

du

titre

peuvent avoir un

de famille avec d'autres morceaux des Mmoires,

mais on ne s'tonne pas que Louis XIV

les ait

compo-

ses lui-mme, et pour ainsi dire d'un seul jet.

avait

Il

assez souvent inspir d'autres ce qu'il fallait dire, pour

rencontrer

la

forme

la fois

convenait ses ides.

n'y

Il

mieux

flexion

qui allt

fond en

tait tout royal

pense avec simplicit

majestueuse
avait

pas,

du

reste,

de r-

la tournure de son esprit

et

l'expression s'est

qui

et dlicate

le

moule sur

la

avec grandeur. N'aurait-on que

main de Louis XIV,

ce petit

morceau de

pour

lui

assurer une place dans l'histoire littraire d'un

aussi

beau

la

il

suffirait

sicle.

Les auteurs des Mmoires, malgr tout ce qu'on peut


leur reprocher soit pour l'exagration des loges, pour le
parti pris de rabaisser tout ce qui dans le

tu-dessous du Roi, tout ce qui dans

le

royaume

monde ne

est

sert

CB QU'ON PEUT LOUBR CHEZ LKS RDACT. IHS MMOIRES. CCXL1II


pas

les intrts

de

et l'ambition

pour

France, soit

la

l'exubrance de dveloppements parasites, pour

deur

du

et l'enflure

ont eu du moins

style,

d'accomplir courageusement une tche

ne rien devoir qu' eux-mmes.

on

faisait si

Ils

la roi-

mrite

le

de

difficile et

comme

auraient pu,

souvent alors, accumuler des rflexions cm-

pruntes aux publicistes et aux moralistes de tous les

temps, passer d'Aristote Machiavel, de Grotius Bodin

ou

Isocrate, ouvrir

un champ de discussion, pourfendre

des adversaires politiepues, exhiber en faveur de

des textes de l'vangile. Avec plus de science,


sent pas t plus persuasifs
rit

Louis XTV, ni

ni

la

royaut

ils

n'eus-

la post-

n'eussent apprci leur rudition.

Quel accueil Louis XIV

et-il fait

un talage de do-

cuments, d'o n'auraient pu se produire sa pense


personnalit? Que
ancien,

ou

les

lui

importaient les thories du

doctrines

royaut n'tait pas une


teste? Richelieu

parcouru
le

ge pendant lecpuel

souveraine

mme,

l'imposant difice,

d'un

qui a mis la dernire pierre

les pices politiques


sait

XIV

avait-il

innombrables qu'a laisses

que Colbert, quand

chait quelque autorit sur laquelle


les projets qu'il

la

absolue et incon-

n'est jamais cit. Louis

grand ministre? On

et sa

monde

il

il

cher-

pt s'appuyer pour

soumettait au Roi, n'en trouvait pas de

plus concluante. Sire, M.

disait-il

sou-

vent Louis XIV. Je ne doute pas que Louis XIV

n'ait

pris connaissance

le

cardinal...

de quelques-uns

de Richelieu. h'Histoire

et

les

des papiers d'tat

Mmoires pour l'Histoire

du cardinal, double publication de M. Aubery, avocat au


parlement

et

aux conseils du Roi, YHistoire en 1650,

les

Mmoires en 1662, auraient au besoin ramen l'attention

..(

\l

IlE

l\

LA COMPOSITION

bES MEMOIRES.

sur des pices aussi importantes, dont une partie tait

sous
plus

la
:

main du Roi ou de
manire de

la

ses secrtaires d'tat.

travailler

de Richelieu. Les Feuillets du Roi,


brve et

si

concise dont

le

loppant davantage chaque

aux notes

rs

jetait sur le

fort

1.

1
.

y a

par leur forme

si

Journal a hrit tout en dvearticle,

abrges que

le

peuvent tre compa-

ministre de Louis Xlll

premier papier venu pour indiquer

tire et le plan des lettres qu'il se proposait

dcrire

Il

de Louis XIV rappelle celle

la

ma-

de dicter ou

Louis XIV cependant n'invoque aucun souve-

L'diteur des

uvre*

de Louis XIV. a entrevu cette observation,

Considrations sur Louis XIV. p.

