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Rdacteurs : Stphane DELOGU - Daniel LAURENT - Prosper VANDENBROUCKE - Philippe PLOUGONVEN - Emmanuel DUBOIS - Philippe MASSE - Matthieu DUBOIS Eric GIGUERE - Pierre LUCE - Nathalie MOUSNIER

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NUMERO 39 - OCTOBRE 2006

PHILIPPE PLOUGONVEN DE STEPHANE DELOGU

Les frres Bielski, de Peter Duffy. Lorsque au mois de juin 2006 , nous avions publi une contre enqute concernant les affabulations d'un ngationniste sur le thme du massacre d'Oradour sur Glane, nous n'attendions pas de rponse particulire de l'auteur du torchon incrimin, prtendant par exemple que l'assassinat de femmes et d'enfants de ce village du Limousin ne pouvait tre imput la Das Reich. Lorsque l'on avance des thses aussi dlirantes, il est vain de convaincre leur auteur du contraire. Nous n'attendions donc rien autre que de remettre l'histoire et l'crivain leur juste place : L'histoire dans son crin de vrit et l'crivain dans le marcage de ses dlires ngationnistes. Si nous n'attendions aucune rponse cet article, il est vident que la raction n'allait pas se faire attendre pour autant, ce fut le cas. Sachez donc, gentes et gentils internautes que l'on nous attend de pied ferme lors d'un dbat contrl par huissier de justice avec camra braque sur chaque protagonistes. Les thmes nous ont allchs il est vrai, tant il invitent la discussion : La Shoah est un mythe, Henriot a t assassin, la Milice n'a fait que se dfendre contre les forbans de la Resistance, l'insurrection du ghetto de Varsovie est un leurre, le procs de Nuremberg une imposture, Hitler ne voulait que le bonheur de l'Allemagne. On vous passera le reste de peur de vous donner des maux d'estomac. Tout cela, cher public, n'est pas issu des mandres de notre cerveau atrophi mais de ceux d'un agglomrat de nazillons (qui eux mme se proclament nationaux socialistes) disciples du sinistre Faurisson, par ailleurs aussi historien que nous sommes adeptes de la chasse la citrouille. Ceux qui ne nous croiraient pas pourront toujours traner leurs fonds de culotte sur le site de Vrit Historique Objective, condition qu'ils ne soient pas sujets des nauses, le contenu de ce web tant fortement dconseill aux intestins sensibles. Bien videmment, il ne sera jamais question de dbat de prs ou de loin avec une assemble de ngationnistes avanant entre autres choses que les chambres gaz d'Auschwitz ne sont rien d'autre que des chambres froides. Ainsi, plusieurs millions de quidams ne seraient pas morts d'asphyxie mais de froid. Rassurez vous, selon les mmes sources ils ne sont morts ni de l'un ni de l'autre, ils taient au contraire bien traits au motif qu'il s'agissait de travailleurs essentiels, le reste n'est que billeveses d'une coalition judo-maonnique internationale. Le dbat, si nous l'acceptions , se limiterait une rafale de coups de pied dans l'arrire train, d'autant que ce genre de bipdes ne recherche qu'une chose : faire parler d'eux, se retrouver sous les feux de la rampe et faire le cas chant de nouveaux adeptes, ce qui doit bien exister puisque les ngationnistes parviennent apparemment se reproduire. Comparativement cet talage nausabond , Irving deviendrait presque sympathique, lui qui a fini par reconnatre qu'il s'tait tromp. Ceux dont on parle continuent, eux, bonimenter des fauteuils vides dans des salles de confrence de la superficie d'une cabine tlphonique. Ceci tant, nous avons accept le dbat sous une certaine forme puisque nous avons alert les autorits comptentes et esprons vivement vous inviter prochainement la mise en bire officielle de vrit historique

Lorsqu'on associe " juif " et " seconde guerre mondiale ", notre esprit pense tout de suite (et avec raison) au gnocide, aux massacres, aux SS ; chacun d'entre nous a en tte les photos des rescaps des camps de concentration et d'extermination. Cependant, il existe quelques rcits authentiques qui nous font dcouvrir une autre facette de l'Histoire. Tout le monde connat Schindler grce au 7me Art, et tout le monde devrait connatre l'pope des frres Bielski, grce l'ouvrage qui leur est consacr par le journaliste Peter Duffy. En Pologne, trois frres font tout pour se soustraire, eux ainsi que leur famille et 1200 autres juifs, de la vie (et de la mort...) dans les ghettos. Malgr les chasses l'homme ordonnes par les nazis, les frres Bielski russissent btir de vritables villages autonomes en pleine fort et crent un groupe arm qui se met aux ordres du Kremlin et mne la vie dure aux troupes allemandes jusqu' la libration du pays par l'Arme Rouge. Peter Duffy, partir de nombreux tmoignages, nous livre un rcit saisissant, vrai, sans artifice inutile. A lire sans modration, car " il faut le lire pour le croire " !

