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Andr Durand prsente Henri Beyle


dit

STENDHAL (France)
(1783-1842)

Au fil de sa biographie sinscrivent ses uvres qui sont pour la plupart rsumes et commentes, Le rouge et le noir bnficiant dun dossier spcial. Bonne lecture !
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Fils et petit-fils d'avocat, Marie-Henri Beyle naquit le 23 janvier 1783, Grenoble, rue des VieuxJsuites. Enfant, il se dressa contre la tyrannie de son pre. La disparition de sa mre, alors qu'il n'avait que sept ans, l'affecta profondment. Il ressentit par la suite une rancur certaine envers son milieu familial, un milieu bourgeois dont il rejeta les ides politiques et religieuses. Sil trouva un rconfort chez son grand-pre maternel, le docteur Gagnon, un ami des Lumires disciple de Fontenelle qui lui donna un exemple de rectitude intellectuelle et lui inspira lamour de la littrature, si sa grand-tante lui donna un certain got du romanesque aventureux qui allait veiller son dsir dvasion, il fut anim dune vive aversion contre son pre, Chrubin Beyle, plus encore contre son prcepteur, labb Raillane, quil allait dpeindre comme un noir coquin dans Vie de Henri Brulard, ainsi que contre la petite ville de province qutait Grenoble dont il allait dire : Tout ce qui est bas et plat dans le genre bourgeois me rappelle Grenoble ; tout ce qui me rappelle Grenoble me fait horreur. Il fut un lecteur enthousiaste de Rousseau, Racine et Shakespeare, Molire et Goldoni, Laclos et Pascal (celui de tous les crivains auquel je ressemble le plus par l'me , a-t-il dit). Mais il dut son armature intellectuelle au sicle des Lumires : Locke, Condillac, Helvtius. Ses aptitudes en mathmatiques lui ouvrirent les portes de lcole centrale de lIsre o, en 1799, il obtint le premier prix de mathmatiques. sa sortie, il dcida, pour quitter Grenoble au plus tt, de se prsenter au concours de lcole polytechnique, Paris ; mais il ngligea de le passer (novembre 1799). La protection dun cousin fort influent, Pierre Daru, lui permit de trouver un emploi au ministre de la Guerre d'o, engag comme sous-lieutenant dans l'arme d'Italie, il allait dcouvrir ce qui allait tre sa patrie d'lection. Au printemps 1800, il fut Milan. Il eut une rvlation : le ciel, les paysages, les beaux-arts, la musique, la littralure et les femmes de Lombardie clipsrent ses rves de gloire militaire et fixrent son idal. De cette vision blouie allait natre La chartreuse de Parme. Pour I'heure, il vgta dans d'obscures garnisons, finit par donner sa dmission et regagna Paris. Dandy impcunieux, fru de thtre et de vie mondaine, il rvait une carrire de Lovelace mais n'en poursuviit pas moins avec mthode sa formation intellectuelle. Helvtius, Destutt de Tracy aiguisrent sa nettet d'esprit et I'aidrent dfinir les fondemenls de ce qui deviendra le beylisme. On ne saurait surestimer la fcondit de ces annes de studieuse dissipation (1802-1806) o ses avatars successifs furent inattendus : on le vit mme Marseille sous la calotte d'un picier pour faire face aux dpenses d'une brve liaison. Se voyant comme un terreau fertile, il tint un journal ds 1802. ll reprit du service dans I'intendance de la Grande Arme. dfaut de gloire, ses fonctions enrichirent son exprience humaine. Il parcourut plusieurs fois lAllemagne, sjourna Vienne prs de six mois. la faveur de quelques congs, il retrouva la vie mondaine Paris, entreprit mthodiquement son initiation artistique en Italie aprs avoir accd au Conseil d'tat (aot 1810). Les horreurs de la guerre ne lui furent pas pargnes pour autant. Il les consigna dans son Journal de 1809 (campagne d'Autriche) avec naturel et simplicit. Il les partagea durant la retraite de Russie. Extnu, i obtint un cong et retrouva enfin la belle Milanaise dont il rvait depuis dix ans, Angela Pitragrua. La chute de Napolon brisa sa carrire administrative au moment o elle prenait un brillant essor. Cet accident le rendit lui-mme. Son aversion pour les