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UNE CHRONIQUE DU XIIE SICLE

DU MME AUTEUR

Qua.tire Lettres

un magistratsur le dogme de l'lnearnalion,


Rponse aux attaques impies publies dans le Journal de

Joigny par un professeur de philosophie. 2*' tirage, i864.

CHRONIQUE DU Xtt- SIECLE

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!PMto9

MHntUMS MODERfES
UU MAGNTtSME, BU SPIRtTtSME ET DES

f'~ ,<i.~i

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VIE MERVELLEUSH

ALPAIX

DE CUDOT

VIERGE DU PAYS SNONAIS


RMi~eMrdes manuscritauthentique'contemporains dehSaintt-

PARL'ABB

TRIDON

Cttr Doyen de Charny

SENS
IMPRIMERIE DE CH. DUCHEMIN

.~L'~

DCLARATION

Conformment au dcret port, le 17 mars 1625, par le pape


Urbain VIII, le rdacteur dclare que, s'il qualiSe de sainte celle
dont il publie la vie, il ne le fait que pour se conformer l'usage
transmis par la tradition populaire; qu'il n'attribue qu'une fui
humaine aux rvlations,visions, etc., dont il est question dans
son opuscule, et qu'il soumet purement et simplement cet crit
au jugement et la'correction de l'autorit comptente.

APPROBATION

par la Misricorde divine et la grce du SaintSige apostofique, Archevque de Sens, vque d'Auxerre,
Primat des Gaules et de Germanie;
Avons fait examinerattentivement l'crit intitul Une ChroK~Me du douzime sicle ou La vie merveilleuse de sainte
Alpaix de Cudot, vierge du pays Snonais, par M. Tridon,
cure doyen do Charny, et, sur le rapport de l'examinateur, nous
n hsitons pas lui donner notre imprimatur et en approuver
la publication.
Dans ce charmant opuscule, la foi et la pit se mlent et
confondent leurs plus doux parfums sous la plume habite et
exerce de son judicieux auteur. Nous sommes heureux que la
mmoire de la Vierge de Cudot triomphe de l'oubli et soit rveille, dans un temps o le naturalisme semble vouloir tout envahir. Le surnaturel coule ici pleins bords, pour la gloire de
Dieu et de sa sainte glise, pour l'honneur aussi de notre Diocse et de la pieuse bergre qui l'a sanctifi par ses prires et
illustr par ses vertus.
MELLON JOLLY,

Sens, le 23 juin t866

t MELLON, ~f-c/'cc.

de S<'s.

AVERTISSEMENT

rdacteur de cette notice ne veut ni ne doit


indigne.
usurper un honneur dont il se reconnat
Nous ne sommes, en vrit, ni un archologue d'inclination, ni un chercheur d'antiques chartes, ni un
assembleurpatient de vieux morceaux de parchemins
historiques.
Rendons donc Csar ce qui appartient Csar,
Le

et disons
C'est M. le comte Lon de Bas tard qui,
ds 1859, a, dans le BM/~<m de la Soc~'e~e des Sciences
historiques de rFo?Me~ mis la disposition du public
tous nos documents importants. On lit, en effet, dans
le tome xm du BM~'K, p. 121, 122, 123, 124, etc.,
l'indication soigneusement prcise des principales
sources consulter
<"

(a) Vie de la 6!<M/teMreMse~~6[!~ de Cudot, en latin,


auteur anonyme contemporain de la clbre fille.

manuscrit, mentionn dans la Bibliothque historique de la France (t. ), p. 274, n 4302) est aujourd'hui encore conserv la Bibliothque SainteGenevive de Ppns,m-8" 4, H. L. !)
(b) Robert d'Auxerre, contemporain.
Chronologia. cMo6M~KC~ Mariani apud A~t'Mt'o~. Mona

Ce

chi, p.8,Trec
(c)

<608. in-4".
Vincent de Beauvais, dit..de Douai, 1624, in

xxts, c. 23, p. f <93.


(d) Raoul de Coggeshal, dans le. Recueil des historiens ~F~Hee, t. xvn!, p. 93.
(e) Digeertation de l'abb Lebeuf, insre dans le
J~Mfw~
Fer~MN du mois de mars ')752, p. t91.
t
(/') ~M~-e ~'M~tre France, t. ix, p. t55. x
(g) Lopold Delisle, membre de l'Institut,

folio,

1.

~~es ~c~~M Mt P~t'ppe-AM~M~.

~a!

Telles sont ies nombreuses et prcieuses indications


du regrettable comte Lon de Bastard, mort secrtaire d'ambassade rranGaise, en .Chine.

2~ C'est M. i'abb
cit

Brulle, membre de la Se-

a~eo~Me de Sens,

qui a procur Vie de la


6it8mAeMfCM~e ,A~MM, manuscrit latin, conserv la
Bibliothque de Chartres. Ce document, extrait textuel
du manuscrit de sainte Genevive dont. il n'est
que

l'abrg, devient consquemmentsans importance en


prsence du premier.
C'est M. l'abb Boulet, ancien cur de Cudot,
qui, en compulsant les registres paroissiaux dposs
la mairie du village, a trouv notre note de la page
93 constatant le solennel plerinage des habitants de
30

Trigures au tombeau d'Alpaix en 1790.

D., lve de l'Ecole des chartes,


annotateur d'une copie du manuscrit de sainte
40

M. Henri

Genevive, rudit consciencieux et appliqu depuis


dj longtemps colliger des renseignements authentiques sur la clbre vierge de Cudot, a bien voulu
nous confier, dans une lettre gracieuse, quelques
dtails bibliographiques qui nous ont t utiles.

prpare, sur cette mme matire, un


travail mri que ses recherches spciales promettent
de rendre intressant, au point de vue critique.
M. Henri D.

Ainsi ~guid par des donnes historiques respectables, nous avons pu contrlerensuite et complter
ces documents, l'aide d'un grand nombre d'autres
narrateurs anciens et modernes Albric de Trois- FonGodefroy de
taines, dit. Leibnitz, Leipsig, 't698
Sainte-Barbe
Mzeray dans son Histoire de France
Dom Morin dans son Histoire gnrale des pays de
50

Gastinois, Snonois et ~repot's~ ddie Monseigneur


Octave de Be~e~arde, a~c/teue~Me de Sens, Paris, 1 630
enfin les illustres Allemands, Hurter dans ses In.
s<!<M~'oKS~ l'glise aM moyen ge, et Grresda.s
sa
Mystique divine, etc., etc., heureux de nous sentir
appuy sur tant de tmoignages autoriss 1

Et maintenant, ayant dit nos sources, cher lecteur,


nous te livrons bnignement ce modeste petit livre
compos avec douce jouissance, en vif espoir de procurer ton cur le mme pur contentement qu'a got
notre me, durant le cours charmant de cette tude.
A la page 136 d'une ~e de sainte .4~aMp in-18, mise
au jour l'anne dernire, notre nom est crit, et l'on
nous attribue une part Je responsabilit dans la rvisiondEnitiye de l'uvre, avant son Impression. Sache
doncassi, bienveillant lecteur, que
nous n'entendons
rpondre que de la notice signe de notre humble
nom
propre. L'autre, rdige, it est vrai, d'aprs celle-ci
mme que nous publions aujourd'hui, et
avec notre
travail manuscrit sous les yeux, ne reproduit toutefois
au long et presque fidlement notre texte personnel,
que dans les six premiers chapitres.

C/MM-My (YoHmc).,

~r~ 1866.

LA VIE MERVEILLEUSE
DE

SAINTE ALPAIX DE CUDOT

CHAPITRE PREMIER
Naissance de notre chre sainte. Ses parents.
premires annes.

Ses

Notre trs-douce et jamais bien-aime Sainte vint


en ce monde il y a aujourd'hui environ sept cents ans.
C'tait dans la dernire moiti du douzime sicle de
Notre Seigneur et Sauveur Jsus-Christ, vers l'anne
1155, sous le rgne du roi de France Louis VII, dans
l'humblevillage nomme Cudot, situ au diocse de Sens,
dpartement de l'Yonne, canton de Saint-Julien-du-Sault.
Les parents d'Alpaix n'taient point favoriss des
dons de la fortune terrestre. Son pre, nomm Bernard,
vivait du travail de ses mains, mangeant son pain et
gagnant celui de sa famille la sueur de son front. Unn
petit champ, un modeste jardinet, une chaumire, deux
bufs pour le labour, quelques vaches, d'autres menus

troupeaux, voil tout ce qu'il possdait. Encore n'est-il


pas certain qu'il ft propritaire absolu, sans redevance
ni partage.
Le nom de son pouse, mre de notre trs-chre
Sainte, ne nous a point t conserv. Quoi qu'il en soit,
nous savons que Bernard et sa femme aimaient vivement le bon Dieu, et le servaient en ponctuelle ndlit.
Alpaix tait l'aine de leurs enfants. A l'ge de douze
ans, elle travaillait dj durement avec son courageux
pre. Pendant que ses frres plus jeunes gardaient les
vaches et le reste du btail aux pturages, elle, chaque
jour dans la saison, accompagnait, docile et affectueuse,
l'excellent Bernard, soit au champ, soit au jardin.
Tantt, tandis que son pre dirigeait la charrue, AIpaix pressait de l'aiguillon les bufs trop lents au travail tantt elle portait sur ses paules le fumier destin fconder la terre. D'autres fois, recueillant la
litire engraisse sous les bestiaux, ses faibles bras ne
pouvaient traner les lourds fardeaux que son ardeur laborieuse entreprenait de saisir, et alors, l'aide de
cordes, avec beaucoup de souffrances, elle joignait la
force impuissante de ses mains la force supplmentaire
de ses paules, s'attelant pour ainsi dire, afin de russir dans ce labeur. Toutefois elle ne se plaignait jamais.
Sa plus grande joie tait de soulager
son pauvre pre
dans ses rudes fatigues.
Le vnrable biographe contemporain, aprs avoir
ainsi not cet excessif travail supporte dehors, ajoute
au
dans
la
maison,
Alpaix ne restait jamais inactive,
que,
fuyant l'oisivet comme la peste de l'me, harassant
et
le jour et la nuit son corps jeune et dbile
par d'incessantes occupations. Puis l'lgant auteur trace
ces
termes le portrait moral dej'admirable jeune filleenqu'il
appelle dvotement

/<

.~HMM'MM

N'~e ~<!M-.

dimanches et les jours de fte, aprs les offices


saints de l'Eglise, dit-il, au lieu de dissiper le temps,
soit en se mlant aux vains amusements, soit en prenant part aux rondes innocentes habituelles aux jeunes
filles, Alpaix mettait sa joie ordinaire remplacer ses
frres aux pturages, conduisant et gardant elle-mme.
ces jours-l, le btail de son pre. Le long des chemins,
au milieu des prairies, dans ses relations avec ses comgracieuse bont
pagnes ou les autres habitants, quelle
Imperturbablement aimable tous et toujours, jamais
dmarches, jamais auses paroles, jamais aucune de ses
l'ombre du
cun de ses actes ne causrent personne
plus lger chagrin, ne furent pour personne l'occasion
du moindre nuage, de la plus lgre tristesse.
Demeurait-elle la maison ? modestement assise,

recueillie, silencieuse, intrieurement applique Dieu


seul, qui seul avant tout elle brlait d'tre agrable,
la
on la voyait, tendre vierge, adressant sans cesse
Vierge Mre des invocations enflammes, le visage souvent inond d'heureuses larmes.
A peine l'ge de l'adolescence dans son corps,
notre bnigne Sainte montrait la maturit d'esprit d'un
sage vieillard blanchi sous l'action du temps et de l'exprience. Chacun admirait, l'envi, le dsaccord merveilleux qui clatait en elle, lorsque l'on comparait le nombre
si petit des annes de sa toute jeune vie, avec le srieux
de ses gots, le calme de ses habitudes, la gravit suave
et humble de ses manires. Prdestine l'honneur d'une
perfection surminente, Alpaix n'avait jamais prouv,
et n'prouvait encore dans son cur d'autre inclination
que l'amour paisible et fort de la puret virginale la plus
intgre. Ds sa purilit, elle avait vou son tre
Jsus-Christ, sans partage et sans retour. C'tait Jsus
qu'elle avait choisi pour l'poux divin de son me, et
Les

chaque jour elle renouvelait Jsus, ardente


effusion
en
et ferveur accompagnes de larmes, l'offrande
sans tache d'elle-mme.
Ainsi, ds lors, tout en notre chre Alpaix
marquait
dj le cours que devait prendre
belle
vie. On entresa

voyait dans cette existence commenante la radieuse


perfection dont la renomme allait bientt
attirer les
petits, les grands, les savants, les reines
mmes sa
misrable masure, et illustrer plus tard
son nom et son
pays.

CHAPITRE II
La chre sainte Alpaix, puise de fatigues, dprit visiblement.
Dieu permet qu'elle soit atteinte d'une affreuse maladie.
Objet d'horreur pour tous, elle est abandonne de ses frres et
de sa propre mre, qui dsirent et provoquent sa mort.

Cependantla vierge dlicate ne put soutenirlongtemps


le poids d'un travail tellement au-dessus de son ge et
de ses forces. A cette poque de la vie d'Alpaix, Bernard
son pre, chef de la famille et soutien de la maison,
mourut. Il est probable que ce terrible coup frapp par
la mort retentit douloureusementdans l'me si aimante
de la tendre '611e, en mme temps qu'il vint* augmenter la misre de la famille et imposer au zle d'Alpaix
de nouvelles charges et de nouveaux travaux. Son corps
commena dprir avec une rapidit sensible. Son beau
visage fltri, dcolor, ses insomniespnibles, et de longs
soupirs s'chappant frquemment de sa poitrine brise,
laissrent deviner aux siens les douleurs aigus qui la
minaient. Enfin ses forces puises l'abandonnreNt,
elle tomba vaincue, et la maladie, plus forte que son
nergique volont, l'arracha pour toujours ses fatigues
des champs.
hlas
Hlas
cloue par une inexprimable langueur sur son grabat dur et informe, sans draps, sans
laine ni plumes, enveloppe dans une ruine de couverture grossire, la trs-chre Sainte demeura tendue prs d'un an sur son dos meurtri. Alors les ravages
du mal extraordinaire qui semblait la dvorer comme

une proie, prirent un caractre da laideur effrayant.


Notre grand et bon Dieu avait rsolu d'en faire
un
mmorable exemple de patience. Il fallait donc d'abord
l'humilier, il fallait l'immoler il fallait en quelque
sorte l'anantir, afin de tirer de sa vie une cration de
merveilles qui lverait d'autant plus la martyre conen
solations et en gloire, qu'elle aurait t antrieurement
plus abaisse, plus avilie.
En effet, aucun coeur solidement pieux
ne l'ignore,
lorsque Dieu a 'arrt de faire d'une me un
vase d'lection pour rjouir le ciel et la terre, le moyen
que sa Providence emploie le plus souvent:est d'envoyer cette
me des peines, des maux, des contradictions de toutes
sortes. Dieu l'abreuve d'amertumes, Dieu sme des
croix devant elle, il l'attache la colonne de la Nagellation, il la couronned'pines. Les croix sont le plus beau
des prsents du Seigneur aux privilgis de
son amour;
les croix aFermissent la fidlit; les croix purinent le
cur en le dtachant sagement des affections exclusivement terrestres, en le fixant en Dieu son vrai centre et
sa fin. Les croix! Les croix! Parole dure! Quand elle
retentit, le monde aveugl regimbe, s'irrite et
se scandalise, mais les saints, surnaturellement clairs
comprennent. Les croix non-seulement les mes grandes
les supportent sans plainte, elles les dsirent, elles les
recherchent, les affectionnent, sachant qu'aprs avoir
beaucoup souffert pour Jsus-ehrist, elles
recevront de

Jsus-Christ l'incomparable, l'inapprciable rcompense.

Alpaix se, trouvant donc dans cette lamentable situation, Dieu, prit plaisir l'purer
comme l'or dans le
creuset embras. Elle perdit tout fait le got du boire
et du manger. Son corps, tomba progressivement dans
u~ tat tel, qu'on ne pouvait le regarder
sans frmir.

n'taient que plaies purulentes de la plante des pieds


au sommet de la tte, et de ces plaies hideuses s'exhalait une odeur si ftide que nul n'osait plus approcher
d'elle. Ses parents et ses amis de Cudot cessrent de la
Ce

visiter.
C'tait dj dsolant, ce n'tait point assez.
La vue de son corps rduit tout en pus et en boue infects
loigna aussi de son lit ses frres, malgr la voix du sang
et leur vritable affection. Ennn, l'amour maternel luimme, ordinairement si invincible, se trouva faible devant ce spectacle inou, horrible, cause surtout de l'odeur nausabonde des ulcres en pourriture dont les
manations suffoquaient les plus rsolus. Oui, l'pouse
de Bernard, l'infortune mre d'Alpaix, soupirait et sanglotait en pensant au supplice de cette lente agonie de
sa fille trs-aime mais, faut-il le dire, mon Dieu
tous les jours elle souhaitait que, du moins, la mort vint
finir ses douleurs. Elle lui jetait de loin, comme un
chien, un peu de pain d'orge, et la pauvre victime dlaisse, ne pouvait ni le saisir avec la main, ni l'approcher d'aucune manire de sa bouche en lambeaux.
Ses bras, ses mains, ses jambes, ses pieds lui refusaient tout service, disloqus et comme dtachs des articulations par l'effet destructeur de la pourriture des
chairs. Rnexion dchirante! Cet abandon inconcevable digne d'tre fltri du nom de barbare ne parut point
suffisant aux malheureux frres pouvants de notre
Sainte. Le triste tat de la malade leur semblait si pitoyable, et d'ailleurs si dsespr, que, sans se rendre
compte de l'impossibilit o se trouvait Alpaix de soutenir le moins du monde sa vie avec le pain qu'on lui jetait en dtournant le regard, ils suppliaient la mre de
cesser de lui offrir aucune nourriture, afin de forcer
ainsi la mort la prendre.

Telle tait la profondeur des maux tombs


sur l'admirable fille. Pour notre dcharge aux yeux du lecteur,
nous.devons ajouter que nous nous sommes fait scrupule
d'adoucir plutt que d'exagrer les couleurs rpugnantes
du tableau trac'par l'auteur contemporain.
Rappelons-nous avec exactitude l'tat misrable et les
murs dures des pauvres de l'poquehistorique qui sert
de cadre la vie d'Alpaix; n'oublions point l'horreur
qu'inspiraient les lpreux, souvenons-nous de quel ddain de cette vie taient pntrs les malheureux lorsque la robuste foi chrtienne de ces jours antiques dominait leurs naves penses, et cette peinture d'intrieur
de famille, qui en 1865 nous semble impossible,
ne nous
paratra point invraisemblableau fond d'un village du
douzime sicle.
Du reste, Dieu avait de hauts desseins. Tout dans
Alpaix devait s'lever bien au-dessus de
ce que le monde
nomme l'extraordinaire. Sa maladie, nous dclare
scientifiquement. inexplicable par de, srieux pathologistes, est le dbut, pour ainsi dire lgitime, de
tous les
tonnements que va faire naitrp dans l'esprit du lecteur
cette vie si singulire, si ton~nte.

CHAPITRE HI
Comment la chre sainte Alpaix, abandonne de tous, invoque
le secours de Dieu et l'intercession de la trs-sainte Vierge
Marie, sa douce maitresse.

et de
pourriture, et, cause de cela, mes amis et mes proches se sont levs contre moi. Ceux qui taient prs
Mes plaies ont' t remplies de corruption

de moi s'en sont loigns et ils m'ont eue en abomina-

tion (1).

Ces paroles poignantes, Alpaix pouvait bien les rp-

ter avec lepsalmiste. Tous en enet l'ont quitte. Sa mre


et ses frres ne pensent elle que pour attendre l'heure

de sa mort, appelant de leurs dsirs une prompte fin.

Personne n'ose converser avec elle. Jamais une main


chrie ne vient essuyer ses pleurs, jamais, jamais elle
ne voit au chevet de son lit ceux qu'elle aime.
Cependant, dpourvue de secours humain, Alpaix ne
faisait entendre aucune plainte. Elle souffrait avec une
angliqua patience ces maux que la main du Seigneur
avait tendus sur elle. Sans doute, souvent elle pleurait,
mais, alors mme que la violence de ses douleurs ou la
vue de son triste abandon lui arrachait des larmes, elle
n'avait jamais la bouche une seule aigre parole.
Rejete du monde, elle cherchait se consoler en
Dieu, secours des dlaisss. Tout en se considra.nthum(') Psaume 37.

blement comme une victime punie cause de ses fautes,


sa confiance dans les infinies misricordes demeurait
inbranlable, et le ciel restait son refuge, sa force, son
unique esprance.
Elle priait, elle suppliait, elle gmissait amoureusement, rpandant sans cesse devant le Trs-Haut et la
Vierge Marie des prires si belles, que les contempora.ins ont jug utile de les transmettre la postrit.
Voici le fond de ces prires dont la lecture a fait couler
nos larmes. Nul assurment ne pourra les lire sans se
sentir, comme nous, le cceur profondmentattendri.

Je m'adresse Vous, Seigneur Jsus, ma rdemption, ma misricorde, mon salut, l'espoir de mon
cur, le soutien de mon me
A Vous, ma vie, ma lumire, Vous, fin et but de
mon tre, Vous, que seul je dsire, Vous, vers qui
seul je soupire, Vous, unique objet de ma faim, de
ma soif, Vous, vers qui se dirigent tous les entrainements et tous les lans de mon cur, Vous, qui
avez eu pour nous un amour tel qu'on n'en a jamais

"vu, et

qu'on n'en verra jamais.

Votre justice ne nous devait rien, et pourtant vous


n'avez point hsit nous racheter au prix de votre
sang, en vous laissant attacher la croix, en livrant
votre vie divine aux mains des impies; et pour vos
propres meurtriers votre bouche mourante a prononc
des prires.

Moi, votre indigne servante, je me souviens, non


autant que je dois, mais autant que je peux, de votre
passion et de votre croix. Je n'ai point oubli les
K sounlets,:les drisions, les crachats, les coups retentissants des fouets, et vos blessures innombrables.
Vers Vous, mdecin de toutes les maladies,, j.'ose donc

lever mes vux fervents, mon cur, mes yeux eu


larmes et mes cris.
Par mes pchs j'ai mrit mes effroyables maux.
bont,
Mais, Principe dtone piti, Source de toute
pardonnez une infortune. Compassion immense,

regardez mon malheur Misricorde universelle, contemplez ma misre ne m'abandonnez pas entre les
mains de ceux qui demandent ma mort.
Tous me dlaissent ne me dlaissez pas, ne me

ddaignez pas, rendez-moi la vie, Vous qui m'avez


rachete au prix de votre sang. Si je suis une misrabl pcheresse, je suis nanmoins votre crature, vocrature paye de votre prcieuse mort. Voyez
affliction, Vous, tendre
ma dtresse, secourez mon
Sauveur, qui avez pleur sur Lazare en putrfaction
dans son tombeau. Ayez piti, ayez piti, ayez piti
de moi Je vous le demande, Seigneur, au nom de
cette bont incomparablementtouchanteavec laquelle,
haut de la croix oit vous tiez expirant, vous avez
regard la Vierge votre mre qui pleurait.

tre

du

Ainsi criait vers Dieu la srnissime vierge Alpaix.