G'.)-70). Pour non?, voici un exemque nous lirons des Lettres et Papiers d'tat de Richelieu, publis
par M. Avenel dans les Documents indits de l'histoire de France (I. III,
85S, p. 280-283). M. Avenel a trouv, dans lesMsc. des aff. trangres,
France, 1G29, t. L, 1 18, un Mmoire du garde des sceaux MariUae,
adress Richelieu, de Valence, le Ki avril n;2!). et au dos duquel le carI.

l.

ple

dinal a crit ee qui sut!

Jospin Gallerie.

Senetre. Routhillicr.

La Combalet.
Parlement du Roy.
Ma demeure.
L'ambassadeur de Florence retourne. Compliment, grande

a
i

satis-

faction de part et d'autre.

L'ambassadeur de Venise, goutteux, ira vers le Roy.


Idem, l'ambassadeur de Gennes, avec force confittures qu'il a faicl
passer par Savoye et luy par Provence, rebours des Normands, etc.

ce

On commencera demain traitter d'affaires avec le marquis Strigsi.


Madame se porte bien, fors sa grossesse qui est d'octobre.
On dict que force villes du Languedoc branlent; je m'en rapporte
que l'exprience en fera voir.
Le Roy veut tascher d'accorder Gennes

Tel est

mre. La

le

M. de Savoye.

brouillon, en raccourci, d'une lettre qu'il destine la Reine

lettre est crite

lettre traite

et

chacun de ces

de Suze,

le

22 avril, remarquez

points, except

pour Roulhillier,

la date.

La

le secrtaire

LOUIS XIV EMPRUNTE-IL,

MOINS

nir particulirement honorable pour Richelieu,


la

si

gloire de ce ministre avait t

royaut.

Un morceau

ncessit pour

le

CCXLV

RICHELIEU?

un larcin

assez curieux des

comme

la

Mmoires sur

la

fait

prince d'tre instruit, et d'avoir tudi

surtout l'histoire, n'a pas

tir

consquence:

rdac-

les

teurs ne font presque jamais appel au pass pour rendre

raison

du prsent, pour poser

principes de l'avenir.

les

Ce n'est pas sans tonnement qu'on voit apparatre une


fois le

nom

de Cicron

et

d'tat, sa crature la plus dvoue,

Ou

loi.

32

madame de Combalet, sanice.

pour

Elle est en original

va en juger,

n" 9322,

et

encore est-ce une addition

Bibl.

la

imp. Fonds Bthune,

creu que Vostre Majest D'au roi t pas dsagrable que je luy
que j'eslime qu'il seroit propos qu'elle fist peindre la galerie de
son palais par Jospin, qui ne dsire que d'avoir l'honneur de la servir,
et entreprendre et parachever cet ouvrage pour le prix que Rubens a eu

J'ai

disse

de l'autre galerie qu'il a peinte.


M. de Seoetre m'a montr une

de

lettre

madame

la

comtesse (de

une autre de mademoiselle Senetre, par lesquelles madame la comtesse tesmoigne dsirer avec passion que Vostre Majest
oublie le pass et l'honore de la continuation de ses bonnes grces, sous
l'assurance qu'elle donne de vouloir vivre l'advenir, en sorte qu'elle
aura satisfaction de ses actions. Ledit sieur de Senetre me priant de
Soissons), et

vous escrire sur ce sujet, je n'ay pas voulu

moins

j'ay pens

luy lisse cognoislre

jugement

le

luy promettre, et nant-

que Vostre Majest ne trouveroit pas mauvais que


le

dsir de

madame

luy en accorder l'effet

la

je

comtesse; remettant vostre

selon que vous

le

jugerez

exp-

dient.