Cent-Jours, moins peut-tre que les beaux yeux d'Angela, le retinrent en Lombardie o il fit dsormais profession de dilettantisme, se lanant dans la carrire littraire, tout en vivant diffrentes intrigues amoureuses. Ses premires uvres furent des ouvrages de critique, des essais et des compilations. Il publia sous le pseudonyme de Louis-Alexandre-Csar Bombet : _________________________________________________________________________________ Lettres crites de Vienne en Autriche, sur le clbre compositeur Haydn, suivies d'une vie de Mozart, et des considrations sur Mtastase et l'tat prsent de la musique en France et en Italie (1815) Essai

Commentaire Ctait en grande partie un plagiat de Carpani. _________________________________________________________________________________ En 1817, Stendhal fit un voyage en Italie. l'tape de Florence, il crivit : J'tais arriv ce point d'motion o se rencontrent les sensations clestes donnes par les Beaux Arts et les sentiments passionns. En sortant de Santa Croce, j'avais un battement de cur, la vie tait puise chez moi, je marchais avec la crainte de tomber. S'asseyant sur un banc de la place, il lut un pome pour se remettre, et vit que ses visions empiraient la lecture de cette somme de culture ambiante dans les lieux : il fut pris et malade la fois de tant de profusion. Cest partir de cette exprience quon a appel syndrome de Stendhal une maladie psychosomatique qui provoque des acclrations du rythme cardiaque, des vertiges, des suffocations voire des hallucinations chez certains individus exposs une surcharge d'uvres d'art, perturbation assez rare qui touche principalement des personnes trop sensibles. Henry Beyle commena signer du pseudonyme de Stendhal (de Stendal, petite ville allemande quil avait traverse en 1806 et dont il prit le nom parce quelle tait la ville natale de Johann Joachim Winckelmann, un des premiers historiens de lart moderne qui, la fin du XVIIIe sicle, jouissait dune gloire considrable) partir de cet ouvrage : _________________________________________________________________________________ Histoire de la peinture en Italie (1817) Essai Commentaire Stendhal y parla autant, sinon plus, de politique que de peinture. _________________________________________________________________________________ Rome, Naples et Florence (1817) Essai Commentaire Avec cet ouvrage, Stendhal inaugura le thme de lItalie des romantiques. En 1826, il en donna une seconde dition. _________________________________________________________________________________ La vie affective de Stendhal tait alors domine par une autre belle Milanaise, de la haute bourgeoisie cette fois, Mthilde Dembrovska dont il fit l'incarnation du beau parfait. Mtamorphose inattendue : cette idalisation d'une inaccessible beaut fit du robuste picurien amateur de faciles conqutes le chantre dun dolce stil nuovo dont il dveloppa les principes et les lois dans un ouvrage dont il commena la rdaction en dcembre 1819 et quil continua en 1820 Milan, durant le carnaval : _________________________________________________________________________________

De l'amour (1822) Essai Stendhal se propose en premier lieu de rectifier lanalyse quavaient donne de lamour quelques idologues de son temps et, en particulier, Destutt de Tracy. Examinant la nature du sentiment amoureux et des divers aspects quil revt, il cherche donner un ensemble de rgles un fait qui joue un si grand rle dans ls murs et la vie humaine. Luvre est divise en deux livres : Le premier tudie : - Les diffrentes sortes damour : lamour-passion, lamour-got, lamour physique, lamour de vanit. - La naissance de lamour, le phnomne de la cristallisation (si l'on dpose dans une mine de sel, Salzbourg, un rameau sec, lorsqu'on le retire, il est ce point charg de cristaux et transform dans son aspect primitif qu'on a de la peine le reconnatre ; il en est de mme pour l'amour : dans son essence la plus pure, il est fait d'imagination et de dsir, et cre dans le cur de l'tre