Les paroles dont elle se servait pour invoquer, avec le"
mmes gmissements, la protection de la Vierge Marie.
sont peut-tre encore plus mouvantes

0 Sainte Mre de Dieu, rptait-elle sans cesse,

la vie et du salut, Fontaine de la


Misricorde,voil devant vous une misrable, une in-t
digne esclave couverte de plaies, hideuse par les ulcres de son corps. Elle s'efforce, dans la mesure de vie
mourante que lui laisse son mal, de vous supplier,
afin que, selon vos mrites tout-puissants, vous daigniez obtenir la gurison de ses sales infirmits. Car,
Vase et Temple de

douce

Matresse, j'ai horreur de moi-mme, cause


del laideur de mes plaies. Je sens s'exhaler de mes
honteuses blessures une telle puanteur
w
SuSbque, je puis a peine ouvrir la bouche pour
prier. Les maux se sont accumuls sur moi comme
des fardeaux qui m'crasent. 0 Vous, admirablement
bonne, Vous, la oonnance et le refuge assur des malheureux, regardez une misrable pcheresse, je crie
vers Vous, je soupire aprs Vous. Abaissez sur moi
les yeux de cette compassion tant misricordieuse qui
du
a pu dlivrer l'infortun Thophile des embches
dmon. Ne vous souvenez point de mes iniquits, ne
pensez point mes pchs qui attirent la colre. Je
sais, ma Matresse et mon avocate, je sais que s'il
de
vous plait de te vouloir, je serai aussitt gurie
toutes mes douleurs. Oh' loignez donc au moins de
moi cette puanteur de mon corps, afin que ceux qui
oseront m'approcher ne sentent point cette odeur
ftide.dontils ont horreur. Pauvre orpheline, je me
livre Vous, regardez les larmes de mon dlaissement. Par mes prires laissez-vous nohir. Agissez
ea moi selon le pouvoir de votre misricorde et selon
vertu du truit bni de vos entrailles, Jsus-Christ,
mon Seigneur.

la

CHAPITRE IV
Comment les prires persvrantes d'Alpaix furent enfin
exauces, Notre-Dame lui apparaissant sous une fonnp
visible.

Aprs avoir cit ce fond attendrissant des prires habituelles d'Alpaix durant la priode la plus dsolante de
son affreuse maladie, le biographe contemporain, en cet
endroit de son rcit, invoque avec solennit les lumires
de l'Esprit-Saint. La narration des merveilles dont il a
t l'heureux tmoin ou l'auditeur de la bouche mme
de la Sainte va commencer, et il conjure le Trs-Haut
d'inspirer ses paroles. Ecoutons ce g.'and langage chrtien
TRS-SAMTE ET JMHVISJBLE TRINIT
QU'ADMIRABLE
QUI BIEN
EN ELLE-MEME

A LA GLOIRE DE LA

NE

LAISSE POINT D'OPRER DES MERVEILLES HORS D'ELLE-MEME


DANS LES PLUS HUMBLES CRATURES.

J'entreprends,appuyant mon espoir sur le secours de


la grce cleste, j'entreprendsde raconter la vie inoue et
l'tat miraculeux d'une jeune vierge trs-sainte, favorise de l'clat des plus insignes dons et consolations du
ciel. J'implore ardemment les lumires et la flamme sublimes de l'Esprit qui habite son cur, afin que Celui qui
a daign oprer en elle des choses si admirables, m'accorde moi de les exposer fidlement.
C'est l, je le sais, une tche difficile bien au-dessus

de mon impuissance, mais je suis confiant dans l'assistance divine. J'ose, rassur par cette parole du Seigneur:
Ouvrez la bouche et je la remplirai de discours (1),
.<
accomplir mon dessein, en vitant toute recherche de
littrature superflue. La simple vrit, contente de sa
beaut native, n'a pas besoin de parure. Je veux crire
ces prodiges, car il faut que la lumirejusqu'ici cache
sous le boisseau brille enfin aux yeux de tous.
Quant au prix de mon travail, ma suffisante rcompense sera dans l'honneur de publier les mrites de cette
vierge vnrable, et dans les prires des personnes qui
liront mon rcit. Je conjure d'avance ces personnes bienaimes de me pardonner si je traite dans un langage
incorrect une matire si sainte, si mes bgayements
rustiques en obscurcissent la beaut.
Nous avons voulu traduire trs-servilementle texte
mu du moine des Escharlis. Aprs sept sicles nous
prouvons le mme grave enthousiasme, le mme pieux
embarras, le mme besoin intime d'une cleste assis-

tance, en abordant notre tour l'expos des privilges


merveilleux prodigus notre aimable Sainte par le
Dieu souverainement magnifique, rmunrateur abondant de sa foi et de sa patience.
Alpaix venait d'tre prouve dans la fournaise des
souffrances. Sa rsignation avait t inaltrable, elle
s'tait jete avec un entier abandon entre les bras divins du divin Crucifi, et nous avons entendu avec quels
lans de tendre confiance elle invoquait Notre Seigneur
Jsus-Christ, elle suppliait Marie, son immacule mre.
Or, le Seigneurn'abandonnejamais sans retour ceux qui
esprent en lui. Il vient leur secours au moment mme
(t) Psaume M,

t).

o le poids de leurs afflictions semble devoir les accabler en donnant raison l'impie insens qui murmure

est donc leur Dieu ?


La prire d'Alpaix ne pouvait manquer d'tre agrable au ciel. L'humilit de la foi tait sa racine, l'esprance tait sa tige, i'amour tait sa Heur, la misricorde
devait la fconder, et notre chre Sainte cueillir glorifie le fruit de la rcompense. Celui qui se plait
choisir ce que le monde injuste mprise, regarda enfiu
l'humiliation de cette pauvre fille ignore, repousse.
Plus il l'avait pure d'abord dans l'abaissement des tribulations, plus il voulut ensuite l'lever au faite de
l'honneur, quand le moment fut venu de laisser paraitre
en elle l'effusion de sa clmence.
Un jour donc, la Vierge Marie, messagre des bonts
de Jsus, se prsente visiblement devant notre chre
Sainte, belle comme une belle gerbe des plus beaux lis.
Son visage, objet de l'ternelle extase de la cleste cour,
resplendit comme le soleil, sa chevelure tincelle comme
l'or poli sous les rayons de l'astre de la lumire, son
air respire la plus ineffable douceur, tout annonce en
cette apparition inattendue Celle qui est la splendeur de
la beaut cre, la lumire des simples, la protection
des humbles, le lis vivant de la chastet, la fleur incomparable de la virginit. Triomphez, Alpaix, ma soeur,'
voici la dlivrance! Esprits clestes, Anges, Chrubins.
Sraphins, vous qui connaissez l'amour et sa puissance,
dployez vos blanches ailes autour du lit de l'abandonne, dont l'amour a attir l'amour. Un grand vnement
s'accomplit. Que les cieux s'inclinent Que la terre
se
taise Que nos curs recueillis prtent l'oreille Nous
allons couter le divin message de la mre de JsusChrist.
O

CHAPITRE V.
Comment la vierge Marie parla notre chre sainte Alpaix
comment elle la gurit de ses ulcres et de sa puanteur et
comment e)!o lui promit de dlicieuses consolations.

A cette vue, blouie de tant

d'clat, interdite devant


tant de majest, Alpaix tremblante dtourne ses re-

gards, ne pouvant soutenir cette surnaturelle splendeur


et n'osant profrer ni un cri, ni une parole. La Reine
immortelle du monde l'appelant alors affectueusement
par son nom comme une enfant connue de son cur, lui
adresse ces tendres paroles

Alpaix. c'est Moi! n'aie pas de crainte: je suis

la Reine de la misricorde, ton avocate cleste que tu

de tout ton cur, que tant.de fois tu as invoasqueaime


dans ton

angoisse. Donne-moi ta main, ma fille,


et parce que tu as endur en parfaite humilit et pa tience tes cruelles douleurs, reois par moi la gurison. Ds ton enfance tu m'as consacr ta virginit et tu
l'as conserve sans tache dans tes penses, sans tache
dans tes paroles, exempte de la plus petite souillure
d'aucune vilaine action. C'est pourquoi se rjouissent
sur toi dans les cieux les mes des vierges de mon cortge, dont tu dois venir, aprs l'exil de cette vie,
partager la gloire bienheureuse.
Ce doux langage ravit notre jeune fille qui

tressaille

d'une calme et profonde allgresse. Levant les yeux vers


l'apparition miraculeuse

0 Vierge-Reine, dit-elle en soupirant, qui suis-je,


moi misrable pour que vous daigniez venir jusqu'

infortune justement accable de


maux cause de ses pchs ? 0 mon espoir, mon salut et ma grce, je ne puis, comme vous le demandez,
tendre vers~vous mes mains. Dvores par une corrupextrme, elles ne tiennent pour ainsi dire plus
mes pauvres ,bras, mais vous n'avez qu' le vouloir,
mre de bont, et elles iront vous. Maintenant que
.<
j'ai mrit de voir votre illustre visage, je ne dois plus
sentir de souffrances; maintenantje chante en mon
me Quel bonheur d'avoir tant pti, puisque aprs
"toutes mes larmes j'ai pu obtenir votre radieuse

la

bassesse d'une

tion

vision
A ces mots, la vierge Marie mue prend la main de

la malade, en enveloppant Alpaix d'un long et dlicieux


regard de tendresse.
Elle promne sur tout le corps putrfi son doux tou-

cher sauveur.

Soudain les hideuses plaies ont disparu


Nul il humain dsormais n'en apercevra mme les

cicatrices
Et alors la trs-sainte Vierge Marie

,M~.<

commentte trouves-tu maintenant ?

Sh'ere~n~nt,

c,

~p&sA:

~j~ ~Q~s,
~~i

bonne Dame, je me sens trs-bien.


P~s~ places Plus de sale puanteur Toute douleur
(iiapa.MM'f Dsormais je
ne serai plus un objet Ja
2

et

ddain, de mpris, d'horreur Gfce Vous, chacun


approcher mon corps
pourra me voir sans
sans se souiller d'ordures purulentes, sans tre sunbqu par des manations ftides
Et la Vierge Marie continuant

J'ai,

ma sur trs-chrie, t'octroyer des faveurs


plus grandes. En rcompense de la. rsignation si longue avec laquelle tu as sounert la faim, la soif et les
murmures impitoyables de tous, jusqu'au dernier de
tes jours tu ne vivras plus que d'une nourriture spirituelle et anglique, sans prouverjamais aucun besoin
de pain, ni d'autre aliment, ni de breuvage, ordinairement ncessaires pour sustenterle corps des hommes.
Aussitt que tu vas avoir got une seule fois ce pain
des cieux, tu'demeurerasrassasie dans ta chair jusqu' l'ternit.
Ce n'est pas tout, ma fille.
Le Seigneur Jsus-Christ, mon Fils, t'enverra de
temps en temps, principalement aux jours privilgis
< des solennelles ftes, la jouissance de consolations
ineffables. Tandis que ton corps tranquille reposera
dans un sommeil de douceur et de paix, ton me contemplera en jubilation l'immensit du ciel, le Roi des
Rois sur son trne dans sa majest, les neuf cercles
"resplendissants des Anges, le monde triomphant de
tous les Saints et le brillant chur des Vierges qui,
cause de toi, se rjouissent. Tu verras de la mme
manire, en esprit et sans prouver de souffrance, ce
qu'endurent les mchants au fond des gouffres infer< naux, le feu opaque et inextinguible, les supplices dvorants, les tnbres ternelles, les spectres noirs des
horribles dmons acharns leurs victimes, tu enten-

dras les douloureuxgmissements, les cris dsesprs,


dchirants sanglots. Parle de tout cela, ma fille,
mortels vivant encore autour de toi, les avertissant de faire digne pnitence de leurs pchs pendant
le reste de leurs jours ici-bas, afin d'viter les chtiments de l'abme.
Adieu, je finis, je retourne aux cieux. Pour le salut
<MM grand nombre tu dois demeurer un peu de temps
sur la terre. Courage tu viendras me rejoindre.

les
aux

Cela dit, la Reine des Anges parut se retirer de la


jeune fille la manire ordinaire d'une personne vivant
dans un corps, laissant seulement le rduit d'Alpaix parfum d'une senteur plus suave que l'odeur de tous les
aromates combins ensemble. Etonne, gurie, ravie de
bonheur, notre chre Sainte fondant en larmes d'admiration, pousse un cri de reconnaissance, et repassant
amoureusement dans son cur les faveurs obtenues ou
promises, elle rpte tout haut en paroles ardentes d'actions de grces l'emretien miraculeux de la trs-s~nte
Vierge Marie.
Ds ce jour les desseins de Dieu sont vidents. Notre
Alpaix, trsor sacr, dlivre de la lpre pourrie qui la

dfigurait honteusement et chassait loin. d'elle tout tre


humain, demeurera cependant perptuellemement dbile
sur son lit devenu glorieux. POUR LE SALUT DE BEAUcoup elle doit tre un signe du Seigneur aux pays d'alentour, signe du Seigneur mme la nation franaise
entire, comme le montrera la suite de cette histoire.
Louanges donc au Trs-Haut Bndictions ternelles
la divine Mre de notre trs-misricordieuxSauveur

Jsus

Amen, Amen

CHAPITRE V)1
Comment, le trs-saint jour de Pques, le trs-misricordieux
Seigneur Jsus se montra visiblement la chre sainte Alpaix
comment itta communia de sa propre main divine; et comment,
depuis ce miractR, Alpaix put recevoir, sans danger et sans
peine, une hostie futirc. toutes les tois qu'elle communia.

Aprs l'apparition de la trs-douce Vierge des Vierges, voici venir Celui que l'Eglise appelle le Matre et la
Puret des Vierges, Notre Seigneur Jsus-Christ.
Sous l'treinte cruelle de son trange maladie, notre
chre Alpaix, par la cessationprolonge de tout fonctionnementdes organes de l'alimentation, avait du subirais
fin l'obstruction peu prs complte des voies conductrices de la nourritureet du breuvage. La seule vue d'un
aliment introduiredans sa bouche lui tait un supplice,
et lorsque quelqu'un de l'entourage de la Sainte s'enbrait violemment de lui faire avaler un peu d'eau, les
assistants attentifs pouvaient entendre le petit bruit de
chaque goutte tombant lentement dans l'intrieur, la
manire des larmes de nos roches sourcilleuses qui,
partant du sommet, clapotent sur toutes les saillantes
asprits du granit avant d'atteindre la base.
Alpaix tait donc prive des dlices de la communion
frquente, ne la recevant qu'avec une difficult extrme,
des intervalles loigns, tant cause du pril de profanation des saintes espces qu'elle craignait toujours
d'tre oblige de rejeter involontairement, qu' raison

des souffrances que lui faisait endurer l'introduction de


la moindre parcelle peine visible, apporte trs-rarement notre pauvre alite par le prtre pasteur de
Cudot.
Quels devaient donc tre ses dsirs
Quels devaient tre ses soupirs, aprs la cleste visite
lui indiquant dans l'avenir, pour unique nourriture,

Jsus-Sacrement, Dieu-Hostie
Combien de prires avides et brlantes ne dut-elle
point diriger au ciel, afin d'en obtenir une effusion nouvelle de misricorde

Or, un jeudi-saint, jour de la trs-sainte Cne du


Seigneur Jsus, la vierge Alpaix vit descendre dans
le rduit dlabr qui lui servait de chambrette
une
blanche
plus
colombe. Elle tait plus blanche que la
neige qui vient de tomber, plus belle en sa pose et en son
plumage que tous les autres beaux oiseaux du Bon Dieu.
La pieuse fille charme ne pouvait se lasser de rjouir
ses yeux de l'air de simplicit si agrablement nave, de
l'clat argent si admirable de la colombe.
Le virginal oiseau se tenant pos devant la douce
vierge dans l'attitude de la plus touchante candeur,
comme si Alpaix l'et nourri dans son nid et lev toujours dans sa compagnie, fixait trs-souvent sur notre
Sainte son regard langoureux, sympathique, particulier
la colombe.
Toute la journe du jeudi, et la nuit suivante jusqu'
l'heure des matines du grand Vendredi, la colombe
garda ordinairement les yeux levs du ct du ciel,
gaie, heureuse, voletant et l avec bonheur et jouissance.

Vers la fin du milieu de la nuit, l'heure o le chant


des Laudes

tant achev, toutes les glises du monde

commencent se livrer au grave deuil commmoratif de


la Passion du Sauveur, la cleste petite colombe changea d'attitude. Elle portait presque toujours son regard
mlancoliquementinclin en bas, surtout l'heure de
Noue, le jour du grand Vendredi, quand
sur la surface
de la terre, les fidles unanimes clbrent partout le
solennel souvenir de la mort du Christ. La tte baisse,
les ailes tombantes, son beau plumage si poli devenu
fouill et hriss, elle allait d'un vol chagrin, fatigu,
puis, tantt un endroit, tantt
un autre, toujours
face
d'Alpaix,
paraissant ne pouvoir trouver aucun
en
lieu pour se, reposer, et faisant entendre
un roucoulement plaintif qui exprimait douloureusement l'oreille
une peine profonde ressentie.au-deda.ns.
Cet tat d'inquitude am're, ces tristes plaintes,
ces
gmissements de l'oiseau messager continurent jusqu'
l'heure de None du samedi, Alpaix demandant
se
pourquoi sa colombe, si allgre et si enjoue, tait devenue
tout coup gmissante et malheureuse. Mais,
ce moment-J mme, commencement de la solennit des joies
pascales, l'abattement cessa, le bonheur reparut
toutes ses manifestations, comme si le tendre oiseauavec
et
voulu donner notre chre prouve des signes de
participation aux triomphes du beau jour.
Ce fut dans le phis doux clat de la renaissance
de
cespanchementsde joie enfantine, que la trs-sainte
jeune fille Alpaix, s'veillant
au matin, aprs avoir un
dormi
la
nuit de la Rsurrection, vit sa colombe depeu
vant elle pareille aune ressuscite, revenue
son complet contentement, sa parfaite beaut. La mre
et les
frres de la vierge taient sortis
avec les autres ndles
entendre
le
service divin, et recevoir, ce jour-l, le
pour
Sacrement du Corps de Notre-Seigneur.
Sans doute le cur <d'AIpaix, plus
que de coutume,

avait faim et soif de la Communion sacre sans doute


le feu de ses dsirs redoublait d'ardeur sans doute ses
aspirations appelaient plus vivement que jamais le divin
poux Rdempteur.
Le Rdempteur va donc venir
Aprs que la sainte fille (continue la chronique) se
fut rjouie quelque temps de la flicit et des caresses
aimables de sa blanche compagne aile, l'oiseau parut
prendre son vol d'adieu et partir. Puis revenant aussitt en dcrivant un circuit se poser A terre devant le
pauvre lit, soudain la forme de colombe s'vanouit, et
la place voici la forme auguste d'un prtre-pontife, revtu
de ses habits sacerdotaux, 16 front couronn d'un diadme tincelant de pierreries, le visage d'une majest
plus radieuse que la lumire du soleil, orn sur ses vtements clatants et parfums de l'tole prcieuse et du
manipule d'or, tenant dans sa main gauche un petit vase

brillant d'une beaut indescriptible, d'ou s'chappait


comme une suavit vivante, un baume de la plus pntrante douceur.

Alpaix blouie demeura enraye.


Alors le Souverain Prtre, car c'tait Lui, calmant son
trouble en formant sur elle de sa droite le signe bni de
la croix, lui adressa ces paroles paternelles Alpaix,
bien-aime, ne tremble point, je suis ton Seigneur
et ton Dieu, le Fils de la Vierge qui tu dois ta gurison, ton salut, et les dons merveilleux que je t'ai accordsen considration de ma Mre. Dis-moi, matrs.< chre me, sais-tu bien quelle belle et grande fte c'est

ma

aujourd'hui?.

Oui, Seigneur, je le sais, aujourd'huic'est l'illustre jour de la Rsurrection du Sauveur, le jour

o les chrtiens reoivent le Sacrement du Corps et

du Sang de mon Dieu.

C'est vrai, ma fille, et moi-mmequi


te parle, je suis ce Sauveur autrefois couronn d'pines, clou sur une croix, abreuv de vinaigre, perc
d'une lance, mort et enseveli pour le salut du monde.
En ce jour brisant les liens de la mort, je sortis
triomphant du tombeau,et c'est pourquoi aujourd'hui,
dans l'Eglise entire, en mmoire de ma Passion et
de ma Rsurrection, les chrtiens reoivent, pour la
rmission de leurs pchs, mon propre Corps et mon
propre Sang. Toi, chre enfant, tu ne saurais aller te
joindre la troupe des fidles, veux-tu communier
Le Seigneur

ici

?"

Alpaix

veux

Oh

oui, Seigneur, s'il vous plat, je le

Et le Pontife Eternel prenant avec sa main droite,


dans le prcieux vase qu'il tenait de sa main gauche, un
petit pain consacr, communia bnignement la sainte
fille. Ensuite, ayant lov deux fois sur elle sa main divine, pour former en signe de bndictionla figure de la
croix, il disparut, laissant la vierge et la maison remplies d'une senteur ineffable.

Alpaix, fondant en larmes, rendit grces Dieu avec


une effusion enflamme. Elle avait reu une hostie entire, elle avait pu l'avaler entire, sans dimcult, sans
proccupation, sans souffrance D'o me vient ce bonheur ? Je ne suis pas digne, Seigneur,je ne suis pas digne, s'criait-elle* Et elle se rpandait en protestations,
en lans de gratitude d'une mouvante loquence.

Cependant, dater de cette poque, le cleste Epoux


voulait qu'elle ne ft plus prive jamais de la chaste
ivresse de )a communion frquente.
Le jour de l'Ascension, dans un ravissement, elle
entendit une voix lui disant que, ds le- din anche suivant, elle pourrait recevoir du prtre, sans peine ni
danger, une hostie entire. La jeune fille, craintive
encore, et surtout admirablement humble, n'osa rien
dire, ni rien changer ses habitudes.
Le jour de la Pentecte, la mme voix se fit entendre de nouveau, et une troisime fois avec autorit imprative, sept jours aprs la Pentecte, la veille de
l'Octave de cette fte. Le Dieu rmunrateur des humbles exigeait ainsi la publication et la constatation de la
miraculeuse communion pascale.
Le lendemain donc, lorsque le pasteur de Cudot vint,
muni d'une parcelle de l'hostie sainte, Alpaix lui couSa
tout et le conjura de retourner l'glise, afin de lui rapporter une hostie entire. Le prtre prudent refusa cette
fois, se contentant de remarquer avec quelle facilit
Alpaix communiait.
Le dimanche suivant, il apporta un quart de l'hostie
entire, observant la mme facilit surprenante.
Le dimanche d'aprs il revint, porteur de la moiti
d'une hostie, qui fut consomme par la sainte avec une
rapidit et un bonheur tels, que le prtre, ravi d'admiration, n'hsita plus. Notre bien-aime, ds lors, reut
sans inquitude et frquemment, c'est--dire chaque
dimanche, le Dieu qui la comblait de tant de caresses
et de gloire.

CHAPITRE VII
Comment la trs-chre sainte Alpaix, selon la promesse de NotreDame, mre de Dieu, vcut miraculeusement,sans nourriture
ni breuvage terrestres.

