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PRE-PREPARATION. Cette premire opration destine prparer le Sel philosophique, cet une phase purement chimique.

ue. On y emploie le feu vulgaire. Pour le magistre alchimique, seule la potasse caustique la chaux et NON purifie lalcool, serait directement utilisable. ( Faute de quoi, la coque saline dont il sera question plus loin ne pourrait pas ensuite se former). Lancienne rparation de ce Sel par les Alchimiste, consistait prendre en poids, 2 parties de cendres dcorce de chne vert pourri que lon mlait avec 1 partie de chaux-vive, non en poudre, mais en morceaux de taille moyenne pour conserver les chambres de feu ( Cf. le Cours de chimie de Lemery 1675 ). On versait alors en bonne quantit de leau quasi bouillante ( 80C.). La raction part et fera delle-mme une certaine bullition quon laissera sachever. On faisait ensuite passer la lessive obtenue travers un filtre soutenu par un entonnoir, ou travers un feutre qui peut tre de la feutrine blanche, que lon peut tordre pour acclrer la filtration, si elle est paisse. On provoquait enfin une vaporation siccit, en proscrivant les flammes nues qui dgagent de loxyde do carbone risquant de retransformer KOH en K 2 CO 3 ( = carbonatation). On avait ainsi obtenu la potasse caustique KOH la chaux. Lopration peut-tre assez dangereuse : Il y a lieu de se protger, en particulier les yeux. ( Cf. lemblema XX dAtalanta fugiens ). A dfaut dcorce de chne, on peut utiliser de la cendre dAcacia ou de Fougre ayant pouss loin de la mer. En tout cas, les bois rsineux sont proscrira.
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PRE-PREPARATION. This first operation designed to prepare the Philosophical Salt, is a purely chemical phase. It uses vulgar fire. For the alchemical Magisterium only caustic potash lime, NOT purified by alcohol, is directly usable. (Otherwise, the saline body which will be discussed later, could not form.)

The old preparation of the Salt by the Alchemist, was to take 2 parts by weight of ash of rotten green oak bark mixed with 1 part of quicklime, not powdered, but in medium-sized pieces to preserve the rooms of fire (see the chemistry course of Lemery 1675). Then pour on a good quantity of near boiling water (80 C). The reaction will provide its own [fire] and make a certain boiling, which let complete. When it is done pass the liquor through a filter supported by a funnel, or through a felt (perhaps a white felt) that can be twisted to speed up the filter if it is slow. Finally evaporate to dryness, but do not use open flames that give off carbon dioxide that might reconvert KOH to K 2 CO 3 (= carbonation). Thus is obtained caustic potash KOH lime. The operation can be quite dangerous: It is necessary to protect oneself, especially the eyes. (See Figure XX Atalanta fugiens).

If oak bark is not available, the ashes of the Acacia Fern grown far from the sea can be used; in any case, the softwoods are proscribed.

K 2 CO 3 + CaO + H 2 O = CaCO 3 + 2KOH Pds. at. (133) Le carbonate (56) de (18) Calcium (100) (CaCO 3 ) (112) tant At. wt. Calcium