humain une idalisation, qui participe de la vie elle-mme). - Les diffrences entre la naisssance de lamour dans les deux sexes (s'il y a des diffrences notables, il y a aussi une identit profonde). - Le rle relatif de la beaut : il n'est pas toujours vrai que l'amour soit suscit par la seule beaut ; il lest aussi par le courage, par l'intelligence, par le caprice et par la bont ; souvent le plus grand sentiment se rencontre l o l'on ne l'aurait jamais imagin, tellement est susceptible de le provoquer l'exemple d'une femme pure et profondment dlicate dans ses affections. D'autres fois, il ne s'agit que d'un caprice ou d'une illusion ; du reste dans la socit beaucoup de relations sont fondes sur la vanit et le lucre. - Limportance de la premire vue. - Lengouement. - Les coups de foudre. - La prsentation. - La pudeur. - Les regards. - Lorgueil fminin. - Le courage des femmes. - Lintimit. - Les confidences. - La jalousie. - La pique damour-propre. - Lamour querelles. - Les remdes lamour. Le second livre considre lamour dans ses rapports avec la vie sociale : - Des nations par rapport lamour. - La France. - LItalie ; Rome. - LAngleterre. - LEspagne. - Lamour allemand. - Lamour aux tats-Unis. - Lamour en Provence. - LArabie. - Lducation des femmes. - Le mariage. - Ce quon appelle vertu. - Werther et Don Juan.
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Commentaire Derrire ce plan d'apparence scientifique, Stendhal apporta son exprience directe d'homme et, mettant contribution ses sentiments les plus intimes, se prit lui-mme pour sujet d'tude. Dans la naissance de l'amour chez les deux sexes, il s'effora de donner de l'amour une explication dpouille de tout caractre romanesque ; les divers phnomnes que prsente cette passion appele amour sont rduits par lui une unique loi physiologique et spirituelle. Cependant, ce dsir de ramener l'tude de l'amour l'examen des causes physiologiques n'est jamais poursuivi avec brutalit ou scheresse ; et ce n'est pas sans motifs qu'il affirmait lui-mme avoir not dans son uvre plus de soupirs que de vrits . Il fit preuve d'une extrme habilet lorsqu'il examina les diverses modifications que connat le sentiment amoureux sous l'influence des tempraments nationaux. Cependant, il ne put rester dans le cadre scientifique qu'il s'tait volontairement assign, et cela tint la puissance et la richesse de son me d'artiste. Les souvenirs milanais constituent une partie non ngligeable de l'uvre ; ils sont riches de penses dlicates et douloureuses (en grande partie inspires par l'amour non partag qu'il prouva pour Mtilde Dembovska-Viscontini) ; ils abondent en vivantes images la gloire de l'ltalie, le seul pays o croisse la libert , la plante de l'amour - et c'est l une particularit qui lui tenait cur et que nous connaissons bien. Il apparat donc que cette uvre, loin de renfermer les termes d'une tude scientifique, est particulirement rvlatrice de l'attitude sentimentale de l'crivain ; il s'y montra fervent de l'amour conu comme un sentiment pur appartenant au domaine du songe, au-del de toutes les bassesses et de toutes les ambiguts - ainsi qu'en tmoigne par ailleurs le comportement des hros de ses romans, en particulier dans Le rouge et le noir et dans La chartreuse de Parme. _________________________________________________________________________________ Suspect aux autorits autrichiennes, Stendhal regagna Paris en 1821. Il y soutint avec clat sa rputation dhomme desprit dans les salons libraux. Son sjour parisien, qui allait durer dix ans, fut entrecoup de quelques voyages et marqu de quelques liaisons, notamment avec une jeune aristocrate siennoise, Giulia Rimieri de Rocchi, dont certains traits allaient se retrouver dans le personnage de Mathilde de la Mole. Il collabora divers journaux anglais, largit le cercle de ses amitis intellectuelles et de ses compagnons de plaisir. Duvergier de Hauranne, Destutt de Tracy, Cuvier, J.-J. Ampre, Delacroix taient alors ses familiers ou ses htes. Cette vie brillante, mais toujours aussi impcunieuse, connut ses heures damertume. Cependant, il ne cessa pas dcrire et publia : _________________________________________________________________________________ Racine et Shakespeare (1823) Essai Stendhal y donna la premire dfinition dun nouveau courant quil appela romanticisme. _________________________________________________________________________________ Vie de Rossini (1823) _________________________________________________________________________________

