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Articles de « La Tour de Garde » du 15/09/2006 http://www.watchtower.org/f/index.html

Que sont “ les derniers jours ” ?

VOUS demandez-vous ce que l’avenir vous réserve, à vous et à ceux que vous aimez ? De nombreuses personnes s’intéressent de près aux nouvelles pour savoir si les événements mondiaux ne vont pas bouleverser leur vie. Mais c’est en s’intéressant à la Parole inspirée de Dieu que l’on comprend véritablement où va le monde. En effet, il y a très longtemps, la Bible a prédit ce que nous vivons aujourd’hui, mais aussi ce que nous vivrons bientôt.

Par exemple, Jésus a abondamment parlé du Royaume de Dieu quand il était sur terre (Luc 4:43). Naturellement, ses auditeurs voulaient savoir quand ce Royaume extraordinaire viendrait. Trois jours avant que Jésus soit injustement mis à mort, ses disciples lui ont demandé : “ Quel sera le signe de ta présence [en tant que Roi du Royaume] et de l’achèvement du système de choses ? ” (Matthieu 24:3). Jésus leur a répondu que seul Jéhovah Dieu connaissait le moment exact où le Royaume dominerait enfin sur toute la terre (Matthieu 24:36 ; Marc 13:32). Cependant, lui et d’autres prophètes ont annoncé certains faits que l’on pourrait observer sur la terre et qui prouveraient que Christ régnerait comme Roi du Royaume.

Avant d’examiner les preuves visibles attestant que nous vivons “ les derniers jours ” de ce système de choses, arrêtons-nous un instant sur un événement important qui a eu lieu dans les sphères spirituelles invisibles (2 Timothée 3:1). Jésus Christ est devenu Roi dans le ciel en 1914 (Daniel 7:13, 14). Dès qu’il a été investi du pouvoir royal, il est passé à l’action. La Bible déclare : “ Une guerre a éclaté dans le ciel : Mikaël et ses anges ont lutté contre le dragon, et le dragon et ses anges ont lutté. ” (Révélation 12:7). “ Mikaël l’archange ” est Jésus Christ dans sa position céleste (Jude 9 ; 1 Thessaloniciens 4:16). Quant au dragon, il s’agit de Satan le Diable. Quelle a été l’issue du conflit pour Satan et pour sa horde d’anges mauvais, ou démons ? Ils ont perdu la bataille. Ils ont donc été expulsés du ciel et “ jetés ” au voisinage de la terre (Révélation 12:9). C’est pour cette raison que les ‘ cieux et ceux qui y résident ’, c’est-à- dire les fils spirituels de Dieu qui lui sont fidèles, se sont réjouis. Il n’en a pas été de même des humains. “ Malheur à la terre et à la mer,

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annonçait la Bible, parce que le Diable est descendu vers vous, ayant une grande fureur, sachant qu’il n’a qu’une courte période. ” — Révélation 12:12.

Dans sa fureur, Satan a apporté le malheur, la souffrance et l’affliction aux habitants de la terre. Toutefois, ce malheur sera momentané ; il ne durera qu’“ une courte période ”. La Bible appelle cette période “ les derniers jours ”. Nous pouvons nous réjouir de ce que l’influence du Diable sur la terre cessera bientôt complètement. Mais quelle preuve avons-nous que nous vivons les derniers jours ?

Vivons-nous vraiment “ les derniers jours ” ?

DES faits de deux natures différentes nous aident à identifier l’époque que les Écritures appellent les derniers jours. D’une part, la Bible a prédit des événements qui se produiraient au cours de “ l’achèvement du système de choses ”. (Matthieu 24:3.) D’autre part, elle a annoncé des changements dans la mentalité et la conduite des gens qui vivraient au cours des “ derniers jours ”. — 2 Timothée 3:1.

Le comportement et les traits de personnalité de nos contemporains, combinés aux événements mondiaux, sont la preuve que nous vivons les derniers jours et que, par son Royaume, Dieu apportera bientôt des bénédictions éternelles à ceux qui l’aiment. Commençons par examiner trois phénomènes qui, selon Jésus, caractériseraient les derniers jours.

“ Un commencement de douleurs ”

“ Nation se lèvera contre nation et royaume contre royaume, a annoncé Jésus, et il y aura des disettes et des tremblements de terre dans un lieu après l’autre. ” Il a ajouté : “ Toutes ces choses sont un commencement de douleurs. ” (Matthieu 24:7, 8). Examinons “ ces choses ” l’une après l’autre.