DE STEPHANE DELOGU

>>> VISITER CE SITE Mis en ligne l'initiative du petits fils de Kazimierz DUDA, ce site propose de dcouvrir le parcours d'un officier de la 1re Division

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le magazine en ligne du d.day - debarquement de normandie 6 juin 1944 objective. Nous verrons bien qui aura le dernier mot. Vous aurez remarqu qu' aucun moment nous n'avons cit le patronyme du quidam ngationniste, c'est en effet la seule publicit que nous lui refuserons. Vous pourrez toujours l'affubler d'un pseudo si cela vous chante, "Goebbels" ira merveille par exemple. Par charit chrtienne, nous invit galement notre Pkin ngaga expliquer ses thses scabreuses dans les colonnes du forum, sans succs et pour cause : a aime la scne un ngaga, les sunlights, strass et paillettes pour un show l'Amricaine. C'est frustrant d'tre ngaga, frustrant de dvelopper ses thses innovantes devant des chaises vides avec en fond de salle les seules ructations des quelques pochetrons encore prsents pour rponse. On les plaint finalement, non seulement parce malgr une imagination dbordante tout le monde les ignore, mais encore parce qu'il faut souffrir d'une nvrose incurable pour crire et prtendre autant de sombres inepties, mal qu'on ne souhaite personne. Dossier clos en ce qui nous concerne, sachant qu'une ligne crite sur un ngationniste est une ligne de trop. Au mois prochain

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Blinde Polonaise entre 1940 et 1945. Le capitaine DUDA appartenait l'Escadron lourd Divisionnaire (C.K.M - Ciezkich Karabinow Maszynowich). Le visiteur pourra dcouvrir le parcours d'un homme au pass trs riche au travers de photos indites et de nombreux souvenirs et documents. Une trs belle initiative souligner, d'autant plus que l'esthtique est des plus agrable, le site est clair est bien conu. Une trs belle page pour les amoureux de cette unit trop souvent oublie et renie par son gouvernement aprs guerre.

MAGAZINE DU SITE NORMANDIE 44 LA MEMOIRE DE PHILIPPE CORVE

Le week-end du 31 aot au 4 septembre tait organis le traditionnel rassemblement de vhicules militaires de Souchez, dans le Pas-de-Calais. Ce camp, superbement organis par le club VM Artois , fut pour beaucoup loccasion de prsenter au public leurs vhicules militaires, voire mme leurs uniformes. Ainsi un grand nombre de vhicules militaires allis, en tout 582 inscrits, furent prsents durant le week-end. Ces chiffres nincluent pas le nombre de personnes prsentes en tenues dpoques . A ce propos, on ne peut que saluer le nombre de personnes bien quipes et srieuses dans leur uniformes (trop peut-tre ?). Le public a bien entendu apprci les prestations de chacun, que ce soit prestation mcanique pour les vhicules et leurs restaurations, ou les prestations de Drill organiss par les groupes indpendants.

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LE JOURNAL DU SITE HISTOQUIZ