K 2 CO 3 + CaO + H 2 O = CaCO 3 + 2KOH (133) (56) (18) (100) (112) which is

carbonate

(CaCO 3 ),

pratiquement insoluble dans leau est rest dans le filtre, sauf une certaine quantit qui a russi passer au tracera et a se mler la solution de KOH. Cest cette relativement faible quantit de CaCO 3 qui est indispensable pour la formation de la coque saline qui se confectionnera ultrieurement. Prparation artisanale moderne de la potasse caustique chaux : Mettre dans un ballon en Pyrex de 6 litres, 200 grammes de K 2 CO 3 et 2,4 litres deau. Porter bullition. (On peut poser le ballon sur un trpied et le chauffer avec une torche actylne). Pendant que la solution chauffe, prparer une bouillie de chaux en versant dans un seau galvanis 1,8 litre, deau tide sur 400 grammes de chaux vive. Puis, quand la solution du ballon se met bouillir, on verse peu peu la bouillie laide dun entonnoir en plastique, avec soin de ne pas arrter lbullition par des additions trop importantes. Quand toute la bouillie est dans le ballon, on laisse encore bouillir 15 minutes, puis on bouche et on laisse reposer jusquau lendemain. Dtails importants : Boucher avec un bouchon de caoutchouc, et dune taille suffisamment grande de telle sorte quil soit bien serr lorsquon lenfonce de 1 cm. (Le lendemain, on le retrouve enfonc davantage). Dautre part, laisser le ballon sur un bord de table, de manire ne pas avoir le dplacer, ce qui provoquerait de nouveau le mlange du dpt avec le liquide dcant. Le liquide qui surnage (solution de KOH + CaCO 3 ) est clair comme de leau. On le soutire dans des ballons en Pyrex dun litre que lon bouche aussitt.
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practically insoluble in water, remains in the filter, but a certain amount manages to pass through and mix with the KOH solution. It is this relatively small amount of CaCO 3 , which is essential for formation of the saline body that will be made later. Modern method for preparing caustic potash lime: Place in a 6-liter Pyrex flask, 200 grams of K2CO3 and 2.4 liters of water. Bring to a boil. (You can put the flask on a tripod and heat it with an acetylene torch [note - this would probably break the flask]). As the solution heats, prepare a slurry or pap by pouring lime into a galvanized bucket, 1.8liter of warm water for 400 grams quicklime. Then, when the solution in the flask begins to boil, pour in the slury little by little using a plastic funnel, being careful not to stop the boiling during the additions. When all the slury is in the flask, let it boil for 15 minutes, then close and allow to stand overnight.

Important Details: Close with a rubber stopper of a large enough size so it is tight when pressed in 1 cm. (The next day it will be found further in [due to vacuum formed on cooling]). On the other hand, set the flask on the edge of a table to avoid having to move it, causing further mixing of the sediment with the decanted liquid. The supernatant liquid (solution of KOH + CaCO 3 ) is as clear as water. Draw it into oneliter Pyrex flasks that are immediately closed.

Il faut videmment aspirer dans un tuyau de caoutchouc pour raliser un siphonnage. Il peut arriver quun peu de liquide aille dans la bouche. Se rincer aussitt, avec un verre rempli moiti vinaigre et moiti eau, quon doit toujours avoir sa porte. Avoir galement porte de main une bouteille de vinaigre dbouche pour nettoyer notamment les avantbras qui pourraient recevoir des projections de solution de potasse. On procde ensuite deux tests : 1) Mettre dans une prouvette un peu de solution de ( KOH + CaCO 3 ). Avec un comptegouttes, on verse un peu deau de chaux . La solution ne doit pas tre trouble par cette eau de chaux, tout au moins pendant les 10 premires secondes. 2) Egalement dans une prouvette

It must obviously be sucked through a rubber hose to achieve siphoning. Sometimes a little liquid gets into the mouth. Immediately rinse with a glass of half vinegar and half water, which must always be within reach. Also have on hand an open bottle of vinegar to clean especially the forearms that could be splashed with potash solution.

Then two tests are carried out: 1) Put in test tube a little solution of (KOH + CaCO 3 ). With a dropper, add a little lime water. The solution should not be disturbed by this lime water, at least during the first 10 seconds. 2) Also in a test tube containing a little solution of (KOH + CaCO 3 ), add using a dropper a little hydrochloric acid HCl, drop by drop. The solution must not be disturbed by HCl, nor produce effervescence, which would prove there is more of the K 2 CO 3 . (Here it is important not to do the opposite, that is to say, pour the solution in the acid, because it would lead to dangerous eruption out of the test tube).

contenant un peu de solution de (KOH + CaCO 3 ), on verse laide dun compte-gouttes un peu dacide chlorhydrique HCl, goutte goutte. La solution ne doit pas tre trouble par HCl, ou ne pas faire effervescence, ce qui prouve quil ny a plus de K 2 CO 3 . (Ici, il ne faut surtout pas faire lopration inverse, cest-dire verser la solution dans lacide, car celui-ci provoquerait de dangereuses projections hors de lprouvette). Ensuite, on verse progressivement la solution de (KOH + CaCO 3 ) dans un rcipient en argent, muni dun couvercle qui assurera, un coussin de vapeur deau ( dfaut, on tentera de se contenter dun rcipient en cuivre). Ce rcipient est plac sur un fourneau en fonte que lon peut pousser au rouge, et muni dun tuyau vacuant les gaz de combustion a lextrieur afin dviter la carbonatation. On verse progressivement la solution afin de ne pas arrter lbullition, et ds lapparition de fumes blanches, couler aussitt et sans attendre le liquide huileux :
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Then gradually pour the solution of (KOH + CaCO 3 ) into a silver container, with a lid that will ensure a cushion of water vapor (otherwise we will attempt to settle for a copper container). This container is placed on a cast iron stove that can grow red, and fitted with a hose for evacuating combustion gases outside to prevent carbonation. The solution is poured gradually so as not to stop the boiling, and upon the appearance of white smoke, pour immediately without waiting for the liquid to become oily:

(= Huile de Terre ) obtenue sur une plaque de marbre ou sur une surface en Inox ou en Pyrex. Surtout ne pas attendre pour couler, car le potassium est trs volatil. La potasse se cristallise, et on lenferme immdiatement dans des flacons bien bouchs. La Pr-prparation est donc un Travail dHercule qui nest pas si ais quon pourrait le croire : Cest bien un tour de force que darracher la Force de sa Tour ( Cf. Planche XXXVI des Demeures philosophales de Fulcanelli). Voici un autre procd daprs le Dictionnaire de chimie industrielle de VILLON A GUICHARD - Bernard TIGNOL Ed. ). : On dcompose le carbonate de potasse en solution par lhydrata do chaux. Il se forme du carbonate de chaux et de la potasse : On dissout une partie de carbonate de potasse dans 10 parties deau, on fait bouillir dans une chaudire en fonte, on ajoute alors par petites portions un lait de chaux de faon ne pas arrter lbullition, on continue jusqu ce quune petite partie spare du dpt ne fasse plus effervescence avec un acide. On enlve la chaudire, on la couvre pour viter la carbonatation. Apres le repos, on dcante la partie claire dans une bassine de cuivre ou dargent, on lave le dpt leau bouillante, on ajoute leau de lavage claire la liqueur, on vapore rapidement pour viter la carbonatation, puis on chauffe la fin au rouge sombre : On a un liquide huileux sur lequel nage le carbonate form ( ce liquide huileux est videmment LHuile de Verre et apparaissent aussi des fumes blanches qui confirment que lon atteint ce stade ). On enlev, et on coule sur une plaque de cuivre ( Mieux vaut une surface de marbre ou dInox ou de Pyrex qui nentache pas la blancheur de la potasse).
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(= Oil of Earth) obtained on a marble slab or on a surface of stainless steel or Pyrex. Above all, do not wait to pour, because potassium is very volatile [?]. - The potash crystallizes, and is immediately sealed in wellstoppered vials The Pre-preparation is a Labor of Hercules which is not as easy as you might think: It's a feat that tears his tower [?] (see Plate XXXVI of Dwellings of the Philosophers by Fulcanelli). Heres another method from the Dictionary of Industrial Chemistry of Villon Guichard Bernard Tignol, Ed.): Decompose the potassium carbonate solution by the hydrate of lime. It is made with carbonate of lime and potash: Dissolve one part of potassium carbonate in 10 parts water boiled in a cast iron boiler, then add in small portions milk of lime so that it does not stop boiling, continue until a small sample of the sediment causes more effervescence with acid. Remove the boiler and cover it to avoid carbonation.

After settling, the clear portion is decanted into a basin of copper or silver, then the sedement is washed with boiling water, add water to clear the wash liquor, evaporate rapidly to avoid carbonation, then heat to dull red at the end: There is an oily liquid which swims on the boiled carbonate (this oily liquid is obviously Oil of Vitriol and appears also as white smoke which confirms that one has reached this stage). Remove and pour onto a copper plate (Better a marble surface or stainless steel or Pyrex that does not taint the whiteness of the potash).