Au siècle dernier, des multitudes de gens ont péri dans les guerres et dans les conflits ethniques. “ Les guerres [du XX e siècle] ont fait

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trois fois plus de victimes que toutes les guerres ayant eu lieu depuis

le I er siècle de notre ère jusqu’en 1899 ”, lit-on dans une expertise du

Worldwatch Institute. Dans son livre L’humanité : histoire morale du

XX e siècle (angl.), Jonathan Glover écrit : “ On estime qu’entre 1900 et

] Il est

difficile d’évaluer le nombre de morts qu’ont faits les guerres du

XX e siècle tant il est important. On ne peut établir une moyenne

réaliste des victimes, car près des deux tiers (58 millions) ont disparu lors des deux guerres mondiales. Mais si ce nombre avait été réparti sur l’ensemble du siècle, les guerres auraient tué environ 2 500 personnes par jour, soit plus de 100 par heure, 24 heures sur

24, pendant 90 ans. ” Vous rendez-vous compte de la douleur que la perte de ces millions de vies a causée aux familles et aux amis des victimes ?

Autre caractéristique des derniers jours : les disettes. Et pourtant,

le monde n’a jamais produit autant de nourriture. Des spécialistes

affirment même que, depuis 30 ans, la production de nourriture a augmenté plus vite que la population. Malgré tout, de grandes régions sont touchées par la disette parce que les habitants n’ont pas assez de terres à cultiver, ou pas assez d’argent pour manger à leur faim. Dans les pays en voie de développement, quelque 1,2 milliard de personnes vivent avec un dollar par jour ou moins. Environ 780 millions d’entre elles souffrent chaque jour de la faim. Selon l’Organisation mondiale pour la santé, la malnutrition est en grande partie responsable de la mort de cinq millions d’enfants chaque année.

Que dire maintenant des tremblements de terre ? D’après l’U.S. Geological Survey, le nombre des séismes suffisamment violents pour détruire des bâtiments a atteint une fréquence moyenne de 17 par an depuis 1990. Quant aux séismes qui ne laissent pratiquement rien derrière eux, il s’en produit en moyenne une fois par an. “ Les tremblements de terre ont fauché des centaines de milliers de vies au cours des 100 dernières années ”, déclare une autre source. Une des raisons en est que, depuis 1914, de nombreuses agglomérations se sont développées sur des zones à risque.

D’autres phénomènes d’une grande portée

1989 les guerres ont coûté la vie à 86 millions de personnes. [

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dans un lieu après l’autre, des pestes ” a dit Jésus

(Luc 21:11). La médecine n’a jamais été aussi performante qu’aujourd’hui. Pourtant, des maladies anciennes et nouvelles continuent de ravager l’humanité. On pouvait lire dans un document du National Intelligence Council américain : “ Depuis 1973, 20 maladies bien connues, y compris la tuberculose, le paludisme et le choléra, sont réapparues ou bien se propagent vers d’autres régions, souvent sous des formes plus virulentes et plus résistantes aux médicaments. Depuis cette même date, au moins 30 agents infectieux autrefois inconnus ont été identifiés, notamment le VIH, le virus Ebola, le virus de l’hépatite C et le virus Nipah, pour lesquels on ne dispose pas de traitement. ” D’après un rapport de la Croix-Rouge en date du 28 juin 2000, le nombre de personnes ayant succombé à une maladie infectieuse en 1999 était environ 160 fois plus élevé que le nombre des victimes de catastrophes naturelles survenues cette année-là.

Deuxième phénomène marquant : “ L’illégalité se multipliera. ” (Matthieu 24:12). À notre époque, la plupart des gens ne quittent pas leur domicile sans fermer leur porte à clé, ni ne se sentent en sécurité dans les rues, la nuit. Et que dire de la pollution de l’air, de l’eau et du sol, souvent due à des pratiques illégales ? Cela aussi réalise ce que la Bible a prédit. Le livre de la Révélation parle du moment fixé par Dieu pour “ causer la ruine de ceux qui ruinent la terre ”. — Révélation

“ Il y aura [

],

11:18.