Les suaves narrations qu'on vient de lire devaient,


nous ne faisons pas difficult de l'avouer, veiller notre
dfiance et commander notre attention la plus svre
au point de vue de ce qu'on appelle aujourd'hui la critique historique. Nous avons donc rBchi, examin,
compar l'incident fondamental de ces apparitions clestes l'ensemble des autres faits de la vie entire
d'Alpaix. Nous avons en outre compuls les chroniqueurs qui ont parl dans leurs livres de la vierge de
Cudot. Eh bien la vracit substantielle de ces rcits
pleins de charme est demeure pour nous inbranlable.
L'Eglise catholique, il est vrai, n'impose point ses fidles l'obligation de croire, sous peine de pch, tous les
traits merveilleux de l'existence d'une multitude de nos
saints ou saintes illustres. Toutefois la calme et grave
impartialit dit qu'il convient de ne pas remplacer, en
ces matires mystrieuses, le fanatisme de l'anirmation
par le fanatisme du scepticisme, de la ngation.
A notre avis, la sagesse historique, non plus que toute
autre, ne va jamais sans la modration, sa sur judicieuse, sa compagne insparable, et, sur le point dont il
s'agit, nous estimons sagesse de se tenir en garde contre la manie moderne qui prtend rejeter comme absolument faux, tous les vnements surnaturels qu'elle ne

tapeut faire passer au travers des mailles troites


mis rationaliste contemporain.
parler.
Du reste, l'histoire incontestable va
celle de
Aprs les apparitions de la mre de Dieu et
admirable vierge ne semble plus
son Fils, la vie de notre
On dirait
tre celle d'une crature humaine en ce monde.
mortel,
plutt un esprit cleste qui a revtu un corps
de la nature
sans s'assujettir aux exigences communes
physique. Alpaix ne parait appartenir la terre que
pour l'difier et la'rjouir.
du

Et d'abord elle vivra rellement des annes sans aucune espce de nourriture.
Le biographe contemporain qui l'avait vue de ses yeux,

entendue de ses oreilles, touche de ses mains respecA-t-on jamais ou dire qu'une
tueuses, s'exprime ainsi
jeune fille puisse subsister sans aliments pour rparer
soutenir
son corps fragile, sans nourriture terrestrepour
bonheur de la
sa vie ? Or, tous ceux qui ont mrit le
voir tendue sur son lit, l'attestent Alpaix n'prouve
jamais ni la faim ni la soif comme le reste des hommes.

autre biographe contemporain, galement tmoin


oculaire, transmet des dtails plus circonstancis.
Cette jeune fille, crit-il, n'prouve jamais la sensaUn

tion de la faim ou de la soif d'aucun aliment ni d'aucun


breuvage matriels. Pour arrter des bruits fcheux rpandus avec fracas par des orgueilleux jaloux qui, au
dbut, expliquaient cet tat extranaturel en l'attribuant
une possession dmoniaque, Alpaix essaya, deux ou
trois fois la semaine, Je prendre quelque peu d'une
nourriture lgre qu'elle tournait et retournait vainement dans sa bouche, jusqu' ce qu'enn elle d&t rejeter
Dans la mme intenle tout, tel qu'elle l'avait pris.

tion humble et soumise, elle acceptait aussi quelques


gouttes de breuvage, mais en si petite quantit, qu'
peine pouvait-on s'assurer de la moindre infusion dudit
breuvagedans l'intrieur de sa bouche. J'en rends, moi
qui cris ceci, un tmoignage fidle, car ayant essay
d'introduire dans sa bouche de mes propres mains un
peu de poisson rti, il lui fut impossible de russir l'avaler. De mme advint-il d'un peu de vin que je lui prsentai. Elle me le rendit si vivement, qu' peine pouvais-je croire qu'il avait touch ses lvres. Tel est l'tat
admirable de cette trs-sainte All.

La renomme de ce phnomne divin attirait de loin


les plus graves personnages. Tous constataient en minutieuse prudencela vrit indubitable. Robert d'Auxerre,
mort en 1212, auteur pareillement contemporaind'Alpaix et son visiteur aussi frquent qu'attentif, dit dans
sa chronique de Saint-Marien, l'an 1180 "Il y a en co
temps au village de Cudot, sur le territoire snonais,
une jeune fille qui jouit au loin et bon droit d'une
grande clbrit. En elle clate un remarquable miracle.
On dit que par une insigne faveur divine, il lui a t accord de passer toute sa vie, unie son corps, sans
prouver le besoin de se sustenter par aucun aliment
corporel. Depuis dj dix ans le don de Dieu persiste
lui conserver ce privilgecleste. Ellese nomme Alpaix.
Son corps est devenu tique, ses chairs sont absolument
fanes, l'exception de sa main droite et de sa tte qui
reste belle, les joues florissantes, le visage rayonnant
paraissant inond de dlices. Plusieurs fois j'ai convers
avec elle et j'ai prouv, je dois l'avouer, une vritable
stupeur en trouvant chez une femme, campagnarde dnue de l moindre ducation, ayant us ses annes aux
grossiers travaux des champs, une sagesse tellement

singulire, qu'il est plus clair qae le jour que l'inspirateur de toute science a choisi cette pauvre fille pour en
faire sa demeure et l'habiter.
Ds cette mme poque 1180, une chapelle desservie

par des chanoines rguliers avait t adjointe l'habitation d'Alpaix, la F~K<&' vivant ~M'r~cM~MA~K~.
Nous en avons pour garants cinq ou six passages de la
biographie contemporaine, lesquels passages supposent
l'existence de cette chapelle et la permanence des chanoines chez notre Sainte. Nous en avons pour garant
.une charte authentique de la Reine de France qu'on lira
plus loin. Enfin, nous avons pour garant de l'tablissement du prieur l'occasion de la vie d'Alpaix, un acte
de 1194, par lequel Adeline, femme de Daimbert, seigneur de Seignelay, fait donation l'glise de Cudot,
et Alpaix, femme de sainte renomme, et aux chanoines rguliers qui vivent avec elle, et canonicis cum
e~

regulariter <~eK<M.

tard, en 1210, toujours du vivant d'AIpaix, l'tat insigne de notre bien-aime est si avr, si
acclam,qu'il faut en perptuersolennellement la reconnaissance publique par l'rection d'un monument moins
exigu que la petite chapelle. Pierre de Corbeil, soixantesixime-archevque de Sens, btit
l'honneur de
Notre-Dame
l'glise du prieur, glise actuelle de la
paroisse. Et dornavant, jusqu' la Rvolution, Cudot
sera dsign dans le langage populaire et dans les notices intressant la localit par ce surnom caractristique:
Un peu plus

invinciblement chez tout auditeur, mme le moins srieux, le


souvenir de l'apparition miraculeuse et de ses cons-

CuDO'r-i.A-SAiNTE-ViERGE!surnom qui veille

quences.

0 Marie, Vierge des vierges, pour l'dication des


bons, pour la conversion des pcheurs, vous avez voulu
signaler Alpaix au monde et lui donner une illustration

remarquablement providentielle. L'opinion remue au


loin porte jusqu'audel des frontires de France le rcit
merveilleux. Raoul de Cogghsale, historien anglais,
mort en 1228, dont la vie par consquentfut contemporaine de la vie d'Alpaix comme celle des auteurs relats ci-dessus, dpose dans sa chronique d'Angleterre
insre au Recueil des historiens de la France, t. x'vni,
II y eut, dit-il,
p. 93, ce prcieux tmoignage
cette poque, au territoire de l'archevch de Sens,.
une jeune fille trs-sainte, nomme Alpaix, qui, depuis
plus de trente ans, n'avait pris aucune nourriture ni
aucune boisson, l'exception de la sainte communion.
Geoffroi ou Godefroi, sous-prieur des Victorins de
Sainte-Barbe en Normandie, trs-savant homme remarqu surtout de 1174 1200, c'est--dire encore pendant

l'existence terrestre d'Alpaix, se fait pareillement l'cho


de la clbritde notre Sainte son poque. Dans salettre
trente-sixime, adresse un certain Simon, il parle
de cette jeune fille qui vivait sans manger. L'opration de Dieu est si admirable en cette vierge, que, contrairement aux lois de la nature, ou plutt par une intervention suprieure aux lois de la nature, elle peut
subsister sans nourriture humaine.
En 1244, une trentaine d'annes aprs la mort d'Alpaix, le frre Jean, cordelier de la province de Bourgogne, raconte dans une vie tendue de la sainte les mmes

dtails prodigieux (1).

Morin dit avoir vu cet crit du frte Jean que nous n'avons pt
dcouvrir. L'abM Lebeuf dit aussi n'avoir pu se !e procurer.
(1) Dom

En 1257 ou environ, le clbre Vincent de Beauvais.


lecteur la cour du roi saint Louis et prcepteurdes nlde ce grand prince, crit dans son Miroir historique
la sainte femme Aipaix, notice qui
une notice
reproduit en abrg et presque dans les mmes termes
la narration entire du moine Robert de Saint-Marien.
rappele au commencementde ce chapitre.

sur

Plus tard, aux premires annes du dix-septime


sicle, Dom Guillaume Morin, grand prieur de l'abbayee
royale de Ferrires, parlant de sainte Alpaix dans son
histoire du GAtinais publie en 1630, rapporte les mmes
faits. Il lui prit un tel dsapptit qu'elle ne pouvait
plus manger ni avaler aucune viande, ce qui la rendit
seiche et maigre que c'tait une chose trange de la voir.
Toutefois la beaut et bonne grce de son visage ne fut
sortir des rayons
en rien altre, car semblait toujours
de gloire qui esjouissaient les regardants.
Enfin, au milieu du mme dix-septime sicle. le
sceptique Mzeray, attestant dans son histoire de
France le culte immmorial et non interrompu rendu
s'exprime
encore de son temps notre trs-chre Sainte,
ainsi sur le miracle permanent dont nous nous occupons. Vers l'an 1180, le peuple rvrait pour sainte
une certaine fille nomme Elpide ou Alpaide, demeurant au village de Cudot, diocse de Sens, laquelle
depuis dix ans entiers ne pouvait rien avaler que Ja
sainte Hostie. Je ne say pas combien eHe vescut
aprs l'an 1180.
Ainsi s'enchanent les tmoignages de la tradition.
Nous avons jug important de placer sous les yeax du
lecteur cet ensemble convaincant. Ln autre moins

inhabile que nous en ces matires, plus la porte des


sources historiques entasses dans nos vastes bibliothques de la capitale ou des provinces, et droul, l'tonnement du peuple chrtien de nos contres, un expos sans lacunes et plus complet. Mais, & Dieu des
saints, ces indications ne seront-elles dj point, pour
beaucoup de nos frres, une rvlation
encore plus douloureuse qu'inattendue
Comment expliquer le lamentable triomphe de l'oubli inig la vierge notre
compatriote, si longtemps, si universellement et si justement

?.

?.

clbre en France
Quoi qu'il en soit, il rsulte de ceci
que les documents
les plus authentiques tablissent la certitude de la vie
miraculeuse d'Alpaix. Il est bien vrai que,
par une
faveur cleste, notre Alpaix tait dlivre de la servitude du boire et du manger. Le pain eucharistique lui
tenait lieu de tout. Avec cette nourriture divine, son
me n'tait point seulement nourrie, dveloppe, engraisse, son corps aussi se trouvait rassas]e,l'aiguillon de la faim n'avait sur lui aucun empire. Dans Alpaix
se ralisait,, la lettre, mme au sens matepiel,

le

Elle n'avait pl~~ni.faim ni aoi~l),


voyaient,
crit l'un de ses biographes dj cite,' q~'eU ne souffrait ni d la faim, ni, de la soif. On put mme aisment remarquer qu'aux jours o l'on avait voulu lui faire
avaler quelques gouttes de vin ou quelques parcelles de
nourriture, elle devenait plus souffrante que de. coutume. Ce fait extraordinaire, se rptant chaque nouvel essai, mit promptement un terme aux bruits rpandus par l'envie et l'orgueil, filles odieuses du dmon,
qui attaquent toujours les uvres du Seigneur.

de~sas-C~st:

ILt~iteyidentau~~

(i)'EvM~e.

CHAPITRE VIII1
Comment, encore selon taprntncssnfif'Notrf'-Damc.t.t trcs-chi'rf
sainte A[paix, son corps reposant, tait r:)\icen esprit dans

un6tatn)ervci)!eux.

La vierge de Cudot ne subsistait donc que par un


permanent miracle.
Mais elle ne devait pas seulement subsister.
D'autres merveilles clatent.
Alpaix, l'habitue inculte de la bas.se-cour, de l'tabtc
et des pturages, Alpaix la lpreuse horrible, l'agonisante misrablement abaudonne comme un embarras
rpugnant que la mort ne dvore point assez vite, notre
chre Alpaix, grce la misricorde de Dieu qui relve
quand il lui plait les abaisss, devient l'honneur de sa
famille et de son village. Tout l'heure elle tonnera
les plus doctes par l'minence de sa sagesse et de son
savoir surnaturels, et la pauvre chaumire de sa mre,
qui abrite son lit, ressemblera un temple o, le Souverain Maitre prodiguant les merveilles, les foules
accourront pour voir, pour entendre, pour demander,
pour recevoir, pour bnir le ciel et devenir meilleures.
Selon que l'avait annonc la mre de Dieu le jour de
son apparition mmorable, la doue vierge Alpaix entra
dans des jouissances extatiques presque continuelles.
Pendant quatre jours, cinq jours, quinze jours conscutifs, pendant mme trois semaines entires, et quelquefois davantage, elle paraissait avoir quitt son corps.
3

Etait-ce sommeil vulgaire ?


N'tait-ce point plutt un repos surnaturel, suite

ncessaire de l'absorption de l'me dans sa contemplation calme et paisible ?


L'auteur contemporain, videmment instruit et prudent, qui avait observ durant plusieurs annes ce surprenant tat, semble ne point vouloir prononcer d'une
faon absolue.

Sommeil naturel ou non, dit-il, c'est dans cet tat,


repos sommeil ou repos contemplatif, que cette sainte
me gote la faveur de visions clestes et reoit 'des
communicationset rvlations divines. Je le sais de sa
propre bouche, ajoute le biographe, moi trs-indigne,
qui elle a bien voulu en confier plusieurs. Tout le

long de ces jours, de ces semaines, non-seulement elle


semble dormir, mais dormir du sommeil de la mort.

Etendue sur le dos, les yeux ferms, le corps entier


dans l'immobilitpersvrante la plus complte, vous
croiriez dcde. Nulle respiration, pas le moindre
souffie, pas la moindrehaleine apprciable mme la
lumire d'un flambeau pos devant sa bouche entr'ouverte ou devant ses narines en un mot nul vestige
de vie, sinon cette blancheur candide et rose qui ne
quitte point son beau visage.

la

Cependant, selon la miraculeuse promesse, son me


heureuseparcourt, de son libre regard, sous la conduite
d'un guide anglique, et le monde des cieux o les lus
triomphent, et le monde des abmes o s'expient les fautes, et le monde sidral auquel se lie notre terre et dont
elle parat contempler d'un seul acte de vision l'universel
ensemble. Dieu, les saints, les anges, les dfunts, les
vivants entrent avec elle en relations prodigieuses. Sa

parti'

vie se montre notre tonnement comme on<'


pation anticipe et incotr'prhensibje a la f'utui'f manire d'tre et de voir qui nous attend au paradis. C'est

c'est l'existence divinemott transforme, c'est en quelque sorte l'ternit descendue d~ns
le temps pour la consolation de la sainte jeune fille et
l'dincation des populations merveilles.
Que le lecteur chrtien se rjouisse donc.' ~ou.s
voici arrivs au plus ravissant de la vie de notre Suinte.
On le sait, le globe terrestre, dont le genre humain habite seulement la surface, n'est qu'une parcelle d'un
ensemble immense de globes ordonnancs par l'Etre
infini, et notre existence actuelle, naissante et non
dfinitive, n'occupe dans cet ensemble immense qu'une
place imperceptible. Ah oui, en vrit, notre inondf
est un imperceptible atome dans le vaste espace,
comme notre existence en ce monde n'est qu'un point
imperceptible dans la dure permanente l'Eternit
L'esprit humam, emport d'instinct vers ces profondeurs inconnues o l'attirent ses providentiels dsirs,
voudrait bien soulever un coin du voile de cet autre
monde, de cette patrie absente dont sa foi, sa raison
et son cur lui donnent les preuves, mais avec laquelle, tant qu'il demeure sur cette terre, il ne peut
avoir ordinairement aucune communication sensible.
Seigneur Jsus, il est vrai, il est vrai, et je le sais
si tous les hommes pouvaient avoir leur gr une vue
claire, directe et sensible de l'autre monde, cette vie
prsente serait insupportable, car la comparaison ferait
vanouir aussitt en fume les illusions qui la compocette vie prsente serait impossible, car la persent
spective saisissante d'une flicit divine, enlevant tout
intrt aux choses de la terre, jetterait ses habitants
dans une extase lthargique enHn cette vie prsente
te ciel commenc,

passerait Mtt aucun

car sous l'empire invincible des rcompenses ot des peines de l'autre vie
aperues directement, elle n'existerait plus, mon
Dieu, notre noble preuve morale Il n'existerait plus
?K<'?'!7<

ce mlange de clart et de tnbres, assez lumineux

pour guider les puissances de notre me dans l'exercice


de sa libert, assez obscur pour ne point violenter
notre volont appele choisir mritoirement ici-bas
entre le bien et le mal, entre la vie et la mort, entre
Vous et Satan.
Je vous bnis donc, Sagesse suprme, de temprer
de la sorte votre lumire en l'environnant de vos nuages mais je vous bnis aussi d'avoir bien voulu, pour
notre affermissement et notre consolation, accorder

la vierge Alpaix, ainsi qu' beaucoup d'autres grandes


mes, la grce extraordinaire de pouvoir pntrer
vivantes dans ce monde mystrieux, dont la Sainte,
maintenant, va nous communiquer un faible cho.

CHAPITRE

Comment la trs-chre sainte Aipaix inturrofjef officiellement


sur ses extases, dcrit eUc-mme son tat morYciHeux,et comment elle prouvait soufl'rancp en revenant de i't'xtaf-e son
pauvre corps.

L'autre monde! L'autre manire d'exister! Pour


nous, commun des mortels, ici-bas c'est l'nigme. Quoique pur que soit le cur qui les appelle, quelque
immense que soit le dsir qui les attend, ces rviations
surnaturelles de Paul, d'Hildegarde, d'Angle de Mrici, 'de Catherine Emmerich, de Marie Tagi, d'AIpaix,
Dieu ne les distribue point comme sa justice, il les
panche quand il lui plat comme des caresses, comme
de rares prsents d'un spcial amour.
Alpaix devint donc un curieux objet d'tude pour
les savants. Ils se rendaient Cudot arms d'interrogatoires insidieux, ils cherchaient pntrer le secret du mystre, ou bien ils s'ingniaient dcouvrir
une supercherie. Ce fut dans ces circonstances, quelquefois pnibles, qu'examine un jour par un grave
religieux, ]'humh!e fille fit cette rponse compltant
la description que nous avons donne de son habituel
tat physique et spirituel pendant les visions
Suis-je ravie en
le suis-je point?.

esprit hors de mon corps, ou ne


Je n'ai pas la prsomption d'oser

le dire.
De mme, en ce qui

concerne les personnes, les

objets et les dtails circonstanciels des visions dont


vos ordres m'arrachent, malgr moi, la narration,
j'abandonne Dieu la question de savoir si, en soi,
tout cela est bien rellement, ou se passe bien rellement de la faon que je l'ai vu tre ou se passer
pendant mon repos.
Je dis ce que j'ai vu et comme je l'ai vu
ne sais
rien autre chose, sinon que je ne suis ni trompe, ni
trompeuse.
Nanmoins, s'il est permis de le dire, une fois
(sans oser l'affirmer des autres fois), il m'a sembl
tre ravie hors de mon corps. Mais j'ignore absolument quel instant prcis et comment mon me est
sortie de son corps Cet effet du ravissement fut si

je

prompt

si

insensible

Voici

Il

me sembla qu'en un clin d'il mon me s'tait


dpouille de sa chair, a peu prs comme un voyageur

press courant sur le chemin et tout entier sa course


ardente, laisse, sans s'en apercevoir, tomber de ses
paules le manteau lger qui les couvrait. Il n'a conscience de la chute de ce manteau qu'au moment o,
se retournant pour regarderderrire lui, il l'aperoit
gisant sur la route poudreuse..
Ainsi, mon insu, mon me quitta subitement mon
corps, et je n'en eus le sentiment qu' l'instant o,
dpouille de sa chair, elle se mit regarder son
corps inanim, immobile dans son lit. Elle prouvait
plaisir le contempler, elle le trouvait trs-beau,
trs-agrable voir, se livrant envers lui des mou-

<

vements extrmement affectueux, ressentant en elle


comme l'action de le couvrir de ses tendres embras-

sements.

Quand et comment mon me reprit ce corps, je ne


m'en aperus pas mieux" H m'advint en ceci ce qui
arrive au passager dormant dans le navire qui le conduit doucement sur les flots jusqu'au port; s'volUant
seulement au rivage, il ne sait rien ni du temps ni
des circonstances de l'heureuse traverse.
-<

Tels, pour notre chre Alpaix, coulaient les heures.


les jours, les mois et les annes, de douceurs en douceurs, de prodiges en prodiges.

Quand elle sortait de ce sommeil extatique si batifiant, elle prouvait ce qu'on prouve lorsque, quittant
une rgion de splendide lumire, on entre tout coup
dans une paisse obscurit. Elle souffrait, disait-elle, la
sensation 'd'une lourde meule sur le regard intrieur de
son me. Quelquefois mme, saisie d'une violente douleur au moment o elle revenait elle et ce monde.
on entendait de profonds soupirs, des gmissements
entrecoupes s'chapper de sa poitrine. Il lui semblait
aussi pnible de retourner dans la misrable prison de
son corps, qu'il parat dur un homme de laisser la digne et large jouissance du magnifique spectacle de la
nature, pour descendre enchan sous la vote malsaine
et entre les murs resserrs d'un cachot tnbreux. Alors.
toute rpandue en louanges reconnaissantes, timide,
confuse, et toutefois obissante, elle racontait ce qu'elle
avait vu, entendu, go&t,
telle sorte pourtant, observe l'historien, qu'il est facile de juger, en l'coutant,
qu'une lumire intrieure surnaturelle l'claire, lui en-

de

seignant ce qu'elle doit dire et ce qu'elle doit taire.

CHAPITRE

O l'on continue d'offrir au lecteur los mervoiHcs do la vie transforme de la chre sainte, et o l'on expose comment, dans une
vision magnifique elle reut de Dieu un don spcial trs-

admirable.