On lenferme immdiatement dans des flacons bien bouchs: Cest la POTASSE A LA CHAUX. Voici enfin un extrait de lEncyclopdie LAROUSSE du XIX On prend du
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Seal it immediately in well-stoppered vials: It is the POTASH of LIME. Finally, a sample of Larousse Encyclopedia of the nineteenth century: To prepare the caustic potash, this is how we proceed: Take potassium carbonate carefully purified, dissolved in 7 or 8 times its weight of water, then add 60% lime. The whole is mixed thoroughly, and occasionally stirred. Carbonic acid binds to the lime, forming insoluble calcium carbonate.

sicle : Pour prparer de potasse

la potasse caustique, voici comment on procde carbonate soigneusement pur, on le dissout dans 7 ou 8 fois son poids deau, puis on ajoute 60% de chaux. On mlange le tout avec soin, et de temps en temps on agite. Lacide carbonique se fixe sur la chaux, et forme du carbonate de chaux insoluble. Au dessus du prcipit blanc form par le sel insoluble, surnage une liqueur qui sclaircit peu peu, et qui nest autre quune solution alcaline de potasse caustique. On dcante cette liqueur, puis on lvapore dans des chaudires en tle. Lopration doit tre mene rapidement, afin dviter que lalcali nabsorbe lacide carbonique de lair. Lorsque la solution est arrive constatante sirupeuse ( Huile de Verre ), on la coule dans une chaudire en fonte, ou elle abandonne, sous laction de la chaleur, ce quelle a pu retenir deau, Lorsque la masse se fond sous linfluence de la chaleur, on enlve au moyen de cuillres en tle la potasse fondue, et on la coule dans des augets en fonte polie, ou sur des plaques de cuivre tam, ou dargent. Le carbonate de potassium K 2 CO 3 contenu dans la cendre de chne vert et pourri, et surtout de son corce ( arbre creux - corce ), est la racine de toute chose, lAlkaest, le charbon blanc , le feu secret en puissance, le sang du Lion vert . Cest le corps actif de la cendre de bois, carbonate neutre soluble dans leau, solution alcaline. Cest la potasse du commerce . A ltat hydrat, (K 2 CO 3 , 2H 2 O) il se prsente sous la forme de cristaux incolores ou blancs; et ltat anhydre (K 2 CO 3 ), il se prsente sous forme de poudre blanche.
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Above the white precipitate formed by the insoluble salt, floats a liquid that gradually clears, which is none other than the alkaline solution of caustic potash. Decant the liquor, then evaporate into a sheet on a boiler. The operation must be carried out quickly, because the alkali absorbs carbonic acid from the air. When the solution comes to look syrupy (Oil of Vitriol), it is poured into a cast iron boiler, or left under the action of heat, it could retain water. When the mass melts under the influence of heat the melted potash is removed with metal spoons, and poured into polished cast iron moulds, or on plates of tinned copper or silver.

Potassium carbonate K 2 CO 3 in the ash content of green rotten oak, and especially of its bark (hollow tree - bark), is the root of all things, the Alkaest, the white coal, the secret fire a power, the blood of the Green Lion. It is the active body of wood ash, colorless water-soluble carbonate, alkaline in solution. This is the potash of commerce. In the hydrated state (K 2 CO 3 2H 2 O) it is in the form of colorless or white crystals ; and in the anhydrous (K 2 CO 3 ), it is in the form of white powder.

A ltat hydrat, sa densit est 2,04 (comme KOH), et a ltat anhydre, elle serait de 2,8. (Selon dautres Auteurs, le Charbon blanc , lAlkaest, et le Lion vert dsignent aussi la Potasse). Rappelons que la chaux vive (CaO) sobtient en chauffant du carbonate de calcium CaCO 3 , (craie, calcaire) environ 1000C. CaCO 3 = CaO + CO 2 (ou par combustion du calcium) La potasse caustique ou hydroxyde de

In the hydrated state, its density is 2.04 (as KOH), and in the anhydrous state, it would be 2.8. (According to other authors, White Coal, Alkaest and Green Lion also Potash). Remember that lime (CaO) is obtained by heating calcium carbonate CaCO3 (chalk, limestone) to about 1000 C. CaCO 3 = CaO + CO 2 (Or combustion of calcium) Caustic potash or potassium hydroxide KOH, is the philosophical salt form of earth. It is the essential Agent, the Grand Alkaest, Emerald of the Philosophers, the wolf teeth because of its shape needles, Secret Agent, Venom, the Snake. It is also the Green Lion, not because its color is green, but because on the one hand it was compared to a green and bitter fruit opposed to a ripe and red fruit, and secondly it derived from oak.