Profil de la génération des derniers jours

Veuillez ouvrir votre Bible en 2 Timothée 3:1-5 et lire ces versets. L’apôtre Paul écrit : “ Dans les derniers jours des temps critiques, difficiles à supporter, seront là. ” Il énumère ensuite 20 traits de personnalité qui caractériseraient les gens éloignés de Dieu. Avez- vous constaté certains de ces traits chez les gens autour de vous ? Voyez plutôt ce qui a été dit récemment à propos de nos contemporains.

insistent

comme jamais auparavant pour n’en faire qu’à leur tête. [Ils] deviennent des dieux, et exigent d’être traités comme tels. ” — Financial Times, journal, Angleterre.

“ Amis

d’eux-mêmes.

(2 Timothée

3:2).

“ Les

gens

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“ Amis de l’argent. (2 Timothée 3:2). “ Dans notre monde

moderne, l’exaltation du moi au travers des biens matériels a supplanté l’attachement à la modestie. La vie ne vaut la peine d’être vécue que si l’on appartient à la classe aisée. ” — Jakarta Post, journal, Indonésie.

“ Désobéissants à l’égard de leurs parents. (2 Timothée 3:2).

“ Des parents stupéfaits voient leur bambin de quatre ans jouer les Louis XIV en prétendant les mener à la baguette, ou celui de huit ans leur crier : ‘ Je te déteste ! ’ ” — American Educator, revue, États-Unis.

“ Sans fidélité. (2 Timothée 3:2). “ Cette facilité déconcertante

avec laquelle les hommes quittent désormais femme et enfants constitue peut-être le principal changement en matière de moralité des [40 dernières années]. ” — Wilson Quarterly, revue, États-Unis.

“ Sans affection naturelle. (2 Timothée 3:3). “ Dans certaines

communautés, la violence familiale constitue le quotidien. ” — Journal of the American Medical Association, revue, États-Unis.

“ Sans maîtrise de soi. (2 Timothée 3:3). “ De nombreuses

histoires qui font la une des journaux chaque matin trahissent chez

certains individus une absence de maîtrise de soi, de fibre morale et

Si notre société

continue de favoriser l’agressivité comme elle le fait aujourd’hui, elle finira par atteindre un état de totale amoralité. ” — Bangkok Post, journal, Thaïlande.

“ Cruels. (2 Timothée 3:3). “ Colère irrationnelle et fureur

et dans la

violence gratuite qui caractérise souvent les délits. Face à une violence qui frappe n’importe où et n’importe quand, les gens se sentent isolés et vulnérables. ” — Business Day, journal, Afrique du Sud.

“ Amis des plaisirs plutôt qu’amis de Dieu. (2 Timothée 3:4). “ La

incontrôlée se voient sur les routes, dans les foyers, [

de compassion pour autrui et pour eux-mêmes. [

]

]

libération sexuelle est devenue une véritable croisade contre la morale chrétienne. ” — Boundless, revue sur Internet.

“ Ayant une forme d’attachement à Dieu, mais trahissant sa

puissance. (2 Timothée 3:5). “ [Aux Pays-Bas, une ancienne

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prostituée] a reconnu que les groupes religieux sont les principaux acteurs de la lutte contre la légalisation [de la prostitution]. Elle a marqué une pause, puis elle a dit avec un sourire qu’à l’époque où elle se prostituait, elle comptait plusieurs ministres [religieux] parmi ses habitués. ‘ Les prostituées disent toujours que leurs meilleurs clients sont des membres du clergé ’, a-t-elle ajouté en riant. ” — National Catholic Reporter, journal, États-Unis.

Que nous réserve l’avenir ?

Notre monde est plongé dans le trouble, comme la Bible l’avait prédit. Cependant, la prophétie relative au “ signe de [la] présence [de Christ] et de l’achèvement du système de choses ” comporte un élément positif. “ Cette bonne nouvelle du royaume sera prêchée dans toute la terre habitée, en témoignage pour toutes les nations ”, a annoncé Jésus (Matthieu 24:3, 14). La bonne nouvelle au sujet du Royaume de Dieu est actuellement prêchée dans plus de 230 pays et territoires. Plus de six millions de personnes, issues de “ toutes nations et tribus et peuples et langues ” se dépensent sans compter dans cette œuvre (Révélation 7:9). Qu’est-ce que leur zèle a permis de réaliser ? Ceci : pratiquement tous les habitants de la terre peuvent savoir ce qu’est le Royaume, ce qu’il accomplira et ce qu’il faut faire pour bénéficier des bénédictions qu’il apportera. À n’en pas douter, ‘ la vraie connaissance est devenue abondante au temps de la fin ’. — Daniel 12:4.

