Vous êtes sur la page 1sur 379

r

FACULTAD

DE FfLOSOFJA Y LETRAS

Tabla __

L._
/'~

LES PAYSANS DE LANGUEDOC

L..,. .~ . ;:<_,,'

;'-_1

""

'

ECOLE DES HAUTES ETUDES EN SCIENCES SOCIALES

EMMANUEL

LE ROY LADURIE

LES CIVILISA TIONS ET SOCIETES 42

PAYSANS
DE

LANGUEDOC
TOMEI

G i;;' f\ N A D A

Documentob4G=I21G53 ~J,o COPja~a4i_434t5


"lo

EDITIONS DE L'ECOLE DES HAUTES ETUDES EN SCIENCES SOCIALES. PARIS

EDITIONS DE L'ECOLE DES HAUTES ETUDES EN SCIENCESSOCIALES,

PARIS

NOTE LIMINAIRE POUR LA SECONDE EDITION


Celie seconde edition reprend, sans rim changer, le teste initial de ma these de doctorat Les Paysans de Languedoc, telle qu' elleJut publiee en I960. Le livre a vieilli. II a subi I'assaut de critiques diuerses que j' ai ressenties selon les cas comme injustes ou comme exactes, Repondre «positiuement» a ces critiques, reviendrait, pour en mieu« tenir compte, presenter une edition totalement refaite, et qui serait I'image, fort modeste en ce qui me concerne, de ce que Fernand Braude! a.realise pour la seconde version de sa Mediterranee, lis' agirllit alors d'un nouveau livre, d' autant plus justdie que de nouvelles connaissances sont app arues depuis mes recherches - L' entreprise n' hait pas inconceuable. Mais eile aurait demande quelques annees d' un travail specijiquc, ... qui nefigurait pas comme tel dans mes projets. J'ai done prifere, (puisqu'il s'agissait, somme toute de repondre a une demande), republier sans changement l' edition premiere. Le leeteur ne demandera done eel ouvrage que d' etre ee qu'il est: un moment, peut-etre depasse, peut-hre aetuel encore, dans l' historiographie rurale de la France du Sud. I

Les deux photographies de textes d'arc hives q~i illustrent ce livre ont ete tournies par les Archives departementales de' l'Herault. Les autr~s photographies sont de Madeleine Le Roy Ladurre Reimpression 1985 . ' © 1985 Ecole des Hautes Etudes en Sciences Socrales, Pans ISBN 2713202744 © 1966, Ecole Pratique des Hautes Etudes, et Mouton LIbrary of Congress Catalog Card Number, 74-78186 trnpnrne en Hollande

E.

LE

Roy

LAOURIE

INTRODUCTION
En 1955, Raymond Dugrand me parlait, pour la premiere fois, du languedocien; et il me suggerait. d'en entreprendre l'etude : les compoix, me dit-il, sont de vieilles matrices cadastrales, confectionnees seulement dans les regions de taille reelle. Les plus anciens d' entre eux reman. tent au XIVe siecle. Ils decriuent avec precision, en surface, nature et valeur, les biens des maitres du sol. Ils retulent possible une histoire longue de la propriete; ils peuoent donc [eter une lumiere decisive sur fa conquete lointaine de La terre par le capital: autremeni dit sur l'un des aspects essentiels de la naissance du capitalisme. La tache paraissait lourde : il y avait au minimum, dans les archives departemeruales au villageoises, des centaines de compoix, volumineux et rebutants. Mais j'etais jeune; j'enseignais a Montpellier, juste a pied d'ceuvre; j'avais des sixiemes et des loisirs; j'aimais l'histoire rurale et les paysages mediterraneens; j'etais fascine par les origines du capitalisme. [e decidai de suiore le conseil de mon ami. Les premiers resultats ne tromperent pas mon attente; et je trouvai d'abord dans les compoix, exactemera ce que j'y cherchais : a savoir, l'action elassique des rassembleurs de terre capitalistes, deja decrite par Febure, Bloch, Merle, Raoeau, Venard, et tant d'autres ; Lattes, un terroir suburbain, proche de Montpellier, ville de notables, illustrait a merueille, pour les XVle et XVIIe siecles, le uieux et toujours valable schema de la conquste fonciere par les citadins; un tel schema n'est-il pas devenu essentiel a l'histoire rurale? J'en fis un article en 1956 1. Peu a peu, cependant, ces belles certitudes me parurent nullement inexactes, mais insuffisantes. Mes methodes statistiques de depouillement des compoix se perfectionnaient, se rodaient, devenaient plus exhaustiues.
compoix
1. Pam en 1957 dans Ies Annales E.S.C.

-------------- ........
INTRODUCTION
8

INTRODUCTION

Mon enquete s' etendait, dans le plat pays, presque purement paysan, dans la montagne, bien loin des petites uilles rassembleuses. Et des phenomenes nouveaux - abetranis par rapport au schema traditionnel, a t hypothese. de travail initiale - sollicitaient mon attention. Le processus de concentrauon. perdait sa simplicite lineaire; et je voyais. s'individualiser d:: phases plus que seculaires de morcell~ment presqu.e integral. .. ~ propn~te p,aysanne, pendant plusieurs generauons, semblait s~ ,vo~atthser; tandis qu augmentait vertigineusement Ie nombre des propnetatres. du. sol, pour I? plupa~t minuscules. Un tel demembrement qui se poursuwmt sans merci, rendait souvent derisoires les efforts - neanmoins persistants - des nobles, bourgeois ou coqs de village, rassembleurs de terre. A d'autres moments, dans la phase suivante, la propriete regroupait ses forces, tandis que seoissait: la deflation du nombre des taillables : .la concentration fonciere semblait ['empor~~r'l!0ur un I!e~ pl~ ou "". peu m:o~ns d'un siecle. Mais ces rassemblements n etaient: pas irreoersibles, m defimtifs. A nouveau le morcellement reprenait ses droits, nouveau s'enflait l'effectif des encadastres titulaires du sol, taadis que baissait la superficie moyenne des proprietes ... j'obseroais, avec un inten~t possionne, ces grands mouvements, travers les siecles; et je croyais percevoir Z'immense respiration d'une structure sociale, Desormais, j'etais jete en pleine et pure histoire paysanne, et j'hais bien loin de ces « origines du capitalisme », qui eonstituaient mes preoccupations premieres. C'etait la mesauenture classique; j'a~ais voulu m';mp'!rer d'un document, pour y dechiffrer les certitudes de ma jeunesse; et c etatt le document qui s' etait empare de moi, et qui m' avait insufJIA ses rythmes, sa chronologie, sa verite particuliere. Les presuppositions inuiales avaient ete stimulantes; elles etaient maintenant depassees. Peu peu, une periodisatioti s'imposait d. moi; ,eUe hait plebiscitee, malgre des exceptions normales, par une bonne centaine de fi.nages - les eompoix et liores de tailles, etant relaye~~ aux XIXe e~XXe Steeles, par ~es cadastres et roles de contributions foncieres des Empires, des Monarchies censitaires et des Republiques successiues, D'emblee, cette periodisation accedait la longue duree dans l'histoire rurale, On partait, au milieu ou d fa fin du XVe steele, d'un etat de concentration fonciere relative relative par rapport aux periodes prece~ente (avant 1350) et suivante (apres 1500). II ne s'agissait pas, ~elo.n toute v,:als~mblance d'un stade momentane de remembrement capitaliste; mats bien d'une ~onsequence du depeuplement paysan, ne des crises, de~ p~stes et de~ guerres; ce depeuplement mettant fin au morcellement preexistant, qui seuissait encore dans. La premiere partie du XIVe siecle. Du reste, le morcellement, apres cette phase d' obliteration, de sideration passagere la fin du Moyen Age, repartait de plus belle ap~es 1500, avec une extreme vigueur au xvt- siecle; et it se poursuiva_it, quotq~e bea~ou.f plus lentemeni, pendant une bonne partie du XVIle steele; et .tl conunuait ainsi jusqu' une sorte de seuil critique, jusqu' un pomt de saturation, de congestion parcellaire, generalement atteint partir de 1680.

Alors le processus s'arretait, et tres lentement se ehangeait en Son contraire : une concentration fonciere s'instaurait nouveau; elle epurait les lopins marginaux; elle selectionnait, pour le remembrement, les propriewires les plus aptes, les plus riches ou les plus chanceux; elle favorisait les hentiers suruiuants ou les citadins rassembleurs; elle decimait les petits taillables, pour arrondir de leurs depouilles les gros ou les moyens. Vers 1750.1770, nouvelle inflexion, nouvelle inversion plut8t; et reprise du morcellement, aiguillonne par l'essor demographique, stimule par la viticulture (qui multiplie les revenus unitaires et qui fait baisser Ie seuil de rentabilite cadastrale) : cette offensive supdme du demembrement parcellaire battait tous les records du passe; et elle durait un bon siecie, jusqu'd. Za debilcle phylloxerique (1870-1873), et jusqu' aux premisses de l' exode rural. Alors s' amorcait, avec une sage lenteur, le remembrement contemporain: il laisse subsister, aujourd'hui encore, d'epais massifs de proprietes parcellaires; il n' est pas pres d' etre termine.

*
Une telle histoire de La propriet« fonciere, ainsi brieoement resumee, n'aurait eu, par elle-meme, qu'un interet juridique, ou purement technique, si elle n' avait joue le role de revelateur seculaire, si elle n' avait informe, de premiere main, sur Z'histoire longue de la societe qui la portait. Il en serait aIle peut-etre autrement, quant d. la chronologie, quant la signification meme des phenomenes fanciers, si ma recherche avait porte sur les campagnes de la France septentrionale, dominees par la grande culture. Mais dans le Midi francais, caractense par la petite culture, et par le fourmillement predominant des lapins, les flux et reflux de la propriete parcella ire avaient une haute valeur de temoignage. Its soulignaient les difficultes de la societe tout entiere; ils recoupaient partiellement d' autres types de mouvements de longue duree; Us etaient signi}icatifs, enfin, plusieurs reprises, d'une situation de frontiere, aueinte par I' agriculture' meridionale. Par trois fois, semblait-il, la societe paysanne languedocienne, au terme d'une longue periode d'expansion, s'etait heurtee ce type de froniiere qui jalonnait, sans l'interrompre jamais tout fait,la lente croissance rurale intramillenaire (Xle-XIXe siecles). Une premiere fois, peut-stre, au XIVe siecle, la ueille du grand ecroulement que symbolisent communement peste noire et guerres anglaises, Une seconde fois sous Louis XIII ou Louis XIV, d. la mauvaise chamiere du XVIIe siecle, qui se situe, Iocalement, comme on le oerra de facon. precise, parfois des 1630, generaletnent oers 1675-1680. Une troisieme fois uers 1873-1876, au terme - phylloxerique, mais aussi economique - de la longue expansion viticole, qui s'etend de Louis XV au Second Empire.

>

•.

----~-

_--

-----.

--

10

INTRODUCTION

INTRODUCTION

11

Ce livre est construit pour ['essentiel autour des problemes de la seconde frontiere, celle qui met fin. dans le dernier quart du XVIIe siecle, au develop" pement agraire engage depuis la Renaissance. , . II n'eeait pas possible en effet d'exploiter dans leur totalite les renseignements de tres longue duree foumis par l~s c~mp,oix et c~dastres. l.!ne fois defrichee la chronologie longue. une fois defints les p~mts ess~ntt.els d'inflexion dans le temps, il fallait choisir, tailler dans le vif de l' histoire, Trois grandes phases de flux et reflux s'offraient l'etude : la phase medieoole (Xle_xve siecles); La phase moderne (fin du xve, debut du XVIIle sieele); La phase contemporaine (de 1750 1950).. . Cette troisieme phase etait en somme assez ~latr~, et bien. con,nue. grace aux travaux des geographes" ~g_ronomes et h~tone~s la~guedoc~,ens; eUe pouvait encore s'enrichir de precisions; elle ne resenxut guere de d~couuertes: c' est au cours de cette phase en effet que les agriculteurs languedoczens, pour bon nombre d' entre eux, avaient cesse d' etre des paysans, ceu~.ci tradi: tionnellement caracterises par la polyculture et l'auto-consommatwn fam~liale : Us etaient deuenus des viticulteurs modemes, achetant leur noumture et travaillant exclusivement pour le marche, ,Pour la premiere phase (Moyen Age), c'eeait tout le contraire; elle etait difficilement connaissable : car les compoix y etaient rares, et surtout, tardifs (XIve siecle, au plus tot). , , ,. , J'ai done laisse de cote - sauf apercu. rapide quand c etau. vratment necessaire - les problemes poses par l' expansion medievale, et par la recession fonciere qui l'a conclue. Et Fai choisi, strategiquement, la p'hase centrale, celle du second souffle, quand La societe rurale languedoctenne se releve de ses ruines, La fin du XVc siecle; et quand elle s'engage dans l'episode de la modernite.

De cette phase longue qui va de Louis 'XII Louis XIV, et d'un essor un reflux, les compoix peuvent indiquer les barnes; ils fixent une chronologie de base, et decelen: certaines inflexions; mais on ne peut leur demander

de tout eclairer. Les problemes poses par l'expansion d'une s.ociete ,traditionnelle, et par les limites que rencontre fatalement cette ~xI!answn, e::tgent une ~pp~och,e multiple, et un appel des documents et series tres dwers! car il s agit d'atteindre au-dela des abstractions eadastrales, les flux reels. J'ai d~nc laisse derriere moi, d partir de 1958. l'histoire de La proprieee. Et j'ai tente de meure d jour, au-dela des structures foncieres, d'autres constantes et d'autres variables. Constantes : historien, allais-je etre contraint, par La carence d'une discipline voisine de decrire avec incompetence les cadres geographiques de mon Languedoc? Heureusement non. Raymond Dugrand, geograph~. de metier, m'a dispense de cette tache, grace la these remarquable qu ii a . ' soutenue en 1963. J' y renvoze. une JI'.oes pour tou t es 1.

I'ai done pu faire, l'esprit libre, le veritable metier d'historien; j'ai pu degager certaines constantes anthropologiques; on uerra que celles-ci s'enracinent paradoxalement dans la mobilise, dans les migrations, durablement orientees, des hommes d'autrefois, dans les deplacements de leurs troupeaux, dans les trajectoires de leurs plantes cultioees. Apres les constantes, les variables; La chronologie mouvante de celles-ci, leur jeu incessant d'inter-relations constituent fondamentalement la trame de mon livre. [e n'ai pas omis, importante en histoire agraire, la variable meteorologique : elle aide d rendre compte - essentiellement dans le temps court - de l'irregularite des recoltes, et des caprices de l'offre. Mais surtout m'interessaient. quant aux tendances longues, les variables majeures, susceptibles d'inflexions durables et de mouvements seculaires, savoir : la population; les productions diverses et le produit regional brut; les prix, nominaux et metalliques; le revenu global, nominal et reel; les reuenus oti prelevements particuliers : rente, dime, fisc, usure, profit ou revenu d'exploitatu, salaire-argent, solaire-nature et salaires mixtes, Et par-delo: ces categories encore abstraites, mais nullement figees, j' aperceuais enfin, au terme d'une longue marche, les hommes eux-memes, les paysans de Languedoc, avec leurs groupes sociaux. J'avais commence, tout au debut, par additionner les hectares et les unites cadastrales; j'abouiissais, en fin de recherche, regarder agir, Lutter, penser les hommes vivants. Car l'histoire materielle et quantitative elle-msme, et si exhaustive et rigoureuse qu' elle put etre, ne me satisfaisait pas entierement. Elle ne foumissait qu'une trame, indispensable, mais encore grossiere. [e savais, de science banale, que les frontieres malthusiennes, sur lesquelles achoppait l'expansion, n'etaient pas seulement materielles; je pressentais le formidable obstacle des metualites; je devinais d'invisibles frontieres spirituelles, les plus contraignantes de totues : peu peu j'appris aussi d discerner celles-ci, par la chronique des reuoltes sans espoir, et par I'histoire sanglante des religions rustiques. Avec les moyens du bord, et dans le cadre limite d'un groupe humain, je risquai l'aventure d'une histoire totale.

1. DUCRAND, 1963.

12

TABLE DES ABREVIATIONS

TABLE DES ABREVIATIONS


AC ACM
ACN

. Archives communales, . Archives communales de Montpellier.


.. Archives communales de Narbonne.

AD ADH
An
AN Aude •........

. Archives departementalee. . Archives departementales


.

AHGM ..

de I'Herault, Archives de I'hOpital general de MontpeHier. Annexe. Archives nationales. Archives departementales de i' Aude.

PREMIERE
fran-

PARTIE

B.A.C.F. ....• B.S.H.M . B.S.H.P.F .

E.N.A.

B.S.L.C
Montpellier .. F.H.L.M.R. ...

Bulletin Bulletin Bulletin fais. Bulletin

de l'Association des geographes francais. de la Societe d' histoire modeme. de la Societe de l'histoire du protestantisme de la Societe languedocienne de geographie.

Gard

H.C.M .......•
H.G H.G.B. L.d. t . .
.

Cr..........•

Ecole nationale d'agriculture de Montpellier, Federation historlque du Languedoc mediterraneen et du Roussillon. Archives departementales du Gard. Graphiques. Histoire du commerce de Marseille . .Archives departementalea dela Haute-Caronne. Archives departementaies de la Haute-Garonne, serie B. Livre de tailles (role de tallies).

CHAMPS DE FORCES

Met ..•.......
N.M.R . «P.R.» ...•.. P. V .

La Meteorologie.
La Nouvelle
«

Maison rustique
».

(LIGER, ed. 1743).

Pretendu reforme

Proces-verbaux

des Etats de Languedoc.

R.H.E.S . R.H.M.C •....

(cR.P.R.»

.
.
.

T.C Vfct. 1734

Revue d'histoire economique et sociale. Revue d'histoire modeme et contemporaine. « Religion pretendue reformee ». These complementaire de I'auteur,
Verification des compoix, par lea commissaires des Etats de Languedoc, en 1734 (registres non cotes, conserves dans la serie C des Archives departementales de I'Herault],

CHAPITRE

Suggestions du climat

( 1

Dans une boutade celebre, Dokucaev, le fondateur de la pedologic moderne, definit I'objet de son etude, le sol, par une equation : « sol = elimat organismes + roche-mere... II 1. De cette precellence du climat, aucune region francaise n'offre une demonstration plus eclatante, que Ie Midi mediterraneen. En ces terres hrfllees, decrire les « caracteres originaux de I'histoire rurale ll, c'est evoquer d'ahord, plutot que l'infinie variete des roches, l'imperieuse geographie du ciel, Au niveau de I'experience Ia plus simple et chaque ete, qui ne connait cette veritable limite geophysique, entre Lyon et Marseille, Clermont-Ferrand et Montpellier : tandis que les deux villes septentrionales « appartiennent encore a la circulation cyclonique liee a la presence des masses froides a tous les niveaux ll, autrement dit se trouvent sur Ie passage du « front poIaire }), es deux cites du Midi baignent deja « dans l l'air chaud et stable qui caracterise Ies climats subtropicaux », Languedoc, Provence et golfe du Lion sont epergnes par les coulees meridiennes froides, les « gouttes d'air froid » generatrices de pluies, qui, venues du Nord, glissent en ete vers l'Aquitaine ou la plaine du PO, et frdlent sans l'atteindre le SudEst francais, sur lequel stagne, en general, une aire anticyclonique 2. Douceur de I'hiver, et plus encore chaleur seche de I'ete determinant I'originallte fondamentale du climat provenco-languedocien. Aux XIXB et XXB siecles, c'est ce climat qui dessine la geographic du tourisme et donne son accent a I'art de Cezanne, ou aux tableaux provenc;auxde Renoir et de Van Gogh. II gouverne Ies loisirs des citadins ; et surtout il regit d'anciennete, les travaux des paysans, differencieles structures agraires, introduit comme un coin entre Ies civilisations plus « humides », et a tant d'egards si proches I'une de l'autre, qu'on rencontre dans les bassins du Po et de la Garonne, un coin d'aridite, entre Alpes du Sud et Montagne Noire: le mats, victime de rete trap sec, y reussit mal ou pas du tout; les arbres ou arbustes xerophiles, comme ie pin, l'yeuse, la vigne ou I'olivier, y forment Ie fonds de la vegetation naturelle ou cultivee; la secheresse et I'echaudage aneantissent les cereales de printemps, semees et recoltees trap tard; et I'assolement biennal - hie d'hiver, jachere labouree - est le fruit presque obIigatoire des conditions naturelles. Enfin, comme rete grille Ies prairies trop rares, il impose aux troupeaux la transhumance vers l'herbe et la fraicheur des montagnes. Tout un complexe agro-pastoral est enveloppe par les conditions climatiques locales. Tout cela banal, connu. Et le travail propre de l'historien ne consiste pas a repeter, une fois de plus, meme en les enrlchissant de quelques details,

1. 2.

FAUCHER, BILLAUT,

1949. p. 22. Bmor, CAVALIER,

PEDELABOBDE,

1956, p. 39.

18

CHAMPS DE FORCES

SUGGESTIONS DU CLIMAT

19

ces verites d'evidence. La tache est ailleurs. Eile revient, pour qui veut comprendre l'histoire agraire, 11decrire et preciser l'histoire de ce rJimat mediterrane~m, personnage capricieux, redoutable, et cependant toujours semblable a lui-merne en sa mobilite, Tache d'autant plus indispensable que ce livre met en cause une societe ancienne, traditionneUe vulnerable a fa rarete comme a l'abondance, specialement sensible aux fluctuations des recoltes, et aux sautes d'humeur de la meteorologic. Cela dit, soyons net : il ne s'agit pas de ressusciter l'absurde deterrninisme climatique, ce cadavre, auquel Elsworth Huntington essaya d;insuffler une nouvelle vie 1. Les hommes font leur propre histoire; ils la font en etres libres, it la poursuite d'objectifs humains, et non sous la dictee du climat, Leur effort, et particulierement le travail obscur des masses paysannes. est tantot contrarie ou dejoue, tan tot stirnule, au fil des annees et des decennies, par les impulsions changeantes de la climatologie. C'est cette interference d'une histoire humaine avec une histoire climatique que 'je voudrais eclairer, dans un cadre regional precis, et pour n'y plus revenir ensuite. n va de soi que cette introduction geographique, ou mieux ((geohistorique )) 2 a l'histoire agraire du Midi languedocien n'est qu'une introduction : eIle tend a poser plus de problemes, qu'eUe ne pretend en reaoudre,

1. LES ETES ET LES VENDANGES


Pour la periode 1500-1800, l'etude des dates de vendanges ouvre une premiere voie d'acces a la connaissance precise du climat languedocien et meridional. Aussi, sans exclure l'emploi d'autres methodes, je commencerai par l'utilisation systematique de celIe-ci.

*
Faut-il justifier ce premier choix? Les methodes phenologiques, dont I'etude des vendanges ne constitue qu'un cas particulier, ont l'avantage immense de renseigner d'ernblee, selectivement en quelque sorte, sur l'un des elements essentiels des fluctuations climatiques : la temperature 3. A Paris, les lilas, le marronnier, le sureau, l'acacia fleurissent et fructifient plus tot ou plus tard, selon que leur periode de vegetation, leur growing season, a ete chaude ou froide 4. La correlation entre les deux phenomenes est extrememem forte. Dans i'Occident viticole, les vendanges, relevees par Angot s dans cinquante stations, disseminees de I'Orleanais a la Foret-Noire. et de la Suisse a la Champagne, entre 1800 et 1879, sont precoces quand les temperatures d'avril a septembre sont en exces sur la normale, tardives dans le cas contraire.
1. HUNTINGTON, 1907. 2. F. BRAUDEL, 1949. 4. 5.

La pratique empirique des vignerons de la Marne et de la Loire se modele sans. Ie savoir ~ur les observation~ rigoureuses des meteorologistes de I'Observatoire de Pans : courbes therrniques et phenolcgiquss dessinent des fluctuations analogues. Au xvme siecle, en l'absence d'une bonne serie meteorologique francaise, la serie d'outre-Manche apporte une confirmation analogue entre 1698 et 1800 : temperatures londoniennes (mars-septembre) et date; de vendanges continentales permettent de tracer deux courbes aux sinuosites semblables jusque dans le dctail l. Pour Ie Midi viticole, les etudes recentes, effectuees a i'Ecole nationale d'agriculture et de viticulture de Montpellier, aboutissent a des conclusions semblables. Pierre J3ranas a montre le rol~ decisif du « complexe heiiothermique » dans la maturation du raisin. Plus Ia belle saison est lumineuse et chaude en une annee donnee, plus precoce sera Ia maturite; et vice versa 2. Voyez Ie comportement d'un cepage typique, l'Aramon, au cours d'une annee froide et tardive (1932) : de fevrier a septembre, un deficit thermique prolonge a d'abord retarde l'entree en vegetation, puis la floraison, enfin la vendange, Ie retard se repercutant et s'aggravant au fur et a mesure qu'avancait Ia growing season 3. De merne en 1957 : lcs gelees printanieres, le refroidissement general de la temperature qui affecta le printemps et se continua en ete tout ~ retarde la recolte et l'ouverture des caves cooperatives de pres de quinze jours, par rapport a 1a normale, dans la region de Montpellier. D'une facon generale, une relation lineaire unit les temperatures de l'ete a la date de la vendange, dans le vignoble du Midi. Les travaux menes par Godard et Nigond a la Station de bioclimatologie agricole de Montpellier en apportent la preuve 4. Est-ce a dire que la courbe construite a partir des dates de cueillette du raisin soh l'exact equivalent d'une courbe de temperatures estivales et printanieres? Vne telle conception serait absurde, a force d'etre sommaire. La courbe des dates de vendanges est unc resultante ; elle integre di.vers facteurs: les uns sont d'ordre meteorologique ; Us determinent, en general, les sinuosites annueUes et decennales de la courbe; les autres tiennent a la mentalite des vignerons, mentalite de longue duree qui les incite a rechercher, selon les lieu x et les epoques, tal~tot la securite (vendanges precoces), tantot la qualite (vendanges t~r~Ives, pournture noble). On a montre depuis longtemps que pour la France viticole du Nord, ces changements de mentalite sont a l'origine des mouvements seculaires de la courbe, de son trend ascendant ou descendant qu'on aurait tort d'imputer a I'influence du climat 5. Toute I'etude qui suit ~end a distinguer ees deux ordres de facteurs, climatiques et humains, et a isoler les premiers. Premiere question, celle des sources. La grande enquete d' Angot, en 1883 avait laisse dans I'ombre le vignoble du Midi, jusqu'en 1750. J'ai done constitue, a partir de sources inedites, un faisceau de series locales 6, en provenance de
1.
MANLEY,

1953; graphique

dans

LE

Roy

LADURlE,

1960; et Gr. 1.

3. GARNIER, 1955. SAMSON, 1954; voir aussi LINDZEY, ANCOT, 1883.

1956

2. BJUNAS, 1946. 3. MONTARLOT, a. 4. GODARD et NWOND. 5. ANGOT, 1883 ; LE Roy

LADURIE,

6. Ces series sont abreviation: T. C.).

publiees

1959. integralement

en annexe

de rna these

compldmeutaire

"0

20

CHAMPS

DE FORCES

SUGGESTIONS

DU CLlMAT

21

cent vingt stations. Cette masse documentaireforme Ia base de I'etude presente. Les archives languedociennes, specialement les archives communales, se sont montrees genereuses : dans bien des communautes, consuls et « conseil Politique » faisaient proclamer chaque annee, a coups de trompette, le ban des vendanges, que Ie greffier, s'il etait consciencieux, notait ensuite sur Ies registres 1. A Montpellier, existait meme un juge des vendanges, fonctionnaire specialise. mais en 1729, le titulaire, atteint de senilite, dut etre rernplace au pied leve 2. Affaire municipale donc; elle est toujours sagement pesee, murie, precedee d'expertises de « prud'hommes » qui parcourent Ies vignes, tatent et flairent les grappes, les gofitent longuement, chipotent sans relache : « ils ne sont pas mfirs, specialement dans les bas-fonds »... ([ pas murs, principalement Ies muscats »; et puis de jour en jour le ton change : « lis seront parfaitement mflrs au commencement de la semaine prochaine » ... « ils sont asses meurs et merne par endroits se seichent », La communaute proclame alors le grand jour : « Lundy, septieme du courant JJ,__ [( Samedi, apres ia Croix » (fete de la Sainte-Croix, 14 septembre) 3. A cote des archives communales qui fournissent l'essentiel, les comptes prives renseignent sur les temps de recoltes de domaines ecclesiastiques ou de proprietes particulieres, Ainsi le 2 octobre 1689, un chanoine viticulteur se desole, en faisant ses comptes : « Nos raisins se pourrissent fort .._J'attends les filles de Saint-Chinian pour couper » 4. Chanoine et filles fournissent pour cette annee-la une date de vendange, celle des vignes des prebendiers hiterrois, amateurs de bonnes bouteiHes. Au XvlB siecle, OU les bans de vendange font cruellement defaut, l'apport phenologique des comptabilites viticoles s'avere irremplacable : ainsi, en septembre 1524, les chanoines de Beeiers, encore eux, achetent deux barns de sardines et du poisson frais pour les ouvriers, lis font « rhabiller » la vaisselle vinaire, et le 5 septembre, la vendange commence: six hommes sont charges de « cola la petite tina a lentran de lau gran porta » 5. Vendanges banales, comptes prives, cette documentatioiI demande a etre etayee a son tour, contrclee par une documentation semblabIe, en provenance des provinces voisines. Le solei! brille pour tout Ie monde. Si la vendange est precoce en Bas-Languedoc, ella l'est aussi dans le Comtat Venaissin proche. La frontiere administrative, enl'occurrence, est denuee de signification viticole: crus languedociens de Tavel ou de Chusclan, ou crus comtadins de Chateauneuf-du-Pape font partie d'une meme famille de grands vins, ceux des Cotes du Rhone meridionales 6; il n'y a aucune raison de limiter la recherche aux uns et de negliger les autres. Aussi ai-je integre a mon enquete Ies series
1. Cf. senes BB, ou FF, on HH des Axchives eommunales, 2. AC Montpellier, HH 20, 3·9-1729. 3. AC Montpellier, HH 20; AC Montpeyroux, BB 1 (1705) et BB 3,6.10.1713:« raisins pas miirs par Ie pen de chaleur qu'il a faittes» ; AC Fahregues, BB 3, 2-10-1742 :« certains veuJent vendanger, au lieu de vin, on fera du vinaigre », interdiction de cueillir avant Ie 8 oetobre; AC Muuguio, delib., 1-10·1755. 4. ADH, G 967. 5. ADH, G 882. 6. MARRES, 1950, p. 103-110.

locales inedites que Hyacinthe Chobaut a pu constituer, a partir des archives communales, ecclesiastiques ou familiales conservees dans l'actuel departement du Vaucluse 1. A I'Ouest de rna region, j'ai encore mis a contribution. les vignobles de Guyenne et du Quercy : la Jurade de Bordeaux a fourni quelques dates; les autres donnees sont d'origine ecclesiastique. En effet, dans ce Midi occidental, les communautes religieuses disposent souvent d'un veritable ban seigneurial sur les vignes de leur district. A Bordeaux, le Chapitre Saint-Seurin ((commet aulcungz personaiges pour veoir et visiter les oignes, et sur leur rapport assigne jour aux habitants ))2. A Montpezat-de-Quercy, Ies habitants apportent, chaque annee, le raisin de la dime au pressoir du Chapitre; Ie jour d'ouverture du pressoir, note sur les comptes, marque le debut de la cueiHette : par exemple, le 11 septembre 1549, soit le 21 septembre dans le calendrier gregorien 3, « comensaren de porta vendemia al trelh » 4. A ces sources inedites, s'ajoutent Ies dix series meridionales (dont trois languedociennes) depuis longtemps publiees par Angot. Une seule remonte a 1750 [Pichon-Longueville). Les neuf autres interessent le XlXesiecle. Enfin, comme les frontieres politiques ne concernent pas les anticyclones, ni les depressions, j'ai fait figurer dans rnes donnees, a defaut de vendanges italiennes ou catalanes que je n'ai pu decouvrir, les donnees iberiques relevees par B. Bennassar dans Ies livres d'actes de Valladolid, entre 1499 at 1800 0. Le domaine meridional atlantique, de la Guyenn~ au Leon, se trouve ainsi largemell:t explore.

*
Cent vingt stations, des milliers de dates de vendanges : un immense materiel documentaire s'offre a l'historien du climat languedocien et meridional. Avant de l'utiliser, il importe d'en eprouver la solidite, A cet egard, les tests de concordance sont decisifs 6. Dans les vignobles du Nord, ils donnaient des resultats probants 7. Alors que dit le Midi? La concordance intraregionale y est particulierement forte. Soit quatre vignobles du Bas-Languedoc 8 entre 1710 et 1726 : on y obtient quatre courbes de dates de vendanges qui plongent et se redressent ensemble, au gre des annees precoces (1718, 1719). ou tardives (1725). Les ecarts annuels sont pratiquement de merne sens, generalement de meme valeur; les courbes sont parentes 9. Faut-il s'en etonner? Un grand vignoble regional comme celui du Languedoc mediterraneen, forme comme une immense et compacte unite vegetale, qui reagit de facon unanime aux sollicitations du climat. Aucun
1. Fonds Chobaut, 5961, hihliotheque du Musce Calvet, Aviguon. 2. AD Gironde. G 1122 (sans date precise ; fin du XVI" siede~. . 3. Toutes les dates publiees dans T. C. sont en style gregorlen, y comprrs avant 1582. 4. AD 'I'um-et-Caronne, G 846; id., G 847 : « 1595 ... Ie XXII seplembre. on comme"fa d'apporler la vendange dam noIre pre$soir.» 5. Sene inedite aimablement communiquee par B. BEl'INASSAI\. 6. E. LABI\OUSSE, 1943. 7. LE Roy LADul\lE, 1959. B. Aniane, Marsillargues, Montpellier, Lunel.

9. Gr. 1.

22

CHAMPS

DE FORCES

SUGGESTIONS

DU CLIMAT

23

doute : cette adhesion collective s'inscrit dans la convergence des series locales. , Entre courbes de regions differentes, Languedoc et Comtat par exemple, I accord est egalement bon. Confrontons les dates relevees par H. Chobaut dans les compte~ des Augustins de Pernes 1, et celles que j'ai notees d'apres les bans. de MarsIllargu~s 2, entre 1672 et 1680 : la concordance interregionale est pranquement p~rfalte, tant pour les dates tardives (1673, 1675) que pour le,~precoces (1672, 1676, 1680). Malgre ie silence des textes, il serait legitime d mterpoler Ia date de 1677, manquante a Pernes : elle se situerait Ie 21 septemhre, ou tout pres de ce jour-lao L'experience peut s'elargir, en comparant Langue~oc et Guyenne. Deux vignobles, Frontignan et Bordeaux, serviront de temoins. Entre 1746 et 1752 3 leurs donnees concordent pleinernent, hormis q~elques nuances, que la distance, entre les deux stations explique aisement. N est-ce pas la preuve qu'une merne influence regie ies decisions des bourgeois de la Jurade bordelaise, et ceHes des vignerons qui detiennent. Ie Consulat de Frontignan? En d'autres termes, ce n'est pas seulement Ie vignoble languedocien, c'est tout le vignoble meridional, de la Guyenne au Comtat, qui reagh en bloc a une situation globale; les fluctuations thermiques, positives ou negatives, affectent en meme temps toute la moitie Sud de la France. De ce fait, elles induisent des variations de meme sens, dans Pensemble des courbes phenologiques meridionales. Cette unite climatique, sous-jacente, a d'importantes consequences methodologiques. EBe legitime I'unification totale de Ia documentation ia construction d'une courbe unique representative des dates de vendanges dans la region du Midi. Cette courb~, comment la construire? La methode des ecarts a la moyenne p.aralt Ia plus, raisonnabie, Pour chaque vignoble on determine, pour la pe-riode envisagee (1599-1791), Ia moyenne arithmetique des dates de vendanges connues, autrement dit I'epoque normale de la recolte : ainsi Ie vignoble d:Aniane 4 est vendange, annee commune, entre 1559 et 1791, Ie 26 septembre. C est la date moyenne calculee a partir des cinquante-quatre bans, retrouves dans les archives municipales de ce village, aux xvue et xvme siecles 5. Or en 1675, Ia vendange d'Aniane commenca seulernent a partir du 140ctobre. Ec~rt a la moyenne : 18 jours. Dans les autres vignobles du Sud, du moms dans ceux, assez nombreux, dont on connait Ies vendanges cctte anneela, recart a la moyenne, calcule par le meme pro cede, est en 1675 de: + 17 (Augustins de Pernes, Vaucluse), + 17 (Visan, Vaucluse) + 19 (Corambaud, terroir d'Avignon), + 21 (Cordes, Tarn), + 24 (Castre~, Tarn), + 17 (Gap, Hautes-Alpes), + 15 (Marsiilargues, Herault), + 8 (Lunel, Herault), + 18 (Valladolid), + 30 (Montpezat-de-Quercy). Ce~ ecarts sont ,~orte~ent positifs, la moyenne generale arrondie des onze chiffres connus s etablit a 19 : un tel resultat signifie que dans un vaste
A

Midi viticole, qui s'etend de la Haute-Provence au Leon, et dont le centre de gravite se situe quelque part en Languedoc, les vendanges, en regle generale, se produisirent avec dix-neuf jours de retard sur la date normale, en cette annee 1675: ce decalage, que j'appelle I'ecart meridional moyen, je vais maintenant le caiculer, par Ies memes methodes, pour chaque annee de Ia periods envisagee (1599·1791). Le calcul est long et fastidieux, mais extremement simple dans son principe, Au terme du travail, une colonne de chiffres, un diagramme hiseculaire 1. Ce diagramme, avec sa base documentaire large, son elaboration rigoureuse, exige neanmoins confirmations et verifications supplementaires, Elies seront demandees, tres logiquement, a l'immense documentation fournie par les vignobles du Nord, et depuis longtemps rassemblee, publiee par Angot et Duchaussoy 2. Ces donnees septentrionales, dont la solidite et la concordance interne ont ete demontrees a de multiples reprises 3, n'ont pourtant jamais fait I'objet d'une etude unificatrice exhaustive. Bruckner qui l'a tentee, s'est arrete en chemin, se bornant a caiculer des moyennes par periodes quinquennales successives, et negligeant les fluctuations annuelles, essentieHes du point de vue de l'historicn 4. Quant a la courbe publiee dans « Histoire et Climat » 5, elle met seulement en cause six des series locales inventoriees par Alfred Angot : il s'agit, c'est vrai, des plus representatives et des plus continues (Dijon, Salins, Kurnbach, Lausanne, Lavaux, Aubonne). J'applique done au Nord les precedes mis en ceuvre pour le Midi: je determine, pour chaque annee, I'ecart septentrional moyen, valable pour la Bourgogne, la Suisse, la region rhenane, I'Ile-de-France ..., bref la vieille Gaule viticole du Nord; ainsi en 1675 : l'ecart en jours a Ia moyenne locale 15991791, pour chaque vignoble du Nord connu cette annee-la, s'etablit a : + 17 (Kiirnbach), + 18 (Dijon), + 29 (Salins), + 30 [Lons-ie-Saunier), + 19 (Bourges), + 20 (Ile-de-Franoe, serie Duchaussoy), + 14 (Aubonne), - 1 (Lausanne), + 25 (Lavaux). A partir dc ces neuf cas, de ces neuf vendanges, toutes tres tardives sauf une, il est aise de calculer l'ecart septentrional moyen: 19 jours; c'est exactement le meme chiffre que dans le Sud. Cette concordance confirme bien ce qu'on sait deja de rete 1675, l'un des plus frais jamais connus en Europe occidentale : Madame de Sevigne en Bretagne, Madame de Grignan, en Provence passerent cette « belle saison » au coin de leur feu, en se lamentant sur le « froid etrange n, et « le desordre du soleil et des saisons i 6; Colbert, alarme par les pluies prolongees, fit faire des prieres publiques pour les recoltes 7; les vignerons des Alpes cueillirent des raisins qu'avaient deja mordus les premieres gelees d'un hiver precoce B; et toute l'Europe fut condamnee a boire du Yin sur 9.

3.

1. Femes, Vaucluse. 2.AMars2i11argues,Herault;


n.. BB ;

sur cette comparaison, cf. An. 2.

4. Herault.

5. AC Aniane, aerie

cf. T. C.

2. ANcOT, 1883 ; DUCHAUSSOY, 1934. 3. Ibid., et GARNIER, 1955. 4. BRtlCKNER, 1890. 5. LE Roy LADURIE, 1959. 6. StvIGNE, Leures des 28 juin, 3 juillet et 24 juillet 1675. 7. LAVISSE, 1911, VII-I, p. 215. B. AC Gap, delib., octobre-novembre 1675. 9. ANCOT, 1883 (notations qualitatives sur 1,,5 bonnes et mauvaises

1. An. 1; Gr. 1.

annecs

a yin).

24

CHAMPS

DE FORCES

SUGGESTIONS

DU CLIMAT

25

Belle concordance : elle incite a poursuivre I'experience, a calculer, pour toutes les annees du XVIle et du xvme siecle, l'ecart septentrional moyen; et finalement a projeter les donnees obtenues sur un diagramme, homologue de celui precedemrnent construit pour la France du Sud 1. Deux courbes, celle du Nord et celle du Midi, sont ainsi affrontees. L'accord admirable qu'elles manifestent, au fii des annees, des decennies, les valide reciproquement ['une par l'autre, et foumit aux donnees meridionales Ie test de concordance nationale qui manquait jusqu'ici a toutes les etudes phenologiques viticoles, Concordance annuelle d'abord : d'une recolte a I'autre, les ecarts sont generaiement de meme sens, souvent d'amplitude semblable, dans les deux grandee aires viticoles, celle du Rhin, de la Saene et de la Seine d'une part, celle du Rhone et de Ia Garonne d'autre part. Les vendanges precoces du Midi (1599, 1603, 1611, 1616, 1624, 1630, 1631, 1637, 1645, 1676, 1686, 1704, 1706, 1718, 1719, 1724, 1726, 1734, etc.) sont, chaque fois ou presque, signalees dans Ie Nord. II en va de meme des vendanges tardives : aux (( pointes » caracteristiques de Ia courbe du Sud (1601, 1606, 1614, 1621, 1627, 1628, 1642, 1649, 1673, 1675..., 1725, 1770, etc.) repondent chaque fois des variations concomitantes, energiquement marquees, de la courbe du Nord. Bien sur, il y a des exceptions, qu'un exemple recent permet d'eclairer : en 1959 un ete torride grille les prairies normandes, et ((bronze » Ies baigneurs sur les cotes bretonnes; cependant une depression centree au Sud entretient dans tout ie Midi Ia fraicheur et I'humidite, noie sous les averses Ies vignobies et Ies touristes, Des cas d'inversion semblables apparaissent de facon lisible sur nos graphiques : ainsi 1629, tres precoee dans le Nord (ecart : - 14 jours), plutot tardif dans Ie Midi (+ 5). Mais ces exceptions confirment la regie : la concordance annuelle ne saurait etre totale, elle est cependant, et cela seul importe, majoritaire et massive. Significative aussi, la convergence dans les variations (( interannuelles » des deux courbes. Qu'on examine, pour l'exemple, le demi-sieele qui va de 1624 a 1676. On retrouve aisement au Sud et au Nord, ies memes groupements caracteristiques d'annees, Ies uns precoces (1636.1639, 1659·1661, 1668-1671), les autres tardifs (1625-1628, 1640·1643, 1647-1650, 1672-1675). Enfin les pulsations decennales, elles aussi, sont concomitantes, ou peu s'en faut : [[ decennies » tar dives (1590.16021, 1687-1703, 1740-1752, 17651777) et precoces (1676-1686, 1778.1784) affectent simuitanement Bourgogne et Languedoc. Rien d'etonnant, non plus, dans cette concordance; c'est plutot Ia discordance qui surprendrait : la grande sene d'etes chauds du xxe siecle, celle qui commence vers 1930, et culmine avec Ies annees 40 n'affecte-t-elle pas la France entiere, sans distinction de regions, et meme une grande partie de I'Europe 2? Dans l'ensemble, Ies tests de concordance donnent d'excellents resultats, Resultats si encourageants, qu'on est en droit d'alier plus loin, et de donner a cette concordance son expression la plus rigoureuse, par ie calcul classique
<

des correlations; Ie coefficient T de correlation ou covariation entre les deux grandes series de dates de vendanges, septentrionale et meridionale, entre 1599 et 1791, est extremement eleve 1 r

0,78

Plus et mieux qu'une concordance, une correlation nationale rapproche les courbes jumelles du Nord et du Midi. Est-ce suffisant? En ce do maine si neuf, un souci rigoureux d'objectivite, d'honnetete scientifique contraint l'historien du climat a chercher d'ultimes verifications, au-dela du domaine viticole et national. Si les ondulations communes a tous les diagrammes phenologiques constituent la reponse de la vigne aux impulsions du climat, alors on doit retrouver des variations analogues pour la temperature de mars a septembre dans les grandes series d'observatio~~ meteor~~ogiques directes, effectuees au xvms siecle en Europe. Epreuve deCISIVe : pOSItive, elle conferera aux developpements qui precedent Ie sceau de I'objectivite climatologique; negative, eUe les reduira au niveau de speculations ingenieuses, mais futiles. . A I'interieur meme du territoire franea,s, de telles verifications sont Iimitees dans Ie temps. Les observations pourtant sont anciennes et nombreuses. Toutefois leur elaboration Iaisse a desirer, Tel observateur, en 1760, placait le thermometre sous une sorte d'abri, tel autre, vingt ans plus tard, accrochait bonnement l'instrument a sa fenetre.i, et voila la cause intempestive de tant de ([ rechauffements n et de [[refroidissements n, II aurait suffi de quelques corrections attentives et systematiques pour eliminer ces differences et retrouver, avec une approximation suffisante Ia veritable tendance meteorologiqueCes corrections n'ont pas ete faites: En attendant qu'elles le soient, la grande serie parisienne de Renou demeure inutilisable pour ie xvnr' siecle 2. Aux sources meteorologiques francaises du xvms siecle, on ne demandera done que des verifications d'assez courte duree, puisees directement a I'original, dans des observations homo genes, effectuees tous les [ours, a la meme heure, dans les memes conditions, par un meme personnage ... , ainsi ai-je utilise les cahiers de Jean-Antoine Badon, bon observateur montpellierain, entre 1769 et 1780 3. Dans l'intervalle de ces deux dates, une correlation satisfaisante unit les temperatures relevees par Badon (mai-juin.juillet), aux dates de vendanges de la region meridionale 4. Mais enfin, ces onze annees, c'est tres bref, c'est encore trop peu. Cherchet-on, pour tester les dates de vendanges du xvms siecle, de bonnes series seculaires d'observations meteorologiques? C'est seulernent a I'etranger qu'on en trouvera. J'ai choisi la serie anglaise 5 (1698-1953) : elle a ete soigneusement elaboree par Gordon Manley au moyen d'un vaste materiel d'observa1. Exactement, r = 0,77533. 2. Voirles critiques de GA.RNIER, 1955. 3. ADH, D 141 et 142. 4. An. 3. 5. MA.M,EY, 1953.

1948.

2.

LAn.

1, Gr. 1.

PEDELABORDE.

1957, p. 410 et pI. 405, courbe 3 C'

HV5TICH

1950-1951', BENi.vENT.

26

CHAMPS

DE FORCES

SUGGESTIONS

DU CLlMAT

27

tions journalieres anciennes, inedites ou publiees, et ehaque groupe individuel d'observations a fait l'objct d'un examen critique detaill6, avant d'etre integre par l'auteur 11 l'ensemble qu'i! a construit. Il serait absurde, peu geographique, de comparer les seuIes vendanges du Midi a ces temperatures anglaises. La comparaison pour avoir toute sa portee doit etre coneue sur un plan tres large, et se faire, pour ainsi dire, de nation a nation. Face 11 fa courbe unifiee des temperatures angiaises printanieres-estivales, j'ai done unifie aussi, en une seule serie nationale, Ies deux grandes series regionales et concorclantes, Sud et Nord, des dates de vendanges franeaises, Voila juxtaposes deux graphiques fondamentaux, le britannique et ie francais, - Iegerement « adoucis », l'un et l'autre, par l'emploi d'une moyenne mobile triennale 1. Le resultat est saisissant, si ron songe a l'heterogeneite totale des sources dont derivent les deux diagrammes. Vne concordance evidente se fait jour: Ies courbes s'envolent et retombent en meme temps, dessinant au fil du siecle (1698-1790) deux paysages paralleles, faits de « cretes » froides (vers 1700, 1713, 1721, 1725, 1740-1752, autour de 1770 et de 1786) et de « thalwegs I) chauds (1706, 1707, 1718-1719; 1723, 1726-1728; 1737, autour de 1760 et ~e 178?); l.es on~ula~ions presentent des contours presque semblables. A un e?art d en~lron cmq J?urs dans Ies vendanges francaises, repond une deviation d un deg~e Fahrenhc!t ~ans la courbe thermique de fa belle saison anglaise. Le coefficient de correlation, entre Ies deux series, continentale et britannique est de 0,63, covariation significative. ' ~u terme de c~ doute raisonn~, la va~idite de la courbe des vendanges du Sud s.est affirmee, a travers une triple sene de correlations: correlations phenologlq~es mte~nes, ~ntre les diverses series utilisees pour la construire; correlat~ons p~e?Ologlq.ues externes avec tous les vignobles du Nord; correlations meteorologrques enfin, qui demontrent de facon definitive Ia valeur de cette courbe comme outil de recherche dans l'histoire methodique du climat, Cela dit, un dernier point reste it regler : ces correlations n'interessent encore que Ie: fluctuations de courte ou moyenne duree, annuelles, decennales; elles laissent de cote la difficile question du trend seculaire, Qu'il y ait mouvement long des vendanges, c'est indeniahle : dans Ie Midi viticole la recolte, au temps de Louis XV et de Louis XVI, est en retard d'une semaine au ~lOin~ p~r rappo.rt a l'e~oque ~e ,Louis XIII. Dans Ie Nord, ce decalage atte~nt dix a ~ouze jours, L ernpioi dune moyenne mobile, par periodes sue?e~SlVes de cmquante ans (1600-1650, 1605-1655, 1610·1660, etc.), met en evidence les c~pes progressives de ee mouvement de longue duree qui affecte les dates de reeoltes : la tendance au retard s'amorce dans Ia premiere moitie du xvue siecle, elle s'affirme avec une force particuliere entre 1660 et 1695 eUe persiste, plus moderement, au xvme siecle 2. '
. L Gr. 1; ~es temperatures moyennes anglaises (( printanieres·estivaleSll periods mars-aout. 2. Sur tout ccla, T. C., Gr. 1 et An. 1. sont celles de la

Ce mouvement seculaire est-il d'origine humaine, ou derive-toil d'une causalite climatique? La reponse est nette: le responsable, c'est l'homme. non Ie climat. Deja les vignobles du Nord, dans les tables d'Angot, en apportaient de nombreux indices : Lavaux connaissait ie retard cinquante ans avant Dijon; Salins l'ignorait, Kiirnbach evoluait meme vers la precocite, entre 1600 et 1800. De ces discordances criantes, qui mettent hors de cause I'influence unificatrice du climat, et attestent au contraire la diversite des initiatives humaines, les diagrammes, en Gr. 1, apportent de nouvelles preuves: discordances entre Sud et Nord d'abord; dans le Midi, la tendance longue au retard s'est fortement marquee des I'epoque de Colbert; dans Ie Nord, on la percoit surtout it partir de 1685. Discordances aussi entre vendanges francaises et temperatures anglaises : I'accord etait presque total entre les unes et les autres dans le domaine des mouvements annuels, decennaux, interdecennaux; mais au plan seculaire, cette belle harrnonie disparait. Tandis que les vendanges francaises perdent quatre jours en moyenne entre 1698 et 1790, les temperatures britanniques du printemps et de l'ete ne manifestent nullement la tendance correspondante a un refroidissement de longue duree, La cause parait entendue : au niveau du trend. al'ccheUe des sieeles, le climat est mis hors jeu. Sa responsabilite cesse d' 8tre engagee, dans les longues fluctuations des vendanges. II faut eclairer, a l'aide de quelques documents languedociens, les raisons de ce retard progresr-f dans la recolte des « raisins de cuve », Faire l'histoire des vendanges, dans la longue duree, c'est en l'occurrence evoquer brievement l'histoire des vins du Midi et de leur amelioration progressive. A la fin du XVIe siecle encore, ces vins sont recoltes trop tot, « en verjus »; ils tiennent peu de sucre, ne sont guere aptes a la distillation; titrant peu, ils vieillissent mal, s'aigrissent, tournent, deviennent infects avec les chaleurs de l'ete. Thomas Platter manque vomir, en buvant de ce yin du Languedoc ((chaud, mauvais, degoutant. sur la plage de Sete pres d'une cabane de pecheur, un jour brfrlant de juillet 15961• Peu it peu, cependant, avec l'essor de Ia distillation 2, avec I'eveil progressif des marches rnarche genois au debut du XVlIe siecle, marches septentrionaux au debut du xvme - les vignerons languedociens prennent conscience de la qualite scandaleusement basse de leur produit; Ies plus eclaires s'efforcent de differer de quelques jours la recolte. Ainsi, des 1608, les Consuls de Narbonne 3 ayant « ouy bruire » que d'aucuns pretendent rccolter, decident de s'y opposer, de retarder d'une semaine le debut des vendanges; sinon, disent-ils, on ne mettrait en tonneaux que des « vins vertz se gastans », ce qui produirait un « raballement du bon bruit et renommee de la ville»; cent ans plus tard, l'intendant Basville, decretant le ban de vendanges obligatoire, le justifie par I'experience des annees precedentes, annees de recoltes trop precoces, de « yin vert» et de « commerce discredite I) 4. Et en 1739, les notables de Pont-Saint-Esprit a
1. « Nons nons refratchtmes .... mais Ie vin etait si chaud et mauvais qu'i1 nous degoutait, d'uutant plus que Ie yin du Languedoc tourne et s'aigrit faeilement », PLATTER. ed. 1892, p. 279 id., p. 39. p. 87. 2. Infra, p. 521. 3. AC Narbonne. BB a. 7·9-1608. 4. AC Montpellier, HH 19.17-9-1715. S. AG Pont-Saint-Esprit, HH 4, 25-9-1739.

28

CHAMPS

DE FORCES

SUGGESTIONS

/)U GrIMAT

29

reprennent I'antienne ~ vendangez tard, disent-ils a leurs administres « pour que le vin soit a meme de se conserver », qu'll ne devienne pas « aigre et vert », Ce retard seculaire des vendanges, c'est simplement la croisade du bon vin, poursuivie sans desemparer, au Sud comme au Nord, deux cents annees durant. Veut-on la preuve experimentale, et non plus seulement deductive, de cette distinction entre mouvements longs des vendanges, - d'origine humaine, - et mouvements moins longs, - a base essentiellement climatique? En void une, qui parait decisive: a MarsiHargues, Ia station languedocienne qui possede la serie pMnologique la plus ancienne et la plus continue, on dispose non seulement des bans de vendange eux-memes, mais aussi des deliberations instituant chaque annee, quelques semaines avant la cueillette, les « gardes-vignes », charges de proteger la recolte sur pied, des maraudeurs, des enfants, des filles gourmandes, des chiens et des troupeaux 1. Cette nomination de gardes intervient un moment critique, bien determine, de la vegetation de la vigne, « tous les ans ... lorsque les raisins commencent milrir» 2, et, de facon plus concrete, « quand les raizins commencent a noircir, et que les enfants y font beaucoup de mal» 3. Les enfants gourmands sont bons juges des premiers signes de maturite; et quand les gardes-vignes annuels designee d'ordinaire en aofrt le sont - exceptionnellerncnt - a la mi-juiliet, comme en 1719, c'est precisement « attandu que la saizon est avancee cette annee » 4. On rencontre done, fait remarquable, dans les archives de cette paroisse, deux indices phenologiques, l'un tres fin, sensible aux fluctuations meteorologiques, mais lentement deregle par les facteurs humains : les bans de vendanges; l'autre bien moins precis, puisqu'il s'agit seulement d'une date de deliberation municipale, mais lie d'assez pres a ce stade precis de la vegetation de la vigne qu'est Ie noircissement du raisin. Les deux courbes qu'on peut en tirer 5 sont du reste assez concordantes, dans la breve duree - et cela malgre le caract ere grossierement approximatif du second diagramme : bien des vendanges precoces (1683-1719 ... ) ou tardives (1627·1629, 1690.1700) sont annoncees quelques semaines a l'avance par des nominations egalement precoces, ou tardives, de gardes-vignes, Or au plan seculaire, cette interessante harmonie n'existe plus, et les deux courbes sont fortement discordantes. L'une, celle des vendanges est continfiment ascendante, ou peu s'en faut, pendant le XVlIe siecle : ia date moyenne des recoltes prend quinze jours de retard - du 20 septembre au 5 octobre environ - en cent annees, Rien de semblable dans i'autre courbe, eelle des dates de nomination de gardes-vignes r elle osciUe iargement, eertes, au cours du siecle, mais toujours aux environs du 10 aoilt, date moyenne du « noircissement» du raisin.

Done le retard des vendanges, a Marsillargues - et ailleurs - n'est pas d'origine climatique : sinon, des avant la cueillette, les stades anterieurs de la maturation, en particulier Ie noircissement, auraient eux aussi ete decales vers l'aval; et en meme temps qu'eux Ia nomination des gardes, Autrernent dit, si I'on a cueilli le raisin de plus en plus tard, de Henri IV a Louis XV, c'est simplement qu'en dehors de toute question elimatique, on le recoltait plutdt vert en 1600·1610, plutot pourri vers 1700-1720. C'est la mentalite des vignerons, fonction des exigences des consommateurs, qui est en cause. Conclusion : if n'y a pas de mouvement elimatique seculaire, decelable aux courbes des vendanges. Faut-il aUer plus loin, et considerer, avec les vieux auteurs, Arago, Angot, qu'il n'y a pas de mouvement climatique seculaire du tout, en climat languedocien au mediterraneen, comme en climat parisien ... ? Une telie position, confortable, releve d'un fixisme extreme, et contredit les recherches incontestees des specialistes les plus recents 1. Disons simplement qu'au plan seculaire les facteurs humains dereglent la courbe des vendanges, et la rendent inutilisable en tant qu'indicateur dimatique; on ne lui demandera done que ce qu'eUe peut donner : des renseignements sur les fluctuations courtes, sur les oscillations meteorologiques de deux, cinq, dix, vingt, trente ans au plus; quant aux mouvements plus longs, on s'efforcera dans un paragraphe ulterieur, de les deceler, a l'aide d'autres methodes.

1. AC Mersillargues, BB, panim, 1599·1791; tete d'un garde-vignes, fendue par des voleurs de raisins, ibid., 13·9·1699. 2. BB 5, 16-8-1654. 3. Ibid., 9-8-1699; c'est Ia formule consacree ; voir ibid., BB 9, 17·8.1698; 13-8-1702: 23-8.1705; 11·7.1706 ... 4. AC Marsillargues, BB 11, 16-7·1719; 3.8·1727.

tu«,

Il est temps, apres cette longue mais indispensable etude methodologique, de lire cette eourbe des vendanges du Sud, de dechiffrer ses significations, dans les perspectives confondues de l'histoire climatique et de I'histoire agraire. Par quel bout de la courbe commencer? Par la fin. La methode regressive - ce flashback des historiens - est la plus indiquee, la plus sure; et tout invite a examiner d'abord la periode terminale, 1770·1790. Les series phenoIogiques du Languedoc et du Comtat sont alors nombreuses, on dispose en outre d'une bonne serie meteorologique de contrdle 2. Enfin ces deux decennies encadrent la grande crise de surproduction (1778-1785), qui ruine la viticulture nationale : Ie climat du vin apres 1770 est a la fois aise a connaitre, et interessant a etudier. Une fois elucidees ces vingt annees, on pourra defricher dans de meilleures conditions les decennies anterieures, a la documentation moins riche : celles du xvme siecle; et davantage encore celles del'obscuret fascinant xvne siecle. Rarement contraste plus vif a oppose deux groupes d'annees : Ies annees 1769-1777 avec leurs vendanges presque to utes tar dives, leurs printemps, leurs etes nettement frais ou froids, a l'exception de 1772; et a l'inverse les annees 1778·1784, avec leurs caracteristiques contraires. Le temoignage formel de toutes les series de vendanges meridionales rejoint celui, non moins explicite, qu'apportent les observations thermornetriques de Badon, a Montpellier 3 : de 1778 a 1784, tous les ecarts de temperature sont positifs, toutes Ies
1. Par example, WILLETT, 1950; MITCHELL, 1961. 2_ Supra, p. 25.

5. Gr. 1.

3. An. 3.

30

CHAMPS

DE FORCES

SUGGESTIONS

DU CLIMAT

31

vendanges, sauf une, sont precoces; sept annees de canicule rechauffent le Midi francais. Du Nord, surgissent les confirmations : Ile-de-France, Bourgogne et Suisse connaissent, eHes aussi, de 1778 a 1784 la grande vague des vendanges precoces 1; en Grande-Bretagne, en Hollande, en Scandinavie, d'apres les series rneteorologiques, la decennie d'etes 1773-1783 est Ia plus chaude qu'on ait recensee jusqu'a nos jours 2. La vague de chaleur estivale submerge l'Europe, autour de 1780. Ces annees chaudes sont-elles dans le Midi francais des annees de soleil clair et de ciel breu? L'infatigable Badon nous repondra : il a note chaque jour, sur ses tablettes, pendant trente annees, l'aspect quotidien du ciel : « beau J), « variable J), « couvert n, (( hrume », (( brouillard ff, (( pluie », D'apres ses notes, le pourcentage de u belles journees entre mars et septembre n'est que de 50,6 % du total des jours observes, pendant la serie d'annees froides 1769-1777. Il tornbe meme it 44,4 % en 1770, annee pourrie entre toutes. Mais, a partir de 1778, c' est une splendide et durable eclaircie : la proportion de beaux jours, pendant sept annees (1778-1784) se maintient en moyenne, pendant la saison vegetative, a 56 % du totaL Ces printemps sont tie des et clairs, ces etes Iumineux et bnrlants, speciaiement en 1778, 1779, 1780, 17813. En 1780 le mois de mai, d' ordinaire si maussade en Languedoc, avec ses cavaliers et ses saints de glace, bat tous les records du beau temps 4 : hommes et femmes, accables de chaleur, se baignent nus dans les fontaines, au scandale de certains, qui pourchassent les nudistes voices de pierres 5_ Puisque I' on connait l'ensoleillement et Ia temperature, on pourrait calculer l'indice heliothermique pour la periode envisagee 1770-1784. On verrait aussitfit qu'il passerait par un maximum - et quel maximum - en 1778, 1779, 1780, 17816• Le fait est capital pour Ia vigne, dont le rendement depend au premier chef (en raison directe) de la valeur de cet indice pour une annee donnee 7. On pressent deja la grande crise d'abondance et de surabondance du vin, la crise « Labrousse », qui se declenche precisement a partir de 17788• 1773-1784 : annees chaudes, annees lumineuses; annees seches aussi, Un bourgeois de MontpeUier, Poitevin, a mesure, au pluviometre, Ies precipitations, de 1767 au debut du XIXe siecle. Ses observations sont d'excellente qualite : ses registres sont regulierernent tenus, et les tests de concordance avec les donnees pluviornetriques mesurees les memes annees dans les Cevennes 9 sont positifs. Conclusion de Poitevin, fortement motivee : Ia tranche d'eau diminue brutalement apres 1777 et jusqu'en 1785. OU sont les deluges d'antan, ceux de 1763, de 1774? La diminution des pluies est la plus marJ)

quee dans la periode avril-juillet au cours des annees tres chaudes, 1778, 1779, 17801 .•• Ces memes annees voient simultanement se dessiner une tendance a Ia secheresse en Angleterrc, a Paris, en Hollande 2? En Languedoc, done, entre 1778 et 1784, Ie deficit des pluies se combine avec I'evaporation, si forte alors en belle saison, du fait des grandes chaleurs et de la limpidite du ciel. On doit done admettre en cette periode, des valeurs elevees pour l'indice d'aridite 3, bref une veritable tendance « xerotherrnique », qui accentue encore les caracteres naturels du elimat mediterranean. C'est cette meme evolution qu'on retrouvera apres 1930, quand les etes, sur le golfe du Lion et la Riviera, deviendront la fois plus chauds et plus sees 4. Derrie~e ~'.abstraction de ces chiffres, dates de vendanges, releves, indices, on entrevoit IImmense mouvement des masses d'air : la tendance xerothermique telle qu'on la constate apres 1930, ou aux environs de 1780, correspond, en effet, a des situations atmospheriques et barometriques bien determinees ; remontee vers le Nord de I'anticyclone des Acores, qui abrite notre region des depressions atlantiques; permanence en Languedoc mediterraneen, BasRhone et Provence, « ou s'etabliseent des conditions sahariennes f), de masses stagnantes d'air tropical ou « tropicalise », qui proviennent de ce meme anticyclone des Acores, mais aussi du Sahara, et des secteurs chauds des cyclones : bref, preponderance des situations meridiennes (Sud-Nord) qui l'emportent pour un temps sur la circulation zonale (Ouest-Est) 5. Plus que les causes, nous interessent les consequences de cette vague de chaleur autour de 1780 : et d'abord l'exaltation de la production du Yin. Secheresse de mai, juin, juillet 6 et surtout absence de gelees printanieres, valeurs tres elevees (quatre annees durant) de l'indice heliothermique, autant de facteurs, principalement le dernier, qui stimulent de facon decisive le rendement de la vigne, tout en ameliorant la qualite du produit 7. La surproduction viticole, a partir de 1778, est un fait parfaitement connu : au Sud comme au Nord, cinq recoltes excedentaires (1778-1782) depriment les prix, et reduisent a rien le profit du vigneron 8. En Languedoc, les etats de recolte de l'Intendance sont perdus pour ces annees-la 9, mais les observations meteorologiques et agricoles de Badon, les etats de dimes permettent d'apprecier le niveau des recoltes 10 en situant celles-ci dans leur contexte ecologique : voici 1776, recolte mediocre, en quantite ; 1777, annee ( froide

mui,

I. ANGOT, 1883; graph. dans LE Roy LADURIE, 1959; voir aussi Gr. 1. 2. MANLEY, 1951, p .. 13-68; LILJEQUIST, 1949, p. 164. 3. An. 4. ,t. Vingt jours de beau temps sur trente et un, records des registres Badon (1755-1791) pour 5. Ordonnance de police de Montpellier du 20 mai 1780, cit6e par COSTE, 1891. 6. Comparcr les donnees thcrmiques et I'ensoleillement, d'apres An. 3 et An. 4. 7. BIlANAS, 19·Ui, p. 53. H. LAUROUSSE. 1943. '), POIl'EVIN IB03; cf. ausai An. 5 et Gr. 3.

1. Voir auasi, sur ces sechere~sea, ROZIEIl, 17B5, a71. taille, 2. Voir IeJ moyennes decennales indiciaires des precipitations dans ces trois region, tclles que Broo~~ I~s a ?al~u}ecs it partir d'anciennes. series pluvlometriques : DROOI(S, 1950, ~. 3{J9. 3. L indiee d aridite de E. de Martonne trent compte a Ia fois du deficit pluviometrique et de I'evaporation (temperature), • 4. BENEVENT, 194B ; voir aussi PEDELAJ10RDE, 1957, pl. 105. 5. PEDELAJ10RDE, 1957, p. 109-110, et p. 424. . 6. Elle est tres favorable au rendement du yin : cf. les statistiques de Chnptnl, sur quarantccmq annees, dans leg manuscrits Chaptal, archives de la station de Bel-Air E~oll' nationals d'agriculture et de viticulture de Montpellier, 1934. ' 7. llRANAs, 1946, p. 53. 8. LABROUSSE, 1943, p, 97, ding. VI ; p. 290, ding. XIII. 9. Ibid. 10. Gr. 2 et Gr. 31.

CHAMPS DE FORCES et humide » : recolte « mauvaise »; 36 pipes la dime de Gaillac au lieu de 125, annee commune. Pourtant les prix sont si hauts que les chanoines de Gaillac font des affaires d'or, en vidant leurs caves et en vendant tout leur yin. Qui, mais que surviennent les quatre annees brUlantes, a indice heliothermique maximum, et du coup c'est le cycle d'abondance: 1778, [[ete long et chaud », grande secheresse jusqu'en aofrt, recolte surabondante (( septuple de l'an passe » dit Badon, « d'apres les dimes de Montpellier ))), yin excellent; 1779, « tres beau temps, bon yin, grande abondance »; 11 Montpellier, le rendement creve le plafond : un tiers de plus qu' en 1778; les vignes grelees donnent une seconde recolte, a I'arriere-saison, ce qui ne s'etait jamais vu; dans bien des cantons, la moitie de la vendange reste sur le cep; 1780 vaut 1778; 1781, « grande chaleur et longue secheresse du printemps »; abricotiers et pikhers fleurissent quinze jours plus tot qu'a l'ordinaire; a Montpellier, la vendange est abondante; a Gaillac, c'est encore l'annee miracle, comme en 1779 et 1780 : pendant ces trois annees consecutives, la dime y fait deux cents pipes en moyenne, presque le double de I'annee commune. Et voici encore 1782 et 1784, assez abondants, 1783, normal, 1785 tres abondant. La tendance ne se renverse qu'avec les recoltes de 1786, mediocre, de 1787, mauvaise, de 1788, mediocre encore 1... Les annees froides, humides, pourries, les gelees printanieres reviennent, deprimant les rendements, exaltant les prix. Un terme est mis a cette succession d'annees chaleureuses et lumineuses, contemporaine d'un grand cycle d'abondance vitioole; contemporaine aussi de l'ecroulement des prix du yin : a Beziers 9 x le muid en 1776, 8 x en 1777, 2 x en 1779, 1,45 x en 1785. Annee de yin, annee sans foin. Le betail, lui, patit de I'epiaode chaud et sec de 1778-1784. En 1780, les eleveurs, de la Camargue au pays toulonsain, deplorent ((la sterilite d'eaux depuis plusieurs annees », en 1782, la « grande secheresse », la mortalite persistante du betail 2. Une compensation it leurs pertes : si le cheptel se reduit, les prix de la viande, par consequence logique, se maintiennent; ils restent pratiquement stables en Languedoc de 1775 a 1785, malgre la depression des autres secteurs agricoles 3. Le prix, comme souvent, evolue en sens inverse des quantites. Et maintenant, forts de I'experience acquise, essayons de remonter le cours du temps, et de reperer sur la courbe de vendanges, d'autres episodes chauds comparables a celui de 1778-1784. En void un, fort bien marque; il surgit apres les grandes fraicheurs de la decennie 1740-1750. n s'annonce par les vendanges precoces et les bons vins de 1753-17554; il culmine entre 1759 et 1764, quand un souffle brtllant d'air meridien balaie I'Europe occidentale 5, du Languedoc au Bassin
1. Tous ces renseignernents sont tires de Badon, ADH, D 141 et 142; accessoirement de

Abreuvoir

ancien

et habitats

disparus,

SUr

I
e

C
auSS

(La Couvertoirade

: Commanderie

de T

e u Larzae ell1pliers).

HOZIER, art. taille, et arlo abundance ; des dimes de Gnillac (AD Tarn, G 549; et Gr. 31); enfin d' ANGOT, 1883, p. 96 (uniquement ponr Ie caractere des etes); aussi Gr. 13 (prix du yin). 2. BAEnREL, 1961; MASSIP, 189·~-lB95.

cr.

3. 4. France, 5.

Gr. 16. Gr. 1 ; voir aussi ROZIER, 1785, art. vigne : « en 1753. vins tres bons dans toute de Beziers n Orleans, en raison de la maturite complete». Gr. 1.

Ia

SUGGESTIONS

DU CLIMAT

33

La Renaissance des terroirs de garrigues au xvt" siecle : Mas du Pont-de-Januc, et murettes (Notre-Dame-de·Londres, Herault).

de Londres. n s'accompagne des symptomes classiques : seoheresses multiples dans le Midi mediterraneen 1, grosses vendanges a la dime de Gaillac 2. puissant « intercycle » de baisse des prix, sur les marches des vins du Midi, Narbonne, Pezenas, Beziers, Montpellier, Nimes, de 1752 a 17633• Dans la premiere moitie du xvms siecle, on diagnostique encore, grace aux vendanges meridionales 4, quelques gros acces de fieVTe chaude. Tel celui de 1704·1710 5, qui culmine en 1706 6 : cette annee-la, une vendange ultra-precoce bat les records d'abondance 7 : une partie du raisin reste sur le cep, une autre va aux pauvres, ou au ruisseau. Et d'une faeon generale, Ies dimes d'Agde et de Gaillac, la mercuriale de Beziers, OU les prix du Yin tombent verticalement, confirment l'existence d'un cycle ensoleille de surproduction viticole entre 1704 et 1707. Contraste normal: les grappes sont belles, mais les bles echaudent, en 1706.1707 B. Bref et brulant, tel est ensuite I'epiaode de 1718-1719 : jamais vendanges ne furent si precoces, depuis 1659 dans le Midi, depuis 1686 dans le Nord. Sur toutes les courbes phenoiogiques, je retrouve le « plongeon» caracteristique de 1718-1719. Deux annees « sahariennes i), tres chaudes, et toutes deux tres seches : une partie des grains perit, Ie manque de foin fait crever les bceufs. En Petite Camargue, l'air saharien apporte avec lui les sauterelles, qui accablent la vegetation, dejA grouiUante de poux et de chenilles 9. D'autres ondes de chaleur 10, tres rapprochees, suivent: celle de 17231724 11, qui grille deux moissons successives, celle de 1726.172812• nefaste
1. En 1752, 1753, 1754, 1755, 1756, 1757, 1758, 1760, 1761, 1764: HONORE, 1938, p. 198· 199; Fonds Chohaut, 5944, secbereeae de fcvrier a septembre 1755; AC Marsiliargues, BB 12 (1753 et 1754) : secheresse et disette de foin; AC Pontarlier, HH 25 (1753); AC Gignac, BB 37 (19-6-1753) ; BAEHREL, 1957 : secheresse de 1761 ; ADH, D 150 (secheresse de 1757). 2. Gr. 31 : sur cette courhe, une seule vendange nettement deficitaire, entre 1752 et 1765; contraste total avec les ounces 1741.1751 et 1766·1777, ou abondent les mauvaises recoites (id'). 3. Diag. dans GERAun·PARRACHA, 1957, p. 333. 4. i. 5. Ibid.; et ADH, G 138 : notes meteorologiqucs du president Bon qui, au COurB de eet ete 1706, fait cuire des ceufs ala chaleur du soleil; et aussi d'ALlIlGNY, 1912 ; d'A1G~EUILL"', ed. IB85; MASSIP, 1894·1B95 (secberesse de 1705). 6. Temoignage horrific d'Audibert, cure de Saint-Polycarpe (Aude) cite par C. BLOCH, 1896. 7. Gr. 1 ; voir aussi PV, novembre 1706 : ({vins Ii. vii prix par leur trop grande ahondance», 8. Dimes d'Ouveillan, Narbonne, Salies, Agde : Gr. 30. 9. Gr. 1; PV, decembre 1719 : « secheresse extraordinaire qui emportc toutes les recoltes)), disette de foin, perte des hestiaux ; AC Mende, HH 3 : In secberesse de 1719 emporte la moitie des foius, Dime des grains de Cuxac, Agdc, Salies (aux Gr. 30) : recoltes sonvent mediocres en 171B et 1719. Mercuri ale de Beziees : Gr. 12 (hausse de 1719). AC Aniane, AA 2, £0. 67, 25·8·171B: « depuia fin mars, pas de pluye ... fontaines bien basses, olives et raisins seches»; d'AIGREFEUlLLE, IBB5: ({ ehaleurs extremes en juillet et aotrt (1718) ... , pluye seuicment Ie 6 septembre n ; cf. aussi d'ALBIGNY, 1912; MASSIP, 1894·1895; sur lea sauterelles, AC Marsillargues, BE, an 1719; et PV, 1721. 10. Gr. 1. 11. PV, decembre 1723 :« secheresse qui a detroit la recolte des grains», PV, decembre 1721, passim, et : « la secheresse a detruit cette annee la rccolte des grains ... celle de 1723 avait fait monter les grains a un prix excessif ... celle de 1724 a etc aussy continuelle et plus forte ... perte des beatiaux par suite du manque de Iourrages», 12. PV, decembre 1727 (secheresaes et mauvaise :recolte); PV, deeembre 1728 r « Depuis 1720 Ii 1726, les recoltes sont it peine auffisantes ; celles de 1727 et 1728 ont entierement manqu e... "

c-.

La Renaissance, sur le Causse du Larzac

la commanderie de Sainte-Eulalie. __

34

CHAMPS

DE FORCES

SUGGESTIONS

DU CLIMAT
]I

aux bles elle aussi, celles de 17341, 1736-17372, Dans les garrigues assoiffees, la moindre etincelle se propage, et la flamme vole parmi les pins, multi pliant les incendies de forets, en 1724, 1726, 1727, 1728, 1730 et 17373, On ne retrouvera vraiment une longue decennie de fraicheur qu'a partir de 1740; par contraste les annees 1718-1739 apparaissent comme specialement vulnerabies it la chaleur et it la secheresse : on rejoint ici, au sujet de ees vingt annees, les conclusions convergentes d'auteurs anglais et scandinaves 4. Au XVlIe siecle, autour de 1680 - exactement entre 1676 et 1686 je reneontre encore un remarquable episode xerothermique : c'est une decermie de precocite, qui s'intercale entre les grandes series ( tardives » de 1673-1675 et de 1687-17025• Aux chaleurs denoncees par les vendanges, repondent les secheresses, continfiment signalees par les textes : it l'automne 1679, le canal des Deux-Mers est it sec, la Garonne manque d'eau, les bourbiers des chemins sont sees et durs comme du caiHou 6. L'hiver 1679-1680 ne vaut pas mieux : des fevrier 1680, il faut curer les puits des rnetairies, « hoster les ruines qui en tapissent le fond, creuser deux cannes (quatre metres) pour retrouver la nappe d'eau 7. Avril : it Beziers, procession pour la pluie B. Mai : les aqueducs sont it sec 9, les bles se fietrissent, les nourrissons meurent par toxicoses 10. Tout l'ete se passe sans pluie, les moulins s'arretent 11, En octobre enfin, {(Dieu donne la pluye » 12_ C'est trop tard: les bles sont detruits, les « pastures » ravagees, les gros fermiers ruines 13. . 1681 et 1682 sont chauds et sees : manque de foin en Vivarais, neuvaines pour la pluie en Provence 14. En 1683, de mars i\. aofit, les puits tarissent, les paysans boivent l'eau it la riviere ; en ville, les marchands de glace ne vendent qu'une puree fondante, melee de graviers; tout le Languedoc central (SaintPons, Carcassonne, Narbonne) est afflige; rabais de fermages, prets de semen)J

ces ~ux laboureurs 1. Avec l'e~e de 1684, fort sec, les « vaches maigres contmuent, et les contemporains commencent it s'inquieter de cette serie funeste d'annees arides 2. En 1685, voici encore la « grande esterillite d'eaux » I'arret des moulins it huile en avril, les processions angoissees des paysans quetant la pluie, les cachots pleins de fermiers insolvables 3. En 1686 enfin derniere annee de la serie et l'une des plus chaudes, arrivent les sauterelles. qU.i !autent la M6dit~rranee, s'a~attent aux bords du Rhone, mangent le~ epis • On foule aux pieds ces bestioles, on en amasse 17 000 quintaux ... Enfin en 1687, revient Ia fraicheur : elle persistera, au terme d'une longue et brumeuse serie, jusqu'en 1702. On pense aux grandes chaleurs seches de ia guerre et de l'apres·guerre, entre 1940 et 1949. Mais pour une economie encore cerealiere, bien plus vulnerable it I'aridite du Midi que la monoculture viticole Ie dry spell qui se termine en 1686 est un vrai desastre ; au diocese de Narbonne' epicentre du sinistre, comme en temoignent les textes et Ies dimes 5 c'est l'~ffondrement : pauvres moissons (1680, 1682, 1683, 1684, 1685, i686), disette de sernences, ruine des meilleures families, mises it la mendicite ((par sept m~uvaises re?oites » 6, Tres logiq~ement une hausse des prix du grain se .d~s~me et ~ulml?-een 1685-16877; c est un cycle de hausse specifiquement mer~dional : a Pans et plus au Nord (ou le ble craint la pluie, mais non le soled), les courbes de prix accusent it peine ce cycle, ou meme inclinent tout a fait a la baisse 8. Remontons le temps, Nous sommes en 1651-1671 : deux decennies chaudes, ou plutot chaudes, entre les etes frais de la Fronde et ceux de 167216759,
'

Ces chaleurs, on Ies retrouve dans toute l'Europe, Midi, Nord, grand Nord meme: en Scandinavie septentrionale 10, en Laponie 11, les forestiers suedois
1. ADH, delib. chap. Montpellier, reg. non cote, 20·3·1683 et 26·4·1683: grande secheresse . AC lI-Iontpellier, F.F 16, juin 1683 (glace) ; AD Aude, G 45, 31-8-1683, 18.9-1683, 6 et 8-11-1683' 18.12~168& : rzbais de 530 x, 650 x, 700 x, 1 500 x, ii Marquier, Lacour et autres fermier; de prieures, « veu Ie dommage de Ia secheresse de la presente annee e ; cf. ausai SEGONI)Y 1949 p, 731 ; et PV, octobre 1683 : « les dioceses de Saint-Pons, Carcassonne, Narbonne sont ~mige~ cette nnnee par Ia eechcresse et la meme sterilite qu'en 1680». 2. HONORE, 19&B, p, 190; et PV, novembre 1684 : « le diocese de Narbonne a souffert pendant les cinq demieres annees 10. perte entiere de sea recoltes », . 3. ADH, G B9, 1~-S.1685 (<< procession de main pour 10.pluye, vcu 10 grande secherease »), Ibid., 14-8-1685 «<fermlcrs den:llodeot rabai~ au pretext~ de domaiges ... les fnire emprisonner»). AD Aude, G 45, 2.11:1685 : Vl~age de Pepieux, hors d titat de serner, emprnnt. PV, oetobre 1685 : « secours aux dicceses qUI ont perdu leurs recohes par 10.secheresse, ... an diocese de Natbo~e ou depuis cinq ou six ans il ne s'est rien recueilli, au pays de Cevaudan ou quasi tous Ies fruits de Ia terre ont peri». Voir aussi HONORE, 1938. 4. AC Montpellier, FF, 9-8-1686 (gisette de glace); et PV, octobre 1686 : ravages des sauterelles, demandes d'indemnites ; lcs Etats affirment iI nouveau que « des dioceses ont perdu leurs recoltes depnis cinq ou six annees », 5. Gr. 30 et Gr. 18. 6. Gemissements du Sr Pierre Decourd q ui abandonne les terres de Salleles : ii' a en sept manvaises recoltes auccessives , so. famille men die (Audc, G 45, 30-9.1686). 7. Gr. 12. 8. BAULANT et MEUVRET, 1962, II, p. 153; GOUSERT, 1960, graph. 80. 9. Gr.1. 10. SCHOVE, 1954. 11. SYREN, 1961.