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PHOTO VM ARTOIS . DR

Quoi quil en soit, le week-end commena fort bien avec les installations de chacun. Certains proposaient aux visiteurs de monter dans les vhicules, dautres navaient pas de vhicules mais staient attachs recrer un camp dpoque, avec tout ce que cela comporte. De nombreux convois de vhicules ponctuaient galement les journe, o lon pouvait apercevoir de bien beaux engins, telle une Jeep 2 essieux, rarissime. Le vendredi soir tait prvu llection de Miss Khaki 2006, laquelle participa pas mal de ces demoiselles, toutes trs bien vtues. Le Jury d tout de mme trancher le samedi soir, aprs une soire Jazz organise et impeccablement orchestre par le big band Tea for Two . Une musique de qualit nous remettait dans lpoque, grce aux tubes incontournables de Glenn miller, mais aussi grce bien dautres prestigieux compositeurs. Le dimanche tait ouvert une bourse en ville, afin que chaque collectionneur puisse trouver la pice manquante dans leur collection, une bourse de qualit qui ravira chaque participant. Sorti de cette bourse il tait dj temps de remballer matriels et vhicules, alors que le dernier convoi revenait de son long priple Chacun se mit au travail, non sans bonne humeur, et le camp commena se vider. Nous remercions bien entendu les organisateurs de cette sortie pour nous avoir accueillis et pour leurs prestations, que ce soit la cuisine ou pour la logistique, qui demande un gros effort avec un tel nombre de participants et de vhicules. Florent DEVOS. La firme Nippone ne pouvait rester sans raction face au sompteux Tiger dbut de production propos en 2005 par Dragon ; la rplique est imparable avec un magnifique B1 Bis que la communaut maquettiste attendait depuis 6 ans, depuis l'annonce faite par ICM, demeure au stade de projet. Banc d'essai et pas pas vous sont proposs dans la prsentation du dernier n de Tamiya, qui est l'vnement de l'anne.

PAR STEPHANE DELOGU

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PEINTURES NECESSAIRES (REFERENCES ACRYLIQUES TAMIYA ) XF 26 VERT PROFOND MAT / XF 59 JAUNE SABLE / XF 60 BRUN ROCHE MOYEN / XF 69 / SURFACE PRIMER GRIS PIGMENTS MIG PRODUCTION : Europe Dust P028 et Standard Rust P025 Longtemps annonc chez ICM, le B1 Bis laissait un vide bant dans le monde de la maquette plastique; il est finalement venu s'inviter chez Tamiya dont la maitrise en la matire n'est plus dmontrer. On regrettera seulement que cette ide n'ait pas t exploite par Heller, dont l'inertie va probablement et malheureusement conduire l'ex-gant Franais sa perte. Fidle sa ligne directrice, le fabricant Nippon nous livre cette occasion une copie - presque - parfaite. On est tout d'abord surpris l'ouverture de la boite - d'ailleurs agremente d'une superbe illustration du "Bourrasque" Voir ci-dessus - par le nombre assez restreint de pices assembler, environ 150. L'explication en est simple : la caisse du clbre blind est propose en un seul bloc. Finies dont les pices qu'on tente dsesprement d'ajuster avec l'arrive quelques sueurs froides. 5 grappes composent la maquette qui par ailleurs est complte de deux chaines mtalliques et pas moins de quatre dcorations diffrentes. Les patins spars sont d'une finesse exceptionnelle, la qualit est trs proche de la production en rsine ; ils seront monts trs facilement grce un systme d'encliquetage trs abouti. 61 patins seront necessaires au montage de chaque chenille. Nous ne ferons finalement qu'un seul reproche cette nouveaut Tamiya , mais qui mrite tout de mme la peine d'tre signal : la figurine reprsentant un chef de char rappelle trangement celui propos par Heller sur son Somua qui accuse assez mal le poids des annes . La position du personnage nous est apparue fige, alors que la gravure est somme toute assez passable. Nous avons opt pour une solution de remplacement avec la nouvelle production de Nemrod sous la rfrence N35062, consistant en un duo de personnages en rsine. Le montage de ces deux figurines vous sera prsente dans notre numro de novembre. Si le prix des productions en rsine demeure certes quelque peu dissuasif, une magnifique alternative est offerte pour une vingtaine d'euros. Il est conseill de dcider avant montage de la dcoration choisie, car les garde boue sont proposs en deux modles distincts , qui diffrent suivant les units reprsentes. Le montage ne ncessite pas plus de quelques heures, aucune difficult n'est rencontre dans l'ajustage des pices qui s'emboitent parfaitement. Nous avons choisi l'option de vous proposer un montage direct de la boite, la seule modification apporte est le remplacement des protections de pots d'chappement, trop paisses, par de l'aluminium ponctionn sur la traditionnelle barquette alimentaire. Ceci ralis, une couche d'apprt gris Tamiya est appliqu sur l'ensemble de la maquette, une bonne nuit de schage est conseille avant d'aller plus en avant.

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UNE FOIS MONTE LE MODELE EST RECOUVERT DE SURFACE PRIMER GRIS TAMIYA

Un pr ombrage peut maintenant tre ralis l'arographe en utilisant du XF 64 assez dilu. Pour ce faire, le meilleur additif reste l'alcool bruler offrant un trs bon rapport qualit-prix. Tous les segments et reliefs sont mis en vidence par cette technique dont le ralisme sera saisissant une fois le modle termin

Aprs le pr-ombrage, des masques autocollants sont appliqus sur l'ensemble du blind puis plusieurs lgres couches d'un mlange XF 59/XF 60 sont appliques, le pr ombrage devant toujours rester visible. une bonne nuit de schage est necessaire pour que la peinture adhre correctement avant le masquage.