potassium KOH, est le Sel philosophique sous forme de terre . Cest lAgent primordial , le Grand Alkaest , lEmeraude des Philosophes , les dents de loup en raison de sa forme en aiguilles, lAgent secret , le Venin , le Serpent . Cest aussi le Lion vert non pas que sa couleur soit verte, mais parce que dune part il a t compar un fruit acerbe et vert par opposition a un fruit mr et rouge, et que dautre part il tire son origine du chne vert. La potasse caustique a encore t dsigne par les Alchimistes laide de bien dautres formes varie. En Allemand, Pottas-che signifie cendre de pot , et en arabe Al Kali signifie cendre . Cest une base forte. Au dbut de la Voie sche , elle est employe telle quelle, sous forme solide. Sa densit est : 2,04. Ses cristaux sont blancs dun reflet vitreux, cassants, fusibles 360C, volatils au rouge, solubles dans leau avec chaleur dgage. Le Sel philosophique liquide ( sous forme deau ), employ entirement sous cette forme dans la Voie humide , est obtenu par la dliquescence de la Potasse solide KOH : La Potasse caustique expose lair libre et au Soleil, attire lhumidit de lair, et fixe en mme temps lacide carbonique, en donnant du carbonate de potassium hydrat :
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Caustic potash has been designated by the Alchemists with many other varied forms. In German, Pottas-che means pot ash and Arabic Al Kali means ashes. It is a strong base. At the beginning of the Dry way, it is used as is, in solid form. Its density is: 2.04. Its crystals are glassy white reflective, brittle, fusible at 360C, volatile at red [heat], soluble in water producing heat.

Liquid philosophical Salt (in the form of water), used entirely in this form in the Wet way is produced by the deliquescence of solid Potash KOH: Caustic Potash exposed to air and sun, draws moisture from the air, and at the same time fixes carbonic acid, giving potassium carbonate hydrate:

2KOH + CO 2 + H 2 O = (K 2 CO 3 , 2H 2 O) Pds. at.: 112,2 44 18 174,2 At. Wt.

2KOH + CO 2 + H 2 O = (K 2 CO 3 , 2H 2 O) 112.2 44 18 174.2

( Lacide carbonique, CO 2 + H 2 O = H 2 CO 3 , na jamais t isol ). Cette quation chimique aboutit la formule du carbonate de potassium hydrat, (K 2 CO 3 , 2H 2 O), sous forme de cristaux incolores ou blancs, donc sous forme solide. Mais le SEL obtenu est liquide : Aprs dliquescence du Sel solide (KOH) en Sel liquide, le poids de ce SEL augmente en effet non pas de 55 %, mais ordinairement de 60 80% environ dans les conditions normales, et il est liquide. Le Sel solide absorbe donc normalement un peu plus deau que ne lindique la prsente quation. Mais, si laffaiblissement du Sel liquide savre ultrieurement excessive et anormale, il peut donc y avoir deux causes : Non seulement le degr de carbonatation partielle et primitive de la Potasse malgr les prcautions prises, mais aussi une trop grande absorption de lhumidit ambiante, bien au del des valeurs ci-dessus. Quand le Sel philosophique commence a fondre de cette manire, ses cristaux sagglutinent les uns sur les antres en formant des couches successives, et il prend un aspect de terre feuille qui rappelle la pte feuillete de la galette des Rois. A ltat semi-liquide, on le dsigne par le terme de crachat de Lune , nom du Nostoc , algue glatineuse qui gonfle lhumidit. On voit dabord apparatre quelques gouttes qui perlent la surface de la Potasse solide : Cest la Rose de Mai . Puis ces gouttes finissent par se rejoindre, et une sorte de nuage blanc surnage, semblable du lait caill : Cest le Lait virginal. Enfin, se forme un liquide incolore, clair et limpide : Cest la source , la Fontaine .