Le Roy partira d'icy vendredy prochain pour

aller

en Languedoc,

aiant trouv qu'il estoit de besoing que je demeurasse en ces quartiers,

avec quelques trouppes, jusques ce que les choses promises feussenl


entirement excutes et le repos de l'Italie du tout affermi et bien
que ce soit un extrme desplaisir d'eslre esloign de Sa Majest, nant;

moins, puisque
ceste occasion,

que

l'intrest

comme

les siennes,

de son service

en toute autre qui

le
le

requiert ainsy, je n'ay. en

concernera, autres volonts

qui leur serviront tousjours de rgies inviolables.

M. l'ambassadeur de Florence, qui

estoit

venu trouver

le

Roy pour

DE LA COMPOSITION

CCXLVI
faite

l)KS

MMOIRES.

la marge. De temps en temps sont signales les

de

vieilles traditions

monarchie ou de

la

Louis XIV, au besoin, tient peu de cas

l'glise,

il

procder que de lui-mme. L'observation en a t


par Lemontey,

dans

son Essai sur

royaut en France tait assise par

le

la

dont

prtend ne

Monarchie.

faite

La

clerg sur les saintes

critures, par les magistrats sur le droit romain, par la

noblesse sur les anciennes coutumes. Louis

gna ces bases,


lui

soit

permt pas de

ne pt en effet

re re-jouir.

de

les connatre, soit

lui

la part

XIV ddai-

que son instruction trop limite ne


qu'aucune des

convenir. Aussi, dans tous les

de M.

le

trois

Mmoi-

grand-duc, avec Sa Majest, pour son

entre en Italie, s'en retourne aujourd'hui avee grande satisfaction de


part et d'autre.

vers

L'ambassadeur extraordinaire que la rpublique de Venise a envoie


le Roy, sur le subjet de la ligue, n'a peu encore voir Sa Majest,

la gote qui l'a pris son arrive en cette ville luy en ayant osl le
moyen.
Quant celui de Gennes,
il
a envoie devant, pour annoncer sa
venue, force contlures qu'il a fait passer par la Savoye et, pour sa
personne, il a cren que le chemin de Provence luy seroit plus favorable,
au rebours des Normands qui vont par eau et envoient leurs procs par
;

terre.

On commencera

ds demain traitter avec

le

marquis de Striggi

touchant l'accord d'entre M. de Savoye et M. de Manloue; et ensuite Sa


Majest taschera d'accorder aussy la rpublique de Gennes avec M. de
Savoye.

Madame

la

princesse de Pimont,

tille

de Henri IV; se porte

fort

du mois d'octobre, par o l'on


accouchera. On dit que force villes

bien, fors sa grossesse, qu'elle croit estre

le temps auquel elle


de Languedoc lesmoignent vouloir rentrer en leur devoir; je ne doute

peut cognoistre

point que la prsence de Sa Majest ne serve grandement ceste tin;


l'exprience fera voir ce que l'on eu doit dire.

Les Feuiilels de Louis

Journal dont

XIV

les articles sont

Mmoires du Roi.

sont de

mme

la

premire bauche du

reproduits quelquefois mot mot dans

le?

DDAIGNE

IL

res,

crits

dicts,

lui arrive

CGXLVU

APPUI DU PASSE.

ou revus par Louis XIV, jamais

ne

il

de citer aucune autorit du pass, de quelque

nature qu'elle

que

atteste

Tout, dans

soit.

monarchie nouvelle,

la

Roi y avait t un novateur, et j'aurais dit

le

plus justement un rvolutionnaire.

Lorsque Lemontey

crivait en 1809 cet ouvrage qu'il n'a publi qu'en 1818,


il

yeux

avait sous les

de Louis XIV, en

six

comme

fragments

volumes

tmoignage de

tisme qu'il combat. Louis

XIV ne

historiques qui sont sous la

monde

lui

Pour nous aussi

du

main

seul pouvait parler

en
la

et

l'usage de tout

ou inspirer

manquent

l qu'est l'intrt, qu'est l'origi-

c'est

conduite des

la

royaut ne

Louis XIV est en scne,

Mais quand

pas.