Dun nouveau complot contre les industriels (1825) Pamphlet Stendhal sinsurgeait, au nom de la pense et de la cration gratuites, contre la prtention de la matire et du profit devenir les valeurs mres de la modernit. _________________________________________________________________________________ Parut sans nom dauteur : _________________________________________________________________________________ Armance ou Quelques scnes dun salon de Paris en 1827 (1827) Roman Octave de Malivert, jeune homme trs remarquable, mais trs trange, que le milliard des migrs vient brusquement d'enrichir, se rend-il compte que son souci de regagner l'estime de sa belle et scrupuleuse cousine, Armance de Zohiloff, dissimule un sentiment d'amour pour elle? Il croit qu'elle le mprise depuis sa rcente richesse, et il ne supporte pas cette ide. Avec dsespoir, il doit s'avouer qu'il l'aime ; mais il ne peut, il ne doit pas aimer - et cela, en raison d'un serment qu'il s'est fait. Bless dans un duel et croyant mourir, il pense pouvoir lui avouer cet amour ; Armance, qui se fait un scrupule insurmontable de sa pauvret, s'engage ne jamais l'pouser. Ds lors, les deux jeunes gens connaissent un bref et pur bonheur. Mais Armance est compromise par des parents mchants, et Octave doit l'pouser. Fera-t-il l'aveu dcisif? Il prfre ne rien dire, pouse Armance et s'embarque immdiatement pour la Grce, o il va aider les insurgs contre les Turcs ; il se suicide en vue des ctes grecques et n'avoue que dans une lettre. Armance et Mme de Malivert prirent le voile dans le mme couvent. Commentaire Dans un tableau de milieux aristocratiques sous la Restauration, sinsre ltude dun cas psychologique. Lambigut du comportement du hros est due limpuissance sexuelle. Malgr la finesse de lanalyse et lironie cruelle de la peinture, ce premier roman de Stendhal neut aucun succs. Longtemps ddaign, mis la mode de nos jours comme utilisation romanesque d'un cas de pathologie sexuelle, Armance emprunte ses donnes au roman (non publi) de Mme de Duras, Olivier ou le secret, roman d'un impuissant, imit par Henri de Latouche (en guise de mystification), puis par Stendhal, qui crivit en plein dsespoir d'amour aprs la rupture avec Menti. Roman d'inspiration classique , qui renvoie La princesse de Clves (rapports des amants et du monde, combat du devoir et du dsir, de l'estime de soi et des passions, diction dtache et lgante), il prsente une innovation radicale : le recours aux faits prcis d'une actualit politique ou journalistique (le milliard des migrs, les jsuites, la nouvelle religion), l'insertion des protagonistes dans des donnes sociales et dans les contraintes de l'Histoire ; Octave de Malivert et Armance tmoignent pour le drame moral des jeunes privilgis qui ressentent l'injustice de leur situation. Octave, hros de l'anomalie, est le plus romantique des personnages de Stendhal : victime d'une impossibilit amoureuse, il est plus profondment victime d'une impossibilit d'tre ; il se sent un monstre, retranch de toute similitude, hors de toute parole ; souverainement singulier, et trange, il oscille, dans son attitude envers les hommes, entre la mchancet active et l'anglisme dsintress et asctique. Selon la donne emprunte, Stendhal a fait son babilan amoureux et aim ; l'amour le sauverait, le rconcilierait, s'il pouvait avouer son tat, se fier autrui, ce dont l'cartent une surenchre de scrupules et toutes les formes du malentendu. Mais c'est un