Ne trouvez-vous point dj, cher lecteur, qu' notre

poque enfivre de magntisme, d'illuminisme, de magie, de jonglerie et de mdiomanie, il est vraiment intressant de suivre cette vieille biographie d'une sainte
franaise du temps de Louis VII ?
Il existe un insecte rampant qui porte le nom de chenille, et qui se trane sur la terre. Aprs avoir vcu de la
sorte, la chenille s'enferme quelque temps comme chrysalide dans sa prison, pour en sortir bientt sous la
forme d'un papillon diapr des plus vives couleurs, se
jouant gracieusement dans l'air parmi les rayons d'or
du soleil, ne vivant que du plus pur miel des plus belles
fleurs, et ne s'abreuvant qu'aux gouttelettes dlicates
que la rose du matin dpose brillantes au fond de leurs
calices embaums.
La vie d'Alpaix prouvait, par la grce de Dieu,
une transformation plus merveilleuse encore. Elle avait
mrit les apparitions miraculeuses de Marie, de
Jsus, et leurs caresses familires. En vertu des
divines promesses faites au temps de ces apparitions
sensibles, le fonctionnement naturel de la vie chez AIpaix, nous l'avons dj insinu, demeureprofondment

chang. L'me plane constamment dans une sphre suprieure ce monde, entrainant avec elle tous les courants de l'tre de notre chre sainte dans cette direction ascendante. La vie de son corps, la vie de son me
paraissent rgles d'aprs de nouvelles lois, trs-diffrentes des lois communes de l'existence. La chair est
comme annule, elle vit sans nourriture. L'esprit se dcore d'un accroissement lumineux dans toutes ses dimensions. Sa profondeur, sa pntration, son tendue,
en un mot toutes les facults intellectuelles de la sainte
s'lvent un degr de puissance plus qu'extranaturel,
et, notamment, la facult de voir, savoir, connaitre,
s'exerce chez cette digne vierge dans un mode inaccessible aa vulgaire des morteis.
Au ciel, pour nous rendre possible la vue intuitive
des beauts de sa divine batitude, le bon Dieu daignera ajouter nos facuits naturelles quelque chose
de ses propres facults divines, il nous transformera.
La chre sainte Alpai~, comme on va le voir, mrita
l'insigne honneur de recevoir, ds ici-bas, un commencement de cette transfiguration surnaturelle.
Au dbut de ses visions, elle fut ravie, comme Paul.
dans les cieux. Et voila, dans le ciel, un trne rova),
grand comme l'infini, plus beau que la beaut, plus
brillant que la lumire.
Et sur ce trne, l'esprit

d'AIpaix vit l'Invisible couronn d'un diadme, Koi


L'clat tait
des rois, Matre des dominateurs.
son 'vtement, la Puissance son nom, la Gloire sa
vie, clat, puissance et gloire crasant tout sentiment, inaccessible tout entendement, incomprhensible non-seulement l'elitbrt intellectuel de tout
s.'nie humain, mais de toute intelligence anglique.
Et son troue paraissait comme le soleil dans la pompe

Et, devant Lui, une


splenden-r ternelle, plus Houissante que le soleil
embras, plus pure que la lumire de la lune luisant
en son plein disque. Et, sous le trne, et autour du
trne, des rayons de feu comme le feu de fulgurants
clairs. Et, sous ce mme trne, parmi ces rayons,
vingt-quatre nobles vieillards soutenaient le sige
royal, portant d'tincelantes toles, blanches comme
neige qui scintille, et chantant gloire, honneur,
bndiction Celui qui vit assis sur son trne dans
Et la chre sainte Alpaix,
sicles des sicles.
l'exemple de l'Aptre de l'Apocalypse, tomba aux
pieds de Celui qui tait sur le trne, et elle l'adora,
la face prosterne. Et prosterne, elle vit comme
le geste d'une main tendue sur elle. Et, ds lors,
l'esprit du ~igneur pntra son esprit, et son me
fut illumine du feu divin qui partait du trne de la
Majest, et elle fut doue, depuis ce temps, d'une
lumire spciale, surnaturelle, lumire d'une essence
et puissance proportionnes aux desseins de Dieu sur
enflamme de son lever.

la

les

elle.
Ainsi parla notre Alpaix bien-aime, racontant sa
premire vision, clef de toutes les autres, aussi bien que
de tous les phnomnes merveilleux de sa manire de
savoir, de connatre, de voir, de juger, dont nous citerons plus tard d'tonnants exemples.
La lumire du jour rend les corps visibles nos yeux,
la lumire intellectuelle rend les ides intelligibles
notre esprit; mais il existe une lumire suprieure, si
diffrente de la ntre, que, compare la ntre, elle

est, suivant l'expression d'u sainte, comme la lumire


relle compare une lumire qui ne serait que peinte.
Chez les jouissants de cette divine lumire, la. vision

transforme devient capable d'atteindre ce qui, humainement, serait hors de son atteinte, et elle peut embrasser d'un seul acte fixe un ensemble que la vue
ordinaire, soit des yeux, soit de l'esprit, ne saurait
saisir que successivement, au moyen de beaucoup d'actes rpts.
C'est ce don cleste, parait-il, qui fut accord notre
chre Alpaix.
C'est ce don que les chapitres suivants feront ressortir, aprs que nous aurons prsent pralablementaux
mes ndles quelques autres visions d'un trs-vif intrt
pour tous.

CHAPITRE XI
Comment la chre sainte Alpaix vit dans le paradis terrestre une
mnttittided'nnes~aintcsqui,rasseml))6psdansce!ieu
central.
montaient de l au ciel.
Le vieil Adam et sa tunique sans
couture.

Entre les nombreuses visions relates ple-mle dans


le texte latin du narrateur, nous en choisissons trois
qui uous paraissent les plus remarquables et par leur
forme littraire, et par un caractre plus saillant
d authenticit. La premire s'est
conserve jusqu' nos
jours dans la mmoire des peuples l'tat de lgende.
Seulement le rcit populaire traditionnel invente des
dtails moins mystiques que ceux du texte officiel, et
il transforme le fleuve imaginaire, travers
en esprit
par Alpaix, en une vraie rivire, la rivire mme qui
arrose la contre thtre de son enfance, l'OMf)HC

~.r <woMr.< CHc/KMt/~Mr.f.

Les deux autres visions


ont pour annexes des faits sensibles de gurison qui

ont du tre constats par les contemporains auxquels


le moine des Escharlis destinait son crit.
Ecoutons donc
Un jour, il parut Alpaix qu'elle se trouvait sur le ri-

vage d'un large fleuve, et elle voulait. traverser ses flots


roulants pour se trouver, au del de l'autre rive, dans
une prairie superhe talant ses regards la. plus riche
verdure, la vgtation la plus frache, et des fleurs char-

ges de parfums se faisant sentir jusqu' elle. La jeunei~


vierge tait fort embarrasse de trouver un moyen ')<passage, car nul pont, pas la moindre petite nacelle ne
se prsentaient sa vue.
Tout coup ses yeux rencontrrent venant vers
elle, du ct de la plaine verdoyante, surles eaux mmes
du fleuve, un jeune adolescent portant sur ses beaux
traits les apparences de l'ge de quinze annes. Quand
il fut prs de la vierge, le jeune homme lui tendit la
main en l'appelant du geste et du regard. Alpaix alors
s'engageant sur Fonde, se mit suivre son guide, ravie
de se voir marchant tous deux ensemble sur les eaux
comme sur un chemin sec.
Ayant atteint ainsi le bord oppos, la vierge et l'ange
entrrent heureux dans les beaux prs dlectables. Les
plantes vertes, les roses pourpres, les violettes panouies, les fleurs de toute espce mlaient suavement
autour d'eux leurs douces odeurs, et sous les pas de ces
surnaturels voyageurs aucune tige ne ployait, aucune
rose n'inclinait son panache, aucune herbe ne cessait de
tenir debout et bien droite la corolle de sa fleur, de sorte
que le riche tapis vivant demeurait aprs leur passage
absolument tel que si leurs pieds ne l'eussent point

touch.
Parvenus en singulire jouissance l'extrmit de la
vaste plaine, nos deux privilgis du ciel se trouvrent
dans un grand verger admirable, rempli abondamment
d'arbres de toute essence, sjour d'innombrables mes
saintes se livrant une joie inexprimable en langage
terrestre. Parmi ces mes jubilantes, toutes dcores des
lauriers du triomphe, Alpaix vit les unes avec des couronnes blanches, d'autres ayant leurs couronnes couleur de sang, chacune d'ailleurs portant en outre en
leurs mains des roses, des lis et d'autres bouquets de

senteur. Elle en vit aussi qui ne portaient point encore


de couronne, brillant cependant d'un clat surhumain
au milieu de leurs compagnes au front ceint du splendide diadme, attendant humblement dans une trspieuse allgresse l'heure certaine de leur propre couronnement.
Au milieu du verger, la Sainte vit une chelle mystrieuse qui s'levait de la terre jusqu'au ciel, et, le long
de l'chelle, deux deux, montaient ensemble les mes
des saints jusqu'au sommet, o, pench sur les degrs
extrmes, un vnrable vieillard vtu de blanc et de
lumire les recevait avec grande rvrence. Notre

chre Alpaix tait trs-occupe regarder attentivement de tous ses yeux ces lus faisant leur ascension
bienheureuse, et elle s'attendait monter la dernire
aprs eux, quand tous auraient t reus dans les
sacrs tabernacles.

Soudain le personnage qui tait appuy sur le haut


de l'chelle la retira a lui.
L'ascension des mes cessa.

Une multitude de prdestins durent attendre l

l'poque remise de leur assomption, et parmi leur


troupe la jeune fille Alpaix, triste, pensive, regrettait d'avoir tant attendu au lieu de monter tout de
suite avec les premires mes.
Alors, passant outre, Alpaix arriva prs d'une fontaine exquise, donnant des eaux dlicieuses. Le bassin
de cette fontaine tait d'une parfaite rondeur. De
ses
quatre cts sortaient quatre larges fleuves, coulant chacun dans un lit magnifique, arrosant toute cette terre
de leurs inpuisables ots.
Et les eaux de la source, trs-limpides, agrables
la vue, plus agrables au got, reposaient sur un

fond de sable menu, que l'on voyait blanchir commc


du bassin.
une fine neige dans le creux
Et sur le bord de cette fontaine s'levait un grand
arbre ombrageant la source du touffu de ses rameaux.
Et sous l'arbre se tenait debout, le long de l'norme
tige, le premier pre du genre humain. Et sa stature
parut telle la Sainte, que les corps de tous ses enfants semblaient n'atteindre en hauteur qu' la hauteur de la poitrine de ce premier type des hommes.
Et Adam tait vtu d'une tunique prcieuse, sans
couture, d'un seul tissu runissant harmonieusement
toutes les sortes de couleurs. Mais le tissu tait inachev et la robe incomplte.
La diversit des couleurs signinait la diversit des
races d'hoirn.-es diviss par le cours des ges en socits
varies, en nations diffrentes, et la lacune de la tunique attendant le complment de son tissu indiquait
de
que le corps mystique du vieil Adam, comme celui
l'Adam nouveau Jsus-Christ, ne serait complet qu'au
jour o sera complet le nombre de ses descendants,
c'est--dire la consommation du temps, au bout des
sicles.
Telle est la premire vision de notre choix, voici
maintenantla seconde.

CHAPITRE XU
Comment ia.tres-cheresainte Alpa.ix cuiehra, pendant UB ravissement de neuf jours, la Mtc et l'octave de l'Assomption de
Nutre-D~mc, et comment la pieuse comtesse de Chate~urenard
fut gurie d'une grave maladie.

La veille de l'Assomptionde la bienheureuse Marie,


Mre de Dieu et toujours vierge, la vnrable s'eridormit de son sommeil d'extase.
Conduite au ciel par son guide anglique, elle vit
toute la cour cleste en jubilation ineffable, louant et
glorifiant Dieu devant son trne avec des transports
d'allgresse en l'honneur de Marie, parce que, dans
ce grand jour, la vierge immacule avait t leve
non-seulementau-dessus de toas les churs des saintes
mes humaines, mais au-dessus mme de tous les ordres angliques ravis d'admiration.
Alpaix entendit les saints et les anges chantant tous
ensemble un cantique nouveau. Elle les vit tenant en
leurs mains des cierges enflamms, brillant non de la
lumire du feu terrestre, mais de la'vraie et vivante lumire qui ne borne point son effet clairer les objets
matriels qu'elle baigne de ses rayons, mais sait pntrer jusqu'aux esprits, jusqu'aux esprits assis dans les
tnbres et sous les ombres de la rgion de la mort.
De chaque ct de la Vierge Mre se tenaient debout,
comme deux candlabresardents, saint Jean-Baptiste et
saint Jean l'vangliste, portant eux-mmes dans leurs

mains des luminaires flamboyants. Seule la timide


Alpaix, mue dans leurs rangs glorieux, n'avait point
mais I'vang<jhste-vierge Jean l'aptre
de aamheau
de la dilection trs-pure, fixant sur notre chre Sainte
un doux regard, lui fit remettre par son ange conducteur un cierge resplendissant de la mme lumire.
Jamais un il de la terre ne pourra contempler le plus
faible reHetde cette solennit indicible,jamais uneorei'le
de ce monde ne saura entendre le moindre cho lointainit
de ces symphonies mlodieuses, jamais un cur h:'main
ici-bas ne parviendra souponner l'inconcevablejouissance de ces radieux immortels, livrs d'une voix et
d'un cur unanimes la glorification du Fils de la
Vierge et de sa Mre.
Au milieu de ces concerts plus doux que l'clat des lis
du vallon, plus suaves que le parfum de la fleur des roses, la chre sainte Alpaix vit la trs-sublime Vierge
Marie s'avancer la premire, seule, vers son divin Fils,
pour lui offrir dvotement son beau cierge brlant.
Aprs la Reine des deux, tous suivirent par ordre,
et, la dernire de tous, Alpaix transiigure par le bonheur, onrit galement au Fils de Dieu la flamme emblmatique qui couronnait le sommet de son ciergf
comme celui des autres.

Cependant, au retour de cette offrande solennelle, la


vnrable fille prouva de l'inquitude et des dsirs.
Elle et voulu garder un de ces cierges clestes, afin
de l'emporter en revenant son corps.
L'ange guide de son voyage, lisant dans sa penser
et compatissant son dsir, dtacha de l'un d'eux une
petite partie, qu'il donna la Sainte.
Alors
notre bien-aime entendit la Mre de Dieu
4

prononcer devant son Fils, sur son trne, une trstendre prire pour les amis des sauvs dj triomphants
aux cieux, pour leurs parents, pour leurs enfants, pour
leurs frres, pour leurs surs habitant encore loin du
sjour heureux la valle des larmes, et aussi pour les
mes souffrantes du purgatoire.
Quand la Vierge eut fini, toute l'arme cleste,
flchissant le genou, rpondit un immense Amen en
adorant Jsus-Christ, lequel se levant dans sa majest,
dclara exauces toutes les demandes de la Reine de
misricorde, et, d'un geste divinement respectueux, fit
monter sa Mre sur un trne royal ct de son propre
trne.
Durant l'octave entire de l'Assomption, Alpaix demeura ainsi mle aux pouses mystiques de l'Agneau
du paradis. Le neuvime jour, revenant son corps
veill, il arriva que sa main tenait un morceau de
cierge, reproduction matrielle de celui qu'elle avait
reu de son ange dans le ciel. Une parcelle de ce morceau, qui ne dpassait point l'tendue de la main, fut
donne un moine. Le moine l'envoya la comtesse
de Chteaurenard gravement malade. On plongea la
parcelle dans un breuvage, et la comtesse ayant pris
cette potion recouvra subitement sa complte sant.
Telle est la seconde vision que nous avons choisie
voici la troisime, non moins intressante.

CHAPITRE XMt
Comment la trs-chre sainte Alpaix dans un de ses ravissenients, fut conduite par son ange dans le purgatoire comment
elle y vit Fam du comte de Joigny, et comment eUe recouvra
l'usage de sa main droite.

En ce temps-l le comte de Joigny vint mourir.


Sa mre, comtesse de Chteaurenard, courut trouver
Alpaix, implorant de sa compassion de vouloir bien
prier pour le comte dfunt son fils, obtenir du Seigneur
qu'il daignt lui montrer en vision l'me du comte, et
lui rvler si cette chre me devait un jour recevoir
le salut.
Pour appuyer sa requte dolente, la pieuse comtesse
en deuil s'tait fait accompagner du rvrend pre abb
des Escharlis, qui obtint grand'peine de notre Sainte
la promesse de demander Dieu cette faveur.
Or, vers Pques de cette anne, Alpaix demeura trois
semaines entires dans le repos ordinaire de son sommeil mystique, et le mercredi de la troisime semaine
elle fut conduite par l'ange de ses visions une rgion
du purgatoire o souffraient beaucoup d'mes, cause
de leurs pchs.
L dormait un marais trs-profond d'eaux mortes.
noirtres, glaces,plus pntrantes que le feu, plus acres que la pointe de la gele mordante. lac lugubre.

fangeux, infect.

Dans un autre endroit de ce morne sjour, non loin


de ces plages mlancoliques, flamboyait un feu inextinguible et tnbreux, ne produisant pas mme de lueur,
dont la flamme obscure, horrible comme l'pouvante,
montait en hauteur plus loin que ne s'tend loin l'espace
qui spare la terre de la vote du firmament.
Dans ce feu trange la Sainte vit d'innombrables
foules d'mes.
D'effroyables dmons les tourmentaient de leurs
griffes ardentes comme la flamme, dchirantes comme
le tranchant du fer.
Des vers affreux, insatiables les rongeaient, les
mordillaient, se livrant avec une imptuosit cruelle,
jusque dans leur fond intime, une uvre analogue
au lamentable travail du ver du spulcre dans l'int-

rieur des corps.

Et le supplice des brasiers devenait insupportable

ces mes, proies infortunes des flammes dvorantes.


Et du milieu des flammes agites comme une tempte
de feux en furie, elles s'lanaient dans les ondes glaces de l'impur marais.
Et le supplice du froid devenant pareillement aussitt intolrable la violence de leur douleur emportait
ces dsoles retourner leur lan dans le feu sombre
et ftide.

Et ainsi, intolrable tant la flamme, intolrable le


froid des eaux, sans fin sans cesse, sans rsistance
possible l'implacable ncessit, les malheureuses
quittaient le supplice de l'eau pour le supplice du feu,
et le supplice du feu pour le supplice de l'eau, par une
alternative interminable.

Alpaix vit encore l beaucoup d'autres genres de


tourments purificateurs, et parmi les foules elle distin-

gua le comte de Joigny, sur l'indication de son ange.


Ce guide anglique lui dit alors d'avertir la comtesse de
Chteaurenard. Elle verserait riches aumnes aux indigents en faveur de l'me aime elle ferait clbrer
messes nombreuses et rciter saintes prires par de
saints prtres.
L'ange ajouta qu'aprs avoir complt sa pnitence
dans ces lieux d'expiation, le comte obtiendrait le ciel,
parc qu'avant de finir sa vie terrestre, il s'tait repenti de tout son cur de ses pchs
il les avait
confesss au Christ et aux prtres du Christ
il
n'avait point rougi de son humble et cordial aveu
il avait reu en dvotion, foi solide et ferme esprance
le sacrement du Corps de Notre Seigneur Jsus.
La pieuse fille rpondit l'ange
Quand je le dirai la comtesse peut-tre ne me
croira-t-elle point, si je n'ai lui montrer aucun signe
certain de la vrit de mes paroles ?
Alors l'ange, prenant la main droite de la Sainte,
tendit son bras jusque-l inerte, leva ce bras en J'ai)'.
lui fit prendre et serrer troitement avec les doigts
la baguette recourbe en cintre qui se trouvait audessus de la tte du lit, comme on en met ordinairement aux berceaux, l'effet de soutenir un rideau
protecteur contre les mouches importunes.
L'ange ajouta ensuite
Voici le signe que vous donnerez et qui suffira la
comtesse vous ne pourrez point et l'on ne pourra point
dtacher votre main du bton avant les vpres de la
bienheureuse Vierge, c'est--dire avant tes vpres de
samedi.

Or, le jeudi matin, la mre d'Alpaix vint la voir.


Apercevant le bras de sa fille lev en l'air et sa
main tenant fortement la baguette, elle demeura saisie
d'tonnement, car depuis longtemps Alpaix tait si
dbile, qu'elle avait perdu tout usage de ses membres
et qu'elle ne pouvait ni remuer sa main, ni encore
moins la faire agir.
La mre surprise voulut dtacher les doigts du bton
sans pouvoir y russir.
Enveloppant donc cette main d'un linge cause du
froid, elle court appeler le pasteur.
II arrive, prouve le mme saisissement, pense en
son cur que cet incident merveilleux est le signe
d'autre chose, et s'abstient de toucher la main de la
vierge reposant dans son extase.
Depuis le mercredi jusqu'au soir du samedi suivant,

notre Alpaix tint ainsi son bras tendu, sa droite serrant


le bois recourb.
Ce jour-l samedi, pendant que selon sa coutume le
pasteur de Cudot psalmodiait les vpres devant son
lit, la Sainte revenant elle poussa un gmissement,
tendit son bras, lcha la baguette, et laissa retomber
sa main.

partir de ce moment elle put remuer les doigts,


promenersa main d'une place l'autre, et mme l'agiter
vivement, ce qui lui avait t impossible jusque-l. La
vision fut confie au prtre. Celui-ci en fit part l'abb
A

des Escharlis, la comtesse de Chteaurenard et au religieux rdacteur du rcit que nous venons de traduire.

CHAPITRE

XJV

poursuit la narration des effets de transformation surnaturelle de la vue chez notre chre sainte,durant ses extase;
Dtails.
La gographie de sainte Alpaix et la science

O l'on

moderne.

Le.lecteur l'a dj sans doute remarqu. A la manire


de l'Ecriture, principalement des prophtes, et surtout
de l'Apocalypse, la bienheureuse Alpaix, pour communiquer les lumires reues dans ses lvations sublimes,
parle un langage figur, matriel en quelque sorte, pris
des choses sensibles d'ici-bas, conforme en un mot la
faon de s'exprimer communment parmi les hommes.
Suit-il de l que les scnes, les tres, les lieux et les
choses de l'autre monde dcrits par notre Sainte, sont
rellement, absolument, dans l'autre monde, tels que
les dpeignent ses rcits ?
Non.
Le croire serait agir en enfant.
Ces reprsentations corporelles ne sont qu'un langage, exprimant comme il peut des vrits, des beauts,
des lumires spirituelles innarrables. Traduction affaiblie de la ralit des choses, elles ressemblent certainement ce qu'elles veulent peindre, mais moins
peut-tre qu'un portrait grossier, muet, inanim, trac
la hte par une main impuissante, l'aide d'un charbon teint, ressemble l'tre original, vivant, parlant,
agissant, majestueux et blouissant de vigueur, de
gnie, de splendeur.

Quand t'me est ravie, emporte hors d'elle-mme,


dit saint Bernard, quand les
rayons de la lumire
divine viennent l'ciairer, il
se forme ensuite dans
cette me des images, des reprsentations de choses
infrieures et purement humaines qui ont du
rapport
et de la convenance avec la vrit dont elle a t instruite. Ces images servent ou d'ombres,
ou de voiles
temprer
pour
cette vrit et la lui rendre supportable
aprs l'extase, ou de moyens propres faire qu'elle s'en
puisse expliquer aux autres.
Sans perdre une peine inutile vouloir clairer ici
les replis mystrieux de
ces problmes dlicats, mais
non psychologiquement inexplicables l'intelligence
chrtienne, nous avons hte d'arriver la
constatation
d'un autre phnomne singulier. La facult de voir
et
de connatre atteignait, chez Alpaix ravie, des
proportions videmment inaccessibles
somnambulisme
au
magntique tant clbr dans notre dix-neuvime
sicle.

jour de la Saint-Luc, crit le biographe de


la
sainte, je vins elle accompagn d'un moine
des Escharlis qui lui tait trs-familier.
Nous la trouvmes dans
son sommeil extatique.
Alors, sortant du village, nous allmes,
pour passer
le temps, nous asseoir dans un petit pr
assez agrable,
fontaine de Cudot, ayant avec nous
sur P~
le cur (1). Nous restmes l
presque tout le ,our jusqu' l'heure de None, confrant ensemble
sur lesvisions
Le

i.u~u~~r fut depuis ddie A)p~.