1. MARTIN, 1900, II, p. 250; ApPOLIS, 1951 (disettc en garrigue Iodevoise), 2. MASSIl', 1894·1895. 3. AC Gignac, BB 31, 30-7·1724; BB 32,13·9·1728 (allusion aux incendies de 1724, 1726, 172B) ; BB 33, 19·10-1732 (rappel des incendies de 1724, 1726 ct des 200 seterees de bois brulees en 1728 et 1730); BB 34, 10·9·1737; BB 38, 8·8-1761 : incendies de 1737, 1751, 1752, 1753, 1755, et de 1761, au brulcnt 40 seterees de {( garrigues de garouilles», 4. Gr. 1; BROOKS, 1950; MANLEY, 1951 et 1953; UTTEnsTRoM, 1955. 5. Gr. 1. 6. PV, uovembre 1679 (senechaussee de Carcussonne). 7. ADH, G 80,10-2-1680; G 88,17·2.1680 : plaintes du fermier du Viala. 8. G 8B, 6-4·1680. 9. G B8, 11-5·1680 ; G 179, fo 121, 23·8·1680. 10. Gr. 4; cf. aussi Frontignan FF I, 1·6·1682 :« grandcs maladies arrivees au peuple de cette vine pendant Ies chaleurs excessives de l'etc, ainsi qu'est cogneu de chacun, des annees preccdentes, et principalemsnt I'este dernier.» 11. ld., G 88, 26-10-1680 : plainte de Requirand, fermicr des moulins de Saint-Pierre: «N'ayant pas heu d'eau a suffisance, les moulins sont restes presque en chaume.» 12. ADH, G 88, 5.10·1680. 13. Dimes des grains de 1680, a Agde, Bezicrs, aux villages narhonnais : les plus basses du xvn= siecle : Gr. 30. Voir aussi PV, novembre 1681, declaration du syndic des Etats : « les communautea des dioceses de Narbonne, Beziers, Agde souffrirent en- 1680 la perte entiere de lenra recoltes.»; et infra, p. 523. 14. Gr. 1 ; d'ALSIGNY, 1912; HONORE, 1938, p, 150; cf. nussi AC Pontarlier, CC 59 (inveru. imprim§).

u.. u.,

36

CHAMPS

DE FORCES

SUGGESTIONS

DU CLlMAT

37

et finlandais notent, exactement pendant ces vingt annees, une poussee de temperature estivale, mesuree avec precision par la croissance accrue des vieux arbres. Beaux etes du Nord, belles moissons « baltiques n, sont-elies l'une des raisons possibles de la chute profonde des cours du grain, sur les marches d'Amsterdam et d'Europe centrale, entre 1650-1660 et 1670-1680? Cette filiation causale, parmi bien d'autres, est une hypothese; verifiee, elie enrichirait notre comprehension de fa «phase B)) des prix, cette phase qui commence vers 1650, et dont on connait, surtout, les raisons monetaires ou demographiques, et, mal, I'arriere-plan agricole. Revenons aux vendanges du Sud : excepte deux petites pointes de fraicheur, en 1663 et 16671 (qu'on retrouve aussi dans Ies Pyrenees, ou elles se signalent par d'abondantes chutes de neige, ensevelissant le hetail, en juillet 1663 et mai 16672), ces vingt annees (1651-1671) sont, de mars a septembre, precoces 3, chaudes, et, au debut du moins (1651-1656), fort seches 4 : d'ou la cherte des foins qui culmine a Beziers en 1654.1656; d'ou le recours en 1654 aux reliques de sainte Sabine, patronne de la pluviometrie, Apres 1656, la disette d'eau s'attenue, Quelques secheresses encore, en 1661, 1666 (chaleur et secheresse europeenne, qui provoquent, entre autres, l'incendie de Londres), 1668, 16705• Mais ce ne sont qu'episodes isoles, sans commune mesure avec I'aridite tragique qui 03'abaUra sur le Sud, dix ans plus tard, de 1679 a 1685 6. Tragiques aussi, certains dry spells mediterraneens, dans la premiere moitie du xvns siecle, L'annee 1630 inaugure une decennie d'etes chauds (1630.1639) dont i'acme (apres un retour de fraicheur en 1632·1633) se situe en 16367, I'annee du Cid et I'annee de Corbie. Deja la recolte de 1630 ((sterille de bled If provo que I'une des pires disettes meridionales, gem!rale au sud de la Loire, grave en Languedoc 8. A partir de 1634, la fievre remonte : vendanges ultra-precoces, secheresses languedociennes et proveneales (1635.

1639) 1. En 1635 et 1636, des souffles brulants tarissent les sources et devorent les recoltes, de Madere a Milan 2. En 1637 et 1639, la secbereese, encore elle, detruit en partie les grains du Languedoc 3. D'ou les chertes, les mortalites meridionales de 1635·1639. Quel contraste ecologique, une fois de plus, avec le Bassin de Paris, OU ces memes annees 1630, ensoleillees, induisent au conzraire dans le prix du froment un cycle d'abondance et de baisse profonde 4 durant I'intervalle 1632.1640. Nous voici parvenus au debut du xvne siecle, Entre les froideurs de 1590·1601, et celles plus dispersees de 1613.1628, les annees precoces, 1602. 1612, introduisent, au temps de Sully, comme une boufi'ee de chaleur et de lumiere 5. Consequence normale, dans le Midi : I'aridite, deja sensible en 1605 et 16076, s'accentue en 1609·1611 7, culmine en 16128, Cette annee-la, l'Aude, trop basse, refuse les barques, les marais de Camargue sont a. sec; pres de Saint-Pons, 16 000 paysans, eveques en tete, sous une foret de croix et un ciel de plomb, implorent la pluie, en un defile pathetique; les dimes sont infimes, les prix eleves, Ies morts nombreux. Le peuple accuse les Morisques, chasses d'Espagne, errant en Languedoc, de provoquer la secheresse par leurs sortileges ... Triste soleH de 1612. Au XVle sieclec les courbes de vendanges - parfois lacunaires - dessinent encore d'amples fluctuations, dont certaines, concomitantes en des vignobles eloignes les uns des autres, sont probablement liees a Ia meteorologie. Des series d'annees precoces, vraisemblablement eneoleillees, se succedent par exemple entre 1521 et 1525, entre 1544 et 1562 9. Dans cette seconde periode, les printemps, les etes chauds et sees fourmillent, au temoignage des textes, qui eclaire celui des vendanges: 1545 10. 1550, 1551, 1554 11, 1555 12, 1556 13,
1. ADB, G 73, 3·5·1635 :« procession demain pour Ia pluye pour les fruits de Ia terre»; processions semblahles en mars-avril 1637 : id., 18·3·1637, et HONORE, 1938, p. 189; 1637 , 14 mois sans pluie a Auriol (BAEHREL, 1961, 11,4) ; 1639 : printemps et ete sees (HONORE,1938: p. 188). 2. Slicheresse de 1635 et disette de hIe au Portugal; 11 Madere en 1636 et Ies annees preee. dentes, sources taries : MAURO, 1960, p. 116. Disette de 1636 11 Milan: MEUVRET, 1953, b. 3. Dtmes de Creissan et Salies (1637-1639), d'Agde (1639) : Gr. 30. 4. BAULANT et MEUVEET, 1962, II, p. 153. 5. Sauf en 1606, vcndanges precoces de 1602 a 1612 : Gr. 1. 6. En 1605 (AC Narbonne, BB 17, juillet 1605) ; en 1607, ibid., BB 7, 23·12.1607 : « seehe. resse et sterilite en la presente annee et saison de l'este», mauvaise moisson a I'hopital Saint-Paul et mortalite des bestiaux; voir aussi HONORE, 1938. 7. « A cause de In grande seeheresse qui est au pays depuis quelques annees», sources basses, Aude il sec, etc. (AC Narbonne, BB 9, 28-8·1611). 8. Sur I'episode sec de 1612, textes innomhrahles : AC Narbonne, DB 9, 26-4·1612 (Morisques), 13·5·1612, 15.5.1612, 27.8-1612, 9·9·1612; d'ALnIG1'iY, 1912; Inuentaire imprime de« archives de la Jurade de Bordeaux, VI, p. 50S (secheresse et disette en Haut-Languedoej ; 11 Perpignan, CALMETTE, 1923; AC lIIontpellier, mventaire, t. VII, reg. 390, 25·4·1612; en Carnargue, etang d'Escamandre« desseche du tout», trois fois, en 1589,1612, 1680 (Gard, G 1179, 1182, U83, 1189); procession du 23 mai 1612 n Saint-Pons : CABROL, 1910·1911, p. 364, et AMDLARD, 1911·1912. 9. Gr. I; exception pour 1557, annee tardive dans Ie Midi. 10. Vendanges tres precoces (Gr. 1); sauterelles a Rome, DELUMEAU, 1959, II, p. 553. 11. HONORE, 1938, p, 184·185. 12. Ete tres chaud, iI Montpellier comme a Bale : vents hritlants, incendies, Inaolntions, fievres. (PLATTER, 1892, p. 108, 132, 140.) 13. Vendange ultra-precoce (Gr. 1); Vivarais : pas de pluie du 26 mars au 10 aofrt, d' ALBIGNY, 1912 ; details sur les processions pour la pluie, HONORE, 1938.

1. Gr. 1. 2. 1663:« Presque toute In lune de juillet pluvieuse, cinq pans de ncige dans les montagnes auteur de Lourdes, quantite de b~hail perdu; 6 avril 1667 : neige a Lourdes; 12 rnai 1667 : glace. » (AC Lourdes, GG, ans 1663 et 1667, d'upres I'Invent. imprime). 3. Record de precoeite en 1660 : cf. Gr. 1; et aussi, AD Haute-Savoie, 10 G 290 : moissnn de 1660 (a Chamonix) ~( Ia plus preeece dcpuis dix ans », 4. « Secheresse inconcevable» au printemps 1651, qui suscitc un pelerinage il Saint-Guilhem· le-Desert, le 4 juin 1651 : CASSAN, 1902, p. 15; secheresse de 1651 en Vivarais: d'ALBIGNY, 1912; disette de foin a Toulouse : HGB, 1880, fO 119, 27·6·1651; seeheresse en 1652, 1654, 1655, 1656 : HONORE, 1938 ; et VILLENEUVE, 1821 :« trois ans de sechercsse, 1654.1656».« Slicheresse extraordinaire de 1655, qui desola tout le pats » (d' AIGREFEUILLE, 1885; et AC Montpellier, VII, 390, 4·3-1655) ; rcliques de sainte Sabine expoaees par « grande secheresse» (AC Perigueux, BB 15,21-8.1654) ; hllusse du prix du foin, 1654·1656, mcrcuriale de Beziers. 5. 1661,1666: HONORE, 1938; 1668:« pas plu de Ia Saint-jean-Baptiste a Ia fin novembre » (Guillaume Pernes, notaire d'Avignon, dans Fonds Chohaut, dossier meteorologique); 1670: « ete si sec que pas d'herbe aux prairies» (d'ALDIGNY, 1912). Sur les causes du grand incendie de Londres, PEPYS, ed, 1948, p. 262 (notations du 2 septemhre 1666). 6. Supra, p. 34. 7. Gr. I. 8. Infra, p. 423.

38

CHAMPS

DE FORCt;S

SUGGESTIONS

DU CLlMAT

39

1559 1, sont, dans le Midi francais comme dans la campagne romaine, des annees de sauterelles, d'insolations mortelles, de fievres chaudes, d'incendies, de deficit grave en eau, d'interminables processions pour la pluie. Defiles monstres: en 1556, les danseurs, les joueurs de cartes, de des, meme les amateurs de boules quittent le jeu pour implorer I'ondee. De la meme facon, la « decade» 1580·1589, chaude et precoce, est traversee de grandee secheresses z. On peut tenter un bilan : pulsations du climat, d'inegale duree, d'amplitude variee ; series d'etes implacables; anticyclones imperialistes, qui pendant cinq ans, dix ans, parfois davantage, dirigent sur la France, avec une frequence anormale, des souffles brulants: tout cela estconnu, pour le xxe siecle, grace aux travaux precis de Pedelaborde, de Benevent, de tant d'autres 3... Les memes phenomenes se lisent, grossierement, mais nettement dessines, sur Ies courbes phenologiques des xvre, XVlIe, XVIIle siecles. Les causes demeurent. Mais les effets varient. Apres 1700 les cycles chauds stimulent la production viticole, deja fortement implantee : ils ereent l'abondance et la surproduction. Au contraire, sur l'economie-bte du Languedoc ancien (xvre-xvns siecles), sur la vieille agriculture patriarcale et mediterraneenne, associant le froment aux pacages, les ondes de chaleur et d'aridite, les dry spells ont souvent des effets destructeurs. A la limite, Us peuvent signifier - comme aujourd'hui encore au Maghreb, au Nord-Est bresilien - disette, cherte, faim.

ct verdelets ))1; void encore 1590-1601 2 : ncigcs tardives et tenaces au printemps, grandes froidures de la belle saison, pluies geantes sur la Mediterranee accompagnees de famines, et de la fameuse descente du bIe nordique dans la Mer interieure ; 1626-16293 : trois ou quatre saisons pourries, se succedant, au terme d'une longue montee de fraicheur, amorcee des 1613; 1640-1650 : c'est l'avant-Fronde et la Fronde, une suite d'etes pluvieux, avec deux pointes froides caracteristiques autour de 1642 et 1649; les tempetes « fracassent » les moissons; l'herhe drue, fille de la pluie, etouffe !es bles, cerne les vignes; les eaux debordantes empfltent les carrieres d'argile, erodent ou « sablent » les terres 4. Notons encore 1673-16755• Citons Ia decennie 1690-1700 [exactement 1687-1702 pour le Midi) : cette fin de siecle bat, semble-toil, taus les
1. Gr. 1 ; l'expression eat de ESTIENNEet LIEBAULT,ed. 1645, p. 600, 11 propos des annees «_froides et pluvieusea », et des vins de 1576 et 1577 ; pour 1574, AC Narbonne, delib. municipales, 20-5-1574 : pluies et debordementB des etangs narbonnais. 2. Gr. I; et textes nombrenx; neiges tardioes et tenaces : 16 17 et 18 awil1595 mi-pan de neige dans le Comtat,« gellat a goutte pendu » (notnires de Sorgues et de Cavaill~n dans Fonds Chobaut, dossier meteoroIogique); 17 [uillet 1596 ; neves en Cevenno«, PLATTEll'1892 p .. 2~4; fin m~s 1?97 : ~eige 11 Montpellier jusqu'uu genou (ibid" et d'AIcREFEUlLLE, i8B5); 8 jum 1597 ; uerge ala Salnt-Medard dans la montagne comtadine (Evesque, notaire de Valreas ?anS ~on?s. Chobaut) ; neiges du 23 awiI1599, pres de Rodez, PLAT'l'ER,1892, r- 479 ; neige; JUSqu e~ JUIll_IS99 en Prove~ce, Du Haitze, cite par nRAUDEL, 1949, p_ 234. Pluies et brumes; 1590 ; InVerSIOn rneteorologique ; beau temps dans Ie Nord; mais annes tardive, inondations catastrophiquce, famines, importations dc hIe, en Mcditerranee (Gr. 12; DEL1.J!1EAU, 959, 1 II, p. 532, 620 ; BRAUDEL, 1949, p. 235 et passim; BllAUDEL et ROMANO, 1951); 1591 : ?ran~es inondation~ (AC Narbonne, BB 5, 1-9-1591, 6-12-1591); 1594 e « l'annlie Ia plus tarde j arnara vue» (AD Gironde, G 1122); etc de 1594, brumeux et cyclonique en Europe occidentale: « the 10 dae of July (1594) ~any _ dyd syt by the fyer, yt WM SO cold; and soc was yt in Maye and June: and scarce too fair dais together all that tyme», LAWllENCE,1956. 1595 : AC Narbonne, BB 5, 3-5-1595 (digue de Salleles emportee par les eaux). 1596 ; ibid., 4-11-1596. frequence et abondance des pluies qui ont empeche les habitants de faire entrer les vins de Ia derniere re~oite. Ibid. 1599 :« Ia Roubine d'Aude, noyant bleds et grains somes, gastant les grands salina», Ibld., BB 6,30-10-1601 r« attendu Ie mauvais temps et pluies qui ont empeche le t.iraige du vin ... », 3. Gr. I, ct tcxtes ; PV, juillet 1626; village d'Esperaza ruine par Ies inondatlons : « desbort de la riviere, ruinant olivettes et moulins sur I'Orb », en 162B (d'apres ADH, G 71 ei G 905); 1629 :« grandes pluyes et inondations Ies jours passes » (AC Gap, 20-8-1629, BB 30). ~. Gr. 1, et, tous les ans, textes siguificatifs. 1641 : Arnaud, avocat, n'a pu faire rentrer son 'vm 11 temps, iI. cause de la pluie (AC Narbonne, DB, 5.U-1641); 1642 : etil tres humide « les .grandes herbes d? Ia vigne surpassoint Ies sarrnents it cause des gran des pluies coste annee-Ia; pa~e. 8 garasons, 16 )orn~s pour Ies arracher » (ADH, G 919.« comptes du bailie », 3-8-1642) ; 11 juillet 1642 :« marchc mtorompou 11 cause de In pluie» (AC Beziers, HH, mercmiale) ; septembre 1642 :« desbort» de Ia riviere d'Orb qui mine son rivage,longues reparations (ADH, G 919, et G ?18, ma~dement, du 11 decembre 1643 pour travaux faits en l'hiver 1642-1643); 1643: au prmtemps inondation des terres du ViaIa par I'etang de Capeataug (ibid., G 75, 29-4-1643); « il cause des longues et frequentcs phryes, On n'a peu travaillcr Ia terre et faire de thuiles a. Ia ~arriere d'ar~ilIe du Capiscol x (ibid., 8-7-1643); rahais de rente de grains au champ del Jutg~ pour disette et ravage d'inondations (ibid., 26-8-1643) ; 1644 r « tempeste qui a emporte les vrgnes » (AC Gap, BB 44, 22-7-1644);« grandes inondatione, terres de la metterie d'Amilhnc, s~le~s ... et ravagees, ne peuvent etre semees» (ADH, G 921, 9-9-1644) ; 1645 e« terres de I'etang salin Inondees » (AC Narbonne, BB, 11-6-1645) ; inondations au champ del jutge, et aux salles (ADH, G 76, ,11-11-1645); 1646 ; « ravatges des inondations au champ del jutge » (ibid_, G 923, 30-4-1646) ; mondatiun extraordinaire du Lez (AC Montpelller, delib., 17-5-1646); 1647: ({on est contraint de faucher les bledz en vert, a. cauze que Ies eaux ont fait surmonter par Ia grande quantite d'erbes qui y sont survenues ceste annee ... presque Ia moitie de Ia recolte perdue» a Cers (ADH, G 77, 1-6-1M7); mauvaises recoltes, tempestes (AC Gap, BB 45, 18-8-1647); « tout Ie bled pourri par la pluie ... pas reculy Ia semence au champ del jutge» (ADH, G 77, 12-61647) ; 1649: breche de l'Orb 11 son rivage (ibid., G 927, entre mai ct novernbre 1649) ; comparaisons; en Bourgogne, serle d'annees pluvicuses apres 1640 (RouPNEL. 1955, p. 33)_ 5. Gr. 1; 1673 : « eaux pluviales sy frequentes cet este» (AC Gap, BB 54,30-7-1673) : 1675 : supra, p. 23.

*
Faut-il evoquer maintenant le panorama seculaire des fraicheurs mediterraneennes, et des annees brumeuses, sillonnees de depressions et d'orages? Void, en tout cas, reperes sur la courbe phenologique, et brievement commentes grace aux textes qui leur sont contemporains, les episodes tardifs et froids les plus marquants dans le Midi 4 : d'abord 1527-1529, trois annees ii. vin cher et vert, a vendanges « merveilleusement tardives », a deluges et a disettes 5; puis 1541-1543 ; 1568-1577 : majorite d'etes frais a vins « cruds

1. 31 aofit 1559 : grande sterilite de I'annee, d'apres Vincenti, notaire du Comtat, dans Fonds Chobaut, dossier meteorologique. 2. Gr. 1; 1580 et 1581: <'tes chauds 11 Rome, sauterclles, DEL1.J~lEAU, 1959, p. 533-553; 1583, AC Narbonne, BB 4, 15-5-1583 :« grande mortalite du bestail mort par famine 11 faulte de treuver d'herbe parmi lcs charnps », '1589: etang de Scamand re 11 sec, supra, p- 37, n.8 ; «secheresse et esterillite de la recolte de ble», recette de 80 set, au lieu de 140 (compte Rocollcs, ADH, G 837). Disette apres Ia recolte de 1589 ; AC Narbonne, BB 5, 3-11-1589. 3. PEDELABOllDE,1957, p. 410; BENEVENT, 1948. 4. Tout Ie developpement ci-apres, d'apres Gr. 1 ; Ies textes cites dans les notes qui suivent ont senlement valeur de commentaire. 5. Prix du Yin en Languedoc; Gr. 13, et HGB 22, fO 2, 13-11-1527; deluges, de Ia France iI. l'Autriche, et a. l'Arabie, SCIIOVE,1949, et 1953 ; disettes, infra, p. 320.

40

CHAMPS

DE FORCES

SUGGESTIONS

DU CLIMAT

41

records de froid dans la belle saison 1. Enfin, au xvm" siecle, OU les temperatures anglaises corroborent nOB donnees phenologiques, tout confirme que les annees 1711-1717, 1740·1750 et 1765·1777 2 forment les « series fraiches 1) Ies plus oaracteristiques. Ces periodes brumeuses ont des consequences. Sur le sol d'abord : elles peuvent effectuer, par la violence des precipitations qu'elles declenchent, un travail geologique et pedologique intense : alluvionnement dans les basses plaines 3, erosion sur les Hanes decharnes et dehoises des Cevennes. Voyez cette extreme fin du XVIIe siecle, toute chargee de nuees, et les malheurs de ce Jean Caries, qui recherche en vain I'empiacement de sa « bergerie n, la Claperouse, au-dessous de l'Aigoual; le deluge du 17 aoflt 1697 I'a emportee avec 40 seterees de terre, ne laissant que des rochers 4. Sur la vigne aussi, les effete peuvent etre nefastes : printemps froid, c'est gelee tardive, qui tue l'espoir de recolte et fait bondir les prix 5. Ete pourri, c'est raisin mal mflri, et vin vert 6. Sur les cereales, I'action de ces periodes de mauvais temps est complexe. En principe, les bles du Midi, ces assoiffes, aiment la fralcheur. lis nesouffrent de celle-ei que dans des cas extremes : printemps glace ou tres pluvieux qui gele ou noie les emblavures; rouille noire, excitee par le brouiHard et la rosee, et qui devore les b16s « en lait II 7; ete pourri qui gene le depiquage 8.

En depit de ces inconvenients, les grands ennemis du hie, dans i'ecolo ie mediterraneenne, ne sont pas ie froid et l'humidite mais I -' h gr ' a sec eresse et J" ec h au d age, Cependant, ce type d'ecologie, en France du moins reste minon'tai' . 're, sans in fluence d-' . . sur Ie marche national du ble, ecisrve Et. pou~ bien juger, quant aux grains, du danger des periodes froides et humides, l~ faudrait prendre un peu de recul, quitter le Midi mediterraneen, zone secondaire et margmale de production du froment· il faudrait all I Nd I' 1'0 ,er p us au or ou ~ us ~ uest, dans ces grandes regions cereaIieres assez largernent arrosees, qui decident de Ia production nationale et du mouvement des p . . . fran!;8ls. du bl'e: je pense au Bassin de Paris, a l'Aquitaine atlantique rIX et P?UrquOl pas, au vaste Massif Central. La, Ies intervalles de fraicheur et d'h~mi: dite exercent, de I'avis des agronomes, un effet desastreux; Ia ils compromettent.~avement les recoltes 1; et peut-etre, dans ces conditions, ne sont-ils pas entrerernent etrangers, a certaines vagues universelles de hausse et de chertes frumentaires 2, qui leur sont exactement contemporaines sur les grands marches francais : par exemple celles de 1590.1601, 1640.1643 16471651, 1690·1700, 1711.1713, 1725,1739.1740,1746-1752,1767.1773, e; enfin, last but ~ot least, celie de 1816-1817, Ia « famine de pluie » par excellence du .XIXC siecle .. : ~e ~e borne ici a poser ce probleme, que seule une enquete nationale sur I histone des recoltss permettrait de resoudre,

1. Gr. 1: et, pour les textes : 1689, sablement des foins de la plaine par les eaux, (AC Montpellier, delib.) ; 1690 ; « tempette et ravage des eaux » dans I'ete, ibid.; 1695: ete £rais (d'AtGREFEUILLE, 1885, II, p. 226) ; grosse neige du 8 a1ll'il1695, et gel~e dans Ie Comtat (Fonds Chobout, dossier meteorologique). Tempetes de 1696, et des annees precMentes, expfiquees par I'abandon de la devotion a Notre-Dame de Cotignac (HONORt, 1938, p, 191). Inondationa d'aoftt 1697 (infra, note 4). 1698 : manvaie Yin dans tout Ie Languedoc (PV, novembre 1699). Comparer avec l'Angleterre ; apree 1692, commence« a series of extraordinary bad sea80n8... traditionnally referred as the barren years of the close ofthe 17th. century» (T. H. BAKEH: Records of;he 3ea30n$, Londres 1883, cite par EASTON,1928, p. 117). Pour G. MANLEY,la decennie 1690-1700; en to utes saieons, est Ia plus froide qu'i1 ait rencontre dans les observations thermometriques, jusqu's nos jours (G. MANLEY, graphiques inMitB, aimablement communiques s I'auteur, en 1962). 2. Gr. 1. 3. Supra, p. 39, n. 4 aahlage" des terres) ; (e limon» depose par Ies inondations de I' Aude (PV, decembre 1715). 4. H. CAzALET,1950, p. 63; ravages du Rh&ne deborde, au terroir de Tournon, PV, decem. bre 1715. 5. Gelee de printemps qui tue les bourgeons de vigne,le 24 avri11645 (AD Giron de, G 1027), Ie 6 mai 1695 (AD Gironde, G 837, G lOll) ; delegations de chanoines pour inspecter Ies degat8 aux vignes, les 21 avril 1702 et 15 juin 1702 (ibid., H 642, f'12, G 2599, fO59, et G 1011); 21 avril 1767 : gelee qui tue feuille de murier, raisin, seigle (Fonds Chobaut, dossier meteorologique; AC Lansargues, Dn, 1767, s Ia meme datil; AC Valence, Dn 47, delib. du 10 mai 1767); geJeea des 20, 21 avril et 12 moi 1762 (AD Dordogne, E, supplement, 814); gelee blanche des 21, 22 mai 1775, ravage des vignes au Thor (Fonds Chobaut, ibid.) ; comparer avec Ia geMe du 17 avril 1957 (jouruaux de I'Herault, avril-mal 1957). 6. Ainsi en 1713 : AC Marsillargues, BB, delib, a la date des vendanges. 7. Sur la rouille noire qui accompllgne les temps de brouillard et de rosee, travaux de M. Cotte, professeur iI I'Ecole d'agriculture de Montpellier. Epidemie de rouille noire au printemps tres froid et tardif de 1740 : destruction du ble en mai par e Ia grelle, vent du Nord, brulias, pelils t;€rS ct roz€e)} (AC Moueeze, CC a cette date) ; allusion aussi dans ADH, C, Etats, registre de verification des compoix (an 1734), non cote, articles Marsillargues, Lansargues :« degats aux bles par les brouillards ». 8. Notamment en 174B et 1749 : ADH, G 120, 20·9-1749.

II. LA SAISON FROIDE


Ainsi, grace aux ~endanges, On a quelques iumieres sur la «belle saison » ~mars.septembre). M~IS.Ie dornaine de la saison froide (octobre-fevrier) reste inexpiors. Et pour disslper cette ohscurite, les renseignements phenologiques font ?efaut_ U~ seul recours pour i'etude des hivers : les observations meteo. rologtques anciennes (ceUes du xvnre slecle) a comparer avec Ies releves analogues de l'epoque contemporaine. Observations B systematilJlle8 ans, Jean-Antoine de I'air ambiant, L'instrument est
e I'exces d' .

«I

Les, document~ so~t III 3 : «pendant trente-cinq adon, a Montpellier, lit tous les jours la temperature sur un « thermometre 1I mercure de M. de Resumur
1. SAMSON,1956,etsurtoutGEsLlN,
1935, 1936 et 1937 quimontre

»,

;1j~~~:=:}/:~~!:i~!:s:~:~=~:~;;e~~~i:ht 1;:c::::i~~~::!e~~a::~~;:!ae:a£:So;~ pluie sur Iea c er eJoqwlo ~touffent les bles en 1725 ! AD Dordogne. E, supplement, 895' 2. BAU~ a, « u uren..e pour Ime ame .emible 1') (ROZIER, 1785, an. avoine), • 1933 p 98. 8 ~t81ME6 VRl7ETB' lU8 1962, II, p. 152·153; GOUBERT,1960, atlas, pl. 61 ; L\BROUSSJ!: '3 . , ur • , ERT[EII DE SAUVIGNY 1955 p 292 ' . ADH, D 140, 141, 142. • •• •

}S:~

42

CHAMPS

DE FORCES

SUGGESTIONS

DU CL/MAT

43

place, selon les bonnes regles, a l'air libre et a l'ombre permanente; et les observations de la mi-journee (qui seules forment serie complete, dans les registres de Badon) paraissent d'exceliente qualite, Elies se tirent en tout cas fort bien des diverses epreuves de concordance : ainsi elies varient parallelement, de jour en jour, avec les observations matinales, quand celles-ciexistent; eUes concordent aussi avec les releves de Mourgues, effectues pres de Montpellier, en 1772. Enfin, les dates de vendanges locales, les temperatures parisiennes fournissent des correlations, proches ou lointaines, tres positives
egalernent
1.

TABLEAU

Moyennes mensuelles des maxima

Venons-en au deuxieme stade de Ia recherche, au depouillement de quelque dix mille observations meridiennes de Badon. Ce depouillement fut effectue integralement, voici pres d'un siecle, par Roche, professeur a la Faculte des Sciences de Montpellier 2; et il est tres valable: j'ai refait et verifie, sur le manuscrit original de Badon, les calculs de moyennes de Roche 3. 1'ai obtenu exactement les memes resultats. Pendant quatorze ans (1757-1770),Badon observa a 15 heures; pendant vingt-deux ans, a midi (1771-1792).Fort heureusement, on connait d'une facon exacte, gdce a une bonne serie d'observations, et pour chaque mois de I'annee, la difference moyenne, a Montpellier, entre les temperatures de midi et celles de IS heures 4. Une simple correction, effectueesur les moyennes mensuelies des quatorze premieres annees, ramene done toute la serie Badon a « midi n, la rend rigoureusement meridienne 5. L'ideal serait alors de la comparer avec une longue serie meridienne du xxe siecle, exactement homologue. Une telle serie n'existe pas. En revanche, on possede, a Montpellier comme ailleurs, une admirable serie « de la mi-journee 11, de 1875 a 1959. C'est celle des maxima quotidiens 6. Et d'autre part,l'ecart thermique moyen, dans cette meme region, entre temperatures meridiennes, relevees a 12 heures, et temperatures maximales, est exactement connu, pour chaque mois de I'annee, grace a une etude de Roche, fondee sur dix annees d'observations 7, Compte tenu de cette difference, et une fois effectueela correction qu'elle rend possible, on peut done tres legitimement deduire, des moyennes mensuelies meridiennes 1757-1792, les moyennes mensuelles maximales pour cette meme epoque, avec une suffisante approximation s, Ii n'y a plus qu'a comparer ces moyennes mensuelles maximales de 1757-1792 aux moyennes mensuelles maximales de 1873-1922, calculees et publiees pour la region de Montpellier, par le meteorologiste Chaptal P,
1. Pour certaines de ces concordances, voir An. 3; et aussi T. C. 2. ROCHE, 1881. 3. An. 6. 4. An. 7. 5. An. 7.

BADON
17;,6-1792

CHAPTAL

Hiver ....

,.

'C

1873-1922

Difference

'C

·c

"'umL~ ................
_.......... _. _........
.---.~~

Janvier ........ Ferner ........

10 9,9 12 15 19,5 23,4 28 31,3 30,2 26 19,2 13,5 19,8

11,9 11,3 13,1 15,9 19,1 23,6 27,8 31,4 30,6 26,S 20,6 15,3 20,6

+ + +
-

1,9 1,4 1,1 0,9 0,4 0,2 0,2 0,1 0,4 0,5 1,4 1,8 0,8

Printernps ..

Ete .....•..

1=···················· 1
4 •••• 4 ••••••••••••••

+ +

MaL ..............

_. _.. ,

Autornne ..•

Juin•.•••.••••...•...... Juillet ............... Aout ..................

__ .. _.

+ + + + + +

Septembre .....•••...••... Octobre ................. Novembre ...............

, ,

Moyenne annuelle ......................

6. Observations de la station meteorologique de {'Ecole d'agriculture, publiees dans Ie Bul'elin meleoTologique de Z'Herault jusqu'en 1920; le reate aux archives de la station; s~rie aimablement communiquee par M. Godard. 7. An. 7. 8. An. 7.

9.

CHAPTAL,

1928.

xvnre siecle.

Conclusion immediate, et qui recoupe tant d'autres etudes effectuees aiUeurs : le climat languedocien s'est legerement rechauffe depuis le XVIlle slecle (+ 008, moyenne annuelle). Mais - et c'est ill le fait essentiel- ce rechauffement a un caractere saisonnier [ortement marque. n n'affecte pas la saison ve?etative : ~es oscillations ,de temperature printaniere-estivale, si amples soient-elles, s effectuent pratiquement autour d'une constante seculaire et de nos jours, la belle saison est a peine plus chaude - de quelques dixiemes de degre - qu'au xvme siecle. Avril est meme plus froid, et les gelees printanieres, qui desolent les vignerons, sont aussi frequentes sous Grevy ou Fallieres que sous Louis XV et Louis XVI. Au contraire, la saison froide (octobre-mars) s'est nettement et meme fortement rechauffee; les hivers d'autrefois, specialement en janvier, etaient plus rigoureux que les ndtres. La difference atteint 10 4 en moyenne a notre avantage, et au detriment du

44

CHAMPS

DE FORCES

SUGGESTIONS

DU CLIMAT

Une comparaison a plus longue portee, qui met en cause toute la perlode 1873-1959fournit des donnees semblables. Moyennes mensuelles maximales

a Montpellier
1873-1959 Difference

1757-1792

'C

·C

Decembre .•....•.......•
Janvier •••••••••••••••••••••••••••••••

············•

10 9,9 12 15 19,5 23,4 28 31,3


11,7 11,1
12,9 15,9 19,1 23,4

+ +

1,7 1,2 0.9 0,9 0,4 0,3 0,1

Fevrier •.•.................•.....•..••.

+
+

Mars ..••.

, .••...•

····

............•...

Avril. ....•..•.........•.............. Mai ...•.............................• Juin, .•........••.....................


Juillet. •••••••••••••••.••••••••••.•••• , ••••••••• ·.··········,····

27,7
31,2 30,4 26,4 20,5 15,2 20,5

Aout ••••• Septembre..

30,2 26 19,2 13,5 19,8

0,2 0,4 1,3 1,7 0,7

• • • • • • • •••..•••••••••••••••

+
+ + +

Octobre •......•........••••....••..... Novemhre .....••.•.......... Moyenne generale ........•.•............ ········· .

Mais peut-etre cet « adoucissement ))du xxs siecle ?r~vient-il tout ~implement de l'urbanisation de la creation d'un climat artificiel par la croissance actuelle d'une ville importante, commeMontpellier... L'objection, dejarefute~ 1, tomberait ici completement a faux : la station meteorologictue de Montpellier est situee en pleine campagne, dans les vastes do~ain~s de I'Ecole d'ag_rlculture, en un lieu dit Bel-Air, OU le chauffage urbain n exerce aucune influence. C'est bien le cUmat general, non le microcUmat urbain qui est la caus~ du rechauffement hivernal contemporain. Alors, faut-il mettre les rigueurs hivernales d'autrefois sur le compte d'une erreur systematique du thermome~r~ de Badon dont le zero aurait ete decale vers le haut, pour quelque motif. Dans ce cas l'erreur aurait affecte tous les mois de I'annee, printemps-ete compris, et ~on pas seulement ceux de la saison froide. Une erreur systematique peut rendre compte ~'un ecart general,.non ~as d'un ecart de temperature seleetif, affectant umquement la mauvaise saison,
1. EYTllORSSON, 1949, p. 47, 48, 52; W1LLETr, 1950, p, ,205.

En fait, Ia critique normale, raisonnable, celle du bon sens, doit etre retournee contre les positions du fixisme absolu. Ce qui edt ete incroyable, miraculeux, c'est que les donnees languedociennes vinssent affirmer une fixite climatique, que toutes les autres series anciennes s'acharnent a mer. Le rechauffementhivernal contemporain (10 a 20), la rigueur hivernale d'autrefois - celle du xvme siecle, du premier XIXe siecle, jusque vers 1850 sont des faits universels, qu'on rencontre dans toutes Ies stations d'Europe et d'Amerique, des lars que les observations sont anciennes et continues 1. Pourquoi Montpellier, pourquoi [e Languedoc seraient-ils I'exception, la minuscule oasis de stabilite en ce monde hivernal qui partout ailleurs est anime d'une lente et seculaire pulsation? Hivers plus froids, cela signifie, dans notre region, gels et neiges plus precoces. La premiere neige, curiosite mediterraneenne, est toujours fidMement notee dans les stations d'observations modernes, comme dans les vieux registres meteorologiques, ces livres de raison du climat; et l'on peut constituer ainsi une serie « primo-nivale » tres ancienne et tres complete 2. Disons qu'en moyenne, a Montpellier, entre 1737 et 1792, la premiere neige tombe avec une semaine a dix jours d'avance, par comparaison avec le phenomene correspondant dans la periode 1873-1922. Pour les neiges ultraprecoces, fen releve en six annees a Montpellier, entre le 20 octobre et le 30 novembre, dans la phase 1737-1792; en revanche, un cas seulement dans l'intervalle 1873-1922 : il s'agit de Ia neige du 20 novembre 1914. Accusera-t-onles vieux observateurs d'avoir invente de toutes pieces ces neiges paradoxales, qu'ils signalent pourtant avec unanimite ? En ce domaine, le Languedocne fait une fois de plus que se conformer it la regie commune. Ces neiges et ces glaces precoces, filles des rudes hivers de jadis, les series documentaires des xvnr--xrxe siecles les signalent partout, aux latitudes froides ou temperees de I'hemisphere Nordv: a Paris, en Finlande, en Russie, au Japon, en Amerique, et aussi, plus simplement, dans I'AIpe toute proche, OU elles contribuent a batir ces neves plantureux et ces glaciers enormes que signalent les textes, les cadastres et les vieilles estampes, entre 1700 et 18504, Autres indices : le gel de la mer aux bords de la Mediterranee, Une etude recente estime que l'evenement ne s'est jamais produit depuis 1323 et 1709 5 ... en fait, je le rencontre il. deux reprises en cette seconde moitie
1. Par exemple, Paris, Annecy; lea stations de Hollands ct d' Angleterre centrale; Bergen; Hambourg, Munich, Vienne; Budapest; Varsovie; Aberdeen; Edimbourg; Tartu, Haparanda, Upsala, Gliteborg; Moscou, Sverdlovsk; Barnaoul, Verkhoiansk; Stikkishoimur, Upernivik (Islande); Buffalo, Chicago, La Nouvelle-Orleans, Bismarck, Portland, San Francisco. New Haven, Saint-Paul, Saint-Louis, Washington; Buenos Ayres; Le Cap, etc. : d'apres WAGNER, 1940, p. 10·12; WILLETT, 1950; P.EDELABORDE, 1957; MOUGIN, 1912 (scrie d'Annecy); GLASSl'OOLE. 1952; MANLEY, 1953; Aln.MANN, 1949; ROULLEAU, 1958; MITCHELL, 1961.

2. Gr. 3.
3. PEDELABORDE, 1957. SOKOLOV, 1955, p, 96·98; ARAKAWA, 1955 et 1956; KAssNEll, 1935; MOUGIN, 1912, p. 206-208. 4. Glaciers : MOUGIN, 1912; GlIUNER, 1770 : gravures, representant lea glaciers du Rhane et de Grindelwald. 5. E. ROUGETET, 1957.

CHAMps

DE FORCES

SUGGESTIONS

DU CLlMAT

41

du xvme siecle : pres d'Agde, en 1766; au port de Marseille en 17891, De meme.de gel total du Rhone, Bas-Rhsne compris, ce fait rarissime au xxe siecle, est atteste avec certitude six fois en quarante-deux ans, au XVlIle siecle : en janvier 1748, Ie fleuve est pris « sur 18 pans 2 d'epaisseur J) entre Beaucaire et Tarascon; des charrettes de soixante quintaux, un bataiHon avec ses gros equipages, les beeufs destines a l'armee de Provence le franchissent aisement, Et voici encore en janvier 1755, janvier 1766, janvier 1768, janvier 1776, janvier 1789, le Rhone gele en Aries, en Avignon « au plein de l'aipesseur », le Rhone portant charrettes et patineurs, jusqu'a la debilele finale, orchestree d'un epouvantable vacarme 3, Autre occupation favorite du froid mediterraneen, au xvme siecle : l'assassinat des oliviers, qui finit par decourager les planteurs; ainsi en 1745, 1748, 1755, 1766, 1768, 1776, 1782. En 1789 encore, tandis que le froid fait rage a Lisbonne, a Rome et a Constantinople, que fa Tamise se couvre de boutiques, et que le Rhone gele sur 14 pans d'epaisseur, un immense desastre accable l'oliveraie meridionale. Les degats sont pires que lors des episodes precedents; ils approchent, sans les egaler tout a fait, les ravages de 1709 4. En somme pour l'olivier, une catastrophe tous les cinq ans, au rnieux tous les sept ou huit ans : c'est ce meme rythme qu'au milieu du XIXe siecle, les specialistes de I'oleioulture considerent encore comme normal 5, Quel contraste avec la douceur du Xxe sieele ! Entre 1892 et 1955, on ne rencontre, au terme d'une recherche scrupuleuse, que trois cas de mortalites glaciales d'oliviers francais : en 1905, 1914 et 19296• Pierre Renaud, l'un des meilleurs specialistes francais de I'oleiculture, peut ecrire, en 1952, que « depuis 1929, maigre quelques hivers rigoureux, les oliviers de I'Herault n'ont jamais souffert du froid» 7, Selon lui,la charpen\e de l'olivier n'est rnenacee par le gel qu'en moyenne une fois tous les vingt ans - rythme trois ou quatre fois plus lent que jadis. La grande gelee de 1956 tombe a point, pour illustrer la statistique de Renaud : elle survient, apres vingt-cinq ans de tranquillite, comme un coup de tonnerre dans un ciel serein 8. A en juger par l'espacement plus grand des gels rhodaniens, des mortalites oleicoles, il semble done qu'un certain seuil thermometrique (- 100 C), necessaire (entre autres conditions) 9 a I'apparition de ces deux phenomenes,
1. l'annexe conaacree aux series evenementielles dans T. C. 2. Un pan: 0,25 m. 3. T.C. 4. T.C. 5. De Penne et Du Breuil cites par FRANCOLINI, 1923; voir en Provence. Ies gels d'oH"Viers de 1792, 1795,1796,1802,1812,1820, 1824,1830, 1844, 1849, 1855, 1864,1871 dans MASSON, 1913-1937, VII, p, 483, et FRANCOLINI, 1923, p. 65. 6. Recherches effectuees dans « Notea m~teorologiques et agricoles de III station m6teorologique dc I'Ecoie d'a:;riculture de Montpellier» (arch. de I'E.N.A.); Bull. mel. Herault; Aml. Ecole agric. Monlpellier; CABANE, 1942; DAuMAs, 1952; p. 33; MASSON, 1913, VII, p. 483; TREGARO, 1931; MAlIRES, 1924-1925, p. 215. 7.P. RENAUD,1952. 8. Sur Ia catastrophe de 1956, REVOIL, 1958. 9. Parmi Ies auttes conditions, qui sont determinante8 pour Ia mort des oliviers, il faut citer surtout I'intervention d'une montee de seve, juste avant le declenchement dell gelees.

soit franchi aujourd'hui bien plus rarement qu'autrefois. Et vice versa: aux moyennes hivernales plus basses du second xvrn" siecle, correspondait une frequence plus elev6e des grandes gelees, qui petrifiaient les fleuves, et gia<}aient a mort les oliviers. Les donnees evenementiellee, methodiquement classees, confirment ainsi les courbes thermiques. Consequence evidente : au xvnre siecle, le gel hivernal preleve un lourd tribut sur Ia production, et memo sur Ie capital agricole (arbres, vignes, cheptel) des paysans du Midi. L'olivier en effet n'est pas le seul en danger; I'exemple de la vigne est egalement typique : les gels a mort des ceps, rarissimes au XIXe siecle - celui de 1956 a surpris le Midi viti cole - sont nombreux entre 1745 et 1766 : quatre cas en vingt et un ans dans Ie vignoble Ianguedocien (1745, 1752, 1755, 1766). De meme, pour les grains: souvent au xvm" siecle - plus souvent qu'aujourd'hui - I'hiver glace tue les semis, en terre, me me dans le bas pays mediterraneen : ainsi en 1748,1749,1753, en 1755 [« I'annee blanche» ou Languedoc et Provence, au fort de l'hiver «ressemhlent aux sommets de la Cordillere du PerOU»), et encore en 1766 et 1768. Pour le betail aussi, ces hivers froids sont rudes a passer: Young a decrit ce mois de janvier 1786, ou, dans la Crau enneigee, un mistral furieux traine les troupeaux a quatre ou cinq lieues de leurs paturages, et fait perir de froid voyageurs, bergers et moutons 1. Le bilan des destructions du froid d'hiver au xvms siecle est done extremement severe, quoique difficile a chiffrer. Qu'on se souvienne du gel exceptionnel de fevrier 1956, detruisant une partie du vignoble, 60 % des emblavures, 90 % des oliviers francais, infligeant a l'agriculture nationale 200 milliards de degats, au bas mot 2 ••• De tels desastres sont nombreux entre 1740 et 1790, plus nombreux sans doute qu'entre 1900 et 1960, et aussi plus coilteux, dans les conditions agricoles de I'epoque, Series evenementielles Avant 1737, on ne dispose dans le Midi d'aucune serie quantitative d'observations nivales ou meteorologiques, Dans cette nuit epaisse les documents jettent pourtant quelques lueurs, eclairent certaines sequences dans i'evolution generale des hivers, du xv- au xvnre siecle 3. Commencons par la rude serie, tres elairement marquee, de 1430-1450_ C'est Hyacinthe Chobaut, l'intrepide fouilleur des archives notariales du Comtat, qu'on doit les informations decisives : en 1432, gel mortel des oliviers; 1435, ( gelee et froid de l'hiver, plus fort que de memoire d'homme»; 1436 et 1437 sont encore tres rigoureux ou froids. En 1443, Charles VII est bloque a Montauban, par six pieds de neige, ie gel est continuel de la Saint-Andre a mars, les amandiers fleurissent avec un mois de retard, des vignes gelent dans Ie Sud- Ouest. 1445 et 1447 sont, quant a l'hiver, longs et froids; en 1450, mortalite d'oliviers. Au total, sept

cr.

1. Sur tons ees episodes (vignes, grains, hetail), voir T.C. aux aunees indiquee», 2. Journal officiel, Rapports du Consefl economique (juin 1956) : consequences des geIees de 1956. 3. Pour tout ce qui suit, concernant cette periode, references a T.e.

CHAMPS DE FORCES ou huit hivers rudes en dix-huit ans dure epoque, signalee aussi a Paris, en Allemagne, en Pologne, au Japon 1 meme ... Apres 1450, voici encore quelques rigueurs mais deja elles tendent a s'espacer : en 1460, 1471, 1476. En 1491, le froid tue les vignes et les oliviers, bloque les MarseiHais deux mois dans leurs maisons ; en decembre 1493, a la Noel, le port de Genes est pris par les glaees. Au xvrs siecle, la documentation est bien plus abondante que vers 14301450 : neanmoins le nombre des hivers rudes passe par un minimum nettement caracterise entre 1495 et 1555 : un seul grand hiver en tout et pour tout, celui de 1506, OU tout gele, le Rhone, la mer, les oliviers, le pain, le yin, la viande, les ceufs {( qu'on pele comme s'ils etaient cuits )I; quelques rigueurs (1523, 1544), quelques grosses neiges, et en revanche de beaux hivers tres doux, comme ceux de 1495, de 1505 (ou les roses fleurissent en janvier), de 1528-1534, de 1552. Les conditions hivernales sont sans doute momentanement assez proches de celles du Xxe siecle : rnerne rarete des grands froids et des hivers rigoureux, A partir de 1555, et surtout de 1565, on retrouve une tonalite plus rude, qui caracterise les hivers de la seconde moitie du XVlesiecle, La decennie qui court de 1565 a 1574 est d'une incroyable rigueur, meme par rapport au xvms siecle, Quatre grands hivers « estranges et irnpetueux », presque coup sur coup; quatre mortalites d'oliviers, quatre gels prolonges du Rhone, tous ces faits etant attestes par d'innombrables textes : en decembre-janvier 1565, decembre-mara 1569, janvier-fevrier 1571, novembre-fevrier 1573. Et les autres hivers, en ces dix annees ne briHent pas par la clemence. Le resultat : une disette d'huile aigue 2; les jarres decimales presque vides; les orangers, les lauriers aneantis ; les semences restant trois mois sans lever dans le sol, aussi dures que le ble des greniers; le grain cher; les pauvres mourant par les chemins. Par la suite les hivers paraissent s'installer definitivement dans la rigueur, D'une liste 3, j'extrais les episodes les plus significatifs: le RhOne gele encore totalement a porter mules, canons et charrettes, en 1590, 1595, 1603, peut-etre 1608, en 1616, 1624... La mer, a Marseille, est prise en 1595, 1638 (ou l'eau gele autour des galeres), 1670 (ou elle est glacee a 50 pans du rivage et 18 pans de profondeur), et bien silr en 1709. Les gels mortels d'oliviers, assez frequents au xve eleele, pratiquement inconnus entre 1492 et 1564 (un seul cas : 1506) se multiplient extraordinairement apres cette date 3: je les rencontre en 1565, 1569, 1571, 1573, 1587, 1595, 1600, 1616, 1624, 1638, 1658, 1660, 1665, 1670, 1680 (ou 1681 ~, 1684, 1694 (ou 1695 ?), 1709. Dix-huit cas en cent cinquante ans : en moyenne, une fois tous les huit ans. Ce n'est pas le rythme paisible et infiniment lent du xxe siecle ou du premier XVIe siecle. C'est au contraire, le rythme haletant, precipite, qui aceompagne les series d'hivers rudes, tout comme entre 1740 et 1790.
1. PEDELABOItDE, 1957; FLOIlN, W.\LAWENnER, 1932, p, 103-107 (sequence 1949-1950 (sequence d'hivers froids 1429·1465); d'hivers rudes jusqu'en 1460); ARAKAW.\, 1955.

SUGGESTIONS DU CLIMAT

49

Les paysans prennent conscience du danger. Entre 1492 et 1564, ils multipliaient les plantations d'estaques (jeunes oliviers) mettant it profit tout it la fois la douceur des hivers et l'essor des marches 1. Au xvme siecle, ils se mefient, Deja, dans les annees 1670, d'Aguesseau note les attaques incessantes du froid sur les oliviers languedociens 2; dans certains dioceses. comme celui de Nimes, l'arbre a huile, tue par les gelees, a, dit-il, presque entierement disparu. Vers 1700, c'est bien pire : les grands froids de 16941697, et surtout de 1709 desequilibrent completement le marche de l'huile, dont le prix double entre 1685 et 1710, laissant loin derriere lui, et pour un siecle, ie prix du froment et des autres deurees 3. L'oliveraie meridionale, surtout l'oliveraie narbonnaise, est non seulement ravagee, mais declassee, apres 1709 : eUe subit desorrnais la loi de ses concurrents climatiquement mieux places du Maghreb, d'Espagne et d'Italie 4,

Tout se passe en fait comme si la rigueur des hivers, si bien attestee au xvnrs siecle, etait deja « mise en place JJ auparavant : disons, depuis la fin du xvrs siecle, depuis 1560 en gros (qu'on songe, parallelement, a la longue crue glaciaire dans les Alpes, entre 1570 et 1800) 5, Inversement, pour retrouver une douceur hivernale comparable a ceUe d'aujourd'hui, ,il faut, semble-toil, remonter assez haut dans le cours du temps, jusque dans la premiere moitie du XVle siecle (1495-1555). De ces pulsions seculaires, on pressent les causes et les effets, Les causes tiennent sans doute a la derive tres lente, aux mouvements d'expansion ou de retrait, effectues dans la longue duree par les anticyclones continentaux, producteurs de grands froids ; anticyclones d'Europe centrale, de Russie, de Fennoscandie. Et a l'origine de ces mouvements eux-mernes, if y a peut-etre (comme dans le cas des etes) certaines fluctuations dans la circulation atmospherique generale 6. Quant aux effete, Us sont avant tout sensibles dans le Midi francais, sur l'olivier, cet indigene d'Arabie, exile ici trop au Nord, fraichement naturalise, souffrant du gel. Mais si le cas de i'olivier reste exemplaire, if n'est pas unique. En Languedoc, en Camargue, en Comtat, les grands froids d'apres 1560 ont plus d'une fois massacre non seulement i'arbre a huile, mais les semis, Ies ceps et surtout le betail 7. L'hiver mediterraneen est repute pour sa douceur; a l'age moderne, il lui arrive pourtant de lancer, contre les fruits de la terre, de meurtrieres et frequentes attaques, pius frequentes sans doute qu'en notre temps.
1. Infra, p. 200.
2. D'Aguesseau, dans Ie ms. 603 de la Bibliotheque municipale de Toulouse. 3. Gr. 14 et Gr. 29. 4. Infra. p. 525-526. 5. MouelN, 1912; KIN~L, 1932, etc. (textes et references dans LE Roy LADURIE, 1960); crue glaciaire it partir de 1570 : HElM, 1885, p. 500. 6. Sur tous ces problemes, PEDELABORDE, 1957, p. 75·91 et 402-<l24. 7. Mortalites de batail par Ie froid de I'hiver rencensees en Languedoc, Cam argue et Cumtu t : 1600, 1603, 1608, 1650, 1663, 1665, 1681, 1694, 1695, 1709, 1731...; gels mortels de snuehes de vigne I'hiver : en 1573, 1624, 1665, 1694, 1697, 1709, 1729 ... ; gel de semis de grains, tuc~ pllr I'biver: en 1565,1600,1608,1694,1709,1716,11728, 1729, 1731 ... (r6ferences a T.C.).

2. Gr. 29.

3. Voir cette liste 11 T.C.

CHAPITRE

II

Plantes et techniques du Midi

I. LA CIVILISATION VEGETALE L'etude du climat introduit a l'histoire de la civilisation vegetale : quelles plantes cultive-t-on, sous ce dimat, sous ce ciel, dont on connait maintenant Ie comportement et les caprices? Poser ce probleme, c'eet reproduire la demarche intellectuelle des specialistes du sol, qui, avant d'etudier la « roche mere », s'interessent d'abord au climat, ensuite au tapis vegetal. Avant tout, c'est frayer la voie qui mene a une veritable histoire agricole : celle-ci, comme Jean Meuvret 1 l'a montre, ne peut se borner a decrire indefiniment le rythme des assolements, la vaine pature et la forme des champs. Elle doit partir, initialement, des « fondements biologiques ll, qui sont a la base de toute vie rurale, Les vegetaux de culture - cereales, vignes, oliviers, muriers, « jardinages n, dans le cas du Midi ancien ;_ ne sont-ils pas les premiers responsables du cycle complexe des travaux, des techniques, des subsistances paysannes ? Or ces vegetaux ne sont pas donnes une fois pour toutes, dans leur etre biologique immobile; ils sont au contraire objet d'histoire, du fait meme de leur plasticite, des modifications incessantes que l'homme leur fait subir : des faits courants a rage moderne, comrne l'introduction d'eepeces inconnues et de varietes exotiques, le renouvellement ou le rajeunissement des stocks genetiques, I'amelioration, la selection ernpirique, le croisement meme, representant une entreprise humaine, qui met en jeu I'initiative creatrice des paysans, des jardiniers, des proprietaires, des agronomes; une entreprise vivante, toute en contacts « culturels )) avec des civilisations plus ou moins proches, qui sont creditrices ou dehitrices de plants, de semences, de patrimoines genetiques et chromosomiques; une entreprise economiquement significative, puisqu'elle vise ou aboutit a elever rendement et qualite des produits, autrement dit revenu et niveau de vie des hommes. Les sources ne rnanquent pas, qui parlent de ces problemes , et nous n'en sommes pas reduits, comme Ies vieux historiens des plantes, a dresser la chronique des indigestions celebres [papales, royales, imperiales), indices d'innovations alimentaires. Le Languedoc est la terre classlque de I'agronomie, d'Olivier de Serres a Rozier, a Gasparin; il ahonde en archives notariales, en inventaires de jardins, en livres de raison, en deliberations de chanoines proprietaires, pesant et soupesant les semences. Specialement riches en documents sont les grands centres d'ameiioration horticole, proches l'un de l'autre, lies l'un a Pautre malgre l'artificielle frontiere politique : je veux parler des jardins nimois, relais des semences iberiques, et de la huerta contadine, qui transmet vers la France les innovations de l'horticulture italienne.
1.
MEUV!lET,

1955, p. 139.

'

54

CHAMPS DE FORCES

PLANTES ET TECHNIQUES DU MIDI

55

Semences et varit~tes de grains Telle semence, tel bie : le cas des cereales, du froment, retient fortement I'attention. En Languedoc, taus les trois au quatre ans, on change de semence, sous peine de voir le grain s'abatardir, Que semer alors ? Le ble du voisin? Ce n'est pas changer. Non, il faut se depayser, chercher la semence a un, deux jours de marche, ou davantage. Et dans une vaste region, de Lyon a Narbonne, la regie est la meme; les semences doivent « monter », non (( descendre » : « depuis Lyon jusques la mer Mediterranee, comprenant trente ou quarante lieues en travers, ecrit Olivier de Serres, les semences qui montent sont les meilleures, c' est-a-dire prinses du Midy, pour estre portees au septentriori 1 », De meme Rozier, deux siecles plus tard : « les grains des champs situes au bord de Ia mer au a quelques lieues de son voisinage sont ceux qui peuvent etre transportes Ie plus loin, pourvu qu'on ne les seme pas dans un climat plus chaud. Ces bles sont impregnes d'un sel que n'ont pas les autres bles 2 », L'explication par Ie « sel » rei eve du conte de bonne femme. Mais la pratique est certaine : a I'epoque moderne, les semences voyagent, du Sud vers le Nord, du chaud vers le froid, de la Mediterranee vers I'interieur. Les theoriesempiriques des vieux agronomes ne font que refieter la coutume seculaire des paysans; et les textes situent en effet {[aux bords de la mer ou a quelques lieues de son voisinage » les sites privilegies de selection et de production des semences de froment pour toute la France du SudEst : des sites de ce genre se trouvent dans Ie Narbonnais (xvne-xvme siecles) 3, en aval de Beziers (1650) 4, sur la cote de i'etang de Thau (1586-1597)5, au bord des palus de Camargue (1688-1690) 6 : des 1688, la touzelle de SaintGilles, variete locale, est appreciee dans tout le Midi, et les chanoines avant de la faire germer dans leurs metairies, la flairent avec delectation, ia font passer de main en main, en pleine seance de Chapitre cathedral 7 ••• a, semble-toil, dans ces localisations cotieres, une extraordinaire permanence : la ou s'installerent les premiers agriculteurs, sur les cotes francaises de la Mediterranee, Ia resterent fixes pour des millenaires les meilleurs stocks genetiques, les stations de selection empirique et de maintien des races

ny

cerealieres; et la grande montee des semences qui s'opere tous les ans, de la cote vers I'Interieur, semble reproduire a sa facon les premieres migrations des cereales, la longue marche du hie, ce Levantin, arrivant aux rives de la Mediterranee, pour essaimer progressivement vers les terroirs septentrionaux 1. Du reste, ces bles de la cote languedocienne, les touzelles, les sieisses ou saisseues 2, ant eux-mernes des attaches familiales situees encore plus au Sud: ils appartiennent it I'aire des froments iberiques ou italiques. Le ble sieisse, ala barbe roussatre, vient de Catalogne : on suit sa diffusion progressive qui l'amene, a partir de ses bases roussillonnaises, it conquerir presque totalement le Narhonnais, Ie Lauraguais, la plaine de Beziers entre 1580 et 17603• Quant au froment touzelle, personnage blanc et glabre, dormant une farine si saine que Louis XI it ses derniers jours en demande aux Nimois un convoi de quatorze mules 4, il semble qu'il derive d'une race italo-provencale 5. L'Italie, ce grand relais des bles d'Orient, constitue pour les agricul~eurs francais du Sud, un reservoir genetique, dans lequel its ne cesseront de pUlser : ainsi utiliseront-ils, a la fin du xvms, au debut du XIXe siecle, Ie ble de Florence, Ie barbu de Sidle, Ie carre de Sicile, la richelle blanche de Naples, introduits par les soins de Darblay et Francois de Neufchsteau 6. Apres 1930 encore, les bies italiens, Rieti, Ardito feront, Vilmorin aidant, de belles carrieres entre Provence et Garonne 7. D'autres apports sont plus lointains : Us viennent directement du Levant, des rives de la mer Egee, de la mer Noire, patries originelles des cereales cultivees : c'est ainsi qu'une partie des hies importes du Levant, par Marseille et par Sete, apres i'hiver de 1709, fut ~e~ee dans le~ terroir; ~~an~ais s. ~a.r la suite, on rencontre encore, dans les vieilles populations cerealieres du Midi, un hIe de Marianopoli qui rnfrrit pres d'Avignon, un velu de Crete, barbu comme un Pallikare, un Smyrne ou ble d'Egypte'9; et bien sur, apres 1820, des bles des rives de mer Noire, comme les celebres Odessa et Taganrog 10. Deux raisons expliquent la presence au Midi de ces froments voyageurs : d'abord la constance des achats de bie byzantin, puis turc, puis russe, pour la
1. VARAGNAC, 959, p. 374, 379·390. 1 2. Sur ces bles de III France meditarranccnne, SERRES, II, 4; ESTIENNE et LlJO'.BAULT, ed. 1645, p. 11 ; GASPARIN,1848, III, p. 603 et sniv.; PORTEAUet VILMORIN,1843, art. froment; RATINEAU, 1945, p. 72 at suiv, 3. SERRE5,II, 4 ; xeixas de Barcelone, au XVI" siecle, .GlRALT,19~8, p. 40 ; ~limination totale de 10« belle touzellex par la sieisse, sur le marche de Bcslera, 11 parUr de fe--:ner 17~O,. exactement: mercuriaJ;, AC Beziers~ HH, de 1589 a 17_91 ~Ics ro,!ges dn Rousaillon, 6hrnmant le.s : vienx bles blanes du Narbonnais, vers 1700 (Haliainvilfiers, d apres DUTllIL, 1911, p. 137). « bled ronge» qui vient concurreucer Ie ble blanc de plaine sur Ie m~che de Castcinandary:, AC Castelnandary, HH I, mercuriale continue depuis 1599, Ire cotatlOn dn ble rouge le 2 decembra 1675 It 4 x le set, le bIe blanc etant a 4 x 10 8. 4. DEVlC, ed. 1872-92, XI, p. 109. 5. SERRES, II, 4. 6. GA5PARIN, 1848, III; PORTEAUet VILMORIN,1843; FERAL, 1957, p. 9. 7. RATINEAU, 1945, p, 80 et suiv, 8. ROZIER, 1805, art. bl6; SOREAU, 1952, p. 222. 9. PORTEAUet VILMORIN,1843; ROZIER, ]785, art. frornent; GAROLA,1914, p, 244. 10. PORTEAUet VILMORIN,1843; FERAL, 1957, VIII, p. 9.

1. SERRES,II, 4. 2. ROZIER, 1785, art, frornent. 3. EXPILLY, 1762, art. Narbonne: pays de Narbonne, productenr de" ble de semaifles a ; cf. auasi AC Narbonne, BB, delib. et baux, 12 novernbre 1604. 4. Vente de ble de semence an marche de Bcziers, AC Beziers, HH, mercuriale, par exemple vers 1640-1660. 5. ADH, G 831, comptes de ran 1586, dcpenses extraordinaires: « bon bled achapte de Marcelhun et Ponmayrols (villages cctiers) pour serner a la metairie Saint-Pierre n ; ADH, B 28 : 60 set. de ble de semence, achetes a Marseillan, pour semer a Ia metairie dn Sr de Sarret, de Montpellier (28 aout 1597). 6. Terroirs d' Aimargues, Marsillargnes, fournisseurs de semences : AC Montpellier, reg. FF non cote, 29·8-1690. 7. ADH, G, reg. non cote, delib. du Chapitre de MontpeUier : 19 aout 1688, changer de semence 11la metairie de Maurin; envoyer a Saint-Gilles pour tronver de la ({belle touzelles pour semence ; 24 aout 1688 : Ie Sr Colin rapporte In scmence de Saint-Gilles; celle dn Sr Vidalon, fermier de Campaguies, est trouvee la pIns belle, apres examen scrnpnlenx par Ie Chapitre assemble ; on en fera venir 300 set.

56

CHAMPS

DE FORCES

PLANTES

ET TECHNIQUES

DU MIDI

57

nourriture des Languedociens et des Provencaux de 1334 1885 1; et d'autre part la richesse genetique des hies d'Orient qui ferment une inepuisable reserve de ligneea 2 : Ies selectionneurs modernes y puisent encore, l'occasion, pour y chercher telle ou telle qualite de resistance ou de pro duetivite. Reste enfin ie problema des bles durs d'Mrique, et de leur influence sur l'agriculture languedocienne. Ces bles naissent au Hoggar, et dans les oasis sahariennes. Les Berberes les ameliorent. Les Arabes Ies repandent en Espagne 3. Au xvne sieele, les Francais du Midi en consomment de grandes quantites sous divers noms et diverses formes : bles de Barbarie, hies du cap Negre, uermichelli a la mode italienne, apres 1670; nourriture de proletaires, de pensionnaires des hdpitaux 4. Un beau jour, au xvms siecle - fa date exacte est inconnue - on decide d'en semer en mixture avec du hIe tendre : c'est le bIe mitadin 5, fort repandu du Lauraguais la Camargue : ble rustique, resistant a fa verse, et a la secheresse, dormant un pain pateux « excellent pour les pauvres », On l'appelle aussi ble d'Afrique, d'Espagne, aubaine, noms qui evoquent une origine exotique, ou un passe devieil africain 6. Ainsi dans notre region les races de hies a semer viennent toutes du Sud, au XVIe, commeau XVIIle siecle; elles viennent de fa cote, ou d'ltalie, d'Espagne, d'Orient, d'Afrique. Le Nord ne compte pas, en ce domaine : on mange parfois du hie de Bourgogne, en Languedoc et Provence; mais on n'en seme jamais 7. Bien au contraire, c'est le Midi qui ravitaille en nouvelles Iignees cerealieres les regions situees plus au Nord. Vers 1600 les semences d'ArIes ou de Narbonne ((montent » jusqu'a Lyon 8. Au XIXB siecie, celles de Toulouse iront triomphalement jusqu'a Paris, battant sur leur propre terrain les vieux bles desuets de la Beauce et de la Brie. Et, dans un processus d'une toute autre ampleur, les bIes de Galicie, de Turquie, des Indes viendront s'enfouir, au XIXe siecle, dansles silIons du Middle West americain 9. La route des semences

d sens unique : elle coule lentement, des rives ment dessinee est one ne tt e, '1 eli d de la Mediterranee vel'S I'Interieur des terres, et, a plus ongue stance, e rOdent vers l'Occident.