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roman-nigme: Stendhal a mthodiquement contourn, voqu de loin - de trop loin peut-tre - le mal d'Octave ; il n'en montre que le ct moral et laisse au lecteur le soin de lire au-del du texte et des symptmes. Le cas exceptionnel d'Octave est signifi par des dplacements analogiques qui disent indirectement, de biais, l'impuissance sans que le roman puisse jamais se rduire un rapport banal et univoque de cause effet. Membre d'une noblesse mourante, privilgi culpabilis par l'Histoire - et par sa lucidit -, enfant du sicle que la raison a dlivr et inhib, noble authentique que la ralit dgote et doit, hros de la puret, du devoir, bourreau de lui-mme par vertu, Octave accumule tous les motifs de perdre confiance en soi et de se dsavouer ; motifs qui expliquent son mal ou sont explicables par lui. Mais, au fond, Stendhal n'a-t-il pas voulu le laisser, ce mal, mystrieux et inexplicable? Roman-clinique, o Stendhal se souvient de ses lectures de Pinel et de Cabanis, Armance (qui fait cho au chapitre des fiascos dans De l'amour) montre un hros victime (ou favoris - telle est l'ambigut) d'un excs d'intriorit, d'imagination, de sensibilit, et qui ne peut se raliser dans l'extriorit. Le roman de l'impuissant est aussi bien son apologie, et avec lui celle du plus pur amour. Octave est peut-tre le plus rvolt des personnages de Stendhal: il ne s'explique bien que par rapport Julien Sorel. _________________________________________________________________________________ Le coffre et le revenant, aventure espagnole (1829) Nouvelle de 19 pages Grenade, en 182., le chef de la police, don Blas, fait exiler don Fernando pour pouser la belle Ins, qui l'aime. Revenu deux ans plus tard, don Fernando peut, grce la suivante d'Ins, s'introduire dans sa chambre en se dissimulant dans un coffre. Ils sont heureux quelques heures. Mais, la recherche d'un criminel politique ayant alert don Blas, don Fernando doit fuir dans le coffre qui est abandonn prs d'un cimetire, son porteur croyant un revenant. Don Blas n'obtient rien d'un svre interrogatoire, mais fait poignarder Ins qui avait cru lui chapper en se faisant religieuse et fera couper la tte de don Fernando. Commentaire Cette histoire d'amour et de jalousie passionns est mene habilement : - le mariage est mentionn de faon implicite, de mme quest indique l'acceptation du march entre Ins et don Blas au sujet de Sancha (les prisonniers dlivrs grce l'incendie) ; - le quiproquo par lequel don Fernando croit d'abord Ins amoureuse de son mari ; - la rapidit de sa dcision de se cacher dans le coffre et la rapidit de l'excution ; - l'incident dans la ville, action politique qui va venir perturber l'action amoureuse, excitant l'attention d'un mari qui est policier et qui en a mme le gnie, mais aussi l'aider, don Fernando s'en servant en se prtendant le libral poursuivi par les royalistes ; - la surprise que constitue pour les deux amants l'arrive de Sancha et non de don Blas ; - la priptie rocambolesque du cimetire (d'o la justification la plus vidente du titre), de la tombe par hasard ouverte et dans laquelle Fernando est prcipit mais peut sortir pour rejoindre le palais. Stendhal se soucie si peu de vraisemblance qu'il oublie totalement Fernando lorsque les sbires entrent chez Sancha. L'interrogatoire men par don Blas a un caractre dramatique. Il faut remarquer l'initiative de Sancha qui prtend l'attaque de nerfs et qui profite aussi de l'intrigue politique, qui invente un autre scnario. Zanga, imbcile qui va respecter son serment, fait courir un danger, mais don Blas oublie de le lui faire jurer. L'vasion d'Ins au couvent est un curieux retournement puisquelle s'vade en s'enfermant. Mais, en quelques mots, s'exerce tout de mme la vengeance terrible du mari contre l'amante et contre l'amant. Le narrateur est, comme il se doit, absent, sauf, et c'est une originalit de Stendhal, pour cette intrusion o il est question du caractre des gens du Midi : J'aurais honte de l'avouer....