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Toutes les pices sont ensuite peintes l'arographe en utilisant du XF 26. Veuillez ce que les bandes adhsives sont soigneusement fixes !

Attendez quelques heures avant de retirer le masquage, sous peine de devoir recommencer. La technique du masquage permet de reproduire fidlement le camouflage Franais bords francs

Les chenilles demandent un travail particulier, aprs pulvrisation d'un voile de marron terre, une couche de vernis mat est appliqu. Quelques heures plus tard, l'ensemble recoit un jus gnreux de peinture l'huile dilue l'essence F et compos d'un mlange Sienne brle/ noir de bougie. Le travail de mise en couleur peu maintenant commencer. Les effets sont obtenus par le mlange de terre de sienne, ocre, pigments rouille Mig, tout en crant des fondus et en jouant sur les proportions de chaque couleur. Entrainez vous sur une feuille de papier auparavant. Une fois maitris, le ralisme apport par cette technique

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le magazine en ligne du d.day - debarquement de normandie 6 juin 1944 est saisissant.

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Les pots d'chappement sont peints suivant la mme technique que celle utilise pour les chenilles. Aprs schage complet, un voile de vernis mat puis (24 heures plus tard, un jus noir est pass sur toute la surface du blind, de manire mettre les creux en vidence. Le travail "artistique" peut maintenant commencer.

Le modle peut maintenant recevoir plusieurs voile de peinture l'huile couleur ocre en crant des fondus, auxquels on additionnera des pigments couleurs terre ainsi que des traces de coulures base de noir de bougie. Cette tape est certainement la plus passionnante, le maquettiste peut laisser s'exprimer ses talents de peintre.

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Les chenilles et les parties saillantes sont passes la mine graphite, qui mon avis, sont beaucoup plus ralistes que le brossage sec l'argent humbrol. Les traces du mtal us des chenilles en donne un bon aperu.

Pour un meilleur ralisme, la trappe d'accs de l'quipage est laisse entrouverte. On remarquera le dtail des coulures, travail qui est loin d"tre termine, car la plupart des B1bis photographis durant les mois de mai et juin 1940 montrent clairement que les flancs taient particulirement souills

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Les parties exposes la poussire recoivent un jus de pigments Mig couleur terre, le ralisme devient trs satisfaisant si l'on s'en tient aux parties les plus exposes. Attention donc ne pas se montrer trop gnreux !

Les traces de coulures diverses peuvent maintenant tre travailles, l'avantage de la peinture l'huile tant de mettre beaucoup de temps avant le schage. Ainsi, on peut facilement travailler dans le frais. Des pigments terres mlangs du noir de bougie et de la terre d'ombre brle peuvent maintenant tre appliqus sur les flancs.

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Les flancs sont maintenant termins. Il ne faut pas lsiner sur les effets de salissures, c'est c'tait de loin la partie la plus expose des B1. On remarquera galement le ralisme apport aux protections d'chappement, le gabarit en tain ayant t gnreusement travaill. Le rendu des chenilles fourni par tamiya est remarquable, l'effet de sagging (ondulation) est parfaitement restitu.

Les chenilles recoivent un voile de pigments terre pour finaliser leur ralisme.

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L'arrire du blinde est gnreusement sali selon la technique voque plus haut, les chenilles sont vieilies suivant la mme technique que les chenilles, des traces d'huiles sont ralises sur la partie suprieure grce du noir de bougie dilue et fondu.

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Enfin, des rayures sont appliques par technique de la micro peinture. Le b1 bis peut maintenant attendre patiemment le diorama qui saura le mettre en valeur. A vos pinceaux !