Cepagea d'autrefoia
Aprea le froment, Ia vigne. Apres les semences, l~s cepages. Pro~enons'abord en tournee historique d'ampelographw 1, dans les vignobles nOUS d , 'I 1'1 des Cotes du RhOne: en 1554 encore, le fonds des cepages y est oca, 1 ?onsiste en picapoUe (aujourd'hui piquepoul); ca et la, pourtant quelques ple~s de oaccarese (venu de Camargue pr?~ablement), .et un .p~u de span~~hs: au nom significatif d'une influence iberique; celle-ci grandlt a la fin du s.le~le, entre 1591 et 1626, les notaires du Comtat signalent la.:'cnue de quantlte de lants hespaigneux, spagneux, espagne; au xvnr' siecle le plant catalan p arait a son tour. En meme temps d'autres cepages forains, venant du Sud, :~~ladent les terrasses viti coles du Rhone : Us sont italiens c~mme le plant Berardi, ou l'ugna (1614-1626); provencaux cO.mme le ((Marcerlh;s » (1614); 1 edociens enfin comme le Terret ou la Ch"rette : Ie Terret, d ascendance i~~~~ue lointaine, 'est deja naturalise en val d'IHrault, v~r~ 1607. E~ 1616 it arrive en Comtat. Quant a fa Clairette, - cepage d ongme I( pontrque » a Yin doux et moelleux, atteste pour Ia premiere fois en ,I:angue~oc en 14_90je la rencontre, au temps de Mazarin, entre Agde et Beziers, bien plantee sur les petits domaines des chanoines, des artisans, des patrons de barque (16481656). Sous Colbert, elle s'installe pres d' Avignon (1671) 2. • Vers l'Ouest, aux rives du golfe du Lion, des monts de La Gardl?le au p d'Agde c'est encore, Louis XIII regnant, Ie monopole des cepages ~;caux : te~et, piquepoul, fouiral, peyral i'••• Mais l'infant~rie ?es cepage4s iberiques est en marche : en 1656, du plant de. Gerone est signale en A,gde . Au siecle suivant, des negociants de Sete introdmsent en,masse le plant d Espagne remarquable par sa precocite 5. Les chanoines d Agde, plus prudents, se bornent a melanger, 11dose homeopathique, du plant catalan 11la foule heteroclite des cepages indigenes 6. Cent ans plus tard, ver~ 1860, !es plants iberiques triompheront totalement en Languedoc; et parmi eux, I Aramon,
1 Ampelographie : science de In vigne, de seS varietcs et cepages. 2' Tres nombreuse~ references BUXccpages anciens des Cotes du Rhone, d'ap~s les a.ctes des nO~Bires (plnntcments, inventaircs de vignes), dans Fonds ~hobaut, 5959; AD _' notanes, II E 1-43 fO 127 25.9-1607 (plantations de terrct, en Agde); Clairette en Languedoc.; Album ..~' 1937', me;curial; de Beeiers, an 1650 ; ADH, II E, 2-122, fO 116 vO, 23-12·1648 ; 2-15~, f" 144 v7' 25-7.i656; 2-310, 25-8-1761 et 10-3·1770; Clairette en Comtnt: Fonds Chobaut, 595~-596 . 3 ADH II E 1.43 f" 127 25-10-1607; 1-44, fO US, 19·10-160B; 2.208, f 152, 7.6-1635; 2-209, r- 241 v", '5-11-1634; 2-210, Co 35 v", 119, 226,251,3-6 et 30-10-1638, 20-1 et 7.12-1639; 2·211, fo 215 v" et 238, oetobre et 14-11-1640. 4 ADH II E 2·152 fo 144 v>, 25-7-1656. . · AC F' fi ~an 2 1-10.1783: ban de vendange au6 octobre pour les vrgnes complan5. ron Ig , , 'b'd 2291784' M Roux {( negotees de Ian d'Espngne au 8 octobre pour les autres; I I., -. .' " tiant de ~ctte», se piain~ du ban tnrdif (< les raisins de ses vignes complantees en plan d Espagne etoient trop meurs et se gastoient sur Ies souches »), . melan c rouge: g 6 . ADH , II E" 2.310 10.3-1770 '. plantation I de 100 seterees I de vrgne quelques « d'U' fal verdals et moitie tarret, moitie monastel, catalan, plquep.ou ses, Dutra, peyr , quelques ciairettes, pour donner liqueur au vm.)

et de I' Archipei) ; TUDEZ, 1934, p, 249 (bles russes, turcs, egyptiens a Sete au XIX· siecle). 2. HA.YES et IMMER, 1942, p. 214. 3. FuRON, 1951, p. 93; CA.MPS, 1960, p. 77-78; GUYOT, 1946, p, 78-79. 4. Bles barhareaques : Inconnus dans Ie Midi au xv» Biede (H.C.M., II, p. 410); nombreuses impo~tations a in fiu du XVI" siecle, aux XVII" et XVIII" aiecles (ibid., III, p. 379, IV, p. 139) ; bIes importee du cap Negre r « Ils soot Ie pins grand obstacle au debit des bi6s du Languedoc» (PV, aofrt 1701, nov. 1717, dec. 1717); premieres mentions de Ia fabrication du ve.rmicclle en Aviguon : AD, Vaucluse, B 939, an 1670 (proces Combe contre Alibert); prernieres mentions d'acbats de vermichelli it I'Hopital general de Montpellier, Ie 6 mai 1723: achat de deux !ivres a 0 X 12 5. (arch. Hop. gen. Montp., E 273) ; nombreuses mentions ensuite ; par exemple, ibld.; E 285, 4-6-1766. 5. MONTAUGE, 1869, p. B. 6. GASPARIN, 1848, III, p. 603 et 649 ; RA.TINEAU, 1945, p. 72·80; BONNIER, 1911, XII, p, 61; PORTEAU et VILMORIl'I, 1843. 7. Achats de bIe de Bourgogne aux xvre-xvn= sieclee : AC Narbonne, BB 57, 7-4-1555; ADH, B 22, 358, f" 22 v" (an 1577) ; H.C.M., III, p. 253 et 375 (XVI" siecle) et IV, p. 139 (an 1648). B. SERRES, II, 4. 9. Des 18l3, Vilmorin puise Iargement dans Ies varietes du Midi pour les semences du Nord (PORTEAU et VI.LMORIN, 1843) ; sur les sucees des bles du Sud-Ouest, Noe, Japhet, Gros BIen, en Beauce et Brie, cf; GA)IOLA, 1914, p. 211 ; sur les bles d'Orient en Amerique, SCHl'IERB, 1955, p, 133. Levant

1. HEYD, 1959, I, p. 479 (bIe de Constantinople it Aiguesmortes sur nef de Narbonne, en 1334); HCM, III, p. 379, et V, p. 536-540; PV, novembre 1710 et janvier-mars 1727 (ble du

FF

58

CHAMPS

DE FORCES

PLANTES

ET TECHNIQUES

DU MIDI

59

le Carignan, l'AIicante, le Grenache, cepage aragonais du Bassin de l'Ebre, et fils tres lointain d'un plant genois du xvs siede 1. Il faut parler aussi des muscats. Ceux-ci temoignent de la continuite des influences italiennes 2 et surtout orientales, dans le Midi viticole: Pline deja, trouvait chez les Voconces des Cotes du Rhone, un vignoble de liqueur, apparente aux ccpages grecs 3. Apres 1350, et pendant tout I'age moderne, des plants de muscat colonisent les sites calcaires, exposes au Sud : Corbieres, GardioIe, garrigues 4. Le cru Ie plus celebre, connu des 1500, c'est celui de Frontignan et Mireval : Rabelais le mentionne dans les beuveries de Pantagruel, Voltaire en demande pour son extreme-onction 5. Ces muscats languedociens, comme leurs cousins ligures ou provencaux 6, descendent d'une vieille fa mille egeenne et levantine; c'est en effet a Candie, Samos, Chypre, a Chio, l'ile des vins et de Malvoisie, qu'ont ete mis au point, void longtemps, les cepages producteurs de vins liquoreux 7. Par Naples, port des vins grecs, par l'Andalousie et la Riviera, ces plants s'introduisirent ensuite dans I'Occident latin 8 : it Ia fin du Moyen Age, et au XVIC siecle, ils surgissent sur les cotes de la Provence et du Languedoc : « dans divers endroitz sont eslevees des vignes grecques, italiennes, et d'autres tirees de loin comme Ie sieur de Monbasene en a plante une de Crece, et le sieur de Saint-Dezeri une de Malvoisie, dont les crocetes ont ete portees directement de Candie ». En Catalogue aussl, Frere Augusti, l'agronome, recense en 1617 les cepages Muscat, Castilian, Malvoisie, Gree 9. L'influence de I'Orient viticole, dans le domaine des cepages, s'exerce aussi par I'intermediaire des vignerons arabes, buveurs d'eau, mais grands producteurs de raisins sees: a Frontignan, le plant Augibi ou Aujuby est un cepage rouge, a grains ovcides, a grosses grappes ailees, a maturite tardive. Il donne ces raisins sees ou passerilles que paysans et apothicaires du XVIO siecle conservent en hiver, suspendus aux solives des toits. Or, le plant augibi, son nom le prouve, est un don des Arabes au Languedoc, sans doute un cadeau
1. MARRES, 1950, p. 125 et suiv, ; sur lo Grenache, LEVADOUX, 1961, p. 43; et textes de Gilles Le Bouvier, cite par HEERS, 1961, p. 360. 2. Muscat de Rome, en Vaucluse, an IV, d'apres Fonds Chobaut, 5959·5967. 3. PLINE, XIV, 84. 4. Tcxtes Ies plus anciens sur les Muscats dans Ie Midi meditorranecn s Avignon, an 1364, viles muscadellorum (AD Vaucluse, G 19, comptes de l'evcchtl, d'upres Fonds Chohaut); Montpcllier, vigne m"scadel (un cas, au cornpnix de Saint-Firmin 1404.1410, fo 13, d'apres Inv. Arch. ville Montpellier, VI, p, 90); Corbieres et Biterrois : « Muscat, del pays de Menerhes ho de Bederres », texte du XV" siecle, in SANTI, 1896, p. 337, note 3; muscats des gnrrigues entre Nimes et lIIontpcllier, PLATTER, 1892; etude des cepages muscats de Languedoc (Passerille, Corinlhe, Alexandrle) au XVIII" secle dans ROZIER, 1785, erz. vigne, 5. Muscats tres nombreux au cornpoix de Frontignan de 1500 et 1520 (AC Frontignan, CC; et ADH, U 1031-1032); « vins de Frontignan, Mirevcl, Canteperdrix, etc. »: RABELAIS, Plintagrucl, chap. v; VOLTAIIlE, Ie ttre a Audibert, 19 decemhre 1774; SERRES, III, 1 et III, 3. 6. Museadets et muscatelli genois, XV<-XVIOaiecles : REERS, 1961, p. 360; DELUMEAU, 1959, I, p. 117 et suiv. Muscoulles de lIIarseille au XV· siecle : H.C.M., II, p. 765. 7. Cambridge Economic History, 1942, II, p. 123; ct surtout HEERS, 1961, p. 418 (notamment Ie texte du « Voyage de la sainte Cyte de Hierusaiem » sur les « muscadets de Candie"); DELUMEAU, 1959, I, p. 117 et suiv. ; CARPENTIER, 1962, p. 47. 8. HEERS, 1961, p. 420, 472; FAUCHER, 1949, p, 278. 9. SERRES, III, 2, et ausai III, 4 : Montbazin et Saint-Drezery sont des villages pres de l'rIontpellier; AUCUSTI, 1617.

des Morisques d'Espagne, ces bons eieves des vignerons de Damas 1. A MontpeBier, en 1677, un plant Marokkin, dit Locke, coexiste avec le Coriruhe. Et ces contacts avee Ie monde islamique se poursuivront : vers 1700, Ie Muscat d'Alexandrie, aux belles grappes jaunes, arnbrees i I'insolation, elit domicile en Languedoc; un long voyage l'a mene, de son Yemen natal au Midi de la France, via l'Egypte, l'Andalousie et Ia Catalogne. La carriere francoise de ce plant musulman est triornphale ; en peu de temps, il evince presque entierement les vieilles races de muscat blanc 2. Tributaire a l'age moderne des vignobies ibero-italiques, de l'Orient grec et arabe, le fonds de cepages du Midi est en revanche fournisseur attitre des viticulteurs du Nord. Comme pour les varietes de bles, les trajectoires sont it sens unique : ainsi entre 1482 et 1512, l'abbe de Saint-Cerrnain-des-Pres cree des vignes nouvelles; it fait venir les jeunes plants du Sud proche ou lointain - du Val de Loire, de Bourgogne, des Cotes du Rhone. Francois rer n'agit pas autrement : en 1531, Jacques de Genouilhac, dont les vignobles s'etendent aux portes de Montauban, lui expedie trente et un mulets, charges de plants de chasselas; avec ceux-ci on cree la fameuse treille royale de Fontainebleau, d'ou sortiront Ie vignoble de Thomery, les treilles des bourgeois de Paris, les raisins de table de la France septentrionale. Tous les travaux recents attestent la grande montee des cepages vers le Nord, vers Ie vignoble de Paris, a la Renaie .nce : parmi les exemples les plus remarquables, il faut citer le Savinien blanc de Meursault, et surtout l'Auvernat, cepage d'Auvergne, introduit avant le XIVC siecle .en Touraine, Sologne et Orleanais, et qui de Ii s'eiancera vers Paris, avec le Savinien, en 15123• Au xvme siecle encore, des cepages teinturiers d'Espagne et de Portugal sont plantes dans I'Orleanais 4. Certains transferts peuvent etre sui vis de sieele en siecle : c'est l'aventure de l'Ugna blanche et noire, cepage italien qui passe d'ltalie en Comtat au XVlIe siecle, puis en Languedoc au xvrnv: cent ans plus tard, it progresse vers le Bordelais de Saint-Emilion, vers les Charentes, ou il formera la base de la production du Cognac 5. QueUe que soit la superiorite technique du vignoble du Nord 6, son inferiorite genetique sur celui du Midi demeure constante, jusqu'au XIXe siecle, Jamais avant 1800, le Midi n'a demande un cepage au Nord. Il lui en a bien souvent fourni; en termes d'ampeIographie contemporaine, on parle volontiers d'une proles pontica groupant les cepages mediterraneens, de la Georgie au Bas-Languedoc et a I'Espagne; et d'une proles occidentalis, rassemblant les
1. Description cepage Augibi dans l\fA.RTY,1957; mentions ancicnnes; SERRES, III, 13; ADH, G 894., compte du baillc, 1615 :« cadeau dc raizins augibis de Frontignan»; « cinq quintau x de passerille augibi a ; ibid., G 1147, vi site pastorale de Fmntignnn, an 1657 ; commerce de passerille d'Espague et Froutignan, et de raisins de Damas: tarif du Comtat, an 1593, d'apres Fonds Chobaut, 5967; vols d'augibis, AC Montpeyroux, BB 3, 21·9·1710; technique des pesserilles, PLA.TTER, 1892. 2. BOIS, 1927-1937, III, p. 125; LEVADOUX, 1961, p. 44; ROZIER, 1785, art, vigne ; LOCKE, ed. 1953, p. 28-52. 3. blBART DE LA TOUR, 1905, p. 221-222; Album des ~'ins de France, 1937 ; FOURQUlN, 1964, p. 81·82; GUERll~, 1960, p, 80; BEZARD, 1929, p. 153; DION, 1933, p. 630. 4. ROZIER, 1785, art. vigne, 5. Italic-Charentes : LEVADOUX, 1961, p. 43; Comtat : supra, p. 57 ; Languedoc (region de Montpellier) : ms. Amoreux, chap. 2 (d'apres TI.'DEZ. 1934, p. 195). 6. DION, 1959; infra, p, 210.

au

60

CHAMPS

DE FORCES

PLANTES

ET TECHNIQUES

DU MIDI

eepages atlantiques et septentrionaux 1. Nos sources languedociennes et comtadines tendent a montrer qu'a l'age moderne Ia proles pontica refoule et bat sur son propre terrain la proles occidentalis. Le cas du Pinot, ce vieux cepage gaulois, est tres typique. En 1431, il est encore mentionne dans le pays toulousain 2. Depuis lors it en a disparu 3, evince par Ies cepages d'ascendance iberique ou « pontique )), en migration incessante vers le Nord. Vergers et jardins Ces faisceaux d'influences mediterraneennes, ces migrations genetiques vers le Nord, se retrouvent dans les autres cultures arbustives : au Moyen Age, les arbres d'Mrique regeneraient l'oliveraie espagnole 4; aux temps modernes les races d'Espagne, de Salerne vers 1590, 1675, celles de Lucques, si renommees vers 1740, viennent s'installer dans les vergers d'oliviers languedociens 6; les ohataigniers de Sardaigne, de Toscane, de Genes renouvellent le vieux fonds de la chataigneraie cevenole 6. Dans tous les domaines, I'invasion des varietes etrangeres emerveille les amateurs de vergers : ainsi vers 1625, Louis Lambert, notaire d'Avignon, note dans son journal, non sans lyrisme : « ••• Et a present y a quantite de bon fruit, mais sont este aportes des pays etrangers, et on a ernpote les perussiers et seme ou plante des mevolhans ... la poire cremesine et blanquette nia pas encore huictante ans qu'a este pertee en este ville... les artichaux nia pas 70 ans ... les arbres mflriers n'en avoyt point n'ia pas plus de cent ans que on a aporte la semence en ce pays (il y a eu des annees OU la soie a rapporte plus de 40 000 ecus aux habitants, et cela vaut bien plus que la recolte des grains) ))7. Dans les vergers magiques du Roman de la Rose, les arbres viennent en droite ligne du pays des Sarrasins 8. Quant aux inventaires reels des jardins de la Renaissance, ceux des agronomes, des seigneurs, des simples fermiers, a Pezenas, Agde, Montpellier, CavaiHon, Pont-Saint-Esprit, Villeneuve-deBerg, ils evoquent, eux, toute une constellation de cites mediterraneennes : voici les poiriers de Milan, de Cremone, de Florence, de Carnamuse, de Lornbardie, de Bergame (bergamots), cultives en grand nombre avec Ies varietes locales, comme Cuisse-darne, Pucelle et Nonpareille; voici encore les pruniers de Damas, de Cypre, de Hierusalem, - et les trois prunes catalanes, verte, blanche et violette; Ie figuier d'Italie dont l'apothicaire Catelan possede en 1550 it. Montpellier un exernplaire enorme, provenu d'une seule feuille apportee
1. LEVADOUX,1961, p, 29. 2. WOLFF, 1954, p, 189. 3. GUYOT, 1860. 4. Cambridge E~orwmic History, 1942, I, p. 354. 5. ADH, B 7, fO 198 v=, 19-6-1691 ; SERRES, VI, 26; ROZIER, 1785, art, olive; ApPOLIS, 1951, p. 429; DEGRULLY, 1906, p, 41; TUDEZ, 1934; LOCKE, ed. 1953, p. 53. 6. « Sardonnes et tuseanes, ainsi dites des pais d'ou lea races nous en sont venues de par deca», .SERRES,VI, 26 ; APPOLIS,19~1, .p. ~34 (chiitaignes de Genes); BOZON,1961 (aardonnes}; nngratione analogues de races de chdtaigniers du Dauphine en Comte au XVI" siecle ; FEBVRE 1912. " 7. Fonds Chobaut, 5967, citant Ie manuscrit du notaire Louis Lambert, commence en o, 157 VO). 1623 (fO 156 v 8. D'apres CLARK, 1961, p. 5.

de la peninsule; le figuier blanc de Marseille, descendant du figuier d'Athenes; les agriotiers de la grosse agriote (cerise), originaires aussi de Marseille. Toute une flore foraine, voire exotique, peuple ainsi les vergers de la France du Sud, vers 1530-1600 1. Le plus beau specimen en est le pecher de Pavie, dont Ie fruit jaune et duveteux, la perseque, est un cadeau royal : perseques, tartifles (truffes) et huitres ce sont les presents qu'on offre a Francois t=, lors de sa tournee dans le Midi, en 15332• Quant aux semences de jardin, leurs migrations obeissent aux memes regles mysterieuses que celles qui gouvernent le voyage des ceps, des greffes, des grains. « Se treuue partout que le changer souvent de semences est un bon secret du jardin, ecrit Olivier de Serres, car la Nature se delecte en la mutation ... Le meilleur seroit de changer entierement de semence cheque
annee si faire se pouvoit. Telle science est tres bien entendue en Languedoc: les jardiniers de Ntmes tirent argent de leurs graines, et en acheptent ailleurs pour semer en leurs jardins, comme vers Motupellier ; ceux de Montpellier d Narbonne; ceux de Narbonne en prennent d Toulouse, et ceux-ci en font oenir d'Espagne, tenant de pere d fils que les semances montane du Midy au Septentryon sont tres profitables. Geld meme auons-nous remarque sur le propos des bleds )) 3. Et en effet, la regie semble universelle. Pour les jardi-

niers, comme pour Ies laboureurs ou les vignerons, il n'y a pas de Pyrenees; mais une perpetuelle influence des huertas de l'Ebre, du Levant, du Guadalquivir, heritieres lointaines des traditions de Bagdad 4 : ces huertas renouvellent regulierement les stocks de lignees anciennes, et fournissent occasionnellement jusqu'au xvnrs siecle des variates inedites aux jardiniers de Toulouse, Narbonne, Montpellier, Nimes ; ainsi I'oignon d'Espagne, I'ail d'Espagne, la lentille d'Espagne, introduite vers 1640, la feve de Seville ou d' Aguadulce, sans parler de la petite feve de Portugal ... 5. Faut-il rappeler, pour faire apprecier pleinement, Ia valeur de ces cadeaux ib.eriques que I'ail, l'oignon, la feve sont, pour Ies journaliers languedociens, ~ment essentiel, parfois rneme plat unique, substitut de Ia viande : ([deux gros mgnons servent au dejeuner de grand matin, autant a celui de 8 a 9 heures; ils servent encore sauvent de pitance unique pour le diner. Le seul journalier
1. Inventaires, ou descrip tiona de vergers anciens, notations diverses dans SERRES,ROZIER, 1785; Fonds Chobaut, dossier « jardins» : Jardin de Cavaillon en IS!!7 (IS poirjers bergamots, 7 de Florence, 2 de Carnamusc, 5 pruniers damasaiusj ; autres Inventaires en 1582 1595 1598 (jardins de Bollene et de M. de Roquard a Bouzon); PLATTER, 1892, p. 89; 'H.C.M., II, p. 767 ; .MASSON, 1913, VII, p, Sl1 ; figuier blanc de Marseille en Languedoc et Comtat ; Fonds Chohuut, ibid.; ROZIER, 1785, arl. figuier ; grosse agriote de Marseille, en Comtat Pan 1537 ~Fo~d8 Chobaut, ibul.}, en Languedoc (Agde) ; ADH, II E, 2·34, 23·9·1598 (arre~tement du jardin de M. de Louay); et ibid. 2-41, 18-12-1605, estime d'ortalisse (jardin). 2. G 194, fO. 123 rO, annee 1532 (bail de Jardin : POmiIl8, peyrias, prunias et pressequias) ; peraeques ou pavies ; BOIS, 1927, II, p. 184, SERRES,VI, 26; ROZIER, 1785, art. peche et pavie, et Fonds Chobaut, ibid.; Cadeaux : Fonds Chobaut, ibid. 3. SERRES, VI, 7. 4. Sur cette influence, cf. Ibn El.Hadjiidj et Ibn EI-Beithar, cites par LECLERC, 1928, p, 222. . ,~. Lentille d 'Espagne : BOIS, 1927·1937, p. 105 ; Mercuriale de Beziers, a partir de 1640; all d Espagne.: N.M.R., 1740, II, p. 118; RICIlELET, 1680, art, ail; Nouveau de la Quiminye, 1775, p. 23; orgnon d'Espagne, dans ROZIER,1785, aTI. oignon; feves s ibid. art, feve; VERCIER, 1946, p. 222_

62

CHAMPS DE FORCES

]>LANTES ET TECHNIQUES DU MIDI

63

aise mange de la viande it midi, et il est rare que 1'oignon et l'ail ne soient pas encore de la partie ... » Crayons-en Rozier, bon observateur 1. Et voici encore de menus apports : le cerfeuil musque d'Espagne, le cardon d'Espagne, inerme ; merveilleuse invention iherique : il ne pique pas; ce « chardon », chatre de ses « piquerons », passe les Pyrenees au XVlIe siecle 2. Et puis c'est une laitue catalane, la Perpignane; et enfin Ie jasmin d'Espagne qu'on trouve dans le Bas-Hhone en 1657, ...et un peu plus tard dans une fable de La Fontaine

le [ardinier et son seigneur

3.

Plus que i'influence iherique pourtant, c'est la Renaissance italienne, la preponderance italienne meme qui donne aux jardins du Midi leur nouveau visage, apres 1500. Suivons les trajets de quelques plantes, atomes traceurs d'une geographie « culturelle », L'artichaut, cette fleur de chardon, amelioree par les Arabes, passe de Naples it Florence en 1466, porte par Filippo Strozzi. Vers 1480, on Ie signale it Venise, comme une curiosite 4. Mais tres tot, il bifurque vers le Nord-Ouest, vers I'habituel relais contadin : des « tables it carchofas i (plates-bandes d'artichauts) sont mentionnees en Avignon par les notaires a partir de 1532; du chef-lieu, eUes diffusent dans les bourgades du Comtat : carchofas a CavaiBon en 1541, it Chdteauneuf-du-Pape en 1553, it Orange en 1554 5. Carchofae qui demeurera dans le patois languedocien jusqu'au xvms siecle 6, c'est l'italien carciofo, lui-meme derive de l'arabe karchou/ : l'evolution du mot reflete avec fidelite le cheminement d'un pays a l'autre. Deja pourtant le terme francais artiehaut, derive du lombard articioc s'impose aux bourgeois francises du Bas-Rhone; les notaires de Cavaillon, qui parlaient de earchofles en 1549, ecrivent artichoux it partir de 1560. Ces artichoux sont fort petits, it de la grosseur d'un reuf de poule » (1618) 7. Rien a voir avec le legume maffiu du xxe siecle. lis passent encore pour denree de luxe, friandise vaguement aphrodisiaque 8 qu'on met a confire, en leur ([naifve couleur verte », accommodes de [( syrop de succre » 9. Vers 1580, if, Languedoc les cultive it son tour. Dans les Cevennes, ils servent de petits cadeaux qui entretiennent l'affection; la dame de Gasques, en envoie une demi-douzaine, avec 145 pates, a son beau-frere ie gourmand ministre d'Anduze 10. En Agde, les gros bonnets de Ia ville (l'eveque, I'abbe)
oignon, pnrngraphe : « culture d'oignon dans Ie Midi ». 2. Cerf"uil musque d'Espugne : NOlIVWU de la Quilltinye, 1775, p. 83; ROZIER, 1785: arl. cerfcuil ; N.M.R., 1740, II, p, 103. Cardon d'Espagne, inconnu dans le Midi IlU XVI· siecle ; O. de Serres commit seulurncnt le cardon epineux,« ne se pouvant perdre les piquerons de la carde »... « la carde demeure toujours en son etat, garnie de forts et aigus piquerons» (SERRES, VI, 6). Au eontraire, les ouvrages du XVIII· sieele connaissent surtout Ie cardon d'Espagne, inerme (N.M.R., 17·l0, II, p. 104; Nouueau de la Qttintinye. 1775, p. 59; I'Agronome, 1764, art, curdon} ; HOhlER, 1785, art, cardon; et aussi BONNIER, 1911, XII, p. 28. 3. ROZIER, 1785, art. laitue. Jasmin d'Espagne : Fonds Chobaut, dossiers « jardins», LA FONTAINE, IV, 4; LOCKE, ed. 1953. 4. InN AL.AwA~[, ed. 1866, II,. I, p. 291; Gibault, cite par LECLERC,1928, p, 91; MATlHOLE, ed. 1579, p, 405. 5. Nntaires du Comtat d'apres Fonds Chobaut, 5967. 6. Arch. Hop. gen. Montpellier, E 2B4, 25-5-1764 : uchat de carchcfles. 7. Fonds Chobaut, ibid., 5967. 8. MIZAULD, Jardin medicinal (1578) et BAUDERUN,Pharmacopee (1672), cites par LECLERC, 192B, p. 91. 9. SERRES, VIII, 2, 10. « Je VOllS envoie Clurcssnc, avec demy-donzaine d'urtichauts et 145 pastelletz de saindoux» (Iettre de In dame de Gasque", ADH, 1 F 14, Fonds Barjac, £0 259·260, annee 1586).

n'ont au xvrs siecle que des potagers fort quelconques : chaux, poireaux, blettes » 1, - ces dernieres si fades, que certains maris, voulant insulter leurs femmes, les qualifie de « blettes ) 2. Mais it partir de 1581, tout change. Artichauts au Jardin du sacristain, de l'archidiacre, de Ia demoiselle de Roques, a l'avant-garde de la gourmandise; artichauts bientot dans les potagers des bourgeois 3 : vers 1640-1670 « I'artiehaudiere ) fait le tiers ou le quart de Ia valeur d'une ortalisse languedocienne 4. mentot c'est l'artichaut cultive en plein champ, qu'on rencontre it Toulouse en 1640 : nid a proces pour les decimateurs aux dents longues 5, Comme il est loin le temps ou Catherine de Medicis faisait scandale, ((cuydant crever » en 1575 d'une indigestion de cretes de coqs et de « culs d'artichauts » 6; desormais, la moindre bourgeoise accede a cette nourriture. Comme l'ecrit en 1666 une vertueuse matrone : « Si queiqu'une de nous efrt mange des asperges et des artichauts, on l'auroit monstree au doigt; mais aujourd'hui les jeunes fiUes sont pius effrontees que les pages de cour » 7. Autre don des jardiniers italiens a leurs confreres du Midi francais : Ia collection multicolore des Romaines. Venues dans les bagages des papes d'Avignon, elles s'installent d'abord dans Ia huerta du Bas-Hhone. De la, en 1389, Mgr de La Riviere les transplante a Paris, sous le nom de laitue blanche d'Avignon 8. Par la suite, de nouvelles races franchissent encore Ies Alpes: des marchands de graines francais au Xye siecle et plus tard des moines gyro\'agues, comme Francois Rabelais, se chargent de Ies faire venir de Rome, Naples ou Milan 9. De 1580 ~\1780, on trouvera encore dans les jardins du Sud, une infinie variete de Romaines vertes et blondes, de laitues d'ltalie, de Genes, rouges, vertes et blanches 10. L'Orient passe pour etrela patrie origineUe
«

1. ROZIER, 1785, art.

1. Voir notammcnt ADH, II E, 1-3, C" 2·10 vv, 3·11-1S73, est.ime de [ardin de Ilir (jUgr) d'Agde, et fo 241, estime du jardiu de ia Prcsidente ; ibid., 1-5, (0322 vv, 10-9-1576, estirne des ortnlisscs de feu ill. Raymond Destnn, et (0 4(J3, 18·12.1576, nrrentement du jardin de I'abbaye de Valmagne ; plumes montlonnces : chnux, poureauix, honions, paatenagues (carottes blanches), 1J1Iwts[aulx), et bonnes herhes, 2. MATUIOLE, CU. 1579, p. 303. 3. ADH, II E, 1·9, fO 440, 2-10-1581, est.ime d'ortlllis.es de M. le sucristuin : bledes, choulx, porres, artichaulx [onnes ; ibid., 1-13, fU 133 vo, 16·11-1607, (jurdin de I'archidiacrej ; ibid., 2-47, !'u 9·1 vv, 10-12·161:\ (demoiselle de Huques}; et encore, 2.45, fq 180 vq (31-12-1609); 2-207, fq 194 yO, 12-10.1633 (jurdin de Mgr d'Agde); 2-20B, fo 210 v», 30·9·163·t (jardin de noble Jacques de Laget) ; 2-210, fo 203, 29·9·163B (jardin Mandavi) et fo 207,2-10-1638 ; 2-211, fU 196 (1.10.1640); 2-152, £0 149 yO, 30·7-1656; 2-154, £0 159, 30-9-1658 (estimes d'ortalisses). 4. Ibid., 2-211, fO 192 vO, 30-9-1610, relation du jardin de Sr de La Hent.iere ; valeur tntale ; 154 x dont 40 d'urt.ichauts (300 artichuuts a I sol piece); et ibld., fO 295 vv, 1-10-1640, 181 x d'ortulisses, dont 55 x d'art ichauts (IIUO, a 1 sol picee); 2-159, fO 235, 31-10-1666, e t 2-163, [0 235, 13-12.1671, arrenternents du jardin du Sr Rieumal i Ie rentier, dans quatrc ans, rcndra le tlers du jardiu en art.ichauts, comme il I'a prig. 5. HGB, 606 (mars 1640), et ibid.; 609 (juin 1649) : dime des artichnuts croissant hors jardins, dans les champs, pres de Toulouse. 6. L'ESTOILE (cd. de 1875), J, p. 64. 7. LECLERC, 1928, p. 91 et suiv, 8. Le Minagier de Paris, d'apres LECLERC, 1928. 9. Cambridge Economic History, 191-2, I, p. 156·157 (grnines de salades importee. regulierernent de Milan a Poitiers en 1453); HAIlELAIS, cd. de 1951 (Pleinde) , p. 973-985; BRAUDEL, 1949, p, 557. 10. SERRES, VI, 5 (romaine blanche, decrite, non nommee) ; Fonds Chobaut, 5967 ; ROZIER, 1785, art, laitue ; ESTIENNE et LIEIlAULT. ed. 1645, p. 126 et 156; Nouveau de la Quintinye, 1775 ; AgroMme, 1764, art. laitue, romaine, salade.

CHAMPS

DE FORCES

)
'I

des iaitues, OU les rois de Perse la mirent a la mode, au VIe siecle avant notre ere; en tout cas les seiectionneurs, ceux du Languedoc comme ceux d'Angleterre, sautant le relais italien, effectuent vers 1780 le classique pelerinage aux sources du Levant: laitue turque, d'Alep, de Malte, cosse d'Egypte, temoignent de cet effort 1. Meme la plebe des choux, depuis longtemps naturalisee, ne compte pas que des indigenes. Meles a la foule des natives, voici quantite de voyageurs, de migrants, originaires d'Italie, d'Espagne, ou venus tout droit d'Orient : ce sont les caulets tort us, crespus ou Romains, les caulets verts de Milan. les cabus de Savone qu'on trouve dans les orts de Carpentras en 1597, au dire des notaires, a Nimes en 1600, dans Ie jardin du chateau de Caderousse en 1634, pres d' Agde en 1573 et 1770, et meme aux Etats de la Lune, si I' on en croit Cyrano 2. Et ces noms geograpbiques, comme Savone, sont bien des certificats d'origine : il suffit de relire Olivier de Serres, ce mer veilleux temoin : «La semence (des choux cabus) en est assez difficile a recouvrer en Languedoc et Provence, dont les jardiniers la font venir de Tourtouze en Espagne, et de Savonne, ne tenant grand compte de eelle qui croist en leurs propres jardins i 3_ Tortosa et Savone; huerta de l'Ebre, Riviera de Genes, deux sources genetiques ou s'approvisionnent nos jardiniers au temps de la Ligue et du roi Henri. Italienne, aussi, cette allusion d'Olivier de Serres aux «cauli fieri, encore assez rares en France, qui tiendront rang honorable au jardin pour leur delicatesse » 4. L'Italie, dans ce cas, n'est que I'intermediaire, I'honnete courtier entre Levant et Ponant. Et au xvrrrv siecle, les jardiniers du Midi s'en aviseront, Negligeant les marchands de graines de Ia peninsule, ils iront directement a ia source, et feront venir d'Orient, via Marseille, la bonne semence de chou-Ileur, celle-la rnerne qu'ils sont inoapables de produire dans les terroirs francais, D'Orient, c'est-a-dire de Chypre, d'Alexandrie, de Malte, d'Alep, de Ia Syrie 5, patrie ancestrale des cauli fiori, si I'on en croit les vieux geographes arabes 6. Dans bien d'autres productions horticoles, je retrouve sans cease, preponderantes, permanentes, inextricablement melees, les influences genetiques du monde greco-arabe et des peninsulas latines. Ainsi les quatre semences chaudes sont regulierement importees d'Italie (anis, fenouil, cumin, carvi) vers 1700 7. Le persil de Macedoine, spontane en Orient et Barbarie, penetre en France au xvne sieele 8 suivi peu apres par celui de Naples 9; la blete-raoe
1. ROZIER, 1785, art. laitne; MILLER, 1785, art. Iaitue. 2. ADH, II E, 1-5, 10-9·1576 (inv. de jardin}; Fonds Chobnut, dossier«jardins»; Traueat, d'apres PUECll, 1884; PICIIEIRE, p. 212; ESTIENNE et LIEBAULT, ed. 1645. 3. SERRES, VI,S. 4. iu«, VI, 8; et ADH, II E, 1·43, fo 133 vo, 16·11·1607. 5. ROZIER, 1785, art. chou-fleur, enumeration des varletes ; l' AgTonome, 1764; N.M.R., 1 i 40 : « Ie chou-Iieur ne graine point en France, ou mal. .. on tire In graine de Chipre par Marseille ... it renouveler taus lea ans ». 6. IBN AL.AwAM, cd, de 1866, II, I, p. 161. 7. SA~'ARY, 1765, art, semences. 8. Premiere mention dans C. BAUIIIN (1623), cite par ROZIER, 1785, art. persil de Mace· doine ; N.M.R., 1740, p. 137; Nouveau de la Quinlinyc, 1775, p, 279. 9. PORTEAU ot VIUlORIN, 1!143, p. 299.

Au seuil des garrigues chateau de Montferrand

: (Herault).

et pic Saint-Loup

PLANTES

ET TECHNIQUES

DU MIDI

65

« au jus semblable a syrop de sucre... nous est venue d'Italie n'a pas long-

temps » : une longue carriere dans les jardins et cuisines du Languedoc, entre 1600 et 1800, prepare ses triomphes nordiques du XIXe siecle 1. Quant a l'api du Levant, il apparait vers 1600-1630. dans les ortalisses de Nimes, Avignon, Agde : on I'appellera ensuite api doux des Italiens, et finalement celeri, dans ies jardins de granges du XVI lIe sieele 2. Le cersifi, (( autre racine de valeur. est arrive en notre cognoissance depuis peu de temps en ca, tenant rang honorable au jardin )): encore un immigrant italien du XVle siecle, vite familier aux horticulteurs du Midi a. La scurzonera d'Espagne, introduite chez nous sous Louis XIV provient de Catalogne : en 1713, deja, on la considere en France comme ((la meilleure des racines de Careme n 4. Le fenouil de Florence s'acclimate pres de Montpellier vers 1700; et cette ville en exporte a son tour les graines vers Ie Nord 5; un fenouil geant de Barbarie est mentionne incidemment par Olivier de Serres 6 et il y a bien silr, le melon, ce voyageur infatigable. Les compagnons de Charles VIII, dit-on, Ie rarnenerent, entre autres acquisitions de Naples en France. vers 1495; on ajoute que la progression de ce fruit vers Rome et le Nord fut marquee par quelques indigestions ceU:brescausant la mort de quatre empereurs et de deux papes; Mahomet II, lui-meme, fit eventrer quatorze esclaves, pour savoir lequel d'entre eux avait mange un melon qu'on lui avait derobe, La statistique est sans doutesujette a revision; surtout Ia chronologie est trop tardive. On le sait maintenant, grace aux archives notariales. En fait, des 1397; des popans, evidemment d'origine italienne, sont taxes a la gabelle d'Avignon; des 1400, on signale des peponos dans les jardins du Comtat, notamment a I'Isle-sur-Sorgue. En 1496. a I'epoque meme ou Charles VIII passe pour ([I'inverrteur du melon )1, un bourgeois d'Avignon, par-devant notaire, prie bonnement son jardinier de lui livrer chaque jour, a la saison, deux de ces fruits. Apres 1500, les mentions se multiplient : un peu partout dans ie Bas-Hhdne, on cultive le melon par tables (plates-bandes) entieres, souvent en metayage; certes c'est encore un fruit de luxe : l'ananas du

1. Texte dans SERRES, VI, 7; ( bleteravea », consommees aux hospices de Montpellier (arch. Hop. gen. Montpellier. E 267. mars et 7-4-1691); betterave de Castelnaudarv tres repandue au XVIII" sieele. et transport de Ia betterave des jardins du Sud aux champs du Nord: ROZIER, 1785 et 1805, 011. betterave ; betterave aux jardins du Comtat: Fonds Chobaut, dossier «jardins». 2. Premieres mentions: (( quatre reques d'api de Levant », Jardin de Caderousse, 1634, dans Fonds Chobaut, dossiers jardins ; opi a Nimes, 1600, Traucat, d'upres PUECS. 1884 ; en Agde, ADH, II E, 2-161, 6-12-1669, fO 189 vo: relation d'ortalisse du S' Apolit; rOle premier des jardiniers italiens : ROZIER, 1785. 011. celeri; Apium (Italorum seu Celerum), au Jardin royal de Paris en 1641: LECLERC, 1928, p, 265 ; scelerit dans lea jardins de granges au XVIII"! Fonds Chobaut, dossiers jardins; et d'usage courant, ROZIER, 1785, 011. celeri, 3. SERRES, VI, 7 ; ROZIER, 1785, 011. salsifix, «plante qui reussit dans lea provinces du Midi ». 4. TOURNEFORT,I, p. 379: LECLElIC, 1928, p, 193, eitant AUDRY (Trait'; des aliment~ du Careme, 1713). 5. SAVARY, 1765, art. {enoui!. 6. SERRES, VI, II.

Culture mixte, oliviers-cereales, pres de Viols-le-Fort (Herault).

66
XVIe

CHAMPS

DE FORCES

PLANTES

ET TECHNIQUES

DU MIDI

67

siecle ; et pour Ies grands personnages, les cardinaux passants, il fait un cadeau tout indique, avec l'artichaut de Cavaillon et la perseque de Valence 1. Du Comtat, les « melons et poupons» emigrent en Languedoc, ou Olivier de Serres les rencontre « naturalises de nos prochains pere-grands », plantes [( incogneues de nos ancetres », de gouvernement difficile, « nommees des lieux de leur origine, de Turquie (ce sont les [[ Turquins ayant la cote fort verte tirant sur Ie noir ll), des Indes, d'Italie, et d'autres endroits d'ou nous en reneontrons les races» 2_ Au xvns siecle, Ie melon se multiplie en Languedoc, et telle famille a la saison en mange quatre par jour, avec anchois, muscat, yin rouge et clairet, pieds de mouton et petits pates 3_ Des Cotes roties du Rhone au Lauraguais de Castelnaudary, la France du Sud s'adonne avec delices a cette culture, qui neanmoins garde ses attaches exotiques : Rozier, au XVlIIe siecle, note le renouvellement incessant des lignees abatardies, l'arrivee de nouvelles varietes en provenance du Sud et d'Orient : Moree, Candie, Italie, Armenie, mere de ees Cantalupi ou Cantalouos verruqueux, dont les races en Italie, puis en France varieront it. I'infini ~, Exo ique aussi, l'engeance monstrueuse et bizarre des courges, citrouilles, « cougo' :des », concombres-serpents, Selon Olivier de Serres, la semence· de ces 'antes-Is vient « d'outre-mer, de Barbaric. de Maroc, d'autres pays loinv : ,impossibles it. representer exactement ...• des royaumes de Naples et d'Espagne (dont aucunes sont de monstrueuse grosseur et pesanteur) ... d'Espagne it. Toulouse et de la en certains lieux du Languedoc... » 5, Et en effet, dans les inventaires de notaires, des cougourdes de Naples sont signalees a partir de 1560. Quant aux grosses cougourdes barbaresques ou yvernenques elles sont rnentionnees en Comtat des 1591, et en Bas-Languedoc (toujours it. la traine), un demi-siecle plus tard 6. Diffusion tres lente; a la fin du XVle encore, Ia cougourde, ou cocorde, est un produit de luxe, dont le proprietaire bourgeois se reserve en totalite la production.", avec celle des artichauts et des abricots, Peu a peu, cependant, elle se vulgarise, devient gros personnage de jardin, plat de cuisine paysanne et mediterraneenne,
1. Notaires du Comtat, d'apres Fonds Chobaut, 5967 (textes de 1397, 1400, 1416, 1496, 1500, 1504, 1509, 1514, 1516, 1522, 1550, 1553; cadeaux ! textes de 1570-1575, ibid,). 2. SERRES, VI, 9. Sur les Turquins, voir aussi ESTIENNE et LIEBAULT, ed. 1645, p. IB1. 3. ADH, G 963, 14-8-1659, fourniture de quatre melons par jour a maitre Recollis, sa femme et sa fille ; cf. ausai AC Montpellier, ce, « livre des mois », 1612-1613, passim. 4. ROZIER, 178~, arl. melon; Fonds Chobaut, 5967, inventaire d'un jardin de I'an IV; Cantaloupe: ROZIER, ld., MILLER, 1785, id.; PANCKOUCKE,Encyd. melhodique, 1791. a ce mot. 5. SERRES, VI, 9; RASELAIS, ed. Pleiade, p. 973-985. 6. Fonds Chobaut, 5967 : inventaires de jardins aux Celestine, et a Snint-Saturnin d'Avignon. Herault, ~DH, II E : jusqu'en 1638, cougourdes ordinaires (2-36, 21-11-1600; 2-20B, 4·1-1635, 2· partie du reg. fO 5) ; it partir de 1638 « grosses cougourdes d'hiver» dans lea inventaires ou arrentements de jardins ! 2-210, fO 207, 2-10-1638; 2-155, fo 155, 2B-7-1659; 2-154, 13-1-1668, fo 11 ; ~-158! 24 vD, 12.2-1664; 2-161, fo 83 vo, 12-5.1668. La grosse cougourde est probaMement Ia citroullle (c. Pepo) peut-etre d'origine mexicaine, introduite en Languedoc via l'E8pIIgne, Naples ou Ie Maghrob. L'introduction de la courge ordinaire (d'origine africaine?) semble beaucoup plus aneienne : cucurbila3 au jardin de l'abbaye de Lagrasse en 1377 (AD Aude H 8, LlIImwin imprimc1. ' 1. ~ Chobant, iJ.

matiere premiere a soupes et a confitures, et meme paturage pour les vaches au XVIUe siecle 1, ' L'aubergine est une autre panacee languedocienne pour le jardin et la cuisine : origine lointaine, usage recent. Les Grecs et les Romains I'ignorent; les Arabes, Avicenne, Razes, Ibn Massouih, la decouvrent, la cultivent, la mangent, fricassee a i'huile. A la Renaissance, plante et recettes culinaires emigrent en Italie et Catalogue. Pour Olivier de Serres cependant, ce n'est encore qu'un ornement a tonneIles et jardin bouquetier, ou une plante rnedicinale, pour plaies infectees ou femmes steriles, C'est seulement au siecle suivant que l'aubergine s'impose dans la France du Sud, rejoint l'ail et l'oignon dans les gran des specialites meridionales, devient partie prenante a beignets et ratatouilles innombrables. Dans l'il.me populaire, elle se charge de significations viriles : [[ aucuns en mangent pour se rendre plus champions avec les femmes », les jardiniers la cultivent, les hopitaux la consomment; a en croire Rozier, deux solanees se partagent ies faveurs de la France au xvme siecle : la pomme de terre au Nord, en Alsace, Lorraine, Franche-Comte, Dauphine; I'aubergine au Midi: le Languedocien de 1780 se nourrit d'aubergines comme l'lrlandais de pommes de terre 2, Dans ces jardins comtado-languedociens, pleins de saveurs lointaines et d'odeurs inconnues, les roses elles-memes viennent souvent d'aiUeurs : rose de Provence, dite encore incarnade ou zebedee : au xvrs siecle elle est repandue dans tout Ie Sud-Est et ((on en distille la bonne eau roze servant aux apothicaires es syrops et autres choses ») 3; rose blanche de Damas. mere d'essences et poudres variees : c'est (( la rose damasquine ou muscate, ainsi dite pour sa precieuse senteur )); en 1535, elle fait une premiere apparition dans ie Bas-Rhene, elle survient trois ans apres cette autre fleur, plus prosaique, qu'on appelle artichaut ou fleur de chardon. Desormais la rose de Damas est chez elle dans le Midi ou on la rencontre a de multiples reprises. Et voici encore qu'en 1598, un ambassadeur francais rarnene des rives de mer Noire la celebre rose cuisse de nymphe emue. Les proprietaires louent ami-fruit ou « mi-fleur » ces buissons de roses, exotiques ou indigenes; et les plus fanatiques d'entre eux s'en reservent tous les bouquets, comme fait I'eveque d'Agde en 1569, imite par bien des bourgeois qui sont epris de couleurs nouvelles : ceux-la mettraient volontiers dans leur jardin, s'ils Ie pouvaient, les lodes orientales et occidentales et toute la richesse de leurs fleurs 4.
1. ROZIER, 1785, art. citrcuille, 2. LECLERC, 1928, fl. 163; SERRES, VI, 10 (pommes d'amour et de merveille); J. DALECHAMP,1615, I, p. 532; ESTIENNE et LrEBAULT, ed, 1645, p. 275; N.M.R., 1740, p. 6B; Arch. H~p. gen. Montpellier, E 269, 21-8-1705, ct 1704-1706,passim (a chat d'aubergines pour I'ordinane); aubergine dans Ies jardins et les cuisines au XVIII· siecle : Fonds Chobaut, dossier jardins; ROZIER, 1785, art. aubergine. 3. SERRES, VI, 10; ADH, II E, 2-209, fO 237, an 1637 : arrentement d'un jardin, rente de 2 000 roses incarnades par an. 4. Rose de Damas: SERRES, ibid.; Fonds Chobaut, dossier jardins, actes notaries de 1535, 1550, 1580, 1599, 1600 ... 1682 (inventaires de jardin.s avec rose. de Dames) ; GUYOTet G1BA6S11!:1I, 1961.p. 63; baux de rosiers iI mi-fruit, ADH, n E, 1-9,ft> 426 vD, ISBl (Fr4Jl<;~&;Il~,bHllclU); toutes Ies roses au maitre: ibid., 2-16, fo 85 vD, 29·4-1569 (jardin episcopal), et 2,.31, '{~;29-41595 (lieut. Servan, bailleur) ; ausai BREMOND,1916, I, p. 39.

r-

cr.

68

CHAMPS

DE FORCES

PLANTES

ET TECHNIQUES

DU MIDI

Veut-on un exemple de ces jardins l'italienne, I'orientale, tels que les fait la Renaissance horticole, de Francois Ier a Louis XIII : entrons en 1604 dans le jardin nimois du Sr Traucat, ou bien le 15 decembre 1633 dans celui du Sr de Caderousse, au chateau du me me nom : laitues blanches, caulets cabus et milanais, 68 reques (raies) d'endives cabussades, six reques de chouxfleurs, une spalhiere d'artichauts, des blete-raoes, deux reques d'apis de Levant, un gros fenouil, des melons, des roses de Damas... Quelle difference avec les potagers du xs» siecle, ces mornes collections de porres, caulets et nabeaux 1. Sur toute la ligne, l'Italie de la Renaissance impose ses gouts, ses plantes, ses varietes nouvelles. De meme que I'horticulture, la prairie mediterraneenne, minuscule, irriguee, soignee comme un jardin, se montre accueillante aux nouveautes du XVI6siecle : fleurs mauves ou violettes de la luzerne, fleurs roses de l'esparcet ou sainfoin; la luzerne, herbe medique, introduite en Crece depuis I'antiquite, progresse a la fin du Moyen Age en Venetie, Lombardie, dans les vallees du Piemont - OU elle recoit son nom actuel. En 1507, premiere mention en territoire francais : la luzerne a saute les Alpes, elle est cultivee pres de Die, terroir pionnier des revolutions fourrageres: vers 1550-1600, Die- produira aussi Ia semence d'esparcet ou sainfoin, que ses marchands vendront jusqu'en Comtat, Languedoc et Vivarais. La luzerne, quant a elle, brule les etapes. En 1517, elle est a Orange, qui devient tres tot son veritable fief : des 15441545, des laboureurs de cette ville recoltent pour la vendre la graine de luzerne, et vulgarisent ainsi les techniques d'avant-garde, que les gens du Diois, ces precurseurs, furent les premiers a maitriser. D'Orange, la plante passe en Comtat, OU elle apparait tres exactement entre 1537 et 1559, pour se diffuser ensuite par « sauts de puces )) de village en village. Le Languedoc a son tour est largement atteint, et « contamine f) des la fin du XVle siecleo Au cours de cette periode pionniere, contemporaine des Guerres de Religion, la luzerne est tenue, dans le Midi, comme pour une sorte de culture potagere, enclose, bien fumee, pratiquee sur de petits espaces : « quelques journaux de cette exquise pature suffisent au bon menager »; elle alterne avec des plantes precieuses comme elle : ainsi en 1591, chez Claude de Patris elle succede au ehanvre et aux petits oignons. Culture chere done, mais qui rap porte gros : un notaire en 1596 parle de luzerne a quatre segades ; Olivier de Serres fauche les siennes cinq fois par an, voire jusqu'a huit ou neuf fois. « Doucement abreuvee », la plus mediocre luzerne rend autant qu'un bon pre; et l'azote qu'elle fixe dans le sol prepare de beaux rendements pour les moissons futures: cette ( curieuse graisse » qu'elle fabrique remplit d'admiration les agronomes et les paysans du XVle siecle, Apres 1600, dans la paix et ia prosperite revenues, c'est une veritable epidemie de luzerne: luzernieres innombrables, autour des granges du Comtat et du Bas-Languedoc; ausserdas bien irriguees du Narbonnais, que des pretres et un fermier astucieux, Pierre Viguier, installent pres des grands
1. Traucat, dans PUECEI, 1884; notaires de Caderousse, dans Fonds Chobaut, dossier jardins, Jardins mCdievaux : AC Pbenas, CC 580, 31·5·1281; AD Aude, H 8 (abbaye de Lsgrasse, 1371); jardins d'Isabelle de Brancas, ete., a Avignon, en 1459. dans Fonds Chobaut, 5967.

69

mas a partir de 1617; luzerts de Guyenne, fort nombreux des 1615, au dire de J. Dalecharnps, tout confirme Ia progression vers I'Ouest du nouveau four. rage. Au xvm» siecle, enfin, la luzerne « reine des artificielles n, connait la grande vogue dans le Midi : en Lauraguais (comme aujourd'hui dans Ie Corn Belt americain] elle alterne avec le mais j dans le Biterrois, elle devient culture du plein champ, mangeuse de main-d'oeuvre chere : en 1774, les comptes d'une grande ferme prevoient en tout 3 500 journees de travail, payees en argent, dont 400 journees sont pour les Iuzernes, a sarcIer, faucher (30 s, par jour et par faucheur), battre la graine (25 S. par jour). La semence, en effet, devient objet de commerce, de grand commerce meme : en 1634, la graine de luzerne est cotee officiellement sur les marches du Midi (Carpentras), et eUe y fait desormais l'objet de transactions reguHeres. Le Sud francais joue iei son role habituel de relais des semences nouvelles : pendant deux siecles, c'est dans le Bas-Rhone, en Provence, Languedoc, RoussiHon, Gascogne, que les agricuiteurs du Nord, et rneme d'Angleterre, acheteront les semences de luzerne, et celles d'autres fourrages : esparcet, sulla de Lectoure et d'Espagne; pagnolee, Jarouch au trefle incarnat du Roussillon 1. Plantes amer-icainea

Aprea l'Italie, apres I'Occident et I'Mrique, l'Amerique tropicale offre son tour des fruits rieufs, aux couleurs violentes, qui envahissent les jar. dins languedociens : piments, poivrons, tomates. Voici d'abord le « piment enrage », ou poivre de Bresil, Capsicum frutescens Wild. Au xvne siecle, il arrive d' Amerique, par la route classique d'Espagne et de Catalogne. Sa vive saveur, sa reputation equivoque et « pimentee », I'etrange heaute de

1. Origines de la l~zerne, generalites : CANDOLLE, 8B3 ; Encicl. hisp., art. alfalfa; Alpes 1 du Sud et Comtat : notaires du XVI" sieele dans Fonds Chobaut, 5956; notamment a Die 1501 (premier texte en France) : « Ins Rotas, sive ad luzernam, sive ad pratum » ; Orange: premiere mention en 1517, deux mentions de 1540 a 1550, douse de 1550 a 1560, treize dans lea annees 15601570, vingt de 1581 A 1599. Dans Ie Corntat, premiere apparition a Caderousse entre 1537 et 1559 a Vaison entre 1561 et 1581. A Aubignan entre 1589 et 1598; partout antour d'Avignon apre~ 1600. Languedoc: SERRES,IV, 4; Narbonnais : ferme de Ia Bustide-Hedoude, pas de luzerne aux baux et inventaires du XVI" aiecle et de 1609 ; premiere mention: Aude, G 37, fo 201 (18-9. 1617) e« est pacte que sy, pendant led. arrentement Ie chapitre veult fete ung auzerda, led rentier sera tenu de travaiUer la terre, et le chapitre fornir ia graine seullement » (auzerda, lauserta, lusert, luzerno, huserda, mots provencaux, Ianguedociens ou catalans derives de luserna ou Iuserno, pr~mier terme atteate) ; ibid., G 39, fO 9B (bail), et fo 102 (inventaire), an 1630 : un champ de Ia Bastide est seme d'auserde, et arrose par nne rigole speciale, hranchee sur Ie canalou azag?dou; un homme y est "ffecte ; Ie fermier, Pierre Vi guier, bourgeois instruit de Narbonne (belle SIgnature), partage Ia premiere coupe avec Ie Chapitre, proprietaire ; ies autres coupes de I'annee Bout pour lui. Premieres mentions dans lea compoix du Languedoc en 1659 : AC Montagnac, Compoix de 1659, fo lOra, condamine de l'Eglise : « pred a luzerne ... 1/2 quarton»; et compoix de Montbrun (Audel en 1659: vignes, alPerdlllJ, pres, jardins ; de meme Cuxac en 1699, Azille en 1735, d'apres ADH, B lISI (verification des compoix). Baux, dans les notaires d'Agde : prem.ieres mentions, ADH, II E, 2·160, fO 45 Vo ; 2-161, fO 75 (ans 1667 et 166B : luzerne de M. de Figueret), XVIII' siecle : comptes de la ferrne Saint-Pierre, 1774, ADH, G 880; MONTAUGE, 1869. Semences: mercuriale de Carpentras (AC Carp., HH, 1'0 mention de luzerne ran 1634 d'apres Fonds Chohaut, 5956); ROZIIlll, i785. art. luzerne; ADH, C 2862, an I1B6; FERAL' 1951. (<< Ia Societe d'agriculture de Gaseogne »), p. 13. '

70

CHAftlPS

DE FORCES

PLANTES

ET TECHNIQUES

DU MIDI

71

ses fruits ecarlates secluisent les amateurs de jardins, bientct suivis des paysans. Au xvnts siecle, dans les cuisines des fermes, son fruit desseehe :emplace le vrai poivre d'Inde, trop cher, et fait disparaitre aussi le poivre d'Mnque (la malaguette ou graine de Paradis) 1. Piment, c'est poivre. du pauvre; ou simplement, quand, les fru~t~ sont ve~ts ou .tendres, no~rntur~ forte '. chaque matin, au lieu d ail et d oignon, le journalier de la vallee ~e 1 Heraul~, vers 1780, mange un poivron pour se mettre en forme, en. guIse de peb~ dejeuner. Les menus des hopitaux de Montpellier sous. Louis XVI sont a base de nabes blete-raoes, courges, aubergines et poivrons 2. Dans l'Aude, les ouvriers de la terre se eontenteront iongtemps d'un regime sobre et pimente, a base de morue sechee, harengs saurs, echal?tes, ail, poivrons ~t tomates 3. Celles-ci, tomates ou pomrnes d'amour, viennent, elles aUSSl, du Nouveau Continent: elles s'acclimatent en Languedoc a partir de 1590; vers 1780, elles y sont deja l'un des fruits typiques de Ia cuisine rnediterraneenne 4. Mais rapport essentiel, c'est la civilisation du rnais, transplantee ~u Mexique en Languedoc. Les textes indi~uent. plusieur~ pis;es. Un .((. gram ture J) a tige de roseau et « figure de petit pOlS » est. sl~nale par O~vler de Serres 5 vers 1590.1600. Implants depuis peu en Vivarais, 11 y est eertamement arrive par I'ltalie : n'est-il pas fils de ce gran turco .que. To~can~ et Venetie cultivent des 15506• Le pseudonyme turc ne saurait faire IllUSIOn : la description de Serres montre qu'il s'agit bien du mais, citoyen d'Amerique, venu en France par l'Italie, remontant lentement la vall~e du Rhon:, leAlong de laquelle il gardera toujours le nom de « ble de Turquie J) 7. De l.~l naltr?r:t un jour les races du mals bressan, si importantes dans la premiere moitie du Cependant, la vague decisive du mais traverse directement la peninsule iberique, neglige l'Italie, deferle sur l'Aquitaine et le Languedoc de l'Ouest. Suivons-la en quelques dates : des 1500 le mais debarque en Andalousie; en 1515-1525, il s'installe au Portugal : cereale irriguee, bientot nourriture habitueHe 9. De ia it se propage en Galice, zone cantabrique, pays
1. Obtenue

xvms siecle

8.

partir

du Piper officinamm,

importe

d'Afrique,

par Marseille,

au XVl· siecle

basque. Entre 1565 et 1570 il passe la frontiere ; Ie voila connu a Bayonne S?uS ~on nom basque d'art~o mayo. Fourrage vert d'abord. Puis Ies paysan~ s habituent au nouveau millet, en consommant le grain 1. Sa progression ulter!eure, verso l'Est et le .Nor~, est extreme~ent ,lente. avance pas pas, de village en village, au sem dune paysannene mefiante et routiniere, Enfin Ie 5 oct~~re 1~37 - admirabl~ precision des mercuriales - il apparait pou; la premiere fois sur le marche de Castelnaudary 2 : «( gros millet ll, a cote du « petit millet », implante la depuis Ia prehistoire. Au cours des annees 16401680, ce gros millet se diffuse largement dans le Languedoc de l'Ouest, y devient l'objet de grande culture, de dimes, d'aumones 3; dans cette region on l'appelle aussi ble d'Inde, ble de Bigorre ou d'Espagne 4. Cependant, l'a.vance vers l'Est ~e pours~t. 1677-1683 ; premiere apparition du gros millet sur les marches de Beziers, et de Narbonne. A partir de cette date, les fermes du Narbonnais, du Biterrois, adoptent progressivement le nouveau grain 5, C'est seulement vers 1720-1730 que la revolution du mais marque un temps d'arret : le sieur Delpy, syndic des Etats, se plaint de la surproduction du ble d'Inde 6. Reprenons la chronologie : Bayonne 1570, Castelnaudary 1637, Beziere 1678. II avait faUu dix ans au mais pour passer d'Amerique en Andalousie. Mais en France illui faut cent huit ans pour faire 110 lieues, pour traverser l'isthme aquitain, de Bayonne a Besiers. Une lieue par an, peut-etre un terroir villageois gagne chaque annee, La voie terrestre est decidement Ia plus lente, meme pour les vegetaux en deplacement. Mais voici d'autres infiltrations americaines. En 1528 un humaniste italien, Valeriano, seme il. Belluno, dans des pots de fleurs, un tresor venu des Indes, le fagiuolo, autrement dit Ie haricot, importe du Perou. La plante envahit l'Italie 7. En 1594, premier texte connu dans la France du Sud, et meme dans Ia France tout court : Ia nouvelle culture est signalee dans Ie Bas-Hhone ; autour de Cavaillon, des bourgeois donnent il. bail des terres, a semer de faioulx 8. Olivier de Serres a son tour s'interesse aux phasiols 9. Ainsi font encore les gens de Thuir (1619) 10; les caboteurs du golfe du Lion (1615) 11, les cures et les jardiniers d'Agde: en 1637, un pretrede cette ville, Francois Cormin, grand amateur de rosiers incarnats et de plantes nouvelles,

(H.C.M., III, p. 447). . .. .. d B 2. Piments ou poiwons (Capsicum [rutescens W,ld.) : o~lg111es arnencallle~, . ans OIS, 1927-1937. I. p. 370 et suiv. ; diffusion par In C~stille au xvrs siecle (GU.YOT, Les ep1Ccs, P; 10759); poivre de Bresil ou piment , premiere mention en France dans Torif Colbert, 1664 (d aP.res LITTRE, Dta., art. piment); piment et poiVTon .en Languedoc, ~ch .. Hop,. gen. Montpelher, E 285.18.8-;765. aehat ?e«( poiv[ol_1s» (Ire ment.'on ?U mot) ~ e~ ibid., l~8qu en 1\90; ROZIER. 1785. art. pOlwe long: pirncnt et pOlvron dans le [ardinage et I alimentafion populaIre languedocienne, en 1780, comme aubstitut du poivre, de I'oignon, de rail. 3. NELLI, 1958. p. 120. 4. Traucat, en 1590, dans PUECII. 1884; SERRES. VI.IO (pommes ~'amour).; ~0~IER,1785. arl. pommes d'amour (jardin et cuisine). Sur In pet itessc des tomates ancle~n.es. Sl differentes des monstrueux produits {( polyplotdes » des selectionneurs actuels, ROZIER, IbId., t. VII. pl. 674, ed. de 1805; plat de tomates (ou d'aubergines?) a Balaruc, en 1676: LOCKE, ed.1953. p. 55 ( «pommes de paradis »), 5. SERRES, II. 4 6. Enciclopetlia Itollana, art. gran turco ; JABERG et JUD. 1937, VII, carte 1463. 7. NAUTON, 1959. II, carte %B; GARDET'fE, 1950, carte 74. 8. N.M.R., ed. 1740. I. p. 606. 9. MAURO, 1960, p. 217·297.

1. Th. LEFEVllRE, 1933. p. 204 et suiv, 2. AC Cnstelnaudary, HH I, (mercuriale en eerie continue de 1599 it 1700). 3. Ble de Bigorra, en 1652, en pays de Moyenne Caronne : DEFFONTAINES 1932' dime du gr?s millet .et ,des haricots exigible it Ambrea et Saint-Caudens, HGB, 840. ~ars 1662; gros millet au diocese de Toulouse, de Mirepoix, de Ntmes : d'Aguesseau, me. 603, n.M. Toulouse, ver~ 1670 ; au diocese de Montauban, a partir de 1684 (LATOUCHE, 1923, p. 185) ; aumfmes de mars, AC Cordes, GG 116, 5-11-1692. 4. SEGUY. 1956. II, carte 281; GARDETTE, 1950, carte 74; MlLLARDET. 1910. p. 262. 5. AC Beziers, HH, mereuriale en aerie continue de 1587 a 1830 : gros millet it partir de 1677-1678; AC Narbonne, mereuriale du xvns siecle, avec lacunes: gros millet absent vers 1620-1630. present en 1683. Fermes : ADH, G 880. 6. PV, janvier 1726. decembre 1727; et DUTBIL, 1911, p, 142. 7. F. GlDON. 1936; MATHIOLE, ed, 1579, p, 293 et 342. 8. Fonds Chobaut, dossier jardins. 9. SERllES, II, 4. 10. AC Thuir (Pyx-cneea-Orientales), CC 37. 11. H.C.M" IV, p. 103.

72

CHAMPS

DE FORCES

PLANTES

ET TECHNIQUES

DU MIDI

73

lance la mode des pois blancs ou faviols 1. Bientot, les bourgeois, les maratchers agathois imitent son exemple 2. Apres la Fronde, le faviol ou mongette devient vraiment dans le Midi de Ia France un produit de grande consommation : il est cote en mercuriale a Carpentras depuis 1653, a Beziers depuis 16723. Les laboureurs a leur tour s'mteressent a cette plante inedite : comme toute Iegumineuee, elle engraisse le sol. Des 1645, dans le Bas-Rhone on en seme sur Ia jachere, en culture derohee. Vers 1700-1720, on prend tout a fait l'habitude, dans le Midi, de la cultiver en plein champ, de la dimer 4, de la voler aussi : combien de maraudeurs en 1709 ont survecu grace au mais et aux haricots, pilles sans vergogne dans les champs ouverts 5. Les progres du phasiol coincident ainsi dans le temps avec Ia revolution du mals, A vrai dire, le destin des deux plantes est complementaire, dans Ia France du Sud comme sur les plateaux andins, ou deja les Indiens les cultivaient ensemble. L'une (Ie mais) fournit les hydrates de carbone, I'autre les proteines vegetales, L'une epuise le sol, l'autre le reconstitue. Leur association va de soi et on la rencontre, apres 1700, dans une zone tres vaste qui couvre l'Aquitaine et s'etend loin vers l'Est, jusqu'au Bas-languedoc et au Biterrois, aujourd'hui viticole. Ainsi dans trois grosses fermes du pays de Beziers, en 1773-1774, les plantes americaines (mais et haricots) fournissent 40 % de la recette en argent: 4266 x sur 10774 x 6. Les deux plantes apportent avec elles tout un cortege d'habitudes et de techniques; et par exemple la laya, cette vieille beche a dents du SudOuest, c'est Ia taklla du Nouveau Monde utilisee par les Indiens pour la culture du mais; des Indes de Castille, l'outil passe en Guipuzcoa et Biscaye, ou les forgerons le reproduisent en metal; il est finalement introduit dans la France du Sud 7. Enfin, la civilisation du mais introduit un certain type d'organisation du travail, bien different de celui qui regne en viticulture. Reportons-nous aux comptabilites biterroises du xvme siecle : dans la polyculture (( americaine )) a base de mats et haricots, c'est la preponderance ecrasante a 80 % du travail feminin, tres exploite, mal paye : pauvres bonnes femmes a 8 s., par jour qui s'occupent it sarcler, ((ramasser les jambes du gros millet ". cueiHir le mais ou les haricots; dans la viticulture, au contraire, les 2/3 des ouvriers sont des hommes, qui piochent ou qui taillent, it 25 s. par jour.
1. ADH, II E, 2-209, £0 237, 21-10-1637, et 2-208, fO 138, 18·5-1638 (hanx des jardins de F. Cormin), 2. Ibid., 2-210, £0 207, 2-10-1638; 2-155, £0 3B, 4-4-1660; 2-154, £0 11, 13-1-1658; 2-158, 24 yO, 12-2-1664; 2-161, £0 83 vO, 12.5.1668; 2.169, £0 255 vo, 10-11-1678, etc. 3. Carpentraa (Fonds Chobaut, dossier jardins); AC Beziers, HH, mercuriale, an 1672. 4. 1677 :« aricots sive fayots verts ou Bees, exempts de dimes» a Bollene ; mais en 1725, « on ne seme presque plus d'autre legume dans lea champs, sur Ie blf, que des haricots. Autrefois, on n'cn semait que dans lea jardins ; il faut dimer»; de meme, Ie cure de Menerhes en 1729: « les haricots sont devenus le legume predominant; tous lea champs en sont remplis tous lea ans ; en faire payer Is dime» (Fonds Chobaut, ibid.) ; cf. aussi LATOUCllE, 1923, p. 196. 5. AD Lot-et-Gnronne, E 202. 6. GASPARlN, 1848, III, p. 772; ROZIER, 1785, al1. haricot; ADH, G 880 (comptes de fermes) et An. 8. 7. Th. LEFEBVRE, 1933, p. 208-209.

En I'sbsence de vigne, le niveau de vie tomberait tres bas: on Ie voit bien, meme apres 1800, dans I'Aquitaine arrieree, OU le mais est roi, au la vigne compte peu; et bien d'autres exemples le confirment : pays a mals, c'est souvent pays de misere et de sous-developpement, de carences alimentaires, de pauvres gens, nourris de millasses et d'oisillons sauvages 1. Le mais hante les plaines; la pomme de terre, elle, colonise les pentes siliceuses : elle aime leurs sols frais et acides. Des Ie xvrc siecle, une cartoufle, ou truffe blanche, est signalee dans le Languedoc montagneux du Nord-Est, en Vivarais. Est-elle venue par la Suisse et ie Dauphine ? Ou hien directement par l'Espagne, dans la hesace d'un moine? On ne sait au juste. Une seule certitude : il s'agit bien de la papa peruvienne, fraichement deharquee
d'Amerique
2_

Par la suite, la nouvelle venue vegete obscurement dans Ies potagers d'Annonay. Avec la famine de 1694, elle sort de l'ombre : cette annee-ls lea pauvres manquent de pain, devorent chiens et chevaux. Du coup, les truffes blanches sont cotees sur le marche de Ia ville : 22 sols la quarte (25 sols. Ie 1er mai 1694). soit un tiers de moins que les chataignes, trois fois mains cher que Ie seigle et Ies haricots. En temps normal. elles ne valent presque rien; en 1696, le sieur Tourton vend les siennes 5 sols la quarte, apres avoir partage la recolte avec son metayer 3. Vers 1740-1760, les tartiflles au patates surgissent un peu partout, sur le rebord sud du Massif Central : Vivarais toujours, ou des villages entiers, en 1759, mangent cette truffe rouge. mais aussi Cevennes», Lodevois 5, Rouer. gue 6. Albigeois 7. On en trouve aussi, des 1744, dans les Pyrenees ariegeoises 8. Certaines plaines se laissent conquerir : lea maraichers de Valence (en 1744), les metayers de Montelimar (en 1748). Ies laboureurs du Comtat cultivent les truffes blanches et rouges dans les jardins ou sur les jacheres 9. Mais le Bas-Languedoc demeure reticent. lusqu'en 1789, a Montpellier, paB une patate a la table des pauvres: courges et aubergines it taus les repas 10. La pomme de terre, ici, ne s'imposera qu'a la Revolution 11.

r-

jardins).

1. ARMENGAUD, 1961; MONTEL et L4lIBERT, 1880, p. 112; J. de CASTRO, 1949; et An. 8. 2. SERRES, VI. 10; BOZON, 1961, p_ 41; FEBVlIE, 1940, p. 135. 3. Livre de raison de Tourton, bourgeois d'Annonay. publi6 dans MAzON, 1890, p. 85-90. 4. DUTlHL, 1911. 5. APl'OLIS, 1951, p. 412 (en 1758). . 6.« Lea patate& ou pommes de terre qu'on avoit aemeea, Ievoient » (jonmal de Mouret, Samt·Jean-du-Brnel, 17 mai 1759. ADH, D 150). 7. DUTHIL, 1911. 8. Au diocese de Rieux, des 1744 : ADHER, 1909; CHEVALIER, 1956. 9. Pomme de terre a Valence en 1744 (FAUCHER, 1927, p, 316-317), puis descendant vers Ie Sud: iI. Montelimar (1748), Nyons (1750:« p.d.t. ditea vulgairement tartilHes, trufl'es blanches on rouges -), dans Ie Comtat : nombreux textes entre 1768 et 1784 (d'aptes Fonds Chobaut dossie;
' 11. Mercuriale

10. Arch. Hilp. g6n. de Montpellier


de Beziers

: aehats de nonrriture, E 285 et registres suivants. : la pomme de terre n'appuait qu's partir de 1790-1794.

740

CHAMPS DE FORCES

PLANTES ET TECHNIQUES DU MIDI

75

Les relais et Ies sources


Ainsi, dans tous Ies do maines, qu'il s'agisse de grains, greffes, horticulture, de lignees anciennes a renouveler ou bien d'especes et varietes neuves, les fournisseurs du Languedoc sont au Sud, jamais au Nord : des fournisseurs inepuisables, ce sont les civilisations jardinieres de la Mediterranee, relais anciens et toujours efficaces; ce sont aussi les centres d'origine lointaine, d'aire subdesertique et subtropicale : Proche-Orient, Iran, Inde, Afrique maghrebine, ethiopienne, saharienne, plateaux du Mexique et du Perou, etc. 1. A son tour le Midi francais se com porte comme un relais; il puise Ii pleines mains dans les tresors de la Mediterranee; puis il cede au Nord une part du butin, Pendant des siecles les jardiniers de Nirnes et du Languedoc montent aux foires de Lyon, y vendent plants et semences, certaines banales, d'autres fort precieuses : marjolaine, pomme d'amour, nicotiane, viresoleil; de Lyon, ces graines voyageuses filent en droite ligne vers ia France septentrionale, vers la Hollande 2. L'un de ces jardiniers nimois est bien connu : c'est Francois Traucat, pepinieriste, archeologue farfelu de la Tour Magne, ((inventeur » du mfirier, avec son ami Olivier de Serres; en pleine guerre de la Ligue, il quitte femme et enfants, court les chemins et les foires, achete des semences a Beaucaire, Nimes et LuneI, les propose sur la place de Lyon, OU les libraires impriment ses catalogues de graines 3. Quant a John Locke, a MontpeUier en 1675-1678, il achete, sous forme de graines, boutures au greffes, a un marchand de Genes qui en assure I'importation, du jasmin d'Espagne et d'Arabie, des citronniers du Portugal, des pommes de paradis; et a son tour, il envoie, en plants ou semences, de Montpellier vers Londres, des melons, des jonquilles, des acacias, du persil de Macedoine, huit especes de choux, six varietes de laitues, des sycomores de Malte 4. En fait, il faudrait elargir I'enquete, etudier cette chaine de relais, qui fonctionne a travers la France, et prolonge, par-dela Languedoc et Comtat, les trajectoires exotiques et mediterraneennes : ainsi Dauphine, Bourgogne, Champagne, Vendomois exportent des greffes respectivement vers la FrancheComte, I'Artois, les vergers d'Ile-de-France et la vallee de Chevreuse 5, a la
1. Supra; cf. aussi CANDOLLE, 18B3, GUYOT, 1946, et surtout VAVILOV, 1949-1950, p. 20, a propos des centres d'origines des plantes cultivees, tous situes sur Ies bordures mont~. gueuses de Ia zone subaride ou subtropicale, a Ia Ilore extrememcnt riche ; sur Ie rOle de l'Itahe et de I'Espagne, relais horticoles de I'Orient arabe, cf. leg analyses de Ch. PARAIN, et d'aulres auteurs dans Cambridge Economic History, 1942, I, p. 154, 156 et p. 354. 2. SEIlRRS, VI, 7 (semences de jardin) et VI, 11 (marjolaine); SAVARYDES BRUSLONS, 1765, V, p. 66 (commerce de Lyon avec III Hollande); BASVILLE,1734, p. 300-301 (recapitulation du commerce du Languedoc). 3. Traucat, dans PUECH, 1884, p. 319, qui cite les actes du uotaire nimois Corniaret; voir aussi Gard, E 649, an 1623, vcntes de grainee de Gninee, au Puy, par Traucat. 4. LOCKE, ed. 1953, p. 42, 44, 92. 5. FEBVRE, 1912, p. 37 (1550 : chataigniers dauphinois); Cambridge Econ, Hist., 1942, I, p. 158 (greffes bourguignonnes, 1320) ; bWART DE LATOUR, 1905, I, p, 221, n. 2 (pruniers champenois, 1511); BEllARD, 1929, p. 160.

fin du Moyen Age, et dans la premiere moitie du xvre siecle (1520-1550). A l'Ouest, Ie pays basque fournit a Ia Normandie du Sf de Gouberville des races d~ p~~mieIs a cidre. 1. ~ ~ouraine, verger de France, foyer d'horticulture pnncIere est un trait d umon entre les jardiniers de Naples et leurs eleves du Val de Loire, a Ia belle epoque de Don Pacello, Fran<;ois Rabelais Thibault de Pleigney (1470-1541) 2; au Nord, la Flandre, Ies Pays-Bas' i'Armor ~reton, les ,lies. a?glo.normandes recoivent des plants du Sud, pui~ en fourmssent aux jardiniere de Cornouailles, du Suffolk et du Surrey au temps d'Henri VIII ou de Georges III 3. ' Le role d'intermediaire que joue le Midi fran<;ais est certainement tres ancien. Comme sont anciens les centres d'origines, et les itinerairss d'arrivee des plantes cul~ivees. De cette permanence etonnante des migrations vegetales, on trouve mamte pTe~ve pour I'epoque medievale, romaine, neolithique, dans les ouvrages classiques de Candolle, Guyot, Vavilov. Certes une telle continuite postule I'existence de structures durables, fondees en nature enracinees dans la geographie ; elle implique, comme l'a montre Vavilov. une difference de potentiel biologique entre latitudes. Au Sud, en Orient' dans certaines zones privilegiees (les «centres d'origine mondiale»),la flor; presente le maximum de diversite, elle foisonne en especes , varietes , lignees , . qui sont eonstamment exportees 4. Au Nord, au contraire,la flore est pauvre, sans eesse ravagee par les hivers rudes; l'appel du Sud est done inevitable pour Ies innovati.ons, mais aussi pour le renouvellement regulier des stocks de semenees 5. Et pourtant, ce deversement caracteristique, du Sud au Nord, et ce role mediateur du Midi francais comme terre d'aeeueil et de relais, ne dureront pas .toujou~s. Vers 1800 deja, un net changement se produit : voici, en l'an V, ?n ~nventalle de verger, dans la region du Bas-Rhsne, un verger qui, a. lui tout seuI, est un livre de geographie 6. J'y rencontre les varietes classiques du Levant, du Sud, et d'ltalie : figuier violet de Jerusalem abricotier d'Alexandrie, cognassier du Portugal, bergamotte, paoie; et puis des varietes locales, qui temoignent de l'habilete des selectionneura du pays 7. Mais il s'y trouve ~us~i,. et c'est bien la pI!~mi~re fois, des arbres etranges, impensables au temps d Olivier de Serres: abricotier de Nancy, de Saint-Germain, pecher ~e ~royes ... Au ~eme moment, OU un peu plus tard, apparaissent dans les jardins languedoclens lea tulipes de Harlem, et les monstrueux legumes hol1. GOUliERVILLE,ed. 1892, p. 32-36. ,2. Cambr; Econ. ui«, 1942, I, p. 156; THIBAULTDE PLEIGNEY : Decoration du pay& eI :~c;87~e ~Q9:rame (1541), dans LEVEEL, 1956, p. 7B; BEZARD,1929, p, 159; RABELAIS,ed. de 1951, 3: ERNLE, 1952, p. 118 ; SAVARY,1765, V, p. 66; ROZIER, 1785, art, chou; MILLER, 1785, drt/rtichaut : GUYOTet GIBASSIER,1961, p, 50; CLAPHAlIl,1951,p. 170 (importation de semences e egume~); NEF, 1932, I, p. 186 (houblon d'Artois implants en 1524 en Angleterre). ~. ~lste, de ~es world cen!.u$ of origin dans VAVILOV,1949-1950, p. 20 et suiv, : une disaine pour I Asie, I Afrique, l'Amenque. 5. Supra; MILLER, 1785, arl. artichaut. 6. Fonds Chohaut, dossiers [ardins, 7. Comtat, Cerisier de l\1ontfrin, pecher de Beaucaire, Languedoo On Provence). Barbentane, Vnllabregues (noms de lieux de

'-',; .,

~ ;'

"

76

CHAMPS

DE FORCES

PLANTES

ET TECHNIQUES

DU MIDI

77

landais 1. Premiers succes septentrionaux, ils en preparent d'autres; au XIXe siecle, au xxe surtout, Ies terroirs du Midi francais s'ouvriront largement a i'influence, desormais dominante, des selectionneura du Nord, hoHandais, flamands, parisiens : I'imperialisme des Vilmorin et de leurs emules, premiers obtenteurs de lignees pures, hrisera enfin le monopole des semences, si longtemps detenu, en Languedoc, par les jardiniers mediterraneens 2.

II. LA TECHNOLOGIE

MEDITERRANEENNE

Ce retournement tardif ne concerne ni l'epoque ni le sujet qu'envisage ce livre. En fait, jusqu'a l'age moderne, les paysans de Languedoc demeurent generalement refractaires aux techniques de production vegetale de la France du Nord. Us restent membres de la grande famille des civilisations rurales mediterraneennes. Us empruntent a celles-ci leurs plantes; et aussi leur systeme de plantes : ainsi le groupement ble-orge d'hiver, froment-escourgeon n, le plus anciennement connu, depuis la tres antique agriculture du Croissant fertile; attests en Languedoc des l'age d'Enserune, il y subsiste tres longtemps, comme il survit aussi en Syrie, Moree, Maghreb, Catalogne 3.
I(

La faucille et I'araire Davantage : par-deja les associations vegetalee c'est tout Ie systerne de culture qui s'integre a l'aire mediterraneenne du dry-farming, avec sa structure caracteristique : quasi-monopole des bles d'hiver, absence des grains de mars, alternance biennale, jachere amoureusement travaillee, culture en terrasses, araire, faucille, depiquage, incendie systematique de pacages, irrigation savante des jardins et des pres : les imperatifs du climat rejoignent ici les donnees tres anciennes d'une communaute culturelle. Relisons les grandes enquetes de d' Aguesseau, Rozier, serieux temoins languedociens des xvns et xvnr' siecles : ils rencontrent fort peu de cereales de printemps, sauf dans les montagnes du Cevaudan, de l'Uzege, au des bles II tremezous » sont semes en mars (car I'ecbaudage et la secheresse, grands ennemis des cereales printanieres, sont moins a craindre en altitude). En somme, guere de changement depuis Pline l'Ancien : lui aussi ne connaissait le froment trimestre (de printemps) que par oui-dire, dans les Alpes, dans
I. ROZIER, 1785, arl. chicoree, 2. Sur la revolution Viimorin (1856), HAYES et IMMER, 1942, chap. V et VI : la mise au point, it partir de 1850, par les slHectionneurs francais et etrangers, de Iignees pures, exemptes d'abatardissement, dispensera (sanf pour quelques plantes et varietes inMites) du claseique «pe!erinage aux sources », et du recours constant aux centres d'origines orientaux on aux relais mtSditerraneens, tel qu'Il se pratiquait [usqu'au XVIn" siecle. 3. Infra, p, 179_

les regions montagneuses, in montuosis partibus 1. Donnee traditionnelle encore: l'assolement est biennal, presque partout, dans le has pays; les centaines de baux que j'ai reieves interdisent toujours de « refestuga» : ohaque annee ((la moitie des terres est en rastoul et a labourer» 2; quant au viol de jachere, il est severement puni. Il y a des exceptions pourtant, quand la terre est grasse : ainsi aux abords de Camargue et du terroir d'Agde, bons pays, des fermiers ne laissent annueIlement qu'un tiers de la terre en gueret, (I un tiers de guerres » 3; au contraire, en montagne, sur les sols acides, ennemis du ble, pays de creve-la-faim, les [acheres sont interminables, abominables : trois ans, quatre ans, davantage meme, quand les sols arables sont convertis pour douze annees en genetieres et paturages a moutons, ou bien quand sont abandonnes pour une tres longue duree les defrichements temporaires ou bousigues 4. Le problems est toujours le meme : sauver le sol; lui garder sa fralcheur, ses elements fertilisants. Ainsi, des que la terre est en pente, on fait des terrasses, escaliers de geants a murs de pierre seche, a noms divers : murettes, f~isses, accols, traversiers. .. Au cours d'une enquete sur le terrain (1957), yen al trouve partout, en Languedoc, Provence, au Sud d'une ligne qui va, en gros, de Cahors a Florae et de Florac a Lus-Ia-Croix-Haute : quelle invraisemhlable main-d'oeuvre ont consomme les murettes, au l'homme, apres chaque orage, remontait la terre, sur sa tete, dans un panier bien pose sur un coussinet ou saccol. Encore une institution mediterraneenne : le Nord ignore les terrasses, sauf dans quelques grands vignobles, et dans la Picardie des l[ rideaux »; mais sur le pourtour de la Mer interieure, on bute a chaque pas, sur leurs escaliers de pierres, parfois battus des flots, descendant jus1. D'Aguessean, ms. 603, (Bibliotheque municipals de Toulouse), d'apres les dates des semailiesdegrains.danslesdiversdioceses;RoZIER.1785.arl. orge; AC Castelnaudary, HH I : blli !.rem6ZQ~ de la montagne; echaudage : CESLIN, 19/>5,p. 12-14 ;« Ia semeuce des bIes de mars e~t impossible en Ba8:Lan~edoc ~. cau~e de Ia ~e~urrence d~s printemps sees, et du danger d echandage et de rowlle notre, qu induit Ia tardivite des grams prmtaniers s (renseignement8 communiques par M. Cotte) ; froment trimestre en montagne antique: PLINE, XVIII, 7, et aussi II, 9 et 6; Cambro Econ. Hia., 1942, I, p, 126 et suiv, 2. Banx des fermes de La Bastide-Hedonde, VMilhan, Villemajour, Ies Salles le ViaIa Saint-Pierre, Montadin, et~., senes ~ontinues de 1500 it 1780 : AD, Herault et Aude, ~erie C (cf: ref. aux Sources); de merne, jachere hiennale, generale et tres ancienne dans Ie Midi francais et lea pays mediterraneens : AD Gironde, C 2599, £0 37 (15.6-1697); LATOUCH:E, 1923, p. 155; X. de PUNHOL, 1959 et 1960; FAUCHER,1949, p. 70, etc. ; fermier puni pour avoir seme Ia meme terre deux uns de suite: ADH, C 88, 12-8-1679. .. 3. Arrente~enta des terres de la Celario!et Psalmody par Ie Chap. d'Aiguesmortes en 1551, PUlS 1558 : le renner Iaissera un tiers des terres en garach (AD Card, C 1089). Baux des domaines des palus de Tamerlet, et Ia 'I'amnriguiere : un tiers en gueret (AC Marsillargues, BB 9, delib. des 19 mars et 24 decembre 1702; BB 11, 10-3-1720). Baux des domaincs de la Prade et de la Madeleine, tous deux en terres d'alluvions, pres d' Agde : ({un tiers des terres en rastouble» ADH, II ,E, 2·40 (14-3-1604), 2-44 (31-12-1!>08), 2-~51, fo 24B (30·6-1655), 2-173, fo 158 Vo (7-2-168~) ;« SIX rayes aux guerets, deux [ayes si le fermier veut rastoubler en feves et avoine». Baux trrennaux d'Agde encore: ibid., 2-45, fo 119 yO (1609); 2-49, fO 57 ; 2-106 fo 99 yO' 2-109 fo 240; 2·114, £0.40vO; 2-121, f040 vo; 2-155, fo 183; 2-162, fO115; 2-167,fo 69;0 (4-5-1675), etc: 4. C0t;DPOIX rouergats d'apres ENJALBERT,1955, et RICHEPREY,ed. 1952, p, 64 et pa.ssim; s~ les bou3l~ues, ADH, B 1067 (texte du XVIII" aieele) ; a Faugeres (Herault),« il s'est fait et se fait des defrlchements appeles bousigue« qu'on cultive ou seme un ou deux ana, puis qu'on ahandonne ... , car la terre travaiilee est emportee par Ia moindre pluie, cea defrichement8 se faisant sur Ie ~enchant des monragnes», D'nne facon generale, Ia jachere pluriannuelle (it duree variable), e~ceptlOnnene en France, meme du Sud, devient la regie dans I'agriculture iberique du XVUI. 8lecle. plus extensive que Ia nane (d'apres A. Silbert).