Place encore aujourd'hui sous son patronage, elle


porte t.uj.ur~.n nnm. Nous
rapporplus loin,
~"rce. une touchante action
imagine ~on le got du temps,
aprs la mort d-Aipaix

i~.

'"

de la pieuse fille, sur ses saintes rvlations, et sur

d'autres sujets spirituels et difiants.


Le troisime jour aprs notre retour aux Escharlis,
la vierge tant sortie de son sommeil sacr le pasteur
de Cudot vint la voir.

Dites-moi, messire, pourquoi vous avez voulu vous


entretenir si longuement de moi et de tout ce que je
du
et le Pre
vous ai confi, avec le Pre
.monastre des Escharlis, qui sont venus ici avant-

P.

E.

:r?

Le bon prtre stupfait lui demanda comment elle


pouvait savoir ces choses, et qui lui en avait fait

part.
Je sais, rpliqua doucement Alpaix, que le jour de
saint Luc, ils sont venus ici devant mon lit. Ne pouvant m'entretenir, ils sont sortis de Cudot avec vous, et,
dans le pr de la fontaine, vous leur avez cont tout ce
que je vous confiais.
L'me de la sainte fille, attentive ailleurs, puisqu'elle
tait en ravissement, avait donc en mme temps tout
vu, tout connu, autour d'elle et loin d'elle.

autre fois, encore pendant son sommeil de ravissement, une femme vint offrir Alpaix, par dvotion,
un cierge qu'elle dposa sur son lit. La Sainte, s'veillant au bout de neuf jours passs dans les plus admirables dlices du ciel, appela aussitt sa mre, et lui demanda le cierge offert par cette femme.
Elle avait pareillement tout vu, tout connu.
Une

Durant une autre vision, Alpaix remarqua dans un

pays un homme possd du dmon, fou, grinant des


dents, cumant de rage, qu'on avait du enchaner et
confier des gardiens, parce que, dans les accs de sa
fureur, il menaait de mordre tout le monde.
A un moment de calme trompeur, les gardiens
s'tant relchs de leur vigilance, le fou, entran par
les dmons de son mal, s'chappa, alla prendre dans la
maison un manteau dont il se couvrit, et partit rapide
comme un trait jusqu'au bord d'une rivire dans les
eaux. de laquelle il voulut se baigner.
Prs de descendre dans le courant, il pensa qu'on
pourrait lui prendre son manteau, s'il le laissait sur la
rive. Le voil donc repartant toute vitesse sa maison il dpose le manteau, revient avec la mme rapidit la rivire, s'y prcipite, et meurt aussitt submerg.
Alpaix, ayant vu l'me de ce malheureux emporte
par les dmons, en parla plusieurs personnes.
Celles-ci; notant, le jour et les circonstances, se rendirent au pays dsign comme thtre des faits, et l
tout fut constat absolument exact, mme dans les
dtails les plus minutieux.
L'me de la Sainte, absorbe en apparence dans sa
contemplation, avait encore, simultanment, vu, connu
et suivi, une grande distance, ces vnements, dans
leur ordre et leurs dtails.
Un jour de Pques, il lui sembla qu'elle tait leve
bien au-dessus de toute la machine du monde. D'un regard pHe embrassait toute la terre et tous ses habitants,
et sous elle, dans le lointain, elle vit la fois toutes les
glises chrtiennes, et dans ces glises tous les fidles
recevant le sacrement du corps et du sang du Seigneur,
et, faisant cortge la blanche hostie, tous les ordres

angliques, les ailes tendues au-dessus des foules communiantes, rendaient hommage au souverain Dominn-

teur.

Ici, de nouveau, il faut reconnaitre une vue transforme, surnaturalise.


Voici maintenant un trait remarquable entre les remarquables. Il ne s'agit plus seulement de la terre ou
de pays de la terre, ou des cieux mystiques, ou de connaissances des choses spcialement religieuses.
L'esprit d'AIpaix voyait le monde entier comme en
un seul rayon de lumire.
Du point de l'espace et du temps qu'elle occupait, les
choses lui apparaissaient, non plus une une, dans

leur multiplicit et leur dispersion, mais ramenes et


concentres dans leur harmonie universelle, dans leur
unit.
regard de son me, leve en p.-c~
COn~tK~/a!~ l'ensemble du monde dans son universaElle disait

<?Me

Elle disait

~<

Elle disait

terre.

<~Me

</M<'

notre monde

est en

forme de

le soleil est plus grand que la

Elle disait <yMe la terre ressemble fi un <BM/' .!M~eH~M


dans l'espace, ayant une ceinture d'eau ~M:eKC:'roHtte de
tous C~(l).
()) Chronique de Robert d'Auxerre, l'an 1180.

Nous prions le lecteur de se rappeler


que nous sommes dans une chaumire du petit village de Cudot,
vers
l'an 1180, du temps de Philippe-Auguste,
avant saint
Louis
Si ces tonnantes paroles
ne se

trouvaient point textuellement dans un manuscrit du douzime sicle,


rdig du vivant de notre Sainte,
par un savant de ce
temps-l, qui les rapporte simplement,
sans avoir l'air
d y faire attention ni de les prendre
au srieux, nous aurions pu croire une interpolation.
Assurment nous ne sommes point de
ceux qui disent
qu'avant Copernic" on ne savait rien (I)..

Nous ne sommes point de


qui
afnrment,
ceux
sans
sourciller, qu'avant le seizime sicle,
sous la domination de "l'ignorance clricale, ..on reprsentait
-.la
se
terre comme un plateau, le firmament
comme un couvercle et les toiles comme
un assemblage de clous
dors (2).
Nous ne sommes point de ceux qui croient
imperturbablement que Rome a condamn le saint
vque de
Saisbaurg ,~igile. ou Virgile
pour avoir enseign
l'existence des antipodes, et Galile
pour avoir soutenu que la terre n'est pas immobile..

Cependant, nous avouons avoir prouv


une joie un
peu fire, en voyant
une pauvre petite dvote du douzime sicle, bergre de
son mtier, dire ce que l'on
vient de lire ci-dessus.
Nous savions trs-bien que,la religion catholique
n a. jamais
~M~fr jamais
croyance
quelconque contraire la vraie science, une
c'est--dire

!M~,

la vrit.

(t)Miche)et,t'~MMie.

(~Letronne, membre de )'tMtitnt de


Emnee!

Au sujet de la sphricit de la terre, des antipodes, etc., nous savions que VINGT SICLES AVANT
COPERNIC, dans un vieux livre hbreu intitul u le

Zohar, il est crit nettement


La terre roule sur elle-mme. Parmi ses habitants.
les uns se trouvent donc en bas et les autres en haut,
tous marchant debout.
C'est pourquoi le point des uns est clair pendant
que le point des autres est dans l'obscurit. Ceux-ci
ont le jour, ceux-l la nuit, et il y a un point ( ple )
qui est tout jour, o la nuit ne dure qu'un temps trscourt. Et ce qui est dit dans les livres des ANCIENS
est conforme ceci (1).
Au sujet du systme Copernic et de la question Galile, nous savions que l'astronome Delambre, dans son
histoire de l'astronomie, affirme que du temps de Galile, le systme de Copernic tait profess publiquement
Rome, depuis plus de QUATRE-viN&Ts ANS.
Nous savions, en outre, qu'un demi-sicle avant la
naissance du grand, illustre, et en mme temps pieux et
modeste Copernic, n en 1473, un cardinal romain, mort
en 1463, aprs avoir t successivementl'ami et le conseiller intime de trois papes, crivait, dans un manuscrit in-folio du quatorzime sicle, que /a <fn'<' w
MMr<:'< tre immobile;
Que la terre est un des globes les plus petits
Que la terre ne saurait tre au centre du monde,
pas plus que la sphre des toiles fixes
Que ce monde est comme une vaste machine ayant
son centre partout et sa circonfrence nulle part
Que ce qu'il dcide ainsi n'est point sa dcouverte
()) Traduction de Drach, aneien-rabbin.

<

personnelle; qu'il met seulement de nouveau en lumire des mystres voils et ngligs depuis quelques
sicles (1).

Nous savions tout cela mais ce que nous ne savions


pas, c'est que, sur ces points, nos donnes scientifiques
modernes avaient t indiques on ne peut plus clairement par Alpaix, notre humble vierge, simple bergre
du douzime sicle, l'poque mme assigne par Cusa
comme l'poque o la science de ces questions subit une
clipse dplorable qui dura plusieurs sicles.
Hlas on prit sans doute ce qu'en disait la bienheureuse pour une vision de dvote.
(1) Cusa, de docta t~MoffMttta.

CHAPITRE XV
Comment, dans la vie ordinaire, veille et en dehors de ses
extases, la trs-chre sainte Alpaix Usait encore dans les
consciences le secret des mes, et voyait dans son esprit les
vnements ou tes actions des hommes.

Est-ce assez d'inexplicables phnomnes soumettre


aux observations critiques de la pathologie ou de la magie moderne ?

Non, certes.
Nous marchons d'tonnementsentonnements.
Oh
que Dieu est admirable dans ses saints Chez
Alpaix transforme, l'tat de vision surnaturelle n'clatait point seulement aux heures et aux jours de ses ravissements prodigieux. Ce don divin, panoui pour ainsi
dire pendant l'extase blouissante, n'abandonne point
compltement les facults de notre chre Sainte redescendue aux relations de l'existence humaine ordinaire.
Quand prenant son vol d'aigle, je devrais dire son vol
de sraphin, Alpaix plane au-dessus de tous les sommets
des mondes visibles et invisibles, entendant et voyant
simultanment les Esprits autour du trne de Dieu et
les hommes autour de son grabat, de &<. chaumire ou
mme autour du globe entier de la terre. spontanment je m'agenouille. J'adore, le front humble, le cur
mu et gonfl de joie, cet INFINI, Pouvoir incalculable,
qui veut bien nous faire ainsi deviner jusqu' quel degr
de puissance il saura dvelopper nos facult de voir,

facult de sentir, facult de comprendre, facult d'aimer, facult de jouir, pour crer en nous, aprs l'preuve de notre genre, de vie actuel, le bonheur inexprimable de la Vie de l'ternit.
Cependant la jubilation de mon me continue et se
confirme lorsque, en dehors de son sommeil mystrieux, veille, simple,, nave, trangre la moindre
exaltation, Alpaix conserve, mls sa vie habituelle
tout entire, ds vestiges du don de Dieu. Elle voit les
choses et les penses, elle entend les personnes,
non
par les yeux du corps ou par les oreilles de l'homme
extrieur, mais en regardant dans son .me seule, par
les yeux de l'homme intrieur.
On dirait que, comme le soleil, la lune et les toiles
apparaissent reflts dans,le miroir d'une eau calme et
limpide, de mme les penses, les discours, les vertus,
les oeuvres des hommes, les objets, resplendissent dans
son me dispose cet effet par la divinit.
Bornons-nous citer quelques exemples.
Deux moines de l'abbaye de Pontigny vinrent
un
jour Cudot visiter la Sainte. L'un tait prtre, l'autre
frre lai seulement. Aprs avoir entretenu assez longtemps Alpaix, le frre lai laissant le Rvrend Pre seul
son tour avec la Sainte, quitta la chambre d'Alpaix,
et, sans demeurer dans les autres ~pices de la maison,
sortit en plein air pour psalmodier.
Tout coup une pluie survint tombant torrents
sur
le moine insensible et absorb dans
sa prire.

"Allez donc appeler et faire rentrer le moine, dit la


sainte fille au prtre qui causait avec elle pr.s de
son lit.
Le Pre, ne prenant point garde cette parole, conti-

nuait sa conversation, pensant que son confrre tait


daas l'intrieur de la maison, se chaunant au foyer avec
la famille.
La vierge insista.
Alors le prtre
Vous vous trompez, Alpaix, mon compagnon de
voyage n'est point dehors, comme vous le pensez, il se
chauffe au contraire, assis dans la maison prs du
foyer, avec tout le monde.

La trs-chre Sainte soutint une troisime fois que


le moine tait bien dehors, en plein air, sous la pluie,
et pria gravement, plusieurs reprises, le Rvrend
Pre prtre d'aller l'appeler.
Il sortit donc, vit que la Sainte avait dit vrai, et, rentrant avec le bon frre, ils ne savaient tous deux comment exprimer leur tonnement.
Personne n'avait dit ni n'avait pu dire le fait la
jeune fille. Gisant sur le dos, non-seulement il lui tait
impossible de rien voir hors de la maison, mais elle ne
pouvait mme point apercevoir aucunement des yeux de
son corps ce qui se trouvait dans le reste de l'habitation
spar de son rduit.
Ecoutons un second trait
Un

jour

de grande fte, deux frres convers des

Escharlis, employs dans une des fermes loignes de


l'abbaye, voulurent clbrer la solennit au monastre.
Se trouvant passer, en venant, prs du village de
Cudot, ils laissrentleur chemin pour prendre un lger
dtour qui les conduisit chez la sainte fille.
Aprs l'avoir vue et entretenue quelques instants,
continuant leur route, ils arrivrent aux Escharlis, en5

trrent tous deux ensemble sous le vestibule de l'glise,


puis, s'tant donn l'eau bnite, l'un des deux s'en alla
prier devant l'autel dans l'glise, l'autre se rendit au

chapitre des moines en ce moment runis, cause de la


fte, pour entendre un discours.
Le sermon termin, les deux frres se retrouvrent
la grand'messe.
Or, le mme jour, en retournant ensemble de l'abbaye
la ferme aprs l'office, ils voulurent revoir la Sainte,
et l'un d'eux lui dit
Avez-vous vu quelque chose depuis notre pas-

sage?.

Certainement, rpondit notre chre Alpaix, j'ai assist la fte dans l'abbaye, j'ai entendu la messe
avec les moines, et je n'ai quitt le monastre que
"peu de temps avant vous.
Le mme frre lui demanda alors si, l'abbaye, elle
avait pu les reconnatre lui et son compagnon de plerinage, parmi les autres moines.

Je le crois bien, repartit la Sainte, vous tes ar-

rivs tous deux en mme temps sous le vestibule de


l'glise vous vous tes donn l mutuellement l'eau
bnite; vous, vous tes all ensuite offrir votre prire
devant l'autel dans le sanctuaire, et vous, de votre
cot, vous vous tes rendu la salle du chapitre
pour couter le discours. Plus tard je vous'ai retrouvs la grand'messe, etc., etc.
Alpaix raconta avec exactitude, dans les dtails les
plus minutieux, tout ce qu'ils avaient fait.
Les deux frres bahis s'en retournrent, et, rentrs

la ferme, ils publirent le prodige, rendant grces


Dieu avec les autres frres.
Voici un troisime trait charmant de bonhomie et de
candeur

Un des religieux prtres de l'abbaye des Escharlis,


rempli de vnration envers notre chre Sainte, et en
rapports aussi frquents qu'intimes avec elle, se propo-

sait un jour d'aller la voir.

Avant de partir pour Cudot, le pieux moine dsirait


clbrer la messe, et, son tour rglementaire ne lui
laissant point, ce jour-l, d'autel libre sur lequel il pt
clbrer en temps opportun, il pria un des religieux de
lui cder son autel, et clbra ainsi la messe plus tt
meilleure heure chez
que de coutume, afin d'arriver de
la Sainte.
Or, ce prtre avait l'habitude de prononcer toujours
de la
au Memento, chaque fois qu'il clbrait, le nom
douce Alpaix, l'me privilgie de son cur sacerdo-

tal.

Ce jour-l, cause sans doute de la

hte qu'il mit

dans la clbration, le nom et le souvenir d'Alpaix


lui chapprent au moment solennel ordinaire.
La messe acheve, le religieux se presse, arrive
Cudot, salue la Sainte.
Mon

pre, avez-vous dit la messe aujourd'hui?

demande Alpaix.

Oui, par la grce de

Dieu, j'ai clbr ce ma-

tin.

Je sais, mon Rvrend Pre, que vous avez eu le

bonheur de dire la messe aujourd'hui un autel qu'un


moine de vos amis vous a cd, attendu qu'il n'y en
avait point au monastre de disponible pour vous

l'heure dsire.
Mais, durant cette messe, vous vous tes tellement
ht, que la prcipitation vous a fait oublier, au Memento, une personne que vous aimez pourtant bien,
car, ordinairement, son souvenir pendant les mystres sacrs ne vous chappe jamais.
A ces paroles, le pauvre moine rougissant demeura

interdit, sans pouvoir trouver un mot.


Se recueillant en lui-mme, il sentit toute la vrit de

ce que disait la Sainte il obtint mme d'elle qu'elle lui


rvlt toutes ses moindres fautes inaperues, et c'est sa

propre bouche qui confia ce trait son confrre des Escharlis, le biographe contemporain.
Ce qui suit nous semble plus surprenant encore.
Un

jour,

un paroissien de Cudot, vaincu parla

grce,

rsolut d'aller ouvrir son me au pasteur.


Parmi ses pchs, un crime trs-grave, connu de lui
seul au monde, le bourrelait de remords. Il eut le cou-

rage de confesser franchement sa faute, et d'accepter

avec docilit la pnitence impose.


Quand ensuite, le prtre vint lire Alpaix l'ptre et
l'vangile du jour, ainsi qu'il le faisait rgulirement
avant l'tablissement de la chapelle de notre chre
Sainte, la jeune fille lui demandapourquoi il tait venu
plus tard qu' l'ordinaire.
Le

pasteur cherchait s'excuser.

Alors la Sainte lui dit


<

Je sais, messire, l cause de votre retard. H est

venu vous aujourd'hui un de vos paroissiens qui a eu


le bonheur de faire une excellente confession de ses pchs, nota.mment d'un crime trs-honteux commis par
lui, et dont il a pu enfin se dlivrer moyennant la grce
divine.
Et Alpaix nomma au prtre de Cudot le pch dont il

s'agissait.
Celui-ci, sr que personne au monde except lui et le
pcheur converti ne pouvait avoir connaissance du fait,

demeura muet.
Telle tait constamment Alpaix en dehors de ses ex-

tases.
Ces phnomnes, inexplicables dans une crature
bien et dment veille et absolument placide, se reproduisaient chaque instant de sa vie.
Un chanoine rgulier de Cudot, domicili chez la
Sainte, fut mand un jour dans le pays prs d'un jeune

homme qui se mourait.


Arriv la demeure du moribond, une amlioration
se dclara dans l'tat du malade, et le chanoine retourna
a sa cellule avec la pense que, le mieux continuant,
le jeune homme allait gurir. A peine tait-il rentr que
la sainte fille l'appela et lui dit

Vite, cher messire, allez vite chez le malade


pour lui dire les dernires prires, il va trpasser.
Ne vous inquitez point, ma fille, repartit le chanoine, il ne mourra pas si promptement. Son tat, au
contraire, est moins grave qu'hier et qu'avant-hier.
M J'ai pu. m'en assurer de mes propres yeux, car j'arrive
d'auprs de son lit l'instant.

Alpaix

persista

Htez-vous, htez-vous, descendez rapidement chez

lui, il sera mort avant votre arrive.


Le chanoine so mit courir, et lorsqu'il fut la
maison du jeune homme, le malade tait mort.
Alpaix interroge rpondit qu'elle avait tout vu.

0 mystres
Nous allons lire mieux encore.

CHAPITRE XVI
Comment, en conversant avec ses visiteurs innombrables, la
trs-chre sainte Alpaix faisait clater une science incomprhensible, et comment elle eut, avec un moine trs-docte,
une tonnante confrence philosophiquesur l'me humaine.

Cette transformation prodigieuse d'Alpaixjouissant


de la facult de voir distance dans le temps, dans l'es-pace, dans les esprits, les vnements, les objets, les
penses, se retrouve chez un grand nombre de saints et
de saintes placs par l'Eglise sur les autels. Mais notre
chre vierge joignait tous ces dons une autre grce,
un don de science et de sagesse infuses, tels que les
plus illustres favoriss de la mme transformation surnaturelle de la facult de connatre, ne paraissent point
avoir dpass en cela la bergre de Cudot.
Entre les mille monuments incontestables de faits
merveilleux de ce genre, il en est dont le rcit revt un
charme lgendaire.
Saint Antoine l'ermite, saint Thodore le solitaire,
saint Laurent-Justinien, l'homme l'me de flamme
saint Ignace de Loyola, saint Franois de Paule, saint
Pascal Baylon recurent tous leur science soudainement
dans la prire.
Un jour, un saint Jsuite, Henri Dilson, d'un esprit
lourd et d'une si malheureuse mmoire qu'on ne pouvait
rien lui apprendre des choses qui s'adressent l'esprit,
exhalait sa douleur ce sujet devant une image de la

Vierge. Instantanment il obtint, avec les connaissances


les plus sublimes, une mmoire si puissante, qu'il devint capable de retenir des discours entiers et de les
prononcer fort bien plusieurs annes aprs les avoir
tudis.
Saint Thomas d'Aquin mrita aussi, on le sait, le don
d'inspirationscientifique, et, dans une sphre moins
leve, les annales religieusesrapportent,entre beaucoup
d'autres phnomnes mystiques semblables, celui d'un
frre cistercien, nomm Candide, qui reut de la mme
manire la connaissance des maladies et des remdes,
en mme temps que la science infuse des proprits et
des vertus des minraux et des plantes.
La chre sainte Alpaix fut, en ces divers genres runis, un signe du Seigneur trs-remarquable.
Non-seulement, de toutes les abbayes voisines et lointaines, on voyait accourir les hommes studieux des Escharlis, de Pontigny, d'Auxerre, de Fontaine-Jean, de
Sens, de Chartres, de Fontainebleau, de Paris, avec les
hauts seigneurs et les nobles dames, mais des multitudes de prtres, de simples religieux, d'humbles laques,
de tous pays, de tout ge, de tout sexe et de toute
classe, se rencontraient Cudot.
Les amigs venaient chercher la consolation, les malades la gurison, les tourments la paix, les indcis le
conseil, les pcheurs la conversion, les savants la lumire, les curieux l'admiration.
Il y avait tant de sagesse dans ses dcisions, tant
de circonspectiondans ses entretiens, tant de prudence
dans ses rponses, tant de tact discret dans ses avis, et
elle exhortait avec une loquence si parfaitement approprie l'utilit des coutants, qu'il tait impossible de
douter que ce ne ft Dieu qui parlait par elle. Elle
rappelait un pass oubli, elle prophtisait l'avenir.

Elle claircissait les questions les plus mystrieuses,


communiquant aux autres la mme vue claire, sans discussion, sans emphase, sans raisonnements sentant la
science humaine acquise, dans des paroles humbles, simples, lumineuses, qui produisaient la conviction autour
d'elle en pntrant les esprits plutt la manire des
parfums qu' la faon sche d'un assemblage de syllogismes serrs.
Avec les personnages minents elle ne refusait poimt
d'lever sa conversationjusque sur les hauteurs les plus
ardues de la philosophie. Elle parlait avec une facilit
incroyable des causes, des principes, de la terre, du ciel,
des mondes, des astres. Elle disait que les causes et
les principes des choses sont la fois si nombreux et si
cachs, que la science les comprend d'autant moins
qu'elle cherche les pntrer davantage.

Le biographe contemporain nous a conserv en spcimen le rsum d'un de ces entretiens tonnants SUR
L'AME HUMAINE.

On sollicitait souvent Alpaix de vouloir bien expli-

quer son tat extatique, ses visions, ses privilges intellectuels. Et, parce qu'elle nommait sans cesse son me
abstractivement de son corps, un docte religieux lui demanda un jour
Qu'est-ce~que l'me ?
Quelle est la nature de l'me ?
Si, dans ses ravissements, c'tait bien son me
seule qui voyait ?
Si son me pouvait voir son corps quand une fois
elle l'avait quitt ?
Enfin, comment une me pouvait voir, et quels

yeux elle avait ?