2me et dernire partie VI Woensdrecht et lsthme de ZuidBeveland. Un simple regard sur la carte suffit comprendre que pour couper listhme de Zuid Beveland, il suffisait de capturer la ville de Woensdrecht. Cest la 2me.division dinfanterie Canadienne quchut lhonneur de prendre cette ville. Elle sbranla le 4 octobre. Notons en passant que nous sommes dj un mois plus tard que la libration et la prise du port dAnvers intact ! Nous ignorons si les Canadiens passrent sur la passerelle de lcluse de Merksem, mais ils ne prirent certainement pas le tram vicinal pour monter vers Brasschaat. Il est tout aussi certain qu ils furent aussitt arrts par des tirs directs de pices de 88 bien retranches derrire Merksem. Ce ne fut pas une promenade de plaisir. Ddi la mmoire du Pilot Officer Camille de Saint Aubin - RAFVLe temps tait pluvieux, octobre ne fut pas 349 (Belgian) Squadron abattu par la flak le 24 octobre 1944 Cadzand. beau cette anne l. Les Allemands ntablirent pas une ligne de force de rsistance. Ils adoptrent plutt une tactique retardatrice, trs facile mettre en oeuvre dans cette zone suburbaine, entrecoupe de terres de petites cultures, de zones dhabitations ou de petites industries. Zone trs favorable lemploi des mortiers , des embuscades , des mines et des snipers. Chaque mtre davance se payait de morts ou de blesss. Les deux brigades de la division avancrent ainsi avec lenteur des deux cts de la route en suivant larrire garde ennemie qui se retirait lentement mais chrement

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Un petit combat team du Rgiment de Mont-Royal se tenait prt sur la gauche pour tenter de foncer sur listhme et le couper au niveau de Rilland (voir la carte 3), mais cette action dpendait de la vitesse de lavance de la brigade sur le flanc droit. De ce ct, Putte fut atteint le 6 au soir, dpass le 7 et Hoogerheid le soir mme. Mais alors la 2me division se heurta une dfense opinitre et fut stoppe sur place. Elle commenait comprendre quelle avait un peu sous-estim lampleur de sa tche. Ce ne fut que le 16 quelle arriva aux faubourgs de Woensdrecht. Montgomery, qui commenait se sentir press par le temps du se rsoudre lui envoyer des renforts durgence ! Ceux-ci , des lment de la 4me division blinde Canadienne appuyant la 49me.brigade Anglaise, traversaient la frontire hollandaise Essen le 22 au matin. Enfin, Woensdrecht et Bergen op Zoom taient pris le 23 en fin de journe. Tout cela aprs de trs durs et sanglants combats. Trois semaines avaient encore pass et le port dAnvers ntait toujours pas utilisable pour les allis. La 2me. division pouvait maintenant se tourner vers louest et entamer la conqute de Zuid-Beveland.

DR VII Vitality II La place nous manque pour dtailler cette opration qui nentre dailleurs que de manire indirecte dans le cadre du rcit. Disons simplement quil sagissait dune traverse de lEscaut au dpart de la petite ville dOssenisse pour dbarquer louest du canal de Beveland et prendre de flanc les dfenseurs Allemands, et ainsi faciliter sa traverse par les Canadiens qui attaquaient par lest. Cette opration fut confie par Montgomery la 2me division dinfanterie Ecossaise, aux ordres du Major-Gnral E.Hakewill-Smith (voir annexe 5). Un groupement de cette division avait combattu en Normandie, puis prs dArnhem. Mais le reste de la division venait de dbarquer Ostende le 24 pour prendre part la bataille de lEscaut. Plus tard, dailleurs, la mention 1st.october 8 november : ESCAULT-Holland figurera comme battle honour (citation) sur ses drapeaux. La fameuse division dengins spciaux 79 Armoured Division fournira les moyens de passage, de dbarquement et de dminage avec ses Buffaloes, Terrapins et autres vhicules spciaux mis en uvre par ses quipes des escadrons du 11th.Royal Tanks et 5th.Assault Regiment, Royal Engineers. Cette 79me.division est unique en son genre dans tout larsenal alli. Ses effectifs sont largement plus nombreux que ceux dune division blinde classique, la plupart de ses chars sont en ralit des chars du gnie, tout fait spcialiss pour toutes sortes de tches inimaginables. Cela va du dminage aux lance-flamme en passant par toute une srie de ponts mobiles, de porte fascines et dengins de franchissement, sans oublier les amphibies de dbarquement. La plus grande part de ses matriels sont si curieux voir quils ont reu le sobriquet de funnies ( litt. : les comiques A lorigine, cette division fut conue en prvision de louverture du fameux second front , et elle a bien prouv la valeur de sa conception en Normandie. Son crateur et son chef, est un expert des blinds, le Major Gnral P.C.S.Hobart, K.B.E. C.B.O . D.S.O. M.C. devenu plus tard Sir Percy Hobart et connu dans toute larme britannique sous le surnom de Hobo . VIII- Vitality I La 2me. division dinfanterie Canadienne devait donc pivoter vers louest pour entamer lopration Vitality I. Et cest ce quelle fit. Sa 4me.Brigade se mit en route sans attendre . Mais quelle marche ! Toutes les routes avaient t mines de tous les types de mines antichar ou antipersonnel de larsenal teuton. Les sapeurs de la Wehrmacht avaient fait sauter tous les ponts, abattu les arbres le long des routes. Celles-ci avaient t sapes de telle manire que dnormes cratres , infranchissables pour les tanks et les bulldozers, les avaient ventres. Certains de ces cratres taient larges de plus de vingt mtres. Les polders taient innonds et mme souvent plants de poteaux, un peu dans le style des fameuses asperges de Rommel . De nombreux canons de flak de 20mm. prenaient les digues en enfilade, les fameux 88 tiraient obus fusants pour arroser les attaquants de leurs dangereux shrapnells, et linfanterie allemande tait toujours aussi