78

CHAMPS

DE FORCES

PLANTES

ET TECHNIQUES

DU MIDI

79

qu'au pied des rivages I. On en elevait des quantites au XVIe siecle; on en batissait encore, pres du Vigan, en 1862 2. Comme ia terrasse, la jachere bisannueUe est une gaspiUeuse de travail : elle consomme gaillardement, chaque annee, pour ne rien produire dans I'immediat, quatre, cinq, sept ou meme huit labours; labours d'araire, epidermiques, ecorchant la terre a trois pouces 3, Ia pulverisant sans la retourner. Regardons travailler, en 1503, les laboureurs des seigneurs de Sarret, qui donnent annuellement sept ou huit raies aux guerets de leur maitre. Leves avant le jour, vetus de bure grise, ils trottinent derriere I'araire, et la paire de breufs maigres 4; a la ceinture, ces hommes portent une hache, pour casser Ies racines, qui autrement briseraient I'araire et affoleraient les betes trop faibles. Leur machine, c'est bien l'arayre languedocien, l'araire chambige a reille d'origine tres lointaine (anatolienne, transjordanienne?). J'en ai retrouve maint exemplaire dans les inventaires familiaux ou ecclesiastiques du XVle siecle, et aussi dans les granges en ruine, qui dominent aujourd'hui le Causse du Larzac 5. L'outil est petit, susceptible dans certains cas extremes d'etre traine a bras, comme en Egypte, (mais on n'est pas en Orient, c'est l'homme qui tratne l'araire en Languedoc, et c'est la femme qui conduit; non l'inverse). Exemple de traction humaine : en septembre 1689,un predicant huguenot est pris dans une grotte de la Haute-Cevenne ; on decouvre aussi, dans cette cache, ((une charrue (sic) sous le joug de laquclle Ie predicant se mettait pour labourer, sa femme Ie conduisant ». L'homme traque pensait vivre assez Iongtemps dans sa taniere, pour y attendre Ia rnoisson de quelque petit champ 6. L'araire francais du Sud, a breuf, a mule, ou a bras, est une mecanique de bois, pas chere, sans cesse cassee, vite reparee ou remplacee, savamment ployee par les artisans du Corntat; eeux-ci au xvrre siecle vendent en foire les pieces detachees, par centaines, aux laboureurs de Languedoc 7. Le montage est tres simple. Un soc de fer, trois pieces de bois, savoir : l'esteve au mancheron unique (ainsi une main reste libre pour piquer les breufs); Ie dental au basse d'araire qui pose sur Ie sol; la cambetta, bois d'attelage cambre relie au timon. Une piece de fer, la reille ; lourde lame en forme de pointe de
1. Foisses construites a Mauguio par des defricheura (AC Mauguio, CC, compoix 1653, fO 461 et suiv.]; et Aude, G 31, fO 331, octobre 1535,« lea trois faisses » ; traversiers, traverses: AC Villemagne, CC (compoix) ; AD Vaucluse, B 270, 1497·1498; accols : BOZON,1958; cf. aussi, pour les autres regions ruediterraneennes : DESPOlS, 1956; DUMONT,1951, p. 50; CAMPS,1960, p. 74; WEULERSSE,1946, p.199; LEGENDRE,1927, p. 285; Belon Du Mans (1550), dansBRAuDEL, 1949, p. 21 ; FAUCHER, 1949, p. 255; PONCET, 1957. 2. Texte de 1862, cite dans DUVEAU,1946, p. 177 ; XVI" siecle :cda montagne, ou trop droite pente, est adoucie par murailles travers antes, banes et colles, qu'a pierre seehe pour I'espargne on hustira en plusieurs endroits pres rune de I'autre comme a niveau» (SERRES, Ill, 2) ; Olivier de Serres, comme on voit, a franciae l'aceol du Vivarais en« colle », 3. ROZIER, 1785, aTI. labours; LOCKE, ed. 1953, p. 45. 4. Arch. Sarret, inventaire du dornaine, novembre 1503 : sept au huit Teques aux garadis ; ef, aussi Ie tableau de J.-P. Laurens (Iaboureurs d'araire au travail) reproduit dans GACHON, 1921, p. 41 ; et PLATTER, 1892. . 5. Voir aussl SERRES, II, 2. 6. BOST, 1912, I, p. 347. 7. Achat par Salignae, ehanoine et prev6t, a la foire de Visan (Vaucluse) de 10 araires 8. 20 s, piece, 12 eSleves a 6 B. piece, 16 dcntalz a 15 s. 9 d. piece, 7 mousses A lOs. piece: lea mettre a la ferme du Viala (ADH, G 98, delib, du Chapitre de Montpeilier, 9 mai 1696).

Heche, qui fait fonction de soc; 74 em de long, 17 de large, 4 a 5 kg. Le poids n'a pas varie de 1500 a 1850, comme j'ai pu Ie verifier par Ies chiffres des notaires et par quelques pesees d'exemplaires recents 1_ Cette reille est fragile, s'use vite; Ie fer en est friable; Ie forgeron doit sans cesse la [[recharger )), en appliquant sur eUe de nouvelles couches de metal. Un ane fait le va-etvient, entre Ia ferme et la forge, pour porter les reilles a aiguiser, pour le « reliage » : ainsi a Narbonne en 1570 2; et le moindre araire mange plusieurs reilles par saison; dans les montagnes, au Ie soc cogne trente fois par jour sur Ies cailloux, on compterait un quintal de fer par araire et par an 3, soit i'equivalent de dix reilles... Pauvre instrument. Une charrue de Brie sous Louis XIV accomplit Ie travail de trois araires du Narbonnais : trente hectares par an, au lieu de dix 4 ou mains encore. Face aux gros charrueurs d'Tie-deFrance et de Picardie, les aratores du Languedoc ont beau gratter inlassablement Ia jachere, [[ils ne font pas Ie poids », Leurs freres de misere, ce sont plutot les journaliers des pueblos. voire les fellahs de Palestine, autres laboureurs d'araire chambige 5. Entre Ies uns et les autres, que de traits communs, M6diterraneens - de France, d'Espagne au d'Orient - ils utilisent I'araire a toutes fins, en guise de herse (inconnue chez eux), pour enfouir les semences 6; comme agent de dry farming, pour pulveriser Ie sol, briser Ie reseau des capillaires, freiner I'evaporetion et conserver ainsi, a l'aide de labours repetes, I'humidite de toute une annee (celle de jachere) pour I'annee suivante (celle de la recolte effective) 7: ce dry farming est I'un des buts essentiels de I'alternance biennale.
1. ADH, G 199, reg. non foliote : inventaire de Ia grange d'Amiihae, Ie 4 eeptembre 1523 « dos arayres, sive dos camhetas et dos estevas a ; ibid., 14-11-1542, grange Saint-Pierre :« dana l'ayrerel de Indite grange, tres arayres » et pour chacun c dos reilhes de fen) soit 6 reilles« pesant totas 65 liv.» (in livre en Languedoc: 410 g) ; ibid., 21-8-1565, grange du ViHar (Ie Viala): dans Ia cuisine,« 5 relhes poisan en tout 54liv. et demi, 3 uraires garnys de joz et cambcttas, cinq dentals neufs ». Aude, G. 31, fO 242 vo, novembre 1544 « lous hious, ... ensemble lous araires garnits de estevas, camherras (sic), relhas ... ». Arch. Sarrct, inventaire 1569 :« 11 araires de bcufz, 2 fourcats» (arnirea attelees « a I'arhalete i pour lea mules). Ibid., inventaire de 1503 :« 7 aruyres garnyts, ensemble 20 reiHes pesant 2 quintals», Sur la typologie des araires, notamment I'araire chambige i\ reille, HAUDRICOURT JEAN.BRUlINES-DELAMARRE,1955, chap. V, VIII, XI, carte III. et et pl. VII; cf. ausai ApPOLlS, 1951, p. 421, et LATOUCHE, 1923, p. 156-57. La reille la plus ancienne connue, dans Ie Midi mediterraneen de In France, m'a ete signnlee par Henri Rolland, qui l'a trouvee iI Banon (Provence) : eUe serait du lVe siecle de notre ere. 2. Aude, G 34, 9·1-1570. 3. DURY, 1958 (dont les chlffrcs sont peut-etre un peu forts ?). 4. MlREAUX, 1958 ; APPOLIS, 1951, p. 119 est plus pessimiete encore; « une paire de nceufs pour 20 seterecs de champs» a Saint-Maurlce (Oll20 8cterees font 4 ha), D'apres Quesnay,l'ecart charrue-araire, quant aux surfaces mises cn oeuvre, est efi'eetivement de 3 a 1 (Quesnay el la physiocralie, 1958, II, p. 678). 5. HAUDRICOURT,1955, chap. cites. 6. Midi, pays d'araire, pays sans herse : jamais de herse dans les Inventaires notariaux cf. aussi ROZIER, 1785, arlo labours, qui distingue Ies« pays on on recouvre Ia semence a la herse, de ceux ou on Ies recouvre a I'araire a ; effectivernent, Aude, G 43, fO 80, janvier 1673 ;« 4 raies, 5 avec Ie couvrir s ; et ADH, II E, etude nO 2,teg. de 1641, fG no, 16-7-1641 :« Phelip Maurillon donnera 5 rayes a Paraire, compris Ie couvrement de Ia semence ». « Chascun an, Ies rentiers donneront aux guerets qui devront etre ensemences 6 rayes, comprine cello du seme pour couvrir la terre,» (Bail du domaine Chauchard, ADH, G 179, fO 37 vv, 23·11-1679). De meme, herse absente, generalement suppleee pat I'araire, en Orient: HAUDRrcoURT, 1955, p. 69, et WEULERSSE, 1923, p. 146; et en Sardaigne, Cambro Econ, Hist., 1942, I, p. 119. En France du Nord, au contruire, la herse est signalee, des Ia fin du Moyen Age, en Sologne (GUERIN, 1960). 7. DUMONT, 1952 (dry-farming en Europe du Sud et Mrique du Nord); Combr. Econ, Hist., 1942, I, p, 93·94; Ibn El-Awam, dans A. BERNARD, 1911.

80

CHAMPS

DE FORCES

PLANTES

ET TECHNIQUES

DU MIDI

81

Mais I'inetrument symetrique est bien incapable de faire plus, de retourner le sol en profondeur, pour en extraire la fertilite, et pour enfouir le fumier. L'araire est lie de toute facon a un univers de faible productivite, a un monde de pauvrete, de bas rendements. Certains laboureurs du Midi sont conscients de cette inferiorite, Et ils tentent, avec Ies moyens locaux, de copier la charrue nordique, d'adapter un versoir (qu'ils appellent mossa, ou mousse) au bati de l'araire chambige : cet araire [[bricole », c'est fa charrue mousse, qu'on trouve un peu partout au XVII Ie sieele, en Languedoc, Gascogne, et Catalogne, et dont il existe encore un bel exemplaire au musee d'Auch. QueUe est I'anciennete de la mousse?» se demande A. Haudricourt 1. Divers textes, generalement inedits, permettent de repondre a sa question. Des le xve siecle, des mossas sont fabriques par lea charpentiers d'araires de Rieumes et du Fousseret, fournisseurs du pays toulousain 2. Les migrations de paysans du Nord, venus repeupler I'Aquitaine, expliquent peut-etre cet apport technologique nouveau? Je note, en tout cas, que vers la meme epoque (1446) une charrue a roue, de type septentrional, est signalee, tres episodiquement, dans le Comtat 3. Du Lauraguais, la mousse gagne la region de Narbonne sous Francois Ier. Le 5 octobre 1535, notaire et chanoines font I'inventaire d'une grande ferme, fa Bastide-Redonde, affermee la veille a Maitre Henri Sabatier. Ils comptent seize bceufs de labour, quatre araires alignes, « garnitz de cambettas, jous, carquans, dentals, tiras, estevas », onze reilles de fer,pesant cent dix livres en tout (4,14 kg par reille). Jusqu'ici tout est normal. Mais voici de I'inedit : «5 coteaulx de mousse en fer (chacun pese 4,7 kg) 5 mijas de ferre, 5 denials de masse», autrement dit Ies elements de l'araire nouveau style, garni d'un versoir (mousse), d'un coteau, cotreau ou coutre, bonne lame que Maitre Francois Boujo, forgeron de Narbonne, sera prie d'affuter : curieux [[araire )) decidement, avec son coutre et son versoir 4. Pour etre tout a fait charrue, (encore ne s'agirait-il que d'une charrue en miniature), il ne lui manquerait que des roues et l'indispensable avant-train. Le fait est qu'il n'en sera jamais pourvu Ii. La nouveUe machine progresse vers l'Est, a pas sagement comptes, Encore en 1542, 1565, 1569, pas une seule mousse chez les gros fermiers biterrois, si proohes pourtant (20 km) de leurs confreres narbonnais : chez M. de Sarret, et dans les mas des chanoines, rien que des araires classiques, dits araires plats ou araires dentals, it reille, esteve et cambette. Resultat
0;

de cette inferiorite technique : une depense de travail supplementaire. Les Biterrois et gens d' Agde, mal equipes, sont obliges de multiplier les labours sur jacbere, de suppleer a ill qualite defectueuse de l'outil par la -quantite demesuree des travaux : huh raies par an, comme au temps de Pline et de Columelle 1! Les Narbonnais, techniquement mieux pourvus, se contentent des le XVIC siecle de donner, en bons peres de famille, cinq raies : trois a l'arayre pla (instrument symetrique, qui pulverise Ie sol), deux a la mousse (l'outil dissyrnetrique, qui retourne ill terre et enfouit le fumier 2). Rappe. Ions au passage que, des le xme siecle, les Anglais et les Normands, superieurement equipes, grace a leur puissante charrue, se bornent a donner deux ou trois labours, efficaces et decisifs, sur la jachere l Formidable economie de main·d'oouvre et d'attelage, par rapport aux regions mediterraneennes 3. Vers I'epoque de la Fronde cependant, les Biterrois, les Montpellierains adoptent enfin, et pour longtemps, le nouvel araire mousse: a la metairie de Saint-Pierre (1658, premier texte), les valets declarent sous serment, apres la faillite du fermier, qu'ils ont donne aux guerets deux ou trois raies a l' araire plain, suivies seion les cas d'une ou deux raies a la mousse 4. Usage timide et tout recent encore. Au contraire, autour de Narbonne, ou eUe est implantee depuis un siecle, la mousse, vers 1630, elimine presque completement l'araire plat: en 1596, elle ne faisait encore que les 2/5 des labours; en 1617· 1630, sous I'impulsion d'habiles laboureurs comme Pierre Buscalhon et Pierre Viguier, eUe assure 80 a 90 % des travaux sur la jachere, ne laissant plus qu'un r&le infime au vieil instrument symetrique 5. C'est un reel progres qu'il faut mettre au compte du dynamisme agricole de ce pays narbonnais, vendeur de froment, epris de techniques nouvelles, au temps de Sully et de Richelieu : dans teUe grande ferme, au I'araire cede la place a la mousse, on note - en meme temps - que les mules remplacent les breufs, d'un inventaire a l'autre, que les terres sont davantage fumees, que ill jachere se couvre ici et lit de luzerne, feves, besses, Iegumineuses vivifiantes pour ie sol, que la
1. Archives Sarret, inventaire de 1563 et de 1569: 90 % dcgaraclis sont u 8 reque» ;« labouranees d'nraires a 8 rayes» : cf. haux in ADH, not. d'Agde, II E, 2·106, £042,25·2.1632; ibid., 2·211, fa 202, 6-10-1640 et fO 110, 16·7-1641 (dans ce dernier acte : 8 seterees a 8 raies, 6 seterees it 5 raies) ; et des Ie XVI" siecle, ibid., 2-5 (20·1.1546) et 2·8, fO 56 (20-6·1552) r « Guari, d' Agde, laissera les terres de Dame Seguiere Iabourees a 8 reques, comme illes a trouvees». Les Toscans de l'Antiquitc donnaient 9 raies (Pline, d'apres Cambro Eeon, Hist •• 1942, I, p. 99 et 112). 2. Aude. G 31, fOB 331, et suiv., 5-10-1535; inventaire des labours de Ia Bastide :« III mo· jades en rastouilh (ehaume) ; 115 en garach, Iabourees a 5 l"eques, pretes it etre scmees »; ibid., G 34, 31·5-1586, bail de la Bastide: Esperonnier, rentier, donnera 5 rayes, 3 ii.1'araire pla, deux it In mousse. S. DELISLE, 1903, p. 305·306. 4. ADH, G 938, 10·9-1658, bail de Saint-Pierre. Par la suite, Ies mousses se repandent ; prix d'un versoir mousse it Beziers ou MontpeUier : 10 BOUS en 1696, 8 sous en 1748, 11 sous en 1751, 12 soua en 1759 : cf. supra, p. 78, note 7; et ADH, G 1021, G 1025, G 1029 (comptes de metairies et de charrons, 1748·1759). 5. Audc, G 37, £0 201, bail de Ia Bastide, 18·9·1617 : donner 2 raies a III mousse, 3 au dental (araire plat); mais ce bail n'est que la eopie du bail plus ancien de 1586; en fait (ibid •• fO 207, 23-10·1617, « relation des terres de Ia Bastide »), Ies terres de 10 Baaride reeoivenr, en 1617, 5 raies dont 4 it la mousse, une au. dental; 11I'inventaire des labQurance$ de la Bastide.Je 20'novembre 1630 (Aude, G 39, fn 102), toutes les raies sont donnees ala mOUS6e, aucune ii. l'araire plat. Done, un progres constant de la mousse de 1586 it 1630. De meme, Aude, G 51, an 1756 : arrentement des terres dn Chapitre de Narbonne, it Pierre Audrivet, qui leur donnera 4 raics 11Ia mousse; I'araire plat n'est meme plus mentionne,

1. H4UDRICOURT, p. 436·438 et pl, 7; POLGE, 1959 ; RASCOL, 1961, p. 39. 2. WOLFF, 1954, p. 2Bl, note 6, et carte intituMe« ravitaillement de Toulouse en bois», it Ia fin du livre. 3. Fonds Chobaut, d'apres HAUDRlCOURT, 1955, p. 435. 4. Inventaire de la Bastide : Aude G 31, fo 83 YO, et £0 331, septemhre 1534 et 5·10·1535 ; de meme, Aude G 32, £0 326 vo, inventain: de mars 1553 : 8 relhas et 7 coutres ; it un inventaire pr~cedent de eette £erme (ibid., G 31, £0 89, 9-9·1530), pas encore de mousse; baux de reliage d'araires, et d'afflltage de mousses, reilles, cotreaux de mousse: Aude G 35, £0 131 (1594) ; ibid., G 37, £0 100 VO (1613) ; et G 39, £0 333 VO (163B) ;« reilles, coultres et SOCS» (bail de Ia Bastide, Aude G 39, £0 98, 21-7-1630). 5. Du reste, Ie terme de charrue n'est jamais employe en Languedoc au XVI" siecle, La soi-disant « charrue» audoise de 1498 {Lnueruaire Arch. dip. Aude, serie G, vol, III, p, 37) n'est qu'im contreaens pour quadriga. eharrette, Voir Ie texte original it Aude, G 30, fO 4, 21·5·1498: «3 journ6es de charrette it 3 chevaux» (cadriga Irium equorum).

82

CHAMPS DE FORCES

PLANTES ET TECHNIQUES DU MIDI

83

vigne n'est plus bechee, mais labouree, que les fourches jadis en bois sont fabriquees en fer 1. On devine derriere tous ces changements, I'initiative de fermiers eclaires, stimules par la demande: le port de Narbonne est tout proche, ou les patrons genois et catalans viennent remplir de grain les cales de leurs navires; et l'essor du rnarche entraine ainsi, au debut du xvne siecle, en quelques terroirs bien situes, un progres des techniques, qui fait baisser les couts, et monter les rendements. Mais on ne doit pas surestimer l'importance de ces transformations. En 1780, l'ahbe Rozier, dans ses domaines de Pezenas, compare les deux instruments du pays: l'araire dentel (l'araire plat, chambige a reiHe) et la « petite charrue a versoir » dite mousse, « connue aussi en Bas-Dauphine, Comtat d'Avignon, Provence et Languedoc II: celle-d, dit-il, n'est pas fameuse, et ne travaille guere mieux que l'araire; eUe gratte la terre a trois ou quatre pouces, « ce n'est pas labourer », Et puis pour menager leurs betes, les Iahoureurs - petits proprietaires qui se louent avec leur attelage, it la tache ou a la journee - inclinent trop fortement la mousse : la terre semble soulevee ; eUe I'est en effet; et ie sillon n'a pas de profondeur. Ecceure, Rozier leur propose ses grosses charrues du Nord, qui piquent bien en terre. Personne n'en veut, bien qu'il offre un gros salaire, Les betes sont-elles trop faibles, ou les hommes trop routiniers? Les deux sans doute. Le fait est qu'on lui rit au nez; « I'sbbe est fou, l'abbe fait de i'agriculture dans sa tete.)) 2 Il n'avait pas tort pourtant, puisque la vraie charrue s'est finalement imposee dans le Midi au XIXe siecle, Et son indignation nous eclaire : la mousse n'est vraiment, pour un agronome ne dans le Nord, qu'un araire retouche, bricole, it peine ameliore, Elle n'a pas la puissance, I'efficacite des gran des charrues billonneuses ou « tourne-oreilles » des regions septentrionales. En somrne, malgre d'interessantes initiatives et notamment I'adjonction tardive de la mousse, le Midi francais, jusqu'au xvm» siecle, reste toujours une zone d'araire, « pays d'ereau II, de labourage sous-developpe, Et voici maintenant, succedant aux facons d'araire, Ie cycle des travaux sur les grains, eux aussi fideles aux techniques du Sud; de mars a juillet, trois vagues d'ouvriers pour les cereales : sarclaires, segcures, bat aires 3, autrement dit sarcleurs, coupeurs, depiqueurs, D'abord au printemps le cerclage ou salclade, « la coupe et arrachement des herbes excrues dans les bleds I), tout comme chez les Romains de Caton, ou les Kabyles d' Algerie 4 : on
1. Comparer pour cette ferme Ies inventaircs cites plus haut de 1530, 1535, 1551, 1553, avec ceux de 1617 et 1630 ; meme evolution ii. Beziers (interdiction des bceufs au profit des mules vers 1600), et plus tard en Agde (ADH, II E, 2-159, £0 149, 27-6·1666, ct 2·161, £043,20-3-1669) : legumineuses sur In jachere (rastoubles de feves et de besses); cf. aussi HAUDRICOURT,1955, p. 435 (labours de vignes). 2. ROZIER, 1785, art. labour ; sur ROZIER, agronome, precurseur, meconnu des I'treridionaux, cf. GASPARIN,1848. 3. ADH, II E, 2·18, £0167 VO (an 1568). , 4. Textes innombrables sur le sarclage : ainsi« cerclage» des blcds d'Etienne Lacroix d'Agde, par un metayer, It frais ccmmuns (ADH, II E, 2.33, 26-4·1598);« arrachage des herbes excrues dans Ies bleds» de la metairie de Saint-Pierre, ADH, G B41, oomptos, chapitre des depenses du bail : 48 x 3 s, de frais. Pratiques analogues, romaines ou kabyles: Cambro Econ. Hist., 1942, I, p. 121; cf. aussi Aude, G 31, £0 223 vv, 24·3-1542: salclade dela Bastide, pour les blats, ordes, segueils, etc., confiee It Guillaume Carriere, travailleur.

a Ia facon

mediterraneenne,

separe I'ivraie du bon grain. Puis, en juin, c'est i'invasion des coupeurs; d'apres F. Benoit 1 ces moi.sson~eurs languedociens,)?sq~'au .xvme siec~~, utiliseraient encore fa faucilie a dents, dont le batl n aurait pas vane, dans le Bassin mediterraneen, depuis les premiers agriculteurs orientaux, incrustant, au bitume, une machoire de silex dans une monture en bois 2. nne faut rien exagerer, En fait, au cours des ages, la faucille languedocienne a conserve sa courbe, mais perdu toutes ses dents : elle ne scie pius, elle ne mord plus, elle coupe. C'est desormais un croissant metallique de fer, lisse et tranchant, le voulant ou ooulame qu'on signale des les niveaux archeologiques de Glan~m (epoque greco-gallo.ro~aine), et qu'on retrou.ve. ensuite dans les inventaires de fermes du xvne siecle, et dans les descriptions des agronomes de 1780 3. Cela dit, et malgre ces menus progres, pas question, dans ce Languedoc des faucilles, d'adopter la faux pour les bles, meme au xvnrs siecle, La moisson a la faux, dit Rozier, c'est une pratique de la Fiandre et du Hainaut, jugee impropre au Midi. En Languedoc, « esclave de Ia coutume n, on craint que la faux n' egrene les bles ; surtout, eUe coupe trop ras, ne laissant rien pour la dent des moutons, qui sont amateurs de longs chaumes sur la vaine pature. La persistance de la faucille s'expliquerait ainsi par l'importance du mouton; de meme l'usage tenace de l'araire meridional naitrait de la carence des betes de labour, trop etiques pour tirer une bonnecharrue. Nouvelle preuve que les systemes agraires, la production animale et vegetale, forment un tout indissoluble. Voyez en tout cas pour la faucille, l'exemple de ce Pierre Pech, qui moissonne, avec douze camarades, ala ferme de Vediihan, pres Narbonne en 1573 : il est entendu dans son bail qu'il faucillera Ies bles « it demy-pied de terre » : ce qui implique en effet longs chaumes, et pacage ulterieur de la paille sur pied. Or vers la meme epoque, un iUustre contemporain de Pierre Peeh, Pierre Brueghel, peint I'Ete, OU des moissonneurs attaquent Ie froment a la faux. Contraste ancien done, bien marque des Ie xvre siecle : faux pour les grains flamands, fauciile pour les bles francais, eomme pour ceux d'Espagne et de Syrie. Pourtant une faux ou daya, faulque ou dailhe est signalee a Narbonne en 1579, en 1582..., mais seulement a l'usage des foins : encore au xvnre siecle, pres de Montpellier, la daya sert uniquement it couper l'escourgeon ou orge vert, I'herbe des pres, la luzerne, l'esparcet ou sainfoin, et autres prairies; de faux sur les bles, point encore 4. Avec le depiquage, qui suit la moisson, nous voici de nouveau en pleine specificite mediterraneenne; sous Colbert et d' Aguesseau (1670), toute la

1. F. BENOIT, cite par F. de D.h.lNVILLE,1955. 2. PARROT,MONTET,dans VARAGNAC, 959, p, 191-255. 1 3. Filucille tranehante de fer, dans Ies fouilles antiques de Glanum (Saint-Remy-de-Provence, musee) : sa presence rcpond ii. Ia question de PARAIN, dans Cambro Econ, Hisi., 1942, I p. 147, Sur l'anciennete meridionale de la faucille metallique, Volant mdtalliquc dans Ie Languedoc de l'age moderne (ms. Amoreux, MontpeHier : textes dans F. de DAINVILLE,1955). 4. Sur tout cela, ROZIER, 1785, arl. froment; Aude, G 34, 31-5-1573. prix fait de segue des bIes de Vedilhan; ms, Amoeeux, faux et faucille ii Montpellier en 1780, d'apres F. de DAIN. VlLLE, 1955; WEULERSSE, 1946, 1'. ]47;« dailhes on faulques » a Narbonne, Aude, G34, acte du 8 join 1582.

84

CHAMPS

DE FORCES

PLANTES

ET TECHNIQUES

DU MIDI

85

plaine languedocienne, entre Rhone et Garonne, depique Ies grains sur l'aire, avec chevaux et mulets, parfois meme a I'aide de beeufs, dans quelques cantons arrieres du Biterrois... Aucun progres de 1550 a 1806 dans cette pratique millenaire et quelque peu biblique : les descriptions montpellieraines ou arlesiennes de Platter (1595), d' Amoreux (1780) et de Veran (1806), les textes de notaires, donnent l'impression d'un spectacle etemel, regie selon des rites immuables : au centre de l' hiere (aire), prealahlement rehaussee de terre, puis damee «< battue avec des demoiselles n) 1, arrosee enfin, les gerbes sont plan tees formant le carre, l'epi dresse, Un homme grimpe sur le tas, officie, tient au bout d'une corde, pique, fouette quatre ou cinq ou six petits chevaux de Camargue, durement domptes, qui forment le haras : ceux-ci, museles, les yeux aveugles, trottent circulairement sur le monceau des gerbes, foulant l'epi, ecrasant la paille. Methode fort primitive : Ies depiqueurs italiens, libanais, turcs, font ou feront bea.ucoup mieux que leurs confreres languedociens : ils utilisent sur I'aire, jusqu'a nos jours, Ies outils depuis iongtemps inventes par les Pheniciens et les agronomes romains, le tribulum. (traineau a dents de silex), le plaustellum ou poenicum (rouleau de pierre ou de bois). Or plaustellum. et tribulum, innovations fort peu revolutionnaires comme on voit, ne penetreront dans Ie Midi mediterraneen qu'au XIXe siecle, en 1809 a Orange, en 1852 dans le Comtat. Deux mille ans de retard sur l'Italie voisine! Jusqu'a cette epoque tardive, le seul outil en usage sur I'aire languedocienne, c'est la fourche de bois legere, espaliadouire ou ueruadouire : elle sert a separer le grain de la paille a demi hachee; drole de fourche, qui pousse toute seule au bord des chemins, sur les arbres, sur les rejets a trois doigts, soigneusement tailles, des micocouliers; et qu'on fait euire ensuite, au four, pour lui donner la forme et la durete necessaires. La culture et la taiUe du fourchier (ouforquier) res tent aux xvne et xvrrrs siecles le monopole florissant, et jalousement conserve, des jardiniers du pays de Sauve, au pied des Cevennes. Cette {[culture d'outils n, ils la pratiquaient deja en 1360 (premier texte connu). lis la tenaient sans doute de quelque jardinier espagnol : en effet, alors que le micocoulier, ainsi specialise comme arbre a fourches, n'a jamais ete connu en France que dans un canton minuscule de la garrigue subcevenole, on le rencontre assez sou vent, avec ce rOle de fourchier, dans le monde iherique : a Alentorn et Val-Llebrera dans la moyenne vallee du Segre (province de Lerida, Catalogne), dans la region de Castellon de la Plana (province de Valence), it Majorque, au Portugal 2. Revenons au depiquage languedocien, frange septentrionale et fort retardataire du depiquage mediterraneen, Le territoire OU on le met en pratique est strictement contigu a la zone toute proche, immediatement septentrionale, d'utilisation du fleau, et du battage en grange, qui annonce deja Ia France du Nord. Franchissons avec d'Aguesseau, vers 1670, les eols des Cevennes et de ia Montagne Noire 3. Penetrons dans la montagne languedocienne - diocese
1. ADH, II E, 2·1BB, 30-11.1742 ; prix fait d'une aire, en Agde, par Pierre Florensac. 2. CLEMENT,1952, p. 135. 3. Ms. 603 de la Bibl. mun, de 'I'oulouse, Vinas, de

d'Albi, montagne d'Uzes et de Saint-Pons, haut Gevaudan, diocese du Puy e'en est fini des aires et du depiquage ; et Ies techniques de battage sont devenues toutes differentes : des ouvriers de grange frappent inlassabiemenr les epis, durant l'hiver, a cou~s de verges et. de flau:. Est-ce, p~rce que le ciel est plus gris, parce que la pluie menace toujours, meme en ete, dans ces montagnes, et qu'elle gene les battages en plein air? Est-ce parce qu'on est en pays de seigle, a paille precieuse et qu'on ne veut pas laisser hacher ni gater celle-ci par les sabots des mules? Les deux raisons sans doute. On entre ici, des Albi, des Mende, en cette grande zone du fleau qui couvre toute l'Europe occidentale et continentale, par opposition a I'Europe mediterraneenne, patrie du depiquage et des aires 1. Dans le travail de la vigne, merne emprise d'une tradition sudiste. Pierre Rougier, Jean Negre, Louis Florence, piocheurs acharnes et illettres fossoient, binent, tiercent les vignes d' Agde, en 1630·1640, au milieu des roches, des gros cailloux, des haies d'aubepine : leur outil, toujours mentionne dans les textes, c'est le bigot. la vieille houe a deux dents. ce bidens ou raster •. qu'on trouvait deja chez les agronomes romains, ou sur les mosaiques byzantmes 2; l'araire aussi, quand les terres sont franches et planes, et les rangees de ceps suffisamment ecartees. Cette opposition d'outils et de terroirs reflete parfois une hierarchie sociale; ainsi chez M. de Lescure en 1640 : les raies croisees d'araire sont pour la bonne vigne du seigneur; le bigot pour Ie mechant lopin du brassier 3. Dans les deux cas pourtant on retrouve l'outillage latin absolument traditionnel. L'ouvrier de vigne lache-t-il ia pioche. ou le mancheron d'araire? C'est pour empoigner la serpe, couper les rejetons et chicots de bois mort a I'aide de la poudo ou poudadouiro, a deux tr~nchants, semblable, jusque dans le detail, comme l'a montre Fernand Benoit, a la falx vineatica de Columelle : Simone Martini, qui vecut en Comtat Venaissin a partir de 1339, a peint I'une de ces serpes earacteristiques, sur le frontispice du Virgile favori de Petrarque, conserve a la Bibliotheque ambrosienne de Milan 4. Les ciseaux d'acier a deux mains, emmanches de bois, n'evinoeront qu'au XIXe siecle ce vieux couteau des vignerons du Midi.
1. Description concordante du depiquago : vers 1595, PLATTER,ed. IB92, p. 201; vers 1780, AMOREUX dans DAINVILLE, 1955, p. 41 ; geographie du depiquage (plaines) et du fleau (montagnes) en Languedoc: d'Aguesseau, ms. 603; fourchiers (xrvs-xvms siecles) : CLEMENT, ~952: p. 133 et suiv., 223 et suiv. ; haux de depiquage, de construction ou « chaussement » d'uires : ADH, II E, 2-157, fO 16, 17-1-1663 (ehaussement de I'hiere du ehnpitre « de bonne terre charriee, ... d'ung pied d'auteur appJanie durant l'estandue de 25 canes de longueur et 20. cannes de largeur »), Trea nombreux haux de depiquage de 1500 it 1650, dans Aude, serie G (cf. SOUTCB$, et Gr. 32); comparaisons (plawlellum, tribulum, depiquage latin ou oriental), WEUL~RSSE, 19~6, p. 147; Cambro Econ. tn«. 1942, I, p, 122·123; X. de PLANHOL, 1958, p. 144; Introduction du plaus[ellum dans Ie Midi francais au XIX" siecle : F. BENOIT, 1949, p. 166. 2. ADH II 3 2.209, fo 33 vO, 1·2·1637 : Jean Negre et Louis Florence, brassiere, planteront de raisin 'noir ~n champ 8itu6 aux escarpes, cultiveront cinq ans au bigot ; ~bid., 2·205, fo 52, 6-5-1630,« foussoier, viner, terser au higues », 2-211, fO 23B, 14·11-1640 : «.TrOls robbes {faeons] al bigos» ; F. BENOIT, 1949, p. 155·157 ; GUYOT,IB6O,volume cons acre au vignoble du Sud· Ouest, p. 49. Inventairee apres deccs: ADH, etude Navarre, nO 56, Hasse 624, [nv, Blavet (6·4-1699); « une pioche ou bigot. » 3 ADH II E 2.211 fO 215 VO oetobre 1640 : plantement de III vigne du s- Lescure; Beneze'eh Cost~, brll~sier, d'onnera 3 ;ayes d'araire croisees chaque annee, il jouira d'une petite vigne qu'Jl cultivera al biguos, 4. Voir cette serpe, en bas iI gauche du dessin, reproduit dans K. CLARK,1961, pi. 4.

86 L'eau et Ie feu

CHAMPS

DE FORCES

PLANTES

ET TECHNIQUES

DU MIDI

87

Avec les techniques de la terre, viennent celles de l'eau et du feu, famiHeres au Midi, ignorees au peu connues du Nord. L'eau d'ahord. Entrons en 1640 au jar din du Sr de la Hentiere au bien, cent ans plus tot, sous Francois Ier, au grand verger des chanoines, a Beziers : a l'ombre des arhres etfruitaiges, s'eleve la seigne, le puits a roue, qui a lui tout seul fait 30 % de la valeur du jardin 1. C'est un gros appareil, a engrenages de bois, chaine et godets de terre vernissee, qu'entraine une mule, les yeux bouches par des lunettes en cuir, et tournant sans cesse, dans un vacarme de sonnaiHes. Si la mule s'arrete, la sonnerie s'interrompt; un homme, alerte par le silence, accourt; a grands coups de fouet, it fait repartir la machine. Quant a l'eau deversee par la roue a pots, eUe tombe dans un bassin, puis s'ecoule par gravite dans un reseau de canaux, dont les dernieres ramifications viennent baigner les racines des plantes : pour distribuer cette eau, un jardinier s'arme de la houe coudee a lame etroite, l'ayssade, - c'est l'aneienne asciata des fossoyeurs romains. Ainsi equipe, il ouvre et ferme successivement les rigoles, par le simple deplacement d'une motte de terre, promue au role de vanne 2, Son travail est sur. tout contemplatif, - il regarde couIer l'eau; et son geste lui-meme est rituel : c'est le meme qu'accomplissent, a mille lieues de la, pour donner l'eau, Ies producteurs persans d'orges irriguees 3. Le puits a roue c'est, fidelement copie par les Languedociens, qui la tiennent d~s Majorquins et des Catalans, la noria hispano-mauresque, replique de la sakkieb d'Egypte et de Palmyre, inventee voici 2500 ans 4, En France mediterraneenne, ce type d'irrigation, a Ia mode arahe, est universeliement pratique, du xvrB au xvms siecle : ainsi dans 80 % des jardins du diocese de Nimes, en 15525. A cote du puits a roue, seigne ou posarenque 6, d'autres systemes sont utilises, plus rustiques au plus savants :. notamment le puits . a balancier, lointaine copie des chadoufs de l'Egypte ancienne ou moderne. (J'en ai ~~n:ontre enc~re ~uelques exemplaires, en 1961, dans la garrigue montpeIlierame, non 10m d Aumelas) 7, Ou bien ce sont de grands ensembles de canaux, assagadours ou azagadous, veritables huertas branchees sur une
1. ADH, II E, 2-211, £0 192 VD, 30-9-1640, relation du d'ortalieses, 40 x d'artichauts, In seigne vaut 48 X' ibid. du chapitre de Beziers ; bois et chaux pour la sainhe ~ouvell~ arbre l06~ pour« I'entretcnement des senycs» du jardin, Voir aussj jardin du S' de la Rentiere e 66 x G 194 1-4-1542 bail du jardin ; ibid.: G 125, fo iS8 vo, 2-11-1551 LOCKE,. lid 1953 ,.,,."20 79 84 96' P

riviere, comme celles qui entourent Narbonne, en 1594, d'une fraiche ceinture de jardins et de prairies 1, On sait les consequences de ces pratiques collectives : tours d'arrosage entre proprietaires, repartis de jour et de nuit, au pro· rata des proprietes; voleurs d'eau qui ponctionnent subrepticement le canal commun 2; arroseurs sans scrupules qui font passer leurs rigoIes au milieu des chemins publics, les transformant ainsi en fondrieres 3. Les riverains de rAude, au XVlIe siecle, n'agissent pas autrement que les jardiniers de 1'0ronte, tels que les verra Jacques Weulersse en 19204• Tout un monde de specialistes s'affaire autour des canaux audois, ici creusant, « dormant une pointe ou deux », ill retablissant les niveaux, « affin que l'eau aye sa pente » : ainsi Bernard Mathieu, Nadal Ribes, Raymond Calhas, travaiUeurs de canaux, illettres, mais competents, vers 16185 ••• Ces systernes d'irrigation ne sont pratiques en France SOllS l'Ancien Regime que dans l'aire ensoleillee du SudEst : etroite bande cotiere qui commence, vers 1780, au Sud de Montelimar et s'etend d'Antibes a Perpignan, rr'excedant pas douze it vingt lieues de profondeur, dans la region du Bas-Languedoc 6. Dans le reste du royaume, les jardiniers, ignorant les canaux, coltinent sans fin des arrosoirs : a quarante hommes ils ne font pas Ie travail journalier d'un seul puits a roue du Midi. On conceit l'emerveillement des agronomes et des voyageurs venus du Nord - tels Rozier, au Richard Cantilion - a la vue des oasis de fraicheur et d'eau courante, creees en Italie, ou France du Sud, par Ies techniques locales de canalisation 7. Une saine appreciation des faits devrait pourtant temperer cet enthousiasme. On n'est pas en Catalogne. Ces orts et pres irrigues du Languedoc ne forment en realite qu'une proportion minuscule, quoique tres productive, des terra irs 8 : aux ceintures urbaines arrosees, remplies d'ombre et de fraicheur, s'oppose I'immensite desseehee du plat pays; aux terres de regado, celles de secano, combien plus vastes. Apres la part de l'eau, il faut mentionner celle du feu. Elle est tres largement dessinee, Vers 1551-1555, les consuls et les chanoines de Narbonne jettent un cri d'alarme : les laboureurs du pays incendient Ies chaumes sur le champ des Ia moisson faite : its n'attendent meme pas que Ies moutons des voisins aient pris leur juste part de la vaine pature l Halte-lal Interdit de « mectre feu a aulcuns retoubles ») avant la Saint-Michel. Apres, oui: brG.lez les chaumes, puis enfouissez leurs cendres (riches de potasse) au premier labour, c'est votre droit pour engraisser le sol 9 ... De telies interdictions n'ernpechent
AC Narbonne, BB 5, 4-5·1594 : assagadours qui arrosent la plaine. AC Narbonne, BB 10, 10-8.1618, ct BB 12, 19-6-1622. AC Narbonne, BB 14, 16-4·1625, 10-6-1646 et 16-5-1648, BB 23, 9-4-1652. WEULERSSE. 1946, p. 285. S. Prix fait « d'arrousoir», Aude G 37, fO 215 vO, 15·5.1618; ibid., fo 155. 13-3-1616; de rneme ADH, G 1000, 30-4-1718:({ J'ay Ioue un homme qui s'y entcnd pour distribuer a propos les euux du pred du chapitre, )} 6. ROZIER, 1785, art. irrigation. 7. ROZIER, ibid., aux mots cites; CANTIl,LON, 1952, p. 37. B. Dans chacun des 170 villages du diocese de Nlmes-Ales, les jardins azagans (irriguea} f?nt enmovenne 1 a 2/000 du tcrroir vers 1550. (AD Gard, G 1852, au compoix diocesain), Sur Opp051tJ~n regado-secana, BIROT et DRESCH, 1953, p, 92-99. 9. Aude, G 32, fD 210 vO, an 1551, crldes du Cbapitre et interdictions; AC Narbonne, BB 57, 6.8-1555; cf. aussi, HGB 1375, sofit 1721. Memes pratiqnes a Beaucaire, a Salon-deProvence, !II. BLOCH, 1931, I, p. 27 ; voir ausai ADH, G 88, 7-10-16B2. 1. 2. 3. 4.

2. PLATTE!,' 1892, p. 200; ROZIER, 1785, art. [ardin, irrigation, puits a roue (texte et planche); sur I aysaado, F. BENOIT, 1949, p. 155 ; aissado dans I'inventnire de feu Blavet a Cournonterral : ADH, II E, etude Navarre, liasse 624, 6-4-1699. ' 3, F. HOUSSAY, 1887, p. 371. 4. F. BENOlT, 1949, p. 171; MAURETTE, 1938, p. 216 et pl, XXX; P. MONTET, 1946, p. 107; pour la Catalogne et I'Espagne, Young, cite par P VILAR 1962 II p 280' BIROT 1937, p, 32. . , ". , , 5. ROZIER. 1785, aux mots cites; AD, Gard, C 1852, compoix dioeesains de Nimes Ales annee 1552. : 80 % de jardins.« azagans » (irrigues), Ie reste « secans », dans tons les villages: Se,gn,c c~ez les notaires d'Agde-Bceiers (supra, note 1); posarenque ("pouso-racol> PbUl~sa r~ue). a Nunes; AD Gard, E 768, 18-3-1549, « acoustrer la posarenque, icelle curer» ( lui du jardin d'Albcnas). . 7. De ,!,cme !~s toumbo~evo du .Comtat, eux aussi derives du chodouf ; F. BENOIT, qui Ies signale, euggere qu !Is furent introduits par les Romains (1949, p. 171).

, ?,

88

CHAMPS

DE FORCES

PLANTES

ET TECHNIQUES

DU MIDI

89

pas ces pratiques, dont voici un cas extreme, et completement delirant, pres de Besiers : celui de Guillaume Vesinet, metayer ignare, veritable pyromane; en 1679, il se fait recormaitre le droit de bnller pour son service toute la paille de seigle de sa metairie, au lieu de la convertir en fumier : ce gaspiUage est accepte sans difficulte par ses proprietaires 1. Pourtant, le vrai domaine des incendiaires est ailleurs : ce domaine c'est la garrigue, Ia terre vague, le pflturage communal, OU des troupeaux efflanques cherchent leur vie. L'une de ces garouilles, fort pelee, pompeusement baptisee « foret 11 par les cartes, est posee pres d'un gros bourg de la vallee de I'Herault, Gignac. Le 10 septembre 1737, vers 3 heures de I'apres-midi, un feu de brousse s'y declare. n s'eteint de lui-meme. A 8 heures du soir, autre incendie, dans une coupe de chenes verts 2. Certes, la grande secheresse de l'annee favorise la propagation des flammes. Mais le feu ne s'est pas declenche tout seul. Les responsables? Il n'y a qu'une voix pour les accuser : ce sont les eleveurs, les bergers des metairies voisines; ils font griller les garrigues « pour faire profiter leurs moutons de l'herbe qui pousse avec abondance, aux premieres pluies, dans Ies endroits brilIes 113. Vieille pratique, attestee des 1613, et pratique durable 4. Le 15 fevrier 1958 encore, j'ai vu le Causse flamber de toutes parts; nul ne s'inquietait : les bergers faisaient leurs provisions d'herbe, pour le printemps. Les naturalistes de la France mediterraneenne, Kuhnholtz, Barry 5, ont analyse finement ces methodes : sur les garrigues, disent-ils, les ovins et caprins ont fini par detruire, apres des siecles de pacage, les vegetaux ligneux et herbaces les plus tendres; les feux pastoraux dans ces conditions visent a provoquer chez les herbes vivaces et coriaces, qui survivent encore, la formation de jeunes repousses, acceptees par la dent des moutons (alors que la plante mere est refusee par eux). A la longue pourtant, le remede est pire que le mal : les vegetaux les plus durs, incomestibles au betail - chene a kermes, arbousier, buis - survivent seuls aux feux repetes et ils forment peu a peu un maquis epineux, impenetrable. Sur les pentes, I'erosion aggrave les consequences de la flamme : un processus de denudation s'installe, detruisant completement des sols deja squelettiques. D'ou I'aspect Iepreux, lunaire, de certaines garrigues nimoises ou montpellieraines. De cet assassinat des sols, de cet elevage predatif a coups d'incendies, on ne trouve guere d'exemple dans la France du Nord: I'ecobuage y est atteste c;:aet la, dans quelques montagnes
1. ADH, G 179, 23-11-1679, fO 37 vO, et surtout 39 v' (bas de page); consommer Ies pailles pour le fumier, « distraiet Ia paille de seigle que lead. fermiers briileront pour leur service» (8ic). Sur des gaspillages du meme ordre, cr. Ie jugement s~vere de R. DUMONT, 1962, p, IS. 2. AC Gignac, BB 24, 10-9-1737. Voit ausai ACM, D, reg. 744, an 1535 : « per in Cremade en Valtme (nom d'un bois) ai talh del Borrudel », 3. AC Gignac, ibid., et BB 38, 8-8-1761. 4. Ref~rences aces incendies nes d'une complicite de l'homme et d'une 8echere8se accentu~e ; AC Gignac, BB 24, 14-9-1613 [« cremade » d'un bois ; interdiction d'y depaftre); ibid., BB 28,9-8-1703, et BB 29, 13-9-1711 :« quelques parficuliers ont brus16 des bois ou garrigues a In communaute, pour que dans ccs endroits, iI y eut beaucoup plus d'herhage » ; cf. BUBSi .lJpra, aux ref. de Ia p. 34. 5. KUHNHOLTZ-LoRDAT, 1933 et 1956; J.-P. BARRY, 1960; E. LE Roy LADUR[E et J.-PBARRY, 1962.

arrierees (Ardennes) 1, mais il vise a creer des emblavures temporaires, plutst qu'a rajeunir des paturages. Au contraire, dans toute la zone mediterraneenne, et plus generalem;nt aux latitudes arides, le berger-inc.endiaire e~t.un personnage familier, qu on rencontre partout, torche au pomg. Frederic Houssay, en 1887, decrit les pasteurs des plateaux persans, devorant par le feu de vastes espaces « sous pretexte de brfiler les chardons et d'avoir l'annee suivante, de meilleurs paturages » 2. L'incurie des homrnes conspire avec les tentations du climat pour maintenir, a 4000 kilometres de distance, les memes habitudes et les memes traditions. Partout au Sud s'accroit la terre incendiee, qui cerne et qui ronge les terroirs fertiles 3_

*
Le systeme de production vegetale du Midi francais presente ainsi les avantages et les faiblesses qui caracterisent toutes les societes rurales et « jardinieres 11 de la Mediterranee : rneme cor+raste violent entre la richesse des apports botaniques, et l'indigence, I'inefticience des ressources technologiques. Les gens d'Avignon, de Nimes on du Narbonnais ont acces, les premiers en France, aux vegetaux rares, aux varietes inedites, Mais ils les cultivent encore avec ia houe, l'araire et le cluidouf, invente par Akkad et Sumer 4. L'Orient lointain a Iegue au Languedoc, tout a la fois ses plus belles plantes et ses techniques les plus perimees : et celles-ci sont comme la raneon de celles-la : les premieres d'entre elies sont venues ensemble, confondues des les origines, dans la poussee conquerante de la plus ancienne agriculture
mediterraneenne,

Curieux systerne; il survit parce qu'il forme une structure coherente, bien adaptee au climat sec. Mais sa productivite reste faible 5. Le dedain des Meridionaux pour les plantes et varietes du Nord, abiltardies, decimees par le climat trop rude, est normal et comprehensible, Mais leur ignorance persistante des techniques septentrionales est beaucoup moins justifiee : tandis que les Languedociens du xvre siecle continuent a cultiver leurs grains comme au temps de Booz et de Columelle, les gens du Nord ont adopte parfois Ia faux pour les bles, toujours la charrue a roues. Ils ont cree pour celle-ci de puissants attelages a quatre, cinq ou six betes qui ridiculisent I'araire et son couple unique de bceufs maigres 6. Les Septentrionaux ont egalement reduit la jachere par l'assolement triennal. lis l'ont quelquefois disciplinee par le decoupage des
1. III. BLOCH, 1931, 1, p. 27.

2. F. HOUSSAY, 1887, p. 37l.


3. KUHNIIOLTZ·LoRDAT, 1938. 4. SrNcER, 1956, I. 5. An. 30; une exception: lee techniques d'irrigation ; mais on a vu qu'ellos n'Intereseent qu'une fraction minime des tcrroirs. 6. Comparaison desabusee d'Olivier de SERRES (II, 2) ; deux au trois labours suffisent avec In charrue a roues, a 4, 5 ou 6 betes ; la ron n'emploie qu'un eouple de betes au soc (araire), iI faut passer 5, 6 ou 7 fois et davantage, afin de faire a Is longue ce que d'autrcsJont en 2 ou 3 venues; ainsi en Provence, Lauguedoc,« Comte de Venaissin »,

ou

r..." I

90

CHAMPS

DE FORCES

terroirs en trois grandes soles, qui facilite et simplifie la vaine pature. « Innovations » souvent anciennes, que Ie Midi refuse obstinement d'adopter. Pourquoi? Pourquoi au Sud cette persistance d'un secteur de routine, de pauvrete, d'inertie technologique? Pourquoi I'influence du Nord n'est-elle pas decisive ici, comme elle le sera au XIXe siecle? Evoquer une telle question, c'est poser tout le probleme des propagations d'influence en milieu Paysan, c'est ouvrir ie dossier des migrations populaires; c'est aborder I'etude anthropologique du monde rural. dans une societe traditionnelle.

CHAPITRE

III

Migrations et tentations

du Nord

u Dis-moi d'ou tu viens, ou tu naquis ; je te dirai qui tu es ••• » L'anthropologie rurale, dans la France du Sud-Est, est dorninee par ce fait essentiel : la mobilite geographique. Qu'on se reporte, pour la periode de 1801-1851, celle des premiers recensements, aux cartes dressees par Charles pouthas 1 et l'Institut national d'Etudes demographiques : au Sud-Est d'une ligne Pau-Belfort, en Massif Central, Languedoc, Provence, Dauphine, FrancheCornte, voici toute une France mobile, migrante ou s'opposent, vivement affrontes, departements naisseurs et departements d'accueil, poles de repulsion et d'attraction. Au Nord-Ouest de cette ligne, au contraire, une France plus calme, plutot casaniere : l'homme y reste volontiers chez lui, au coin de son feu, naissant et mourant it I'ornbre du meme clocher. Bien avant le XIXB siecle, je retrouve, mille £ois attestee, cette effervescence migratoire, ce perpetuel deracinement dernographique, caracteristique du quart du Sud-Est de la France, et notamment du Languedoc rural. Vrai trait de structure geographique.

I. -

LES STRUCTURES

DU CHAMP MIGRATOIRE

La gueuserie languedocienne Et d'abord au niveau le plus bas, ie plus lamentable : celui des gueux, des « errants »; ainsi le 22 decembre 1684, dans un viUage perdu des Cevennes ; il gele a pierre fendre. Un vagabond, Gabriel Georges, agonise a l'hOpital. Mort, on enfouit son cadavre au cirnetiere special des pauvres etrangers, D'ou venait-il? A l'en croire, il avait 46 ans, il etait ne it La Familiere en Poitou 2. Destin exemplaire : sans cesse, au fil des registres mortuaires, des archives d'hospices, on se heurte aces gueux, qui descendent vers le soleil et la Mediterranee, ayant pour tout bagage un petit chaudron, pour cuire la soupe et collecter les pieces. Une frontiere bien indecise les separe des autres errants, saisonniers, eompagnons de metier, pelerins au pretres gyrovagues 3. Clochards devenus chiffonniers, Us collectent le vieux linge, les « drapeaux n, les loques bourrees de microbes, vehicules de toutes les contagions, qu'ils vont revendre aux maitres des moulins a papier : vers 1634-1666, c'est I'une
1. POtJTllAS, 1956. carte 11, p. 127. 2. AC Montpeyroux, GG, 22-12.1684; ibid., passim, par exemple 27-1-1685 ou 21-4·1698 : « ensevely un pauvre, inconnu pour son nom et son pays, environ 14 ans»; et ADH. III E, 178·1, janvier 1761; ADH, G 1148. an 1669, visite pastorule, paroisse du Cre. : « deux cimetieres, celui des habitants, celui des pauvres estrangers». 3, Voir les exemples cites pour Montpellier, en mai 1664, pQr BERAL, 1899, p, 104.

94

CHAMPS

DE FORCES

MIGRATIONS

ET TENTATIONS

DU NORD

95

de leurs activites favorites 1. Des I'hiver, ils courent se blottir dans les granges fain, les metairies, d'ou les valets les debusquent au petit matin, raidis de froid, parfois geles a mort 2. D'autres sont boucles dans les hopitaux : ils y souffrent de faim, nourris d'un pain terreux et sans levain, comme a Montpellier en 1605-16253; et c'est ia, dans le decor sinistre de Ia chambre des passants - lits a trois occupants, paille sans paillasse, table d'operation, grand drap mortuaire de velours vert et nair - qu'ils trainent une part de leur miserable vie, marmonnant deux fois par jour avec I'aumonier les prieres et la messe". Mais, jusque vers 1700, c'est bien l'erranee, plus que l'enfermement qui caracterise leur mode de vie 5 : en vain les archers, portiers, chassecoquins, prevots, symboles de i'ordre bourgeois, tentent-ils de les incarcerer 6~ Taus ceux qui participent a I'ancien systerne de pensee, qui croient encore, avec le Moyen Age, que la mendicite est un signe d'election 7, taus ceux-la petites gens, laquais, gens de livree, enfants, nonnes, taverniers ou prostituees - les protegent, les arrachent des griffes des chasse-gueux, les cachent dans leur domicile, pour les rendre ensuite a la liberte : ainsi a Montpellier, en 1685, la femme Gasconne, Ie Sr Barbe, la nonne Carabosse, sont mis a i'amende, pour avoir retire chez eux des mendiants 8. Et dans cette ville encore, I'habituel passe-temps des laquais, c'est de battre les chasae-gueux, pour delivrer les mendiants, auxquels ils se sentent lies par une instinctive sofidarite du petit peuple : laquais et mendiants ne sont-ils pas souvent fils des memes villages, enfants des pauvres montagnes? En 1686, 1691, Basville fulmine contre ces emeutes de laquais, qui volent a la rescousse des gueux 9.

ces gueux hanter les eglises : ils se refusent a y prier, dit-on : ils y incommodent les fidHes de leurs odeurs, de leurs clameurs, qu'ils portent jusqu'au pied des autels, a !'instant de I'elevation. Le Jeudi-Saint, vers 1709·1711, leur vacarrne couvre scandaleusement la voix du pretre, lis s'installent aussi dans les aires. les basses-cours, les granges, les tuileries, les couverts au cabanons de campagne. Ils montent dans les maisons, forniquent, avec ou sans (( creatures )); ils assassinent, ils volent; ils se disent soldats et n'ont pas de conge; ils contrefont les estropies; ils mendient attroupes a plus de quatre, non compris les enfants; ils s'arment de fusils, pistolets, baionnettes, batons ferres 1; ils suivent en foule les grands personnages, le roi, les Etats, qui laissent ainsi derriere eux comme un long et puant sillage de pouillerie et de mendicite 2 ••• C'est en vain qu'on fait alterner les coups et la douceur : qu'on les tond, qu'on les fouette, a deux sous la tournee pour Ie fouetteur; qu'on les fusiUe parfois, pour leur apprendre a vivre 3; qu'on brule leurs paillasses, pleines de puces; qu'on les voiture a cinq ou six lieues, en charrette au a dos de bourrique, ([aux applaudissements du public », charrne par ces pro cedes 4. Ou bien qu'on les renvoie, plus humainement, Iestes d'une ecuellee de soupe a I'huile, ou d'une cuilleree de feves et d'une boule de pain noir, partagee avec quelques lepreux 5. lis reviennent toujours. D'ou viennent-ils donc, ces rniserables migrants du grand siecle, ces gueux de Languedoc, qui s'en vont par monts et par vaux, en troupes fort nombreuses 6? Et quelles furent leurs premieres patries?

Quoi qu'il en soit, chaque paroisse importante vo it passer en une annee, plusieurs dizaines au centaines d'errants; le seul hopital de Montpellier distribue plus de 40 000 passades en 65 ans! 10 En foule, grouiUants, on voit
1. HGB, 538, junv, 1634; ibid., 882, janv, 1666; PV, octobre 1650, mars 1659. 2. {( Pauvre passant, 14 uns, trouve mort dans Ie grenier a foin de. M. Vedel, capita.ine" (AC Lansargues, GG 4., 7-3·1710) ; « pauvre passnnt, trouve mort Ie ~a.tm dans la bergcrie de . M. de Miailbe, paroissant age d'environ 70 ans» (AC Olonzac, reg. etat CIVIl,non cote, 17.1·1768) ; {( Ie 29 janvier 1697 a ete trouve mort dans la meterie de Soulas un pauvre qu'on dit estre de Bueges Ie nom duquel nous est incogneu » (AC Viole-le-Fort, ~e~. ?'etat.eivil, non co.te). . . 3. AC Montpcllier, VII, 390, 1-9-1605 ; les puuvres de I hopital meurent de faim ; ibid., reg. FF, 10-9-1625 : pain des pauvres « tout plain de terre, et sans etre leve », 4. DULIEU, 1953; MARTIN, 1960, I, p. 229; ADH, L 2972; ibid., C 1148, an 1663, viaite de I'hopital de Luncl ; charnbre des passants, cinq bois de Iits, dans quatre desquels it y a de la paille sans puillasee, 5. AC Montpellier, VII, reg. 390, 2·5·1646 et 25-5-1646. 6. Listes de 10 ou 15 pauvres pass ants enferrnes ehaque semaine par lea archers; ARG Montpellier, E 267, passim, par exempJe du 14-2-1691 au 26·3.1691. 7. M. FOUCAULT,1961. 8. AHG Montpellier, G 13 : amende de 100 x, 21-1·1685. ' 9. Six portiers Ctablis pour chasser [a quantit.e de vagabonds mendiants, 15·4·1634 [ordonnance du due d'Hnlluin, gouverneur de la citadelle) ; interdiction d'insulter, ou maltraiter les chasse-gueux (ordonnance du senechal, 14-7-1653); les 16 mai 1661 et 24 mai 1664, c~asse. gueux bat tus, en conduisant les mendiants par In ville (senechal, 14-1-1666); les 19 mal 1671 et 21 mai 1671 Lamoignon interdit d'Insulter les chasse-gueux ; chasse-gueux battus, dans leurs fanctions ;n 1681 et 1683; ordonnance de Basville contre les laquais, qui maltraitent les chasse-gueux, et delivrent tes mendiants (2·9·1686, 21-11-1691) ; ordonnances analogues de 1696, 1714,1735,1751,1765; tops ces textes (1634-1765) dans l'important doss~er G 13 (AHG ~ont. pellier) ; de meme, pauvres pasaants, et chasae-gueux Inefficaces dans les villagea : AC Marsillargues, BB 8 (20.10.1680, 12-1.1681. ..). 10. AHG, G 13 : 8 544 x de passades a 0,4 s, la passade, de HOD a 1765•

Quelques Iistes et beaucoup de textes permettent de repondre. Listes de mendiants professionnels 7, comme ceux de Montpellier au xvme siecle, qui forment une bande assez lamentable : celui-ci estropie d'une jambe, celui-la tremblant de ses membres, d'autres aveugles ou boiteux, faibles d'esprit ou n'ayant pas de mains, 80 noms au total: un certain nombre viennent des regions proches du Midi mediterraneen ; Ia plupart sont forains, originaires du Nord, soit des montagnes : Rouergue (les plus nombreux), Gevaudan, Vivarais, Dauphine; soit de la France septentrionale : deux NorI. Ibid., G 13 ; B';:RAL, H199, p. 103; AC Lansargues, GG 4, 22·1·1710. 2. AC Montpellier, inv, Joffre, reg. 402, 17-4-1660 : beauconp plus de pauvres, iI cause du passage du Roi; PV, octobre 1714. 3. BERAL, 1899, p. 104; d'AIGREFEUlLLE, ed. 1885, II, p. 312 (fusillade); AHG, E 270, 27-5-1712 : « pour chiltier des meridiants, 3 a Z s, 6 d. piece: 0 x 7 s, 6 d.», 4. Voilure. de mendiants, conduits loin de Montpellier, vers leur pays d'origine : des 1538, l noentaire imprime des Archives de Montpellier, IX, p. 128·129 ; AHG, E 270, 271, 272 (comptes des charrettes et bourriques); ibid., G 13 (ordonnance Basvilie, 9·10-1711); AC Lansargues, GG 13, Pentecote 1694 :« soetir de III ville tous les estrangers. Ceux qui ne peuvent marcher, conduits aux frais de la paroisse, jusqu'a la pierre couchec ». 5. AHG, G 13, delib., 2·9-1700; baux de l'aumone du Chapitre d'Agde (feves et pain), details dans ADH, II E, 2.119, fO65 (30.11.1641) et fo 133 (10-8-1642); 2-155, fO 23 (6·2·1660) 2-161, fo 115,18.7.1668; 2.164, fO 30 yO, 19·2.1672; 2.165, fo 30; et 2-166, fo 115 (1673 et 1674). 6. Chiffres de BASVILLEen 1698, dans DEVIC, 1872.1892, XIII, p. 692 : 32 805 chefs de famille mendiants, en Languedoc, sur 235 000 chefs de famille dont Ies professions sent denombrees, Tous ces mendiants ne sont pas des errants et Ia statistique est fragile; mais elle suggere Ie caractere certainement massif du phenornene, 7. AHG Montpellier, G 16 et G 17, Iistes de 1764-1765.

...'

96

CHAMPS

DE FORCES

MIGRATIONS

ET TENTATIONS

DU NORD

mands, un Lillois, deux Lorrains, Des nations du Sud, deux gueux en tout et pour tout : un Italien, un Espagnol. C'est vraiment bien peu. La misere iberique ignore le Languedoc; elle n'y deferlera qu'au xxe siecle. Incidemment chez les prostituees, on note le meme recrutement geographique: elles sont fiHes du Midi francais, ou filles des montagnes (Cevennes, Vivarais, Gevaudan, Velay) 1. Pas une Italienne, pas une Andalouse, parmi ces femmes ((de petite vertu ». Ainsi se profile, des.Ie debut de cette enquete, la triste misere du Massif Central, qui chasse les hommes vers le Bas-Languedoc plus fertile. Parmi ces migrants du reste, beaucoup n'oublieront jamais le pays natal. Louis Peyre 2, 84 ans, est descendu jadis des hauteurs du Larzac pour s'instaHer dans le pays de Montpellier. Chaque annee, il envoie la-haut 80 kilogrammes (2 quintaux) de croutons qu'ii a mendies dans la capitale du Languedoc! Un homme a lui les vend ii.des tisserands qui s'en nourrissent, puis achete de la terre sur place, avec le produit de ia vente. Mendiant de Montpellier, Peyre est done, dans sa montagne natale, un homme considere, un proprietaire enrichi dans Ie n6goce des besaces de croutons ..., cet affreux commerce qu'on rencontrait encore en plein xxe siecle, avec les memes caracteres sociaux, a Las Hurdes, au pays de la faim, l'inoubliable Terre sans Pain de Luis Bunuel s. Changeons de sieele : nous sommes au temps de la grande crise louisquatorzienne en 1694-1695; chaque jour, des errants echouent dans les hospices du Bas-Languedoc; ils y passent quelques heures ou quelques journees ; et les administrateurs notent leurs nom et origine sur les registres 4. Comme toujours, c'est l'enorme misere montagnarde et toute la gueuserie du Massif Central, qui descend vers le paysd'en-bas : en tete les trois dioceses souffrants : Rodez (qui donne 24 % des errants), Mende (12 %), Saint-Flour (8 %), autrement dit : Ie Rouergue, le G6vaudan, le Cantal, les trois grands foyers de I'emigration meridionale, qui jettent sur les routes une foule de paysans sans terre, journaliers agricoles deracines de leurs villages, et denues de toute qualification professionneHe. Parmi eux pourtant, des artisans ou demi-artisans : garcons chirurgiens, porteurs de chaises, tisserands (les tisserands rouergats, jusqu'a la Revolution, s'infiltrent en grand nombre dans la population indigene de Lodeve) 5.
1. ADH, L 2972, listes de filles de mauvaise vie detenucs depuis 1788. 2. ARG Montpellier, G 16 et 17 : son trafic decouvert, Peyre est expulse de Montpellier. Sur la misere des tisserands soue-alimentes, ApPOLIS, 1951, p_ 629. 3. Croutes deescchees et durcies, erevassees et humectees pour en faire du « gateau » (~ic), nourriture cssentielle a Las Hurdes ; mendiants collecteurs de croutons, devenus epargnants et proprictaires, d'apres LEGENDRE, 1927, p. 163, 168,260, 287, 325. Voir aussi, FERRES, 1961 ; sur les mendiants proprietaires, en Languedoc, au XVIUO siecle, cf. encore RASCOL,1961, p.167. 4. AHG I'tfontpellicr, reg. F 1, du 10-12-1694 au 31.12-1695 : atatietique portant sur 506 errants dont Ie lieu d'origine est connu, compte non tenu des soldats et des prisonniers militaires momentanement heherges dans cet h6pital. 5. Guillaume Fremonteau, porteur de chaise, diocese de Mende, Francois Giber, « garson ehirurgien, d'Arnesac, diocese de Rodez, etc.» (ibid.). Sur les rapports Rouergue-Lodeve, voir la statietique de R. LAURENT, 1963 : 22 % de la population lodevoise en 1798 est d'origine foraine ; de ces 22 %, 32 % sont Rouergats, ouvriers de manufactures, fileuses et tiesernnds, pour la plupart.

Apres ces trois dioceses qui a eux seuls donnent presque la moitie des migrants, viennent d'autres montagnes, proches ou Iointaines, qui envoient eUesaussi vers les hospices du Sud leur contingent d'enfants perdus : Auvergne, Limousin, Albigeois, Velay, Quercy, Cevennes, Dauphine 1••• Les mobiles de tous ces exodes? C'est d'abord le mirage du bonheur, l'attrait du solei! et du pain facilement gagne, Antoine Roux, descendu de sa Lozere, le declare criiment, sous Francois ler, a un notaire nimois : il deteste son village natal du Gevaudan ((pays ault, montanhes']royt, infertile et maloays»: n est decide a s'installer pres de Nimes au pays bas, pour ce qu'est bon pays, fertile et abondant en biens » 2. Plus prosaiquement, c'est la misere, la faim vecue, qui fait sortir le loup du bois, qui debusque le Rouergat de son Rouergue, Ie Lozerien de sa Lozere, Voici, en avril 1586, deux vraies gueuses, rnalades et Hlettrees, la mere et la fille: Andrive et Antoinette Tessaresse, qui viennent frapper a la porte d'un notaire de Montpellier. EHes lui content leur tragique histoire. Elles viennent de Gabrias, petit village de la montagne en Cevaudan. Tout l'ete 1585 et I'hiver qui a suivi, « la famine a este audit lieu ll: pour s'en garantir, Ia plus grande partie du peuple « y sont coturaints de sercher les charoignes du bestail qui meurt, et les manger avec du pain defeugeres, serchant encore lesfigues qu' estoient demeurees d meurir estant seiches sur lesfiguiers», Andrive et Antoinette ont vecu ainsi plus de six mois, de charognes, pain de racines de fougeres, et restes de figues dessechees, Le marl d'Andrive l'a quittee. Alors, pour esviter telle famine ..., elles seroient venues en la ville de Montpellier, cuydant se garantir de la dite extremite », C'est bien la fairn ici, qui cree l'exode 3: Bien sur, la faim montagnarde n'a pas toujours ce caractere violent, poignant. A la base de l'exode, il y a, cependant, dans tous les cas, une evidente comparaison de niveaux de vie, qui tourne ii.l'avantage des plaines mediterraneennes, De ces montagnards errants qui, le ventre creux, se hatent vers les mirages du Sud, combien n'atteignent pas le but, meurent en route de faim, de froid ou de maladie : enfants de 9 ans, 12 ans, 14 ans, vieillards fatigues rachitiques, ((de petite estature », descendus du Rouergue ou du Causae, tombent d'epuisement dans les paroisses limitrophes de la montagne, a quelques lieues de la terre promise 4, En 1693-1694, I'annee de la faim, ou les gueux de l'Aveyron, du Causse de Sauveterre prennent la cle des champs,
l(

ii

1. Ces «montugnes» .(diocese d' Ales, de Cahors, de Limoges, du Puy, de Castres, de Grenoble, de Yabres, « Rouergue», dIOCeSede Clermont- Ferrand) donnent 13,6 % des migrants (sur Ies 506). Le rcste des migrants provient du Midi fraueaie et de la France du Nord. 2. AD Gard, E 761, 21-5·1538, minutes Jean Ursi. 3. ADH, II E, 36-43 (etude Navarre), fO 72, 29-4-1586. Je rcmercie Jean m'a signale i'existence de ce texte. Sur Ie pain de fougerea, E. FAURE, 1961, p. XXI. Hilaire qui

4. AC Montpeyroux, reg. d'etat civil non cote: {{Ie 5 mars 1675 a catc enterre un pauvre passant age d'environ 60 einq ou septante ana de petite estature et disant etre de Ia ville de Rodez qui sapele Jean lequel estoit talieur a ;« Ie 6 octobre 1678 ensevely un pauvre dont on ne salt point Ie nom ny parnisse age d'envirou 9 aris du diocese de Vabres (Houergue].» ; ({Ie 9 septembre 1696 a este ensevely un pauvre age de 12 ans environ nomme amans Roques de ville contat diocese de Rhodez en Rouergue». AC Viols-Ie-Fort, reg. etat civil, non cote: {(Ie 6 aoitt 1699, un homme nomme Michel, du diocese de Mende, mandiant Bon pan, age de 70 ans est mort II l'hOpit:rl de Viols ». '

98

CHAMPS

DE FORCES

MIGRATIONS

ET TENTATIONS

DU NORD

99

descendent en foule vers les plaines 1, cette mortalite d'exode est impressionnante. Dans un village languedocien, sis entre plaine et montagne, ou l'on compte, annee commune, quarante-cinq deces par an (70 et 80 en 1693 et 1694) 2, je trouve, entre janvier 1693 et aofit 1694, vingt-cinq deces de pauvres passants, venus pour la plupart du Rouergue, du Gevaudan, de la montagne d'Aubrac, de ces villages maudits qui s'appellent Gabrias, Lastenes, GiUorgues 3••• ; presque tous ont moins de vingt ans, ou plus de cinquante ans : ( decede un petit garl/on nomme Amans, 8 ans, originaire de la paroisse de GiUorgues, diocese de Rodez » (13 aottt 1694); « un petit garcon, nornrne Jean, age d'environ 13 ans ne scachant d'ou il etait JJ (18 mai 1694) 4 ••• Beaucoup d'enfants rouergats de 10-12 ans, vagabondent seuls en Languedoc et meurent abandonnes de tous, balbutiant leur prenom «Jean JJ, deanne JJ avant d'expirer, Des vieillards errants crevent le long de la route, comme des chiens 5. Des families entieres perissent en chemin: ainsi la familIe Cussac, descendue de Lastenes pres Saint-Flour, a deja rnarche pres de quarante lieues vers le Sud et vers Ie pain; mais en octobre 1693, elle n'en peut plus. Marguerite Cussac, 16 ans, « pauvre fiUe », Jean, 4 ans, Paulet, 9 ans, meurent, dans un village lodevois, respectivement les 2, 5 et 13 octobre 1693. La mere, Elisabeth Orgeolet, veuve (depuis quand?) de Jean Cussac, meurt a son tour le 19 octobre apres ses troisenfants, Un dernier fils, 20 ans, decede Ie 21 octobre 6. Aux enterrements, aucun temoin pour signer. Tous sont inhumes au cimetiere des pauvres 7. Certes, taus les gueux du Rouergue ne meurent pas en route. Beaucoup reussissent a s'etablir dans quelque village languedocien; debrouillards, ils y trouvent leur place au soleii, et leurs enfants quelquefois font souche de Messieurs. Un cure de garrigue, I'abbe Favre, a laisse un recit picaresque, ecrit autour de 1750; H y conte l'histoire d'une de ces families de migrants. La voici, en bref: vers 1700-1720, I'ancetre, Truquette, abandonne son Rouergue natal. II s'etablit dans une paroisse de la Vaunage, cette vaste combe, excavee dans les garrigues nimoises. Truquette est un .solide gaillard, « bien enfourchu, poilu, degourdi JJ. II epouse une appetissante Mtarde. Repas de mariage : un renard, des courpatasses (corbeaux), une bassine de grenouilles et des raves, des raves, comme s'il en pleuvait. Ruine par la noce, le marie vend le trousseau; sa femme le bat. Rude empoignade avec insultes homeriques : ( visage d'hareng f), (( gueule de baudroie », « chassieuse « balourde », « couniia n, Le jeune couple de gueux recoit bien vite son surnom : les meurt-de-faim. n leur nait un fils; Jean, aussi gueux et bramesoupe que ses pere et mere. Jean, devenu grand, epouse a son tour une men)J,

diante, Barbe GarouiUe, «vilain magasin de rogne et de teigne» : par chance pour lui, elle meurt a I'hopital, Mieux inspire, Jean seduit alors Babeau, la fille d'un proprietaire ; la voila enceinte, il I'epousera done, Finie la gueuserie, finis les haiUons 1. Enfin!

*
Dans ce reseau des migrations, Ia montagne, le Rouergue, le Massif Central ne sont pas les seuls fournisseurs. Par-dela l'ecran montagneux, on note aussi dans nos regions une presence insistante des errants de la France du Nord: Poitevins, Tourangeaux, Bourguignons, Parisiens et gens d'llede-France, Champenois, Bretons, Lorrains, Norrnands, Flamands, prennent Ia route en grand nombre vers les terres du solei! et de Mediterranee ; et ils viennent emarger aux registres des hospices languedociens. Mouvement a sens unique: Pierre Gaubert, a Beauvais, trouve des migrants de Flandre, du Bassin Parisien, quelques rares Auvergnats, jamais de Meridionaux 2. II faut tenter, avec les moyens du bard, de ((quantifier JJ ce phenomena. Soit quatre annees dans un grand hospice du Midi 3 (1er janvier 1696-31 decembre 1699). Des milliers d'errants, sains ou malades, y sont heberges quelques jours, fiches. Eliminons tous ceux, Ies plus nombreux, surtout montagnards, qui viennent des regions proches de la France du Sud : Languedoc, Corntat, Provence (et Comte de Nice), Dauphine, Lyonnais, Auvergne, Guyenne, Gascogne et Beam. Seuls restent en compte, alors, les errants d'origine plus Iointaine (Italie, Espagne, France du Nord, Suisse, Allemagne, etc.) : il s'en presente _ en quatre ans - 544... Or, sur ce nombre, les Septentrionaux, ceux qui sont nes au Nord d'une ligne Saintes-Limoges-Chambery, sont en ecrasante majorite : ils sont 454, soit 83,4 %. Parmi eux 55 sont d'origine etrangere au royaume : Suisses, Anglais, Allemands et surtout un fort contingent d'Irlandais (29). Tous les autres sont des Francais de la France du Nord, des ( Franchimans JJ, comme on dit des Ie xvns siecle dans le patois de langue d'oc : ils sont 399 (73,5 % du total) venus de toutes les provinces de langue d'oiI4• Les errants du Sud sont infiniment moins nombreux : 58 Italiens (venus surtout de Ligurie et Campanie) et, chiffre derisoire, 24 Espagnols 5. Pourtant la France est en paix avec l'Espagne depuis l'ete 1697, et la frontiere n'est pas bouclee, Le contraste avec le xxe siecle est total: aujourd'hui les Espagnols en Languedoc (comme les Italiens en Provence) forment la masse des, migrants, specialement dans le proletariat rural, chez les ouvriers de vigne, les bergers,
1. FAVRE, ed. 1928; I'abbc Favre, cure de campagne pres de Montpellier, etait lui-meme fila Rouergat. 2. GOUBERT, 1960, p. 66-67. 3. ARG Montpelliee, reg. F I. .. . 4. En tete des regions d'orlgine, les dioceses de Paris, Angers, Autun., ~Oluer:8, Limoges, La Rochelle,la Flandre fruneaise, la Normandie, la Picardie •..; sauf pour Pans, 11 s'agtt la plupart du temps de ruraux. 5. Enfin, 6 Portugais, 2 Orientaux (Armenie, Egypte). de

1. D'AIGREFEUILLE, II, p. 219. AC Loiras (Le Bosq), GG, an 1693-1694. 2. AC Montpeyroux, reg. ~tat civil, non cotes; cf. Gr. 4. 3. Viilages de Lozere, du Cantal, d'Aveyron. 4. AC Montpeyroux, reg. etat civil, 4 et 8 juin 1694. 5. 1-6.1694. 6. Ibid., octobre 1693; au Bosq (AC du Bose, serie GG, an 1694, paroisae de Loiras) je note Ie meme afilux de gueux du Rouergue. ' 7. Cette mortalite d'errants semble un peu plus forte que celle observee dans Ia France du Nord: GOUBERT, 1960, p. 67.

tu«.

100

CHAMPS

DE FORCES

MIGRATIONS

ET TENTATIONS

DU NORD

101

etc. lis viennent occuper les places Iaissees libres par nos Meridionaux, qui filent vers fa France du Nord, ou ils s'embauchent dans Ie secteur tertiaire, i'administration, I'enseignement, la gendarmerie. Au xvnB siecle, c'est exactement l'inverse : les courants sont orientes Nord-Sud; les Francais d'oil vont en France d'oc; les Languedociens ou les Gascons vont en Espagne 1. Le proletaire d'Alicante ou de Tolede, cette figure typique, centrale, des villages languedociens d'aujourd'hui, est pratiquement absent de I'ancienne geographie migratoire. Ce n'est pas, comme aujourd'hui ~'Anda~o.usie, I~ Sicile ou la Kabylie, mais bien le Massif Central et le BaSSIn Parisien, qUI forment les pOles de haute pression demographique, d'ou partent vers le Midi les misereux, en quete de soleil, de pain, de piecettes, C'est la France du Nord et du Centre qui investit ceUe du Sud de la foule depenaillee de sea gueux. Est-ce un fait isole, special a ce grand centre hospitalier de Montpellier, et dont on ne trouverait pas I'equivalent ailleurs? Mais non. Dans les rnortuaires des hopitaux ruraux, batis sur le piedmont cevenol 2, dans les belles Iistes hospitalieres du Vivarais, publiees par Elie Reynier, on chercherait en vain, sous Richelieu comme sous Louis XIV, les gueux d'Espagne ou d'Italie; Ia aussi tous les pauvres migrants viennent soit de la region, soit du Centre, soit du Nord du royaume (Angoumois, Saintonge, Ile-de-France), soit enfin de Flandre et quelquefois d'Allemagne (en fait d'AHemandes, Felix Platter, lui, n'a vu que d'« affreuses vieilles devotes ))qui s'en vont a Saint-Jacques-deCompostelle, en pelerinage, chantant et mendiant pour subsister en route). Vers I'Ouest du Languedoc, les registres d'hospice font defaut pour etudier i'errance. A defaut, j'ai consulte les comptabilites d'aumones, tenues par le clerge; et par exempIe, celles, fort parcimonieuses, du Chapitre de Beziers. Entre 1624 et 1649, ce chapitre donne la passade chaque annee a un certain nombre d' errants Ialques 3; gueux ordinaires, ou quelquefois gentilshommes (?) errants, a la triste figure, soi-disant voles, tornbes dans la misere ; ou vieiUes demoiselles passageres, de grande famiHe et de bourse plate 4. A 85 %, ces gens viennent non de la Manche iberique, mais du Massif Central (Cevaudan) ou du Nord (Basse-Bretagne, Poitou, Lorraine, Picardie surtout) : tres peu d'Italiens, pas d'Espagnols parmi eux 5. A ces donnees qui concernent la « cloche » et la mendicite, il faudrait joindre I'immense problema des « personnes deplacees » pour reprendre la terminologie contemporaine : alors on verrait courir sur les routes du Languedoc au XVlIe siecle nne foule de Septentrionaux, expulses de leurs brumes lointaines, errants pour cause de catholicite : « crestiens anglois )), ecossais
1. NADAL et GIRALT, 1960.
2. REYNIER, 1943, 11, p. 42-43 : pasaants secourus A Tournon, en 1624-1628; PLATl'ER, 1892, p. 131. 3. Je poserui plus loin Ie problema des pretres errants. 4. Par exemple ADH, G 919 (1642), « une piastre Ii M. Robert Coteu, escuyer, Sr de la Chesnay» ; G 930, 29-8·1650, G 918, an 1642 ; « 15 80U8 11nne demoiselle de Picardie passagere », etc. ; cr. aussi AHG MontpeUier, E 270, 22-8·1709 [aumfmes], 5. Comptes des aumunes et passades du ehapitre ; ADH, G 900, 908, 918, 919, 927. La base statistique est beaucoup moins large que dans lea archives hoapitalieres ; car lea chanoines de Beziers, tres souvent, n'Indiquent pas Ie lieu d'origine de leurs mendiants.

et surtout d'innombrables « Hybernois ft, fils de la catholique Irlande : ces Irlandais, pretres, etudiants, gentilshommes (tous d'iHustres maisons, si on les ecoute), gens du peuple, errent par cinq, ou par dix, ou merne par milliers, comme en 1652; ils mendient leur pain et laissent, derriere leurs cohortes, une longue trainee de malades. L'histoire de cette emigration d'Irlande, dans la France d'Ancien Regime, reste a ecrire, Tout indique qu'elle a un caractere de masse, et qu'eUe annonce, d'une certaine facon, l'immense expatriation irlandaise du XIXB siecle 1.