qu'importe ce qu'ont pens

les

la vie
S'il

riosit;

on

de

ne
le

la

pas

la

il
il

s'impose

attire la cu-

cherche, on veut l'entendre, on veut

Aprs avoir passionn

le sicle

fondue avec

elles

la leur,

Combien

empire.

ne ft pas l'me,
n'est pas sans

la

longues

dont

la

les

place qu'il a tenue

sympathie,

Noble privilge des existences

mme

la

France, quoi qu'on fasse,

commande

ou

autres princes,

pbilosophes de tous les temps? Par

vous.

le

langage

le

sur les droits et les devoirs de la

tats,

dans

thorie de l'absolu-

voulait pas des raisons

Les ouvrages savants sur

livre.

de nombreux

cite

nom.

qui a t tenu en son

nalit

il

uvres

des

l'dition toute rcente

et

le voir.

glorieuses

destine s'est con-

exercent sur la postrit

serait-on fch

le

que Louis XIV

pense unique de ses Mmoires

Si ce

mauvaise humeur, ce n'est pas non plus

sans un sentiment d'admiration, que nous nous surpre-

nons dire de

lui

en

le lisant

n'est pas plus insultant

quel Roi insolent

dans notre bouche,

qu'il

Le mot

ne

l'tait

DK LA COMPOSITION DKS MEMOIRES.

CCXLVIII

dans celle de Guillaume

s'criait

III

d'Orange, qui ne pouvant par-

une victoire

venir arracher

aux annes franaises,

quelle insolente nation! Aussi dans

auquel nous nous sommes

livr

le travail

pour expliquer com-

ment ces Mmoires ont t composs, ce qui nous a le


nous-mme, c'est d'avoir pu tablir par des

plus satisfait

preuves authentiques en quoi

ils

sont rellement l'uvre

de Louis XIV. Ne vous semble-t-il pas que

domines

sont

tions

Louis XIV est plac

par

celle-l ?

ques-

parce

que

que l'honneur d'avoir t

haut,

si

les autres

C'est

associ ses mditations personnelles, ses rflexions

intimes a tant de prix. Si nous n'avions eu qu'une

les plus

mince estime pour

le

matre, nous n'eussions pas recher-

ch avec tant d'ardeur tout ce qu'ont


teurs littraires. Faites Louis
belle gloire restitue M.

pour tenir

la

crit ses collabora-

XIV plus

une

petit, sera-ce

de Prigny, que d'avoir t choisi

plume avec une

sorte d'indpendance,

pour

soumettre au Roi des projets de rflexions, pour corriger


ce qui a t peut-tre crit par d'autres? N'avait-on pas

compt parmi les titres de Pellisson d'avoir


main aux instructions politiques et morales du
Dauphin? La rputation dont jouissait Pellisson passera

jusqu'ici

mis

la

nom

dsormais presque tout entire sur un autre

nom

L'tat c'est moi.

qu'en tudiant
ce

mot

les

qu'il n'a

Nous n'avons jamais mieux

Mmoires de Louis XIV

le

la

les

Mmoires, bien

qu'on ne reconnaisse sa main que rarement.

du Journal
:

et des

La pense

senti

valeur de

sans doute, jamais prononc. Son opi-

nion et sa personne sont partout dans

dire

de Prigny sera port par celui de Louis XIV.

Feuillets
c'est

moi.

on est assur

Si

Au moyen

qu'il

et

pu

chacune des rflexions

ON AIME A SE TROUVER EN FACE DE LOUIS XIV.

CCXLIX

dveloppes n'est pas sortie tout arme de son cerveau,


les a

il

rendues siennes,

elles

portent l'empreinte d'un

seul esprit, d'une seule volont. Les rdacteurs

ment

font effort

pour

s'effacer

videm-

ce n'est que dans des

brouillons isols ou dans des notes abandonnes depuis,

que perce une

fois

ou deux l'opinion personnelle de P-

rigny et de Pellisson.