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La nouvelle rvle la situation politique de l'Espagne la suite de l'invasion par Napolon, de l'tablissement de son frre sur le trne avec l'aide des libraux (ou negros) ; la rsistance contre les Franais s'est organise (Don Blas fut l'un des plus fameux chefs de gurillas), ils ont t chasss, les Bourbons furent rtablis sur le trne, les libraux furent alors pourchasss : comme ils se sont rfugis dans la campagne, Don Blas croit que Fernando en est un. L'opposition des royalistes des dputs libraux entrane l'assassinat qui va intervenir dans l'intrigue. Ce qui intresse surtout Stendhal, c'est l'admiration qu'il a pour le caractre des gens du Midi, Italiens et Espagnols, qu'il oppose la mivrerie des Franais. Pour lui, le temprament espagnol est fait de violence contenue sous un calme apparent (d'o l'tonnement devant la perte de sa matrise par don Blas, mais il est amoureux et donc jaloux), mme chez les femmes o la passion amoureuse se mle la ferveur religieuse, comme chez Ins. Stendhal voulut mettre en relief la force de l'amour qu'il faudrait, encore une fois, selon sa conception, attribuer aux gens du Midi. Au-del du thme entran par la psychologie, il y a un thme vraiment philosophique, c'est--dire vraiment gnral : celui de la constatation du danger des grands sentiments qui conduisent des affrontements et des issues tragiques. Mais cela Stendhal rpondrait qu'il vaut mieux une vie intense et courte (Ins : Nous sommes damns, irrmissiblement damns ; soyons du moins bien heureux pendant le peu de jours qui nous reste vivre.) qu'une vie longue et plate ! _________________________________________________________________________________ Promenades dans Rome (1829) Guide touristique Commentaire Dans cet original vade-mecum pour visiter la Ville ternelle, Stendhal mla librement, au gr de son humeur, descriptions duvres et de monuments, anecdotes, rflexions de politique et dart, rveries dune saveur intensment personnelle. _________________________________________________________________________________ Le rouge et le noir (1830) Roman de 527 pages Sous la Restauration, M. de Rnal, maire ultra dune petite ville de Franche-Comt, Verrires, dcide dengager comme prcepteur de ses enfants le fils dun charpentier, Julien Sorel, jeune homme instruit par de nombreuses lectures et qui, nourri des rves napoloniens, aurait voulu devenir soldat, mais qui, par ambition, se destine ltat ecclsiastique. Il voit rapidement dans l'attachement et l'admiration que lui porte la belle madame de Rnal un moyen de s'lever au-dessus de sa condition sociale, et la cour qu'il entreprend, tel un devoir, ressemble quelque peu une stratgie militaire. La jeune femme, sduite par son attitude un peu gauche, parfois ombrageuse, et son romantisme, en dpit de sa pit, tombe amoureuse de lui. Dans la petite ville, on ne tarde pas parler de leur amour et certains esprits malveillants s'empressent de faire natre dans l'esprit de monsieur de Rnal des soupons quelque peu justifis. Julien doit partir au sminaire. Besanon, il est en butte ses confrres, mais le directeur du sminaire, labb Pirard, le met en rapport avec le marquis de La Mole qui l'engage comme secrtaire. Le jeune homme vient faire ses adieux madame de Rnal qui, aprs quelque rsistance, s'abandonne lui. Paris, il conquiert rapidement l'estime du marquis par son nergie et sa culture. Lorsqu'il aperoit pour la premire fois Mathilde de La Mole, la fille adule du marquis, il ressent une certaine aversion pour son type de beaut. Mais la jeune fille, orgueilleuse et romanesque, lasse des jeunes