*
Migrations du travail et renouvellement demographique A I'epoque contemporaine, c'est la misere mediterraneenne qui reflue vers les rivages francais; au xvne sieole au contraire, Ia gueuserie descend lentement du Nord vers le Midi: errants du Massif Central, pouillerie du Bassin Parisien, personnes deplacees des lies Britanniques, Mais s'agit-il seuiement de la gueuserie? En fait,. dans l'Ancien Regime demographique, c'est tout i'ensemble des migrations anciennes qui s'organise ainsi selon un immense courant Nord-Sud: errances de gueux, mais aussi migrations du travail, temporaires ou definitives, en provenance d'Ardeche, Lozere, Aveyron, Cantal et Pay-de-Dome pour parler abusivement de departements. Olivier de Serres, de son doinaine du Pradel, strategiquement place a mi-pente, entre montagne et plaine, voit chaque annee, vers 1590, passer les migrants temporaires : « nombre infiny de peuple pour moissonner les bles, descendant des montagnes et pays froids aux plaines et pays chauds, a mesure que les hies meurissent et que la saison s'echauffe; hommes, femmes, enfants ja grandelets gaignant leur vie et de I'argent pour leur subvention en hiver i); « putains et larrons ll, ecrit-il ailleurs, a leur propos, exaspere qu'il est par les revendications de salaires de ces rudes montagnards, moissonneurs exigeants. « Tas de demons, noircis par le soleil », dira Jean Racine, en les voyant de son observatoire d'Uzes. D'autres montagnards - parmi lesquels plus d'un gibier de potence convaincu d'assassinat - descendent en Comtat ou Languedoc, cueillent la feuiHe de mftrier, fauchent les pres, font I'education des vers a soie, puis vont lever Ie sel aux salins de Peccais, avant de rentrer chez eux, a l'automne; les moissonneurs du Rouergue delaissent leurs terroirs ou Ie seigle jaunit a peine, OU l'avoine commence a fIeurir; et Us descendent par
1. Supra, p. 99; et ADH, G 900 (1624) ; aumone A un gentilhomme eacossais, etc.; G 905 (1629) : aux hybernois et eacoasais ; G 906 (1630) : 16 s, a Johannes Morphaens et Fabianus Ryan, studiosi hyberni, etc. ; id., G 907 (1631); G 919 (1642) : {( 5 erestiena angiois»; G 918 (1642); G 927, 31-5-1649, passadea de {( pauvres anglois convertys», « 3 damoizeUes angloises ; Comeille Kinf et Bonav Ie Blanc, pauvrea irlandois » (16-8-1649), etc. ; en 1652 (BERAL, 1899, p. 97); cf. ausai PV. mars 1628 ; et PV, decembre 1663 : « 100 x A un gentilhomme irlandais des plus illustres maisons, qui est dans une extreme necessite et dont Ies parents sont martyrs» ; HGB 1216, janvier 1699 : « injonction a tous les mendiants etrangers de quitter Toulouse, sauf aux Irlandais ».

102

CHAMPS

DE FORCES

MIGRATIONS

ET TENTATlONS

DU NORD

103

families entieres, en Bas-Languedoc, pour Y couper Ies epis deja lourds. L'armee des travaiUeurs de vignes s'elance du Gevaudan et du Rouergue en deux vagues, les hommes en mars pour becher, les femmes en septem~re pour couper les raisins; les brassiers de l~ mO,n~agne" en 1720, vont f~lre la vendange dans le Tarn; puis a, Montpellier- I hl;er, ~ls po~t~nt la. chaise. Divers cycles migratoires se dessinent amsi dans I Ancien Regime demographique : cycles du ble, du vin, de la soie, du sel; sans pa~Ier de c~s montagnards du Vivarais peigneurs de chanvre, voituriers, muletiers, qm vont se louer 't' et I, e e dans l~ u croissant fertile » des plaines sub cevenoles, .rhodaniennes . I Ianguedociennes 1. (Est-it besoin de dire qu'en contre-p~rtle~ on ne Slgn~ e dans tout l'Ancien Regime et jusqu'en 1808, aueune migration temporaire d'Espagne vers le Midi francais. C'est seulement au x~e. si.e~le que les A.ux s'inverseront, et qu'arriveront chaque anne:, vers Ie, Midi viticole, par trams bondes, Ies vendangeurs iberiques, aux v,ahses cerclees ~e fi~enes,), . On manque de statistiques sur les deplaeeme~ts saisonniers a~trefOls. Tout indique pourtant qu'ils furent assez massifs. En 16T~, 1 e"equ~ de MontpeUier en tournee pastorale, interroge le prieur d'u,ne pa.rOlsse de plaine : Combien de communiants iei? ~ 100 repond le cure, ~als 450 personn~s lors des moissons 2. Multitudes en marehe done: eUes laissent cha~ue an_ne.e dans le bas pays un residu d'immigratio~ definit!ve, un sed.imen~ qlll s'epals:lt lentement au fil des siecles ; certaines saisons meme, le phenomene est massif, inquietant. Ainsi, en 1693-1694; sous pretexte de vendange~ ~e muscat, des families entieres de migrants s'etablissent a demeure definitivement, dans le vignoble cotier; iis volent, ils tombent malades, l'hopital s'en tro.uve charge; Ies rentes n'y suffisent pas_ Des femmes qui n'ont pas de man logent ces travailleurs. Quelquefois au bout d'un an Ie travaiHeur ~nit p~r fen aller. Mal's I'hiver vient , et la femme seule a un enfant, souvenir des: I• hote , mentaD' gnard. Le cure gemit, bras au ciel. Trop tard! 3 autres lOIS, c. est une Rouergasse embauchee comme servante dans un grand mas et qui, un an plus tard, abandonne son nouveau-ne, enfant de maitre o~ de valet, sur ~es marches d'un consulat 4 : ainsi en 1540, au mas de Maurin, dans la plaine

?,

Typiques a ce sujet, ies statistiques genealogiques des Cevennes : voici Lasalle, village pris au hasard entre 1618 et 1780 1 : dans 91 foyers, Ie pere, Ia mere ou les deux conjoints proviennent du Cantal et de la Haute-Lozere, dont les habitants abandonnent, vers 1650, les villages en ruines 2. De meme, 34 familIes viennent des Cevennes lozeriennes ; 27 des penchants de I'Aigoual, 30 du reste de la France (surtout septentrionale); 23 des plaines immediatement bordieres et sous-jacentes du Languedoc; enfin, deux oiseaux rares : un Catalan, un Italien, anciens soldats d'un regiment francais : casernes non loin de Ia contre les Huguenots, ils sont restes dans Ie pays, apres leur temps, pour les beaux yeux d'une fille. Charmantes exceptions, qui confirment la regIe : a 90 % l'alimentation d/rnographique s'opere par Ie Nord, et par la montagne. C'est du reste cet apport qui explique, partiellement, entre 1600 et 1800, l'essor de l'Eglise romaine dans les Cevennes : les journaliers catholiques, venus du Cantal, ou des massifs voisins, s'installant peu 11 peu a cote des paysans huguenots, de vieille souche cevenole 3. Meme situation au pied de Ia Montagne Noire: les mariages, entre 1600 et 1760, y comptent aussi une forte proportion (( d'etrangers aux paroisses If 4 : Languedociens et Aquitains naturellement, mais aussi gens du Rouergue, du Limousin, du Velay; aux migrations internes du Midi francais, s'ajoute comme toujours un fort contingent du Nord, macons et bergers du Rouergue, laboureurs du Dauphine, « serruriers de Chartres, Sens et Paris, sculpteurs de I'Orleanais, tisserands de Bretagne, regents de Nevers, Clermont et Langres, huissiers de Paris ... If. D'Espagne, personne, a part quelques tuiliers basques. La aussi, une aimantation migratoire : les flux surviennent regulierement du Nord; et l'aiguiUe est toujours pointee vers ie Sud. Ancienne orientation, bien anterieure au xvns siecle, A defaut de registres d'etat civil, inexistants, j'interroge les notaires, vers 1550-1580 : a cette epoque, dans telle bourgade littorale, petit port en relation frequente avec Genes et Barcelone, pas un mariage d'Italien ou d'Espagnol; quelques Provencaux, qui sont patrons de barques (de Martigues ou Six-Fours) ou qui sont jardiniere, venus pour tailler l'olivier ou pour creuser les fosses. Des Septentrionaux normands, Iyonnais, parisiens. Et surtout des montagnards qui representent 90 % des forains : quelques-uns viennent des Pyrenees (diocese de Rieux, de Lescar); la plupart accourent des pauvres dioceses,

Certes, il ne faut pas surestirner les migrations anciennes. n ne s'agit pas d'une grande invasion! Du fait merne qu'elles sont constantes, annueUes et a sens unique, elles finissent par renouveler, lentement mais surement , Ie stock ethnique et familial du bas pays.

littorale.

1. SERRES, 11,6; RACINE, Leures d'Uzes ; THOMAS, 1910; d'AIGREFEUILL~, ed. 1885, II 312' PLATTER ed. IB92, p. 365 ; J. REGNE, 1912, p. 4B4 (Jean Deynac, assassin du ~elay. ? p, • .' • iers du Comtat en 1669)' AC Narbonne, DD 57, 23-5-1560 [rnoissnnrrugrant temporlllre aux m urr "" 5 1 6 1759 neurs at faucheurs etrangers); ADH. D ISO. livre de raison de l\Iouret, 21-6-17 8: 7- .~ « Ies moissonneura (du Rouergue) par tent pour Ie Das·Languedoc»; DOZON, 195~, .A~ Marsll s par Ie . dcgoute 1743 ct FF 29.6.1766 . « les moissonneure ctrangers CI" 1argues, DD 12 ,- 20 6 -.' . . . nt d'aller aillcurs n ; AC Montpelhcr, comptcs d e Ia averie, reg. 843 , manqne d e pam rIsque " . an 1660 : moissonneurs eevenols a Montpelher. ., \ ' 2 ADH G 1146 a G 116B visjtes pastorales: 1677, parmsse Saint-Marcel, pres de Mallgm? 3' AC Frontignan FF 20 et 26-10-1693 : « des estrangers SOllS pretexte de venrr vendadger dans ceste vitie s'y es~ablissent avec ses families (sic), ce qui cause que ;~a~~ ~a~~:;~ I'hospital se trouve charge en teIle maniere que les rantes n'y suffizent pas.e ; 1 .: ., , ibid" 17-10-1726 (« femmes sans mari, cnsaintes I'hive)" passe des eeuvres de trnvaifleurs, leurs

1. MALZAC, 1910, p, 28-57. 2. Bapteme du fils de Jean Vidal.« de ia ville ruinee de In RonIne », diocese de Suint-Flour, derneurant maintenant t. Lasalle: MALZAC,1910, p. 29. 3. MALZAC,1910; SEGUI, 1934; de meme a Cazilhac, pres Ganges « presque tous sont hugu,enots»; rnais dejii« quelques fermiers et valets sont catholiques» (ADH, G 1147, an 1657); au Vigan, vers 1670, « il n'y a point de catholiques du premier rang» pour etre consul, mais deja des pauvres catholiqucs (AC, Le Vigan, DD 5), 4. SEGONDY,1949, p. 311-312.

hostes

»). M . edt I 4 AC MontpeIlier inventairc Joffre, D 617~ Co 78 Vo : « arguerrte, trouvee evan e consul~t, fille d'une Rotl~rgasse quy a este chambriere de M~urill}) (enfants abandon;uSs, comp.t~s de nourrices, 1540); ADH, G 967 : Marie Coste, de Camares (Aveyron), servante a In rnet air ie (1684-1685).

du Viala

104

CHAMPS

DE FORCES

MIGRATIONS

ET TENTATIONS

DU NORD

105

toujours les memes, sis au Sud du Massif Central: diocese de Rodez, SaintFlour, Castres, Saint-Pons 1. Leurs noces sont fort proletariennes, car ces gavachs sont travailleurs de terre, tout au plus bergers, macons, cordonniers, Les dots de leurs femmes sont infirnes, leurs (c esperancea » de fortune minuscules 2. C'est bien d'une immigration populaire qu'il s'agit. Et ce littoral d'Agde au ron imagine volontiers que circule une seve purement latine 3, a Iointaines ascendances helieniques, n'est, en fait, au XVle siecle qu'une annexe demographique du Massif Central. Son cas est exemplaire : les notaires du Languedoc indiquent partout, du Sud au Nord, de la mer a la Cevenne, un meme recrutement montagnard, des les populations du XVle siecle. Tendance tres ancienne donc; et ten dance durable qui s'affirme durant tout l'Ancien Regime et meme jusqu'a la fin du XIXe siecle ; en 1886 encore, le pays d' Ales et de Besseges recrute ses proletaires dans la montagne, parmi les terribles gavots du Haut-Vivarais, illettres, violents, toujours acharnes dans les greves 4; Ies mineurs italiens, espagnols, polonais, kabyles ne s'installeront qu'apres 1914.

a Gerone et a Barcelone, Meme effervescence migratoire : dans des villages de la France du Nord, vers 1700, on trouve seulement 7 a 9 % de conjoints nes hors de la paroisse, ( horsins »; au contraire, ala meme epoque, la proportion des conjoints forains, nes hors paroisse, en Languedoc peut monter a 26 %, 27,5 %! On approche de Ia formidable mobilite catalane: La cc bougeotte » a coup sur est plus marquee au Sud, et le fait migratoire, assez faible au Nord, revet, au Midi, une importance decisive dans la construction du peuplement rural, puisqu'il peut affecter chaque annee un bon quart des conjoints 1.
Ies Gascones,

Insignifiance des apports du Sud Face a l'apport massif des elements du Nord, a l'afHux de forces vives et d'un sang vigoureux en provenance de la montagne, faut-il redire Ia pauvrete de i'immigration proprement mediterraneenne? J'ai deja signale la rarete des Espagnols et des ltaliens parmi les travailleurs ruraux : dans les campagnes, en effet, guere d'Espagnols apres 1500, sauf quelques echappes de hasard, ex-prisonniers de guerre, anciens soldats, survivants des rettres de la Ligue. Voici, reneontres au detour d'un texte, en 1652, deux paysans espagnois pres de Carcassonne : ce sont de pauvres gens, et on les charge de basses besognes, dont.personne ne veut, comme de pendre a I'ormeau, Jean Savy, se~gent de la ville, charge du crime de semeur de peste 2. Mais en general, la colome espagnole en Languedoc est plutot restreinte; ni populaire ni paysanne, elle est bourgeoise, concentree autour de Toulouse, principalement : on y trouve des marchands, comme le celebre Jean Bernuy, rai du pastel, ou des medecins comme ce Gonrusalvi de Molina, brule a Toulouse en 1511 pour avoir, etant fort malade, craehe I'hostie sous une serviette 3. ' Quant aux Italiens, assez nombreux sans doute dans le Comtat 4 ils se .rarefient des qu'on franchit le Rhone en direction de I'Ouest; ceux ~'on VOltapparaitre, de-ci de-la, ne sont jamais paysans; mais ((ingenieurs », distillateurs, marchands d'huile et de baume, vendeurs d'orvietan ou d'antidote contre la peste comme ie Sr Pellony, ou Medosi, de Bologne, cabaretiers,
1. Quotient migratoire., d'apres la proportion de conjoints nes hors paroisse : j'ai compare anx de~ parorssee rurales citeea par GOUBERT (1960, p, 66, tabl, et note 109) deux paroieaes languedOCl?nneS : Montpeyroux, 1695-17~5, et Lansargues, 1700-1710 (etat civil: aerie GG) : les proportions de « forains» nes hora paroisse y sont de 26 % et 27,5 %. Les plus Iointains viennent du Rouergue, du Gevaudan, du Velay et d'lIe-de-France. Chez Goubert, lea proportions sont seuIement de 7 et 9 % et Ies forains les plus lointains viennent d'Anvergne. 2. BOUGE5, 1741, p. 442.
3. HGB 14, fO 774, 21 juin Cf. auss] WOLFF, 1958. et 19-11-1511;

*
En bref, la structure demographique du Languedoc parait tres proche, a l'age classique, de celle que Nadal et Giralt 5 ont rencontree dans la Catalogne voisine, aux XVle et xvne siecles, Meme predominance des migrations du Nord; les «Rouergats » au les «Franchimans » jouent ici le role que tiennent
1. ADH, not., II E, conjoints habitant Agde, originaires de paroisses rurales du diocese de Mende: Jllume Muret (2-16, fo 114 vo• 15-7-156?); Jean Coudere (1-4, fo 23 vO, 16-5-1574) et autres a 2-18, fO 257 VO (1587) ; 2-36, 7-2·1600, 2-37 (2-11-1601). Du diocese de Rodez : 2-13, 31-5-1562; 2-14, fO 80, 1l.11-1565; 2.14, fo 264 vv, 19-5-1566; 2.15, fo 87, 18-5-1567; 1-3, fo 6,6-1.1573; 1-5, fO 180, 8-7-1576; 1-9, fo 185, 25-9-1580. Du diocese de Vabres (Rouergue): . 2.14, fo 202 vv, 31-3-1566 ; 2-15, fO 127, 19-8-1566 ; 2.46, fo 178, 20·11-1611 ; du diocese de SaintFlour: 2-12, 23·2-1561; 2·13, fO 370, 13·6-1563; 1·1, fo 173, 7-12.1570. etc. Nombreuses noturions semblables dans les nota ires de Ganges : J can Pegouire, travailleur, narif du diocese de Vabre, demeurant au pays de Ganges, y achetc un champ (ADH, II E, 3·~·16, an 1554, fO 72 vol; Rouergats, habitant Ganges: etude Maquet de Ganges; reg. 16, fO 16 (an 1558), etc. ; de mime, travailleurs rouergats dans les notaires de Montpellier (ADH, II E, 55.8, fo 69; II E, 56-53, fo 283 vo, an 1574) : Auvergnats Installes dans Ie Narbonnais : par exemple, AC Narbonne, BB 56, 5-10-1549; conclusions analogues de P. MARRES, 1962, pour Ie peuplernent du Vigan at de Nimcs, en provenance du Rouergue, d'Auvergne, du pays d'Aurillac, sousl'Ancien Regime. 2. Exemples : ADH, II E, notaires d'Agde, 2-13, fo 16, an 1560: manage de Jehan Senhes, de Flaigniac, diocese de Rodez, travailleur au mas de Mouran (Agde) ; ibid., 2-14, fo 121, 21-121565 : Higaud Boissieu, de la Boissarie, diocese de Saint-Flour, prcnd priffai: de faire dresser un moulin ; ibid., 2-111, fo 5 vv, an 1632 : mariage de Guillaume Tarbouriech, cordonnier, originaire du diocese de Saint-Pons; ibid., 1-1, fo 134 vO, 2-11-1570 : prix fait a Jean Gibert et Jean Salvaines, ma~ons de Salugnes, dioc. de Mende; minutes Rosselli, notaires du clerge, MontpclIicr, reg. de I'an 1599, fo 101 Vo (18 avril) : mariage d'Et. Aulbesquie, Iaboureur, originaire de Campaignes en Rouergue. Dot de In femme: 10 x et une gonelle de drap, 3. Agde : 11 I'origine, comptoir phoceen, puis port gailo-romain, dans la Narbonnaise. 4. M. PERROT, 1959. 5. NADALct GIRALT, 1960; voir aussi P. VILAR, 1962, I, p, 619: en 1580-1585,38 % des malades, aux hopitaux de Barcelone sont d'origine francaise, « Descente » comparable des Allemands en Italic au XVI" siecle, d'apres BRAUDEL,1949, p, 154.

iI 8'agit

"

prohablement

d'un

Marrane.

4. Voir P. GEORGE, 1935, p. 300 (qui reproduit it ce sujet I'opinion generale). Mais, plus recemment B. GU~LLEblArN montre que, des la fin du XIV. siecle, I'immigratioll italienne etait a &urctassee, en Avignon, par celie des forains venus du Nord: B. GUILLEMAIN, 962 (voir cartes 1 et passim).

106

CHAMPS

DE FORCES

MIGRATIONS

ET TENTATIONS

DU NORD

107

crieurs de vieux fer 1... Bref, artisans ou commercante, specialises dans le secteur secondaire ou tertiaire, jamais dans le « primaire ». Parmi eux, quelques families celebres, huppees, monopolisant les charges ciericales ou episcopales z; ce sont les d'Elbene, les. Bon,zi ~ui r~~plisse~t l~ siecle de leurs querelles sonores avec le pouvOlr : dElbene, eveque. d Albi, contre Richelieu lors de la revolte de Montmorency, en 1632; Bonzi, archeveque de Narbonne, contre I'intendant BasviHe, sur I'afferme de la boucherie de MontpeUier, que ledit Bonzi fait rcgulierement attribuer a ses m.altresses 3. En somme, les Italiens occupent les sommets de la pyramide sociale, ou les etages moyens, ceux du negoce et de l'in~ustrie; ~ais la b~se, l'enorme base popu1aire et paysanne ne se recrute en nen parmI eux. C est exactement la structure qu'on observe tout pres de la, en Cas~ille .et en ,Ca~a1og.ne vers 1580.1600. Quelques milliers de banquiers e; neg~claux ?e~ols, nC.hes et influents tiennent dans ces pays le haut du pave; mars des dizaines, voire des , d ' centaines de milliers de Gascons et de Francais forment la base u [[peonage II et de la paysannerie 4. En Languedoc aussi, chaque fois que ai pu co~pter les migrants, j'ai trouve, pour un Italien, dix, vingt ou trente Francais du

Centre

ou du Nord. Morisques, Marr'anes

Tziganes,

Quant aux autres apports du Sud ou de l'Orient, its se ~eduise~t a des flux raciaux bien determines, allogenes, a des groupes reduits, qUl font bloc, minorites ethniques, repliees sur elIes·memes, souvent refraetaires a l'assimi· lation a l'inter-mariage; du reste, objets de repulsion, en butte a la segregatio~; en vertu de leur nomadisme, ees groupes siilonnent incessamment Ia masse rurale, mais sans s'y fondre ni s'y meier, Evoquons, par exernple, la migration tzigane, si caraoteristique de la France du Sud : en deux vagues decisives, elle y affronte les societes paysannes; la premiere va~ue .est ~u xvs sieele : ces Bohemiens ou ((Sarrazins » arrives de leur Inde lointaine, vw la Basse Egypte, apparaissent pour la premiere fois dans :e Midi ,en 1~19 (premier texte) et s'y promenent en bandes compactes de Sisteron a Lodeve et Barcelone : on les signale tres sou vent en Languedoc, Provence et Comtat jusqu'en 1485 pendant tout le temps des guerres et des troubles 5. On ne les
1. St Pourchelly, Ingenieur, constructeur du grand boulevard de Narbonne, pour lc ~ompte de Darnville (PV, octobre 1565); Peionny, vendeur d'orvietan (PV, decernbre 1654), et d autr~s (HGB 1065, an 1683; HGB 1112 et 1113, an 1688); Medosi, de. Bologne, v.end?ur d.e prodmt antipeste (HGB, oetobre-novembre 1658); Michel Ro~an, ~tnhen, c~baretler a Samte-Anne (AC Montpcllier, FF, 2.4.1682); Guill. Tolosan, de Turin, cneur de VleUXfer, en Agde (AJ?H, II E, 2-194, Icr.3-1757) ; vendeur d'huile et de baume, etc. _<PV, septembre 1641); ( vex~tlOns des maitres de relaia aux Eepagnols, Italiens ou Piemontals, tra£ficquans dans la Province» (PV, octobre 1612). • 2. D'ou les protestations du clerge indigene, demandant que les eveches et benefices ne scient donnes qu'u des regnicoles (PV, janvier 1574-). 3. DEVIC, 1872-1892, Iiv, 43, chap. 43; MONlN, 1864, p. 10-11. 4. VICENS VIVES (J.), 1959, p. 305.306.. .. ". 5. Fonds Chobaut, 5937 : buemians ou sarrnama OU Egiptiens, en 1419 a Sisteron ; 143B en Aries, 1442 II Orange, 1447 :. Bareelone (J.·P.CLii;BERT, 1961, p. 57), 1456 en Arles (« d~nner de l'argent a ceux de petite Egypte, car ils font du m~h», 145? et 1465,9. Carpentras et 1 Islesur-Sorgue (ils snnt en pelerinage pour Rome), 1472 II Mulauccne, 1481 a Caderousae (<<donner 8 gros pour les faire partir») ; enlin a Lodeve en 1485 (M~RTIN, 1900, I, p. 294).

aime pas, car « ils font du mal », La reaction des villages it leur egard est tou,iours [a meme : lee faire partir, a prix d'argent ou contre un repas, « e per amor de Dieu que non intresson a la villa! )l 1. Apres 1485, le silence se fait sur Ies Roumes Z de la France du Sud : pendant le XVIC siecle, le beau xvrs siecle, c'est a peine si i'on entend parler d'eux; quelques troubles pourtant, lors de la grande crise de 1529·1533, qui les jette sur les routes, avec quantite d'autres clochards et vagabonds : de Nimes it Orange, le pays en est rnomentanement infeste, Et puis derechef, la grande nuit des textes tombe sur eux, comme une chape. Deviennent-ils momentanement sedentaires? Filent-ils vers l'Espagne, apres leur expulsion de 1533, decretee par Montmorency 3? Oiseau de malheur, Ie Bohernien, ((I'Egyptien », revient en force avec Ies guerres religieuses 4, surtout a partir de 1590. C'est la seconde vague, celIe des migrations armees, caracteristique des gitans du xvne siecle, Des troupes de Roumes ou Boherniens (peut-etre chasses d'Espagne, a la suite de tracasseries de Philippe II 5) infestent les cols de la Montagne Noire, pendant Ies guerres de la Ligue : leurs capitaines se font prier par les paysans, et ne delogent qu'a prix d'or 6. D'autres ban des surgiseent en 1612. Pendant la crise de 1627.1632, pendant la Fronde, elles courent le pays par grandes troupes, que sui vent des femmes mal vivantes, De bons capitaines, illettres, Christophe, Laplace, Barriere, Lacoste, Alrneras, les dirigent. On signale merne, parmi eux, des pretres gitans. Les paysans leur courent sus au son du tocsin; on fait tondre et deshabiller les filles qui les suivent; on envoie les hornrnes aux galeres ; on interdit l'hopital aces gueux, pires que les autres gueux; rien n'y fait, et les Roumes n'en ont cure; rehelles au travail, ils continuent a piller les recoltes: ils brUlent les ponts derriere eux, tirent sur les troupes du Roi 7, Apres 1700 pourtant, c'est Ie reflux : les Bohemes com1. AC Caderousse, CC 26, 9·5.1481. d'upres Fonds Chobaut, 5937. 2. Autre nom des Bohdmicns a cette epoque. 3. Peste et famine de 1520: foule de Bohemiens aux portes de Nlmes (MEN~nD, 1744, IV, p. 92) ; en 1531, a Orange (Fonds Chobaut 5937) ; en 1533, pays de Nimes et Languedoc« infectea» par eux, pilleries, expulsion decretee contre eux (MEN~RD, 1744, IV, p. 128; PV, novembre 1533). De merne, edit de 1528, en Espagne, centre Ies Bohemiens (CLli.BERT,1961, p. U5). 4. « Egyptiens», denonces par Ies cahiers du clerge anx Etats generaux de 1560. COLE, 1939, I, p. 13. 5. CU:BERT, 1961, p. US. 6. SEGUI, 1934. 7. Toutes ces donnees d'apres les textes du XVII" siecle, notamment: PV, janvier 1612' PV, mars-mai 1625 : ordonnance de Ventadour (1612) et de Montmorency (1615) centre le~ Bobemiens qui pillent les paysans ; PV, 1627; HGB 477, aout 1627; HGB 489, septembre 1628 : desarmer Ies Bohemiena ; leur courir SUBau Bon du tocsin; HGB 506, octobre-novembre 1630 ; HGB 1679, 19·5·1632, fO 84 : prise de corops centre Christophe et Laplace, chefs de Bobemiens; Py,1605:, aumone a un pauvre pretre etbiopien; PV, novernbre 1636: grandes troupes de Bohenucns, .quI courent Ie pays: voleries; Etats du Comtat Venaissin : demande d'expulsion des Bohemlens en 1639 (ms Chobaut, 5937) ; HGB 625, no\-embre-decembre 1641 : se ssisir de tous les Bohemiena dans Ie ressort du Parlement, Ies envoyer aux galerea; HGB 614, novemhred!cem~re 1640; I'tf~RTIN,1900, I, p. 248: la compagnie de Bohemes de Barriere, capitaine d'Egyp. tiens (illettre) fait {(Iarrecins ez pauvres villages» pres de Lodeve ; puis celles des capitaines Lacoste, Almeras (1639·1641) ; HGB 712, novembre-decembre 1649 ; HGB 722, octohre-novernb~e 1650 ; HGB 804, novemhre-decembre 1658 ; le cnpitaine Barriere et sa compagnie de Bohemes dderont le pays, dans trois jours; de meme HGB 797. avril 1658 ; AD Vancluse, B 1670 : cour e BolI~ne contre les Bohemiens ; PV, novembre 1676: pont de Buzet brule par les Bohemiens, ~C :erlgu~ux, BB,15. 1679; HGB 1190, ferner-mars 1696 : la bande de Saint-Jean, capitaine e ohcmlens, a tIre Bur les troupes du Roi. Voir ausai HGB 1059, sout 1682.

108

CHAMPS

DE FORCES

MIGRATIONS

ET TENTATIONS

DU NORD

log

mencent d'abandonner le mode de vie guerrier; ils deviennent meme sedentaires; alors ils mendient, vendent des anons, portent aux pelletiers les peaux des chiens et des chats qu'ils ont chapardes et manges. lis enlevent (dit-on) les petits enfants et les jeunes filles, Us parlent un baragouin catalan, meie de provencal, genois, piemontais, 1. Une chose est certaine : ces nouveaux venus de 1419, en cinq cents ans d'histoire, ne se sont pas meles a Ia masse rurale (pres de laquelle ils vivent encore aujourd'hui, sales et fiers, dans leurs bidonvilles des gros bourgs viti coles et des faubourgs urbains). Certes leurs liens speciaux avec le monde surnaturel leur valent aupres des femmes un certain prestige, severement censure par les consistoires cevenols, des 15982• Mais leur commerce demeure honteux, interdit merne aux filles perdues. Jouer aux cartes, boire au coucher avec un Roume, au XVlIe aiecle, c'est bon pour un cagot (un paria, descendant de lepreux) 3. D'ou leur « purete » raciale : tels ils arriverent en 1419, tels ils sont encore, a peu pres, en 1800 ou en 1962, exempts de melange, ethniquement preserves: teint basane, petite stature, cheveux d'un noir d'ebfme, dents de loup, yeux vifs et sombres 4. Les Gitans sont un corps etranger, un noyau humain rebelle, coriace, environne d'hostilite, dans la masse vivante de la population. D'autres groupes « exotiques » ont connu fortune pire encore. C'est le cas des Musulmans, Granadins ou Morisques, franchissant la frontiere francaise, apres leur expulsion d'Espagne, en 16125• Certains d'entre eux' ont-ils envisage de s'etablir en Languedoc, definitivement? Un cas de ce genre est connu par un proces : celui d'un jardinier morisque, etabli pres de Lunel, et qui s'y marie, a l'eglise. Helas, on decouvre qu'il avait tue le premier mari de sa femme; et le voila condarnne a la roue, en 16146• Ailleurs, au pays de Montpellier, pres des maisons champetres, quelques dizaines de families de Grenadins vivent plusieurs annees (1612-1616); ces exiles mendient leur vie, au grand prejudice des pauvres souffreteux du cru; ils subsistent « si chetifvement, a cauze de leur hreuttalicte et mizere » qu'on craint que quelque infection ne. jaillisse de leur campement. Les moins malheureux - tel Pierre Alcourat, sa femme et son enfant - croupissent dans des jasses (bergeries); la plupart campent dans des jardins; finalement on les expulse, sans autre forme de procea". Ce bref passage des Grenadins en Languedoc est marque par une serie d'ignobles voleries commises a leur prejudice par la population locale, qui les hait B. Les gabelous les pressurent; des patrons de navires les detroussent entre Agde et Alger; les plus hautes autorites, comme le prince de Conde,
Du HAITZE, cite pill" A. LUNEJ" 1959. De DAINVIJ,J,E, 1932. AC Montpellier, FF, an 1654; FAY, 1910, p. 93-99. AUBIN et MIJ,J,IN, Voyage dans le Midi (1811), cite par A. LUNEJ" 1959. LAPEYRE, 1959, p, 103. D'AIGREFEUILJ.E, ed. 1985, II, p, 98. 7. AC Montpellier, VII, 390, 4-4-1612; ibid., FF, aoil.t 1615 : «proces verbaih> centre les granadiM (Hstes de noms et expulsion). 8. Supra, p. 37 (16121).

se font offrir sans vergogne leurs marchandises saisies, hardes, or et argent 1. Ces Grenadins disparaissent enfin vers 1616 sans laisser de traces ni de regrets. Pour beaucoup de gens, nullement emus de ces detresses, une seule question est ouverte par leur exode : pourquoi n'expulse-t-on pas aussi les Huguenots de France, comme les ,Morisques d'Espagne, pendant qu'on y est? Un Antoine Finot Ie dit tout crument, dans la metairie de M. de La Baume, en janvier 1611, « gut if falloii que le Roi, comme Ie Roi d'Espagne, chasstu ceux de la Religion.

comme il avoit chasse les Grenadins, et en outre qu'il falloit fere une autre Saint-Barthelemy II 2.
Tziganes et Morisques : echecs. Mananes : succes, mais purement urbain. Ces anciens juifs, conversos echappes d'Espagne depuls les rois catholiques, se font accepter en Languedoc, au XVIe siecle ; ils y conservent longtemps leurs coutumes : circoncision, cuisine a I'huile, interdiction du pore; ils reussissent fort bien a Narbonne, Pezenas, Montpellier, Beziere, comme negociants, apothicaires ou medecins : car l'atmosphere, vers 1520-1550, est a la tolerance: c'est seulement a la fin du XVIe siecle .qu'un certain racisme, sans doute copie d'Espagne, se fait jour; que le nom de maran devient une injure occitane; et qu'on moque au Carnaval. sous forme de mannequins, hourres de foin et piques de lard, les notables marranes de Montpellier 3. Plus tard, au xvne siecle, cet antisemitisme devient plus violent encore dans la France du Sud, specialement vers 1650-1690 sous l'influence du Parlement de Toulouse. Fait curieux, il ne eonceme plus que les Juifs de religion 4; il epargne desormais Ies Marranes du Midi; et ceux-ci, mis a part quelques reveurs ou precurseurs de tendance sioniste 5, se fondent progressivement dans la bourgeoisie huguenote, ou dans la noblesse de robe. Fusion reussie, done. Les Marranes, plus actifs et plus astucieux que les. Tziganes, ont su briser le cercie de la segregation. Cela dit, le phenomene marrane, si important au niveau des elites urbaines, demeure insignifiant par rapport a la masse de la population paysanne. D'abord l'effectif de ces conuersos immigres est assez maigre; et presque tous sont citadins. Certes, ils achetent de Ia terre, au XVIe siecle : ils sont fiers de leur « campagne )); leurs fils et amis s'y promenent le dimanche, au pas de leurs mules, une demoiselle en croupe; en septembre, toute la familie s'y rend, couteau en main, pour cueillir les grappes de la vigne. Mais la participation des Marranes a la vie rurale se borne aces gestes rituels : vendanges et villegiature. Pour le reste, leur terre est confiee
1. ADH, B 30, fO 232, 28-4-1611 ; ibid., fO 132, 26-8-1610 (condamnation des Morisques it payer les droits de fo~aine); d'AIGREFEUIJ,J,E, ed. 1885, II, p. 30 (lee Antorons, patrons d'Agde, detrousseurs de Morlsques); comparer Ie mauvais accueil qui leur est fait it Toulon en 1610 TEISSIER, 1863, p. 59. ' 2. ACM, VII, reg. 390, 7-1-1611. 3. PLATTER, 1892, p. 196, 399; GUIRAUD, 1918, I, p, 475; AC Montpellier, VII, 390 18-4-1616; cf. ausai POJ,IAKOV,1961, II, p. 180. ' 4. HGB 744, avril-mai 1653 et HGB 1029, juillet 1679 : injonction aux juifs de vider Montpe~lier, N~e~, etc., defense it eux d'y tesider, d'y faire commerce; haptemes plus ou moins volontaires des )lllfs de Carpentras vers 1680.1690, dans Journal de Lanquet; in PEJ,ISSIER, 19()9; pill" Ia SUite, retour it nne eertaine tolerance: HGB 1189, octobre-decembre 1695, BGB 1209, avril 169B, HGB 1279, mai 1705, lee interdictions precedentes sont rapporteea, 5. Ace sujet, POLIAKOV,1961 ; PINTABD, 1943, p. '159 et suiv. (cas d'Tsaae Lapeyrere marrane «sioniste» de Bordeaux en 1645). '

1. 2. 3. 4. 5. 6.

110

CHAMPS

DE FORCES

MIGRATIONS

ET TENTATIONS

DU NORD

111

a un

metayer : tel Antoine, le ferrnier ivrogne du marrane C~telan 1; citadins d'abord, ils ne sont paysans qu'a leurs heures, et de f~rt 10m., . A plus forte raison, faut-il negliger ees quelqu~s citoyens d Afr~q~:, du Levant et de Barbarie, ees Tures, Persans ou Armemens, esclaves medl~vaux achetee a prix d'or ou de eassonade, ou bien marchands que chaque fo~re de Beaucaire ramenera en Camargue, vers 1610-1630 2. En La~guedoc, ces o~se~u,x migrateurs sont bien les seuls de leur r.ace, ou p~u s en faut; curiosites ethnographiques, sans plus : demographlquement, Ils ne comptent pas.

Ainsi les apports humains decisifs, ceuxqui batissent la population de la region ~e viennent pas du Sud, ni d'aucun pays mediterranee~ : l'es~entiel dans les migrations, c'est bien cette masse montagnarde et nordique, ,vlvante et fraiche, qui coule par le Rhone et par Naurouze, par les cols des Ceven~es et de la Montagne Noire, et s'epand sur tout le bas pays. n est temps maintenant d'en faire un bilan et d'apprecier l'etendue de son influence.

II. BILAN DES APPORTS L'anthropologie physique

HUMAINS DOMINANTS

D'abord, au niveau le plus eIementaire, celui de l'anthropologi? physique; problemes de couleur, celle des yeux, celle des cheveux : les preffilers anthropologues systematiques du XIXe siecle sont tres frappes par l'ab_ondance d~s hommes ((clairs JJ - cheveux chatains, ou meme blonds, yeux clairs et parfois tres bleus - dans les populations paysannes du Languedoc, specialement a I'Ouest de I'Herault; 30 % de blonds, 35 % d'yeux clairs dans l'arrondissement de Beziers, vers 1880-1890; dans certains cantons ((privilegies », ces proportions sont de 45 a 60 %. Dans l'arrondissement de Saint-Pons, 40 % d'hommes clairs cheveux et yeux clairs 3. Et l'amateur d'hommes blonds 4, de s'emerveiller devant ces pourcentages inattendus, en un Midi presume sombre et bruno Sont-ils tellement etonnants? A l'epoque OU ces enquetes s'effectuent, on vit encore dans I'ancien regime migratoire, avec predominance des elements venus du Nord et de la montagne. L'immigration massive d'hommes bruns, en provenance d'Espagne, s'est interrompue depuis .dix s,iecle~ 5. Elle ne reprendra vraiment qu'au Xxe siecie. Et pendant des centames d annees, ce sont des hommes souvent chatains, parfois des blonds - « blonds rahou1. PLA'ITER, 1892. 2. D.A.VITY, 1643, cas de ce genre plus nombreux peut-etre au Moyen Age; d. Joseph Zaphet, marchand chypriote, install~ a. Montpellier en 1364, dans CO!tBES, 1952, p. 33 ; et SUSSl, pour les esclaves, L. GUIRAUD, 1900, p. 38-39. . .. 3. LAPOUGE, 1894, p. 372 et passim (statistiques des con8ells. de ~evlslOn): 4. Lapouge, statisticien consciencieux (cf. VALLOlS, 1943, m fine), mars preeurseur du racisme des « grands Aryens blonds ». .. 5. La demiere grande vague d'jmmigranta iberiques en Languedoc est celle des aprU1Qn· naires d'Espsgne; d. DUPONT, 1942, p. 328-338 .

gris JJ 1 et sous-alimentes du Massif Central, ou blonds de plus haute stature, venuS de la France du Nord 2 - qui envahissent peu a peu le bas pays Ianguedocien 3, et y concurrencent Ie type mediterraneen classique, noir d'ceil et brun de poil. Ces blonds de la montagne elargissent la region d'hommes claire, qui s'individualise aut our de Saint-Pons et Beziers : et ce golfe de clarte contraste avec les zones plus foncees du Roussillon et de la Catalogne voisins. Contrastes anciens : certes, avant 1800, le type mediterraneen, teint sulfureux, visage mince, yeux et cheveux noirs est atteste dans plus d'un portrait : ainsi le portrait de Sebastien Bourdon, celui de la marquise de Castries, sceur d'un Bonzi 4... Mais, dans le petit peuple la proportion d'hommes clairs ou chatains semble tres elevee : ils forment les deux tiers du total chez les miliciens de Lodeve. en 1750, les 50 % chez les chasse-gueux de Montpellier, tous d' origine rnontagnarde, Cevaudan, Rouergue, Dauphine, au xvme siecle 5. II faudra attendre le xxe siecle pour que diminue l'invasion blonde venue de la montagne et du Nord; et pour que la France mediterraneenne revienne, dans une plus large mesure, sous I'influence des immigrants du Sud, a son peuplement « naturel J) d'hommes bruns. Apres les couleurs, I'indice cephalique : il y a longtemps que les anthropologues s'interrogent 6 sur i'imperialisme des brachycephales de la France du Sud 7, et sur les progres constants de ceux-ci, au detriment des dolichocephales. Tout se passe comme si le fameux ([noyau arverne » de la France, cette grande tache des departements brachycephales du Massif Central, des Alpes et du Jura (Savoie, Safme-et-Lcire, Cantal, Lozere, etc.) avaitfait preuve, dans le dernier millenaire, d'un extraordinaire dynamisme demographique et migratoire submergeant lentement, comme le prouve l'etude des anciens cimetieres et des cranes medievaux et modernes, les doiichocephales autrefois maj oritaires, Nos textes suggerent un element d'explication a ce phenomene mysterieux, qui laisse perplexe Henri Vallois : les saisonniers, les mendiants, les bergers, les macons et artisans qui, depuis le Moyen Age, descendent des fiancs de l'Aubrac, et des montagnes du G6vaudan, ne forment-ils pas eux-memes, precisernent, la migration brachycephale, la grande procession des tetes courtes et des cranes arrondis, submergeant pacifiquement au fil des siecles,
1. LAPOUGE, 1898. 2. Les departcments montagnards, et notarnment Lozere, Haute-Loire, fournisseurs, d'homrnes au Bas-Languedoc, comptent une assez forte proportion de sujets ciairs ; a plua forte raison Ia France septentrionale, auNord d'une ligne Bordeaux-Le Puy ; cf.la carte « Repartition de la couleur en France» dans H. VALLOIS, 1943, p. 43, fig. 2. 3. Une constatatlon semblable a deja ete Iaite en Espagne : Ia rarete des blonds y est mcins marquee dans les Pyrenees qu'aifleurs, celles-ci etant la porte d'entree des immigrants dn Nord. (Voir le paragraphe« Antbropologie», dans I'art, Espana de Ia grande Encyclopedic espagnole, Encicl, Europ, Amer., t. XXI, 1923, p, 409, et carte, p. 410). 4. Musee de Montpellier. 5. AC Lodeve, BB 25, 28-2·1750; et Arch. Hop. gen. de Montpellier, G 13. 6. L.A.POUGE,1898; VALLOIS, 1943, p. 95. 7. Cet Imperialisme n'est nullement en contradiction avec une avancee simultanee des caraeteres « clairs» (yeux et cheveux elairs) : quoi qu'en aient pense Houston Chamberlain ou Gobineau, la repartition de l'indice cephalique est independante, « totalement difi'erente» de celle de Ia couleur (VALLOIS, 1943, p. 52); cf. les « braehycephales blonds», si nombreux en Savoie, Bourgogne, Dauphine, et aussi en Lozere et Haute-Loire (a ce sujet, comparer les cartes de V.A.LLOIS,ibid., p, 43, 49, 61).

'

112

CHAMPS

DE FORCES

MIGRATIONS

ET TENTATIONS

DU NORD

113

I'ancien peuplement des tetes longues? Hypothese de travail, it verifier certes, EIle justifierait une enquete commune, menee par les historiens, les archeologues et les speciaiistes de l'anthropologie physique.

*
L'apport d'une civilisation d'eleveurs: migrations animales migrations humaines et
Yeux clairs ou cranes courts, tous ces migrants n'arrivent pas les mains vides. Beaucoup sont porteurs de biens materiels ou culturels, de techniques diverses, souvent d'une civilisation propre, caracteristique d'une societe d'eleveurs, On est frappe, en feuilletant les vieux registres de notaires, par le grand nombre de bergers, qui figurent parmi des migrants montagnards. Ces pasteurs de troupeaux, nes au diocese de Mende, jouent au grand jeu de la transhumance, entre le haut et le bas pays 1 : leur carriere d'errants commence it quelque foire cevenole, ou ils se louent it un eleveur de la plaine. A peine descendus dans leur nouvelle patrie, Camargue ou autre zone littorale, ils en repartent fin mai 2 it la tete d'un grand troupeau; par le reseau des drailles, ils montent it !'assaut de leurs montagnes natales, Cevennes et Gevaudan, ces lieux fertiles en paturages qui, sous Louis XIII, nourriraient six mois de I'annee plus de cent mille betes it laine 3; d'autres bandes grimpent sur le Causae, en direction de l'Aubrac. Au cou de ces patres voyageurs, le collier d'amulettes, ou sont sertis des cailloux noirs de la Durance; en poche les reaux d'Espagne 4 que leur a comptes Ie maitre avant le grand depart; ala ceinture, une arme, epee ou pistolet, car il faudra se battre contre les vagabonds, les queymans ou caimans, dont la prevote de Languedoc, en 1613 5, a bien du mal a. purger les montagnes (vieille precaution? des Page du fer, la draille d' Aubrac est semee de grandes epees hallstattiennes 6); derriere les pasteurs viennent les brebis, les anes charges de bagages, et ces grands chiens a pail long, qui . flanquent Ia colonne; fermant la marche, un vieux berger grimpe la pente raide, agrippe it la queue d'un mulet. Huit journees, huit couchees se passent ainsi entre la Basse-Cevenne et les monts de la Lozere, On franchit les rivieres sur des planches pourries. Voici enfin, premier reconfort, l'accueil triomphant des laboureurs du Causse, cultivateurs sans sol arable, qui troqueraient leur arne contre un plat de fumier : pour engraisser leurs pauvres champs, pour obtenir d'un troupeau passager une nuit de fumature et de parquage, ils font des bassesses, donnent de l'argent aux bergers, leur font entonner force vin, manger pain blanc, poulets, « cher fresche JJ : telles sont les meeurs, au
SORRE, 1912; AGRIEL, 1919. AC Montpeyroux, BB,3, 24-7.1712, et 19-9-1713 : depart aux montagnes Ie lor juin tard, retour Ie 10• septembre, DAvlTY,I643. 4. ADH, II E, not. Agde, an 1559, bail d'un troupeau a monter aux montagnes par Nicolas Vaissiere, marchand, A Antoine Guari, berger qui recevra 60 x pour ses peines, dont 40 x comptees sur Ie champ en reaux d'Espagne. 5. PV, novembre 1613. 6. SOUTOU,1959. 1. 2. au plus 3.

C usse de Sauveterre, des 1542 1. Vient I'Aubrac enfin et ses verts piiturages A~ 1er septembre, retour, avec Ie vieux troupeau, les jeunes, et les peaux temoins des betes mortes, marquees au fer rouge ou au goudron ~ : ainsi d'Aubrac jusqu'en Agde, avec Antoine Guari, en 1559. Parmi ces bergers de montagnes, migrants ternporaires, beaucoup finissent par avoir un pied dans la plaine : techniciens indispensables (qUOiqU6 totalement illettres), ils terminent leur carriere comme migrants definitifs dans quelque grand mas de la cote maritime; ils y epousent une fiUe du pays. petitement dotee en vaisselle d'etain, lis achetent une rnaison, realisent une humble fortune; ainsi, parmi tant d'autres, Pierre Barrando, en 1548; Antoine Lautye, en 1558; Jean Boyer, en 1596; Jean Geoffre, en 1600 : tous bergers, natifs du diocese de Mende. elisant residence au pays d'Agde. Quant it Mathieu Ort, vrai feu follet, il court de montagne en montagne : ne dans les Alpes dauphinoises, puis berger dans I'Aubrac, ses affaires, la vente de laine et la transhumance I'amenent enfin, en 1555, sur Ies rives de la Mediterranee 3. Avec les bergers du pays d'en haut, c'est tout le flot de I'elevage montagnard qui deferle et descend la pente : d'abord vers les boucheries du BasLanguedoc, ou la montagne au XVIe siecle est maitresse des prix; on le voit bien en 1562, et encore en 1611, quand un voleur sur le Causse, detrousse un gros boucher; en 1649, quand la neige bloque les drailles et les cols; en 1654, quand les gens de guerre raflent les vaches en Auvergne, Rouergue ou Poitou; chaque fois, le marche accuse durement le coup jusqu'aux bords de la Medi· terranee 4, La vieille route des bouchers part ainsi d'Auvergne, de Saint-Urcize et de Saint-Flour 5, puis file, via Rouergue, Causse et Cevennes, vers les abattoirs du Languedoc, de Provence, et vers Marseille, ce gouffre de la viande. EHe s'articule sur tout un reseau de stations, sises au pied des montagnes, au le betail se repose et se rafraichit; sur des marches, sur des foires, situees
1. Texte cite dans ACRIEL, 1919; comparee, WEULER55E, 1946, p. 152·153. 2, Acte Vaiseiere-Cuari, an 1559, cite supra, p. 112 : Guad emmenera aux montagnes le betai! marque; it en rapportera lea pcaux marquees des moutons morts; sinon il payera. De meme, marque ou escossurc pour reconnaitre Ie betlli! u laine d'un proprietaire : AD Gard, E 712, 24-4·1514 (minutes du not. Ant. Martin). 3. ADH, II E, 2·5, 19-1-1548 : Pierre Barrando, pasteur du diocese de Mende, epousc Jeanne Seque d'Agde; ibid., 2·32, f~ 87, 14·8-1596 : Jean Boyer, ilIettre, pasteur du Mauaige de Serviere, diocese de Mende, demeurant a present en Agde, y achete une maison : 230 x; Jean Geoffre, berger nntif de Masci, paroisse de Rebene, diocese de Mende, epouse Poujolle Peironne d'Agde, dotee de 30 eeua et de vaisselle d't'tain; ausai ibid., 2·38, novembre 1602; Mathieu Ort : ADH, G B83, 6 aout 1555. Cas d'Antoine Lautye, pasteur de la Sarnerode, diocese de Mende, demeurant pour majoral (berger- chef), en 1555·1560, chez M, Durand Victor, de l\leze (bourg cotier) et qui vend 3 quintaux de laine au marchand Rodain (ADH, II E, 1.48, p. 102).«( Le 28 mai 168B, est trouve mort Vidnl.,; du Mas de Laygares, paroisae de Masandreux, diocese de Mende, demeurant ponr berger dans Ia meterie de Pallias dans notre paroisse lequel ne recut point lea aaerements iI cause qu'il se noya ». AC Viola-le-Fort (Herault), reg. d'etat civil, non cote. 4. Le prix de la vi an de est exaglire; envoyer un bomme « aux montanyes» pour trouver quelqu'un qui fournisse Ie beeuf et Ie mouton 1i meilleure condition: AC Montpellier (d'apres Ie t, VII de "Inventaire imprime), reg. 390, delib. mun, du 2.2-1562 ; Ie fermier de la boucherie a 6te victime, pres dn Caylar, en allant Ala foire de Lasalle, d'un vol de 3715 x, : iI demande une heusae du prix de Ia viande, pour d6dommagemeut (ibid., VII, 390, 31-1-1611); neige : d'AIGREFEUILLE, 1885, II, p. 143; gens de guerre : AC Montpellier, VII, reg. 390, 12·7·1654. 5. HeM, III, p, 394 (textes de 1496, 1542, 1547, ete.).

cr.

114

CHAMPS

DE FORCES

MIGRATIONS

ET

TENTATIONS

DU NORD

115

a mi-pente : la, entre bouchers de la plaine, et bergers descendus des monts, s'opere l'arbitrage des prix 1. Les vaches et Ie betail menu ignorent les poteaux frontieres; la grande migration animale, commencee au cceur du Massif Central, se poursuit bien au-deia du mince lisere des plaines Ianguedociennes, vers le RoussiHon, vers le comte de Foix « vcrs Yspanhe )1, vers le « Piemond, Mylan et terres de Nysse 11, vers l'ltalie et Venise 2. D'ou la plainte lancinante des Etats, du Parlement de Toulouse, sur l'evasion du bestail bouvyn et menu », a poil, a laine et a plume, avale par l'Espagne et I'ltalie. Les doleances sont frequentes, de 1534 a 1786; et cette migration animale coincide curieusement avec I'intense emigration des hommes, des travailleurs francais, embauches par le patronat catalan. Quadrupedes et bipedes s'enfuient par les memes chemins vers l'ogre espagnol, aflame de chair fraiche et de bras muscles. Par les routes de la laine et de la viande, passent aussi les fromages d'Auvergne qui roulent vers les plaines du Sud, escortes par les voituriers auvergnats : ainsi, en 1563, Etienne Daniel, colporteur de fromages, 50 ans, illettre, indicateur vindicatif et catholique persecute, vient raconter secretement ses malheurs au clerge de Beziers. Des huguenots, sacrileges, infames, mangeurs de pates en careme, ont pille ses marchandises, jete a la rue sa femme et ses enfants; lui-meme deshabille, mis en chemise; sa nostalgie, c'est le bon vieux temps, au it « solait porter les fromages du pais d'Auvergne l1; HIes vendait ensuite dans sa houtique de Beziers, pres le logis des trois rois a. D'autres feront comme lui: et vers 1620, les fromages d'Auvergne, en rangs plus serres que jamais, devaleront les Cevennes, en direction du Val d'Herault 4. Voila done, au regard de notre region, le role fonctionnel de ce Massif Central des eleveurs : il est fournisseur de betail et paturages, empire genereux des laines, de la viande, et du lait ; il est mieux que cela : it represente une puissante reserve de chromosomes, de qualites genetiques, qui viennent revigorer les races de betail abatardies des granges mediterraneennes ; it est relais aussi, pour les races du Nord; it faut ici reprendre le fil d'une enquete familiere : mais, a methodes semblables, resultats bien differents. D'ou viennent les races ani males modernes, elevees dans notre Midi ? Du Sud, comme les plantes ? Assez peu, dans l'ensemble. En matiere de selection animale, les nations de la Mediterranee, et les zones subarides ou sub1(

tropicales n'ont pas -- ou n'ont plus - ce rOle de fournisseur et de relais privilegie qu'elles detiennent encore dans la selection vegetale. Certes, eUes fournissent a Charlemagne et Alienor d'Aquitaine, au roi Rene ou a Montmorency, des lions et quelquefois des ours, des animaux phenomenes et de grande taille, importee de Barbaric; et pour les amateurs moins celebres, des poules d'Inde (venues de Turquie des 1447, ou bien d'Amerique, un peu plus tard ?), qui errent partroupeaux entiers pres de Montpellier, en 1550; fa graine de ver a soie, graine de Sicile ou d'Espagne, importee chaque annee par barque ou a dos de mulct; enfin des reproducteurs d'animaux de chasse, chiens ou rapaces, originaires de Barbarie et de Turquie, et venus par Venise et Candie, Marseille ou Agde ... ; mais dans ce dernier domaine, la concurrence des races anglaises ou scandinaves est deja sensible depuis le xve siecle: dogues d' Angleterre, gerfauts scandinaves ou prussiens s'acclimatent <{a et Iii dans une zone fort large qui va de Toulouse a Milan, entre 1440 et 16801, Tout cela n'interesse en general, que des animaux de folklore, bestiaire de luxe, pour chenil au zoo de grand seigneur. Venons-en aux especes agricoles capitales, aux quadrupedes familiers. En ce qui les concerne, la defaite progressive des selectionneurs mediterraneens est evidente. De siecle en siecle, on voit ceux-ci evinces toujours plus par leurs confreres du Nord et du Massif Central, plus competents, beneficiant de terroirs plus frais, de marches plus etendus. C'est vers ces fournisseurs privilegies que se tournent de plus en plus Ies eleveurs francais du Midi, en quete de betail de race, pour arneliorer leurs medioeres troupeaux. . Le cheval d'abord : certes, au XVle siecle, au debut du XV!Ie sieole encore, Ies bonnes races chevalines en Languedoc viennent du Maghreb, patrie des chevaux barbes - ou barharesques. Les Montmorency, gouverneurs du pays, grands creveurs de montures, en sont amateurs jusqu'a la folie : void le due, en 1587, a Castres, campe sur sa jument de Barbarie, alzan brale 2; ou en 1602, son fils troquant du fer d'Espagne contre des barbes d'Alger, par l'entremise d'un patron d'Agde; Ie bon barbe, sous Louis XIII,
1. Animaux barbaresques irnportes : L. J. THOMAS, 1936, p, 80; DUPONT, 19·12, p. 356 ; QUIQUERAN DE BEAUJEU, 1614 ; PLAT'l'ER, 1892, p. 116; « grand nombre d'oiseaux tunisiens» achetes en Barbarie par un patron d'Agde, pour Ie compte de Montmorency (ADH, B 29, 23-31602, fO 307 vo) ; HeM, II, p. 351, note 3 ; troupeaux de dindons pfiturant en Languedoc, en 1550 (PLAT'l'ER, 1892); dindonscn Dauphine en 1578, PIi!'dOND, ed. de 1885, p. 60; voir ausai AD Vaucluse, B 1672 ;" un dindon pour les pretres» (Arch. Hop. gen.Montpellier, E 280, 27-8·1747); dindons en Quercy, en 1632, LATOUCHE, 1923, p. 210; graine de hombyx importee d'Espagne, Sleile, Milan (xvs-xvm> siecles), RlBERO, 1962, et Fonds Chobaut, dossier mnriers ; chiens et oiseaux de chasse, races irnportees de Turquie et Barbarie. SPONT, 1895, p. 9 ; QUIQUERAN DE BEAUJEU, 1614.; RABELAIS, Cd. de la Pleiade, p. 177, et note 9; races importeea d'Angleterrc et Scandinavie: BURCKHARD'l', 1885, II, p, 13; RABELAI5, ibid.; HGB 1059, Toulouse, aout 1682. 2. Chevaux burbes pour ies Montmorency et autres personnages, CwtRON et SARRET, 1963, p, 36; en 1587, DEVIC, 1872-1892, XI, p. 761 ; en 1602, grand nombre de chevaux burbes achetes en Barbarie par Montmorency, centre 1 200 qtx de fer, acbetes en Espagne (ADH, B 29, fo 307 vo); Chatillon : AC Montpellier, VII, 390, 29-4-1611 ; aehats de chevaux barbes «d'Argier en Barbarye» sur barques d'Agde, par Guil. Haulterive, marchand de Carcaasonne et Jac. Valadon, marchand de Beziers, en 1621 « pour le Sr Amiral» (ADH, B 32, 31-3.1623, o); vers 1670·1700 encore, quelques achats de barbes en Barbarie, par les patrons de fO 280 v Frontignan, d'apres d'Aguesseau, ms, 603, fO II Vo (Bibl. mun. Toulouse), et d'apres L. DERMlGNY, 1955-1956; Haras de Camargue, d'Agde, du Narbonnais : PLAT'l'ER, 1892; PICHEInE, 1960; infra, p. 310; ADH, reg. delib. du chap. de Montpellier, 21-7-1688 : hara« et gardian de Maurin.

.1. « Lode:ve, scitude au pied des montagnes et sur un grand passage de bestiaux qui se nournssent en icellex (ADH, B 36, fo 954, oetohre 1647); it Clermont de Lodeve, Ie marche «pourvoit de bestail tout Ie Bas-Languedoc et lea pays voisins» (DAVI'l'Y, 1643); lea bouchers n'ont pu fixer Ie prix de Ia viande, i1s attendent In foire de Sommieres (AC Montpellier reg. FF, 5-4-1688; id., 29-3·1690). ' 2. Etats tenus It Beziers l'an 1534 (ADH, reg. Etats, non cote, fo 256 Vo et suiv.}:« voyant la grant traite de bestail que chacun jour se passe hors du pais tant par Ie conte de Provence Rosailhon, et conte de Foix, tirnnt vera Yspanhe, piemond, mylan et terres de Nysse, tellemeni que au paya ne ae peut troayer bestail bouvyn menu ny autre •••»; de meme, AC Narbonne, BB 17,24-2-1603; HGB 492, mai-juiu 1629, HGB 1879,6-7-1640, r- 340; SORRE. 1912: en 1786, 125 000 moutons exportes chaque annee vera l'Espagne, achetes aux foires de Beaucaire, Quissac, Sommieres ; exportation de betail par la foire de Beaucaire, vers I'Espagne et l'Italie, vers 16101620 : GOLNlTZ (ed. par MALAVIALLE.1908.1909). p. 71-72; et ADH, B 31, 26·6-1612, fo 83 v= ; comparer avec un trafic semblable des Alpes suisses vers l'I talie : GRUNER, 1770, p. 197. Voir ausai FA!;NIEZ, 1897. 3. Texte publie par M. de LA PIJARDIERE, 1875, p. 86·87. 4. ADH, B 32. fO 750, 30-9-1620.

116

CHAMPS

DE FORCES

MIGRATIONS

ET TENTATlONS

DU NORD

117

vaut 700 ecus, soit le revenu annuel d'un gros prieure; c'est cher, meme pour un seigneur, et le mieux est de se faire offrir l'animal par quelque ville. contre menus services. Ainsi fait M. de Chatillon, a Montpellier, en 161l. Les marchands de Beziers, de Carcassonne se melent de ce trafic, fretent des barques; et les petits chevaux, venus en droiture d'Alger, debarquent sur les quais d'Agde ou de Frontignan, au milieu des barriques de vin, des ballots de laine et de cuir, des sacs de ble, Sur le littoral, d'Arles a Narbonne, toute une chaine de haras s'organise des le xvre sieele en vue d'accueillir ces migrants du Maghreb; elle sert de relais, pour satisfaire ia demande interieure. A cote des chevaux barbes, on trouve encore en Languedoc vers 15901610, entre Nimes et Narbonne, quantite de chevaux d'Espagne, cousins des barbes et fils lointains des etalons arabes; its sont moins chers (llO ecus, harnais compris, au lieu de 700 ecus pour un barbe, en 1596); les bourgeois s'en contentent done, et Montmorency lui-meme, en 1610, s'en fait offrir toute une ecurie par lea citoyens narbonnais. Meme race encore : le « cheval turcq » que monte M. d'Aigremont pendant Ies guerres de Ia Ligue; les chevaux « navarrins » de Gascogne, rnontures terribles (accoutumees de vivre en courant) au dire de Montaigne. Toute cette engeance, arabo-iberique, colonise depuis longtemps - depuis le xre siecle au moins - les terroirs francais 1; elle est toute proche encore de ses origines maghrebines, et de ces petits chevaux du desert libyque, vifs et ardents, decrits par Strabon : montes a ern, conduits avec une corde attachee a un harnais de coton, et si dociles, qu'ils suivaient, dit-on, leurs maitres comme des chiens 2. Et pourtant, sous Louis XIV, apres deux mille ans d'histoire glorieuse, le declin des barbes est proche. Malgre leur allant et leur allure, on ies juge trop petits, par rapport aux gros chevaux du Nord. Declin rapide : des le xvme siecle, leur faveur se perd 3. Certes en 1960, des barbes algeriens debarquent encore dans les ports du Midi, a Sete, ou a Port-Vendres : mais c'est pour prendre aussitot, des I'arrivee au port, la direction des abattoirs et des boucheries. Les voila bien tristement tombes, d'hippisme en hippo.
phagie,

nombreux dans les fermes ou ils remplacent les hreufs au xvne siecle. Brusquement, pour tous ces usages, qui exigent la puissance, et pas seulement I'agilite des barbes, les Languedociens constatent l'affligeante, la deplorable « qualite » de leurs propres races chevalines : leurs produits « ordinairerrient ne valent rien )),ils sont « si meschants que le public ne peut s'en servir n, s'attristent les Etats en 1610, en 1677... Que faire? Les barhes d'Afrique sont decidement trop petits: les etalons d'Espagne, vers 1700, ne produisent plus que des rosses. On n'en veut plus ni en Carnargue, ni dans les buissons et garrigues des Pyrenees languedociennes 1. La redoutable cava. lerie espagnole est hien mal en point, elle aussi. Une seule ressource pour nos eleveurs : Ie Nord, ses prairies humides, ses champs d'avoine, ses gros chevaux de bonne et forte race. De longue date, certains circuits sont en place : etalons de Franche-Comte qui descendent aux foires de Lyon, et de Ii\. jus. qu'en Provence, ou Ie roi Rene, et hien d'autres, les achetent, des 1450 et encore en 1580; foire de Beaucaire, d'ou les chevaux genevois, vers 1620, sont exportes jusqu'en Espagne et en Italie; haras d'Auvergne, chers a Catherine de Medicis; race limousine, si prisee deja au xme siecle; chevaux du Causse, qui sous Louis XIII descendent par dizaines, metes aux troupeaux de moutons, jusqu'au marche de Montpellier, ou des revendeuses de chevaux, et meme des marchandes de poules, Ies achetent aux paysans 2. II reste a prospecter, a organiser, a drainer vers le Sud ces ressources genetiques du Nord, a peine entamees, presC{ueen friche. C'est a quai s'emploient energiquement, apres Colbert, les Etats du Languedoc, stimules par l'Intendant: lis etablissent des haras, resolument tournes, des 1699, vers l'introduction des races septentrionales; ils y installent pour la premiere fois des juments du Poitou, des etalons d'ABemagne, a 400 x piece, de robustes limousins; its croisent etalons normands et juments poitevines; vers 1704, les produits se comptent deja par milliers; et ils sont exportes ensuite dans tous les dioceses de Ia province. Toute une reconversion vers le Nord s'opere ainsi dans le Midi entre 1699 et 1713, par l'effort perseverant des eleveurs 3. Et cette reconversion, il convient, pour mieux la comprendre, de la situer dans le cadre plus general des migrations de races animales : on sait que les races
1. pv, 6·11-1610, fO 37 VO ; PV, novembre 1677 ; rosses d'Espagne en Camargue, d'apres l'Intcndllnt Lebret, cite pill' BAEHIIEL. 1961, 2. partie, I. 6; Pyrenees (Rieux) : PV, decembre 1716. 2. Arnaud d' AGNEL, Comptes du Roi Rene, III, p. 163, d'apre. H.C.M., II, p. 564; FEBVRE, 1912; Beaucaire : GoLNITZ, ed. de 1908.1909, p. 71·79, et ADH, B 32, 26-6-1612, fO 83 vo; haras d'Auvergne, d'apres AUDIGlER, 1894, I, p, 308; race limousine: Cambro Econ. Hist., 1942, I, p, 165 ; AC MontpeJiier, reg. FF, 16·6·1690. 3. 15000 x pour achat d'etalons et juments d'lle-de-France et du Poitou, PV. novernbre 1699; ibid., novembre 1700, foo 25 et suiv. ; achats d'6talons et juments allemands et poitevins, distribues aux divers dioceses du Languedoc (Uzes, Narbonne, etc.) n raison de 2 a 4 par diocese; frais : 21 559 x (PV, aoiit 1701) ; id., PV, novembre 1703 (juments du Poitou); PV, decembre 1704 : 82 464 x depenslis pour les haras, 700 poulains deja produits et parei l nomhre de juments pleines ; 30 etalona, 632 juments monteca en 1706, 358 poulains nes dans les baras de la province (PV, novembre 1707); acbats de juments du Poitou et 4 etalons (PV, novcmbre 1708); 6000 x pour aeheter 9 6talol18, et juments du Poitou (PV, novembre 1709); lea Etat. souhaitent que « lee neuf etllions que la province demande cette annee fussent des chevaux Iimozins, estant plus propres que Ies autres» (PV, novembre 1710); 3000 x pour l'aehat d'un ~!talon normand et de juments du Poitou pour le diocese d'Agdc (PV, novembre 1713).
i jl
!

Pourquoi ce declin? Sans doute a cause des nouveaux emplois du cheval aux temps modernes, et surtout a partir du xvrre siecle : chevaux de poste pour les relais, nouvellement institues ; chevaux de carrosses, apres 1650; chevaux requisitionnes pour tirer l'artillerie du roi, qui surclasse ainsi des Charles VIII l'incroyable artillerie d'Italie, trop lentement « tractee » par des beeufs! Bons chevaux encore, pour fabriquer des mulets, toujours plus
1. Chevaux d'Espague : AC Narhonne, BB B, 31-5-1610, cadeau Ii. Montmorency; AD Gard, E 785, 20-6-1593 (noble Jacques Durand acquereur d'un cheval d'Espagne); ibid., E 789, 29-3-1596 (Jacques de Lageret acbete un cheval d'Espagne et son harnais iI. Francois Rozel, lieutenant principal, pour 110 ecus) ; « cheval turcq»: Satyre Menippee, ed. 1878, p. 5B; race «navarrine» en Gascogne: Montaigne, cite par FERAL, 1957, VIII, p. 22; anciennete des apports de chevaux arabo-iberiques en France: DELISLE, 1903, p. 232; Cambro Econ, Hist., 1942, I, p. 165. 2. STRARON, XVII, 3, 7, description de la Mauritanie; PU1;TREMENT,1883, p, 607; sur I'onigine du cheval barbe (cheval byksos?), E. DEMOUGEoT. 1960, p. 1-2. 3. SOilEAU, 1952, p. 230.

118

CHAMPS

DE FORCES

MIGRATIONS

ET TENTATIONS

DU NORD

119

chevalines de la France du Nord exportees au Midi sont eUes-memes, constamment renouvelees, depuis 1500, par un apport incessant de sang frais, en provenance d'Angleterre et d'Irlande (accessoirement d'Aliemagne, de Hol[ande, Frise, Danemark); consequence logique : par approches successives, les descendants Iointains des elevages de polders hollandais et surtout ceux des « haulbins », riverains de la mer d'Irlande parviennent vers 1700jusqu'aux bords de la Mediterranee, OU fonctionnent aussi, de longue date, des relais Nord-Sud: a Ia fin du Moyen .Age, Genes expediait des chevaux a Florence 1. Petit chapitre en somme dans cette diaspora des chevaux dont d'autres auteurs ant montre l'ampleur, de Chine et de Crimee en lode, de Russie en Allemagne, et d'Europe en Amerique du Sud, au Moyen .Age comme aux temps modernes 2. En tout cas, Ia reconversion languedocienne de 1699-1713, cette premiere descente des chevaux du Nord, marque un tournant : elle prepare la victoire des races lourdes septentrionales, Percherons, Boulonnais, Normands, qui, au XIXe siecle, s'imposeront sur les marches du Languedoc; tandis que les petits chevaux de Camargue, incapables de soutenir la competition avec les geants nordiques, retourneront a un etat demi-sauvage, bans pour le cinema et les touristes 3. Victoire qui n'est pas unique, en son genre : des 1550·1620, les mulets de Ia montagne, ceux du Gevaudan, du Velay, du Rouergue, sont renommes dans tout le Languedoc; et au xvme sieele, chaque annee voit revenir I'invasion des mulets du Poitou, de Limousin, de Saintonge, et d'Auvergne, fils de baudets poitevins, aux longs pails trainants, aux oreilles mobiles; les marchands gitans, juifs au landais emmenent ces mulets jusqu'en Espagne et France du Midi, pour labourer, tirer la charrette, ou trainer les vivres et les canons de la guerre de Catalogne, vers 1706.1712 4. Les races ovines, eUes aussi, sont de meilleure venue, quand on monte du Sud au Nord, et de la plaine a la montagne : dans la plaine, dans le bas pays, les brebis sont chetives bestioles, et qui n'ont, sur les as, que peau et laine. En 1577, Montmorency et son arrnee mangent 8000 moutons en provenance de tout Ie Bas-Languedoc. Poids moyen, « I'ung portant l'autre )),
L Sur I'apport de chevaux irlandais et anglais, par Dieppe et Rouen, SION, 1909, p. 145. et M~LLAT, 1950. p. 125.. 155: 156. 160, 161 (statistiques de 1497·1529 ; chaque annee plusieurs centames de chevaux hzitauniques debarqucnt a Dieppej ; Cambro Econ, Hist., 1952, II, p. 161· 165 (chevaux d'Jrlandc et d'Europe du Nord importds en France); chevaux des polders de Hollande et des M~rschen de Basse-Allemagne, achetlis aux foires de Francfort par les seigneurs de France et d'Ltalie, Drox, 1960, p. 27.45. Voir auasi HEERS, 1961, p, 424; et TRocME et DELAFOSSE,1953, p. 138 (chevaux allemands et danois au port de La Rochelle aux xVI" et XVII" siecles), 2. Ibn Batouta, Marco Polo, Chehadesain, etc., cites par HEYD. ed. 1959, I, p.85, 369. et II, p. 136-149; CllAUNU, 1955-1957, vm, I, p. 528-529. 3. MU55ET, 1917, p. 97-99 et passim.

30 livres la bete, soit 12,4 kg 1. C'est miserable, et l'animal ne vaut presque rien : 4 x piece, soit un peu plus d'un ecu le mouton, 600 fois moins qu'un bon cheval barbe. Petits moutons du bas pays, vous ne grossirez guere; deux siecles plus tard, en 1780, Rozier donne Ies mensurations moyennes 2; : 30 pouces de long et toujours 30 livres de poids, comme au xvre siecle; seules les races de Vieille-Castiile ou du Piemont, les plus minables d'Europe (25 livres de poids), sont plus maigres que ces animaux squelettiques du Bas-Languedoc. Escaladons la montagne. Tout change. Les hommes sont peut-etre plus souffreteux; mais les moutons indubitablement se portent mieux : dans les Cevennes, des le xms siecle, un mouton pese, a l'etal40, 45, 50 livres. Au xvme siecle, performance plus remarquable encore, un mouton du Gevau· dan fait en moyenne 50·60 livres, le double du Bas-Languedoc. C'est deja le poids respectable qu'atteignent les beaux moutons du Poitou, des marais de Saintonge, au des pres sales de Dieppe, a la meme epoque 3. Seules les races flamandes depassent (largement) ces chiffres. Les bonnes races a viande commencent done aux sols des Cevennes, en direction du Nord. D'ou la double politique genetique, pratiquee dans les bergeries du Bas-Languedoc, dans ces garrigues « a thym, rosmarin et lentisque, serpoulet et lavande » au l' on eleve sous Louis XIII quantite de brebis a chair maigre, tendre et delicate 4 : veut-on de la laine ? Alors, on va chercher des reproducteurs au Sud, au Maghreb, et en Espagne : ce sont les beliers de Barharie, a toisons retombant jusqu'a terre, et a comes entrelacees, que Felix Platter admire en Provence, en 1555; ce sont les merinos d'Arles, introduits par Colbert, et qui preludent a Ia grande invasion des merinos ibero-maghrebins, qui commence vers 1750 a deferler sur la France 5. Veut-on au contraire faire de la viande : alors on utilise les terribles beliers de la montagne et du Nord, de ces races d'abattoir, de Gevaudan, Larzac, Montagne Noire, Rouergue, Saint-Flour et Brive qui, au XVlB comme au xvrns siecle, font prime toute I'annee dans toutes les boucheries, du Languedoc a Marseille, et meme du Rouergue a l'Auvergne, et jusqu'a Paris 6. Bons reproducteurs originaires de la montagne : ils font don de leurs qualites genetiques a leurs congeneres mal venus du bas pays; ce sont, en effet, les races montagnardes de Larsac, Lacaune, Caussenard, qui representent depuis longtemps la veritable elite des bergeries languedociennes, regener"lnt sans
1. «Recepte faicte de sept mil neuf cents quatre vingts moutons chaeung pesant tre~te livres I'ung portant Pautre», les moutons viennent des dioceses de Nar~onne. Besiers, Samt-~?ns, Lodeve, Agde, Montpellier ; texte tire de la« Recepte et depense faicte par Lagard~, mumtionnaire de I'armde de Montpellier en 1577» (ADH. B 22359. fo ]9 Vo et 20 ro). La Iivre en Languedoc pese 410 g. Tous ces poids s'entendent sans les os, lis sont trea comparables u ceux des moutons de Valladolid en 1566·1586 (B. BENNA5SAR,1961, p. 733). 2. ROZIER, 1785, art. laine. 3. BARDON, 1896, p, 355; ROZIER. 1785, art. Iaine, 4. DAVITY. 1643. 5, PLATI'ER. 1892, p. 116; Evolution de 1',Ievage ovin, 1957. p. 15-18; SORRE, 1912 ; Cambro Econ. Hisl., 1942. p, 351. I. 6. MarsiUargues. bourg de plaine littorale, «Ie mouton de montagne se mange toute I'annee ...• Ill.vache du pays en septembre ...• la brebis de pays en juillet, nout, septembre» (AC Marsiflarguee, BB IS. 22-6.1788); «les moutons du Rouergue gagn~nt I'Auvergne en ete et finissent leur vie dans Ies boucheries de Paris » (ROZIER, 1785, art. lame). ;i

4. DUTJIrL, 1911, p. 238; fourniture de mulets, par les Etats de Languedoc, a I'armee : 828 mulets pour 134 5?8 x, ; resuitllts : « labourage et commerce interrompu» (sic), d'apree PV, novembre 1706; ,de meme! PV, novembre 1712 (siege de G6rone) et PV. janvier-mars 1727 (391996 x dues a la province pour la fourniture de mulets en 1719). Voir ausai ADH lIE 1-48, fO 21 vo, 84, 180. ' •

120

CHAMPS

DE FORCES

MIGRATIONS

ET TENTATIONS

DU NORD

121

Revenons a nos vaches : Ie Midi n'est afrrement pas leur terre d'election. Le pre~er usage de~ boyid~s ne s) est du reste implante qu'assez tard, au second age du fer, bien apres celui des moutons, des pores et de fa volaiHe (i= age du fer), si I'on en juge par les dechets de fonds de cabanes et les repas offerts aux morts, decouverte a Enserune 3. Et les baux de grange ou de boucherie, au XVIe sieele, montrent que Ie bceuf en ce pays n'est encore qu'un animal de traction, a la viande meprisee, sous-evaluee coriace 4. le mediocre elevage bovin du Languedoc et du Midi reste trihutaire des bonnes race~ duo Massif Central ou du Nord, pour une regeneration constante et systematique du troupeau : chaque annee, genisses et jeunes taureaux descendent du Rouergue et d' Auvergne, parfois de Suisse aussi, pour renouveler Ie cheptel du Languedoc5; des bovins d'Auvergne sont meme eleves aux Baleares en 1756. La race d'Aubrac, eUe, se diffuse lentement a travers les grands Causses du Sud. Sous fa Restauration, les races bressane et charolaise colonisent fa vallee du Rhone_ Au xxe siecle enfin, les vaches frisonnes et les charolaises viendront leur tour s'installer dans ie Sud du Massif Centrals.

cease le reste du troupeau; en outre, Ies eieveurs languedociens n'hesitent pas a chercher du renfort plus au Nord. meme au-deli'! des montagnes : des 1760, des brebis et beliers flamands, vrais « geants des Flandres » (par rapport aux moutons indigenes), sont installes a Nimes, Ales, sur les prairies de I'Herault, chez des bourgeois, des seigneurs, dans des bergeries monastiques 1. ,1?ans I'elevage bovin, mem~ denivellation, a la fois geographique, et genetique : bas pays, vaches rnaigres ; pays plus haut, situe plus au Nord betes plus lourdes. Sous l' Ancien Regime, les breufs des Cevennes sont plus gros .que ceux du Bas-Languedoc; ceux d'Auvergne et du Limousin bien plus massifs et trapus que ceux du Languedoc et de Provence 2. Loi universelle que Rozier retrouve curieusement, meme a l'article bouc de son dictionnaire! II y montre d'un c3te les biquettes rabougries du Bas-Languedoc et du Roussillon, et de i'autre, les grosses chevres de la France du Nord. NatureUement et q~oi qu'en _pense R?zier, il ne faut voir dans ces phenomenes aucun~ fatalite des latitudes, Simplement la secheresee du Sud y prepare mal les exploitants a le~r role d'eleveurs. Dans l'elevage ancien, les bons eleveure et les grosses betes sont au Centre et au Nord, OU l'herbe est drue OU la production animale est rentable, OU fa selection est empirique encore rnais deja soignee. '

du Nord au Sud, du Centre au Midi: prenons l'exemple de l'epizootie de 1774-1775 qui aneantit pres d'un cinquierne du troupeau languedocien et gascon 1. Pour combler les breches, une seule solution : faire appel. comme toujours au Massif Central, a la Montagne Noire, a l'Auvergne, au Limousin surtout. Certains cantons de montagne sont alors Iitteralement depeuples de leur betail, brade au bas pays sinistre, Et les races bovines du Midi, Languedoc et Gascogne, sont physiquement transformees, rajeunies, deviennent meconnaissables meme, du fait de cet afflux de sujets montagnards, au lendemain du coup de hache de 1775. Aujourd'hui encore, note Pierre Feral, apres des siecles de selection, des bouquets de poils roux, sur le dos et le chignon des « gasconnes If rappellent l'apport preponderant de sang limousin, a la fin du xvme siecle 2. Cas exceptionnel ? Certainement pas; H n'est ni unique, ni meme particulier au Languedoc ou a la France du Sud; de la meme facon, en 1523, des I( vaches rouges If bonnes laitieres, en provenance des Alpes du Tyrol, sont installees a demeure dans la campagne romaine: elles sont si nombreuses que le Pape Clement VII doit limiter leur emploi. Ainsi, le sang montagnard ou nordique vivifie les pauvres elevages des bordures mediterraneennes 3. En bien de domaines encore. Des textes (1552, 1667, 1683) font connaitre les bois ou taillis de chenes qui couronnent les hauteurs cevenoles, la Montagne Noire, le Rouergue : Ii commence la France de fa cuisine au lard (par opposition a la bordure mediterraneenne, specialisee dans la cuisine a l'huile d'olive) 4; ii, partout des pores, noirs et velus, osseux comme des sangliers, qui devorent la paysson, faines de hetre, glands du rouvre et de l'yeuse 5. Quelques mois plus tard, on voit ces pourceaux descendre en grosses troupes, traverser I'Herault, se repandre sur ies marches de la plaine, OU leurs conducteurs, marchands ruraux, rouergats ou cahorsins, se defont d'eux, les vendent aux nourrisseurs 6. En bref, dans ce Midi mediterraneen, les plantes continuent

I I

suivre,

Les epieooties celles d'aujourd'hui,

anciennes, catastrophes sans commune mesure avec sont l'occasion de formidables transfusions sanguines,

1. DUTHIL, 1911, p. 255; G. WEULERSSE, 1910, p. 198. 2. ROZIER, 1785, an. breuf: selon cet article, ce contraste I Europe. ,

Nord-Sud

se retrouve

dans toute

3. JANNORA:, 1955, p. ~OO, 236, ~65 ; de mezne, LOUIS, 1955-58, I, p. 93. 4. De 1550 a 1789, Ie prrx de la viande de breuf, iI poids egal, est tres inferieur iI celui du mo~ton : cf .• Gr: 16. Sur Ie beeuf, presque unique animal de traction, dn Moyen Age languedocien au XVI sleele, DEVIC, 1872-189~, to:xte CCLV, col. 592, d'apres DUFONT, 1942, p. 580, 5 .. DUTHIL, 1911, p. 235-255; voir aussa BASVILLE, 1734 (statistique des importations de la provmce en 1698). 6. ROZIER, 1785, an. brenf; AGRIEL, 1919; CASTELLAN, 1960, p. 89.

v,

1. Sur des epizooties anterieures, AC Narbonne, Bn 17, 24-2-1603 ; HGB 1443, septcmbre 1730 et mars-avril 1732. Sur celIe de 1775, DUTHIL, 1911, p. 235·241. 2. Ibid. et textes cites dans FERAL, 1957, VI II, p. 20·22. 3. DEL~MEAU, 1959, II, p. 56B. Voir aussi TH. SeLAFERT, 1959, p. 71 et ptI$$irll : bovina du Dauphine en Provence. 4. HEMARDINQUER, 1961, p. 748·749 (carte) ; importance et anciennete de l'elevage des pores du Massif Central, et circuits naiaaeura-engmisseurs-bouchers (Perigord·Gueret-ForezOrleans-Paris), an xv- sieele : THOMAS, 1908 a, p. 61·66. 5. Devois glondiers en 1552, dans tous les villages de In montagne, diocese de Nimes, Ales, AD Gardt G 1852 (cf. notamment les « bois glandiers en devois» dans la viguerie d'Ales). Montagne Noire: Ie fermier Vialles « engruissera des pourceuux tout Ie temps qu'iI y aura des glands» (ADH II E 86·97 fo 2 28-8-1667 arrentement d'une metaieie it la Salvetat) ; paysson. des pores dan81~ b~js de Alt~ Fa~ia (hetres?) a Saint-Martin-de-Boubaux, en Gevaudan (AD Gard, E 71.3 : arrentement passe par noble Urbaine Grimoard, dame de Grisac, a Pierre Poulle de SaiDt-Mar~mde-Boubaux, de son domaine de Grisae) ;« engraysser pores a ragland et angue» ... « avec euames et aglans» (AD Gard, E 764 et 770, 15-10-1546 et 4-10·1550). . 6. AC Montpellier, reg. FF, ans 1681·1683, 18.2-1683, (0 136 VO: poure~~ux.arrlvant_ en troupe du Rouergne par Gignnc, conduits par nn marchand, Jean Caumette, ongmalr~ de SaintClair-de-Marquee en Rouergne, et achetes par deux marehands ,de Cellene~'ve ; de meme ACM, FF, 15-11-1691 (marehands cahorsins de poureeaux, vendant a MOD.tpelh;-rJ. Baux des pore. nourridous, a mi-erott, pour 3 ans : AD Gard, E 78~. 26-9-1593 ; de ~e~e, Ibid.! E 7~4, 8·3-1576 (minutes Jacques Ursi, r:"limes); bai~ II mi.cro.it d un~ t~ye no?mgm.~r~, poil noir, avec ses pourceaux, par un Nim015 a un habitant de lIIt1hau (diocese de Nimes}: ibld., E 761, 23-9·1538.