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exprimente lusage des mortiers. Malgr cela, les hommes de la 4me.brigade avancrent de plus de cinq kilomtres le premier jour, et leurs patrouilles taient au contact du canal de Zuid Beveland le soir du 26 octobre. Les deux ponts et les deux cluses du canal taient non seulement mins, mais tellement couvert par lennemi quil ntait pas possible de tenter par l le passage. Ce fut donc en bateaux dassaut que la 6me.brigade, venue en renfort de la 4me. tenta, et russit la traverse du canal. Partiellement repousse sur son flanc gauche, elle put nanmoins tablir une solide tte de pont sur lautre rive. Mais les troupes de VITALITY II taient parties la nuit prcdente dOssenisse pour dbarquer sur Zuid Beveland. Les opposants Vitality I taient de ce fait pris de flanc. Cette mme nuit, les Allemands vacurent prs de 500 hommes en embarcations diverses vers Noord Beveland et plus de 3.000 dans leur Festung de lle de Walcheren par la route du SLOEDAM Aprs cela, leur rsistance commena faiblir. Le 28, lcluse nord du canal tait prise par les Queens Own Highlanders of Canada tandis que les deux autres rgiments de la brigade, les Fusiliers de Mont Royal ( rgiment de Canadiens Franais) et le South Saskatchewan Regiment progressaient rapidement au centre et semparaient de la petite ville de Goes. Pour la 2me.division, Vitality I tait quasi termine. Le 30 octobre le Royal Regiment of Canada attaquait les tranches et les blokhaus qui dfendaient laccs au Sloedam, et sen emparait sans trop de difficult. Les 4me.et 6me. brigades taient pied doeuvre pour attaquer Walcheren. Cest le lendemain quils allaient tenter de pntrer en enfer!. Car ctait bien lenfer qui les attendaient !

DR IX Lopration sans nom Citation : Pour tous ceux qui combattirent dans le combat pour la Chausse****de Beveland, et pour tous ceux qui ltudirent de prs, il semble bien appropri que cette opration soit reste anonyme. Peut-tre aussi le fait quelle nait pas reu de nom est une indication claire de la lgret avec laquelle elle avait t envisage et conue, et ceci est confort par la manire dont le 1er.Bataillon des Glasgow Highlanders se prpara pour la marcher de lautre ct le 31 octobre . La plupart de ceux, jimagine, qui ont suivi la libration de lEscaut jusqu ce point nen seront pas surpris, pourtant, lanonymat de ladite