La Sainte rpondit qu'elle n'apercevait rien dans la


cration physique qui pt, en cette matire, lui fournir
le point de dpart d'une dmonstration, attendu que
dans tout l'univers matriel il n'y avait rien qui retra&t la ressemblance ou la nature de l'me.
L'me est simple, dit-elle, invisible, immatrielle.
Elle n'est point, comme le corps, divise en parties et en
membresdivers.
Elle n'a point de mains pour toucher, et elle n'en
a pas besoin point de pieds pour mareher, et elle n'en
a pas besoin; point d'yeux pour voir ni d'oreilles pour
entendre, et elle voit, elle entend, sans avoir besoin,
pour cela, ni d'oreilles, ni d'yeux.
Din'l'emment du corps dont aucun sens ne peut
prouver les sensations des autres sens, dans toutes ses
oprations ou ses mouvements l'me agit tout entire
la fois, indivisiblemont.
Ainsi tout ce qu'elle touche, elle le touche la fois,

simultanment tout entire, contrairement la manire


du corps, dont le sens seul du toucher demeure, en ce
cas, aSect.
Ainsi, tout entire la fois elle prouve l'impression agrable ou fcheuse du mou, du dur, du froid,
du chaud, de l'humide, du sec, de l'uni, du raboteux, et
le discernement de ces sensations se fait dans tout et
par tout son tre la fois, quand mme son corps ne
serait en contact avec ces diversesqualits que par l'insigninante partie du tout petit bout d'un seul de ses dix
doigts.
Ainsi, toujours contrairement la manire du
corps dont chaque sens, chaque organe a son spcial
domaine, les sensations du seul odorat, l'me les

prouve, elle, tout entire, et c'est sa substance totale


qui peroit les odeurs.
Celles du got, elle les prouve en elle tout entire,
et c'est aussi sa substance totale qui fait l'acte de distinguer les saveurs.
Entend-elle ? L'audition a lieu en elle tout entire,
contrairement au corps qui n'entend que par l'oue, et
c'est galement sa substance totale qui garde des sons
entendus le persvrant souvenir.
C'est sa totalit qui voit tout ce
Voit-elle ?
qu'elle voit, et le rappel des objets qui ont frapp
son regard est la fonction insparable de son tre
intgral.
l'me tout entire absolument possde la
En un mot,
facult du toucher, l'me tout entire odore, l'me tout
entire gote, l'me tout entire coute ou entend, l'me
tout entire est le sige de la mmoire, l'me tout entira a la facult de voir et mme de voir entirement
sa propre substance, mais seulement lorsqu'elle est spare du corps.
im Tant qu'elle habite le corps sur la terre, il lui est
possible de se voir tout entire, parce qu'elle ne saurait
se recueillir compltement en elle-mme pour se considrer seule, embarrasse qu'elle est dans le croisement
continuel des images et des reprsentations de choses
matrielles qui lui viennent de l'extrieur, par les sens
du corps.
Dans un langage exact on doit dire aussi qu'aucun
lieu ne renferme l'me, car elle ne saurait tre localise,

n'tait point mesurable.

L'me n'est limite non plus par aucune ligne de


l'espace, car tre limit de la sorte, c'est avoir une dimension circonscrite or l'me n'a point d'tendue.

Consquemment, l'Ame n'a pas non plus sa rgion nc< ~sairement borne l'tendue des membres ni
t'troite prison du corps et l'on ne peut point dire de
l'me, comme on le dit du corps, qu'une plus grande
partie d'elle occupe une place plus grande, ni une moind"j partie une place plus restreinte, ni que chez elle la
partie soit moindre que le tout, puisqu'elle est, de
sa

nature, essentiellement incorporelle.

Dans toutes les molcules de son corps vivant

l'me est tout entire prsente. Et prsente simultanment en tous ses membres la fois, elle n'est pas diminue dans les parties d'une dimension moindre, ni
agrandie dans les parties d'une plus grande dimension
tout entire et absolument la mme dans les plus petites, tout entire et absolument la mme dans les plus
grandes, et tout entire et absolument la mme dans
chacune en mme temps, quoique se manifestant ici
plus activement, et accusant l une prsence en quelque
faon moins accentue.
Car, de mme que Dieu est Dieu dans tout le
monde, le vivifiant, le mouvant et le gouvernant,
selon ces paroles de l'Aptre jEK M HM~a~oM/a!):'<
le mouvement et /r<' (1) de mme l'me est me tout
entire dans tout son corps comme dans son monde, le
vivifiant, le mouvant et le gouvernant, ayant cependant
son trne spcial dans le coeur et an.cerveau, comme nous
disons de Dieu qu'il habite plus spcialement
son ciel.

Et de mme que Dieu rside dans l'ensemble de l'u-

nivers, au centre et la superficie, aux rgions infrieures non moins qu'aux suprieures, ainsi en est-il de
l'me en ce qui regarde son corps.
1)

Actes des Aptres, xvn,

Pour le diriger, c'est la

partie suprieure qu'elle

se manifeste.
base.
Pour le maintenir droit sur soi) port, c'est
Pour exprimer qu'elle le remplit et le pntre, on dit
qu'elle est au-dedans mais elle est aussi vritablement

la

l'extrieur du corps, puisqu'elle Fembrasse, l'enveloppe et le contient, se trouvant la fois l'intrieur et


la substance,
au dehors, la superficie et dans toute
imprimant au corps la direction par le mme acte qui
lui donne le support, et le maintenant simultanment
par le mme acte qui le dirige, etc., etc.
Voil ce que vit une pauvre jeune fille simple comme
une colombe, s'crie le tmoin auriculaire enthousiasm

Voil, ajouterai-je, ce qu'il sera impossible de ne pas


admirer avec nous, en bnissant Dieu, Matre de la
science et libre dispensateur du gnie
On a pu couter quelquefois des somnambules parlant
mdecine en bons termes. Sorties du sommeil magntique, les somnambules redeviennent Gros-Jean comme

devant.
quelle distance spare les saints de Dieu des
cratures exploites par la science des hommes
Ah

Avant saint Bonaventure, avant Albert le Grand,


avant saint Thomas d'Aquin, Alpaix se soutient sereine
et imperturbable sur cas cimes mtaphysiques, durant
dix ans, vingt ans, trente ans peut-tre
En vrit c'est plus que de l'extraordinaire, et le chapitre suivant va connrmer notre conviction profonde.

CHAPITRE XVII

Comment le roi Louis VII tant pass do vie trpas, et le


royaume de France se trouvant livr la discorde et aux
troubles, la reine veuve, mre de Philippe-Auguste, vint en
personne, au vitiage de Cudot, implorer les prires et les
lumires de la tres-chere sainte Alpaix.

Il ne manquait plus qu'un rayon la couronne de


gloire qui ceignait le front de l'humble bergre.
C'tait de voir s'ajouter la liste illustre des noms

de personnages de tous les ordres venus elle, un nom


plus illustre encore.
Le dix-huit septembre 1180, le roi Louis VII avait
rendu pieusement son me au Roi des rois.
A cette poque de notre histoire nationale, la puissance royale ne reposait que sur de trs-faibles bases.
Si l'hrdit, considre comme un grand principe de
stabilit prvalait dans les faits et dans les convictions,

l'tendue relle, effective du pouvoir royal, soumis aux


lois de la fodalit, n'avait rien de~bien dtermin.
C'est pourquoi, presque un an avant sa mort, en la
trente-neuvime anne de son rgne, le premier novembre 1179, le bon et prvoyant monarque Louis, dj malade, sentant approcher et sa fin et les orages politiques
autour du trne, avait fait sacrer son fils unique
Reims, en prsence d'un immense concours de prlats
et de barons afin de le rendre plus vnrable aux yeux
des peuples.

Le jeune Philippe, n en 1165,

n'avait alors que qua-

torze ans.
Contrairement aux vux de la reine mre, Alix ou
Adle de Champagne, contrairement aux dsirs de sa
puissante famille et de presque tous les grands vassaux,
Philippe d'Alsace, comte de Flandre, parrain du jeune
Philippe de France, avait russi, ds avant la fin du rgne de Louis VII, faire pouser au prince hritier sa
propre nice, Isabelle de Hainaut.
Ce mariage, avantageux pour la royaut, parut,
mme ses ngociateurs, devoir tre si mal accueilli en
haut lieu, qu'on le fit clbrer prcipitamment SaintDenis, par l'archevque de Sens, au mpris de l'usage
solennel qui rservait cet honneur'au mtropolitain de
Reims.
Le mtropolitain de Reims se trouvait tre alors Guillaume de Champagne, le propre frre de la reine froisse dans son ambition.
Quand le vieux roi fut mort, la lutte prvue clata
aussitt entre les partis, et, trs-malheureusement,
la rein mre, d'accord avec le comte de Champagne,
quitta la cour pour se mettre la tte des mcon-

tents.

Grce au Dieu de Clotilde et de Clovis, qui veilla toujours sur notre belle patrie franaise, Alix, en fuyant
Paris dans des conjonctures si graves et si dlicates pour
une mre de roi, voulut voir, implorer et consulter la
clbrit de l'poque, la srnissime vierge Alpaix de
Cudot.
Elle vint, elle aussi, la fire reine, au pied du pauvre
lit de la gardeuse de troupeaux. Elle demanda ses pri-

res, elle entendit ses conseils, eUe couta ses paroles


prophtiques, et en tmoignage de sa gratitude, de sa
docilit, de son admiration et de ses esprances qui
ne furent point dues, la reine de France fit crire
sur le livre immortel de l'histoire la pice suivante
Au nom de la Sainte et Indivisible Trinit. Amen.

Adle, par la grce de Dieu Reine des Franais,


tous ceux qui verront les prsentes salut en l'Auteur
du salut.
C'est une sage coutume de constater toujours par
crit, dans des actes authentiques, les donations
charitables provenant de la munificence royale.
Par ce moyen, l'crit, qui ue meurt point, tient
connaissance de la postrit les libralits faites
aux poques antrieuresles plus recules, et empche
ainsi lesdites donations, soit de tomber en oubli, soit
d'tre contestes et frustres de leur effet par les malintentionns.
C'est pourquoi par les prsentes fai-

la

sons savoir et attestons tous prsents et venir,


que, en vue de Dieu, et pour le salut de notre me, et

pour l'me de notre seigneur

et

poux, Louis, de bonne


mmoire, roi illustre des Franais, et pour les mes
de nos prdcesseurs, et en considration de l'amour

que nous portons la vnrable Alpaix, qui mne


Cudot une vie glorieuse et inimitable, nous faisons
donation aux ohanoLies dudit Cudot d'un revenu an nueld'unmuiddebl, selon la mesure de Villeneuve,
percevoir, notre vie durant, en nos moulins de VHieneuve, le lendemain de la fte de la Purification de
la bienheureuse Vierge Marie.En~foide quoi, nous
avons ordonn de rdiger le prsent acte et de le scel<< 1er de notre sceau royal.
Fait publiquement dans la chapelle de Cudot, l'an

de l'Incarnation de Notre Seigneur Jsus-Christ

..U80.
n

Inutile de faire remarquer l'importance de ce document.

Cette charte pourtant n'est point la seule en notre


possession.

Aprs 1180, les prires et les conseils de notre chre


Sainte portrent sans doute leurs fruits de salut pour la

France.
Les dissensions promptement apaises, la reine mre
bientt rconcilie,le jeune roi dirigeant ou laissant diriger avec habilet, fermet, sagesse, le vaisseau de l'Etat
au milieu des cueils toujours menaants cause de sa
minorit, tels furent les premiers rsultats qu'il est permis d'attribuer au religieux voyage d'Alix de Champagne Cudot.
Bn effet, trois ans plus tard, parvenu sans malheur
sa majorit travers des difficults politiques redoutables, le fils d'Alix reconnaissant constate lui-mme,
son tour, dans un de ses premiers actes officiels, sa
royale gratitude. Par son ordre, la donation viagre

devient perptuelle.
Traduisons

Trinit. A men.
Philippe, par la grce de Dieu, Roi des Franais. Nous
faisons savoir tous, prsents et venir, que notre
Au nom de la Sainte et Indivisible

a
u

u
tt
K
If

mre Adle, reine, a donn et assur aux chanoines


de Cudot, en vue de Dieu, et pour le salut de son me,
et de l'me de son poux, notre pre, le roi Louis,
de bonne mmoire,et par amour d'AIpaix qui mne en
ce lieu une vie glorieusement prodigieuse, une rente
annuelle d'un muid de bl, selon la mesure de Vil6

K
K
t<

K
K

u
K

leneuve, percevoir chaque aBna, sa vie durant, sur


ses moulins de Villeneuve, le lendemain de la Pufincation de la BienheureuseVierge Mar~. -Pour notr& compte personnel, pareillement en vue de DMM. et
pour le salut de notre me, et pour l'&me de notre pre
le roi Louis susdnommo, no~s ratinons, renouvelons et faisons ntre cette donation, ordonnant que ta
susdite donation, irrvocable dans l'avenir, ait son
plein et entier effet perptuit.
Fait Fontainebleau, en l'an de l'Incarna~on du
Verbe 118.4, de notre rgne le cinquime, -t
Ces deux. monuments curieux donnent & toute notre

vie d'Alpaix un caractre d'authenticit difueilement

contestable
ne

Un grand, roi, une reine, environns de leurs conseils,

s'aventurent point ainsi publiquement, solennelle-

ment, dans des dmarGhes lgres, sans motifs srieux,


sans de solides considrants.
N,ous osons
sans eraint d'dtre.'tm;
rair~: ,nos yeux~a charte~date d Fontainebleau trois
annes aprs la
la. suite d'vnements aussi
heureux que considraMes, dut se prod~re en manifestation officielle de la pense de Philippe-Augu.ste et de
sa Cour, convaincus, par les faits, de la ralit des

don~~

pr~

prodigesdeCudot.

~i

Aujourd'hui, dans. la France entire et mme, d'ans


presque tout notre diocse o~ vcut la sainte fille, Apaix estpublie, son nome~tiaconnu.
~AFontainebleaula tradition vivace jette toujours assez de lueurs pour amener encore au tom.bea.u de la
bergre des plerins remplis de foi, d'esprance et d'aCette persvrance d'un pleriMage une aussi loin-

taine distance, pendant sept longs sicles, ne peut tre


que la suite d'une impulsion profonde imprime au dbut
par un grand vnement, comme elle ne saurait s'expliquer que par la persvrance en quelque sorte parallle
de faveurs obtenues dans les familles se succdant travers les ges depuis 1180 jusqu' nous, ainsi que nous
allons le voir.

CHAPITRE XVIII

Comment, la tres-chre sainte Alpaix tant encore vivante en


ce monde, Dieu fit par elle trois beaux miracles.

Le miracle est la marque ordinaire d'une saintet

surminente.
Tout chrtien constitu en tat de grce, c'est--dire
pur ou purin par le repentir sacramentel de tout grave
pch, est par cela seul en tat de saintet.
On oublie trop dans le monde cette vrit consolante.
Mais dans l'tat de grce surnaturelle ou de saintet
il y a des degrs divers. Ainsi tous les hommes ont la
mme nature gnrique, l'humanit, quoique tous na
possdent point les attributs de cette nature dans les
mmes proportions, ni par rapport l'me, ni par rapport au corps. Il y a des degrs d'intelligence, des degrs de vigueur ou de beaut, et pourtant c'est toujours
et en tous l'intelligence humaine, la vigueur humaine,

la beaut humaine.
Il en est de mme de la saintet. \1
Or, Alpaix (qui peut le nier maintenant ?) portait devant Dieu et le monde la couronne radieuse d'une saintet insigne. Nous serions donc surpris de ne point voir
le ciel rendre tmoignage notre bien-aime Sainte par
l'clat du miracle, au moins dans un certain degr.
Le biographe contemporain, sobre et retenu sur ce

confirmer notre croyance par sa cir-

point, ne fait

conspection calcule.

Evidemment pour nous le momf- des Escharlis crit


sous le contrle de l'autorit canonique, et son manuscrit rdig avec une remarquable prudence, eu gard au
genre et aux habitudes du temps, reflte dans toute son
tendue la sagesse piscopale d'alors, qui s'abstient de
rien prononcer, qui regarde, qui attend, qui accepte sans
doute l'lan populaire en fondant un prieur et construisant l'glise, mais qui consacre cette glise la sainte
Vierge, source premire des merveilles qui, cette poque, glorifirent Cudot.

toutes les recherches faites


jusqu' prsent n'ont pu affaiblir la porte dans notre
esprit, ajoutent aux preuves intrinsques de vracit
ressortant du rcit mme de nos trois miracles obtenus
Ces considrations, dont

du vivant d'Alpaix.
Un jour, on vit

rents, une

jeune

arriver Cudot, conduite par ses pa-

fille, muette de naissance que

son pre

avait conseill de mener la Sainte.


Cei,te enfant, dj ge de plus de neuf ans, n'avait
jamais pu articuler jusque-l une seule parole.
Or, au milieu des larmes et des prires de la famille
implorant Alpaix devant son lit et la suppliant de vouloir bien, par compassion, intercder auprs du bon
Dieu en faveur de l'infortune muette, l'une des personnes prsentes, dans un mouvement d'admirable foi, saisit la main d'Alpaix. Puis, malgr sa rsistance, cette
main ayant t promene en forme de croix sur les lvres, et les doigts de la Sainte introduits dans la bouche
de la petite muette, aussitt sa langue fut dlie.
Elle parla aussi clairement et distinctement que toute

autre enfant de son g'e, et les plerins rjouis s'en retournrent en bnissant le Seigneur.
Le second fait donn comme miraculeux rappelle des
coutumes malheureuses.
Non loin du village de Cudot, un chevalier retenait
charg de chanes en prison un pauvre homme, serf sur
ses terres, qui ne pouvait le payer.
Aprs avoir soufert longtemps les tourments de la
faim, de la soif et des coups, le pauvre paysan, pour obtenir sa dlivrance, promit son matre la somme exige, s'engageant laisser en otage, sa place dans la
prison, sa propre pouse, jusqu' un jour nx pour le
payement de la somme dont il ne possdait point le premier denier, mais qu'il avait dessein de chercher en
mendiant de porte en porte.
Cettefemmerprit donc son tour les chanes, demeurant jour et nuit dans sa cruelle prison, sous la surveillance de deux gardes.
A l'poque convenue,, son mari n'arrivant point parce
qa'iln'ayait pas encorepu runir la somme d' .gent
promise, les gardes barbares, probablement sur l'ordre
du matre, se mirent dchirer sans piti, violents
coups de fouet, le misrable!co*'ps de la prisonnire, la
condamnant en mme temps au supplice de la faim et de
la soif.
us le poids de
son angoisse et de ses intolrables
douleurs, la perscute cria Dieu dans son cur, implorant son assistance et celle de la bienheureuseVierge,
sa mre, avec grande ferveur et abondance de larmes.
Une certaine nuit, entre beaucoup d'autres touchantes
penses, elle soupirait ce vu qui-tmoigM en quel degr tonnant d'odeur de saintet l'opinion ~publique du
temps tenait notre chfe Sainte:

Marie

Si, ne considrer que moi-

mme, je ne mrite aucunement misricorde, je la


sollicite au nom des mrites de la trs-sainte fille
Alpaix de Cudot.
Pour l'amour d'Alpaix, puissante devant Dieu et
devant Vous, daignez me dlivrer de mes tourments
et de cette prison affreuse.
J'irai d'ici aussitt remercier la Sainte, je lui prsenterai de votre part ces menottes de fer et ces entraves qui endolorissent mes pieds sous leur dure
treinte, Alpaix sera ainsi une fois de plus glorifie
par Vous et Vous en elle.
Soudain, la prire acheve, un miracle d'en haut brisant les fers de la captive, inspire cette femme un acte
encore plus admirable que sou admirable foi si divinement rcompense. Elle se lve, averse sans bruit la
prison et les gardes profondment endormis, s'chappe
la faveur d'une nuit sombre et tranquille, court droit
Cudot se jeter au pied du lit de la Sainte.
L, elle pleure de joie, elle rend grces de sa miraculeuse dlivrance, elle en raconte les dtails, elle prsente en tmoignage ses fers rompus, elle publie que
c'est l'invocation des mrites d'Alpaix que le ciel flchi lui a rendu la libert.
Notre chre Sainte, toujours trs-humble, soupire en
coutant la visiteuse enthousiasme, et repousse, s'isn
jugeant indigne, un pareil honneur.
pouvez-vous, dit-elle, attribuer mes
prtendus mrites un miracle opr mon insu ?
< C'est votre foi vive qui a, reu sa rcompense.
Moi, trangre tout ceci, je ne dois tre comp-

Comment

te pour rien dans l'vnement glorieux.

-<

Mais Fheurease prisonnire surnaturellement dlie


soutient son ai&rmation, continue de rendre grces la
pieuse vierge, suspend son lit les chanes comme trophe, et son vu exauc par le Seigneur dans la prison
tant ainsi accompli, elle quitte vite la chaumire pour
se drober aux recherches du perscuteur inhumain et
retrouver son poux.
Aprs son dpart, Alpaix, appelant sa mre, la pria
de cacher ces chanes, et la aierveille n'eut sans doute
jamais t connue si la paysanne joyeuse ne l'et divulgue

partout sur son passage.

r~

Le troisime vnement est une gurison instantane

d'nmatmcurable.

Unutrejour,dit le biographe, vient se prsenter


la chre Sainte une ma.lheureuse'femme, arrivant d'une

in~rmit
les

ville~~ndigente~ t~ranant~.n'~ langueur~~une aSreuse


qa~

dj. dyor~

~corps.

~cba~rs

SM~~

qui lui avait


grande .partie du

Eleurant chaudes lanmes, elle se recommande vive-

ment'~l&~itMid'A~paix.

Q~tandis~e,.selBn~sa<mtnme~la~erge de JsusChrist proteste de son indignit et de son impuissance


pourobteniriineparillegarison, une vnrable dame
vennedelaimmeTilleique la pauvresse~prit, l'egempie des parents de la imaette, la main
et la
promena aussi enforme de croix sur toute l'tendue de

la;plaie dvorante,
La gurison, dette ;fois, ne vint pas tout de suite
CependSnt, la femme
heureuse d'avoir obtenu
l~pMliement sacr~s'en'.retouma~ le, Gceur rempli
d'espoir.
.peim&~~ra~ le mieux dclara, et

avant qu'elle ft arrive sa ville, le mal avait


disparu.
caiicRadicalement purifie, jamais dans la suite la cancatteinte de son horrible
reuse ne ressentit la moindre
mal.

est vrai, ne sont pas des miracles


de premier ordre, n'taient point rares Cudot pendant les jours terrestres de notre Sainte. Les chroniqueurs assurent que le cours n'en fut jamais interrompu,
et qu'elles continurent entretenir la confiance chrtienne depuis la mort d'Alpaix jusqu' nos temps,
comme il nous reste l'exposer.
Ces faveurs qui, il

CHAPITRE XIX

(JomtMnt, lit cnere sa:nte Alpaix tant morte, Dieu et les


hommes glorifirent son tombeau.