122

CHAMPS

DE FORCES

MIGRATIONS

ET TENTATlONS

DU NORD

123

dans leurs trajectoires, Ies routes traditionnelles, en provenance du Sud et d'Orient; en revanche, tout ce qui marche a deux jambes ou a quatre pattes arrive pour l'essentiel du Nord et de la montagne. La migration animale accompagne la migration humaine. Aux troupeaux efflanques, aux betes etiques d'Orient, du Maghreb et d'Espagne, on ne demande que les produits morts, la laine, le cuir, parfois souille de microbes epizootiques, les peaux vertes ou tannees que preparent les artisans proveneaux 1. Mais Ie betail vif, qui donne sa chair, son crcit, ou sa semence, la race vivante, aux fortes ressources genetiques, arrive, elle, sans discontinuer, du Nord, sur les traces des migrants des montagnes, dans la foulee des conducteurs de troupeaux.

*
Artisans forains et marchands ruraux Pourvoyeurs de betaii et d'elevage, les migrants sont aussi, pour la masse paysanne, porteurs de marchandises et de techniques: I'artisanat, la boutique sont parmi leurs fiefs. Dans ce Midi, bien souvent, on cotoie aujourd'hui I'epicier italien, Ie macon espagnol. Or aux xvrs ou xvn" siecles, les lieux de naissance, dans ces categories professionnelles, quand il s'agit de forains etablis en Languedoc, sont differents : void, au fil des textes, des bouchers du Rouergue ou de la Montagne Noire, des boulangers du pays de Grenoble, des cordonniers savoyards ou bordelais, des carriers lozeriens, des maeons rouergats, lozeriens, champenois ou gascons 2; des toiliers et blanchisseurs normands, des serruriers de Savoie ou d'Artois, comme ce Philip Grararde, maitre serrurier a Beziers « residant dans ladite ville puis longues annees, marie, ayant enfants, faisant son mestier en homme de bien et sans raproche, sans escandalle ny plaincte aulcune de ses voisins, natif de mory pres arras au pays d'Artois 3 n; des mineurs d'AUemagne, techniciens competents, membres epars de I'anoienne diaspora des mineurs germaniques; des laquais d'Ile-de-France, comme ce Daniel Olivier, valet de Platter, qui change reguIierement de patron, apres s'etre chaque fois fait rhabiller de neuf; des arna1. H.C.M, II, p. 547; corroyeurs provencaux en Languedoc, vendeurs de cuir et acheteurs de rU6que (ecorce it tan) : AD Gard, E 782, 2-5-1592; AC Narbonne, BB, 6·2-1646. Laines d'Espngnc et de Segovie en Languedoc, sous Mazarin ; TOUJAS, 1960. Sur I'epizootle de 1775· 1776, apportee d'Espagne, par des cuirs importds sur navires n Bayonne, voir E. FAURE, 1961, p. 110-114. 2. Jean Chauran, de Rodez, Bernard Palaey de Cassagnoles (Montagne Noire). bouchers ii Narbonne (AC Narbonne, BB 58, 30-11-1S66) ; boulangers du pays grenoblois ii Montpellier (ADH, not., II E, 56-2'[, fO 31, an 15M); cordonniers de Savoie (ACM, VII, reg. 390, 18-21599), de Bordeaux (Ant. Ceyrac, dans Arch. Hop. gen. F I, 11-8-1700); maeons : ADH, G 972, an 1690 (comptes de maeous de TaiUae, diocese de Rodez); AC Narbonne. BB 58-60, 26·5-159B et 15·1-1604 (Lazare Hardy et Pierre Brion, macons de Lomagne ct Champagne); toiliers, PV, decerubre 1719; carriers lozeriens en Agde, ADH, II E, 2-208, fo 89, 9·4-1635. 3. ADH, G 890, 12-6-1604 (registre du notaire Rocolles : attestation de bonne vie et mceues) ; AC Narbonne, BB 55.

queurs eLpipeurs de cartes dauphinois, des gardes-chiourmes pour misereux, ex-paysans venus d'Auvergne 1. Et puis, bien des specialistes distingues : facteurs d'orgues parisiens, maitres d'armes berrichons, qui apprennent aux fils de famille a manier l'epee, le mousquet, la pique et Ie drapeau; specialistes de I'art de soie qu'on imaginerait italiens, et qui sont en fait dauphinois ou genevois; jeunes medecins d'Ecosse, Allemagne, Bretagne, Isere, qui hantent les bourgs malsains des marais (car les morticoles s'y installent volontiers, « pour remplir leur premier cimetiere )));chirurgiens de peste, natifs d'Auvergne; juristes de Brie ou du Brabant; hommes d'affaires de toutes sortes, originaires de Lyon, de Flandre, ou de Paris, qui font de i'argent dans les grosses dimes, les gabelles, le commerce maritime 2. Considerons ce vaste groupe de ( migrants lointains », des forains qui viennent travaiUer dans le secteur secondaire ou tertiaire : si par ((forain lointain 1. on entend quiconque n'est pas ne dans le Midi proche et familier (Languedoc, Gascogne, Provence), on constate une fois de plus que, dans ces conditions, le pourcentage des Septentrionaux ecrase celui des {{ Sudistes », originaires des nations latines, Italie ou Espagne. C'est Ii une verite de longue duree qu'affirment en Languedoc toutes les statistiques des migrations d'artisans, a la fin du MoyenAge, comme aux XVIIC et xvme siecles 3. Speeialement interessant, le cas des marchands forains, qui sont aussi des II marchands rur, !X)) 4; leur activite interesse en effet, au supreme degre, la vie paysanne; grace a eux, Ie monde agricole du Midi etablit un contact permanent avec l'industrie du Nord.

1. Dansl'ordre d"t\numeration: mineurs allemands au diocese de Mende: PV, octobre 1643; comparee avec SPOONER,1956, p, 22-23; lo cas de Daniel Olivier, dons PLATTER, 1892, p. 396 et 474 ; pipeurs de cartes. originaires de Nyons (ACM, reg. FF. 13-5-1614) ; gardiens d'hopita! : ACM, inv. Joffre, reg. 432, 1-4.1473. 2. Dans I'ordre : ADH, G 962,3.8-1680 (compte de reparation des orgues de Saint-Nazaire de Beziers) ; ACM, Joffre, reg. 402, 27-2-1659; PV, 1606 (Genevois qui se chargent de travailler a la manufacture des draps de soie " Pezenes}; PV, oetobre 1695 : Barthelemy Sylvestre, du pays de Brianeon, specialiste des muriers, vers it soie, organsins, s'instnlle en Languedoc; medecins foraina, inataltes Sur le littoral fievreux (GOlltz, breton, Maculle, ccossais, Jaudun, de TulIins, etc.): cf. AC Aiguesmortes, BB 9 (1604), et AC Narbonne, BB 60, 4-10-1605 ; cf. aussi PLATTER, 1892; [uristes : notaires briards, avocats flnmands, instnlles et maries a Saint-Pons et Montpellier (ADH, II E, 56-28, fO 47, an 1565; ADH, n 36, juin 1627, fO 188 VO); chirurgiens auvergnats installes It Narbonne et MontpeUier : AC Narbonne, BB 57, 13·6·1560 (Jean Coquelibaut, natif d'Auvergne, chirurgieu de peste), et AIMES, 1962, p. 6 etpassim (sur Ie cas celebre de Guy de Chauliac, petit valet de ferme auvergnat, devenu a la fin du Moyen Age Ie fondateur de la chirurgie moderne, it l'Ecole de medecine de MontpeUier) ; hommes d'affaires lyonnais, et septentrionaux, installes en Agde et MarseiHan, ports littoraux : ADH, II E, not., 2·37, 25-5-1601 (J.-B. Scot. de Paris, armement maritime) ; 2-41, 18.10·1605 (Simon de Portes, de Lyon, ferrnier general de l'eveche d'Agde); 2-108, fo 95 vo, 11-9-1627 ; ADH, B 36, 14-12·1635, fo 492 VO (Pierre Vanhembergue, gabeleur it MllrseiJIan). 3. Voir les cartes de Ph. WOLFF (1954. carte A. et p. 432) sur l'orlgine des apprentis toulousains (1360·1450). Et la carte de S. ROBERT, 1956, p, 22, Sur I'origine des tfsserands de Sommieres, au XVIII" siecle : mis a part Ie Midi Iimitrophe (Aveyron et Lozere surtnut], mais aussi Gascogne, Languedoc et Provence, Ies migrants lointuins viennent de la France de I'Ouest, et des Vosges; pas un Italian, pas un Espugnol ; com purer avec les 260 Espagnols de Ia corte du xx= siecie (ibid., p. 56). 4. En effet, tout comme ceux-ci, ils vendent directement aux eultivateurs, et pill petites sommes (ef. JEANNIN, 1957, p. 40·41); ces « forains » different cependant des purs « marchands ruraux » par Ie earactere beaucoup plus vaste;« inter-regional» de leurs entreprises.

124

CHAMPS

DE FORCES

MIGRATIONS

ET TENTATIONS

DU NORD

125

En 1559, Jean Raouls, villageois d'Herault, entreprend de marier «Jehane sa soeur » : achat de ( robes nupciales », Jean se rend en foire, Montagnac, gros village; il s'endette pour 30 x ; de quoi rapporter chez lui huit metres de drap « rouge et noire de Parys n 1; aux cotes de cet homme, j'en rencontre des centaines d'autres, metayers, paysans, au boutiquiers de villages, aux foires de Pezenas et de Montagnac, vers 1557-1562 2; leurs fournisseurs directs sont naturellement des negociants languedociens, gascons ou comtadins; mais aussi, en grand nombre, des marchands ou des muletiers venus du Centre ou du Nord, vendeurs de textiles ou parfois de metallurgic : lea marchands de Limoges apportent avec eux it.Montagnac toute la toilerie de la France de l'Ouest 3, Les muletiers de la Creuse convoient depuis Paris les traditionneUes caravanes de l'etain et du drap; ceux de Thiers sont specialises dans la vente des serrureries, chaines, serrures,putaines, manettes de fer et tornets de bois 4; d'autres marchands fort nombreux viennent lit. du Dauphine, de Crernieu, Grenoble et Rourg-d'Oisans; du Lyonnais et du Beaujolais, du Velay, du Berry, de Touraine ([d'Aulvergne n, du Rouergue et du Vivarais 5_

Languedoc et du Roussillon 1), les draps de Paris et Rouen, rouge, noir, jaune, violet, ou ([grys cendre ))que les villageois payent en ecus, pistolets, angelots, reals d'Espagne 2, ou bien en huile d'olive, portable ii. la recolte; Ies draps du Rouergue et de Millau, plus grossiers; les chapeaux et couvre-chefs de Chdtellerault ; les toiles d'Auvergne et du Berry, les toiles de Bourgogne, qui donnent des ailes aux navires; surtout les toiles de Bretagne, rustiques, rugueuses, et pas cheres, qu'on rencontre partout au xvrs siecle, en Gascogne, Languedoc et Provence : eUes servent pour habiller les pauvres, pour doubler les manteaux, pour tailler les draps et paillasses des hOpitaux, ou pour faire Ies haillons des « saulvages I), ces braves Languedociens deguises en peauxrouges qu'on fait gambader flamme au poing, lors de l'entree des grands personnages; et void encore, produits finis ou matieres premieres, d'autres textiles du Nord: les biscoules et viscontes de Vire en Normandie; la mercerie du Puy; les cordelats de Millau; les fils et filets d'Auvergne et du Dauphine, pour les cordiers et pecheurs du littoral; le chanvre de Bourgogne 3. L'afHux de cette production du Nord est un fait general et tres ancien : des Ie xme siecle, les draps de Flandre venaient par Ie Rouergue et par Montpellier 4 : its se diffusaient en Languedoc et jusqu'en Catalogne. Mais aux temps modernes, ces arrivages, portes par les marchands de Limoges et les muletiers du Centre, deviennent invasion; celIe-ci, peu a peu, domine Ie marche du luxe; seules certaines soieries continuent it. venir d'Italie ou d'Avignon 5 : mais desormais, merne les eglises de campagne, autour de Beziers, sous Louis XIII et Mazarin, se fournissent en ([ruban bleu et blanc d' Angleterre » pour les missels, en « thoiHe de Paris )) pour les chemises et rabats d'enfants de chreur; en toile de Rouen blanc, pour faire les aubes, les corporaux, les nappes d'autel et de communion; en satin blanc de Bourges pour les chasubles; en toile de Constance pour les purificatoires; en taffetas rouge de Ceneve pour les tabernacles; et encore en

Avec eux, par leur intermediaire, tout le flot de la production textile du Nord se deverse sur les marches ruraux du Languedoc: elle y concurrence l'importante production locale 6, Elle evince totalement, oiriliter et rigide, comme dit un texte de 1516, les produits de l'industrie textile italienne et surtout catalane, dont le renom n'est plus qu'un souvenir 7; voici done, en 1550-1560, aux foires de Pezenas et Montagnac (celles-la memes qui, au XIVe siecle et au debut du xvv, ne connaissaient guere que les textiles du
1. ADH, II E, 1·48, fO 310. 2. Ibid., par exemple fO 88 : achats en foire par Ant. David et Molenyer, son metayer. 3. J aeques Vauselle (ibid., fDa5 vO, 92;V0), Jean Dubois (fo 139 vo), Francois Servin (fo 226 vo), Martial Juge (fo 344 vo). 4. Etain envoye par Claude Arnillon, habitant Pads, convoye par Francois Ture, muletier de Feltin, fO 60 vO; sur ce Ture ou Teur, cf. aussi ibid., f08 168 vo, 202, 176 vO, 5. Dauphine: ibid., fOB22 vo, 30, 45 vO, 55 v", 67, 79, 121 v", 128, 161 vO, 253 vO, 269, 341·344, etc. (il s'agit aouvent de marchands de fil et filets); Velay: fOB76, 342, etc.; Derry: fo 347 Vo ; Auvergne (fo. 22, 43, 57, 59 vv, 117 : Pierre Verninet, marchand de Marengues en Auvcrgne, etc.); marchand. dc Saint-Rambert, fO 98 vo; de Beaujolais, fO 295 ; du Rouergue, fOB vO, 11 vO, 50, 57 v=, 84 vo, 243, 329 ; du Vivarais, fO 26 v"; de Touraine, fo 139 (Nicholas 21 Chastenart, marchand de Gergeau-sur-Loire). Notons une fois de plus, ce fait monotone ; pas d'Ttaliens, pas d'Espagnols parmi taus ces forains, qui viennent anx foires de Montagnac. 6. Sur les draps du Languedoc, toiles d'Albi, cadis de N,mes dont I'importance est grande entre 1550 et 1650, voir ADH, G 886 (comptes de 1585) : G 913 (comptes du 2-12-1637), G 918 (26-8-1642), G 936 (5-7-1656) : ventcs diverses de cadis de Nimes et d'Aniane par des marchands de Beeiers. {( Thome d'Alby» vendue de meme it Beziers ; ADH, G 841, comptes 1607, p, 13 ; G 900 (mandement 16·1-1624); G 909 (13·2-1634); G 912 (10-7-1636); G 914 (21.7-1638); G 920 (26-4-1614) ; G 963 (6-5-1644) ; G 921 (13-7-1644) ; G 927 (25·8·1649) ; G 957 (17-Il-1667); G 853 (1671). Sur In production des draps de Languedoc, dans In periode qui va de Jacques Cceur a Colbert, H.C.M., II. p, 440, III, p, 112, 127, 132, 253, 461 ; AN, H 748'''. Le registre ADH, II E, 1-48 (nns 1557-1562), mentionne surtout, 11 Montngnac, des ventes de drape de Limoux, Cabardes, Clermont-I' Herault, Bezicrs. 7. Exeepte lea fissus de snie, qui n'Interessent guere Ie marche paysan avant 1650, tree peu d'etoffes italiennes dana nos textes. Cas isolea : « thoille con appelle de Milan pour Ie grand autel» (ADH, G B85, « comptes de I'ouvrier » du Chapitre de B6ziers, 1581) ; memes constntationa dans H.C.lvI, III, p. lOS, lOB, 472. Les drnps eatalans, rarement aignales, sont prohibes par les Etat8 et par Ie roi ; PV, 1496, novembre 1503, decembre 1506, janvier 1507, octobre 1516 (poursuivre virililer ee rigide deux marehands qui ont introduit 25 charges de drap de Perpignan), et encore octobre 1565, mai 1579, novembre 1593, decemhre 1596, novembre 1607 avril 1629. Cf. aussi SPONT, 1895, p. 40-41, COLE, 1939, I, p. 15, '

1. Ce renseignement m'a et6 aimablement communique par J. Combes. 2. ADH, II E, not., 1.48, fO' 131 vo, 149, 160, 188, 210, 215 vO, 216, 222 v=, 232, 234 vo, 297, 298 vO, 322, 325 (mentions surtout d'eclis d'or pistolets d'Espagne). 3. Innombrables indications dans ADH, II E, not., 1-4B. Par exernple, drnps de Paris et Rouen vendus it Montagnac en 1557·1562 : fO" 2 vo, 21, 22 v=, 25 'Yo, 120 v>, 167.202, 223 vo, (cr. aussi H.C.M., IV, p. 134); iii de Dauphine, fOB 30-45 vo, 121 vO; toile de Cbatellerauh, fO'118vo; 234 ; toiles de Bourgogne, fOB 43, IB4 ; toiles de Bretsgne, fOB50 vO, 51, 72 vO, B9 vv, 96 vo, 1I8, 125, 157 vO, 178, 182 vO, 209, 213, 218, 219, 235, 303; voir aussi, sur les toiles de Bretagne, ACM, Joffre, reg. 604 (an 1518), fO 36 ; reg. 615 (an 1535), r- 8; reg. 622 (an 1549), fo 16; reg. 623, (an 1550), fo 34 ; reg. 642 (an 1572), fO 13 : achats de toiles de Bretagne i't Montpcllier pour draps (Iinceuls), paillasses et doublures ; de meme ADH, B 22355, fo 8 (an 1577) ; H.C.M., III, p. 145, 477 et IV, p. 134 (grosses Importations de toile de Bretagne et de I'Ouest par Montagnnc et Pezenas en Provence, surtout it partir de 1515, et jusqu'en 1650). La toile de Bretagne apparait aux marches d' Avignon, ilia fin du xv« siecle, d'apres lIIATIlIEU, 1960. En 169B, Ia toilerle surtout de l'Ouest ou du Centre de la France reste la premiere importation Ianguedocienne, valant 1 300000 x (BASVILLE,1734. p, 146). Sur les importations de chanvre de Bourgogue en Languedoc au XVI· siecle, cr. aussi, ADH, notaires du clerge, reg. non cot~ de Guill. Tourrenc,« nO 3B», fo 39 vo, 26-5-1563. Meme invasion des textiles du Nord a Toulouse: DOUCET, 1943, p. 42-85. 4. EMERY, 1955. 5. Quelques rares mentions dans les comptes des chanoines de Beziers ; achats de damus blanc de Genes (210 x: it G 924, 31-3·1647), de clinquant de Bologne pour Ies chasubles (G 898, 4·3-1622).

126

CHAMPS

DE FORCES

MIGRATIONS

ET TENTATIONS

DU NORD

127

dentelle de Flandres, Hollande et Paris, fil de Flandres, toile de Hollande, futaine d'Augsbourg 1, etc. Quant au marche proprement paysan, les draps languedociens y ~iennent encore fermcment, a l'epoque moderne, Ie secteur de la consommation courante; mais les jours de fete, les rustres mettent les beaux habits entissu du Nord : ainsi au xvr" siecle ; quand les laboureurs travaillent, its sont vetus de drap gris et grossier, fabrique a Lodeve et a Puylaurens; mais vient le jour OU ils dotent et marient leur fille : celie-ci, alors, a droit aux robes de drap de Bourges, rouge et noir, tout comme une demoiselle de la ville; teHe est la coutume au pays de Ganges, en 1554 2_ Les marchands ruraux, venus de Limousin, du Dauphine, ou d' Auvergne jouent ainsi un role decisif : ils sont implantes au pays languedocien; souvent, ils y poseedent, des 1560, biens au soleil, vignes, maison, femme, parente, installation definitive 3; et ces voyageurs apportent en permanence aux paysans du Midi, avec leurs balles d'etoffes, les goilts, les eouleurs, les formes elaborees par les artisans d'lle-de-France ou de Normandie; grace aces interrnediaires aetifs, l'echo des modes de Paris et de Rouen parvient jusqu'aux mas perdus de la montagne cevenole ; par eux, par le relais du Centre, commence a s'etablir I'emprise commerciale et manufacturiere des centres textiles du Nord sur les campagnes du Midi, trait original de la vie nationale francaise des le xvre siecle. Certes ces negociants, ces muletiers obseurs n'ont ni I'eclat ni le prestige international des marchands d'Italie ou de la Haute-Allemagne, des Fugger ou des Affaitadi ; mais leur action est efficace et durable. L'apport culturel En milieu rural, ees pionniers propagent en meme temps que les biens materiels, les influences cuhurelles du Nord. Parmi les marchands errants
1. Achats d'etoffes du chapitre Saint-Nazaire de Beziers, ADH, serie G, pour les egliscs de ses prieur6s villageois. Comptes : ruban d'Angleterre bleu et blanc « pour Ic grand breviaire du chceur », G 921 (1644) ; G 93'~ (Memoire du 27-3-1644); achats de toiles de Rouen, Hollande, Paris, Constance. Vienne, Belleville, Troyes,« Allemnine» : G 892 (mllndement du 10·51608) G 896 (mandernents du 21·12-1619 et 8·8-1620), G 8911 (id" 17.1·1622), G 901 (28-7-1625 et 25.11-1625), G 905 (18.1-1629 et 24.7-1629), G 906 (7-'~, 20-6,4-7-1630), G 908 (10 et 20-7-1632), G 909 (26-10·1633), G 910 (18·1.1631, 24-10-1635), G 912 (10-7 et 27·8.1636), G 913 (2.12-1637), G 914 (30-12.1637), G 91B (13-3-1642), G 919 (futaine d'Augsbourg, 27-B-1643), G 920 (23-5-1644), G 924 (6-12·1647), G 925 (10-9·164B), G 926 (27·8-1649), G 963 (16·6-1627 et 10·4-1675), G 991 (1709); satin de Bourges :G 903 et 909 (1-1-1632 et 17-4-1633), etc.; l'exploitati~m de ces comptes, pour l'etude de I'Imperialisme textile des pays du Nord dans Ie Midi, rneriterait une etude speciale, qu'on ne peut entreprendre dans Ie cadre de cet ouvrage. 2. ADH, II E, not" 34-16, an 1554, fo 51 (dots de fille de paysans de la Roque Aynier) et [0 117 (dot de fille de marchands de Ganges) : Ies deux filles ont chacune pour trousseau « deux robes de drop de Bcurges, rouge et noir » ; ibid., fO 67 rO : aehat de drap noir et rouge de Paris par un laboureur ; sur les drupe grossiers de Languedoc, gris ou tcrues, ro~serves au populaire et aux [ours ouvrables, entre 1500 et 1650, voir PORTAL,1915, p. XXIll; et ACM, Joffre, reg. 623 (il a'agit des draps de Revel, Puylaurcns, Clermont-l'Heeault, Lodeve), 3. ADH, II E, 1-4B : un certain nombre de ces marchands forains ant au mains un« piedl-terre» instalIe en Languedoc; ainsi, fo 344 : « Ant, Basset et Et. Bonhy du Daulfine, demeurant vers Ie minerbnys ) ; fO 343 VO : « Et. Vialuret, du Daulfine, demeurant iI Lodesve»; Jacques Vauselle et Jean Dubois, marchands de Limoges, soot proprietaires, I'un de vigne Ii Narbonne (iO 293), l'autre de maison a Montagnac (infra, p. 127); cf, aussi Ant, Horsel, marchand de I'Oieane, devenu armateur et vigneron d'Agde (ADH, II R, 1-44, fo 5, 3-2·160e).

qui, chaque annee aux foires de janvier, reviennent aux auberges de Montagnac, couchant dans Ia plume et mangeant dans I'etain 1, cornbien, vers 1555-1560, sont des militants calvinistes convaineus, transmettant a leurs clients du Midi les idees qui fermentent a Geneve, Lyon, Orleans ou Paris. Voici Jean Dubois, marchand de Limoges, gros importateur de toiles de Bretagne et de Chatellerault; illes vend en Languedoc et jusqu'aux Pyrenees: en 1560, il tient dans sa maison de Montagnac des reunions calvinistes clandestines, auxquelles assistent paysans et artisans du bourg 2. Voiei encore", avec quelques autres marchands suspects, Arnillon, grand voyageur: sans cesse, il navigue entre Paris et I'Herault, avec ses mules, chargees de drap et d'etain, Dans ses magasins de Pezenas, et dans ceux de ses confreres, on trouve tout I'assortiment des produits du Nord : bonnets noirs de Rouen, trabuschets de Paris et de Limoges, etain destine a l'Espagne, bouccarants et salihneres d'etain de Paris, toiles de Belleville, de Macon, de Chatillon, de ViHefranche, treillis d'Allemagne, tapis de Flandre, etc. En 1568, Ie VTE de Joyeuse, I'ultra-eatholiquet rafle tout cela, eonfisque le stock; Ammon lui-meme est en fuite, Son crime : avec ses hagages, il apportait en Languedoc les bibles, les pamphlets des sectateurs de Calvin 3.

Les migrants ont donc un lIs forment comme un levain dans la lourde pate paysanne. Certains d'entre eux sont, de ce point de vue, des {(specialistes ». D'abord Ies pretres. Beaucoup d'errants sont membres du clerge : voyageurs, pelerins, parfois clochards 4. Leur groupe est international; en 1650, le Chapitre de Beziers donne la « passade » a vingt-deux ((pauvres pretres passants » : la-dessus, huit Italiens, six Espagnols, trois Polonais, deux Lorrains, et seulement trois pretres francais, dont un Champenois, un Poitevin et un Languedocien, unique de son espece, venu de sa Comminges natale. Croirait-on, en lisant cette statistique qu'on est dans le Biterrois, en 1650? En 1607, 1632, 1642, etc., 10. part des etrangers, dans ce proletariat ecclesiastique nomade, est deja tout aussi considerable 5. On
1. Location de materiel pour Ioger les marchands forains : « coystres et euysains de plume », «platzs Holes pintes, Ie tout estuing », etc., ADH, II E, 1·48, fO 309, an 1559. 2: LOIR~TTE, 1937; sur les negoces de Dubois, voir ADH, II E, 1·48, fOI 23 vO, 117 yO, 139 yO, 140, 154 yo, 213, 232, 322 VO et passim, , 3, ADH, B 22 267, inventaires de stocks confisques pnr Joyeuse. Sur Ie commerce dAr· nillon et de sa fumille, ADH, II E, 1-48, fo 60 VO, 215, et passim. 4. FERAL, 1957, I, p, 16. • 5. Sur cette question des pretres errants: ADH, G 841, eomptes.de 1607,? 81 (aumones Ii de pauvres pritres passunts, dont 2 Anglais, 1 Portugais. I Romain, ~ Ital~en, ~ Breton! 3« hermites ») ; ul., G 897, an 1621 ; G 899, dec. 1623 [« duo sacerdotes vemunt hispauia, opreSBI calarnitaribus »} ; G 905, an 1629; G 911, an 1634: aumonea a ~1 pauvres pretres p~BBants dont des Italiens, Espngnols, Iriandais, des Manceaux, et «frere GII!e de, J~una, polonois a ; G 918, an 1642 : 20 pauvres pretres passants, surtout italiens, espagnols, irlandais ; G 919.. en 1642-1643 : aumones it hnit pretres muaiciens, et a divers prCtres venant de c Cathalonne», Milnn,« RO';lme», Houergue, Orleans, « Saint-Clou », Bourges, Normandie, Basse-Bretagne (Charles Plc~on, « prestre passant »), Picardie; G 927, avril et aofrt 1649 :« passodes.» de 20 sols iI 29 p[etr~a passants, eatalans (2), « anglois »;.« irlandois", italiens (6), portugms, espagnols (3~, polonais (Joanues Mrolek, pretre de Cracovie), norrnands, pi cards (Andre du ~roy, cure de Smnte-R.adegonde), bretons ; id., G 930 (decemhre 1649, deeembre 1650) : ,notatIOns nnnl.ogues, De meme, AHG Montp., F 1: par exemple, 30-3 et 20·7-1700, aumenes a deux « hermjttes », catalan et parisien, de passage.

* role culturel.

I,

,
i

128

CHAMPS

DE FORCES

MIGRATIONS

ET TENTATIONS

DU NORD

129

compte parmi eux un grand nombre d'Italiens, Napolitains, Romains, Milanais. Beaucoup parmi eeux-ci ne font que passer, allant pedestrement en Espagne, par la voie terrestre : c' est pour eux la mains couteuse, car ils vivent d'aumenes, chantent la messe et jouent de i' orgue ici et iii, pour gagner leur pain. Cependant, certains de ces Italiens vont precher Ia Cevenne huguenote; ils arrachent en une seule tournee soixante familIes ou quatre villages a l'heresie de Calvin: ainsi travaille frere Bonaventure, Franciscain de Rome, en 16261• Quant aux clercs passants d'origine iberique, assez nombreux, ils sont surtout catalans, parfois portugais, « religieux de Barsalonne », « hermittes de Tarragone JJ; ils semblent bien les plus gueux parmi les pretres passants dans Ia France meridionale. Les pretres gyrovagues, d'origine francaise, descendent souvent du Rouergue, en compagnie de quantites d'errants « laiques »; ils viennent aussi en grand nombre des lointains dioceses de la France d'oil et de la « BasseBretagne ». lis sont souvent bans musiciens, parfois docteurs de Sorbonne, si on les en croit 2. Certains etalent une misere poignante : voici en 1634 un pretre du diocese d' Amiens, de nom inconnu, calligraphe, bon latiniste. Malade, il a, dit-il, tout vendu, tout abandonne. Depuis il erre; il traine le long des routes son ulcere ou cancer de l'estomac, sa souffrance intolerable, et un brin d'humour noir; les chanoines de Beziers lui donnent 10 sous, pour qu'il passe son chemin 3. Le Nord plus lointain envoie 11l'aventure ses pretres exiles : anglais, irlandais. D'assez nombreux ecclesiaatiques errants sont polonais, seuls representants de leur nation dans notre province : OU peut bien tendre l' errance de ces Slaves? Sont-ils pelerins? Que vient faire 11 Beziers, ou il demands I'aumone le 4 octobre 1650, Agostephanus Brodorosky Klenky, Polonus sacerdos? Mystere, Ii faut signaler aussi quelques pretres levantins, grecs, maronites, « chaldeens n, errants et depenailles, malgre leurs titres ronflants 4. Cette errance clericale laisse sur place une sorte de residu : si les Italiens ou les Espagnols ne font que passer, d'autres pretres au contraire prennent racine, deviennent cures de campagne, prieurs de paroisses paysannes. Dans leurs tournees pastorales au XVIIe siecle, Ies eveques de Montpellier notent les lieux d'origine de leurs cures: beaucoup de ceux-ci sont nes loin de leur cure, en general dans les pieux et pauvres dioceses du Massif Central ou de l'Ouest, dioceses de Vabres, de Rodez, de Saint-Flour, d'Autun, d'Angers 5.
1. PV, juillet 1626; de memo ACM, Joffre, reg. 616, fo 23 (janvier 1540),« depense de houche d'Dng ytallicn qui precha », 2. « 20 sols it un pretre fort age, qui venoit de Renne, et sc disoit docteur de Sorhonne et avoir este longtemps cure,> (AD Tarn, G 543). 3. Voir sa supplique latine (ADH, G 910,6-5-1634) :« en raison de sa douleur d'estomac, et d'un vomissement continuel apres les repas, il a du tout vendre, et abandonner sa cure; Il demande l'aumone, en vertu de ce triste proverhe que Ia neeesaite n'a pas de loi», 4. ADH. G 69, ~-5-1620 : 5 pistolles .. Mg· Nisephore, archeveque de Naxie en Crece, venant de Toulouse; PV, novembre 1678, novemhre 1680 : secours a un archeveque mnronite ; puis 1i un pretre chaldeen, en voyage, ayant perdu son bien par In cruaute des Turca, 5. ADH, visites pastorales du dioc. de Montpellier, G 1156 : en 1691, le prieur de SaintDrMery est du diocese de Mende; celui de Bolsseron, du diocese d'Angers; de Campagnea, du diocese d'Autun; ibid., G 1157 et 1158 (visites de 1691 et 1699) : innombrables vicnires or;. gin aires des dioceses de Vabres et de Rodez (Roucrgue), de Saint-Flour (Auvergne), de Mende (Gevaudan). Pretres d'origine rouergnte au perigourdine dans Ie Narbonnais (ACN, BB 57 et 58, 12-3-1556, 5-6-1559, 27-4.-1563).

Tout comme les prieurs de paroisse, les maitres d'ecole de village sont tres souvent des forains, transplantes en Languedoc : bretons parfois, auvergnats, rouergats surtout 1. Le Massif Central, sous l'Ancien Regime, est exportateur de « regents ))2. Ainsi, dans quatre paroisses de fa Montagne Noire, entre 1542 et 1792, plus de la moitie des regents, dont les origines sont connues, sont nes hors Languedoc; la plupart sont auvergnats au rouergats; d'autres natifs de Champagne, de Bourbonnais, de Saintonge, certains sont gascons ou provencaux, Aucun d'entre eux n'est originaire de regions situees au Sud d'une ligne Bayonne-Marseille 3. A plus forte raison, dans l'enseignement secondaire : nombre de professeurs de college, 11 Narbonne par exemple aux XVIe et XVIIC siecles, sont originaires de la France d'oil4• A. Brun a vu, dans cette invasion de l'enseignement par les Septentrionaux, l'une des causes de I'introduction massive du francais dans le Midi, 11l'epoque moderne 5. Les maitres d'ecole en quete de poste seraient ainsi la frange pionniere de fa francisation du Sud. Ces deracines, « philosophes ))ou regents errants, sillonnent ie royaume, sac au dos, « leur dernier sou mange par le voyage ) 6; souvent ils doivent demander I'aumone au passage, avant de se fixer dans un coin perdu. Us n'ont pas toujours bonne reputation et sont craints des enfants (les «pedants» du Nord de la France passent, apres les Ecossais natureBement, pour Ies plus grands fesseurs du monde), Une fois embauches, l'elite bourgeoise au rustique des paroisses, qui les recrute, les paye miserablement, les utilise a toutes fins, pour la garderie et le catechisme, pour sonner les cloches ou chanter les enterrements; des juin, elle leur reprend les enfants, preposes a la garde des cerises, ou aux travaux des moissons; et neanmoins, ces inteHectuels fameliques, ambulants et sans prestige, demeurent, en terre d'oc, en milieu paysan, les frustes porteurs de la culture francaise, au sens elementaire et litteral du terme 7. Reste enfin la culture musicale, sous la forme folklorique et populaire
1. Visites pastorales du diocese de Montpellier (ADH, G 1157), en 1697 : quantile de regents ruraux, originaires des dioceses de Rodez et de Vabres (Rouergue); meme indication dans APPOLIS, 1951, p. 169; cf. aussi ADH, G 1149 et G 1151 (viaites pastorales de 1617) : nombreux regents forains qui viennent de Bretagne (Pierre Gouran, it Baillarguea), du Velay (Jacques Mourrisson, 1i Lunel-Viel), du Gevaudan (Pierre Pignol, a Saturargues), du Rouergue (i\ Saint-Martin-de-Londresj j d'Auvergne (Jean Lacoste, a Cnndillurgues}; autres regents auvergnats (G 1149, en 1677, a Candillargues : Math. Dossedat ; ACM, Joffre, reg. 587, Co 21, an 1504 : Jean de Beaufort il. Montpellier). 2. Et aussiv les Alpes du Sud: ADH, II E, not., 2-33, 12-12-1597, £0165: « bail desescolles de In ville d'Agde il. Etienne Martel, de Merlans, diocese d'Embrun»; cr. surtout, FLEURY,1957. 3. SEGONDY,1949, p. 531-532. 4. Regents du college de Narbonne, natifa de Roanne, d'Autun, de Dijon, de Moulins (ACN. BB 58,59 et 60: 9-2-1566, 15-1-1591,17-12.1597,1-9-1602). S. BRUN, 1923. 6. Sur l'errance des regents, LATOUCUE,1923; et encore vers 1850, FLAUBERT Bouoard el P€wc1'el (ed. de Ia Pleiade, p. 861). ' 1. Carderie et catechisms : texte caracteristique dans AC Saint-Georges-d'Orques, delih, reg. non cote, 3-8·1738 : « c'est un pays au il y a plus de cent gnr.;ona et filies quy ne peuvent qualler a I'ecole et dont Ia plus grande partie scrcient errans dans Ie temps que leur pere et mere sont au travail». En outre, ajoute Ie texte, « Ie regent est tres utile pour apprendre Ia religion, 11 prier Dieu et Ie catechisme » ; sur les bas salaires des regents, voir APPOLlS,1951, p. 167 ; SEGONDY,1949,p. 528 et suiv.; absences de dix Bdouse [ours du regent, ({pour servir aux enterrementa de la paroisse », AC Aniane, BE 14, 5-10-1698, et ApPOLlS, 1951, p. 168;« pour l'instant fort peu d'enfants 1i l'ecote, a cause des cerises, qu'i1s vont garder » (ADH, G 1158, 22-7-169B Pignan); enseignement du francais par les regents ruraux, SEGONDY,1949, et Bnux 1923' voir aussi A. PUECH, 1884, p. 348. '

"·'lI'I. f
II ~

130

CHAMPS

DE FORCES

MIGRATIONS

ET TENTATIONS

DU NORD

131

des chansons, ou sous la forme clericale de la musique d'eglise. EUe aussi possede ses ambassadeurs itinerants, dont peu d'historiens semblent jusqu'ici s'etre soueies, mis a part les specialistes des troubadours, des vagants, galiardi, ecoliers poetes et musiciens du xnB sieele 1. Pourtant les (I musiciens passants n forment, parmi les errants de l'age moderne, une categoric encore bien vivante, toujours mentionnee a part dans les comptes d'aumones : chaque annee Ie Chapitre de Beziers, par exemple, en heherge, l'un suivant l'autre, une vingtaine en tout : ils s'embauchent pour chanter la grand-messe, ou jouent du serpent, repartent avec quelques sous; les moins delicate emportent le « serpent» de I'eglise, comme en 1627, OU les chanoines de Beziers poursuivent, en vain, Ie voleur jusqu'a Carcassonne 2 Certains d'entre eux sont de purs et simples mendiants : ainsi, a Nimes en 1620, le curieux couple forme par Francois Veyssiere et Pierre Venissac, l'aveugle et le joueur de vielle 3 : tous deux II mendient leur vie » par « les villes, villages et mazages », Le musicien promet a l'aveugle par devant notaire de lui apprendre la vielle en trois ans, de le nourrir, et surtout de le fournir de souliers. L'aveugle, en retour, s'engage a servir fidelement le violoneux, a le suivre partout, a lui rernettre toutes ses aumones, a lui porter respect, honneur et fidelite comme un apprenti doit a son maitre, Certains musiciens errants se confondent avec la foule des bateleurs, sauteurs, danseurs de corde, conducteurs de betes fercces, montreurs de puces savantes, comme ceux qui hantent la foire de Beaucaire, vers 15954• D'autres, assez nombreux, sont pretres ; les listes d'aumones les classent alors sous la rubrique II pauvre pretre et musicien passants », Clercs ou laics, les musiciens errants sont pauvres, mais toujours instruits, ecrivant et signant fort bien. Tous d'origine et de langue francaise, de Verdun, de Nancy, d'Arras, d'Arles aussi. Leur role culturel est indeniable, en un monde rural illettre, OU la chanson demeure un mode essentiel d'expression. C'est grace a eux, sans doute, que les chansons francaises au XVIIe siecle volent jusqu'aux rives de la Mediterrannee, leurs couplets gaillards parfois metamorphoses en Noels occitans rustiques 5.
1. ZUMTHOR, 1954, p. 114; JEANROY, 1945, p, 22-23. 2. ADH, G 70, 16-10-1627 ; « M. Michel Cabannes, heneficier, charge d'aller apres un musicien passant qui avoit emporte Ie bon serpent du Chapitre, centro un autre de peu de valeur, I'a poursuivi sans succes [usqu'a Curcasaonne » ; le maitre de choiur est prie de surveillcr lee musiciens passants qu'j) embauche. 3. Gard, E 707, minutes Jean Guiran, 9-7-1620. 4. PLAnER, 1892, p. 341 et 60 ; cf. ausai , HGB 792, septembre 1657. 5. Sur tout ce paragraphe, cf. touj ours lee comptcs et aumones, fort mutiies, du Chapitre de Beziers : ADH, G 896 (mandements des 29-3 et 2-6-1620) ;« It un pretre et musicien passant, pour avoir chante messc dans notre egJise, 10 s. », etc. ; ibid., mandemcnts il. 12 musiciens passanta, Ant. Perier, Martin Ie Moisne, etc., tous Francais, eceivant, signant parfaitcment; G 905 (1629), G 906 (1630), G 907 (1631), G 908 (1632), G 909 (1634) ; nombreux mandements aux musiciens passants, signes du maitre de musique ; G 912 (1636) ; en tout, 21 musiciens passants ont chante et ell Ia passade en 1636 ; G 913 (31·1·1637) ; deux chantres passants, 30 s.; G 914 (1638) : en tout 13 musiciens passants, signant trios bien, dont un joueur de serpent, ct Boniface Castagne,« pretre et musicien passant n ; G 918 et 919 (1642-1643) ; en tout 26 musiciens passants; Iet.tres (Arnaud Lavigne, Didier I1Iarechal,1Nicolas Mounet, joueur de serpent, etc.) ; G 921, 8·9-1644; G 927 (1649); G 930 (1650) : divers musiciens passants ; aumones « pour avoir chante a Ia sainte Messe }}; Dufour, organiste passant (ibid., 29·4-1650); de merne au xvm- aiecle ; G 1012 (4 musiciens pasaants, en aoiit-septembre 1731); G 1033 (comptes du syndic de 1763) ; cf. ausai MONTEL et LAMBERT, 1880.

Civilisation du Sud, culture du Nord

.. _ _ " . rogres, contacts Ainsi, les mIgratIOns Impliquent enrichissement, d la civilisation OU e . L dans la Certes, elles laissent intact I'edifios venerable et verOl U .I d' , t enracm~ agnco e et e la production vegetale, si profondeOlen. de l'histoire geographie mediterraneenne. Mais dans d'autres dOIIla~nes comme des t sen . 1e ' SOCIa d es campagnes, les deplacements humains apparals de travail de . d d forces ' pUIssances e renouveIlement : elles sont porteuses ens culturelies, t h. d" uuence ec mques pastorales et de courants commerciaux, J~. I la civilisation au sens le plus large du terme. Aux XVIB et xvue 5Ie.c.es, du Sud Mais .d ditIons . ~gra.lre e notre region reste solidement arnarree auX tra Ius impregne 1 umvers culturel, meme en milieu paysan est de plus enVp· . l'une des 1" fI ' 1\1 rd OICI par In uence humaine preponderante celIe du 1~0', cu : le champ I' -. "t precon.. . cone USIOnsprincipales d'une enquete menee sans espn " sens unique; re . mlgra toi d ans Ie L anguedoc moderne est fortement str uctu , a le bas pays, oire I .ne vers es migratIOns sont nettement orientees : de la montag plus generalement du Nord vers Ie Midi. ., lies indiquent Ces tendances anciennes, durables sont significatlVes . e 'e contrastee. la' I . ., ' . tructure, pre~ence et a stabilite dune geographie, elle aUSS1 5 ion economique ou CeUe-cl comporte ses aires de haute et de basse press .-n;gratoires ses de hi .r tea ..~ , emograp ique; ses dIfferences de potentiel seS pen I' n: ses centres ' di e~ts)) caracteristiques; ses zones de depart et dere 'pu S10 , II ~ra d attraction, ses poles de croissance ' st le RouerZ '. ues' c e ones de repulsion : c' est la montagne aux sols trag1q. ' ganisee des le gue aeide, sterile : foyer permanent d'emigration (celie-?l, or de mendicite xve ., I d uusere, . _siec e, au moyen de veritables bureaux); foyer e s les enquetes, celle salSlssante : comme le montrent chiffres en main, toute . de Cice au de ~oli~eri avant la Fronde, celle de Richeprey et ChamplOn XVIII siecle I, , l'E t la ceint 20 nes d' a ttracti raction : c 'l'A" est quitaine touiousallle, . c'es , as, , t enlin littora, I t 1d . . . et c es , ~re c.eveno e es artisans, des soyeux, des chataigruers, d'eUes portant 1 archipol des plaines, jetees au milieu des marais, chacudne. Aries Aiguesitaill . - ravitai ant d e son grain - sa cite , son port , sa bour ga e pI a u , sud , les et us mortes, Nimes, Montpellier, Agde, Beziers, Narbonne, 'i~migration, et qui centres catalans; tout cet ensemble formant une zone d mere etrangement I'appel de la mort et l'appel de la vie. Ius encore des P . L'appel de la vie vient des vignes ,. des emblavures edtes rentes et de . petites villes, foyers de collecte fiscale d'accumulation oAles d'attrait '. ' "re : p croissance agncole, commerciale, parfois manufactuIle pour Ies immigrants. r d auK sols L' fecon es, appel d~ Ia ~ort em~ne des plaines elles-me;neS;nt la main-d'ceuv:e. profonds et frais, mats malsaines morteHes et qui devor atalanes nids C b " f anco-c , es asses plaines, arlesiennes, languedociennes et r
r

cditc par LEMPEREUJI. 1906. 1. Infra, p. 499; RrCHEPBEY, ed. de 1952 ; Champion de Cice, tel<te

132

CHAMPS

DE FORCES

MIGRATIONS

ET TENTATIONS

DU NORD

133

d'anopheles et de malaria, dont cent textes nous disent les dangers et dont une etude geographique precise indique le deficit demographique 1. D'abord la Camargue, grand bubon puant et fertile, infecte par les exhalaisons de ses etangs, ie Scamandre, le Vaccares, l'etang du Charnier, l'etang du Roi 2. Et puis d'Est en Ouest: l'etang de l'Or, OU regne la pointe estivale de mortalite 3; OU sevissent les fievres « bilieuses », « intermittentes H, qui debilitent les paysans, au point de les rendre incapables de proceder aux semailles. L'etang de Thau, pres duquelles villageois, febrouses ou « ventres bleus )) sont si malades, lars des etes chauds, qu'lls chargent sur des anes les nombreux cadavres; car les vivants sont trap faibles, pour brancarder leurs morts au cimetiere 4. L'etang de Leucate ou les riverains, mal loges dans des cabanes basses et sans fenetres, contractent l'infection quand ils se vautrent dans les marais pour attraper le poisson, au pour recuperer les oiseaux qu'ils ont abattus 5, « On meurt dru )) 6 dans ces plaines, au xvrs comme au xvrns siecle ; et on y consomme sans cesse de nouvelles forces de travail, fraichement importees du vivier inepuisable qu'offrent les montagnes et Ie continent septentrional. II y a done certains gradients r()gionaux : plaines et villes forment, chacune it leur facon, des aires depressionnaires, au viennent confluer les courants venus d'ailleurs ; et les hautes terres pauvres constituent, par cette pauvrete meme, des points forts, et des moles d'expansion migratoire. Aces contrastes regionaux il faudrait superposer une geographie generale, comportant, elle aussi, aires d'appel et zones de pression. Au Nord, c'est la pression demographique, economique, militaire, administrative, de la France d'oil, qui domine Ia France d'oc de sa masse humaine deja preponderante ; qui lui envoie ses fonctionnaires, ses dragons, et ses migrants; qui l'investit de toute sa superiorite de culture dominante - dominante par rapport a la culture d'oc devenue, bon gre mal gre, peripherique et marginale. Au Sud, c'est l'appel de la Mediterranee, a demi vide d'hommes, mais remplie d'argent jusque vers 1620 : I'appel des peninsules latines, Italie romaine et genoise, Espagne andalouse, castillane et catalane, qui conservent, pendant la periode capitaie, certains contrOles essentiels - hierarchie d'eglise ou metaux precieux - et qui restent, pendant longtemps, Ie grand marche,
1. Gr. 44.

ou, la Fr~nce du Sud envoie, contre argent, ici ses vins, la son betail et ses bles, tO~Jours et surtout les hommes en surplus dont eUe ne sait que faireMais cette geographie generale depasse infiniment le cadre des campagnes la~guedo.ciennes: E~ ce sont d'autres gradients, d'autres differences de potentiel, qUI font I objet de ce livre : ces differences elles s'inscrivent dans le temps' ' elles ne son t pas regiona I es, mais chronologiques; et eIIes l' . '. ' opposent ' p our I' essen tie I, d eux mo d alltes de la vie sociale deux 'styles d u . . ~euplement ,paysan : Pun, rareM it l'extreme, a la fin Moyen Age; I autre , peu a peu p I'th' orrque, a I' apogee des Temps modernes. , e

dU

2. Infra, p. 552 ; Gnrd E 700, 21-5-1613 r « I'air de Saint-Gilles est fort grossier, voire mauvais suivant Ie connnun bruit». 3. Gr. 44; DEVIC, ~d. 1872-92, XI, p, 242; GERMAIN, 1869, p. 289; MALLAVIALLE, 1908-1909, p. 12B, 18B; RGB 977, juillet 1674; AC Frontignan, BB 5, septemhre 1729 et 11-12-1735 (air infect. exhnlaisons des etangs, maladies); verification des eornpoix (ADR. C, reg. non cote), an 1734 : art. Lansargues, Marsiflargues, Mauguio, Vie. Mireval, etc. 4. ROZIER, 1785, art. ~tnng, et art. miasme (I'abbe Rozier hnbitait tout pres de cet etang). 5. AC Narbonne, BB 60, 27-3-1602; et surtout ADR, D 171 et D 172 (mernoire d'Averos, medecin, sur les maladies de la Salanque roussilIonnaise vera 1770).

6. P.

GOUBERT.

DEUXIEME

PARTIE

RENAISSANCE MAL THUSIENNE

CHAPITRE

L'etiage d'une societe

Le slecle de I'homme rare La demographie tragique du xve siecle, la rarete de i'homme, tel est le fait essentiel, qui confere a l'occupation du sol, a Ia vie economiqne, aux rapports soeiaux, leur coloration particuliere, a la veille du grand essor des temps modernes. Rarete de l'homme, d'abord, par rapport aux siecles anterieurs : le Languedoc entre ran mil et la peste noire (1348) n'etait-il pas Ie theatre d'une extraordinaire expansion demographique ? A defaut de recensements, les grands defrichements d'alors en temoignaient, avancant simultanement sur deux fronts, front de mer et front de montagne. Front de mer, c'etait attaque de plaine, d'etang croupissant et palus, et la population s'installant en masse, derriere la frange pionniere des bonifications monastiques : avec de grands moyens, des capitaux, de la maind'ceuvre, les abbayes assechaient les marais, et les trois monasteres, Psalmody, Saint-Gilles et Fourquevaux, changeaient l'etang vii en sol pur, le marecage en terre arable, entre Nimes, le Rhone et la mer. En 1147, le centre cistercien de Fourquevaux etait fonde sur les bords fievreux de l'etang de Scamandre. Ailleurs, sous la vieille colline d'Enserune, un terroir etoile, sillonne de canaux rayonnants, attestait la maitrise de l'artiste inconnu et genial qui concevait le drainage, dessinait les plans 1_ Et pres des terres, dont les eaux s'etaient retirees, les villeneuves bourgeonnaient; on construisait de nouveaux fours pour de nouveaux habitants, mangeurs de pain. Ainsi pres de Maguelonne, en 1168 2. A la colonisation abbatiale et seigneuriale des plaines s'opposait, cote montagne, une poussee demographique, plus individualiste et democratique. lei les nombreux colons affiuaient d'eux-memes et les abbayes se bornaient a leur accorder privileges, grace a l'organisation de sauoetes [[ ces territoires delimites par des croix ou tout immigrant recevait une parcelle a batir, quelques champs a defricher, la protection de l'Eglise » : ainsi en Montagne Noire et Languedoc central, entre 1045 et 11023_ Ailleurs, dans les Cevennes, Ie peuplement progressait plus simplement encore; un groupement humain spontane s'accroissait pres d'un vieux castrum (lieu fort).
1. DEVIC, ed. 1872-92, V, p.llOO-llOI ; DUPONT, 1942, p. 578; LENTaERlc, 1876, p. 198. 2. DUPONT, 1952, p. 50, note 18 : nouveaux fours iI Villeneuve-les-Maguelonne, iI caUBO de I'accroissement de population, eo quod populus excrevisset (texte de 1168)_ 3. WOLFF, 1958, p. 60.

140

RENAISSANCE

MALTHUSIENNE

L'ETIAGE

D' UNE SOCIETE

141

Sur la roche ingrate, les pionniers installaient un parcellaire au dessin capricieux, une mosaique de champs minuscules, dont chacun contenait a peine une mesure de semence ; des oliviers s'accrochaient aux pentes; de petits chevaliers, exploitants directs du sol, trop pauvres pour vivre en rentiers, encadraient les nombreux colons. Le role de l'Eglise et des abbayes se bornait, .le moment venu, a conceder une eglise paroissiale (La Roque, pres Ganges en llS5) 1. Enfin a la faveur d'une demographie conquerante, renaissait le reseau urbain, parseme de villes-champignona (MontpeUier, Beaucaire, Gaillac) ; et celui-ci a son tour stimulait, sur lea alluvions de rivieres toutes proches, une agriculture intensive, une horticulture irriguee : les Trencavel, seigneurs de Beziers, furent decimateurs de choux, oignons et poircaux avant d'etre piliers d'heresie 2. Puissante multiplication des peuples : elle remplissait a ras bord le reseau desormais constitue des paroisses 3; elle peuplait les villes, Montpellier, Narbonne, dont l'aire d'attraction migratoire s'etendait du Rhone it la Garonne et aux Pyrenees; elle contribuait merne a repeupler l'Espagne de la Reconquista 4, colonisee par les Francais du Sud; elle perniettait enfin le miracle des pays d'oc, I'apogee languedocien du xne siecle : commerce des epices, poemes des troubadours, effervescence du catharisme. Le fait capital, pour I'historien demographe, c'est le caractere prolonge de cet accroissement du nombre des hommes : it persiste en effet bien au-dela de la croisade anti-albigeoise, que des historiens meridionaux 5 considerent, a tort, comme un coup d'arret decisif a l'expansion. A Montpellier, en 1232, quatre ans apres le traite de Paris, on construit encore six fours supplementaires pour nourrir les habitants. Et les progres demographiques se poursuivent : les d6frichements au {( debroussaillernents )) culminent entre 1222 et 1340 avec la creation de 400 ou 500 bastides, entre Aquitaine et sillon rhodanien 6; ces nouveaux terroirs, asiles de privileges et de libertes, attirent de nombreux colons; a PEst, la Cevenne persevere dans l'essor; et, stimules par la deforestation, les premiers charbonnages paysans, les trous de renard des artisans ruraux de la mine apparaissent en 1240 : on en extrait le charbon de RochebeUe et d'Ales, le plus ancien de France, contemporain des plus vieux charbons extraits en Europe 7, ceux d'Ecosse, de Northumberland et de Liege; vers 1300 la vague de peuplement continue a monter. Des Iistes de feux, fort exhaustives, incluant feux taillables, debiles et nobles, sont la pour I'attester : dressees en 1293, puis it nouveau en 1322, elles suggerent, peut-etre a I'exces, une hausse de 23 % de l'effectif humain entre ces deux dates, dans les seigneuries rurales du pays nimois s. Dans cette region, les
1. DUPONT, 1952, p, 41 et suiv. 2. DUPONT, 1942, p. 576 et suiv. 3. ·THOMAS, 1908 b. 4. HICOUNET, 1953. 5. PEYRAT, 1870-1872. 6. HIGOUNET, 1946.

Causses et garrigues miserables de Sauve, Vezenohres et Rochefort atteignent, des 1293, des den sites superieures a celles du xvrne siecle, comparables it celles de 1900-1910! Quant au bas pays de plaine, il est en pleine vague de peuplement, au debut du XIVe siecle. A cette epoque, lamonoculture viticole et commerciale n'existe pas : elle seule aurait pu nourrir decemment de telles foules humaines sur les maigres garrigues; en son absence, on peut done parler de surpopulation relative, par rapport aux ressources, en 1322. Les enqueteurs de 1322 notent du reste divers aspects de cette poussee du nombre : immigration, division et morcellement excessif des heritages 1. A propos de cette maree demographique, qui culmine dans la premiere moitie du XIVe siecle, I'Etat des feux de 1328 permet-il de faire Ie point? Si l'on en croit ce texte celebre, les trois senechaussees languedociennes - Toulouse, Carcassonne et Nimes-Beaucaire - compteraient au total, au debut du regne de Philippe VI, presque autant d'habitants que sous Basville et Necker : environ 1500000 ames (349 129 feux). Les donnees partielles du pays nimois, les belles statistiques provencales tendent a indiquer qu'un tel ordre de grandeur n'est nuUement invraisemblable 2_ Saturation d'hommes, donc; elle conduit a mettre en valeur n'importe quel terroir. En 1340-1342 encore, on defriche, dans Ia viguerie de Lunel, des garrigues dont nul ne voudrait aujourd'hui 3, Sur cette population trop nombreuse, les disettes frappent a coups redoubles; soit quarante-six annees (1302-1348): la-dessus, M.-J. Larenaudie en compte vingt, en 'Languedoc, qui sont desolees par la famine ou Ia disette. Quatre annees mauvaises (1302, 1303, 1304, 1305) inaugurent ce XIVe siecle surpeuple, On interdit I'exportation de grains. On fouille les greniers, on vend d'autorite les stocks; on maltraite les JUllS, boucs emissaires. Les deluges de 1310 introduisent un nouveau cycle nefaste et bien connu (penuries de 1310, 1312, 1313). Puis surviennent les malheurs frumentaires de 1322, 1323, 1329 surtout : a l'exemple des Pastoureaux, miserables fanatiques, les peuples s'en prennent aux Iuifs, aux lepreux, aux sorciers. En 1332, tout l'hiver a Montpellier, les pauvres vivent d'herbe crue, Enfin, la periode 13351347, avec les disettes de 1335, 1336, 1337, 1341, 1343, 1345, 1346, 1347, parait specialement effroyable. Les classes pauvres, en ces douze annees sont les victimes d'une faim recurrente et d'une sous-alimentation chronique 4. Quel « magnifique )) terrain d'accueil pour la peste noire de 1348, ce grand massacre des mal nourris.
1. ({Viginti Bunt augmentati (foci) propter divisiones a dicto tempore citra ... duo ut dixerunt venerunt morari in dicto loco ... quidam qui venerunt, ibidem novo moraturi et edificatuni.,; Et est causa augmentationis, ut dixerunt, dietorum focorum divisio fratrum et successerum et aliquorum qui venerunt ibi de novo moraturi et edificaturi ut dixerunt ... Sunt circa octo qui diviserunt ... » Tout eel a d'apres THOMAS, 1908b. p. 469 et suiv., notnmment p. 480, note 1. 2. LOT, 1929; TIIO~IAS. 1908; BARATIER, 1961; SAUCRAIN, 1720. 3. AC Lunel, FF 19 et FF 20 : proces centre Rostang Bonier, et contre Raymond de Montredon. 4. LARENAUDIE, 1952; SAYOUS et COMBES, 1940 ; WOLFF, 1958, p. 137; Dsvrc, 6d. 18721892, IX, p. 402 et suiv. ; WOLFF, 1954, p. 183.

7. Textes decisifB dans BARDON, 1898, p. 3 et 4; comparer avec NEF, 1932, I, p. 7, note 1 (qui ignore Ie bassin d' Ales). a. Seigneuriea de VezenobreB, Marsillargues, Caivisson, Bemis, Manduel.

142

RENAISSANCE

MALTHUSIENNE

L'ETIAGE

D'UNE SOCIETE

143

On connait cette pandemie en Languedoc, par les textes contemporains qui disent la mortalite des corps eonstitues; comme a Beziers : « la premieyra de Carema comenset a Bezes la gran mortalitat ... et moriron totz los senhors cossols, els clavars, els escudiers et apres tanta de gent que de mil non y remanian cent ») 1; qui disent aussi Ia mortalite des communautes religieuses, ou la promiscuite favorise la contagion : a Montpellier, des cent quarante freres precheurs, sept seulement auraient survecu au fleau, La documentation statistique confirms, en la nuancant et en la precisant, la sinistre eloquence des textes. A defaut de registres d'etat civil (celui de Givry en Bourgogne n'a pas d'equivalent meridional), on a recours aux sources fiscalea; celles-ci sont assez riches en Haut-Languedoc. A Toulouse, sur la base des estimes de 1335 et 1398, Ph. Wolff conclut a une baisse d'un tiers au m~ins de la population. A Castres, it la chiffre a plus de 50 %. A Albi, OU la peste est encadree de tres pres par les compoix de 1343 et 1357, et OU ces documents sont beaucoup plus complets qu'a Toulouse, l'impact de I'epidemie apparait saisissant : sur dix mille Albigeois environ 5000, au bas mot, ont disparu 2. Vne mortalite de 500 0/00, Sur Ie monde paysan, diverses statistiques, les unes publiees, les autres inedites, apportent des renseignements concordants. A MarsiHargues, gros bourg de plaine, le nombre des feux reels, dument recenses (nombre bien plus valable que celui des feux fiscaux) passe de 416 en 1304 a 543 en 1322. Or en 1363, Pierre Amiel commissaire royal, apres une enquete scrupuleuse et minutieuse, ne compte plus que 229 feux reels. C'est le desastre classique, affectant plus de 50 % de la population. Concordance parfaite : dans ce meme bourg les instruments de constitutions de syndics, enumerent et nomment les chefs de famille males, participant aux assemblees electorales : ceux-ci sont 345 en 1313; et seulement 171 en 1367; 131 en 1369; 100 en 1371. A Ganges, bourg de Ia Cevenne, meme phenomene : en 1339, 305 electeurs sont presents, nommes, catalogues, a « I'assemblee universelle des hommes de la ville de Ganges» pour l'eiection des syndics; ils sont 293 en 1342; en 1366, la Cevenne est exterminee ; plus de la moitie des electeurs gangeois ont disparu : 132 chefs de familie seulement sont presents; ils ne sont plus que III en 1393, 89 en

1433, congreta unioersitate hominum de Agantico

3.

Le Languedoc - comme la Provence et la Catalogne, comme toute la cote du golfe du Lion, premiere zone atteinte par la vague d'assaut des bacilles - est done severement touche; il l'est davantage, sans doute, que certaines montagnes reculees - Rouergue ou Beam qui, en 1348-1349, subissent des ponctions moins lourdes. Mais, quinze ans plus tard, en 1363, la « peste des montagnes » commencera d'egaliser les sacrifices ... Car le desastre n'est nullement passager. La population languedocienne - sur sa lancee, si l'on peut dire - semble continuer a decroitre bien apres 1348, et jusque dans le premier tiers du xve siecle. Par la suite, elle se stabilise,
1. MASCARO,ed. de 1B36, p. 73. 2. PERROY, 1955, p. 407; WOLFF, 1956 (p. 94), et 1957 ; G. PRAT, 1952; CARPENTIER et GUi':I'II550N, 1962. 3. THo)[AS L.-l.,1932-1934, p. 54 ; AC Marsillllrgues, AA 2 ; AC Ganges, II, 10,21,104,110 (cette demiere serie totalement inedite).

a un niveau extremement bas, jusque vers 1480, voire 1500. Ainsi, a Toulouse, le declin demographique 5e poursuit de 1350 Ii 1450. A Montpellier, a partir de 1380 (date des premiers compoix) la decadence est flagrante : entre Is fin du XIVe et le milieu du xve siecle, Ie nombre des taillables baisse encore de pres de la moitie, Les entreprises ephemeres et briHantes de Jacques Creur n'ont pu modifier le caractere irreversible de ce destin. En 1495-1500, les statistiques des livres de taille confirment que la ville est toujours « depeuplee n, a son niveau de 1430-14501. La reprise ne se fera sentir qu'apres 1500. Le desastre est plus nettement perceptible dans les quartiers « de foras )) situes aux abords de la ville; et celle-ci flotte, comme un corps amaigri, dans le vetement devenu trop grand de ses remparts et de ses faubourgs. D'innombrables casals mentions de rnaisons en ruines signalent les quartiers, les rues, les pates de maisons ou « iles » plus qu'a demi abandonnes. A Nimes aussi, la moitie des maisons sont inhabitees, encore en 14982. Simple fait d'economie urbaine? De contraction du grand commerce? Mais non, c'est plus que cela : des etudes analogues, menees dans les bourgs et les villages revelent une veritable unanimite regionale; chaque fois qu'on dispose d'une serie de compoix ou de livres de taille, les memes tendances de fond se dessinent pour la periode 1348-1480; effondrement demographique, puis stagnation; voici Lunel, gros bourg de plaine, avec ses vignerons, ses laboureurs de grain, ses marchands : 891 taillables en 1295, 807 au e XIV siecle ; et seulement 569 en 1396; puis ultime Mclin et stabilisation : 480 a 500 taillables vers 1430-1460. De meme, dans les coteaux et garrigues, a Fontes; et a Saint-Jean-de-Fos (193 taillables en 1360; 137 en 1408; 97 en 1409,... et 395 en 1610); et a Saint-Guilhem-Ie-Desert, pauvre village de roches et d'oliviers, blotti a l'ombre d'un grand sanctuaire; de meme encore a Lodeve, petite ville d'eleveurs et de drapiers 3. Ce mouvement fondamental de stagnation, on le retrouve, tout aussi exemplaire, sur les listes de chefs de familie qu'a constituees C. Cassan, dans les villages de la garrigue montpellieraine, en s'aidant des procesverbaux d'election de syndics; listes fiscales et listes electorales viennent conjuguer leur temoignage. La periode 1360-1460 est bien, apres le grand ecroulement, celle des mares stagnantes de la demographic. C'est plus tard, ici vers 1480, Ii vers 1500, ailleurs meme vers 1520 seulement, que la reprise timidement s'esquisse. En 1404, en 1450 encore, dans vingt-neuf villages du Narbonnais, il y a deux a trois fois moins de communiants qu'il n'y en aura en 17074• Ainsi, quelque part au milieu du xve siecle, la population languedocienne touche au fonds de l'abime. L'etiage humain de 1450 en effet n'est pas seulement le plus bas enregistre depuis 1300; il represente aussi le niveau le plus
1. Pertcs de 1348 moins lourdes en Rouergue qu'en Languedoc: exemples de Millau (WOLFF 1957), d'Espalion (CARPENTIER et GLErHssoN, 1962. p. U8); Beam: TUCOO-CHALA, 1959: ~. 221 ; peste des montagnes en 1363 : DEVIC, ed. 1872-92; sur lea Iivres des tailles de Montpelher: Gr. 8. 2. Des 1363 : lettre du roi lean, etc., dans Inv. Arch. Mornp., t. I, nO- 124B, 2515 2517 3650 (p, 322); Dnvrc, XI, p. 165; IMBART DE LA TOUR, 1905-1914, vol. I. " 3. Infra, p. 189-192. 4. An. 16; C. CASSAN, 1907; V. enOMEL, 1957 (atatistiques du diocese de Narbonne).

144

RENAISSANCE MALTHUSIENNE

L'tTIAGE D'UNE SOCItTt

145

deprime, le minimum Ie plus fortement accuse de toute la periode 14501790; les indications sont ici tres nombreuses : pour de nombreux villages ou bourgs 1, on peut restituer des series de livres de tailles, compoix, cadastres, au les bases d'assiette et d'etablissement en ce pays de taille reeile, n'ont pas varie au cours des siecles ; series parfaitement homogenes, done : elles interessent la longue duree, le mouvement interseculaire (1450-1790). Ii serait aise grace aux cadastres et contributions foncieres de les prolonger jusqu'en 1950. Or jamais ces villages, dans la totalite des cas, n'ont eu si peu de contribuables, si peu de chefs de families en fait, qu'au xv- siecle. Meme la depopulation marquee qui intervient entre 1690 et 1740 - meme la desertion du xxe siecle, si sensible dans les garrigues - n'approchent pas de la situation tragique du temps de Charles VII. En moyenne, les villages du Languedoc mediterraneen ont au xve siecle deux a trois fois moins de taillables qu'au xvns, Or, nous semmes la dans un systeme fiscal ou le plus pauvre chef de famille est decrete contribuable s'il possede une plate-bande de jardin ou le quart d'une cabane ou la cinquieme partie d'une case it. pores, bref un quelconque bien immobilier, si derisoire qu'il soit; dans un syeteme aussi ou les taillables forains sont comptes a part, et ne representent du reste qu'une faible minorite par rapport aux residents; dans ces conditions, le mouvement long du nombre des taillables « du cru : est influence de facon decisive par le nombre des chefs de familie, et done des habitants. En l'absence de registres d'etat civil, pour le point initial de la periods de comparaison, ce mouvement long du nombre des taillables a valeur d'indication demographique. Certes, on ne saurait lui demander de livrer des chiffres absolus de population, mais il donne, pour celle-d, le sens positif au negatif de I'evolution, Ia tendance longue, Ie trend ascendant ou descendant. Done, vers 1450, deux it. trois fois moins de taillables que vers 1680 ou 1780. Le terme d' etiage demographique semble parfaitement convenir pour le xve siecle. Entre le Moyen Age et I'epoque moderne et contemporaine, ent~e les grands defrichements et la mono culture viticole, la population languedocienne - comme du reste sa voisine, la population provencale - tombe alors son point le plus bas. Pour fixer les idees, on peut proposer certains chiffres, it. titre d'hypotheses de travail. Le Languedoc des trois senechaussees compte environ 1 500 000 habitants vers 1328; a peu pres autant a la fin du XVlIe siecle; 1 700 000 en 1788; 2500 000 en 1954 2. Si fan admet, par une evaluation volontairement prudente, que la population de la province en 1450 est inferieure d'un tiers a son niveau de 1330, On voit qu'elle ne saurait depasser de beaucoup, au xve siecle, le million d'habitants, si meme elle ne lui est pas notahlement inferieure,

rural, les associations vegetales et la phytogeographie, la propriete fonciere, l'exploitation agricole, les rapports ville-campagne, le style de vie des paysans, tout porte la marque profonde de cette situation demographique exceptionnelle, de ce « degre zero II du peuplement.

*
COllBequences : Ie paysage La depopulation, la decadence des villes et du negoce, en fermant les debouches, portent d'abord un coup fatal aux cultures cheres et commerciales, certains jardins, aux plantations de vigne, si florissantes avant 1350. Des 1401, les fosses de Montpellier « OU autrefois etaient jardins vergers et arbres : sont « pleins de ronces et espines et de serpents et lesarts )) 1. Quant au vignoble il avait, semble-toil, connu sa belle epoque vers 1250·1350. La dernande locale et celle de places proches ou lointaines - Genes, Avignon, dans certains cas Paris ou Londres - avaient stimule sa croissance: ainsi, le terroir de Lattes, cerealier aux XVle et XVlIe sieeles, etait au contraire fort viticole au xme 2; en 1353 encore, dans tel village du Biterrois, on compte 40 vignes pour 100 champs; des 1378, une legere haisse se dessine : 33 vignes pour 100 champs; la depression finale du Moyen Age, consomme la perte de ce vignoble : 6 vignes pour 100 champs, a la fin du Xve siecle, En 1520, OU la reprise est deja marquee, on compte a nouveau 20 vignes pour 100 pieces de terre 3. Cette regression viticole, au declin du Moyen Age est du reste commune a tout le Midi francais, qu'il soit atlantique au rnediterraneen : on la rencontre dans les Cotes du Rhone, comme en Haut-Languedoc et Guyenne 4.

Dans I'ensemble, le vignoble marginal, utilisant les plus mauvaises terres, est le plus gravement atteint. C'est le moins rentable, c'est done le premier sacrifie; ainsi en pays lodevois : dans les bans terrains d'alluvions, les redevances seigneuriales en Yin se maintiennent integralernent en 1393, au meme taux qu'en 1236; tan dis que celles de grain reculent de moitie entre ces deux dates : signe de persistance viticole, Mais a quelques lieues de la, dans les terroirs desherites des ruffes, marnes rouges et infertiles, le vignoble, bien atteste dans les tierces (redevances) de 1236, a totalement disparu de ceiles-ci en 1393. Ces ruffes ne produisent plus une goutte de vin 5. Meme constatation dans la Vaunage nimoise : a la fin du Xve siecle, pas une vigne, pas un champ
1. Lettre de Charles VI, in lnv. Arch. Monlp., I, nO 124B. 2. TUDEZ, 1934, p. 46 ; TaoMAS, 1936; AC Montpellier, C 21, serie HH. cite par 1957, p. 36, LE Roy LADURlE, 1957. Puimisson, Prouilhe, 1353·1520. 4. H.C.M, II, p. 759; WOLFF, 1954, p. 190;
lJignef.

L'etiage demographique de 1450 (date large) donne rnomentanement a la terre languedocienne une physionomie particuliere, Les habitats, le paysage
1. Infra, p. 189-194,420·422,567-571; et Gr. 6. 2". Supra, p~ 141 ; les autres chiffres, d'npres SAUGRAlN, 1720 (qui utilise Ie recensement de Basville); et d apres DUTHlL, 1911, et le recensement de 1954.

GERAUD,

3. AC Alignan·du-Vent,

reg. non cotes, recounaisaances seigneueiafea des fiefs de Comeillan


BOUTRUCRE,

1957. Fonds Chobaut, dossier

'

5.

MPOLlS,

1951, p. 416-417.