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opration devrait quand mme les surprendre. Tous les coliers qui ont tudi les origines de lEmpire Romain savent comment Horace gagna son combat antique et ont aussi appris lhistoire de la rsistance des Spartiates aux Thermopyles. R.W.THOMPSON The 85 days Traduction de lauteur. ******* Quatre ans et demi plus tt, Walcheren avait dj t envahi louest et par le Sloedam. Cette fois l ctait les Allemands qui attaquaient. Comme les Canadiens aujourdhui ils taient en force, et jouissaient de la supriorit arienne, mais l, sarrtaient les similitudes .En mai 1940 ils attaquaient par un trs beau temps de printemps des troupes Franaises peu mordantes, et pour une part mal commandes. Ils avaient franchi le canal maritime facilement parce que le gnral Durand qui commandait le groupement Franais dbarqu Walcheren avait divis ses forces, les avait mal rparties, et de plus, avait nglig de faire sauter les deux ponts du canal. Limog de ce fait et pour son manque dinitiative, le gnral Deslaurens lavait remplac et il avait bloqu les assaillants au Sloedam. Pour des dfenseurs dcids cette diguechausse tait facile dfendre par des tirs denfilade et les Allemands en firent les frais . Forcs de sy reprendre trois fois, et laissant plus dune centaine dhomme dans laffaire. Le courageux gnral Deslaurens y perdait lui aussi la vie, mousqueton la main, en galvanisant ses hommes sur la ligne de feu. Maintenant, les Canadiens devaient passer lattaque dans le mauvais temps dun automne particulirement pluvieux et affronter un ennemi beaucoup plus mordant, et surtout beaucoup mieux retranchs et arms que les Franais de lan 40. Tout dabord, ils ont fait sauter plusieurs charges dans la digue pour y provoquer dimportants cratres. Si ces cratres ne sont pas assez grands pour rompre tout fait la digue, ils sont par contre suffisants pour interdire le passage des chars. Dans le cadre des travaux du mur de lAtlantique, plusieurs blockhaus de bton ont t construits pour interdire le passage sur la chausse quils battent de leurs plans de feu. Dans lattente dune attaque frontale, linfanterie Allemande a tabli tout un rseau de tranches et de nids de mitrailleuses sur la rive, de part et dautre du Sloedam. Enfin, les dfenseurs disposent dun Sturmgewehr et dune pice du fameux 88mm de flak. Cest contre cette force bien exprimente et bien tablie que vont venir buter les Canadiens, sous les constantes averses doctobre . Et aussi sous le plafond bas de stratus qui se droule, pouss par le puissant vent de la mer , et empchera souvent le soutien des Typhoon du 84th Group.Le commandant de la 2me.D.I.Canadienne , le gnral Keefler, pour acclrer ses troupes avait promis que la premire de ses brigades qui atteindrait et nettoierait laccs au Sloedam ne devrait pas pousser plus loin pour sen emparer, ni dtablir une tte de pont sur Walcheren. La 4me.brigade gagna cette curieuse course. Cest ainsi que lordre peu enviable de conqurir la fameuse digue-chausse tomba sur la 5me.brigade. Le chenal du Sloe tait infranchissable par tous les vhicules disponibles et existant lpoque. Le chenal proprement dit, l o restait de leau mare basse, pouvait bien tre franchis par des LVT Buffaloes, mais ils leur tait impossible de ngocier les larges tendues de boue marcageuse qui longeait les rives proprement dite, donc la terre ferme. Quand aux tanks , nen parlons mme pas. Les fantassins senliseraient et ne pourraient mme pas tenter la traverse en canots dassaut. Une conclusion, il tait ncessaire de passer le Sloedam de vive force en attaque frontaleCest le gnral de brigade Megill qui commande la 5me brigade, celle qui a perdu la course . Il ne veut pas perdre de temps, il espre que les Allemands seront dcourags par la chute assez rapide et sans trop de difficult pour les assaillants de laccs oriental du Sloedam. A 13.00 heures le 31 octobre ,il lance une compagnie des Black Watch of Canada, rgiment dlite sil en est, sur la chausse. Elle avance lentement non pas cause de quelques tirs sporadiques de lennemi, mais cause des cratres et obstructions qui barrent leur route, et aussi , bien entendu de la prudence qui simpose pour ne pas se mettre dans la vue directe des Allemands.