Vous avez tout à gagner à acquérir cette connaissance. Voyez ce qui arrivera quand la bonne nouvelle aura été prêchée dans une mesure satisfaisante aux yeux de Jéhovah. Jésus a dit : “ Alors

viendra la fin. ” (Matthieu 24:14). Le moment sera venu pour Dieu de débarrasser la terre de toute méchanceté. Proverbes 2:22 déclare :

“ Quant aux méchants, ils seront retranchés de la terre ; et les traîtres, eux, en seront arrachés. ” Qu’arrivera-t-il à Satan et à ses démons ? Ils seront jetés dans un abîme, d’où ils ne pourront plus égarer les

nations (Révélation 20:1-3). “ Les hommes droits [

resteront ” sur la terre, où ils bénéficieront

des bénédictions abondantes du Royaume. — Proverbes 2:21 ;

intègres sont ceux qui [

et les hommes

]

]

Révélation 21:3-5.

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Que devez-vous faire ?

Il n’y a pas l’ombre d’un doute : le système de Satan touche à sa fin. Ceux qui se voilent la face malgré les preuves convaincantes que nous vivons les derniers jours seront pris au dépourvu quand la fin viendra (Matthieu 24:37-39 ; 1 Thessaloniciens 5:2). Voilà pourquoi Jésus a dit à ses auditeurs : “ Faites attention à vous-mêmes, de peur que vos cœurs ne s’alourdissent dans les excès de table et les excès de boisson et les inquiétudes de la vie, et que soudain ce jour-là ne soit sur vous à l’instant même, comme un piège. Car il viendra sur tous ceux qui habitent sur la face de toute la terre. Tenez-vous donc éveillés, suppliant en tout temps, pour que vous parveniez à échapper à toutes ces choses qui doivent arriver, et à vous tenir debout devant le Fils de l’homme. ” — Luc 21:34-36.

Seuls ceux qui se tiendront debout, c’est-à-dire dans une condition d’approbation, devant le Fils de l’homme, Jésus, pourront survivre à la fin de ce système de choses. Il est donc de la plus haute importance que nous utilisions le temps qui reste pour obtenir l’approbation de Jéhovah Dieu et de Jésus Christ ! Dans une prière à Dieu, Jésus a dit : “ Ceci signifie la vie éternelle : qu’ils apprennent à te connaître, toi, le seul vrai Dieu, et celui que tu as envoyé, Jésus Christ. ” (Jean 17:3). C’est donc faire preuve de sagesse que d’apprendre à mieux connaître Jéhovah Dieu et ce qu’il attend de vous. Les Témoins de Jéhovah de votre région seront heureux de vous aider à comprendre ce que la Bible enseigne. Nous vous invitons chaleureusement à prendre contact avec eux ou à écrire aux éditeurs de cette revue.

CARACTÉRISTIQUES DES DERNIERS JOURS ÉVÉNEMENTS DE GRANDE AMPLEUR :

Guerres. — Matthieu 24:6, 7.

Disettes. — Matthieu 24:7.

Tremblements de terre. — Matthieu 24:7.

Pestes. — Luc 21:11.

Multiplication de l’illégalité. — Matthieu 24:12.

Destruction de la terre. — Révélation 11:18.

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TRAITS DE PERSONNALITÉ DES HUMAINS :

Amis d’eux-mêmes. — 2 Timothée 3:2.

Amis de l’argent. — 2 Timothée 3:2.

Orgueilleux. — 2 Timothée 3:2.

Désobéissants à l’égard de leurs parents. — 2 Timothée 3:2.

Ingrats. — 2 Timothée 3:2.

Sans fidélité. — 2 Timothée 3:2.

Sans affection naturelle. — 2 Timothée 3:3.

Sans maîtrise de soi. — 2 Timothée 3:3.

Cruels. — 2 Timothée 3:3.

Amis des plaisirs. — 2 Timothée 3:4.

Hypocrites sur le plan religieux. — 2 Timothée 3:5.

PARTICULARITÉS DES VRAIS ADORATEURS :

Possèdent une connaissance abondante. — Daniel 12:4.

Prêchent la bonne nouvelle du Royaume dans le monde entier. —

Matthieu 24:14.