La vie d'Alpaix, prolonge bien au del des prvi"


sions humaines, devait finir.
Les biographes contemporains, nos guides, ne parlent point de son bienheureux trpas. La Sainte vivait
encore ici-bas quand leur plume crivait les rcits que
nous avons humblement onerts aux pieux lecteurs. On
peut toutefois, d'aprs beaucoup d'indices recueillis a
et l de divers auteurs, assigner le trois novembre de
l'an 1211, comme date du dpart dfinitif d'Alpaix pour
la patrie permanente, dont elle avait vu tant de fois,

dans ses visions, les souveraines beauts et les dlices

innarrables.
Sur les circonstances de son dcs et de ses obsques,
nous n'avons, jusqu' prsent, notre vif regret, rien
pu dcouvrir. Mais, en compensation,toutes les voix de
l'histoireattestent, qu'Alpaix morte, les peuples la proclamrent sainte, et qu'ils l'invoqurent leve sur son
trne cleste comme ils l'avaient invoque gisante sur
son grabat de la terre. Son corps vnr fut dpos
Cudot, son pays, dans le chur de l'glise du prieur
fond de son vivant et en son honneur.
C'est dans cette glise, devenue l'glise paroissiale
actuelle, que Dom Morin, abbde Ferrires, vit, en 1606,

le

petit monument si simple qui recouvrait les prcieu-

remplac sans beaucoup


ses reliques, et qui depuis a t
de bonheur par celui d'aujourd'hui. En l'glise dudit
prieur, crit-il, gyst et repose le corps d'une sainte
vierge nomme Alpase, dont la spulture est hausse
de terre de trois pieds ou environ, avec une tombe sur
laquelle est grave l'effigie d'une fille couronne en marquise, et a dessus ses pieds une forme d'un mouton.
Cette modeste tombe, aussitt glorifie par de nombreux miracles, devint le but d'un plerinage trs-frquent,

Chacun sait qu'autrefois les plerinages taient fort


la
en honneur. Lorsqu'un homme avait pass sur terre
portant l'aurole de la saintet, on accourait aprs sa
mort visiter son spulcre, s'agenouiller sur la dalle de
la froide
son tombeau, baiser son nom sacr grav sur

pierre et interroger, pour ainsi dire, sa cendre.


L, le cur chrtien se retrempait au souvenir de la
grande me qui avait anim ce vnrable corps il s'exaltait la pense de la rsurrection resplendissante
qui l'attend au dernier des jours du monde, quand la
trompette des archanges rveillant tous les morts, Dieu
unira de nouveau les corps saints leurs mes saintes,
peine ils soient a:<M!' l'honneur.
ann qu'ayant t
On s'difiait, on priait, on esprait, on recevait du
ciel la grce d'imiter d'hroques,exemples, de vaincre
la fougue gare de ses passions, de pleurer ses fautes,
d'arriver sur les traces de triomphateursbien-aimsjusqu' ce beau ciel vers lequel, le long des chemins du plerinage, se levaient les regards et les dsirs.
Ainsi, au tombeau d'Alpaix, de tous cts les foules
fidles accoururent. Cet lan durait encore en 1609,
quatre sicles aprs la mort de la chre Sainte.

/a

Un monsieur Camuzat publiant, cette poque, la


chronique de Robert d'Auxerre, inscrit sur une marge
tombe d'Alpaix est ordu volume ces paroles
ne de fleurs, et le peuple y accourt caase des miracles.

La

En 1643, Mezery, l'historien de la France, relate


Ceux du pays, ditl'existence du mme concours
il, assurent que Dieu a approuv par quantit de miracles la dvotion que le peuple a pour elle.
En 1752, l'abb Lebeuf, le savant chanoine d'Auxerre, membre de l'Acadmie des inscriptions et belleslettrs, crit qu'il a t lui-mme tmoin d'une partie de
la vrit des faits consigns par les historiens.
'Depuis lors, jusqu'auxjours nfastes de l'immense catastrophe rvolutionnaire, les populations voisines se
sont toujours portes en masse, rc espoir et amour,
ce petit village de CuSot possesseur d l'inestimable

trsor.
temps ~deo~

qand

I Matre

des
matres; le Seigneur du ciel et de laterro, semblait vouloir cMtirtmporellemnt les hommes cause de leurs
oublis ~de~ leurs prvarications, le nom bni d'Alpaix
venait 'sur 'toutes les lvres. On conjurait la Sainte de
dsarmer le bras de Dieu, on recourait son intercession avec une confiance toujours exauce, des paroisses
entires s'branlaient la voix de leurs pasteurs et se
mettaient joyeusement en marche pour Oudcl, ann de
prsenter leur requte l bonne- sainte Alpaix.
Une de ces scnes mouvantes, toujours prsente la
Dans les

mmoir'dc qui rest aujurd'hu deviillards Cudot et Trigurs, se passait en Tan 1790. Un soleil

br&Iant dsolait les campagnes, et la permanence prolonge de la scheresse menaait les habitants de la
perte totale de leurs rcoltes. La paroisse de Trigures,
du diocse d'Orlans, rsolut de rclamer solennelle-

ment sa protection.
Un plerinage s'organise.
Prpares par la prire et la pnitence, trois cents
personnes sont en route, bannires dployes, au chant
des psaumes et des cantiques. La procession arrive en
bel ordre au village de la Sainte, trois lieues de Trigures.
Malgr la fatigue du voyage, les plerins entrent dans
l'glise, se prosternent au tombeau d'Alpaix, et le prtre, leur conducteur, monte l'autel pour clbrer les
saints mystres. En ce moment, aux pieux voyageurs de
Trigures viennent se joindre les habitants de Cudot
lectriss. Les vux sont unanimes, l'espoir universel, Alpaix ne sera point sourde aux supplications qui
montent vers elle de tant de curs, sa puissance habituelle obtiendra de la misricorde divine la faveur sollicite.
En effet, le ciel, jusque-l serein, se couvrit de nuages et une pluie abondante rendit bientt la vie la
terre. Cet incident, dont on se souvient Cudot, est
consign dans les registres officiels de l'tat civil
de la commune, Ta date du 28 juin 1790. On y lit
ces lignes
LES HABITANTS DE TRIGURES SONT VENUS AU NOMBRE
DE TROIS CENTS, EN PROCESSION A LA BIENHEUREUSE AL-

PAIX, POUR AVOIR DE LA PLUIE, ET ILS EN ONT EU A DOUCHY, AVANT QUE D'ARRIVER CHEZ EUX.

Nous venons de nommer l'an 1790.


Nous touchons donc une poque de sinistre souvenir. Trois ans aprs le plerinage emcace de la paroisse
de Tngures, l'Eglise de France tait perscute, les
autels briss, les statues des saints mutiles, leurs cendres jetes au vent, les temples du Seigneur renverss.
Eh bien! mme en ces mauvais jours, durant lesquels le
sounle de l'impit soulevait des temptessanglantes sur
le sol franais et le couvrait de ruines, le tombeau d'Alpaix prserv atttrait toujours les foules et imposait le
respect. Le peuple, gar par des mots sonores, par de
fallacieuses prmsses, avait cru, sur lia. parole de ses
nouvu& mattres~ que sans Dieu, sans religion, sans
culte des saints, il serait heureux
jour d
<3udot, il se
dlire &jamt&m~ dans'
rencontra parmi les habitants du village, f&mm partout, hla.s~i des hommes ,ffols;. qui voulurnt ehassr

de

Bieu~d~sbn~emple.

ob-

Se dirigeant ~rsi'~ en hurlant des


scnes avec ac~~P~~~Btdes hideux refrains & l'ordre du jour, ils se firent un joyeux passe-temps de prodr~iverfn~r~es vases sa~s,

~e~ es,

sr ''les~autels,~ fdB~cQtnmttre~a~eux~sacrilges sur


l'Maga'd~Ja douc ~rga~ar~ et sur celle d Jsus-

Ohri~~otre.~Signeu~t/~uveur~
"~(~Gl:~se~'<~n~rema~~

Aucune main n'osa se porter sf l'image d'Alpaix


La conRancepublique en elle tait trop vive, la vnration trop prfohd~A la'vu de ette figure d~ant lafois pri pendant les jours de
quelle

Nsav~i~

le&r enfance, u~ frmissment'lrrenr saisit.

pau-

vres Franca~s.gars.de~sarilges, et

ce temps d'orageuse expiation pass, le culte d'Alpaix

recquvraSQ~traditiqnnelhpnneur.

Depuis lors, les plerinages n'ont point t interrompus. Ce ne sont plus des paroisses entires qui se pressent sur la tombe sainte, les temps sont si changs
Mais, constamment, des plerins vont invoquer la fille
de Cudot. Autrefois, Dieu glorifiait le spulcre d'Alpaix
par des miracles c'est le tmoignage les historiens.
Cequ~on disait jadis, on le dit encore. Les plerins ne

craignent point d'attribuer hautement l'intercession


de notre Sainte maintes gurisons, et il n'est pas rare
d'entendre les privilgis rpter avec une navet charNulle sainte au ciel n'a autant de pouvoir
mante
auprs du bon Dieu que la bienheureuse sainte Alpaix.

CHAPITRE XX

0& il

est pM'M de la conduite de notre mre l'glise catholique,

en ce qui regarde te culte rendu traditionnellement notre


chre sainte Alpaix, et aussi des imprudences commises en
ces derniers temps Cudot.

Nous venons de dcrire, en toute simplicit d'esprit


et doux bonheur de cur, la vie dinante, mouvante,
mystrieuse de cette trange fille que son sicle et les
sicles suivants, jusqu' nous, ont tous clbre sous les
variantes successives de son nom toujours aim
Aupaies, Alpais, Alpaise, Elpide, Alpade, Alpte, et enfin
Alpaix, comme on dit aujourd'hui Cudot dont notre

canton est limitrophe.


Une dernire interrogationnous est sans doute adresse, chers lecteurs, par votre lgitime curiosit catholique.
Cette interrogation, capitale en un pareil sujet, nous
l'avons nous-mme pose notre conscience de biographe la voici
Sur la chre sainte Alpaix, qu'a prononc l'glise ?
Sur le culte d'Alpaix, quel a t, quel est le jugement de l'autorit comptente dans l'glise?
Notre rponse, pressentie dj, doit tre nette.
Nous pensons que l'autorit locale ou diocsaine, et,
non moins, l'autorit centrale ou romaine, ont cru devoir
garder constamment cet endroit une rserye inbran-

labi que tous ont l'obligation de respecter'encor'eaujour-

d'hui absolument, absolument.


Alpaix vivante s'tait montre la terre revtue de
l'clat d'une vie inexplicable, d'un pouvoir merveilleux,
de phnomnes surnaturels et divins devant les peuples
ravis. Vivante, elle obtenait du ciel en faveur des personnes qui invoquaient sa mdiation pieuse, des grces
de gurison, de consolation, de bndiction, de lumire.
Les peuples couraient pleins de feu, l'glise, mre indulgente, surveillant, observant et contrlant.
Lorsque plus tard, Alpaix tant sortie de ce monde,
les peuples continurent rclamer le secours de ses
prires auprs de Celui qui s'appelle et qui est le ToutPuissant, l'glise continua pareillement ne point
contrarier leur lan inoffensif. Mais, rptons-le bien,
sauf dcouverte ultrieure de nouveaux documents inconnus, l'autorit canonique nous semble ne s'tre
jamais prte permettre plus, se prononcer en aucune
faon davantage, et encore moins formuler un jugement officiel sur l'tat, la vie et les actes de l'illustre
extatique.
Ainsi, l'glise de Cudot, construite l'occasion des
vnements de cette histoire, selon les uns du vivant

d'Alpaix, selon d'autres aprs son dcs dont nous ne


pouvons fixer la date certaine, offre une particularit
remarquable. Elle est ddie sous le vocable de la trssainte Vierge, mre de Notre-Seigneur Jsus-Christ, et
son intrieur ne montre ni chapelle, ni autel, ni tableau,
ni statuette indiquant trace d'honneurs sacrs, publics,
accords Alpaix. Ce n'est qu'au dehors de l'difice que
i'artiste charg de perptuer le souvenir des causes de
]~ construction, a sculpt, sur le tympan de l'entre,
notre srnissime fille dans son lit glorieux, portant la
ca~re'caractristique de son poque, environne d'an-

~3\

...

~>

\t;~~
-",\.1l;

<I'

ges qui symbolisentet rappellent ses clbres ravisse-

ments.
Ce fait incontestable nous parat prsenter une signi6cation dont il est difficile de se dissimuler l'impor-

tance.
A l'poque d'Alpaix, c'tait notre France qui prparait

pour l'glise ses plus grands papes, ses plus savants


docteurs, ses plus fermes vques, ses caractres les
plus sages et les plus levs, ses esprits les plus puissants, les plus austres, les plus droits, tous forms au
sein fcond de cette fameuse Universit de Paris, premire cole du monde, o devait se rendre quiconque
aspirait obtenir quelque considration en Europe.
Alors la mtropole snonaise ajoutait l'illustration
de son antique sige l'illustration contemporaine des
plus pures gloires du sicle.
C'tait Sens qu'en 1163 le courageux pape Alexandre, troisime du nom, fugitif de Rome,
JJ.al' Po~
'n P bntvail~souverain
pendant presquevdenx annesdeleHugues
et gouverner l'uniYers~~
lant et del archevque gouvernant modestement Son

venat~

diocse.

C'tait Sens que de 11S9 1176 vivait Guillaume de

Champagne, beau-frre du roi Louis 'Vil, frre de la


reine Adle, la visiteuse d'AIpaix, oncle et plus tard
conseil de Philippe-Auguste, le royal signataire d'une
de nos deux chartes, ami d'Alexandre IIIdont il devint lgat, personnage en un mot du plus haut mrite
et. d'une rare distinction beaucoup de points de
vue.
De 1176 1193, Sens possde Cruy de Noyers, hono-

ra.nt sa charge pastorale, d'un triple

triomphe:

il

triomphe de son propre cur attach au monarque, et


lve son amour des rglements de l'glise plus haut
il triomphe de la
que son dvouement connu au roi;
crainte qu'espre lui inspirer Philippe-Auguste, et prfre la peine injuste de l'exil aux remords mrits d'une
il triomphe du ressenticondescendance coupable
ment royal lui-mme, et le prince, frapp de tant de
calme grandeur d'me, le rend bientt avec admiration
sa ville archipiscopaleenthousiasme.
De 1194 1199, le mtropolitain de Sens se nomme
Michel de Corbeil, prlat savant, zl pasteur grave,
vigilant, judicieux, selon la peinture transmise par
les lettres de l'incorruptible Innocent III, l'une des plus
imposantes figures de la Papaut.
Enfin, de 1199 1222, la houlette des Savinien et des
Potentien brille entre les mains de Pierre de Corbeil, la
perle des professeurs de l'Universit de Paris, ce matre
sr, large et profond, auquel Innocent III, son lve,
fut redevable de l'influence la plus relle exerce jamais
sur la direction et le dveloppementde son vaste esprit,
Pierre de Corbeil, qu'Innocent, devenu pontife grand
entre les grands, dclarait particulirement digne
d'tre remarqu parmi les membres de l'glise (1).
Voil les hommes qui gouvernaient pendant la vie,
la mort, et assez longtempsaprs les funrailles de notre

trs-chre Alpaix
Eh bien ?

Ces hommes se sont abstenus.

Inclinons nos respects soumis devant cette abstention, plus mme d'tre claire, ce semble, que ne
(i) Lettre d'Innocent U! au roi d'Angleterre.

pourrait l'tre, l'heure qu'il est, une tardive et laque

ingrence prtendant, de son autorit prive et incomptente, faire contradiction aux ges prcdents si
dociles imiter tous la rserve traditionnellede leurs
devanciers.

Dans les potiques tercets du paradis dantesque,

le

divin chantre chrtien met sur les lvres des lus cette

vrit harmonieuse:
Au ciel tout sjour est paradis, quoique la grce de
la batitude y ruisselle d'une manire ingale. Tous
voient Dieu par la lumire de gloire dont la clart rend
le Crateur visible, mais cette lumire pandue sur les
groupes immortels pntre leur essence en autant de
modes qu'elle rencontre d'mes o elle panche ses
splendeurs. Les tribus bnies s'chelonnent pour ainsi
dire sur divers degrs d'honneur, et, selon la mesurede
ses dons, la Volont divine les hirarchise. Ranges de
sphre en sphre,, notre ordre entier plat tous comme
Dieu qui de son vouloir fait le ntre, car la batitude
donnant la rectitude notre volont; et l'amour de la
Justice qui est Dieu mme nous taisant aimer cette proportion si juste garde par Dieu envers ses serviteurs,
chacun est satisfait de sa mesure, cause de l'Ordre
divin, cause de la Volont divine: Frre, nos affections, embrases des seules joies de l'Esprit-Saint, se
rjouissent dans l'Ordre o il les a tablies. Aucune
dsharmonien'amige les cercles radieux o l'amour doit
rgner. Si nous convoitions un plus haut sjour, nos
dsirs violeraient la loi de l'Ordonnateur suprme, et
comme, pour notre bonheur, il faut nous tenir enferms
dans la volont divine, toutes nos volonts, qui sont les
mmeo, n'en font qu'une.

Alpaix, notre bien-aime, humble autant que sublime,


ne saurait se rjouir non plus que dans l'Ordre divin,
glise
que dans la Volont divine, dont ici-bas la sainte
catholique reste jamais l'organe infaillible et vnrable. L'honorer autrement que ne le veut l'glise, ce
n'est plus l'honorer et du sommet des clestes demeures, Alpaix que nous invoquons, Alpaix qui nous obtient
des grces, crie ses dvots reconnaissants de ne pas
devancer l'glise, de ne point dpasser la borne toujours
maintenue le long des sicles par ce Juge tutlaira du
vrai, du sage et de l'opportun.
Or, certainement, l'glise n'a point lgitim un seul
acte de culte officiel rendu liturgiquement notre bienheureuse compatriote.
Un temple est lev en l'honneur de Notre-Dame.
Oui.
Aux gnrations futures, le bas-relief extrieur devra
transmettre mention imprissable des merveilles op-

res dans Alpaix par la trs-sainte vierge Marie, notre


Dame et notre Reine.
Oui.
Mais la vierge Alpaix elle-mme on n'a jamais
octroy jusqu'ici, sous les votes de cette glise, que
l'honneur d'un tombeau autour duquel on a laiss
la dvotion populaire rpandre des fleurs, des prires, des dsirs, des esprances et des actions de

grces.
Voil qui est irrfragable.
Le tombeau, il est vrai, occupe le milieu du vaisseau,
assez prs des marches du sanctuaire. Mais, lorsque
dom Morin vit ce spulcre, rien ne le distinguait des
tombeaux ordinaires concds dans les glises. Non
moins simple que les plus simples, il tait recouvert
d'une modeste dalle de pierre sur laquelle avait t

grave, au

trait,

comme sur toutes les autres pierres

spulcrales, une

efngie.
Depuis dom Morin, le tombeau primitif, un peu modin, a vu remplacer l'effigie au trait par une statue reproduisant l'image ancienne, avec cette seule diffrence
statue
qu'au lieu d'une fille couronneen marquise
est couronne de fleurs. -Mais alors encore, cette statue
trs-moderne semble n'avoir t autorise (si elle a t
autorise) que comme statue tombale, couche sur le
sarcophage selon l'usage commun, n'offrant au regard
aucune inscription, aucun nimbe, aucun signe agiologique quelconque.
Bien plus rcemment, sans doute depuis la Rvolution, certain trsorier de la fabrique, la cure tant vacante, se sera permis decondamner la statue subir
les couleurs d'un peintre-vitrier du voisinage, lequel,
de son pinceau savant, aura os son,tour, tracer
d'inspiratkm, aux pieds de l'innocente sculpture,
en caractres manifestement cont~pQM d notre
ge, cette inscription SAINTE ALpAJx.
Mais ce
n'est ni la sagesse des trsoriers de fabrique, ni
l'inspiration des vitriers-peintres qu'ont t dvolus le
soin et le pouvoir d canoniset' celles d'entre les saintes
cratures de Dieu que sa Providence veut tre offertes
au culte du monde. Pourjne point cpntrister les respectables populations de nos contres, nous avons cru
tolrable, dans ces pages, d'accorder Alpaix cette qualification de sainte, en prenant d'abord la prcaution
d'expliquer le sens et l'emploi de l'expression sous notre
plume. Assurment, si nous eussions t cur de Cudot,
nous n'aurions point autoris, DANS L'GLISE, et sur
MK
laiss sans MMn'jO~'OK par plus, de SIX
SICLES ENTIERS; l'apposition de ce titre.

la

<M

Vers le mois de juin 1862, une autre tmrit plus


grave encore tait commise.
On sait qu'il est interdit de rendre qui que ce soit,
mme aux personnes rgulirement batifies, les honneurs rservs aux canoniss de sorte que pour riger
des autels un mort, mme rgulirement batifi, ou
simplementpour exposer son image, soit dans une glise,
soit dans une chapelle, un induit spcial du pape est

ncessaire (1).
Malgr ces dfenses, Cudot voulut, au moyen d'une
souscription, btir une chapelle la srnissime vierge.
Alpaix devait avoir son sanctuaire, et dans le sanctuaire un autel surmont de son image ou de sa
statue.
Hlas la construction, commence sous le souffle
trop vhment d'un enthousiasme irrflchi, attriste
maintenant le coeur du plerin, ne montrant plus aux
yeux dus, la place de cette chapelle projete, que
les murs informes d'un lavoir communal
Certes, les bons habitants de Cudot ignoraient et
n'taient point obligs de savoir qu'au moment de la
mort de celle qui est leur gloire, dj cinquante ans
au moins s'taient couls depuis le dernier exemple
de canonisation prononce en dehors de l'autorit papale (1153), quarante ans depuis la promulgation (1172)
du dcret doisif d'Alexandre III, rservant solennellement l'examen du Saint-Sige ces questions majeures au premier chef (2).
(t) Voir les dcrets des papes, notamment celui d'AtexandreY!),de
l'anne 1659.
(~) Neminem pro sancto neque ullius reliquias publice venerari licet,
nisi priut auctoritate romani pontificis approbentur. Saint Gantier, abb
de Pontoise, canonis par l'archevque de Rouen, en 1153, est le dernier exemplede canonisationprononce sans le contrle suprme de Rome.

vitons dornavant de semblables dconvenues.


A propos du culte des saints et des reliques, la pit
imprudente des peuples pendant les neuvime, onzime
et douzime sicles les avait fait tomber souvent dans
des erreurs, des excs, des abus qui ncessitrent, sur
ce point, de la part de l'Eglise, une lgislation disciplinaire empreinte d'une louable svrit qui persiste,
et doit tre obie.
Non que nous entendions rver, suivant la coutume
de l'ignorance, que la canonisation seule cre l saintet, et que quiconque n'est point inscrit au martyrologe ou au calendrier ne saurait tre saint.
Non, non, certes.
Ce prjug mille fois absurde est l'antipode de la pense de l'glise.
Canoniser un saint n'est pas autre chose que lui
donner place au catalogue oNiciel de ceux que l'glise
vnre nommment, reconn~it explicitement, aprs
examen.
Et parce que notre Alpaix n'a point t canonise,
il ne s'ensuit point en tpute rigueur qu'elle ne peut
l'tre jamais il n'en rsulte pomtqu'eU~~ est sans
puissance au ciel ni que nous avons tort de lui adresser
nossupplicatiQHS; il ne

s'n~ ps non plus qu'ilfille

crire IaportdrglisdeCudot,~ dpositaire du

vnrspulcre:
DE PAR LE ROI DEFENSE ADIEU

DEFAIRE MIRACLE EN CE LIEU.