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DR Tout va bien jusquau moment o la grande coupure que les Allemands ont pratiqu environ 75 80 mtres de leurs premiers postes est atteinte. Avec leur exprience de Russie, les Allemands ont attendu lattaque avec calme. Ils ont pratiqus des tirs spasmodiques et disperss. Ils donnent avec habilet limpression dune dfense htroclite et peu sre delle. Puis tout dun coup, leur tir infernal se dclenche. Les Canadiens sont tombs en enfer. A ce moment , il est environ 15.30 heures et ils ne peuvent plus bouger, tout mouvement entrane une mort immdiate ! Le barrage est infranchissable, telle est sa densit. Les Black Watch ne peuvent plus que se terrer dans la boue en attendant la nuit. La preuve est maintenant faite que le passage ne sera pas une simple promenade, il sera trs cher. Les fantassins Canadiens sont clous dans les trous et les cratres. Ils sont plaqus au sol entre leurs morts, leurs mourants et leurs blesss. A bout portant le tir de .barrage de lennemi est des plus impressionnants . Il ne reste qu attendre la nuit pour tenter de les dsenclaver puis de les relever. Cest ce que va tenter les Calgary Highlanders, tandis que les Glasgow Highlanders de la 52.D.I. prendront place derrire eux, sous le couvert de la nuit , lentre est du Sloedam, pour une nouvelle tentative de franchissement. Dans laube maussade du jour de la Toussaint, les Calgary Highlanders rampent vers lavant avec courage sous le maigre couvert du remblais sud de la digue. La compagnie de tte perd son commandant et ses officiers. Cest lAdjudant-Major de la brigade qui se porte volontaire pour aller les remplacer et y parvient. Ils parviennent prendre pied sur lautre rive, amis pas rompre la ligne ennemie. Le crpuscule tombe vers 17.30 heures et une contre attaque les repousse. Le Rgiment de Maisonneuve, manuvre alors pour les relever et tenter le franchissement avec laide dun trs lourd barrage dartillerie bien calcul. Ils reprennent alors pied sur lautre ct. Mais encore une fois, laffaire se limite une minuscule tte de pont sans rupture de la ligne allemande ! En fait, une minuscule position dfensive plutt quune tte de pont. Cest ensuite aux Glasgow Highlanders daller les dbloquer , il ne reste ce moment quune quarantaine de survivants dans la tte de pont . Tous sera tent pour les relever et les sauver, mais lennemi reste intraitable. La bataille tournait en cauchemar, ctait pire, ctait en ralit lenfer du Sloe. le bras de mer , disons le bras de vase et de roseaux ,savrait infranchissable par la digue chausse. La solution du problme allait venir dailleurs. Le commandant de la 2me.divison Ecossaise, le major gnral Hakewill Smith avait une autre ide en tte. Pendant les derniers jours doctobre il avait tudi de trs prs avec ses officiers du gnie une srie de photos du Sloe prises mare basse par les Spitfire PRU*****. Lhistoire ne le dit pas, mais peut-tre que sa carte militaire tait un copie de la carte Belge de la rgion. On y distingue nettement une sorte de gu trs troit. En tout cas, cette langue de terre semblait aussi apparatre sur les photos. Serait-elle assez ferme pour permettre le passage de fantassins lourdement arms ? Le voulait en avoir le cur net. Il eut une longue et orageuse discussion avec le commandant du Corps dArme, Celui-ci ny croyait pas, mais Hakewill Smith pensait quil fallait prendre la balle au bond, et surtout que ses montagnards tait assez entrans pour russir le passage si le sol tait suffisamment ferme et il reu l accord de son chef, dassez mauvais gr, il faut bien le dire. La suite donna raison au commandant de la division. Le rcit

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du passage en est trop long pour entrer dans le cadre de cet article et pourrait constituer un article lui seul ventuellement. Ce fut difficile, cela cota aussi bien des vies, dont certaines par noyade, lais ce ne fut pas aussi rude que les nuits en enfer sur le Sloedam ! La traverse commena dans la nuit du 2 au 3. Les soldats Ecossais suivant les sapeurs de pointe entre deux rubans blancs drouls sur le sol. Ces hommes savaient quils affrontaient moins de dangers que sur la terrible chausse. Une tte de pont fut tablie. L aussi les Allemands rsistrent chaudement, mais ils taient pris de flanc. Mais les renforts et les munitions arrivaient maintenant travers le Sloe par le nouvel itinraire, les hommes le savaient, et les Allemands aussi. La tte de pont pu slargir, les premiers prisonniers furent capturs. Dans laprs-midi du 4 elle atteignait Groenenburg sur la droite., et la compagnie de tte commena nettoyer les abords du Sloedam la grenade , porte de voix des Glasgow Highlanders Les Allemands dclarrent Arnemuiden, encombre de rfugis ville ouverte . Le matin mme les premiers dragueurs de mines avaient embouqu lEscaut . Deux mois staient couls depuis la brillante libration du port dAnvers. Il faudra encore attendre trois semaines de travail acharn et mortellement dangereux pour que le premier convoi puisse remonter vers le grand port. Mais ceci est une autre histoire. ****The Causeway of Beveland = la Chausse de Beveland, autrement dit le Sloedam. *****P.R.U. = Photographic Reconnaissance Unit. P.Vandenbroucke ( Source : texte Les batteries de Walcheren par A. Baldewijns et A. Herman-Lemoine)

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