146

RENAISSANCE

MALTHUSIENNE

L'ETIAGE

D'UNE SOCIETE

147

non pius du reste, dans la portion des garrigues : celles-ci sont entierement livrees au kermes, au buis, a I'asphodele, a la vegetation spontanee. En revanche, a la meme epoque, un joli vignobie est installe dans ia plaine voisine. Il faut attendre Ie XVJIC siecle, la pression demographique, i'ouverture de nouveaux marches, pour voir a nouveau les files de ceps sur les garrigues de Vaunage 1. Ainsi, dans la grande regression viticole (1350·xve siecle) c'est Ie critere de rentabilite (si fruste que soit ceUe-ci) qui joue. Des hommes moins nombreux, travaillant pour des marches retrecis, dans des terroirs desencombres, choisissent de concentrer leur effort sur Ie vignoble de plaine ou les rendements sont plus eleves, Ie gain plus sur. Quant aux garrigues, elles sont abandonnees a leur triste sort. La reaction des vignerons de Lodeve ou Beziers est la meme que celle des paysans florentins rapportee par le chroniqueur Giovanni Villani 2 : ces Toscans, au lendemain de la peste noire, ne veulent plus travailler que Ies meilleures terres et laissent sans culture celles qui sont de qualite inferieure, Tout comme Ia vigne, les grains sont en recul au xve siecle, et le territoire Iaboure, l'ager se contracte beaucoup. La friche revient ou jadis avancait Ia double frange pionniere du Xle siecle : dans les plaines palustres et sur les pentes montagneuses. Dans la zone des marais littoraux, on abandonne en premier lieu Ies terres sujettes au mauvais air ou ala morsure du sel : ce sont les plus proches de la mer et des etangs, de la salure, des moustiques, des fievres, Des paroisses entieres, nees Iors de la grande expansion du Xle siecle, sont abandonnees pour toujours apres 1350 : Maureilhan sur la cote avait trois eglises au xne siecle; aux temps modernes, on n'y trouvera plus que quelques fermiers miserables, devores par les maladies; disparition aussi dans la zone cotiere ou subcotiere d'Exindre, de Maurin, de Saint-Michei-de-Cremian, de Saint-Jean-de-Cocon, de Saint-Julien-d' Antonegre, de Saint-Marcel-deFrejorgues, ( ou le mauvais air cause Ia mortalite If : a Frejorgues, transforrne en aerodrome, I'armee de l'air implantera ses pistes sans soup90nner qu'une Wiistung du xve siecle lui simplifie l'expropriation 3. Parfois, pourtant, une grosse ferme isolee (Maurin), un mas (mas de Cocon), une chapelle en ruine porte encore le nom de la cornmunaute disparue, du lost village. Ces Wiistungen ont di1 etre, au total, relativement nombreuses : l'Etat des feux de 1328 comptait 2076 paroisses dans les senechaussees de Beaucaire, Nlmes et Carcassonne ; or les divers denornbrements du xvms siecle ne reeensent plus dans ees memes regions que 1800 a 1900 paroisses 4. Des centaines de clochers manquent a l'appel. Verification, et pourcentage analogue de perte, autour de Lunel : 104 villages y sont recenses dans un denombrement , cette fois-ci nominatif, de Nimes, de 1295 : sept d'entre eux n'existent pius au xxe siecle, Et sur ces sept, deux, Obilion (22 feux en 1295) et Saint-Denis-de-Oinestet
1. AC Langlade, compoix : cr. BARRY et LE Roy LADURIE, 1962. 2. VILLANI, X, 164, cite par J. BURCKHARDT, 18B5, I, p. 99. 3. J. ROUQUETTE, 1926, I, p. 934; Diel. IQPog. Herault, aux noms des lieux-dits sur le « mnuvuis air» a Maureilhan et aiflenrs, ADH, C 1114 (art. Vic). 4. F. LOT, 1929.

(41 feux), ont si1rement disparu entre 1295 (terminus a quo) et 1520 (terminus ad quem) c'est-a-dire precisement dans la periode critique des XIVe-XVe sieeles 1, Les Wiistungen du Languedoc, sans etre negiigeables, sont donc bien moins graves que celles d' Allemagne a la meme epoque, qui peuvent affecter jusqu'a 40 % des habitats groupes 2. Sont-elles comparables, d'autre part, aux desertions d'Angleterre (a la fin du Moyen Age), quand des seigneurs forts de I'anarchie des Deux-Roses et de leurs propres pouvoirs, profitent de la depopulation et chassent les tenanciers a ble pour remembrer leurs domaines et pour y faire du mouton 3? Non,· en Languedoc, les Wiistungen n'ont pas cet aspect rigoureusement voiontariste. L'exemple de Coussergues est significatif. Ancienne villa romaine, au sol crible de monnaies et d'eelats d'amphores, Coussergues etait, au xme siecle, un petit village fortifie, un castrum a tours et murailles : 24 chefs de famille en 1317, une eglise dediee a saint Martin, des parcelles d' orge et de froment, quelques vignes, des pres, des garrigues d'ou l'on tirait les fagots de bruyere pour la boulangerie et les trones de chene vert ou blanc. Cet habitat democratique coexistait avec quelques grands domaines a fermes isolees 4. 1348-1355, les catastrophes s'abattent sur Coussergues : peste noire et Prince Noir. L'une depeuple en partie, l'autre saccage le castrum, des lors evacue par les survivants, A la fin du xve siecle, l'emplacement, jadis hahite, appartient a un notaire de Pezenas; en 1496, se presente un noble, Pierre Raymond de Sarret, ancien soldat des guerres d'ltalie; it est riche de ses biens familiaux qu'il tient en indivision avec sa mere et le second mari de celle-ci (on pressent deja, a ce propos, le role de la famille elargie ou communautaire, dans la conservation du grand capital de ce temps); il achete Coussergues, terroir, ruines et seigneurie. Et non content de s'emparer ainsi d'un village mort, ce personnage vorace, epouse, a cinquante ans, une jeune et grosse dot: Jaquette de Bozene, petite-fille d'un changeur. Avec la dot, it fera valoir son nouveau et vaste domaine. Voila posee une fortune fonciere, pour quatre siecles. Les Wiistungen languedociennes ne semblent pas etre (comme c'est le cas en Angleterre) le fruit d'une premeditation des seigneurs. Elles procedent simplement, comme une consequence de fait, des catastrophes de la fin du Moyen Age : les seigneurs se bornent a tirer de celles-ci des consequences avantageuses pour eux-memes. Le resultat final est tout de meme assez proche - quoique sur une echelle beaucoup moins vaste - de celui qui est atteint en Angleterre : c'est la constitution, a longue echeance, d'un certain nombre de grands dJmaines, ci-devant fin ages villageois, dans la zone cotiere.

cites;

1. TROHA!, 190B; compare!" avec le compoix dioceeain de 1520, ADH, B 1031-1032. on ces deux villages ne figurent plus, et avec la carte de Casaini, oll Boot enc~re signalees les ruines de leurs eglises. aujourd'hui disparues entierement ; sur lee sept VIllages, PESEZ et LE Roy LADURIE. 1965 h. 2. A8EL, 1955. 3. Bl>RESFOJID, 1954. 4. A. CHERON et G. de SARRET, 1963.

cr.

148

RENAISSANCE MALTHUSlENNE

L'tTIAGE D'UNE SOCItTt

14.9

Ces futurs beaux domaines ne doivent pas faire illusion: la plaine littorale du golfe du Lion, au Xye siecle, offre un assez triste spectacle, Les canaux de drainage, souvent laisses it eux-memes, s'y remplissent d'eaux mortes, sejours preferes des anopheles qui sont les vecteurs des maladies paludeennes. Les sansouires renaissent et la Iepre du sel ronge les sillons abolis. Le salicor (herbe it soude) revient en force : il est pretexte it dimes innombrables dans les annees 1480 I, Sur ce littoral agonisant, les ports cessent presque de vivre : ainsi Narbonne, Lattes, port de Montpellier, dont seul un chevet roman et un fragment de rempart evoquent I'ancienne splendeur, Aiguesmortes surtout, fossilisee par une decadence precoce, dans le plan geometrique dessine au xme siecle par ses fondateurs 2. Mort d'un rivage : les catastrophes naturelles et I'ensablernent tirent les conclusions logiques d'une baisse profonde de I'activite des hornmes. Sur I'autre frange pionniere des vieux defrichements, sur la montagne, l'ecroulement est moins total. Ici ne joue pas l'impitoyable sanction des maladies paludeennes qui, sur la cote, achevent de detruire et de debusquer les Hots humains, deja erodes par les pestes, les crises et les guerres anglaises. En zone montagneuse, les villages, les paroisses voient diminuer leurs effectifs : elles subsistent neanrnoins. On ne signale pas ici de Wiistung totale, comparable it celles de la zone palustre. Pas de mala die foudroyante; mais un processus sournois d'anemie pernicieuse. Les Wiistungen epargnent les villages; elles assassinent les hameaux. A Cessenon, en 1374, six ecarts sont signales, en plus du bourg : les masages de Casedarnes, Prades, Lugne, Berilles, Chavardes, Vessatz. Dans les compoix du xvre siecle (1560), les trois premiers survivent ou revivent; les trois derniers ont totalement disparu. Une mortalite de 50 % : c'est gros, meme si l'on admet que ce sont les plus petits hameaux, done les plus fragiles, qui sont morts 3. Les bourgeois de Cessenon le confirment, qui se plaignent en 1401, a un commissaire royal, en tournee dans la Montagne Noire et l'Espinouse : les nombreux masages, disent-ils en effet, sont deserts, la depopulation est it son plus haut degre, la moitie des terres en friche; les habitants doivent garder la recolte pour la preserver des devastations des betes sauvages, chevreuils, cerfs, sangliers et autres fauves. La foret, qui est a un quart de derni-lieue du bourg, envahit tout, meme les paturages. Si grande est la pauvrete que les contribuables ne peuvent plus payer les tailles. Que le roi permette done aux riverains d'exploiter leurs forets pour vendre le bois a Beziers. Rien de plus frappant dans ces doleances montagnardes que I' obsession d'une nature luxuriante, animale et vegetale tout a la fois, C'est la revanche sur les grands defrichernents. La montagne depeuplee cesse de produire du hle, pour porter naturellement du bois. Un forestier competent comme Jean de Lannoy, grand maitre des Eaux et Forets de France, comprend parfaitement ces problemes, et I'ampleur du danger. Il admet I'idee d'une contre1. Aude G 29 ct G 30. fa 3 et passim, salicors de l\Iojan et Crehoules. 2. PAG:fzy, 1879-1B86; LENTn:ERIC, 1876. 3. SEGONDY, 1949.

offensive: « Allez dans la foret, dit-il aux gens de la Montagne Noire en 1401, coupez-y les arbres, essartez, charbonnez, defrichez, fabriquez-y des cendres, platre, chaux; faites-y paitre le betail gros et menu; chassez les chevreuils, perdrix, lapins, sangliers et autres fauves; pechez dans l'Orb et le Vernazobres selon votre bon plaisir 1. ))Les successeurs de Lannoy en 1444 et 1467 confirment son attitude. C'est seulement en 1559, quand l'arbre it nouveau recule devant l'homme, que le maitre des Eaux et Forets reviendra a sa vocation de protecteur de la zone sylvestre, et contestera aux indigenes leur privilege plus que seculaire d'exploitation des bois 2. Imperialisme des forets : ce n'est pas seulement la friche ou la garrigue, l'association vegetale post-culturale - terrain de parcours et de pacage, salt us des anciens agronomes - qui reprend vie sur l'emplacement des champs abandonnes, Davantage : c'est l'association vegetale originelle, le climax des phytosociologues: la foret d'yeuse. L'ager fait place au saltus; le saltus a son tour recule devant la silva. L'equilibre agro-siivo-pastorai, siloa-saltus-ager est bouleverse au profit des deux premiers elements; et dans le Bas-RhOne, au site de Glanum, une strate de Foret incendiee, surmontant immediatement les niveaux archeologiques du XlIIe siecle, pourrait bien indiquer la aussi le retour offensif de Ia chenaie d'yeuse a la fin du Moyen Age 3. De cette avance forestiere, it existe aussi des temoignages indirects. Rien de plus frappant, it cet egard, dans Ia decadence generale des metiers montpeilierains, au xve sieele, que le surprenant essor de la corporation des fustiers, charpentiers, specialistes des poutres 4; entre 1380 et 1440, le groupe textile, l'artisanat, les laboureurs suburbains voient s'effondrer tragiquement leurs effectifs. Seuls croissent et multiplient en nombre ceux qui fondent leur activite sur le secteur conquerant de I'economie de ce temps, sur la foret, mieux sur la futaie; les fustiers, grands amateurs de grumes et de billes ne s'interessent en effet qu'aux arbres adultes qui, par le malheur des temps, ont desormais tout le loisir de pousser : leur domaine c'est Ia futaie it poutres, et non le taillis a fagots. Dans ces futaies grandissantes, I'invasion des fauves atteint entre 1360 et 1500 des proportions alarmantes : des la fin du XlYC siecle les seigneurs des Cevennes, eux seuls, ne peuvent plus suffire it la chasse aux beres feroces. Et pour la premiere fois, en 1361-1377, its accordent it leurs paysans dans la baronnie de Hierle le droit d'exterminer les ours, les sangliers, les chevreuils; c'est que la besogne ne manque pas; l'ours brun des Cevennes revient s'installer en masse sur les pentes de I'Aigoual et de I'Esperou; des hardes de cerfs sillonnent les garrigues et les bois de chenes verts; le Causse est plein de loups; les perdrix deviennent aussi communes que les poules; et jusqu'au debut du XYIC siecle, la chasse paysanne demeure totalement libre, tant les

L Cartulaire

de Cesscnon XXXIII,

1401, p. 163·172, d'apres

SEGONDY, 1949, p. 52.

en bois, planches et torchis au xv. siecle (textes cites par PUECH, 1884 et WOLFF, 1954).

2. SEGONDY. 1949, p. 53. 3. H. Rolland et A. Pons m'ont Bignal~ cette strate en 1960. 4. An 21. A Nimes et a Toulouse on note ligalement un essor de la construction

urhaine

150 reserves de gibier paraissent illimitees Bloch souhaitait voir ecrire, comporte, tuations.
1.

RENAISSANCE

MALTHUSlENNE

L'ETIAGE

D'UNE SOCIETE

151

L'histoire de la chasse, que Marc elle aussi, sa conjoncture et ses fluc-

Le remembrement

:foncier

Sur cette terre OU l'arbre et le fauve sont en progres, OU l'homme s'est fait plus rare, qu'est devenue la repartition du sol? Les compoix, cadastres, documents fiscaux fournissent a ce sujet beaucoup de renseignements. D'une part, la taille en Languedoc est reelle ; et les compoix atteignent a une precision qui n'est pas indigne de celle des matrices cadastrales du XIXe siecle; d'autre part, ces compoix sont exhaustifs : ils mentionnent en fin de registre les biens nobles (affranchis de taiBe) dont I'importance est du reste infime, n'excedant pas quelques centiemes de Ia superficie et de la valeur totale du terroir 2. Des etudes sur les plus vieux compoix, une conclusion ressort avec force : en matiere de propriete fonciere, les mailles du reseau, de l'immense filet jete sur les terroirs par les maitres du sol, sont largement desserrees, au terme du xve siecle, Au fin reseau des petites proprietes et des tenures minuscules des annees 1300, qu'un cens recognitif faisait acceder deja au veritable droit quiritaire, s'est suhstitue a l'aube des temps modernes, un carroyage beaucoup plus lache, fait en majorite de proprietes moyennes. Tel est, a mon avis, le phenornene essentiel. On aurait tort d'y voir un fait de concentration capitaliste : il s'agit simplement de l'inevitable remembrement de la terre, qui accompagne la contraction demographique de 1350-1450. A une phase de morcellement, de division, comme disaient les enqueteurs de 13223, succede une phase de rassemblement des heritages. Qu'on se reporte aux plus anciennes series de compoix languedociens : celles d'Albi 4. En 1343, dans cette ville, 1623 taillables se partagent 68 000 x de biens encadastres : biens immobiliers pour l'essentiel, et surtout terres et vignes. En 1357, les taillables ne sont plus que 686 : ils se repartissent un capital immobilier presque egal a celui de I'avant-peste : 55000 Iivres cadastrales. La propriete gIobale est restee la rneme, a 10 % pres5• Mais la propriete de chacun a grandi, par le simple jeu des heritages : elle est passee de 400 a 800 x par tete et, en portion individuelle de terre, de 0,5 ha it 1,3 ha. L'examen detaille des fortunes confirme ce premier diagnostic. Rangeons, comme l'a fait Genevieve Prat, les taillables d'Albi en « histogrammes )), par ordre de fortune croissante, et comparons, it 15 ans de distance, la repartition des fortunes, en 1343 et 1357 6; d'abord l'effectif des petits taillables
1. CAZALlS DE FONDOUCE, 1898. p. 438·439 ct passim. Voir aussi SCLAFERT, 1959, p. 144· et DEVEZE, 1961, I, p. 72. 2. An. 39 bis. 3. Supra, p. 14l. 4. G. PRAT, 1952, p. 22. 5. En fait. cette difference semble !'expliquer par une mutilation ou une d6faillance du compoix de 1357, Oll manque une fraction du quartier de Verduesn (ibid.). 6. An. 23 (Albi),

decrott fortement. Specialernent celui des taillables miserables, dont la propriete (une maisonnette, un carte de choux, quelques pieds de vigne) est evaluee it moins de 10 x. En 1343, ceux-ci representaient 30,7 % du total des Albigeois contribuables; ils ne sont plus que 17,8 % en 1357 sur un total moitie moindre; la peste a fait des coupes sombres dans les rangs de ces pauvres gens, si menus proprietaires qu'ils en etaient quasi proletaires ; en 1343, ils s'entassaient dans les deux quartiers surpeuples de Santa Martiana et du Vigan. Ces deux llots per dent 62 % de leur population tamable, entre 1343 et 1357. Les deces innombrables ont contribue a concentrer le sol, entre les mains d'heritiers moins nombreux : en 1343, 11 % de l'effectif des proprietaires detiennent chacun plus de 100 x; en 1357, 20 %. Les biens des morts sont venus grossir ceux des survivants : parmi ces (I nouveaux riches » voici Bernard Davisat qui triple son avoir en 1357, grace a l'heritage de Guilhem Davisat et de la veuve Teisseire, disparus apres 1343. De meme I'heritier de Frances Mercadil double son lot it la suite de cinq heritages successifs. Exemples concrets, qui n'ont d'autre interet que d'illustrer la regie generale : le nornbre total des proprietes diminue de moitie; la stature moyenne de chacune augmente en proportion et, par voie de consequence, il y a beaucoup moins de petits lots et davantage de moyens, ou meme, dans le cas d'Albi, de grands domaines. Cette statistique aride resume d'innombrables drames familiaux : et il est permis d'imaginer, comme it Florence it la meme epoque, la griserie de certains heritiers, consoles de leurs deuils par une pluie de successions inattendues 1, Comparaison lointaine : en Normandie (Neubourg), tres depeuplee par les guerres anglaises, Ie remembrement foncier s'effectue entre 1396 et 1496; les petites mouvances diminuent en nombre, en merne temps que I'effectif des paysans parcellaires ; et elles s'agglutinent au profit des survivants, en mouvances plus importantes; le seuil critique est it 4 acres; audessus de ce niveau, s'accroit, d'un siecle a l'autre, le nombre des domaines moyens et gros, et le pourcentage du terroir possede par leur categorie 2, La suite de I'histoire rurale languedocienne atteste-t-elle que la terre au xve siecle se trouve en etat de regroupement, de remembrement prononce? Tentons l'essai. Prenons le compoix d'un village quelconque de cette province, compoix execute sur le terrain entre 1400 et 1500; et comparons-le - en surface ou en valeur, selon les possibilites des documents avec un compoix du meme lieu, date du xvrv ou XVlIe siecle. Voici un gros villaglde la vallee de I'Herault 3. En 1690, 357 proprietaires s'y entasseront sur 4922 seterees. Or, en 1460, it l'aube de la Renaissance, sur un terroir sensiblement equivalent, it 10 % pres (4569 seterees), 189 proprietaires se trouvent relativement au large; et parmi ceux-ci une veritable classe moyenne - 62 taillables, un tiers de l'effectif - jouit de domaines aux proportions convenables (de 20 it 100 seterees}; au total ce
1. M. MEISS, 1951, 2. PLAISSE, 1961, tableaux, p. 44 et 346-347. 3. Saint-Thihery : An. 23, (Saint-Thibery).

152

RENAISSANCE

MALTHUSIENNE

L'ETIAGE

D'UNE SOCIETE

153

groupe aise detient la moitie du terroir (2354 seterees). Passent deux siccles : en 1690 _ si l'on compare I'histogramme de cette date, avec celui de 1460,les fortunes foncieres etant ran gees par ordre de superficie croissante _ cette meme classe moyenne semble avoir fondu comme neige au soleil : en 1690, la categorie des moyens (de 20 a 100 seterees] ne represente plus, en effet, qu'un dixieme de l'effectif des proprietaires ; eUe ne detient plus qu'un quart du terroir. En revanche, dans la partie gauche de l'histogramme, une poussiere de petites parcelles ~'individu.ali~e : elles forment la eategorie Ia plus pauvre, celle de la plus petite propriete (0.20 setereesj ; celle-ci double ses effectifs e~ ses superficies, en 1690, par rapport a 1460; veritable pulverisation fonciere, qUI cree une couche de micro-proprietaires : cet eclatement foncier se borne en somme a projeter sur la terre cadastrale les effets normaux de la z;nultipli,?ati?n d~ nombre des ruraux; et un tel morcellement n'est pas touJo~rs I indice d ~,ne. bonne sante, de I'economie paysanne. Beaucoup de ml?-us~ules pro?net:ures de 1690 n ant guere qu' ((un champ al Causse 11, dont ~s tlre.nt tro.ls fois Ia semence, dans les bonnes annees! Et parmi eux plus d ~n disparaitra dans fa tourmente des crises de la fin du regne louisquatorzien : les (( champs al Causse » de 1690 deviendront ((les biens abandonnes )) du siecie suivant 1. Cette proliferation apparait plus malsaine encore, si l'on considers la faeon dont elle s'est produite. Aux depens de queUe categoric, en effet, s'est opere ce pullulement mode~ne, des petit~, domaines viUageois? Est-ce aux depens des gran des proprietes du xve siecle ? Dans cette paroiese, H n'en est rien. Bien loin de se pulveriser au profit des petits laboureurs ou des manceuvriers, la categorie la plus vaste _. celle des domaines de plus de 100 seterees _ a meme augments sa part du gateau, entre I'epoque de Louis XI et celle de Louis XIV. La categorie la pl~s vaste.[proprietes de plus de 100 seterees] compte, en 1460, neu.f grands domames qUIcouvrent en tout 1490 seterees (30 % du terroir villa. geois). Or en 1690, leur part s'est accrue puisqu'on recense dans cette categorie douze grands domaines couvrant 2 237 seterees soit 50 % du terroir. Les gros progressent, les petits proliferent; les moyens reculent enorrnement : toute une moyenne propriete fait les frais du morcellement des temps modernes : elle tombe litteralement en poussiere aux xvre et XVlle aiedes. Au Xve siecle, en revanche, eUe detenait momentanemsnt dans ce village particulier, une position preponderants. ' Socialement, cette .moyenne propriete n'etait ni seigneuriale ou noble, pas davantage bourgeoise ou urhaine. Les forains de la ville voisine ou les titres dont le nom s'orne d'un Moussen, d'un «seigneur de... »), d'un ({ Noble ... » ne so~t qu'une p~ignee, dans le compoix de 1460. L'immense majorite des domames, et sp.ecmlement des dornaines moyens (20-100 set.) qui forment ~ns ce.tte p~rOIsse, en ~46O, l'ossature de Ia propriete, appartiennent a des villageois, residents non titres, qui ne sont ni nobles, ni bourgeois ni artisans en fait des paysans aises, menagers ou laboureurs, dotes de hceufs ou de
1. Compoix de Saint.Thibery, an 1690, fO 222.

mules : ils forment une sorte de yeomanry languedocienne influente, bien pourvue de terre, solidement campee sur ses domaines. Et ces structures equilibrees sont le fruit paradoxal du depeuplement, QueUe difference avec les structures ecartelees du xvns siecle : en 1690, voici d'un cote les tres gros, Dame Claire de Lort, Noble de Nattes, I'abbe de Saint-Thibery, Ie venerable Chapitre de Beziers, etc., accaparant la moitie du terroir; de {'autre, les tout petits, entasses sur de mechants lopins; l'ancienne yeomanry du xve siecle, battue en breehe par les groB rassembleurs de terre. s'est d'autre part desintegree, sous I'action du morceUement successoral et de l'essor demographique. A Lespignan, village de plaine, trois compoix (1492, 1607, 1653) permettent de ((mettre en perspective 11 la situation des paysans biterrois, en la comparant a celle de leurs descendants ou successeurs du xvne siecle 1. Dans ces trois compoix, la surface arpentee reste sensiblement la merne d'un siecle a I'autre: 4984 seterees en 1492, 5605 en 1607; 4979 en 1653. Preuve de la qualite des arpentements ... et de l'inelasticite de certains terroirs de plaine. Mais au-dela de cette stabilite globale, quel bouleversement des repartitions! Dans les comparaisons d'histogrammr ", la ligne de rupture, experimentalement constatee, se situe a 25 seterees, frontiere critique a partir de quoi les destins divergent. Des 103 taillables de 1492, 53 (soit plus de la moitie) ont des proprietes qui excedent 25 seterees. Parmi eux un seul « noble )), (vrai ou pretendu : ((noble Phelip Narbonne ))),trois bourgeois 2 et 49 bons et gros paysans, riches au aises, Nous voila maintenant en 1607, puis en 1653 : la population taillable, c'est-a-dire proprietaire, a plus que double. 262 «( encadastres 11 en 1653. Mais sur le diagramme de frequence, sur l'histogramme des fortunes foncieres, le nombre des proprietaires diminue radicalement, dans les categories aisees a partir de 25 seterees : 34 proprietaires, en 1653, ont des domaines de 25 seterees ou davantage; contre 53 sons Charles VIII; cette categorie faisait alors 51 % de I'effectif proprietaire, ala veiUe du xvrs siecle; eUe representait le proprietaire type; or, elle n'en fait plus sous Mazarin que 13 %; elle n'est plus qu'une faible minorite, En revanche, queUe proliferation des minuscules taillables, des faibles tenanciers, des proprietes marginales; en-dessous de 25 seterees chacun. Ils etaient 50 en 1492, la minorite ; ils sont 228 en 1653, I'ecrasante majorite: un vrai pullulement. Sans pousser a l'absurde Ia comparaison, on evoque certains phenomenes d'eparpillement des terroirs au xxe siecle, dans le monde sous-developpe, en rapide expansion demographique. Or precisement, dans ce village de Lespignan, la desintegration de la propriete moyenne est imputable au seul morceilement qui apparait comme le phenornene fondamental. A la difference du village precedent [SaintThihery), la propriete moyenne, ici, ne souffre pas d'empietement de la part des gros domaines, localises dans le cote droit de l'histogramme. Certes la grande propriete noble ou bourgeoise se maintient du xve au xvns siecle, alors que la moyenne propriete des yeomen s'effondre. Mais cette resistance
1. An. 23 (Lespignan). . 2. «Monsieur» Ramon Perguier,« Monsieur» Jean Blanquier, « Monsieur» Jean VIdal.

154

RENAISSANCE

MALTHUSIENNE

L' t:TIA GE D' UNE SOCIETE

155

ne se transforme pas en imperialisme : les grands proprietaires de 1653 - comme Messire Francois Gaspard d'Arene, conseiller du Roi, president II la Cour des Aides de MontpeHier, seigneur et rnaire de Lespignan - ne regnent pas sur des domaines plus vastes, ni sur une portion plus forte d. terroir que leurs predecesseurs du xve siecle. Leur part de gateau n'a pas bouge, Bilan pour ce village : au xve siecle domine une structure fonciere II predominance de propriete moyenne ou grande (plus de 25 seterees]. Un siecle et demi plus tard, cette structure a eclate, Les plus gros domaines survivent; la propriete moyenne se volatilise, donnant naissance a des « microproprietes n fort nombreuses et qui peuvent etre economiquement malheu-. reuses.

Souvent, ils font fi de Ia valeur venale absolue des terrcs qu'ils «evaluent n, Ils ne cherchent qu'a definir une echelie de valeurs relatives des differentes terres, des plus maigres aux plus riches, les seco~~es etant .impos~es.' selon Ie cas deux trois ou quatre fois plus que les premieres. La hierarchic mterne qu'as' adop~ent est incontestablement representa,:ive d~ .la hierarchi~ ~eene des differentes terres. Mais les chiffres absolus qu lIs choisissent sont generalement arbitraires : leur echelle est en effet graduee en livres fictives, livres de compoix ou livres livrantes sans rapport avec la valeur venale absolue de la terre, valeur fort fluctuante comme on sait, Les comparaisons en valeur « absolue )) entre deux compoix, l'un du xve siecle, l'autre du XVIC ou xvns, dont les echelles ont ete concues dans ces conditions, perdent tout interet. A vrai dire et dans ce domaine difficile, deux sortes de comparaisons des valeurs seulement paraisscnt legitimes. Premier cas : celui de la famille de compoix, « brevettes n, et roles de tailie. Soit un compoix execute vers 1500 : c'est un gros registre, qu'utilisent les consuls ou, a leurs ordres, le greffier, pour etablir chaque annee le livre des tailles : si pa~ exempl~ la somme totale des cotes foncieres individuelles inscrites au compOlX, [(l'alhvrement ) total est de 1 000 x (livres de compoix) ou comme disent les collecteurs de tailles j( 1 000 livres livrantes n, si d'autre part la taille imp osee au village par le roi est de 3 000 x (<< Iivres )) de monnaie) il suffit de multiplier par 3 la ~ote fonciere de chaque ,·"ntribuable pour determiner le montant ~e sa contr:bution de I'annee. Le livre des tailles annuel, compte tenu dun coefficient variable selon la tame et les annees, apparait done simplement comme le resume du compoix : si ce dernier est perdu, le chercheur peut retrouver la cote en compoix de chaque contribuable, en s'aidant du livre des tames.

*
Albi mis it part, j'ai utilise jusqu'ici des evaluations de proprietes en surfaces [seterees, ou hectares): dans le cas des villages envisages, a etait impossible de proceder autrement. Voyons maintenant si Ies conclusions, fondees sur des evaluations cadastrales en valeur, viennent confirmer les deductions tirees des superficies. On connait le grand interet que presentent les estimations en valeur de terre, effectuees par les arpenteurs, experts et « compesieurs» de I' Ancien Regime 1. Ils representent un veritable essai de ponderation dont I'utilite n'est pas contestable pour le chercheur. Dans certains cas en effet, une confiance aveugle dans les superficies peut conduire a. i'absurde : qui done osera poser I'equation : 1 ha de garrigues = 1 ha de limons. La ponderation par les valeurs donne, au contraire, une vue concrete et neanmoins quantitative des terroirs; I'hectare ou la seteree de terre « bonne» etant estime selon les cas par ies compesieurs a 3, 5 ou 10 fois la valeur de l'hectare de terre I[ faible » ou de garrigues; de telles methodes, dans Ie val d'Herault de 1460 et de 1650, ou a Nimee en 1552.15582, permettent de depasser l'abstraction geometrique des hectares, pour atteindre aux realites, a la ponderation des superficies par les valeurs comparees des terres. Toutefois diverses raisons rendent delicate I'indispensable comparaison en valeur entre deux compoix executes a cinquante ou cent ans de distance. D'une part, il faudrait tenir compte des mutations monetaires, et du mouvement des prix; et pour comparer la valeur des biens dans des compoix d'un rneme village, pour 1480, 1560, 1650, eliminer ces causes d'erreur, utiliser done un equivalent-metal precieux ou mieux un equivalent-ble, auquel on ramenerait aux dates successives, la valeur des terres arpentees : une telle tentative, dans ce cas, est deja bien hasardeuse. Cette operation delicate risque elle-rneme d'etre supcrflue. Les compesieurs languedociens sont soucieux d'efficacite fiscale; non de verite economique.
1. n. BAEHREL, 1961. 2. AD Gard, C 1852.

IIy a mieux : le greffier tient compte pour l'etablissement du livre ou rOle des tailles, en 1510, 1520, 1530 ... , des mutations foncieres qui « dechargen~ » la cote de tel contribuable pour « charger )) celle de tel autre. Ces mutations, inscrites au fil des annees, en marge du compoix, au regard du I( manifest~ » 1 de chaque contribuable, sont ensuite prises en coAmpte ~~r les ro~es de tali.les successifs : un compoix donne, fait en 1500, peut etre utilise une cmquantame d'annees par les consuls (1500.1550); pendant ce temps, il donnera, Ie jour a une famiBe de roles de tailles (1501, 1502, 1503... 1549) dont I ensemble convenablement utilise raconte l'histoire fonciere du terroir. Done, dans une paroisse donnee, on peut c_ompar~r l'e~semble des parcelles de terres, champs, vignes, etc., et des maisons, a un Jeu de cartes. Le compoix donne, pour I'annee de sa confection, la distribution des cartes el:tre les joueurs, autrement dit la distribution des parcelie~ de terre entre les taillables ou proprietaires. Mais les annees passent : le Jeu est sans cesse battu, redistribue, au gre des mutations, des heritages, des remembre_ments ou morcellements : tel contribuable qui, jeune, avait 3 x de compoix en 1500, ~n a 15 x en 1540, du fait de ses acquets ; tel autre est mort, et ses 20 x de com~olx ont ete distribues entre ses quatre enfants, donnant 4 cotes de 5 x. Le livre
1. Monifeste : enumeration detaillee pour un tajllable de ses biens immeubles {terres ou maison] avec leurs confronts, surface et va leur cadastrale.

156

RENAISSANCE

MALTHUSIENNE

L'ETIAGE

D'UNE SOCIETE

157

de tailles, correction faite du coefficient de l'impot par rapport d l'allivrement cette annee-la, donne I'etat annuel de la distribution des « cartes ))pour I'annee de sa confection, et I'etat annuel de l'allivrement de chaque contribuable. Confronter l'original d'un compoix, et le role de tailles calcule d'apres lui cinquante ans plus tard, c'est comparer Iegitimement ce qui est comparable: les cartes qui circulent sans cesse entre les joueurs sont, en effet, Ies memes depuis cinquante ans. Les indications de fertilite relative des terres, les unes maigres, les autres grasses, restent valables d'une generation a l'autre. Notre comparaison certes n'est pas parfaite (aucune comparaison en valeur n'est parfaite, pas plus qu'en surface, et il y aura toujours un certain residu d'indetermination dans l'histoire sociale quantifiee, pour Ie plus grand bonheur des amateurs d'hypercritique). L'imperfection vient ici de ce que certaines cartes ont Iegerement change de valeur, de ce que des champs sont devenus vignes et vice versa. Neanmoins, et c'est en cela que consiste i'approximation que nous proposons ici, on saura indubitablement comment le jeu a ete battu et redistribue entre les partenaires (certaines cartes ayant en outre ete « dechirees II en deux ou trois morceaux par les partages successoraux qui segmentent tel champ ou telle vigne). Un bon exemple est fourni par le village de Fontes qui possede une des plus belles series de documents fiscaux dont on puisse rever. Peu avant 1505, un compoix y a etc confectionne, dont nous savons qu'il faisait 2 010 x d'alliorement total. Ce compoix a servi a confectionner des livres de tailles en 1505, 1533, ]539. Ce premier « livre », celui de 1505, porte encore la marque de la dernographie indigente du xve siecle : 105 taiilables (du cru) en 1505, chiffre tres proche de celui de 1427 (100 taillables); apres 1505 se produit l'essor couturnier de la demographic contrihuable ; 136 taillables du cru en 1533, 172 en J S39 (soit une hausse d'effectif de 68 %, en une generation, 15051539). Comparer les livres de tailles en 1505, et 1539 c'est donc confronter deux epoques separees par la revolution du peuplement; c'est mettre en perspective deux documents d'une merne farnille, d'un meme compoix: pour reprendre i'image precedente c'est suivre, en somme, Ie meme jeu de cartes, distribue en 1505 a des partenaires asses rares, et en 1539 a des joueurs beaucoup plus nombreux. L'histogramme des fortunes de Fontes 1, rangees par ordre de valeur cadastrale croissante, confirme les lecons tirees des histogrammes a base de superficies, precedemment etudies : morceliement des domaines. Le point de rupture se situe ici aux cotes de 20 livres cadastrales. En 1505, un taiHable sur 3 ou 4 (30 tailIables sur 105) avait plus de 20 livres cadastrales de compoix, disposant ainsi pour lui-meme d'un lot minimum egal en valeur a 1 % du terroir (leque1 totalise, rappelons-le, 2010x de valeur cadastrale). Une generation plus tard, alors que les bases du calcul cadastral sont restees les memes, puisque c'est toujours sur le vieux compoix, revise

par les mutations, qu'on calcule, c'est seulement un contribuable Bur neuf qui atteint ou depasse ce taux de 20 x Iivres cadastrales, au-dessus duquel regne une propriete moyenne ou grande. Il y a done moins de joueurs aises, pourvus chacun d'un appreciable paquet de cartes; et davantage de petits, avec seulement une ou deux cartes ou fragments de cartes en main. Inferieurs a 30 x, seuil decisif, viennent se ranger, en effet, 152 petits taillables, it gauche de l'histogramme, en 1539; on n'en trouvait que 7.5 en 1505. Grace a I'essor du peuplement les petites cotes ont pousse comme des champignons, favorisant l'essor d'une plebe cadastrale innombrable. A contrario, I'extreme fin du xve siecle apparait comme dominee encore par les moyennes proprietes, celles-la merne qui eclateront avec l'explosion dernographique du XVle siecle Dans ce cas precis, I'etude des valeurs vient confirmer les conclusions des histogrammes precedents, fondes sur les superficies.

*
Cependant, les families de livres de tailles, derivees d'un rneme compoix ne permettent pas de pousser tres loin les comparaisons chronologiques. Au bout de soixante, quatre-vingts, cent ans, le compoix originel ou ( matriciel », surcharge, rature, defigure par d'innombrables mutations, n'est plus bon qu'a donner aux rats. II faut en fabriquer un autre a partir d'un arpentement nouveau. A son tour, celui-ci donnera naissance, durant deux ou trois generations, a une nouvelle farnille de roles de tailles, temoins annuels d'une histoire fonciere en constant changement. Nous avons dit qu'en valeur absolue ces deux compoix, et leurs families respectives, sont difficilement comparables d'une famille a l'autre; a cause des fluctuations des monnaies et des prix; et plus encore a cause des fictions de l'estimation cadastrale, plus attentive a respecter la hierarchic relative des sols qu'a donner la valeur venule absolue des terres sur le marche, Faut-il renoncer pour autant, a comparer entre eUes les series de compoix ou rOles de tailles d'un meme village, quand on ne possede ni le denominateur commun des « hectares )), ni celui d'un meme allivrement de base? Dans cette situation difficile, s'impose la methode des pourcentages. On lui demandera comme souvent dans l'histoire statistique des societes anciennes - non des indications en valeur absolue, mais des indications de tendances. Saint-Cuilhem-le-Desert est situe aux gorges de l'Herault, en un paysage vertical, bati de murailles calcaires, que vient rom pre ~a et la, l'escalier des olivettes en terrasses. Un tel « terroir » se prete mal a I'evaluation par hectares; ce qui compte, c'est la valeur des terres, ici pan de garrigues nues OU la roche apparait dans le dentele des lapiaz ou dans les eboulis de pierrailles; ailieurs vertes prairies des bords de I'Herault, qui valent de l'or, eomparees aux cistes et romarins des garrigues. Or ce village, ou la taille est reelle, comme partout en Languedoc, dispose d'une serie splendide de livres de taille, construits sur des estimations ou sur des compoix successifs, et qui donnent l'echelle de fortune de tous les contribuables : en 1398, 1442, 1486, 1570, 1615, 1654, 1675, 1750. Sans parler des

monographie

1.

cr.

An. 23 (Font.!); le cas de ce village seta repris d'autre part plus en detail, pour nne fonciere, dans un chapitre consacre au X VIe siecle ; infra, p. 245.

cr.

158

RENAISSANCE

MALTHUSIENNE

L'ETIAGE
«

D'UNE SOCIETE

159

matrices cadastrales, ou roles de contributions foncieres, de 1791, 1829, 1913... Mais comment comparer entre eux ces documents homogenes par le contenu, heterogenes par la forme: it n'y en a pas deux qui precedent d'un meme compoix ou d'un merne cadastre lequel serait leur ancetre commun. Le hasard veut que chacun d'eux soit etabli sur une evaluation particuliere, irreductible en valeur absolue it celle du precedent ou du suivant. Ainsi 1\( allivrement» total, ou bien, dans certains cas, tout simplement I'imposition totale du village est de 47 x en 1398, 321 x en 1442, 37 x 10' en 1486, 84 x 16' en 1570, 64 x 2' en 1615, 1 043 x en 1654, 397 x en 1675, 352 x en 1750,8364 x en 1791... Totaux arhitraires, en valeur absolue, variant avec les methodes d'estimation fonciere des compoix ou avec la taxation, et dont seule importe, it vrai dire, la « ventilation )) entre les contribuables. Henoncons dans ce cas particulier a toute comparaison en valeur absolue des biens, d'un document a l'autre. En revanche, des comparaisons en pourcentage restent concevables. Certes nous ignorons Ies dimensions reelles du ((gateau JJ que se partagent les ((convives (entendez : la valeur reelle du terroir que se partagent les proprietaires}, Toutefois, nous pouvons connaitre de facon precise Ie nombre (variable) de ces ( convives n et la valeur relative de la portion attribuee a chacun d'entre eux. Les uns places au bon bout de la table, se taillent un large secteur du gateau. Les autres, plus nornbreux, n'ont droit qu'a quelques miettes. Est-il indifferent de savoir comment, a chaque generation un tel partage s'est effectue? L'ignorance des valeurs absolues des terres partagees a moins d'importance que s'il s'agissait d'une economic urbaine, dont le dynamisme est presque infini. L'elasticite des terroirs ruraux evolue au contraire dans des limites etroites, comme le montrcnt Ies comparaisons des surfaces 1. Les capacites de croissance du revenu agricole global d'un terroir donne, sont assez faibles dans I'economie ancienne, meme quand cette economie connait l'expansion 2. Du fait de cette relative stabilite des surfaces et des valeurs a partager entre proprietaires, les problemes de changements de repartition, de changement des pourcentages possedes par les diverses categories de proprietaires, grands et petits, reverent un grand interet. A Salnt-Cuilhem-le-Desert 3, de 1398 a 1442, c'est le classique remembrement des fortunes, en periode de depeuplement des contribuahles (dont le nombre tornbe, alors, de 132 a 115) : Ie seuil critique, Ia ligne de rupture, dans la comparaison des deux histogrammes de fortune se situe aux cotes qui representent 0,8 % de la valeur du terroir : cotes de 0,38 x en 1398, de 2,6 x en 1442. Le nombre des petits taillables, detenant un pourcentage de terroir inferieur a ce taux tombe de 98 en 1398, a 68 en 1442. Une tendance au regroupement en cotes moyennes (dont chacune fait plus de 0,8 % du terroir) s'affirme, par compensation : on compte 34 domaines de cette sorte en 1398,47 en 1442~Trait important d'evolution sociale : le remembrement du xve siecle ne s'est done pas opere en 1442 par une concentration veritablement capitaliste, au profit d'un ou deux gros
II

caciques) de villages, nobles ou bourgeois; mais bien au profit de plusieurs dizaines de proprietaires moyens, survivants ou remplacants des paysans plus nombreux de 1398 : il s'est opere vraisernblablement par le jeu classique du regroupement des heritages, sur des ayants droit» en nombre plus reduit. Au XVIe siecle, cette propriete moyenne, rernembree au temps de Charles VII, tend de nouveau a eclater sous l'effet de forces centrifuges; la population contribuable aux taiHes double par rapport a 1442 : 210 taiUables en 1570; comme toujours, la moyenne propriete vole en eclats. Ene s'effondre,a nouveau fragmentee en une serie de lots minuscules. Et d'autre part, cornme il arrive souvent (mais non toujours), au cote droit de l'histogramme la grande propriete progresse, elle aussi, entre 1442 et 1570. Par un processus bipolaire, par une sorte de dialectique des contraires, Ia moyenne propriete est en quelque sorte rongee aux deux bouts, par la petite et par la grande. Dans ce cas precis, vers 1450, I'apogee d'une classe moyenne de proprietaires ruraux, apogee favorise par le jeu des basses demographies du xvs siecle, est ainsi pleinement et doublement demontre, a Ia fois par la comparaison avec ce qui precede, et avec ce qui suit. Les autres villages, pour lesquels on peut avancer des comparaisons en pourcentages, apportent un temoignage analogue. A Villeneuve-les-Beziers1, parmi les proprietaires de la fin du xvne siecle (1695) s'affirme une immense majorite de minuscules personnages, dont chacun detient au maximum 0,4 % du terroir. La pourtant, au xv!! siecle (1490) vivait une paysannerie plus au large : et le domaine moyen, et plus encore Ie domaine mediocre, etait, relativement a la valeur totale du terroir, beaucoup plus vaste qu'ii ne sera en 1695. Cette propriete moyenne fait naufrage apres 1500 : seuls revivront intacts, en 1695, les deux plus grands domaines du village (ceux de Fulcran Pradas et d'un autre grand taillable) : chacun 5 % du terroir en 1490; on retrouvera l'exact equivalent de ces deux grosses unites dans les histogrammes, en 1695. En somme, parmi les proprietes de Ia fin du xve siecle, les domaines moyens seront appeles a disparaitre par la suite; les gros seuls subsisteront (ou ressusciteront) sous Louis XIV 2; et les petits prolifereront a I'extreme, aux depens des moyens. A Fontes 3, paroisse deja etudiee, des comparaisons de longue duree peuvent etre conduites grace a la methode des pourcentages; elles confirment et precisent les resultats precedemment obtenus au moyen d'une famille de Iivres des tailles, Comparons a Fontes le livre des tailles de 1427 et celui de 1693 : dans le premier, la propriete moyenne est tres nettement majoritaire, au sein de I'effectif des taillades; en 1693, au contraire, il ne restera, de sa splendeur passee, que des mines : l'histogramme des fortunes, exprimees en pourcentage de la valeur totale du terroir, est tres fortement creuse au centre, (par rapport it celui de 1427); il est au contraire renfle aux extremites, principaiement a l'extremite gauche, celIe des petits domaines, accessoirement a l'extremite droite, celle des grands dornaines.
II

1. Supra, p. 151-153. 2. Infra, p, 233. 3. Pour tout ce qui suit, An. 23 (Sainl-Cuilhem).

1. An. 23 (ViUeneuve). 2. En fait. its seront probablement 3. An. 23 (FOnl~~).

reconstitues apres 1650 (infra, p, 247).

160

RENAISSANCE

MALTHUSIENNE

L'ETIAGE

D'UNE SOCIETE

161

Ainsi, de quelque cote qu'on aborde Ie probleme de la propriete du point de vue des superficies, ou des valeurs cadastrales absolues, ou des pourcentages de ces valeurs, les conclusions convergent (et I'etude du xvxe siecle apportera sur ce point de nouveUes confirmations). Un reseau foncier a mailles assez larges se constitue en Languedoc, a la veille des Temps modernes; ce reseau s'installe, a la faveur d'une demographic rarefiee, Ii en est la projection au sol, et la consequence cadastrale. Vient l'age moderne : de ces it larges mailles u, certaines, parmi les plus vastes, se consolideront, s'agrandiront parfois, eUes tendront a se comporter en veritables ceHules capitalistes. Mais ce developpement moderne vers la concentration n'aura pas Ia meme importance qu'en certaines regions de l'Ouest ou du Nord, en Angleterre ou en Poitou. En fait, apres 1500, et nous aurons i'occasion de verifier cette conclusion, la plupart des larges mailles JJ eclateront a nouveau sous i'impact de I'exploslon demographique, en un fin et multiple reseau de petites proprietes,
{l

*
Le remembrement lignager Nous sommes restes jusqu'ici dans l'abstraction des structures foncieres, II faut envisager maintenant les rapports humains vivants, et cette cellule agricole fondamentale : la familie paysanne. QueUes furent a son niveau les consequences des Wiistungen et de la grande -Iepressicn du peuplement, a la veille des Temps modernes? Deux mouvements oomplementaires apparaissent: desintegration, integration. Desintegration, tout d'abord, d'un trea grand nombre de families, et rneme de lignages entiers, Les etudes, fragmentaires encore, d'anthroponymie cadastrale mettent le phenomene en lumiere. Voici i'exemple albigeois, le plus ancien : urbain certes, mais deja pertinent; I'etude anthroponymique menee dans un quartier important, complet dans Ies deux compoix, est extremement revelatrice. Sur les 638 noms recenses dans le quartier du Vigan, en 1343, 74 (en 1358) se retrouvent dans le meme quartier, et 68 dans d'autres quarriers de la ville; par contre 498, soit 78 % disparaissent totalernent. « L'anthroponymie etait assez bien fixee dans les villes du XIVe siecle pour que l'incertitude resultant de changements de noms possibles, dans une meme famille ait ete faible. II n'en faut pas douter : le bouleversement demographique apporte a Albi par la peste noire fut plus considerable encore que ne le laisse supposer un calcul portant sur le nombre des chefs de famille 111. En somme, il. AIbi, des la premiere grande catastrophe, huit famiUes sur dixauraient purement et simplement disparu des cadastres (par perte totale de leurs biens, par emigration ou, tres souvent, par disparition physique). Chiffre incroyablement eleve, mais que viennent confirmer d'autres travaux. A Toul2use aussi, Philippe Wolff note Is precarite des lignages il. la fin du Moyen Age : ((les
1. G.
PilAT, 1952, p. 18.

mortalites font dans la population de larges trouees; ...la comparaison des registres d'impot, meme a des dates rapprochees, comme 1395 et 1405, revele Ie renouveliement de l'anthroponymie et la mobilite des cotes d'estime des patrimoines JJ 1. Realites urbaines, dira-t-on, cas albigeois, toulousains? Or voici un hameau pres la Montagne Noire, le masage de Prades, en 1375 : cette annee-la, un enqueteur y trouve six pauvres families, ailumant feu : les de Prades, les Acarie, les Cougot, les Gentil (2 foyers), Ies Miquel. Toutes, sauf les Miquel, reputees indigentes. Toutes disparaitront, du moins quant a la descendance male. En 1634 en effet, dans le meme hameau personne ne portera leur nom. D'autres families, de fraiche immigration, les auront rernplacees : eUes donneront dans ce masage 43 taillables en 1634, dont 25 pour la seule famille Robert 2. Ainsi la rupture est totale entre peuplement de la fin du Moyen .Ageet peuplement mcderne, celui-ci a entierement remplace I'ancien, avec lequel il est peut-etre, et tout au plus, allie par les femmes. Qu'on n'aille pas parler pour cette region, et pour la periode pre-moderne, de stabilite des families paysannes. Peut-on mesurer, grossierement, et par comparaison, le tau x de deracinement des lignages, durant le xvs siecle languedocien? Voici quelques donnees. A Saint-Cuilhem-le-Desert 3, des 132 taillables de 1398, 78 portent un nom qu'on ne retrouvera pas dans le livre des tailles de 1442. De merne, des 117 taillables de 1442, 62 ne Iaisseront aucune trace anthroponymique au livre des tailles de 1486. L'usure familiale est done intense. En moyenne, chaque decennie, de 1398 a 1486, 13 % des taillables disparaissent sans laisser sur place d'heritiers qui soient males et contribuables (les tau x decennaux sont exactement de 13,4 % entre 1398 et 1442, et de 12 % entre 1442 et 1486_ Certes ce n'est plus l'effroyable hemorragie des annees de Ia peste albigeoise (8 families sur 10, deracinees en IS ans). Mais la perte de substance reste considera ble. La contre-epreuve est facile a realiser. Apres 1500, les taux d'usure de I'anthroponymie cadastrale tomberont a un niveau plus bas et raisonnable qu'au xve siecle. Dans cette paroisse de Saint-Guilhem OU I'on possede un livre de tailles tous les quarante ans environ jusqu'au xvme siecle, on s'apercoit que les familles paysannes, a I'epoque moderne, sont enracinees beaucoup plus solidement qu'au xve siecle, Apres 1500, d'une liste de contribuables A la suivante, c'est seulement un quart des taillables environ qui disparalt sans laisser de traces onomastiques; alors que ce tau x de disparition depassait largement SO % au xve siecle : si l'on utilise encore un taux decennal, qui permet des comparaisons precises, ce taux accuse une rupture autour de 1500; apres cette date, aux xvrs, xvne, xvme siecles, le taux ne depasse jamais 6 lJ'o et it osciUe autour de 4,5 %. Or entre 1400 et 1500, nous avons vu qu'il se maintient a 12 et 13 % : Ie xve siecle est bien I'epoque du deracinement iignager.
1. 1954, p. 79 et 631.

2.

WOLFF,

et 275-277. 3. Je consacrerni une 6tude particuliere i\ ce probleme de la mobilit6 cadastrule.

SEGONJ)Y, 1949, p. 201.209

162

RENAISSANCE

MALTHUSIENNE

L'ETIACE

D'UNE SOCIETE

163

A Fontes, une belie serie de compoix et iivres de tailles, permet des statistiques analogues. Dans ce village egalement, le taux decennal d'usure de I'anthroponyrnie cadastrale est maximum entre 1427 et 1505 (8,5 % par decennie). Il decroitra ensuite, et il tombera it 3 % au xvn« siecle : une epoque de securite relative (ou les families pourront s'entasser sur place et refouleront, grace aux chasse-gueux, une bonne partie des immigrants nouveaux) 1 se substituera enfin au « temps des troubles » bas-medieval; les villages abattront leurs murailles de pierre; mais ils edifieront paisiblement des murailles sociales 2, .

*
Au Xye siecle, il n'en est rien encore; les vieux lignages s'effilochent, et disparaissent; et l'afHux d'immigrants, de families nouvelles, si intense qu'il puisse ~tre, ne suffit pas sur le moment it compenser ces phenomenes d'usure; queUe va etre, dans ces conditions difficiles, la reaction des families sur vivantes? EUe tient en quelques mots: resserrer' ou remembrer la solidarite lignagere ; on rernembre Ies families, comme on remembre Ia propriete, comme on coud ensemble des champs ou des prairies. Le Xye sieele Ianguedoden tend it restaurer, au-dessus des petites oellules conjugales, la vieiile unite des societes ethnographiques : la famille etendue et patriarcale, la « grande maison )) paysanne. C'est Jean Hilaire qui, dans une monographie remarquable 3, it base d'archives notariales heraultaises, a mis en Iumiere, avec le plus de force, cette evolution : du menage au lignage; une evolution qui se dessine en Languedoc, et surtout au pays cevenol, dans l'amhiance depressive de la periode 1350-1480. Bien sur, on trouvait des families elargies, des affrerements ou frereches, bien avant cette date, et dans la plus belle epoque des xne et XIne siecles 4. Mais « ces pratiques communautaires, note Hilaire, s'arnplifient considerablement dans la deuxieme moitie du XIVe siecle, en relation etrcite avec la periode de crise economique des XIVe et xve siecles » 5. En fait, sous le formalisme du droit ecrit, du droit romain theoriquement souverain dans le Midi, les difficultes economiques et la regression sociale font afHeurer a nouveau, en fin de Moyen .Age, le vieux tuf du droit coutumier montagnard : et des structures familiales leguees par un passe lointain, connaissent la veilie des Temps modernes un surprenant essor, Autour de Montpeilier, on a des registres de notaires depuis la fin du Xllle siecle : or brusquement apres 1350, on y voit fleurir, en milieu paysan, une serie d'institutions patriarcaies, ou lignageres, ou fraterneUes, peu pratiquees par les generations precedentes; des lors, ces pratiques ne feront que

croitre et embellir. Citons, au fil des actes, avec Hilaire: des donations fictives aux enfants du tiers, de la moitie, ou meme de Ia totalite des biens paternels (c'est une fiction juridique grace a laquelle le pere garde expressement I'usufruit de tous ses biens, et continue a gouverner jusqu'a sa mort la maison familiale, ou vivent les menages de ses enfants maries); des communautes a trois menages, formidablement soudees, comme en 1452, OU un pere donne ses deux filles a deux freres sans le sou, solidesgaiHards descendus de la montagne : les deux jeunes menages promettant de vivre it feu et it pot en totale oheissance sous le joug des vieux 1 j citons encore des cas de dot masculine apportee par le gendre, I'autorite du beau-perc restant intacte sur tous les biens de la communaute ... augmeutes de la dot en question; done un regime dotal entierement deforme, denature par Ies pratiques comrnunautaires de Ia famille elargie 2. Hilaire presente aussi des cas de cohabitation a trois generations, le grand-perc commandant a son fils, it sa petite-fille et a Bon petit-gendre ; ceux-ci doivent (sous peine d'amende au seigneur du lieu), faire feu commun avec l'aieul, Ie soigner, lui obeir: I'ancetre donne fictivement ses biens, dont il garde jalousement I'usufruit et I'administration; et les dots, en chevres ou en argent, apportees par les conjoints des petis-enfants, viennent se confondre dans la masse indivise des biens du lignage, gouvernee par le Vieux de la maison. Dans ces grandes unites familiales du xve siecle, qui reposent sur I'exploitation en commun d'une terre, les roles de direction et d'execution sont soigneusement partages : le patriarche, chef de famine, s'arroge dans les actes « domination, regie, administration, usufruit de tous les biens », Fils et gendres promettent a ce seigneur exigeant « honneur, reverence, service, obeisaance », Patriarcat done? Pas toujours, Plutot, domination de la vieille generation. Si le pere disparait, la mere peut prendre le gouvernement de la famille elargie. L'autre trait de ce xve siecle lignager, avec la subordination, c'est la promiscuite quasi totale du vieux couple et des jeunes menages : on vit a feu et it pot, mangeant et buvant « meme pain et meme vin »; on n'a qu'une bourse dont le pere est seul a tenir les cordons, le fils marie ne pouvant detenir une somme superieure a cinq sous, sans le consentement paternel dilment exprime 3. Le voila bien, ce fils de Ia familie elargie, quadragenaire, avec ses trois sous en poche. L'oppression du pere trouve pourtant sa centre-partie : dans i'obligation OU il est de nourrir les jeunes menages, d'administrer avec prevoyance la cave et le grenier communs, de prevoir les subsistances; la fonction de cornman dement implique une reciprocite des services rendus. Cette etroite cohesion gonistes entre ses membres. veuf se remarie, introduisant du groupe familial cree des tensions antaTensions qui deviennent dramatiques si Ie pere une etrangere dans le cercle de famille. Certains

1. AC Frontignan, FF panim. 2. Au contraire, au xv- aiecle, ils tentent d'attirer, surtout dans la garrigue depeuplee, lea immigrants et specialement lea artisans par degrevements d'Impcta et de loyers : ainsi i\ Saint-Jean-de-Fo8 en 1415 (CASSAN, 1907). 3. HILAIRE, 1957 : cf. surtout livre II. 4. Actes de 1177, 1293, 1317, cites par HILAIRE, 1957, p. 218-221. 5. Ibid., p. 221-222.

1. Ibid., p. 373. 2. tus., p. 230-23l. 3. Actes cit~a par HILAIRE, 1957, p. 235 : notamment

un acte de 1468.

164

RENAISSANCE

MALTHUSlENNE

L'ETIAGE

D'UNE SOCIETE

165

patriarchee veufs n'hesitent pas du reste Ii pratiquer, vis-a-vis des jeunes menages de leurs enfants qui vivent avec eux, ce (( chantage Ia belle-mere II. t: Si vous m'opprimez, je me remarie )1 dit Hugues, lahoureur cevenol, Ii ses enfants, nouvellement maries, cohabitant avec lui 1. A notre epoque, le cas Dominici, si extreme qu'il soit, rappelle qu'il ne fait pas toujours bon vivre sous la loi d'un patriarche montagnard, melange de Jupiter et d'Ubu; la « grande maison II languedocienne n'a rien d'une bergerie Ii la Florian: les romans cevenols d'Andre Chamson la peignent remplie de haines familiales, de refoulements, et parfois repaire d'incestes et de crimes 2. Certains actes du xve siecle prevoient meme juridiquement un veritable esclavage des jeunes : its affirrnent expreseement que nul membre de la communaute ne pourra jamais, sous aucun pretexte, en demander Ia dissolution 3. D'autres, plus liberaux, prevoient une porte de sortie: si le pere, excede par sa bru et son fils, expulse le jeune couple (((au cas ou je te chasseraie toi et ta femme de rna maison » comme ecrit le notaire sous la dictee d'un de ees patriarches), le couple en question ira vivre en communaute avec Ie menage forme par un second fils ... simple permutation: dans ce cas I'affrerement aura remplace le patriarcat. On restera toujours dans le cadre de la famille elargie 4.

Des clauses speciales tentent du reste de prevenir une revolte toujours possible des enfanta contre le Vieux de la maison z l'acte de communaute specifie que le lit de I'aieul est sacre, ainsi que sa ration alimentaire. Malheur au jeune menage qui tentera de vendre l'un ou de reduire l'autre! Malheur a la petite-fills qui vendra le lit et la couverture de sa grand-mere 5! La communaute lignagere de Cevennes, a la fin du Moyen .Age, tend Ii ployer sous sa loi, non seulement le gendre qui s'agrege a eHe, mais meme, en cas de predeces de la femme, la nouvelle epouse que ce gendre veuf se choisira et qui viendra vivre avec lui, dans Ia maison des anciens beaux-parents de son mari, avec lesquels elle-meme n'entretiendra aucun rapport de parente! Pourtant, veritable eselave, elle tombera dans ce cas sous leur totale autorite, Les clauses dotales sont essentieUes pour cornprendre cet imperialisme communautaire a l'age pre-moderns. Le vrai maitre de la dot, en cas de comrnunaute, c'est le pere du marie: c'est lui qui recoit la clot, Ia fait valoir; il ne la restitue a son fils que dans le cas (rarissime) d'un eclatement de la grande maison. Entre families elargies qui s'allient les unes aux autres par un mariage, Ies dots se versent de pere a pere ; et ron retrouve, dans la Cevenne du xve sieele, les clauses classiques de reversibilite des dots au les ethnologues voient l'une des caracteristiques des familles elargies du Maghreb 6: en famiHe cevenole, au temps de Louis XI, le gendre apporte avec lui son « aug1. Acto de 1408, cite par HILAIRE, 1957, p. 236, note 1. 2. BARTHES (1957, p, 53.56) a bien montre Ie caractere irreductible aux normes uauelles de notre societe, qu'a revetu I'affalre Dominici; cf. aussi A. CUAMSON, ed. 1948. 3. Textes gungeois de 1398, 1492, cites par HILAIRE, 1957, p. 236. 4. Actes de 1402, ibid., p. 237. 5. Ibid. (acte de 1376). 6. Comparer, d'une fa~on generale, avec G. TILLION, 1957; et CI. BOURDIEU, 1961, p. 9-35 et 118-119.

ment de dot II; il peut Ie reprendre, s'il quitte cette familie, sa femme elant morte. NatureHement, avant d'eehanger lea dots, Ies grands lignages paysans, dans le pays montpellierain du xyc siecle, echangent les jeunes hommes et les jeunes filles, de puissance a puissance, au terme de savantes negociations, De meme a partir de 1350 se repand, surtout en Cevenne, une institution remarquable qui forme comme la condition du grand lignage en plein essor : c'est la renonciation a la succession familiale, par Ia filIe dotee quittant la maison au moment de son mariage. Le but de cette clause n'est nullement de favoriser les fils ou l'aine_ Mais simpiement, en desheritant la fille qui part, de maintenir I'integralite du patrimoine familial entre lee mains des parents et des enfants maries qui acceptent de resider avec eux 1. Toutes ces clauses marquent le renforcement etonnant de i'institution lignagere vers 1350-1500. Institution paternaliste, etouffante, mais protectrice pour les enfants qui s'y resignent, dure aux filles qui la quittent pour suivre un amoureux. Le lignage ainsi constitue a la solidite sans faille de la famille conjugale. Il ignore, lui aussi, le divorce, Alors que les registres de notaires montpellierains au cevenols eontiennent des milliers d'actes, constitutifs de communautes de ce genre, entre 1350 et 1500, Hilaire n'a pas rencontre un seul cas de dissolution, en milieu rural (un cas unique en milieu urbain, Montpellier, en 1373). Dans la famille elargie, vieux couples et jeunes menages sont rives Ies uns aux autres pour la vie, « maries If pour le meilleur et pour le pire. Les faeteurs qui jouent en faveur de la famille elargie poussent aussi vers 1350-1500 a creer "d'irmombrablee affrerements, qui prolongent entre Ies freres, apres la mort du pere, l'indivision du domaine et I'exploitation commune de la terre. Certes I'affrerement, tacite ou explicitement contracte, est d'usage ancien dans le Midi 2. Mais le xve siecle languedoeien lui donne une nouvelle jeunesse, qui devient bientot un veritable apogee : le terme lui-meme, affrairamentum, est definitivement fixe en 1420; ainsi que les clauses caracteristiques: cornmunaute de biens entre freres, qui se font, symboliquement, donation reciproque de la moitie de leurs domaines, ad media bona 3; vie commune des menages de freres, meme pain, meme vin, profits et pertes communs ... PsychoIogiquement, I'ombre du pere mort continue a planer sur les menages associes des freres, qui vivent dans l'indivision et la promlscuite, Au besoin, du reste, c'est le seigneur du village lui-meme qui se charge de faire respecter la volonte du pere defunt, et qui empeche un fils recalcitrant de proceder unilateralement au partage du bien familial 4. La vie commune est poussee tres loin: feu, mas, pain, vin, pot, table, bourse, dettes, tout est communautaire. II y a un coffre unique ou l'on place l'argent de iafredxhe. Chaque frere possede une cle, l'argent de poche etant limite 5 sous par frere; l'un des freres, generalement I'aine, tient la barre, et s'intitule gubernator de la maison commune 6. Bien entendu, les dots des belles-sceurs sont jetees

1. 2. 3. 4. 5.

HILAIRE,

1957, p. 356-361. Deux textes du XU" siecle cites par HILAIRE, 1957, p. 250·252. p, 257. Sentence d'un seigneur cevenol en 1465 eontre un paysan : ibid., p. 25B. HILAIRE, 1957, p. 262; et tardivement, SEGONDY, 1949, p, 31B.

tsu.,

,..
166
RENAISSANCE MALTHUSIENNE L·:tTIAGE D'UNE SOCIETE

167

dans Ia masse commune; elles ne sont restituables que dans le cas bien improbable d'une rupture de I'association : les textes sur lea liquidations d'affrerement sont, eux aussi, tres rares; quand on s'affrere, c'est pour la vie: engagement lourd de sens pour chacun des freres, pour leurs epouses et pour leurs enfants, La fraternite, dans la Cevenne du xve siecle, terre ciassique de I'affreremerit, finit par devenir une dimension essentielle de la vie sociale. Elle y contamine to utes sortes de liens: un ami s'affrere avec un ami, une fiUe avec son pere l lea liens d'affection, se distinguant mal de ceux de l'interet. Ainsi Jean Rey, d'Ales, en 1446; sa femme l'a quitte, C'est une « mauvaise femme », Heureusement Rey a un grand ami, Colrat. Il I'airne, il en est aime, Echec conjugal, amitie masculine passionnee (non depourvue d'ambigutte, dans ce cas et dans quelques autres) : Rey et Colrat s'affrerent done; ils se donnent reciproquernent tous leurs biens; ils exploitent leur terre en commun; et si Marguerite, I'epouee infidele de Rey, veut revenir (I habiter avec eux i et se conduire « en bonne epouse », alors lea deux hommes promettent qu'ila seront comprehensifs : ils I'accueilleront Ii leur foyer. Ils pardonneront 1. A partir de 1440, un veritable delire de fraternite - contaminant jusqu'au lien conjugal! - semble avoir saisi la Cevenne et aussi le Gevaudan, le Velay, Ie Rouergue 2. On voit, alors, se multiplier dans ces regions lea affrerements entre epoua, Les jeunes maries s'imposent toutes les charges classiques de I'affrerement : biens, vie, travail en commun, bourse commune, a I'exception classique des cinq sous d'argent de poche pour chaque conjoint. Seules clauses speciales a l'affrerement conjugal: Ie respect mutuel du devoir de fidelite, et I'obligation pour Ie mari de vetir convenablement sa femme; certains jeunes maries, ainsi affreres, se promettent meme d'etre au service l'un de l'autre, jour et nuit, comme des freres! La restauration d'une famille elargie, patriarcale ou fraternelle, dans le Languedoc cevenol de I'extreme fin du Moyen Age, est un grand fait d'histoire ethnologique. Le mouvement se situe dans des limites de temps bien determinees : il demarre vers 1350 OU brusquement ce genre de contrats se multiplie; son apogee intervient vers 1450-1510; apres 1550-60, Ies actes de communaute familiale ou d'affrerement deviennent 11 nouveau rares chez lea notaires de Ganges, presque inexistants chez ceux de Montpellier : I'institution ne disparalt pas entierement, rnais desormais elle ne joue plus qu'un role asses faible, tres minoritaire. Elle tend a devenir une survivance. Georges Duby a montre comment en Bourgogne les crises du xe siecle et de I'an mil avaient conduit, dans l'effondrement general des hierarchies politiques et sociales, au reveil passager des institutions lignageres 3. D'une facon un peu analogue, Ies graves crises des Xlye-Xye siecles ont favorise dans la France du Sud, dans le Massif Central, un nouveau puissant et dernier reveil de la famille elargie. Revell momentane, mais general; n'est-ce pas justement
1. HILAIRE, 1957, p. 272. 2. HILA1RE, 1958. 3. DuBY, 1953, p. 263.281.

epoque, en 1484, qu'on signale 11Cluc, pres de Caen, la grande maison a dix couples et soixante-dix ames, vivant 11feu et 11pot? 1 n serait d'une rare platitude de rendre compte de ces phenomenes uniquement par des considerations economiqnes, fiscales ou sociales; c'est d'abord l'angoisse du xve siecle et, par contraste, le besoin urgent, affectif de ~e.curite ~u'elle engendre, qui e.xpliqu,e Ie .retou~ gene~ai aux archetypes familiaux, Ni Ia royaute, presque disloquee, m la seigneune, toujours faible, ne sont capables de fournir a l'individu la protection materielle et morale qui lui sont necessaires, Lee « structures libidineuses de Z'Etat )), pour reprendre un mot celebre 2, se sont effondrees ou revelees impuissantes au temps des guerres anglaises : certes, l'individu peut toujours eprouver pour son Roi un amour lointain, mete de reverence et d'effroi, et calque abstraitement sur celui qu'il porte 11son pere 3; mais il sait desormais qu'en retour de cette affection et de cette obeissance, il n'obtiendra pas les contre-parties normales do~t jouissaient ses ancetres : ordre, travail paisible, securite, et les avantages reciproques que procure ie respect de la legalite. Alors, l'homme reevalue dans les liens affectifs, comme dans les formules juridiques, Ies protecteurs premiers, naturels : Ie pere-patriache ou, son substitut, Ie frere aine. Et les juristes purs 4 qui soulignent 11 plaisir I'incoherence formelle des actes d'affrerement et de comrnunaute, oublient ou negligent de voir que ces actes repondent, en fait, non aux imperatifs d'un code, mais it des motivations profondes, dont le contenu n'est pas toujours pleinement conscient. Cela dit, la psychologie, meme profonde, n'explique pas tout. Indiscu, tablement, la vogue passagere de ces grosses molecules familiaies est liee aux conditions particulieres des Wilstungen. et de la depopulation qui sevissent av~nt le grand essor dernographique des temps modernes : c'est en montagne (Cevennes, Velay, Auvergne, bordures montagneuses du Quercy, Perigord et Limousin, Haute-Provence et Dauphine) que les frereches poussent comme des champignons, au xve siecle, de I'avis de leurs historiens 5 : en pays d'habitat liiche et disperse, OU les defrichements sont tres rudes et souvent peu rentables; en periode de main-d'ceuvre rare et tres chere, si I'on songe 11Ia depopulation et 11la hausse des salaires reels qui intervient au xve siecle, Pour les grandes fermes de la montagne, le choix vers 1420-1450 est dramatique : I'expioitation par un seul couple est impossible car il faudrait embaucher des ouvriers, avoir des capitaux, de grosses rentrees d'argent : impensable. Alors it faut abandonner; ou bien avoir recours 11la forme Ia plus archalque et la plus efficace du maintien de la colonisation montagnarde : la grande familIe, avec ses prestations gratuites et assurees de travail, sans recours au salariat. Comme l'a bien montre R. Aubenas 6, c'est seulement ce recours it lafredxhe qui a permis sur les sols ingrats des montagnes du Midi de la France le
1. CLAMAGERAN, 1857, II, p, 75; .M. BLOCH, 1931, I, p. 170; ESMONIN, 1913, p. 81-82. 2. FREUD, ed. 1962, p, 42. 3. Sur les modaljtes de eet amour de longue duree, voir los textes tardifs, mais aignificatifs, cites par P. GOUBERT et M. DENIS, 1964, p, 39-50. 4. Par exemple AUBENAS (cite par HILAIRE, 1957, p. 297). 5. AUBENAS, 1933; de RlBBE, 1898, p. 387-389; Hn.AlRE, 1957, p. 224,229,236,242 : A. DUMAS, 1908; l'If. JUILLARD, 1951, p. 61. 6. AUBENAS, 1933, p. 47B-524, notamment p. 495 et note 5.

a cette

168

RENAISSANCE

MALTHUSIENNE

L'ETIAGE

D'UNE SOClETE

169

maintien d'ilots de peuplement au Xye siecle ; c'est lui qui a favorise, RUssi, le premier essai de recuperation des terres abandonnees, vers 1467-1508, et qui a porte en avant de nouvelles franges pionnieres de defrichements. C'est seulement apres 1550, quand un fort peuplement et une nombreuse main-d'oeuvre seront a nouveau solidement accrcches au sol montagnard, .que la frereche, le grand lignage oppreseif et fraternel des Cevennes ou du Vivarais, ayant accompli son role historique, regressera enfin, laiesant le champ libre a de petites exploitations par familles reduites et nucleaires, ou a de grands mas sur le mode capitaliste, tel que les preconisera Olivier de Serres. Les malheurs de Ia rente fonciere
Voici poses (par le biais de la propriete, puis de la famille paysanne, cellule de base de la production agricole), les problemes de I'exploitation de la terre a la veille des Temps modernes. Comme toujours, c'est la aerie, la comparaison d'un domaine, ou d'un merne type de bail, d'une periode a l'autre, qui, de ce point de vue, permet de mettre en perspective et de earacteriser une epoque. Transportons-nous aux domaines du Chapitre Saint-Nazaire de Beziers, avec leurs magnifiques series de comptes et de batix, qui couvrent 400 ans (13.80-1780). Aux XVIB, XVlIe, xvme siecles, ces domaines seront toujours, ou bien loues a des fermiers, a rente de grain ou d'argent, ou bien arrentes ami-fruits (50 % des grains). Or, a la fin du XIVe siecle, les chanoines biterrois sont mains exigeants : leurs fermiers de 1384 et 1389, Jacques Bosseri de Villeneuve, Pierre Gaucelin, Ermengard le pasteur, Agulhon, Vedel et Pastre ne leur versent que 2/5 de la recolte+ : proportion modeste, qu'on retrouve notamment dans la ferme de Saint-Pierre, sise en plaine fertile, et veritable usine a bIe. Non loin de la s'eleve le gros mas ou bastide du Vilar ou Viala : agreable domaine OU le fermier de 13932, Etienne Raynaud, laborator, n'est tenu qu'au versement du quart des fruits, comme son successeur de 13973• Mais les laboureurs du xvrB siecle, eux, Antoine Peytavin en 1544, Pierre Villeneuve en 1587, prendront le Viala a mieges (mi-fruit) 4 : US auraient surement envie le sort de leurs predecesseurs du temps de Charles VI; c'est le proprietaire, ici, qui semble a plaindre, a l'epoque du Roi fou : ce proprietaire qui ne touche qu'un quart de recolte, au lieu d'une moitie sous Francois Ier ou Henri III. Arrive le xv- siecle : le proprietaire continue de perdre, I'exploitant d'ameliorer sa position : les bonnes terres de Saint-Pierre versaient encore 2/58 de recolte en 1393; en 1413, elles ne cedent plus que le tiers des fruits aux maitres du sol. Sur 30 sacs de recolte les chanoines de Saint-Nazaire en percoivent 15 au XVle siecle, 12 en 1393, 10 seulement en 1413. Pauvres
L ADH, G 66, fo. 13 et suiv., baux du 14-9-1384, 7-9-1389 etc. 2. tu«, 22-8-1393_ ' 3. Ibid., baux du 22-8-1393 et du 6-1.1397 : « de fructibue dare quartam partem 4. ADH, G 195 (an 1544), et G B86 (an 1587).

c~anoines de, 141?! Leur fermier, Gracieux Brion, parait, quant a lui, mieux partage qu Antoine Bonnet, son lointain successeur de 1585 qui sera metayer pour de bon, a 50 %, sur ce merne domaine de Saint-Pierre 1 A quatre lieues de la, en 1430, les meilleures terres du Narbonnais ies « condamines ))les plus grasses, ne versent qu'un quart de recolte 2. A I'ouest dl_!Languedoc, dans Ie Lauraguais, autre grenier a bIe, entre 1350 et 1450, « il est rare que le cultivateur doive remettre plus du tiers de la recolte au pr~prietaire; ce sont souvent les 3/4, les 4/5 qu'il garde pour lui » ecrit Philippe Wolff, qui note : « regime tres favorable au travailleur » 3. Dans le Quercy tout proche, le metayer garde 2/3, 3/4 parfois 5/6 des fruits au XVB siede;. le mi-fruit rigoureux ne se generalise qu'au debut du XVI9 siecie 4. Dans ~e vignoble des Cotes du RhOne, jusque vers 1470 le vigneron a part de .frUlts ne donne a son proprietalre qu'une « comporte JJ de vendange sur trOIS au sur quatre : I'avenernent du mi-fruits integral est ici posterieur a 1470 5, et surtout contemporain du xvrs siecle, Cette moindre rente s' expliquerait-elIe par de moindres rendements? Pour la. ~igne, ~'est bien i~probable; quant a la technique cerealiere et la productivite agricole, elles n ont guere varie en Languedoc du XIVe au XVlIe siecle ; les baux et inventaires biterrois de 1384 portent deja la mention classlque sur I'etat des terres : mi-garach, mi-rastouilh, autrement dit, I'assolement biennal, qu'on retrouve sans changement sur les memes terres en 1542, 1615 au 17806• ' Quant aux labours d'araires, autre facteur de productivite, les fermiers du temps de Charles VI ou Charles VII, en sont aussi genereux, voire davan~age: qu~ leurs successeurs, contemporains de la Ligue ou de la Fronde : a Saint-Pierre, Ermengard et Bosseri donnent 7 raies par an en 1384. Agulhon, Vedel, et Pastre, 9 raies en 1389; Gracieux Brion donne 8 raies en 1413 toujours a Saint-Pierre. Les laboureurs des XVI8 et xvne siecles ne feront pas mieux 7. ., Voici ~u reste les recoltes reelles de la ferme de Saint-Pierre. a quatre siecles de distance : en 1380, la « recepte ))totale de ce domaine, apres depiq?ag~, est de 1 735 6eti~rs de grains, dont 741 de froment, 371 d'orge, 623 d avome; en 1771, le chiffre est le meme, a 100 setiers pres: 1635 setiers au total dont 1096 de froment, 247 de seigle, 292 d'avoine. Le seigle a evince I'orge ... , mais le volume des grains moiesormes reste le rneme a la veille de la Revolution qu'a l'epoque de la guerre de Cent Ans 8. Ni la fertilite ni la productivite n'ont beaucoup varie 9; la production est
1. ADH, G 66; et G 19B, r- 51, 14-4-1585. 2. AC Narbonne, BB 55, 9-3 et 12-3·1430. 3. WOLFF, 1954, p. 176 et p. 225·226. 4. LA'l'OUCHE, 1923, p. 108·109 et p. 215. 5. Fonds Cbobaut, 5959. 6. ADH, G 66, fO 13; G 194; G 201, fo 32, etc. 7. ADH, G 66, 7.?-1389 et 23-9-1413 ; Aude G 31, fo 331. inventaire de labours en 1535 ; ;\ude G.32, fa 326 yO; id., en 1553 ; Aude G 34, 31-5·1586 ; Archives parriculierea des Sarret : mventaire de labours des 16 novembre 1503 et 5 septembre 1569. . 8. ADH, G 66, £a 9 vo, «recepte » de Saint-Pierre en 1380; id., G 10·10,recolte de SaintPierre en 1771. 9. En depit des changements

I).

partir

de 1750, dont nous reparleronB:

An. 30.