(Carbonic acid, CO2 + H2O = H2 CO3, has never been isolated). This equation leads to the chemical formula of hydrated potassium carbonate (K2CO32H2O) in the form of colorless or white crystals, as a solid form. But the Salt obtained is liquid: After deliquescence of solid salt (KOH) into liquid salt, the weight of the Salt increases in effect, not 55% but usually 60 to 80% under normal conditions, and it is liquid. Normally the solid salt absorbs consequently a bit more water than indicated by this equation. But if the weakened Liquid salt is subsequently found to be excessive [in volume] and abnormal, there may be two causes: Not only the degree of partial carbonation of the Potash despite the precautions taken, but also too much absorption of ambient humidity, well beyond the values [given] above. When the philosophical salt begins to melt in this way, the crystals clump together forming layers, and it takes on an aspect of foliated earth reminiscent of the puff pastry, Kings cake. A semi-liquid state that is denoted by the term Lunar sputum, named Nostoc, a gelatinous algae, which swells with moisture.

We see appear at first a few drops that bead on the surface of the solid Potash: This is the May Dew. Then these droplets eventually merge, and a kind of white cloud floats, like curdled milk: This is the virgins milk. Finally, it forms a colorless, clear and limpid liquid: It is the source, the Fountain.

Il faut bien prendra garde de recueillir ces trois parties de liquide simultanment, et au fur et mesure de leur formation, dans des flacons bien bouchs. ( Ce liquide est conducteur de llectricit ). FILTRER le tout (membrane threnne) : Cest le sang du Lion vert . Mais au repos, ces trois parties de liquide se redivisent par diffrence de densit : Avant dutiliser le Sol liquide, il faudra donc prendre soin de lagiter pour assurer un mlange homogne. Faute de quoi, les ractions pourraient tre insuffisantes, car cest la partie la plus faiblement active qui surnage. Afin de ne jamais manquer de Sel, il convient den prparer une quantit largement suprieure celle dont on aura thoriquement besoin et normalement prvue. Dabord, il en faudra assez souvent bien davantage pour terminer seulement la premire Multiplication ; dautre part, la qualit des composants de la Minire varie, et par voie de consquence la quantit de Sel ncessaire. Enfin, le Sel obtenu pourra tre plus ou moins puissant comme on vient de le voir, et plus il sera faible, plus il en sera ncessaire, en admettant quil soit encore nanmoins. assez efficace. Il nest jamais possible deffectuer deux fois correctement la mme exprience : Outre le degr de puret des composants, la temprature, lhumidit ambiante, etc., peuvent tre trs variables. Ce Sel philosophique se nomme aussi VITRIOL , ou huile de Verre , car cest lui qui va permettre ultrieurement la formation de la Coque saline ou Vase secret des Philosophes. Dans le flacon qui le conserve et qui permettrait une certaine vaporation, ou expos lair, lAgent primordial donne la formation de fils torsads trs blancs appels Barbe blanche que lon a compare la Barbe de lEternel , en raison notamment de laspect de ces filaments trs tnus, et laineux.
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We must take care to collect all three parts of the liquid simultaneously, as soon as they are formed in well-stoppered bottles. (This liquid is electrically conductive). FILTER all (ethereal membrane [?]): This is the blood of the Green Lion. But when settled, these three liquid parts redivide by difference of density: Before using the liquid Sol, therefore take care to shake it to ensure a homogeneous mixture. Otherwise the reactions may be insufficient because the least active [part] floats. So that you never run out of salt, it is advisable to prepare a quantity much greater than that which we shall need and normally theoretically expect. First, it will take far more just to complete the first multiplication, and secondly, the quality of the components of the Mine varies, and consequently the amount of salt needed. Finally, the salt can be obtained more or less powerful as we have seen, and it will be weaker, it will be necessary, assuming it is still nonetheless quite effective. It is never possible to correctly twice the same experience: In addition variable. to the purity of ingredients, temperature, humidity, etc.. Can be very

This

philosophical

Salt

is

also

called

VITRIOL or Oil of Vitriol, because it will allow the subsequent formation of the saline body or secret Vessel of the Philosophers. In the bottle which preserves it and permits some evaporation, or exposure to air, the essential Agent forms a very white twisted son called white beard that has been compared to the Beard of the Lord, particularly because of the appearance of these very tenuous and woolly filaments.

(Ce Sel philosophique est parfois nomm Soufre philosophique par certains Auteurs, tel Jean XXII dans son Art transmutatoire chap. 1 .
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(This philosophical Salt is sometimes called philosophical Sulphur by some authors as John XXII in his Art of Transmutation chap. 1. But this is a term normally reserved for the granules at all stages).

Mais

ce

denier

terme

est

normalement rserv la granulation tous les stades ).