A mesure que

les ides

nies, les teintes particulires se fondent,

sont rema-

on arrive un

ton uniforme; le style devient impersonnel

un manteau

ample de couleur indtermine est jet sur le


Une statue, laquelle ont travaill plusieurs artistes, mme quand la main la plus habile en retouche

assez

tout.

toutes les parties

ne peut pas avoir

la

chaleur et

l'ani-

mation du marbre qui a t attaqu vigoureusement par

un

Louis XIV ne tenait pas

seul. C'est ce qui arrive ici.

dans cette uvre collective, ses collaborateurs

ce que,

apportassent leurs vues particulires, leur cachet propre


s'il
il

a voulu que le sceau royal ft seul reconnaissable,

a pleinement russi.

Nous sommes convaincu que, comme


tention en dictant les

mme, de
le

Mmoires

tait

sa premire in-

de s'instruire

souvenir et l'apprciation d'un pass qui

sonnel

lui-

graver plus profondment dans son esprit, par

les rgles

venir, et en

mme

de conduite

lui tait per-

qu'il devait suivre

l'a-

temps de porter tmoignage dans sa

propre cause au tribunal del postrit, des plumes plus


savantes, plus ardentes

convenu.
se

Un

ou plus

libres

ne

lui

auraient pas

milieu tempr et calme, d'o sa figure pt

dtacher sur

le

premier plan

fut trouv facilement

par des crivains dociles qui n'taient pas de premier


ordre.

Quand

le

Roi prit

la

rsolution d'appliquer son

DE LA COMPOSITION DES MMOIRES.

GCL
fils

donnait lui-mme,

les conseils qu'il se

n'eut rien

il

On se demande pourquoi lorsque le rdacteur principal Prigny


lui manqua, il ne songea pas le remplacer par celui
changer, ni au cadre ni aux dtails

du

dessin.

qu'il lui

comme

donnait

successeur dans

l'ducation du Dauphin.

A-t-il senti

au-dessus du rle modeste auquel

il

la

direction de

que Bossuet

fallait

se rsignt? L'nergie avec laquelle l'vque

Condom

de

s'empara de son lve annonait une puissance


tive,

l'essai

par

la

le

t d-

des Mmoires. Pellisson fut mis

le travail

rvision d'une partie peu importante; mais

ce fut tout. Louis

que

d'initia-

une indpendauce de caractre qui eussent

places dans

tait

qu'un crivain

XIV

fit

preuve de got en reconnaissant

nouveau rdacteur manquait de mesure dans

louange

comme

dans

le

conseil

il

la

ne l'employa pas long-

temps.
Peut-tre aussi

sonne autour de
qui

faisait

veine royale tait-elle puise. Per-

la

n'ayant

lui

jaillir

le

des Mmoires fut suspendue.

XIY

iniad'que. Louis
il

don de

rentra

comme

bonne pour

les

courtoise

haguette divine

Marient opra interrupta

dans son repos

revint son vrai rle de Roi.

mains, tait

la

du rocher du dsert, l'uvre

l'eau

La plume

ou plutt
dans ses

l'pe des tournois et des carrousels,

jours de parade et de galanterie

arme

sans pointe et sans tranchant. Malgr tout

le

prix que sa collaboration certaine donne aux pages des

Mmoires, on ne regrette pas


tres affaires en

France

lement pour sa gloire.


est assur

que

la

de plus. Le peu

et
Il

qu'elle ait

peu dur

d'au-

en Europe l'occupaient plus

uti-

aurait eu beau persvrer, on

France n'aurait pas eu un grand crivain


qu'il a crit,

inspir ou dict, prouve

IL

PRPAR LE JUGEMENT DE LA POSTRIT.

qu'il tait sa

moires en
la

effet,

manire un grand penseur. Par


il

a prpar le

postrit portt de

jugement

CCL1

les

qu'il voulait

ses desseins et de ses actions;

Mque
il

eu soin de sa rputation bien plus que de l'instruction de


son

tils.

Dans

comme

celte entreprise,

dans beaucoup

d'autres, son habilet a t servie par sa fortune

de soi, celte plante

mes

si

ne pouvait produire des

plus dignes de

la tige

cur de tous

vivace au

fruits plus

hom-

abondants

royale qui les avait ports.