170

RENAISSANCE

MALTHUSIENNE

L'ETIAGE

D'UNE SOCIETE

171

demeuree stable; mais sa repartition s'est nettement modifiee ". A l'epogue moderne, cette repartition favorise le proprietaire ; a !a fin ?u Moyen ~ge au contraire, elle avantage l'exploitant. Les caus~s: L une d eUes au moms est bien connue. Dans ce monde depeuple, quantite de terres sont deve~ues vacantes, disponibles. La terre s'ofi're, a qui v~ut la pre.~dre, Et les maitres du sol ne sont plus en etat de dieter leur loi : SI cet,te societe regorg.e ~e terre, elle manque de bras. Les paysans candidats exploitants ~e?vent amsi pos~r, voire dieter leurs conditions, modifier a leur profit, au detriment du p~opnetaire, le partage de la recolte brute; et les preneurs gagnaut sur les bailleurs. Les proprietaires du xve siecle sont donc en fa.cheuse posture. Certes leurs domaines ont tendance a s'arrondir, par suite du ,reme~brement generall. Mais s'ils veulent tirer pr,ofit de ~e process~s, VIvre,, rrneux sur ces biens-fonds plus vastes, il faut qu'ils exploitent eux-memes, qu ll~ cumu~ent Iii maigre rente du proprietaire foncier et le ,revenu plu~, s~bstantle~l de 1 entrepreneur de culture, Us doivent cess~r d e~re propnetalreS-rentlers ~our devenir proprietaires-exploitants. lis ne sen pnvent pas. '!oyez Ies chanoines de Narbonne sur leurs granges puissantes de la Bastide-Redonde et de Vedilhan. Celles-ci, apres 1550 et au XVlIe siecle, seron~, tres souvent donnees en fermage ou en metayage. Au contraire, au xve slec~e, sur ces memes terres, c'est le triomphe de la gestion directe. Les chanoines recrut~n~ euxmemes les moissonneurs, font faner les foins, co~per, gerbe~, depl,quer, purger les grains 2 (toutes taches de routine et de servitude, ~ont ils se dechar: geront volontiers sur un fermier apres 1550 ,et au XVlIe ,sIecie, au fur et a mesure que la rente fonciere montera, ~t qu ell~ suffira a leur b.onheur). Entre ces chanoines et leurs ouvriers agncoles, sous Louis XI, pas d'ecran. Un simple contremaitre ou bayle assure la transmissi~n des. ordres it s'appelle Beraud Crosat, a la Bastide, GuiUaume Baldy a Vedllhan, en 1478-1482. Son role de direction est tres limite; illaboure; sa femme fait la cuisine. L'essentiel reste « dans la main» des c~anoin~s,. qui tiennent. les comptes, versent les salaires du bayle et des ouvners, am~l q;te Je~rs ratl?ns annueUes en froment, huile, sei, yin, piquette. Le bayle lui-meme nest qu.un ouvrier superieur, un caporal de culture, illettre, paye comme un bon bouvier. Autre exemple 3 : quelques lieues de Narbonne, sur ~~s terr~s des chanoines de Beziers, les proprietaires aux XVle et xvns slecl~s vivront, eux aussi, en purs rentiers du sol, abandonnant to_ute. Ia condm.te de leur mas a de grands fcrmiers a rente fixe, de type capitaliste. Antene~rement, vers 1379-1413, annees ou l'on possede leurs comptes, une ~elle. att~tude est chez eux fort peu repandue : la forme supreme de la gestlOn indirecte, le fermage a rente fixe, n'est alors atteste, de fa~on episodique que dans un seul de leurs cinq domaines : Amilhac, loue pour quatre ans et 40 francs par aAn en 1395, Ii Jean Montagnac. Les autres domaines de labours. sont, tantot en faire-valoir direct, « semes a la main du chapitre » (comme Sa~nt:PleITe .e~ le Vilar en 1380 et 1390), tantot demembres et confies a part de fruit, a quantIte

de petits tacherons. Solution proche du faire-valoir direct puisque le proprietaire, dans ce cas, est associe aux avances, aux risques, a la direction de I'exploitation. Ainsi s'affirment les consequences de l'etiage demographique de la fin de 1350-1480. D'une part, it elargit l'assiette terrienne du proprietaire ; maie d'autre part il augmente la part de recolte de l'exploitant direct. Le gagnant dans ces conditions, ou Ie moins perdant, ce n'est pas le proprietaire en general; ce n'est pas Ie rentier du sol; c'est le proprietaire faisant valoir; qu'il soit veritable paysan; ou que, noble, pretre ou bourgeois, it assume directement la gestion de son domaine.

*
Ceci pose, les conditions, dans cette societe premoderne, sont-eiles favorables au developpement d'un capitalisme rural et par exemple d'une classe de grands fermiers, entrepreneurs de culture, possedant « non pas des terres » it mais de l'argent a la bourse » 1, pour fake valoir les domaines d'autrui? Il ne le semble pm;. Soit de nouveau le grand domaine de Saint-Pierre pres Beziers. Aux xvrs et XVUB siecles, on y observera deja certaines caracteristiques (encore incompletes), de la grande culture, chere Francois Quesnay : un gros fermier, coq de paroisse, la men era avec des dizaines de beeufs et de mules, et des centaines de moutons; il « sortira » chaque annee des milliers de setiers de grains. Or un ou deux siecles plus tot, d'apres les series fragmentaires de baux dont on dispose, Ia situation du domaine de Saint-Pierre est bien differente : la propriete y reste unifiee mais I'exploitation est demembree, volatilisee ; en 1389, 7 hectares en sont loues par division a trois Iaboureurs pour quatre ans ; en 1393, 11 hectares en sont encore distraits, repartis en location (aux 2/5 des fruits) a sept Iahoureurs pour quatre ans encore; en 1413 enfin, l'ensemble du domaine est bailie a tiers de fruits en sept lots a sept cultivateurs : Gracieux Brion, Antoine Magister, Michel Andre, Pierre Lac, Jean Cassagnes, Jacques Cruvelier, Andre Chof; tous sont petits paysans d'une paroisse voisine 2; ils prennent pour six ans, qui 30 seterees, qui 10, qui 6 ou 8, des labours du mas. TIs n'ont ni argent, ni train de culture: le Chapitre est oblige de vendre a credit a certains d'entre eux, pour 16 x, remboursables en six ans, l'araire, la lourde reille en fer et i'unique paire de bceufs au moyen desquels ils gratteront la terre. De rneme a la ( Bastide du Villar » (le Viala) en 1391, 1397: sept laboureurs cette annee-la se partagent l'afferme du domaine, pour quatre ans a quart de fruit; au contraire, sous Francois t=, Sully ou Louis XIII, un fermier unique, capitaine de culture, assumera au Viala l'unite de commandement; seul maitre bord, apres Ie proprietaire, Pourtant des le Xve siecle, les conditions foncieres sont theoriquement reunies pour la grande culture : grands domaines, vastes blitiments de granges, herites sans doute, a Saint-Pierre et au Viala, d'anciennes villas gallo-romalnes ou de reserves seigneuriales. Ce qui manque a la grande culture a Ia fin du

1. Supra, p. 150, 2_ Aude G 29, an 1478 it 1485, COllI, 3. D'aprea ADH, G 66.

51, 56, 198, 213 vO, etc.

I. SERRES, I, 8. 2_ Villeneuve-1~s-Beziers (tout cela d'apres ADH, G 66, reg. cite).

172

RENAISSANCE

MALTHUSIENNE

L'ETIAGE

D'UNE SOCIETE

173

Moyen .Age, ce n'est ni la terre ni la pierre, c'est l'argent et c'est l'homme; on ressent crueUement l'absence d'une classe de gros patrons paysans, riches et audacieux. De la faiblesse de cette classe - qui jouera au contraire un role important au xvns siecle, sous Louis XIII et Mazarin - on possede une preuve caracteristique, fournie comme toujours, par I'etude comparative. Les capitalistes ruraux, a leur belle epoque des Temps modernes, seront entrepreneurs de culture, mais aussi fermiers des dimes, sources de profits sfrrs. Et ces dimes de villages, ils les prendront a bail pour trois, quatre ou six ans, et en verseront au clerge un fermage d'argent. Qu'on se reporte aux comptcs de recettes du Chapitre Saint-Nazaire en 15581 : seuls s'y classent a part les « grandes dimes » du vin, de l'huile et du hie, du terroir suburbain de Beziers, arrentes en nature: elles contribuent en effet, avec les fermages des granges, a remplir greniers, caveset « jarriers u du Chapitre et a subvenir ala consommation des chanoines; tout le reste - a savoir les dimes de tous les villages au prieures de campagne, ou Saint-Nazaire est decimateur - est arrente en argent, pour trois ou cinq ans; 22 villages au total, qui couvrent tout le pays biterrois : chaque prieure est loue pour une somme annuelle qui peut depasser 1 000 x, a un fermier, laboureur, artisan, au pretre, capable de prendre des risques, disposant de credit ct d'avance monetaire; et ces structures sont desormais Bolides; elles dureront jusqu'a la Revolution: en 1743, par exemple, les dimes des 23 prieures (la liste est pratiquement Ia meme que 200 ans plus tot) sont affermees en argent dans des conditions tres semblables, a des gros paysans, des artisans, des marchands de grains, pour plusieurs annees 2. Nul doute qu'un tel mode de gestion, n'introduise, au cceur de la venerable institution decimale, certains elements de capitalisme ; d'abord par l'importance des sommes monetaires que les fermiers s'engagent a verser: 8000 x en 1558, 31000 en 1742 pour les 23 prieures 3, soit une fraction non negligeable du revenu agricole total de tout un canton; mais surtout par les termes memes du contrat qui lie les fermiers aux chanoines, du XVIe au xvms siecle : les premiers, en effet, agents economiques, transforment une prestation en nature levee selon les precedes les plus primitifs (une gerbe sur dix) en circulation monetaire : ils levent sur le champ les gerbes de Ia dime; ils les depiquent avec leurs ouvriers et leurs mules; ils stockent les sacs de grain decimal; ils les vendent; ils les transmutent en ecus dont ils versent une partie aux ehanoines ; d'un revenu reel, variant au gre des fluctuations des recoltes, ils font ainsi un revenu monetaire, divise ensuite en deux parts : l'une majoritaire, la rente fixe par eux versee au Chapitre; l'autre minoritaire, le revenu variable, qui leur sert a payer leurs frais et si possible a rernunerer leurs capitaux, sous forme de profit. Ce profit, en effet, est la centre-partie d'un risque: les fermiers s'engagent a I'avance, pour 500, 1 000 au 1 500 x par an, payables a chacune des trois, cinq ou six annees ou ((decimations » a venir; ils savent qu'il suffit d'une mau1. ADH, G 883. 2. ADH, G 876, Etat des prieures, 3. ADH, G 875, 876, 883.

vaise recolte - et elles sont frequentes en ce pays de pluviosite incertaine _ pour que le profit escompte soit annule, et pour qu'ils soient obliges de payer de leur poche la rente en argent qu'ils se sont engages a verser a leur maitre, Assumer un tel risque, c'est disposer, soit de capitaux personnels, soit de credit, permettant de faire face a une echeance difficile; c'est aussi avoir acces pour Ia vente des produits decimaux, a l'economie de marche ; n'est-il pas un capitaliste, ce Joseph Pinene, II menager II de Merinville, qui, en 1775, prend a ferme pour cinq ans les dimes du lieu, moyennant 12 000 x par an 1; ou ce Guillaume Mago qui des 1558 arrente pour trois ans et I 000 x par an les dimes du prieure de Vendres 2. Tous ces el,ements,- circulation de grosses sommes de monnaie, profit, risque, credit - font entrer l'institution patriarcale de la dime dans le cycle d'une economie transformee, Or vers 1380-1480, il n'en va pas ainsi, et ces structures decimales des XVle et xvrn» siecles n'existent pas encore: le mode d'arrentement des dimes reste primitif, irreductible a celui qui prevaudra des 1550; au lieu d'une rente fixe reguliere, confortable, versee en argent, on trouve une livraison en grains, variable au gre des ans et des recoltes; ce sont des mules chargees de bIe, non des poignees ou des sacs d'ecus qui, chaque annee, partent des gros villages du plat pays vers la cathedrale Saint-Nazaire 3.
Produits du bail de" drmes "illage" biterrois '
En 1384 En 1558

setters de grains Cera •••••••••••••••.••••••••••••.•••.••••••• Bassan .. ' ............................•..•. Mereuesan ......................•.......•.... "

livres toumoia

:'"'alhes .....•...............•..........•.....
1. ADH, G 66 et G 876.

214 204 260 123

220
335 350

400

L'economie monetaire est donc bien moins developpee, sinon chez les chanoines (qui peuvent revendre contre de l'argent les sacs de grains qu'ils ont recus), du moins chez les fermiers qui s'acquittent directement en nature, evitant Ie bail fixe it prix d'argent, en 1384. En outre, de tels fermiers, prudents, desargentes, tendent it reduire les risques au minimum. Le bail des dimes dans la region biterroise et narbonnaise, entre 1384 et 1485, est conclu pour un an (au lieu de 3,4 ou 6 a partir de 1525); et surtout, precaution caracteristique, ce bail vers 1380-1480 n'est etabli et contracts que quelques jours avant la recolte : a ce moment, sauf greie de derniere heure, on est presque certain du rendement, bon ou mauvais, de l'annee. Le contrat biterrois, narbonnals,
2. ADH, G 883.

1. Aude, G 51.

3. ADH, G 66; et Aude, G 29 (pour Ia majorit6 des baux).

174

RENAISSANCE

MALTHUSIENNE

L'ETIAGE

D'UNE SOCIETE

175

precede de si peu la moisson qu'on peut juger par lui de la date approximative de celle-la; ainsi en 1385, annee precoce, les baux en nature des prieures sont conclus fin mai 1; dans les annees tardives, a la mi-juin. A la veille de la coupe et du bail,- les candidats fermiers font la tournee des terres pour evaluer les II apparences » et proposer au Chapitre une rente qu'ils puissent payer sans risque. lis assurent au maximum leur securite. QueUe difference avec leurs homologues des xvrs, xvue, XVIIle siecles qui, eux, s'engageront « follement )) quatre ou six ans a I'avance, a verser qui 5000 x, qui 10000 x, pour une recolte dont ils ignorent si eUe ne sera pas detruite par une secheresse : ceux-la prendront deliberement un risque, pour obtenir un profit. Mentalite moderne, deja capitaliste, de la bourgeoisie rurale des fermiers decimaux. On n'en trouve nulle trace encore chez les paysans prudents du Xve siecle denues de numeraire, de credit et d'audace, dans les dimes, comme dans Ies granges. Certes, il existe deja en Languedoc des la fin du Moyen Age, un certain nombre de fermiers de style capitaliste : le 8 septembre 1395, Jean Montagnac prend a ferme pour quatre ans, moyennant 40 x par an, Ia vaste grange d' Amilhac 2 : agissant ainsi, it se comporte en grand entrepreneur de culture; mais les gens de son espece ne se multiplieront vraiment que bien plus tard, Chaque fois qu'on peut comparer dans le temps, dimes dimes, grange grange, village a village, xvs a XVIe ou a xvne siecle, on voit que le fermage capitaliste, qu'il soit decimal ou domanial, est encore dans l'enfance a la veille des Temps modernes. Paradoxe des exploitants du xve siecle : ils gerent des proprietes assez vastes, sou vent remembrees: ils ne sont pas opprimes par la rapacite de leurs proprietaires, comme d'autres le seront au xvne siecle, Et pourtant Ie groupe de ces exploitants, de ces Iaboureurs, pre-modernes, reste parcellaire, enlise dans I'economie naturelle, impuissant a secreter le capitalisme agricole. Pourquoi? Par manque d'argent, d'abord. Le marasme monetaire du xvs siecle est un fait bien connu 3; en Languedoc, il ne se dissipera lentement que sous le regne de Francois Ier : entre 1453 et 1504, meme la taille ro; le dans plus d'un village 4 est payable en huile ou ble, Diy au blat. fait dont je ne trouve plus d'equivalent apres 1505. Ces memes causes monetaires qui empechent la ville la formation d'une riche bourgeoisie, acheteuse et rassembleuse des terres, jouent aussi a la campagne pour freiner la creation d'une classe de fermiers capitalistes. Aux causes monetaires, viennent s'en ajouter d'autres qui tiennent au partage du revenu brut de I'exploitation : ce que l'exploitant gagne d'une main, par la moderation forcee de son proprietaire, ne va-t-il pas le perdre de l'autre, par suite des exigences de ses ouvriers? C'est poser, apres Ie probleme de la rente fonciere, celui du salaire agricole, au point initial de notre periode.

L'intervaHe dore des salalres


Vers 1430 : l'intervaBe dare des salaires. Expression valable dans certaines limites pour les travaiHeurs urbains, dont le salaire-argent constitue le revenu essentiel; I'est-elle aussi pour le travailleur agricole le plus typique, pour l'ouvrier nourri dont Ie salaire en nature est complete chaque annee par quelques piecettes? De revolution, fort peu etudiee a ce jour, des salaires mixtes, argentnature 1, depend en effet le sort du proletariat rural, Interrogeons les archives de granges, regies par un Chapitre. Un contrat soigneusement etabli y fixe le sort de l'ouvrier chef de culture au boyle, et des bouviers ou boyers qui lui sont subordonnes. Ce contrat est rcgulierement conelu vers 1475-1510, atteste encore a diverses occasions jusqu'en 1600-1650. Si son contenu economique va en se degradant, ses dispositions formeHes ne varient pas d'un eieele a l'autre; d'ou une comparaison possible. Le bayle recoit de ses patrons (les chanoines narbonnais de Saint-Just) en argent, une fraction de son salaire; en argent aussi la pitance ou companage destinee a I'entretien de son menage et des bouviers (achat de viande notamment), en nature enfin, il percoit grain, vin, huile, sel, toujours pour Iui-meme, sa famille et les bouviers 2. C'est Ie type meme du salaire mixte d'une collectivite ouvriere, Comparons a cent ans de distance, le debut et la fin de nos series (1430-1580) et nous verrons mieux a que! point l'ouvrier du xve siecle finissant est privilegie. Nous le saurons d'autant mieux qu'il s'agit de salaires annuels, done indifferents aux fluctuations de I'ernploi journalier : annuels, les gages des proletaires agricoles etudies dans ce livre; annuelles aussi, les remunerations des apprentis et servantes, indiquees a Toulouse grace a Philippe Woiff. Ajoutons qu'il est question de domestiques, done d'ouvriers souvent eel ibataires ne disposant pas d'un revenu familial multiple 3. Pour toutes ces raisons, les critiques tres pertinentes, faites par Van der Wee 4 aux etudes salariales classiques, ne seraient pas de mise a propos des paragraphes qui vont suivre.

I. Salaire en argent
En 1478 le salaire en argent du bayle est le meme dans les deux granges connues it La Bastide et a Vedilhan : Beraud Crosat, ((pour lui et sa femme J), touche 24 x 12 s par an; merne salaire dans l'autre mas. Qu'en advient-il, au
1. Gr. 33.

1. Sur In gre]es de derniere heure, entre bail et recolte, exemple caracteristique. Aude G 29, t» 50, juin 1628. Sur lea annees precoces et tardives, AD1I, G 66 : bail de Bai~ano.le 30 mai 1385, de Pr.po~iIU., Ie 28 mai, de Grasan,Ie 31 mai, de Bassan.Te 2 [uin, de Maraussan, le 2 juin ; mais, en 1386, MIlJ'aU5San le 4 juin, Cers Ie 28 juin, PriPO.iIU8, le 10 juin ... 2. ADH, G 66 (acte cancelie en 1399). 3. GIRARD, 1940, p. 215-218; BHAUDEL, 1949, p. 372; SPOONER, 1956, p, 53; HAUSER et RENAUDET, 1946. p. 54; HEERS, 1961. 4. AC Fontes, livre dea taiUes de 1504; AC S~rignan, livre des tailles de 1453.

2. Aude, G 29, fo 6 et fo 224, G 34 et G 35, pas3im, etc. 3. En principe, mais non toujours ... , le seul homme marie de la ferme est Ie bayle. La consommation des jeunes enfnnts du bayle, et quelqnefois de ceux des domestiques, vient done en deduction des rations globules allouees au personnel du mas; et Iee rations individuelles que nous allons cal euler sont pour ces diverses raisons des rations maximales on rations-plafonds. Sou vent Ie bayle esquive cette diflieulte en faisant compter sea enfants, devenus grands, comme valets, qui sont, alors inclus dans le personnel rationnaire de la ferme (cf. Aude G 38, fD 601, 14-9-1644 : rations d'Estournet, bayle de La Bastide, et de sea deux fils respectivement laboureur et charretier). 4. VAN DER WEE, 1963.

176

RENAISSANCE

MALTHUSIENNE

L'ETIAGE

D'UNE SOCIETE

177

hout de cent ans? Fait incroyable, quand on songe a I'enorme inflation des prix dans I'intervalle, ce salaire a la fin du XVle n'a subi qu'une faible augmentation: en 1571-1585 il est toujours a 24 x (8 ecus) a La Bastide et Vedilhan, 30 x en 1583, 25 x en 1590, 36 x en 1593, 1596 et 1600. En 1480, les 24 x que touchait Ie bayle representaient un salaire assez conferrable, egal en pouvoir d'achat a 30 setiers de froment, soit presque la ration frumentaire annuelle de trois ouvriers agrieoles 1; avec eet argent, la ([baylesse » pouvait se permettre, au temps de Louis XI ou Charles VIII, quelques fantaisies de toilette. En revanche les 30 ou 36x que touchera vers 1583 ou 1593, Jean Cassagnol, bayle de La Bastide, pour les «gaiges de luy et de sa femrne » n'equivalent plus qu'a 8.10 setiers de grain, mesure de Montpellier; a peine une ration ouvriere annuelle. Decheance ; baisse radicale (des 2/3) d'un pouvoir d'achat, En 1480, le bayle touchait, en argent, un salaire substantiel; en 1580, il ne percoit plus qu'une sorte d'argent de poche, complement derisoire d'un salaire dont I'essentiel est desorrnais verse en nature. 2. « Companage )) Il est vrai qu'une somme d'argent complementaire est allouee au personnel ouvrier de chaque grange: c'est le « companage » destine a divers aehats, dont surtout la viande, En 1480, cette somme pour Beraud Crozat, sa femme, «Ies deux boyers » et le boyerat (jeune bouvier) de La Bastide, monte a 12 x 6 spar an, soit 2 x 9 s 2 d par tete. Au sujet de cette indemnite de pitance les chanoines narbonnais se conduiront par la suite ala faeon de certains patrons modernes : ceux-ci laissent intact le salaire de base, mais « lichent quelque chose » pour telle ou telle « prime » (de rendement, de transport, etc.). Les chanoines, au xvre siecle, tiendront tres bas, comme on a vu, le salaire proprement dit du bayle; mais ils augmenteront la prime de companage : de 2 x 9 s par tete et par an vers 1480, celle-ci passera a 6 x en 1585-1590 dans les deux granges 2 : quasi-triplement nominal alors que les prix de la viande quadruplent. La reduction du eompanage reel est nette; mais elle n'a pas le caractere scandaleux de celIe qui affecte Ie salaire monetaire de base, examine precedemment, 3. Rations Si le salaire en nature devait subir au XVle siecle une regression comparable a celle des deux elements monetaires ci-dessus etudies, le proletariat n'aurait plus qu'a, se suicider, II n'en est rien, heureusement. En volume, les rations allouees par Ies chanoines a leurs ouvriers, ne diminueront pas de 1480 a 1580; mais c'est la qualite qui baissera : pain de froment soua Louis XI; pain de meteil
1. En setiera de Montpellier : 49 Iitres, D'apu8 An. 24 et Gr. 12.
2. 4 d. pitance par tete et pill" jour, soh 6
X

sous Henri III. En 1590, les travailleurs de La Bastide toucheront par tete et par an 7 setiers de froment et 3 setiers de seigle 1; ceux de Vedilhan, moins bien pourvus, 5 setiers de froment et 3 setiers de seigle. Le pain grossier q.uela menagere fera cuire avec ces 8 ou 10 setiers au four de la grange sera aussi abondant, mais beaucoup plus noir qu'en 1480. Autour de eette date, en effet, les travailleurs des deux granges sont encore nourris comme des bourgeois. Non que leur pain soit de fleur de farine; mais il est compose de pur froment : 8 setiers de froment par tete, en 1482, dans les deux fermes; pas trace de seigle, ni d'autre grain vulgaire. Au long du XVle siecle.de patronat ne rognera pas sur les quantites, mais il modifiera la qualite. Dans certains cas meme, le travailleur touchera moins d'argent de poche, mais mangera davantage de pain a la fin du XVIC qu'au Xve siecle : a La Bastide, on l'a vu, 8 setiers de froment vers 1480; 10 setiers de grain, dont 7 de froment et 3 de seigle vers 1580. Du pain plus noir, mais plus abondant, au temps de la Ligue. Au total, exprimee en calories la ration du Xve siecle n'est pas plus energetique que celIe de la fin du XVle; mais elle est plus precieuse, plus raffinee qu'eUe ne sera cent ans plus tard, au Mclin des Guerres de Religion. Exigeant d'argent, gourmand de froment, l'ouvrier Ianguedocien du dernier tiers du Xve siecle est egalement grand buveur de vin pur. En 1482, dans les fermes citees, la ration annuelle du travailleur de force est fixee a un muid de yin rouge, complete par 0,4 muid de piquette. Un siecle s'ecoule : le travailleur de force, vers 1580·1590, n'a plus droit qu'a 0,8 muid de Yin rouge ... 0,2 muid manque dans son verre; on remplace cela par de la piquette (aygade ou prenses) dont il boit 0,65 muid au lieu de 0,4 cent ans plus tot. Fin xve siecle : vin et froment; fin XVIe sieele : seigle et piquette. Alors, heureuse fin du Xve siecle ? La ration d'huile, egalement, y etait plus forte 2. Decisive encore, la question du sel, en ce pays narbonnais tout proche des salins de Sigean. Les chanoines de 1580-1590, fort pingres, tout comme leur contemporain Olivier de Serres ( « quant au salaire du mercenaire, qu'il soit le plus petit possible I), ecrira innocemment celui-ci), s'abstiendront de fournir le sel a leurs ouvriers : comme tout se paye, c'est done la menagere qui l'achetera avec l'argent de la pitance; ou bien chaque ouvrier, en rognant sur son salaire-argent personnel. Or sur ce point, les chanoines de 1480 sont moins chiehes que leurs successeurs, avarieieux prehendiers, ne le seront. Sous Louis XI, ils allouent chaque annee, a chaque mas, 5 cartes de sel, pour 5 personnes a nourrir, soit 1 carte par tete et par an. Les ouvriers de 1480 ont done du sel gratuit, et consomment certainement beaucoup de lard, et peut-etre des confits d'oie. Le bayle jusqu'en 1540 nourrit trois pores et un troupeau d'oies, pour la consommation du personnel de la grange•.. .En 1580, un pore seulement; plus question de volatiles. Ainsi davantage d'argent, davantage de froment, de vin, de sel, de lard, d'huile, de graisse d'oie ... Le niveau de vie du travailleur, de 1480, assez bas sans doute a notre echelie, est neanmoins bien plus 6ieve que cent ans plus tard. Pour
I

par tete et par an.

1. Le setier de Narbonne: 70 litre8 (cr. nctes d'institution de bayle, Aude G 35, £0 26, 25-1-1590 : 7 set. froment, 3 set. seigle au bayle; semblahle provision pour chaque valet »), 2. Infra. p. 267.

178

RENAISSANCE

MALTHUSIENNE

L'ETIAGE

D'UNE SOCIETE

179

etre net, a ceM du pauvre here de I'epoque Henri III, l'ouvrier du xve siecle finissant fait assez bonne figure. Il est plus delicaternent nourri, sans doute mieux habille. Seule la ration de pain, d'hydrates de carbone, se maintient intacte, d'une fin de siecle a i'autre : c'est qu'elle est sacree; qu'elle represente, aux yeux des maitres, la ((ration plancher du niveau de vie, la base energetique et calorique indispensable; si elle baissait, la force de travail elle-merne serait atteinte; on rogne sur le yin ou sur l'argent; non pas sur le volume du pain it consommer, sauf a noircir un peu celui-la. Voila pour I'ouvrier nourri, bayle ou bouvier au service de l'exploitant des granges. Quant a l'ouvrier remunere entierement en nature, a part de fruits (cas des moissonneurs), son sort est egalement assez enviable au dernier tiers du xve siecle. Chaque annee, on l'a vu, des troupes de moissonneurs viennent se louer dans la plaine pour segar (couper les bles); leur chef de groupe ou capitaine s'entend d'abord avec I'employeur, maitre du champ, sur le pourcentage global de recolte qui lui sera laisse, ainsi qu'a ses hommes, pour prix de leurs sueurs. Vers 1600-1630, apres un declin continu au xvrs siecle, ce pourcentage n'est plus qu'une portion eongrue 1 : il fait en moyenne 6 % (la dix-septieme gerbe) de la recolte totale. Parfois, il descend plus bas encore: en 1620, Jean Escanecabios, savetier illettre, prend pour lui et ses camarades «Tentreprise du coupement n des bles de, La Bastide au 1/19 des grains (moins de 5 %) 2. Decidement bien « pauperise » ce moissonneur narbonnais par rapport ii ses homologues du xve siecle. En 1478, en effet, Bernard Fontes, Pierre Roquette, Guillaume Adresse, Huguet Gasc, Francois Quintaine, Raymond Novillas font equipe pour couper les grains de cette meme Bastide-Redonde et de Vedilhan : pour prix de leurs fatigues ils obtiennent la dixieme partie exactement - decimam partem. de la recolte 3. Une deuxieme dime en somme. Deux fois plus que leurs suecesseurs de 1620. Jamais les saisonniers des moissons aux sieclessuivants ne rarneneront a leurs families des sacs de ble si bien remplis. Agissant ainsi, les heureux moissonneurs de 1480 diminuent d'autant le profit de l'entrepreneur de culture. Certes le revenu brut de l'exploitant de 1480, rente fonciere payee, profite Iargement du niveau tres bas de cette rente, et s'arrondit d'autant; mais son revenu net, frais de culture payes, est ampute, rouge par la hausse puissante du salaire. Cette hausse de salaires est elle-meme commandee par la situation du marche du travail: l'offre de main-d'ceuvre, reduite par la baisse demograpbique, dicte ses conditions a la demande des employeurs agricoles. Nos conclusions sur le revenu de I'ouvrier agricole nourri, ou renumere a part de fruits, rejoignent ainsi celles qu'a proposees Philippe Wolff a propos des salaires urbains du Languedoc a la fin du Moyen Age : a Toulouse, Ia vague revendicatrice monte, apres la peste noire, quand les ouvriers survivants sentent que l'etat du marche leur est favorable; la peste a fait payer les riches;
II

les salaires d'apprentis sont en hausse lente de 1350 a 1450; et les patrons, affames de main-d'ceuvre, vont embaucher des saisonniersjusqu'en Bretagne, et mettent Ies femmes aux plus durs travaux 1.
La viande et Ie froment

Hausse des salaires reels; hausse plus generale du niveau de vie paysan par le desserrement demographique et par la detente sur Ie front des subsistances. La peste de 1348, indubitablement, inaugure en Languedoc cette periode de l'homme rare, qui couvre encore tout le xve siecle : homme rare, c'est ble abondant et bon marche, sauf desastre climatique excessif. Apres 1351, les disettes s'espacent; une tous les dix ans, tous les vingt ans; le grain a nouveau peut s'exporter ; la deflation demographique resout brutalement les problemes de suhsistances, par la suppression des bouches en surnombre 2. A la longue, une teHe amelioration modifie le mode de nourriture, le pain quotidien, l'equilibre agricole des cereales panifiables. De ce point de vue, le xve et le debut du XVIe siecle se situent a un point d'inflexion : avant, pain d'orge; apres, pain de meteil (froment-seigle)j dans l'entre-deux, pain de pur froment, a la table du paysan. D'abord l'orge. Au Moyen Age, l'assolement cerealier du Languedoc reste longtemps fixe aux normes de la Mediterranee antique : orge et froment sont les ((deux grands )J; dans la plaine, ils forment au xne siecle, la base de tous les fermages. En annee commune, les pauvres devorent forge, et au marche de Nimes, fin xue siecle, elle est la cereale pilote, dans la marche ordinaire des prix; fonction qu'usurpera le seigle au XVlIe siecle. Certes le seigle est deja cultive au MoyenAge, sur les sols propices du plateau central; mais dans les plaines du Bas-Languedoc, au XIVe siecle encore, il demeure pratiquement inconnu : les inventaires de greniers en 1323 mentionnent seulement dans le bas pays des sacs d'orge et de froment. Les Cathares consomment orge et froment. Les halles aux grains s'appellent orgeries; les marchands de grains y sont des orgiers : parmi bien d'autres Guillaume de Tournefort, est orgier montpellierain, et riche proprietaire, en 1378. Cette orge medievale n'est-elle done qu'une cereale a bouillie, le froment seul etant panifiable? Vue trop simple, vraie de l'Europe centrale, non de la Mediterranee : forge languedocienne, des 1200, est bel et bien, pour le populaire, cereale a pain, et pas seulement matiere premiere a polenta. Un reglement detaille de panification, elabore en 1196 et incorpore au Petit Thalamus de MontpeBier, s'exprime de facon formelle a ce sujet : a cette date, le riche mange le pain du meilleur froment, la majorite consomme du pain gros, fait d'un meteil d'orge et de ble, ((de farina mitadenca d'ordi et de forment », ou bien simplement du pain d'orge, pan del ordi, lourd et indigeste malgre un fort blutage. Aucune mention, dans ce code medieval,
1. WOLFF, 1954, p, 436·437 et p. 445; de meme, ailteurs, ou en general; MARX, ed. 1955, I. p. 710; SARTRE, 1960, p. 102, note 1 ; CARPEN'flER. 1962. 2. LARENAUDlE, 1952, p, 29, 39; H.C.M. II, p. 640.
ERNLE, 1952:

2. Aude G 37, fO 280 vo. 3. Aud~ G 29, fo 11,16-5.1478, baux de morssona (1478-1485).

I. Gr. 32.

et fO' 213 v.; de meme,

r- 56 (1479),

60 v., 351 rO, 349 rO:

180

RENAISSANCE

MALTHUSlENNE

L'ETIAGE

D'UNE SOCIETE

181

d'autre cereale panifiable queformen et ordi. Le seigle n'est meme pas nomme 1. Voila done l'orge languedocienne au temps de sa splendeur, objet d'agriculture universeUe, de consommation populaire, de commerce maritime, s'exportant jusqu'a Barcelone 2. Botaniquement, c'est une orge d'hiver (hordeum hexastichum, a six rangs de barbes, ou escourgeon); eUe s'integre bien a l'assolement biennal et supporte I'aridite mediterraneenne. Les textes distinguent soigneusement cet ordi, de l'orge de printemps ((a deux rangs )) appelee ici non pas ordi mais palmoula ou paumelle. On rencontre celle-ci au hasard des textes, ca et la, dans quelques cantons montagneux. Ordi et palmoula pour les anciens Languedociens sont comme deux cereales differentes, la premiere largement preponderante jusqu'a la fin du X1Ve siecle, la seconde fort modeste, faute d'etre vaiorisee (comme elle rest dans les regions du Nord) par J'assolement triennal, les semailles de mars et les usages de brasserie 3. La culture medievale de l'orge d'hiver en assolement biennal avec le hIe (escourgeon, jachere, frornent, jachere, escourgeon, etc.), aux fins de panification, represents une structure nettement localisee ; elle a peu retenu I'attention des historiens : car en France on ne trouve cet assolement a I'etat pur (a sa helle epoque) que sur Ia lisiere sud-est, qui joint la Mediterranee des mangeurs d'orge. Des qu'on escalade I'arnphitheatre montagneux qui borde, au Nord et it I'Ouest, ce royaume de l'orge d'hiver, des qu'on monte au plateau de Valensole, aux Alpes du Luberon, au Cevaudan, au Rouergue, en Haute-Cerdagne ou qu'on file vers les pays humides du Bassin Aquitain, seigle, civade (avoine) et pa1moule (orge de printemps) remplacent dans les cartulaires et les documents rnedievaux, l'ordi languedocienne et provencale. Aux vrais Mediterraneens, consommateurs d'orge, s'opposent Alpins, Rouergats, et autres montagnards, qui consomment Ie seigle depuis des temps recules 4. En fait, la rotation a froment, jachere biennale et orge d'hiver est presque inconnue dans la France continentale qui pratique, die, une rotation it
1. DUPONT, p. 580, 583 ; HGB 27 : infeodation de terroira 1i Gaujac, en 1284, pour 10 setiers d'orge; reconnaissances seigneurialcs ou loyers de terres en orge ou orge-froment 1i Manduel (Gard, G 163, au 1394), 1i Beaucaire (Gard, G 1240, an 1332), it MontpeHier (Inv. Arch. Montp., I, GC, p, 268, nO 3104, 9·9-1293; et ibid., VI, p. 90, compoix de Saint-Firmin en 1404) ; AC OuveiUan, DD I, an 1329. Marche de Nimes : DUPONT, 1942, p. 582; inventuires de greniers : lnv. Arch. MOnlp., I, p. 73, nO 741, 7-9-1323 ; et ibid., n08 2299 et 2300 (ans 1233 et 1234) ; orgeries : AC Lunel, BB 24, 20-1·1737 : Ia halle aux grains s'appelle encore, par pure tradition, l'orgerie ; orgiers : Inv. Arch. Morup., I, p. 74, nOS743-744, an 1378 (cens en orge 1i I'orgier Tournefort) ; compoix de Sainte-Croix de Mantpellier, an 1380 : 22 urgiers sur 550 taillables. Pain d'orge et de froment, seuls conuus : long texte de 1196,« Lo poder que 80n donatz ad aquels que pezon 10 panll, Petit Thalamus de Montpellier, 1840, p.l77 et suiv. ct p. 578 et suivv ; APpaLlS, 1951, p. 403 et 404, note 50. Sur les Cathares, mangeurs d'orge ct froment en 1234, NIEL, 1954, p. 139. Sur I'anciennete de ce syateme en Languedoc, voir Ie Capitulaire de Septimanie, donne par Charles Ie Chauve en 843, et cite par AUZIAS, 1937 : « unum modiumfrumen/i et unum madium ordei episcopi a presby/eris accipiant », 2. C01IBES, 1950, p. IB, (an 1388). 3. Paumelle : GUYOT, 1946, p. 81, note I; SERRES. II, 4; APPaLlS, 1951, p. 403·405; WOLFF, 1954, p. 171 (doute sur l'identification); mercuriale de Beziers, passim, par exemple, 3-12-1627 ; touzelle, froment, seigle, paumoulle, orge, pois hiancs, etc. 4. Cerdagne : BRUTAILS, 1891, p. 17; Alpes; PLINE, XVIII, 12, et DUBY, 1958, p. 405, et fig. 1 ; Rouergue : Cartulaire de l'abbaye de Conques, p. 42, 77, 163,222,224,244,270, 2BO·282, 314, 319, 331, 33B·339. 35B, 374-378, 385; HIGOUNET, 1958, p. 65 (Albigeois).

jachere biennale, froment et seigle; au plus au Nord, une rotation a jachere triennale, froment d'hiver, avoines et paumelles de printemps. En France et hors de France, la rotation biennale it froment et orge d'hiver est specifiquement mediterraneenne; qu' on cherche les mangeurs d' orge, dans les anciens et tres anciens regimes agraires, ou les trouvera-t-on, sinon sur les bords de la Mer interieure, chez les habitants d'Enserune ou de l'ancienne IMrie, parmi les disciples de Jesus, et les affames de l'Apocalypse, tous ignorants du pain de seigle, amateurs d'orge et de froment, suivant en cela du reste l'exemple des pionniers du ((Croissant fertile )), inventeurs de i'agriculture. En plein Moyen .Age encore, le vieil assolement froment-orge se maintient, absolument intact, en Castille, Roussillon, Catalogue, Sicile, Provence, Sardaigne, Crece, Maghreb; et le paysage agricole y est tres semblable a celui, contemporain, de Languedoc et Provence 1. L'ecologie rnediterraneenne dont la secheresse est favorable a l'orge, a longtemps joue le role d'un censervatoire des anciennes structures 2, face it I'irnperiaiisme du seigle et de l'avoine, ces tard-venus des terroirs humides B. Or, it partir de 1400 (date large) la vaste zone de l'orge, qui recouvre encore comme un manteau les terroirs du Sud, commence it se fragmenter, it se trouer ca et Ill.de larges dechirures. Le Languedoc en offre un exemple rernarquable, speoiaiement dans la region de Beziers-Narbonne, ou les documents forment serie et ou l'on dispose de solides reperes chronologiques; dans cette zone, en 1384-1397 encore, les dimes sont effectivement versees, pour 1/3 en froment touzelle, 1/3 en orge, 1/3 en mixture des deux, ou raonage; en 1391 et 1397, les ouvriers coupeurs de grains se nourrissent moitie d'orge, moitie de froment. Dans tout cela, absence totale du seigle. L'avoine (pour les chevaux?) apparait cependant it cote de l'orge et du froment dans les recoltes de 1380, it la ferme Saint-Pierre. Ainsi en 1384-1397, l'orge est encore dans toute sa splendeur. Pourtant la fin de son regne approche: dans le Lauraguais, des etats de recolte montrent sa part encore appreciable en 1375, declinant continuellement en 1399 et 1403, tombant pratiquement a zero en 1418; a Beziers-Narbonne, l'orge d'hiver jusqu'en 1400 detient une position tres forte. Or, en 1480, quand les series interrompues reprennent, ce grain a presque disparu : les contrats de moissonneurs ou de charrieurs de bIe (comme ceux des domestiques de la ferme) prevoient la nourriture, non plus a 50 % d'orge comme 80 ans plus tot, mais bien a 100 % de froment. Et toutes les dimes, a l'exception d'un cas, sont de pur froment; l'ancien systeme (1/3 formen, 1/3 ordi, 1/3
1. Pour tous cos problemes, voir entre autros, ROSENGARTEN,1958, chap. I ; AYMARDet AUBOYER, 1953, p. 137 ; Apoc., VI, 6 ; JEAN, VI, 9; PLINE, XVIII, 7 ; BENJAMIN DE TUDELE, ed. de IB30 (systeme hle-orge en Sicile et en Egypte, vers 1175); JANNORAY, 1955; COURTOIS, 1955, p. 317; TRIRIET, 1959, p. 319; H.C.M., II, p. 146; BRUTA~LS, 1891, p, 17, 59; VI~R, 1962, I, p. 462; DUBY, 1958, p. 404 et suiv. (orge medievale Iocalieee surtout dans lea regIons proches de I'uctuelle Cote d'Azur, de la vallee du Rhone, et de In Camargue); Cambro Econ, Hist., 1942, I, p. 356. 2, Celles. ci Be sont eonservdea quelque£ois aussi dans des terroirs tres Isolea, situes plus au Nord: DUMONT, 1951, p, 408. 3. GUYOT, 1946, p. 83-85; et surtout GODWIN, 1956.

182 raanage)

RENAISSANCE

MALTHUSIENNE

L'ETIAGE

V'UNE SOCIETE

183

est aboli, En trois generations, 1397-1480, la revolution du froment s'accomplit; I'ancien regime alimentaire est jete bas 1. Pres de Beziers, le terroir de Badones vers 1380-1400 payait selon les annees 40 a 50 set. de grains decimaux : soit 1/3 froment « beau et poulide », 1/3 orge, 1/3 mixture (ble-orge), Vers 1527-1528, livraisons egaies a Badones: environ 50 set.; mais cette fois-ci, plus de la rnoitie en froment; le reste, seigle et avoine; plus question d'orge 2. En ce premier XVIe siecle, Ie froment deja cede au seigle une partie du terrain gagne sur l'orge en 1480. Neanmoins, il reste le grain-roi; maitre presque absolu d'un empire qu'il partageait encore avec l'orge au XIVe siecle, qu'il partagera avec le seigle au XVIIC siecle : les baux de granges biterroises vers 1527-1531 prevoient des rentes en froment a 100 % ou a 90 %. Vers 1650-1690, au contraire, les memes fermes auront des baux mixtes, a 40 % de froment, le reste seigle, saupoudre d'un peu d'avoine 3. L'orge cependant, bien apres sa chute, gardera une survie posthume et paradoxale. Au XVIIC siecle, eUe se maintiendra fossilisee en tres nombreuses redevances seigneuriales, directement heritees du Moyen Age, et libellees en quelques poignees d'orge, par fidelite imperturbable a Ia tradition coutumiere 4. Restons-en pour l'heure au premier acte (transition d'un regime mixte froment-orge, a un regime de pur froment) : cet episode se situe entre 1400 et 1480 (probablement vers 1400-1420) et il correspond, en fin de compte, a une hausse appreciable du niveau de vie; a preuve: le « temps jadis », celui du pain d'orge, reveche, pateux, indigeste et peu nourrissant, ne laissera au XVIC siecle que de mauvais souvenirs et pas la moindre nostalgie : « es groussier commo pan d'ordi ))(proverbe d'Uzes}; meme son de cloche chez Olivier de Serres:
1. ADH, G 66: dime nrge-froment-raonage de Cers, 27 mni 1384·; de Marauaean : let juin 1384 ; de Palhes, 30 mai 1384 ; de Hassan, 2 juin 1385 ; salaires de moissonneurs payes d'orge : ibid., 28 mai 1391 et 5 [uin 1397 ; recoltes de Saint-Pierre, 1380 : (ibid., fO 9 VO) ; Lauraguais : WOLFF, 1954, p. 171; nouvelles donnees it partir de 1480 dans Aude, G 29: une aeule fois, dime encore per"ue en orge et froment (Moussan, an 1480); tous les autres cas sont de pur froment (Ouveillan, 1478 ; Moussan, 1479 et 1481 ; Creissan, 14Bl ; Salles, 1478, etc.). Dans les nouveaux baux Ii. eens en nature, - et Ii. la difference des anciem baux a cens qui restent cependant toujours en vigueur - plus jamais d'orge : AC Narb., BB 55, 28·8-1486, et 6-11.1486; salairesnature, en pur froment, dans les series commencant vers 1478-1480 : cf. 3upra, p. 177, etAude G 29, fo 156 vo, 2·6-1481 et passim (baux-salaires ad portanda blada, et ad metanda blada. avec rations de vin et de pur froment pour Ies travailleurs). 2. ADH, G 66 : baux des ler juin 1384, 2 juin 1385, 10 juin 1386, 28 juin 1387, 30 mai 1388, 25 mai 13B9, 30 juillet 1391, 2 juin 1397; ADH, G 194, fOO 67 et 83 vo, 18-6-1527 et 17-6-1528.

orge d'hiver, ou escourgeon, dit-il, c'est grosslere nourriture, bonne aux pauvres gens, dans les cas extremes; autrement aux chevaux, pour les engraisser ou purger. Avis semblable d'Estienne ct Liebault : l'escourgeon, selon eux, c'est une graine de famine, pour Limousin au Perigourdin miserable; le seigle est tenement meilleur, conferant aux fines qui s'en nourrissent {(une chair ferme et succulente ». Pline deja opposait les premiers Romains, mangeurs d'orge, a ses contemporains de I' Urbs, delicate consommateurs de froment : ((1'orge c'etait bon pour nos anciens ; et aujourd'hui c'est bon pour les chevaux )),dit-il avec mepris 1. Laissons Rome. Le discredit de I'orge, dans son ancien domaine du Languedoc mediterraneen se marque fortement sur les marches : aux XlIexme sieoles, l'orge y faisait les 2/3 du prix du froment en periode d'abondance, les 4/5 en temps de disette (d'apres les reglements de boulangerie); or les mercuriales des temps modemes attestent que ce rapport est modifie ; l'orge aux XVle et XVlIe siecles ne fait plus que les 2/5 du prix du froment : decheance, C'est desormais au seigle qu'echoit le role de brillant second du ble, Ce toumant radical dans les mercuriales 2 est un indice du deciassement final de la cereale antique. En simplifiant : une phase froment (xve, debut xvrC siecle) s'intercale entre une phase orge (medievale) et une phase seigle (moderne). Un tel phenomene comporte des significations multiples;' signification dernographique d'abord : si I'on se passe d'orge, a la fin du XVC siecle, c'est que, annee commune, il y a suffisamment de froment pour tout le monde; puisque, par un renversement de la these malthusienne, la population a decru plus vite que les subsistances. Signification agricole : dans les terroirs, et pas seulement sur les tables, l'orge d'hiver a presque disparu apres 1400, au profit du froment, accessoirement au profit du seigle et de l'avoine, dont la part ensuite ne cessera de grandir apres 1550. Signification culturelle » enfin : l'aire de l'orge dominante coincidait avec celle de l'agriculture mediterraneenne la plus typique (puisqu'on la trouve aujourd'hui encore en Espagne, Maghreb, Proche-Orient, Grece); en rejetant l'orge vers 1400-1480, en s'adonnant surtout au froment, et plus tard a un assolement froment-seigle-avoine, le Basi(

3. An. 13.

4. GARD, G 161, ans 1697-1701; G 166, ans 1689·1696 et G 175,1680-1697; ADH, G 906: 1-5-1630,« parutjon annuelle » (cens) en orgo, due d'anciennete Ii. I'Archeveche, mais payee en argent; de meme G 903, 25-10-1627; G 919, 30-10-1643; G 962, 6-6-1680, {( usage II (cens) en orge, dft au marquis de Villeneuve; cens en orge du XIJIe siecle, conserves au XVIe : Ga:d, G 116.5 et 1173. Vendres: plus de 100 tenanciers redevables en orge, en 1606 (ADH, G 180); Adisaan i vigne, ex-champ medieval, ct dont le cens est toujours Iibelle en orge (ADH, G 896, 9-5-1620) ; ADH, G B92: 115 x a Parcheveque de Narbonne «en raison des nrreyrages des usages ou pentions en orge de pointes (champs pointus} de Montndy, pour 32 ans, it quoy Ie chapitre a etc condamne par Ie Parlernent II. AC Narbonne, BB 56, 29·10-1552 : usagea de Mousaan, miorge, mi-froment, fixes 1\ 1 x 10 s, ; Serignnn : pent ion (cens) en orge (ADH, G 841, Hee, dep., an 1?04, £0 121); ApPOLIS, 1960, p. 4001., urtout note 54. (Cette survivance s'explique sans doute s aUSSIpar la faible valeur intrinseque de I'orge, qui constitue pour les censitaires la garantie a long terme d'une redevance a bon marche),

1. ESTlENNE et Lu1:BAULT, d. 1645, p. 56, 53~-539 et chap. 17; d'ALDlOUSSE, 1903, e p, 394 ; SERRES, II, 4; PLINE, XVIII. 2. Prix les plus anciens: Apoc, VI, texte controverae, chiffres douteux, Mais iI faut surtout cornparee : a. Ie reglement de boulangerie montpellierain de 1196 (Petit Thalamus, ed, de 1840, p, 128 et 578). Prix extremes
Les plus bas Les plus hauts

Du sestier fonnen

del pan grog. . . . . . . . . .....•.•• Du sestier de l'ordi.. . . . . . . . . . . . . .........•....

30 den. 20 den.

10
S

B. 8.

b. la mercuriale de Bliziers XVI· et XVII" sieeles : Ie prix de l'orge n'atteint meme plus la moitie du froment (2 x contre 5 x, unnee commune, de 15B5 a 1625); de meme vets 1850, en Bas-Hhene, GASPARIN, 1848, III, p. 705.

184

RENAISSANCE

MALTHUSIENNE

L'ETIAGE

D'UNE SOCIETE

185

Languedoc tend sur ce point a s'eloigner du modele mediterraneen classique, fro~ent-orge, pour se rapprocher du modele continental froment-seigleavome.

*
Autre phenomene complexe, determine a la fois par l'abandon des cultu~es, et par la hausse du niveau de vie: la forte position de l'elevage a la veille des temps modernes. Voyez Fontes, village deja etudie; en 1505, les, hommes y son.t encore peu nombreux : 106 taillables du cru, a peine plus qu en 1427 (95 taillables du cru), beaucoup moins qu'en 1695 (248 taiUables du cru). Or ce village sous-peuple de 1505 est alors plus rempli de betail qu'il ne le sera jamais par la suite. En 1505, 2948 brebis et chevres: mais en 1683 (alors que l'effectif humain sera presque triple), I'effectif ovin et caprin aura baisse d'un bon tiers: 1917 tetes de betail menu, seulement; la structure merne de ~e vaste troupeau est bien plus saine sous Louis XII, qu'eUe ne sera sous LOUIS XIV; en 1505, chaque eleveur possede au moins 5 tetes de betail: et Ia majorite des eleveurs dispose de troupeaux de plus de 10 tetes, Six gros troupeaux comptent chacun 200 a 300 moutons. Deux siecles plus tard, ces gros troupeaux auront fondu et la plupart des eleveurs ne possederont chacun qu'une .chevre (65 seront dans ce cas, sur eieveurs) 1. Ce ne sera pas une base same pour une production rationnelle de viande; celle-ci parfaitement concevable, au contraire, avec les troupeaux encore florissants des annees

no

1500.
Maintenant, Serignan, bourgade de pecheurs et de vignerons, aux bords de I'etang de Thau. Au livre de tailles de 1453, 133 contribuables : la basse demographic du xve siecle, H y aura en effet, 200 contribuables en 1520,. 400 en 1603, 510 en 1670 et 530 en 1791! Un peuplernent dense se substituera au peuplement clairserne de 1453. Or, le betail semble, la aussi v~rier. en fonction in~erse de I'homme. Au xve sieele, ce terroir presque vid; d habitants est rempli de moutons : vastes troupeaux, dont certains atteignent 800 tetes : au total 2500 cvins; plus des troupeaux de vaches (378), des haras de chevaux (53); on se croirait dans la Camargue proche 2. Au xvme siecle tous ces effectifs se seront effondres : 1609 ovins, 59 bovins, 29 chevaux seulement. A Coussergues, ce village mort annexe par Pierre de Sarret, le troupeau de 1503 (2 500 moutons, appartenant au maitre ou confies 'au fermier, 219. chevres, 29 ~reufs, 54 vaches, 16 chevaux, 98 pores), est d~ tres 10m Ie ~lus massif, de tous les troupeaux qui paitront dans ce dornaine, dans la SUIte des temps modernes. C'est un vrai ranch que conduit
1. AC Fontes,

Sarret, soldat quinquagenaire, flanque de sa jeune femme, de ses dix enfants, de ses deux bfltards-matadors, les irascibles Jeanny et Michou 1. Et les cartes de Therese Sclafert confirment; en 1471, la ' Provence, elle aussi, a plus de troupeaux bovins, ovins et eaprins, qu'elle n'en cornptera jamais, jusqu'en 1956... Grasse, aujourd'hui ville des fleurs, est a la fin du Xye siecle la capitale des moutons 2. Le ravitaillement des centres urbains en viande ou en laine, ne pose guere de problemas, ou pas encore. ' A I'extreme fin du Moyen .Age, les rois insolents de ce Midi, depeuple d'hommes et de laboureurs, grouillant de betail, ce sont les pasteurs de troupeaux : « A nous quatre, nous avons plus de poids que vous tous, tant que vous etes JJ 3, declarent en 1433 quatre bergers, a Ia poignee de chefs de familles qui s'efforcent tant bien que mal de defendre Ie terroir depeuple d'Aniane contre les depredations du pacage. Dans le conflit seculaire de l'agriculteur et de I'eleveur, celui-ci marque des points vers 1430-1500; i'autre se vengera, cent ans plus tard. La contraction des terroirs, l'essor des terres vagues fait le bonheur des bergers. Parallelement, la hausse du niveau de vie et de la consommation de viande fait-elle la fortune des bouchers? On est frappe en tout cas par la bonne resistance qu'offre cette corporation a la depression du xve siecle ; a Montpellier, quartier Saint-Firmin, il y a 458 taillables au compoix de 1404, 294 a celui de 1435. Les effectifs des metiers du textile s'effondrent (canabassiers : de 10 as; drapiers : de 4 a 0; sartres : de 8 a 3; tenchuriers : de 7 a 1). En revanche, it y a davantage de bouchers pour une population plus reduite : 17 mazeliers (mazeliers de mouton pour la plupart) en 1435, contre 14 en 1404; toujours 2 porcatiers en 1435, comme 2 en 1404; au quartier Saint-Mathieu pas de mazelier en 1404, mais 3 en 1435, Au quartier Sainte-Croix, 550 taillables en 1380 et 260 en 1435; Ia aussi effondrement du textile, dont l'effectif, parmi les taillables, tombe de 50 a 12 d'une date ai'autre; en revanche, le nombre des bouchers faiblit a peine dans ce grand naufrage de la demographic et de l'artisanat d'un quartier urbain. Il tombe seulement de 8 a 6 4. La chaine de la viande, du berger au boucher, fonctionne done fort bien, et meme mieux que jamais, dans le malheur des temps; a cela, rien d'etonnant 5; les paturages et paeages abondent; et, par ailleurs, les facilites frumentaires en periode de depopulation, ainsi que le pouvoir d'achat plus eleve des salaires, ouvrent la voie une consommation accrue de viande. L~ xve siecle languedoeien offre ainsi l'exemple d'une dialectique du malheur et du bonheur. Du grand naufrage de 1348 et des generations suivantes, emergent peu a peu certaines promotions remarquables : le salarie gagne sa vie mieux que jamais; l'exploitant agricole dicte sa loi au proprietaire

I~L

ce, livres

de tailles avec indications et betail

de compoix de Serignan

cabalistes dans

'

de 1505 et ' serie L ,

•2. AC Serigna;t : livre des tailles de 1453; enquete sur Ie betall en 1793.

ADH

1. CHliRON et de SARRET, p. 18 et 205, 1963; et Archives Sarret. 2. SCLAFERT, 1959, p. 146-147; Grasse a 12000 moutons en 1471, 157 en 1956. 3. {{Nos autre sern quatre que aviem may de poder que tot: quanz es », cit~ par CASSAN,1895, p. 17. 4. Ces chiffres completent lea donnees de An. 21. 5. Comparer, ailleurs : DUBLED, 1959, p. 273 et suiv.; SPOONER, 1961, p. 571, graph. I; ABEL, 1955 ; d. aussi infra, p. 265 (salaire en viande).

186

RENAISSANCE

MALTHUSIENNE

foncier; le paysan proprietaire Iui-meme voit s'elargir son lopin de terre; tous ces gens mangent une nourriture plus raffinee, un pain plus blanc, un froment plus nourrissant [puisqu'ii s'agit d'une cereale plus riche en gluten) que l'orge traditionnelle de leurs ancetres ; la nature leur offre genereusement des paturages plus vastes que jamais, un gibier accru, des forets conquerantes ; I'espace inculte, la terre abandonnee sollicitent le defricheur courageux qui n'a que les forces de son lignage. Un peuple cruellemcnt deoime puise dans ses epreuves, dans ce contact avec une terre rajeunie, une vigueur nouvelle. Et (tout comme le clerc qui veut sauver le patrimoine de l'Eglise), le seigneur qui veut maintenir sa famille doh se mettre a l'ecole paysanne et s'etablir exploitant direct; sinon il ne lui reste plus qu'a se lancer dans le « gangsterisme » 1. La propriete nue, le capital foncier sont, pour un temps, fort peu rentables. La propriete n'est profitable que jointe avec I'expioitation, et si possible avec l'exploitation lignagere, qui evite de verser des salaires trop lourds. En d'autres termes, avoir le capital (la terre) ne suffit pas; encore faut-il y joindre la direction du travail, et meme le travail effectif des membres de la familie elargie. Promotion du ~~ secteur primaire », de la production directe des biens de la terre, au detriment des fortunes foncieres (qu'elles soient seigneuriales ou capitalistes, peu importe), dont les marges beneficiaires se reduisent, Une telle promotion du travail prepare les conditions d'une expansion nouvelle de l'economie rurale, Vers 1480-1500, voici en tout cas un peuple fort, bien nourri, vigoureux; il est en etat de renouvellement rapide par suite du deracinement recent de la majorite des families; il est stimule par cette prime au defrichement, que constitue la faiblesse de Ia rente fonciere; il est maintenant solidement plante sur ses domaines remembres, sur ses lignages puissants. Purifie, rajeuni par un siecle d'epreuves, il est pret derechef a se lancer a I'assaut des hermes et des friches; a creer torche, hache et araire en main, de nouveaux et plus larges terroirs; ramasse sur les chiffres de la population minima et sur les meilleures terres, il porte en lui I'energie creatrice qui va faire explosion, a la facon d'une nova, dans les premieres decennies du XVIe siecle, Des 1480-1490, des symptomes d'essor demographique se font sentir en Comtat, et dans les garrigues montpellieraines 2; a partir de 1500 commence la nouvelle vague du peuplement, qui monte a l'assaut des terroirs.

CHAPITRE

II

Population, subsistances, revenu les "ciseaux" du XVle siecle

1. POSl'AN, 1938-39. 2. Fonds Chohaut, 5967, an 1493 : la communaute de Mormoiron ayant damande, it cause de !'augmentation considerable de Ia population depuis quelques annees, qu'on rende aux habitants les fosses de la ville pour en faire des [ardins, cette requete est acceptee ; de lit tout un regietre de datio fossatarum, Quant aux garrigues montpellieraines (village de La Boissiere),

cf. An. 16.

I. VERUPTION

DEMOGRAPHIQUE

« Comme des souris dans nne grange ... »


Le fait eclatant du XVIe siecle, entre 1500 et 1570, c'est la multiplication du nombre des hommes. On n'a pas les registres d'etat civil qui permettraient d'apprecier de facon detaillee le phenomene, Mais la documentation fiscale donne, sur ce point, des indications tendancielles incontestables, Tous les deux ou trois ans, quand le greffier d'une paroisse refait le livre des tailles, pour tenir compte des mutations foncieres (enregistreee entre temps dans la marge du compoix), et aussi a chaque derni-siecle (en gros) quand l'arpenteur, sur la demande des consuls vient de nouveau mettre en compoix les terres d'un chacun, les listes de contribuables s'allongent de facon perceptible dans le livre des tailles, de facon considerable dans le compoix, qui emmagasine d'un coup I'accroissement numerique d'une ou deux generations. Fait remarquable : aucune pression provinciale n'est faite sur les greffiers viUageois pour qu'ils recensent davantage de taillables. Aucune administration des contributions directes ne vient unifier leur travail, ni leur indiquer la tendance a suivre 1. Et pourtant, tous ces scribes de paroisses, tous ces atomes de la fiscalite ancienne, travaillant chacun pour ses consuls, chacun dans sa sphere etriquee, s'acccrdent sans Ie savoir, et affirment en chceur le prodigieux essor du nombre des taillables, dans les deux generations qui s'etendent de l'avenement de Louis XII au declenchement des Guerres de Religion. Trois villages du Biterrois, Bessan, gros terroir d'aUuvions, Serignan, port de plaine littorale et quelque peu palustre, Fontes (garrigues); quatre paroisses du val d'Herault, ou de la zone proche, faisant alterner alluvions et falaises calcaires 2; un village de la chdtaigneraie de montagne (Saint-Geniesde-Varensal); un port du vin muscat (Frontignan); deux bourgades lainieres, Uzes et Lodeve; un gros bourg de plaine (Lunel), une ville (Montpellier), telles sont Ies communautes qui par le hasard de la conservation des documents nous font connaitre le grand bourgeonnement humain du XVIe siecle.
Nombre de taillables : Aniane (residents) . . . .•. . .. 1490·1500: 130; 1526: 163; 1541: 260; 1608 : 362 ; taw: d'accroissement decennal 1495-1541 : 192%.

1. C'est in dilfereJlce avec Ies staristiques demographiques (elles auaai d'origine 6scale) d'Espagne et d'Italie, miaes au point par Beloch, et reprises par F. BRAUDEL, 1949, p. 349. 2. Aniane, Gignac, Montpeyroux, Sainr-Ouilhem-Ie-Desert.

190
Bessan •.•..••.. Fontes (residents) Frontignan Gignac ····· ..... . . .

RENAISSANCE

MALTHUSIENNE

POPULATION,

SUBS/STANCES,

REVENU

191

1502 : 127; 1523 : 181; 1526 : 183 ; 1534 : 200; 1535 : 208; 1539 : 209; 1559 : 263. 1427 : 100 ; 1504 : 112 ; 1505 : 105; 1533 : 136 ; 1539: 172; 1543 : 190; 1581 :252; 1604: 286. 1525 : 353; 1570 : 501; taux d'accroissement decennal 1525·1570 : 9,4 %.
XIV. :

348 ; 1462 : 285 ; (1519 : 345 ou 385 d'apres 2 tables des matieres differentes, original perdu) ; 1541 : 471; 1544 : 510; 1548 : 550; 1551· 1553 : 520; 1559: 560; 1569 : 620; taux d'accroissement decennal1462-1559 : 9,9 %.

Lodeve ...•....••........

1401 : 540 ; 1416 : 552 ; 1438 : 436 ; 1444 : 491 ; 1459 : 498; 1513 : 496; 1540 : 472 (sans les forains}; 1560: 675; 1586: 842; taux d'accroissement decermaI1513~1560 : 7,7 %. Compoix ante rieur a 1394: 807; 1396: 569 ; 1403 : 544; 1415: 521; 1421: 475; 1427: 483; 1435 : 506; 1462 : 497; 1518 : 457 donl 383 residents ; 1528 : 478 dont 420 residents; 1575: 737 dont 610 residents; taux d'accroissement decennal 1518-1575 (residents) : 10,4 %. (cf. Gr. 8). .... (resi. 1500 : 150; 1586 : 349; taux d'accroissement decennal 1500-1586 : IS,S %. 1526 : 64 ; 1545 : 74 ; 1566 : 62; taux d'accroissement decennal 1526-1566 : O. 1398 : 132 ; 1442 : 115; 1486 : 126 ; 1570 : 212 ; taux d'accrcissement decennall486-1570 : 7,8%. 1453 : 125; 1521 : 207 dont 193 residents; 1550 : 268 dont 232 residents; 1603 : 418 dont 325 residents; taux d'accroissement decennal (residents) 1521-1550 : 7,2 %. Forte hausse du nombre de taillables entre les compoix de 1477 et 1560 1.

Lunel •..•.•••.•••.......

Montpellier .•.•........•.. Montpeyroux (residents) Salat-Cenies-de- Varensal dents).

Saint-Guilhem-Ie·Desert ....•.
Serignan ...•.....•.••....

serait de 11,5 % entre 1500 et 1560. A ce rythme, le nombre des taillables doublerait en deux generations. Or ce nombre est certainement fonction, pour une grande part, du nombre des chefs de famille. Celui-ci a-toil double lui aussi? En I'absence de donnees directes, il est difficile d'apporter un chiffre precis. Rappelons toutefois pour ceux qui mettraient en doute la formidable mobilite demographique du premier XVle siecle que, dans une periode a peine plus longue (1480-1560), Baratier, en Provence, a vu tripler le nombre des maisons, d'apres des sources incontestables 1. Maisons, feux, ou taillables encadastres, c'est toujours la meme conclusion partout confirmee : ie triomphant essor, la demographie explosive des deux premiers tiers du XVle sieele dans la France meridionale. Massive, la hausse est egalement continue. Le cas de Gignac est tres typique ou, grace a la densite des documents, on voit la population litteralement se gonfler, et presque d'annee en annee, Certes, il ya des mortalites, des crises d'epidemies, des disettes, qui mornentanement stoppent la croissance. Mais ce ne sont que coups d'arret brefs. Rien a voir avec les coups de hache (Fronde 1662, 1694, 1709 ... ) qui demanteleront Ia demographie malsaine du xvne siecle francais, Toutes les cornmunautes voient grossir leurs effectifs; et a I'interieur de chacune d'entre elles, chaque quartier se peuple et croit au rythme general du village au de la ville. A Montpellier, c'est d'un merne pas que les quartiers et faubourgs, les « sixains If Saint-Firmin, Sainte-Anne, Sainte-Croix, SainteFoy, Saint-Mathieu, Saint-Paul voient 6clater leurs effectifs etriques, a partir de 1500-15102• A Lunel, il en va de merne des gaches, des sept divisions territoriales entre lesquelles se repartissent les habitants : toutes grandissent a la fois, au rythme de l'ensemble, qu'il s'agisse du centre bourgeois, ou des faubourgs plus populaires. C'est bien d'une expansion demographique generals qu'il s'agit, et non de l'accroissement d'un groupe particulier de taiilables, Tres typique, Ie village de Montpeyroux, avec ses differents quartiers
Nomln-e de taillable. QuarHers de Mont peyroux En l'an 1500 En L'an 1586

Uses ....•••...•.........

L'essor est general; une seule exception qui ne saurait infirmer la regie, le minuscule village de Saint-Genies-de- Varensal, perdu parmi ses chdtaigniers. La hausse ne semble pas tellement precoce (voir Lodeve, Lunel ou elle ne commence pas avant 1513-1518); la Ligurie, ou meme la Provence paraissent avoir demarre plus tot (mais l'Espagne plus tard : il n'est pas inconcevable que la vague de repeuplement se soit propagee d'Est en Ouest, le long du golfe du lion, a partir d'un epicentre italien 2). Quoi qu'il en soit, cette hausse languedocienne, deja un peu tardive, est vraiment considerable. Essayons de l'evaluer tres grossierement. Les taux d'accroissement decennaux varient entre 6,7 et 21,2 % : la moyenne regionale
1. D'apres F. CaABAUD, 1959. 2. HJi:Ji:RS, 1961; BARATlJi:R, 1961;

L'Adisse Les Mazes La Melhade Le Barry de,la Gleya (de I'Eglise) Castel vieil , . . . . . . . . . . .. . « Non domicilies •.............................

. . . . .

69 10 27 30 14

153 17 60 78 6 35

Ces sources fiscales, qui forment serie, trouvent confirmation dans des documents moins ((serres I), mais non depourvus de valeur demonstrative.
1. BARATIJi:R, 2. Gr. 8. 1961;
BAUTIER,

1959, p. 267.

LAPJi:YRJi:,

1959, p. 30.

192

RENAISSANCE

MALTHUSIENNE

POPULATION.

SUBS/STANCES,

REVENU

193

Il s'agit toujours de livres de tailles ou de compoix; cependant au lieu de jalonner la periode comprise entre 1500 et 1570,ils se bornent, si l'on peut dire, a encadrer celle-ci. Dans tel village, on aura par exemple un compoix de 1492 et un autre de 1607; dans tel autre des compoix de 1521 et de 1644; dans un troisieme, des livres de taille de 1420 et 1560. Entre ces documents, un seul point commun : ils encadrent, d'une faeon ou d'une autre, la totalite ou une partie importante de la periode d'essor (1500-1570). Si vraiment cette periode voit une multiplication marquee du nombre des hommes, l'effectif des taillables du deuxieme compoix (dans cette deuxieme serie de documents) a des chances serieuses (sauf depopulation catastrophique apres 1570) d'etre fortement superieure a l'effectif recense dans le premier document. C'est bien ce qui se produit : Tableau des villages qui possedent deux compoix ou livres de tailles encadrant ou concernant la periode 1500-1570
Village" Annec N'f_llnhrc rir.t.aill.ob!r.R

Annoo

Nomhru

ct. tnillnbles

Argelliera . . . ..
Caetries . . . . . .. (';'"w:nrm. . . . ..

1531 152() 1:175 1,,::13 15:17 1492 l::i::ll H F~t;tJnIllii'iH.l1f1


_~f:jJ.!;1Jf:lJrjalf~~

. . . . . . .
f!f~H

30
02 139
feux n:r:]g;

1664 ......... 1619 ......... 1560 ......... 1627 ......... Wil ......... ]607 ......... ](,21. ........

60 151 277
41

(;r.urjgur;g. . . . ..

2[)
1 (,4]In

]rJw,..,b. . . . . . • .
u:~piW'an ~'Jntagna(: . . . .. .....

199
171 571-

a2:!

~rJUTl:7):

.•....

dr, Hall

....

16
C",nJloix ,I" 1611 1:1 'J7

Cr,mr",jx d., W lin d IJ X v" ~ji'.:d{:.

411 2:!:!

Ndfii,.........
U:H Plans (pr)IJT tTOVt harneaux : EHparon, Am· hairan, Mw. rJe

lS:l;,

1(,24 .........

Tous ces compoix (14 villages) encadrent a peu pres la periode envisagee, Tous signalent un solde positif, un accroissement marque des effectifs: malgre leur insuffisante precision chronologique, ils recoupent entierement les conclusions tirees de series plus fines des treize villages precedents, qui situaient l'essor le plus vigoureux entre 1500 et 1570. Confirmation importante; car les quatorze villages de seconde approximation sont, eux aussi, geographiquement disperses : plaine cotiere, coteaux, garrigues, vallee de I'Herault, montagne, et meme zones de banlieue suburbaine; sans parler du terroir ruiniforme de Moureze avec son paysage fantastique et sterile de blocs et ((rochers monstrueux JJ, OU I'on se demande comment une presence humaine a pu s'accrocher et, au xvrB siecle, proliferer. Au total, vingt-sept communautes attestent cet essor du peuplement au XVle siecle. Le contraire, certes, paraitrait etonnant, car le phenomene n'est pas seulement languedocien, chacun le sait, ((Entre Ies annees 1470 et 1540, connues par des enquetes generales, le nombre des maisons a pratiquement triple en moyenne en Provence, Ie chiffre de Ia population rattrap ant ainsi celui de I'epoque qui a precede la grande peste deux siecles auparavant »; les pays de la Mediterranee, et certaines parties de l'Europe occidentale sont emportes eux aussi par ce grand mouvement, OU Ie Languedoc n'est qu'un cas local I. Peut-etre objectera-t-on que cet essor est peu significatif? II ne s'agirait que d'une recuperation, d'une reconstruction du peupiement, d'un retour a I'etat de choses anterieur a 1348? C'est peut-etre le point de vue de Sirius; non celui de l'histoire. 'Vers 1500, quand la population prend son envoi. il n'y a plus guere de traces vivantes de la saturation demographique d'avant 1350. Les hommes de 1500 et leurs peres ont toujours vecu dans un monde depeuple, contracte ; le grand essor du XVIe siecle, pour eux, n'est pas un retour a la normale; c'est un phenornene nouveau, revciutionnaire, qui modifie profondement leurs conditions de vie, et celles de leurs enfants, Ces hommes d'autre part n'ont aucune conscience claire du phenomene en question; ils se bornent a en subir les consequences, heureuses ou malheureuses; Hs vivent leur demographie, comme on eprouve un destin cache 2. La chronologie de l'essor presente du reste ses particularites, En Espagne, it semble que celui-ci ait etc maximum entre 1560 et 1600, quand la peninsule est atteinte de plein fouet par le flot des rnetaux precieux d'Amerique 3. Dans le Languedoc tout proche, au contraire, l'essor se ralentit nettement
1. BAUTIER, 1959, p, 267; BARATffiR. 1961; H.C.M., III. p. 550 {Marseille passe de 15 000 hab., en 1515. a une population comprise entre 30 000 et 45 000 ii la fin du XVI" siecle}; BRAUDEL, 1949 ; GOU8ERT. 1960, p. 612; M.-A. ARNOULD, sur Ie Hainaut, d'apres M. REINHARD dans B.S.H.M., mars 1959. p. 19; Seyssel, d'apres WEILL. IB91. p. 12-13 ; J. BODIN, 1560, cit6 par BOISSONNADE, 1927. p, 10:« un peuple infini est multiplie en ce royaume depuis les guerrea anglaises»; FEBVRE, 1912; FOURQUIN, 1964. 2. Destin tellement cache que les historiens dn Languedoc (DEVIC. GACHON et les anteun de Langu.doc medil.rran€en .... 1947) en ont longtemps tout ignore. Ph. WOLFF (195B, p. 205·206). Ie premier, a pressenti I'essor demogruphique languedocien, au XVI· siecle. 3. Voir notamment LAPEYRE. 1959. p. 30; et NADAL et GIRALT. 1960; mais P. VILAR. 1962. I. p, 525-528. est moins affirmatif, En Italic. l'essor demographique continue aussi jusque veri 1600 (BRAUDEL, 1949. p. 353·354).

Carl.:>!) .....
Roujan .......

Fi n dux v" Hi ~:ej,:. 1;'25 .

16

1604 ......... 1605 .........

36 :104 uullables ( dont 254


r{,liio!cnlH ).

1')7 taillahlea { oIont 170


r{,Rid,mlli).

Saint-Jean-de-Fos

1109
1160

.
.

97 ]119 179

1610 ......... 1690 ......... 1644 .........

:195 357 507

Saint-Thihery . . Villeneuve . I~ .
llczicrll " ....

14')0

194

RENAISSANCE MALTHUSlENNE

POPULATION, SUBSISTANCES. REVENU

195

apres 1560-1570. Essayons, ia OU les sources le permettent, d'isoler, d'analyser particulierement la periode 1560-1600.
Nombre de taillables :
Bessan •..........

Fontes
Gignac ..•.•......

lauroux. _. . . . ..•. Lodeve .......•... Lunel ........•... Margon


Montpellier .....

.
__

Serignan. . .. . ....
Villemagne ••......

1559 : 263; 1567 : 272; 1570 : 280; 1575-1576 : 299; 1588 : 285; 1596 : 290. Taux moyen d'accroissement decennal 1959-1956 : O. 1581: 252; 1604 : 286. 1559 : 560; 1569 : 620; 1571 : 613; 1574 : 626; 1596 : 631; T. M. A. D. : 3,4 % (1559·1596). 1579 : 262; 1581 : 256; 1591-1592 : 245; 1597 : 249; T. M. A. D. :- 2,8 %. 1560 : 675; 1586 : 842; 1589 : 702. 1575 : 737 dont 610 c du cru »; 1594 : 786 dont 597 e du ern»; T.M.A.D. : -1,1 %. 1577 : 92 dont 56 • du cru »; 1605·1607 : 146 dont 87 « du cru s; T. M. A.D. : 19,6 %. Baisse franche, ou bien hansse tres ralentie, selon Ies quarriers, apres 1590 (Gr. 8). 1550 : 280 dont 232 « du cru »; 1603 : 418 dont 235 « du cru »; T. M. A. D. : 7,5 %. Vers 1560 : 201; 1586 : 193; 1593 : 163; 1597 et 1601 : 163; T. M. A. D. : - 4,7 %.

Les taux d'accroissement, en majorite, deviennent mediocres, nuls ou negatifs. Le puissant essor du premier XVle siecle est bel et bien « casse » apres 1560-1570. Les responsables? Probablement pas I'economie, assez favorable a la « peuplade », comme on peut le voir en Italie au en Espagne sous Philippe II 1. Plutot la guerre civile, particuliere a la France: les paroisses dont la population decroit ou marque le pas sont precisement celles qu'ont eprouvees les combats de religion : Bessan, pris et pille par les Ligueurs en 1587; Villemagne assiegee par Montmorency, en 15802• Par-dele ces episodes sangiants, mais brefs, nul doute que la demographie mediocre des annees 15601600 ne reflete les classiques miseres de fa guerre, celles que provoquent les massacres, le vol du betail d'araire ou de croit, les requisitions, l'impossibilite de labourer ou de semer. Enfin, les divers exodes, ceux des protestants en Suisse, des catholiques en Espagne 3, contribuent eux aussi a saper le dynamisme du peuplement. Cette cassure de 1570 a quelque chose de definitif, Apres 1600, malgre la paix revenue, on ne retrouvera plus la folIe exuberance, la joyeuse fureur demographique du temps de Louis XII, de Francois Ier et d'Henri II, ce temps ou les Languedociens se multipliaient II comme des souris dans une grange », La croissance reprendra, certes, apres 1600, mais sage et lente, pour s'arreter vers 1675-1680. Un tel ralentissement est inevitable : les taux d'ac1. BRAUDEL, 1949, p. 353-354;
LAPEYRE, 1959, p. 30; 2. DEVIC, 1872-1892, XI, p. 688, 762. 3. MANDROU, 1959; NADAL et GIRALT, 1960, p. 102.

croissement tres forts de Languedoc et de Provence entre 1500 et 1560 (+ 10 % par decennie) ne s'expliquent que parce que la population part d'un niveau bas et d'une densite faible. Meme si les guerres de Religion n'avaient pas eclate, un essoufRement se serait produit - et il s'est effectivement manifeste au XVIIe siecle - par saturation des terroirs, des ressources, des suhsistances, de l'emploi. Cela pose, la dernographie languedocienne du grand essor (1500-1570) tend a presenter par rapport a Ia periode precedents, certains symptemes originaux, tres positifs. Ainsi la peste; depuis 1481 au moins et jusqu'en 1516 en Languedoc, elle reste quasi annueUe, endemique, contraignant a chaque eruption, le parlement de Toulouse a demenager ; et le Languedoc, en 1510, passe encore pour la province la plus pesteuse du royaume 1 : l'infection s'y trouve sans doute enracinee dans le sol, que les cadavres des rats et les dejections des puces ont abominablement contamine 2. Apres 1516, au contraire, la terrible maladie s'attenue ; les contagions s'espacent; c'est tres net a Toulouse 3 OU la vigilance medicale et policiere du Parlement permet d'etablir pour la premiere fois une veritable aerie statistique et continue; de 1481 (date initiaie de la aerie) a 1516, les epidemies de peste sont signalees presque tous les ans; apres 1516, au contraire, espacement notable; une fois passee la violente attaque de 1529~1530, les recurrences deviennent rares, plus rares encore apres 1564, et par cela rneme d'autant pius impressionnantes aux contemporains; on sait que la peste disparaitra finalement d'Europe au XVIne siecle, pour se replier sur ses bases d'Europe orientale et d'Asie; I'epidemie de 1653 sera Ia derniere a Toulouse; I'epidernie marseillaise de 1720 ne fera qu'efReurer l'angle oriental du Languedoc (Gevaudan, Cevennes), En bref, la peste languedocienne, des le xve siecle, a perdu generaiement son caractere « apocalyptique )) de 1348; apres 1516, elle cesse de surcroit d'etre endemique; apres 1530 et surtout 1564, elle ne fait plus que de rares et fulgurantes apparitions, jusqu'a son extinction complete. Les series d'autres regions languedociennes confirment celle de Toulouse 4. De meme, en cette demographie dynamique, on note une autre regression, celle de la lepre, Les admissions a la Ieproserie de Nimes forment serie statistique, et suggerent une chronologie+ : jusqu'en 1535, une ou deux admissions tous les ans, souvent davantage; apres cette date, les entrees sont de plus en plus rares ; des series d'annees entieres s'ecoulent, sans un lepreux nouveau. En 1523, les lepreux de Nimes sont
PV, janvier 1510; reputation durable, msrne apres l'espllcement des pestes : PLATTER, 371; SERRES. VIII,S (parag, peste). Sur cette question des « pestes telhrriques » et « pestes de fouissement », voir Ie. de M. Baltazard, et de ses collaboruteurs autochtones, a l'Institut Pasteur de l'Iran, GrRAND, 1964. 3. Gr. 10. Contrairement iI ce que l'on 6crit souvent, lea hommes d'ancien R~gime ne confondent pas ia peste avec d'autres maladies; et ils reconnaiasent sans hesiter Ies By",!'. tomes pesteux classiques, bubons inguinaux, etc. : AC Narbonne, BB IB, 5-5.1631 : ({l'hoste de la Pomme (nom d'uue auberge] a diet que sa chambriere avait nne beste a sa cuiase » d'ou soupcon de peste en ville, vile confume. 4. An. 17. 5. Gr. 10. L 1892, p. 2_ trnvaux dans G.