Non, non, toujours

MaisiLnre~ qu'en'attendnt l'obtentibn de cett

formalit lgale de l canon~


don't la concession
demeure rserve au jugement souverain du Saint-Sige

Apostolique, les rgles sages imposes par sa vigilante


autorit doivent tre respectes. Ne l'oublions jamais
t
les plus brillantes annes du plerinage d'Alpaix ont
Mles
les annes des gnrations scrupuleusement
carter ces regrettables empitements. Comprenez-le,
habitants de Cudot, et coutez maintenant le rcit d'un
dernier hommage posthume, rendu par les peuples
votre bien-aime protectrice.

CHAPITRE XXI
L'Atpaix lgendaire. Souvenirs druidiques. Les Brenns
Lgende de l'ombre
gaulois anctres de la chre sainte.
d'Alpaix planant chaque nuit sur les ruines de la vieille cit
celtique disparue.

C'est seulement lorsqu'un personnage a exerc sur


son poque une influence relle qu'il en conserve sur la
postrit, et nul n'a d'histoire fabuleuse s'il ne mrite
cet honneur par une histoire vritable d'une certaine
importance.
Alpaix, aprs sa mort, dut rencontrer ses troubadours
qui lui crrentune gnalogie mythologique,incarnant,
rsumant dans sa personnalit tous les plus grands souvenirs de la contre, a6n de se donner la patriotique
consolationd'avoir du moins noblement essay de prserver ces souvenirs contre l'envahissement d'un impitoyable oubli, en les abritant sous la seule gloire
survivante de notre histoire locale. Tel, aux jours antiques, l'instinct des nations ou des cits condamnes
s'teindre tentait de prparer leur superbe une sorte
d'immortalit sommaire, en rsumant leurs gloires dans
un langage mystrieux confi d'indestructibles granits, qui devaient survivre aux dbris mmes des
ruines.
Non loin du village de Cudot dominait jadis, longtemps ayant Csar, vainqueur de nos pres, une place
forte ds Gaulois snonais. Rduite capituler devant

venant de
les lgions triomphantes du Romain, qui,
boiens
Sens, se rendait par Genabum (Gien) aux pays
sutit
entre la Loire' et l'Allier Vellaunodunum
d'abord, avec toute la Gaule, le joug du peuple conqurant.

patrie fut suivi d'un second


agrandi
plus Lamentable. Vellaunodunumtransform et
Ville matresse du monde
au contact administratifde la
disparut pour toujours, transmettant peine l'poque
d'Alpaix, sept ou huit cents ans aprs l'invasion des
barbares, ses destructeurs, un souvenir indcis de sa
Ce premier deuil de la

renomme.
Cette vague mmoire, tout fait vanouie dans la
traverse des sicles qui suivirent la mort de notre chre
Sainte, n'avait pas mme laiss chez les gnrations
indignes la trace d'un soupon de notre vieille ville
inhume si prs de nous. 0 caducit des choses humaines Quand, il n'y a peut-tre pas dix ans, des fouilles
heureuses mirent dcouvert les restes de la cit deux
fois victime, nul ne souponnait parmi nous que les
champs ensanglants o fut autrefois le VellaunotluCsars, sont
num, d'abord des Snons, et ensuite des
aujourd'hui les champs ignors du bourg appel Trigures, au diocse d'Orlans, dpartement du Loiret.
Pourtant, la tradition, confuse comme les ides d'un
agonisant, ne voulait point achever de mourir. La
lgende d'Alpaix conservait son ombre vaporeuse. On
disait, dans les conversations du foyer, qu'Alpaix tait
ne Trigures, fille de la royale ligne des anciens
brenns ou chefs gaulois, tombs au-dessous de roture
aprs d'immenses malheurs. La pauvre bergerette, dernire descendante des druides lointains, chaque nuit
revenait de l'autre monde, apparaissant lumineuse sur
le monticule o ses anctres avaient succomb, et les

vieillards contaient avec frayeur qu' chaque chute du


jour s'chappaient de ces lieux, pour se continuer pendant toute la dure des tnbres, un bruit sourd et
mystrieux, des gmissements traages, des plaintes
souterraines. C'tait le souvenir expirant de la ville
populeuse dtruite, hiroglyphe incomplet, rong par le
temps, devenu indchinrable au moment ou la science
archologique allait nous l'expliquer en exhumant
nos yeux les vestiges du cadavre de la noble cit
dfunte.
Ainsi, dans les plis du linceul d'Alpaix immortelle,
s'tait conserv un cho affaibli d'un pass digne d'honneur. Les rayons de la gloire d'Alpaix mls aux rayons
des gloires primitives de la rgion s'taient fondus en
une gloire unique, revendique par 'Vellaunodunum.
Trigres, qui concdait bien Cudot la possession de
la vierge au moment de l'apoge de sa vie fameuse, mais
soutenait avoir t son berceau et le sjour de son enfance dj alors merveilleuse. Ne Trigures, c'tait
de l que~selon~~ lgende; Alpaix tait venue habiter
Cudot, accom~~ sa famille fdrce'de prfrer l'exil
l.~im,~t les habitants de TrigUrs, plus zls dans
tbus~s temps pour le culte de notre Sainte que ceux
d'auuii des pays
grand
respect," certains, lieux vnrs, rappelant, disaient-ils,
quelques souvenirs d la vie 1d'Alpaix chez eux.

d' avec

Cont~ pssder la prciese spultur,rCudot

gardait le silence sur le lieu d'origine de celle qui fit


saclbrit, ou p.lut6t Cudot
qu'en effet
le pays natard'Alp~ tait vraiment Trg~ures:

av~
gloire
1

La lgende

aussi

oublier-la vrit.
Cudot En face de Vellaunodunum!
Une
Cette gloire ne pouvait 'tr qu'une exile, victime du
~alHur. Ctte'menepouvait tr qu'un me migre

de la race sacre des mules de VeIIda, race inspire


des Dieux, race renaissante des Voyants de Teutats,
postrit des vieux oracles celtes devenus silencieux
comme leur renomme, mais ayant mrit de revoir

tinceler un instant leurs divines prrogativesdans ce


dernier rejeton de leur sang devenu chrtien.

Cette premire lgende ne manque point de grandeur.

En voici de moins solennelles qui ne sont pas moins


intressantes.

CHAPITRE VIN&T-DimME ET DERNIER

Encore t'Atpfux tgendah'e. Lgende do )a )eon donne par


la petite Alpaix &ux oisillons votours. Lgende de la belle
fontaine miraculeuse. Lgende du tablier tendu servant de
Conclusion de cette histoire.
naecUe sur )'onde.

Outre le rcit prcdent d'une majest presque pique,


nous avons recueilli une foule de traits charmants de
simplicit et de fracheur. Nous nous contenterons de
transcrire ici les trois suivants, mis en vers gracieux par
M. l'abb Guiot, ancien cur de Trigures, ecclsiastique d'esprit et de science qui flaira le premier les constructions celtiques et romaines trouves sur le territoire de sa paroisse (1).
Voici d'abord la leon faite aux petits oiseaux, sans
cesse raconte et toujours agrable

ALPIX ET LES PETITS OISEAUX

C'tait jour de march. Sa mre en beaux habits


A la ville voisine

allait porter ses fruits.

Alpte, mon enfant, voyez la chnevire,


Les oiseaux sont dedans et s'y donnent carrire
Chassezjusqu'au dernier ces petits maraudeurs
Qu'attirent du printemps les premires odeurs.
(!) Entre autres constructions fomainM considrables, on a dcouv
Ttigaresie thtre qui peut contenir 8,000 spectateurs.

Elle dit et s'en va.

Mais la pauvre petite


N'avait pas plutt mis quelques oiseaux en fuite,
Que mille revenaient plus pres, plus mchants,
Du bourg et du donjon, des arbres et des champs.
En vain elle courait, ardente, perdre haleine,
En vain elle agitait son tablier de laine,
Les pillards s'en moquaient, chantant et ftant tous
Des oiseaux du pays ce joyeux rendez-vous.
Bien qu'elle fut un ange, Alpte manquait d'ailes
Pour mieux poursuivre au loin les oiseaux inndies
puise, elle tombe
genoux, priant Dieu
Que lui-mme, sa place, il chasse de ce lieu
Ces oiseaux qu'il cra pour charmer la nature,
Et non pour dvaster sa richesse future.

Et puis la douce enfant se lve


mais soudain
Quel spectacle a frapp son regard incertain ?
Le toit du cellier neuf qui dressait devant elle,
Encore inachev, sa charpente nouvelle,
tait devenu cage o les
pauvres oiseaux
Brisaient leur vol captif contre autant de barreaux.
Tous taient prisonniers
Et dans la chnevire
Pas le moindre oisillon ne restait en arrire,
Pas un vol au dehors, dans les bois, vers les cie~x,
Pas un seul bruit d'oiseau dans l'air silencieux.
Mais dans l'arche nouvelle o de Dieu la justice
A des petits voleurs'consign la malice,
Quel ramage bruyant 1 quel aspect enchanteur
Quand leur vol inquiet, agit par la peur,
Sous les yeux de la Sainte et de tout le village
Confondait la fois leurs cris et leur plumage
Les champs, comme tonns de ce mouvant tableau,
Semblaient prter l'oreille ce concert nouveau.

Mais quand, de son enfant apprenant la puissance,


La mre eut au retour bni la Providence,
Alpte, mettant fin leur captivit,
Aux coupables oiseaux rendit la libert
Non pas sans toutefois leur dfendre au passage
De revenir jamais piller son hritage.

Et c'est de ce grand jour que les oiseaux punis


Ne se posrent plus dans les sillons bnis.

Dans le rcit suivant, la scne se passe Trigures,


qui possde, au mme titre que Cudot, sa fontaine merveilleuse.
LA SOURCE OU FONTAINE SA!NTE-AtPAIX
On

tait au mois d'aot, la chaleur touffante

Accablait du bon Dieu la petite servante.


J'ai, dit-elle, grand'soif, au matre du moulin.

"La belle, baissez-vous, et,

du creux de la main,
Vouspourrez, loisir, puiser dans la rivire.
Mais

la rivire esttrouble, et l'onde en est amre

Voyez comme l'orage, en emplissant son

lit,

En a fait un torrent par la vase sali.

me prcher vous perdez votre peine


Pour prodiguer mon eau trop loin est la fontaine
Ma mie,

<

Allez l'Hyyernais.,

Et

garder mon troupeau

donnez-moi de grce un petit verre d'eau,


Jsus vous le rendra.
Ah

Que Jsus te le donne

Sans attendre qu'un jour il me paye en personne.

yeux,
Tu blasphmes, impie, ouvre aujourd'huiles
cieux.

Et sachedeque Jsus
nous coute des
quenouille elle frappe la terre,

D'un coup sa
Une source en jaillit dont l'onde vive et claire
Sur un tapis de fleurs, mince n!et d'argent,
Dans le courant voisin se jette en murmurant.

Nous la connaissons tous cette eau frache et limpide


O, pour la consacrer, trempant sa lvre aride,
Ce Mose nouveau laissait une vertu
Qui relve le corps par la fivre abattu.
De la source bnie ternelle gardienne

Alpaix en,est toujours la naade chrtienne,


Et, comme au bon vieux temps, dans les jours de l't
La foi vient y puiser et boire la sant.

Lisons maintenant, telle qu'elle a t transforme


dans l'imagination populaire, la vision du grand fleuve
travers pied sec par Alpaix, accompagne de son
ange
LE TABLIER

Sur les bords enchants o l'Ouanne captive


Baise en passant les fleurs qui naissent sur sa rive,
Et, comme en s'amusant, tourne, tourne sans fin

Depuis quelques cents ans le moulin du chemin,


Il est une prairie ombreuse, solitaire,

Vallondlicieux.pradisdelaterre,

O Dieu, s'il descendait, Bxrait son sjour.

C'est l que notre Alpfe amenait chaque jour


Ses bien-ims agneaux, l, que, sur l'herbe assise,
Pieuse elle filait, en regardant l'glise.
Or, en ce mme temps, un no~e damoiseau
Sire de Chne-Arnoult,seigneur de Courtdiseau,
Du vieux moulin us par les longues annes
Faisait monter neuf les mnles condamnes,
Et pour cette grande oeuvr un essa.im d'ouvriers
Travaillait tout le jour. Quand ces hommes grossiers
Pour la premire fois.virent l jeune fille
Leur parler de Jsus, de la

sainte famille,

Ils sourirentd'bord, et puisjrrentDMu


Qu'AIpte la sorcire un jour verrait beau jeu.
Oh
pour sr,

cesgens-I,n'etaint~

Ni de Sh&teaur.e:nard,rcr'l~ june

l~rgre `

N'avait que des ajni;e~M!W,O!m~


Or voici; j'en frmis, voici le vilain tour
Que ces curs mcrants ~rent ' l'~u'mBle`:'
Un jour qu'assez loin d'eux en~c&toy'ant la berge
L'enfant cueillait des fleurs Et des bouquets de thym,
Pour en. p~rr l'autel au jonr. de ~am~t-~artin;
Ces hommes, ou plutt ces'possdes, dans 1'onde;

tout prs de la vanne tait large et profonde,


Jetrent les moutons jusqu'au, dernier agneau.
Qui

Mais Dieu,

par la faveur d'un prodige nouveau,

Permit que le troupeau, nageant sa manire,


Sans mouiller sa toison traverst la rivire.

Rangs sur l'autre bord, des yeux cherchant l'enfant,


Les agneaux perdus l'appelaient en blant.
Ils l'appelaient aussi ces loups ..Hol, bergre,
Tes agneaux sont partis, que va dire ta mre ?
Sans rpondre, on la vit lentement dlier
Pour l'tendre sur l'eau son petit tablier.
Puis, l'il au ciel, les mains jointes pour la. prire,
Sur le tissu qui flotte elle vogue lgre,
Seigneur, assistez-moi
En disant dans son cur
Et ce nouvel esquif, invent par la foi,
Sous le souffle de Dieu pouss vers l'autre rive,
Dpose sur le bord la bergre nave.
Les mchants ouvriers convertis pour le coup,

Lui demandant merci, plirent le genou.


Un pont sem de fleurs, subite passerelle,
Avec ses doux agneaux, reut la pastourelle,
Qui retrouvant bientt son gai rire d'enfant
Vers son toit ramena le troupeau triomphant.

Arrtons-nous.
Notre but, ce nous semble, doit tre atteint.
Lorsque nous commenmes ce travail sur la vierge
de Cudot, deux courants contradictoiresse partageaient
les opinions, non-seulement dans le monde laque studieux, mais aussi parmi les membres du vnrableclerg
appliqu, sous l'intelligente impulsion de l'historiographe
diocsain, raliser, selon la belle pense de notre mi-

nent archevque,

/e re<aM'M<')Me~

<<c

)f<M

arf7<(-f.s

ruines par le M<<'Mr ds temps, et la t'o?M~os:OK de


/<0:re<~M<M~<?'M'MM<)~yOMt!c('t).
Beaucoup de laques, d'une trempe d'esprit srieuse
et loyale, quoique fortement antipathiques au merveilleux chrtien dont l'tude n'a jamais occup leur intelligence, penchaient ne voir, dans notre hrone, que
des phnomnesmorbides assez semblables aux phnomnes produits de nos jours par le magntisme ou le

.spiritisme.'

D'autres, trop sommairement renseignes, trangers'


d'ailleurs aux nombreux documents runis, niaient la
possibilit de l'existence d'AIpaix dans les conditions
rapportes, et taxaient, sans hsiter, de mythes romanesques presque tous les rcits des chroniqueurs.
Chez MM. les ecclsiastiques, au contraire, quelquesuns, en trs-petit nombre, nous parurent pousser le zle
jusqu'au del de la vrit.
Nous avons voulu apporter notre pice au procs.
Aux uns, partisans .du doute et de la ngation quand
mme, nous prsentons des observations historiques
philosophiques,thologiques, qui suffisent indiquer et
nos tranquilles convictions rationnellement assises, et
combien nous aurions t heureux de nous laisser aller
dvelopper ce magnifique thme du SURNATURELCATHOLIQUE.

Aux autres, nous nous sommes permis d'opposer quelques mots de discussion, l'attitude rserve dp l'ancien
clerg, et le rappel des prudentes rgles de l'glise.
Avant-peu, cet opuscule o se traduit, chaque chapitre, notre inexprience de la Composition d'un livre,
sera offert de nouveau au public avec des modifications.
Un important ditourj'collectionBeur''de bons. livras,

';1.>

;'t

())0rdonnmce de Mgr MeUonJotiy, archevque de Sens, vque


d'~xerre, du 4 novembre jt869.

l'ayant accept, d'une part nous rtablirons la rapidit


du rcit, quelquefois entrave par certaines considra-

tions ou expositions juges ncessaires bon nombre de


lecteurs que nous avions d'abord en vue; de l'autre, ne
nous adressant alors qu'aux mes croyantes, nous couterons l'aise notre inclination naturelle, en mettant
davantage en lumire plusieurs thses spirituelles et
mystiques qui jettent un jour plein d'intrt, pour les
curs religieux, sur la biographie de notre illustre compatriote Alpaix.

Chre nave bonne Sainte J'ai fini. Il faut clore cet


crit que je dpose au pied de votre tombe. Merci des
dlicieuses heures employes crayonner ce dessin si
imparfait de votre douce physionomie Si vous n'tiez
point une belle me privilgie du Christ, Alpaix,
votre passage ici-bas serait toujours un pisode intressant de notre histoire locale. Pour la gloire de Dieu,
pour l'honneur de ce beau diocse de Sens, pour l'dification des curs chrtiens, il tait convenable de ne
point laisser s'ensevelir de plus en plus profondment
dans l'oubli, comme un souvenir vulgaire, le bruit
si longtemps acclam de votre admirable vie. Allez
donc, petit livre, compos pour autrui, la sollicitation
d'autrui, et qui, si nous eussions pu suivre nos go&ts,
deviez tre intgralement publi par autrui allez, petit
livre, dites vos lecteurs de vouloir bien daigner vous

octroyer indulgent accueil, et pour l'humble crivain


leurs plus cordiales prires. Adieu.

FIN

TABLE DES MATIRES

TABLE DES MATIRES

`~` '``~~y; >

wl~.

;)~

Avertissement.
CHAPITRE i".

Naissance de notre chre sainte.

bes pa-

rents.Sespremiresannes.
de fatigues,

sirentetprovoquentsamort.

La chre sainte Alpaix, puise


Dieu permet qu'elle soit atteinte
dprit visibiement.
d'une affreuse maladie. Objet d'horreur pour tous, elle
qui dcest abandonne de ses frres et de sa propre mre,

CHAPITRE II.

Comment la chre sainte A'paix, abandonne


la
de tous, invoque le secours de Dieu et l'intercession de
9
trs-sainte Vierge Marie, sa douce
Comment les prires persvrantes d'AlCHAPtTM IV.
paix furent enfin exauces, Notre-Dame lui apparaissant sous une forme
Comment ta vierge Marie parla notre chre
CHAPITRE v.
sainte Alpaix; comment elle la gurit de ses ulcres et de
de dlicieuses
sa puanteur; et comment elle lui promit
16
Comment, le trs-saint jour de Pques, le
CHApjTM VI.
trs-misricordieuxSeigneur Jsus se montra visiblement
la chre sainte Alpaix; comment il la communia de sa
CHAPITRE![f.

matresse.

visible.

consotations.

Alpaix
propre main divine; et somment, depuis ce miracle,
put recevoir, sans danger et sans peine, une hostie entire,
~0
toutes les fois qu'elle
Comment la trs-chre sainte Alpaix, selon
CHAPITRE vn.
la promesse de Notre-Dame,mre de Dieu, vcut miracu26
leusement, sans nourriture ni breuvage

communia.

terrestres.

Comment, encore selon la promesse de


Notre-Dame, la trs-chre sainte Alpaix, son corps reposant, tait ravie en esprit dans un tat merveilleux. 33
Comment la trs-ohre sainte Alpaix, interCHAPITRE tx.
roge officiellement sur ses extases, dcrit elle-mme son
tat merveiUouXj et comment elle prouvait souffrance en
37
revenant de l'extase son pauvre
CHAPITRE x.
O l'on continue d'offrir au lecteur les merveilles de la vie tranformede la chresainte, et ol'on expose comment, dans une vision magnifique, elle reut de
<0
0
Dieu un don spcial
CaAptTRE X[.
Comment la chre sainte Alpaix vit dans le
paradis terrestre une multitude d'Ames saintes qui rassembles dans ce lieu central, montaient de l au ciel. Le
4~
vieil Adam et sa tunique sans
Comment la tra-chre sainte Alpaix clCHApimE xtf.
bra, pendant un ravisspment de neuf jours, la fte et l'octave de l'Assomptionde,Notre-Dame, et comment la pieuse
comtesse de Chstaurena.rd fut gurie d'une grave ma-

CHApn'RE

vm.

corps.

trs-admirable.

couture.

ladie.48

xm. Comment la tres-chere.sainteAlpaix dans


un de ses ravissements, fut conduite par,sonangedans le
purgatoire comment elle y vif l'me du comte de Joigny,

CHAMTM

et

comment eUe.Tcpuvra~usage:de

CHAPITRE XW.

,sa,m droite.

Ou;llon:
la narration des ets de
surnturelte /d;

55

transformation;
notre chre
la
sainte, durant, ses extases.L- Dta]ls/ La gographie de
sainte Alpaix et" la science moderne.
CHABiTR~xy.~,Gommnt, dans~I~ vie ordinaire; veille et
;la trs-.hre_sa~nte Alpaix
en~dhors
Usattj ,.encqre~,dans les consciences,. le :secret des mes, et
voyait dans son esprit Jes vnements bu les actions des

.de ses

KommeB.
xvt.Somment, en

51

63

ses,, visiteurs innombral'ies, la ,tres-chre,sainte~A~ faisait

CHAPITRE

conversantaye

clater; une,;science..incomprhensiNe, et comment eUe


eut, avec uh~mome trs-docte, une tonnante confrence

philosophiquesur ramehumame..
71
CHAPiTRE.xyM,. --Comment le: ro~Louis,~II,~ pass de
vie ~a,trpas., :et.totroyaume,d~~E~
la discorde et aux tr.o~Mes, la reine

trouvant livr

mre

de

sainteAfpaix.
Philippe-Auguste, vint en personne, au village de Cudot,
implorer les prires et les lumires de ta trs-chre

miractes.

78

Comment, ta trs-chre sainte Alpaix


tant encore vivante en ce monde, Dieu lit par elle trois
beaux
84
CHAPITRE xix.
Comment, ta. chre sainte Alpaix tant
morte, Dieu et les hommes gloriSrent son tombeau.. 90
CHAPITRE xx.
O it est parl de ta conduite de notre mre
t'Elise catholique, en ce qui regarde Je culte rendu traditionnellement notre chre sainte Alpaix, et aussi des
imprudences commises en ces derniers temps Cudot.. 96
CHAPITRE xxi.
L'A)paix lgendaire.
Souvenirs druidiLes Brenns gaulois anctres de la chre sainte.
ques.
Lgende de l'ombre d'Alpaixplanant chaque nuit sur les
ruines de la vieille cit celtique
CHAPITRE xxn
Encorel'Alpaix lgendaire. Lgende de
la leon donne parla petite Alpaix aux oisillons voleurs.
Lgende de la belle fontaine miraculeuse. Lgende
du tablier tendu servant de nacelle sur l'onde.
ConcluCHAPITRE~xvitf.

disparue.106

sion decette

histoire.110
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