BIBUOTHECA

l'amour

les

et

TABLE DES MATIRES.

Introduction
I.

Origine des Mmoires du Roi.


Colbert.

du Roi

l'lite

Carnets de Finances.

Acadmie.

Mmoires de

Premire pice des Mmoires

Composition,

abrg des Finances, 1GC1-1665.

II.

de celte pice, additions qu'on y a faites


60 1-1 6(5)
Texte de l'aperu des finances

III.

Rdaction tardive des Mmoires de 1G61

Vil

xxi

( 1

el 1GG2.

Priorit des Mxxvm

moires de 1GGG et 1G67


IV.

copie

Composition du Journal de 1GGG

Louis XIV: ses Feuillets.

et

1G67.

Premire main de

Rdaction du Journal sous

la dicte

du Roi

xxxii

auteur du Journal et des Mmoires de

Prigny, principal

V.

M.

VI.

xxxix
1666 et 166"!
Le Journal du Roi, base excellente d'instructions pour le DauExamen d'ouvrages contemporains d'histoire, de morale
phin.

de.

ou de religion, qui tendent au


et qui
ville.

mme

but, l'instruction

du prince.

L'abb de RrianLemoyne. Claude Joly, tra-

ont pu donner l'ide des Mmoires.

Le

P. Senault.

ducteur du Codicille d'or.

Le P.

incidemment

le duc,

de La RocheLXIV

foucauld

VIL

Le Dauphin au moment de
destins.

la

rdaction des Mmoires qui

Les naissances lgitimes dans

la

sont

lui

maison royale

et les

Dbut de madame de
Sollicitude paternelle de Louis XIV. Lettres du

enfants de mademoiselle de La Vallire.

Montespan.

Roi la gouvernante des enfants de France,

madame

VIII.

Texte des Lettres du Roi

madame

la

la

mar-

lxxxvih

chale de La Motte
la

gouvernante des enfants de France,

marchale de La Motte, pendant

la

campagne de

Flandre, en 1GG7

IX

cxvi

Autres lettres du Roi


le

Dauphin en

07

la

gouvernante, 1668-1671.

Opinion

sur

cxxxn

TABLE DES MATIERES.

CCLIV
X.

Les Mmoires pour

Dauphin, composs d'aprs

le

le

Journal du

Roi des annes 1666 et 1667, ont ncessairement une introduction.

Les rdacteurs remontent jusqu'en

dresse.

Lacunes dans

remanie deux

le texte

avant

fois

le

166).

Leur mala-

Elle a
convient

de l'Inlroduclion.
de Pellisson.

travail

Il

cxlvi

d'en ajourner l'examen

Comment

XL

Participation de Pellisson au travail des Mmoires.

XII.

Concert de louanges (1671-1679) pour les Mmoires que Louis

elle est

amene.

Dauphin

destine au

revoit

Il

au

une composition antrieure.

moment o

elles cessent

d'tre

clv

XIV
m-

CLXXX1V

rites

Maximes ou Rflexions recueillies par le duc de Montausier, gouverneur du Dauphin, pour l'ducation d'un grand prince, cxcix
XIV. A qui ont servi les Mmoires du Roi?
Leur caractre propre.
Ce qu'ils valent comme inslruction politique et morale comme
uvre littraire
ccxxv

XI IL

FIN

[>F.

LA TAIILL.

1125 26*
Vu

et lu.

A
de

la

Paris, en Sorbonne, le 12 avril

1859, par le doyen

Facult des Lettres de Paris.


.1.

VICT.

LECLERC.

Permis d'imprimer.
Le vice-recteur,

ARTAUD.

Paris.

Imprimerie de

l'.-A

Dot RDIEII ET

e
,

rue Mazarine, 30

The
Uwjveifst

d'Ottawa

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19

17988

^ JAW.

17 DEC.

1992

OC29 2003
QCT302IH8
OCT 1 y

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Librory

University of

Ottowo

Dote due

12? ,A15

D74 185?

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