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aristocrates qui lui paraissent manquer absolument de caractre, est sduite par lindividualit originale de ce plbien et dcide de le conqurir. Commence alors une relation des plus mouvementes o amour et haine se mlent. Cette seconde liaison, bien plus que la premire, est teinte d'arrivisme, et Julien, considrant sa conqute comme une victoire sociale, ressent par le fait mme une aversion profonde envers la classe laquelle Mathilde appartient. Dautant plus que, aprs lui avoir donn des preuves damour, partage entre celui-ci et lorgueil, elle se montre distante et hautaine, tandis que cest au moment o elle parat se dtacher de lui quil prouve vraiment de lamour pour elle et quil excite le sien en suscitant chez elle la jalousie en prtendant courtiser une Mme de Fervaques. Lorsque Mathilde dcouvre qu'elle est enceinte, elle en fait part son pre. Aprs avoir ragi de manire violente, le marquis dcide d'en prendre son parti, de la laisser pouser le secrtaire auquel il a dailleurs confi dimportantes missions politiques. Il va jusqu doter richement et ennoblir son futur gendre qui devient le chevalier Sorel de La Vernaye. Cependant, dans un accs de remords et de jalousie, pousse par son confesseur, madame de Rnal envoie une lettre au marquis dans laquelle elle dpeint son ancien amant comme un vil sducteur. M. de La Mole demande sa fille de renoncer cet homme vil. Prvenu par Mathilde, Julien la quitte brusquement, part sur le champ pour Verrires et, dans l'glise, au moment de l'lvation, tire deux coups de feu sur Mme de Rnal qui nest que blesse. En prison, il reoit plusieurs visites dont celles de Mathilde qui s'acharne le faire librer et celle de Mme de Rnal qui son amour toujours vivace a dict le pardon. Si Julien reste indiffrent devant la fougueuse Mathilde, les accents de madame de Rnal rsonnent en lui comme une ultime passion et il connat le bonheur en prison en dpit de lattente de la mort. Car, conscient de l'acte qu'il a commis, il accepte le verdict et refuse d'aller en appel. Il est dcapit. Dans la voiture qui suit le cortge funbre, Mathilde de La Mole, ritrant le geste de Marguerite de Navarre envers un de ses anctres, tient sur ses genoux la tte du condamn. Quant Mme de Rnal, bien qu'elle n'ait pas tent de se suicider, elle meurt trois jours aprs, en embrassant ses enfants. Pour un rsum plus complet et une analyse, voir STENDHAL Le rouge et le noir. _________________________________________________________________________________ En 1830, si son roman passa peu prs inaperu, la rvolution de Juillet remit Stendhal en selle. la faveur du changement de rgime, il obtint un poste en Italie, fut nomm consul Trieste puis CivitaVecchia, vingt lieues de Rome. La Curie, dbonnaire, admit sur ses terres ce mcrant notoire. Quoique hostile Louis-Philippe quil surnommait le plus fripon des kings, il sen tint au devoir de rserve qui simpose tout fonctionnaire. Mais, sil ne publia rien durant ces annes, son activit littraire fut intense : _________________________________________________________________________________ Souvenirs d'gotisme (1832) Autobiographie Stendhal prtendait y rapporter sa vie Paris de 1821 1830. Commentaire Les Souvenirs sont pntrs du fantme de Mthilde Dembrovska, et se prsentent comme le rcit d'un deuil mlancolique et d'un lent retour la vie. Ils vont du fiasco avec Alexandrine Petit, en 1811, l'aventure heureuse avec la petite prostitue de Londres, en 1821. S'affirmant dsireux de rpondre la question : Quel homme suis-je?, il labore une diction de la sincrit, marque par la hardiesse des aveux, la rapidit de l'criture, la ngligence du rcit. Se connatre (par son pass, ainsi que par la stabilit de son moi) devint se ressembler son insu dans l'acte de s'crire. Si le mot gotisme peut avoir, sous la plume de Stendhal, une connotation parfois pjorative ( Cest de
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lgotisme abominable que ces dtails !), il est aussi dfini comme un mode de connaissance o le moi constitue la rfrence essentielle. Les nombreuses protestations de sincrit de lauteur ne doivent pas faire oublier les silences de sa rdaction ainsi que sa propension bouleverser lordre chronologique : ltre profond de lcrivain, qui se fait romancier de soi, apparat insaisissable. Luvre est reste inacheve et ne compte que douze chapitres crits entre le 20 juin et le 4 juillet 1832. Le texte a t publi en 1892. _________________________________________________________________________________ En 1833, Stendhal reut d'une de ses amies, Mme Gaulthier, un manuscrit intitul Le lieutenant. Il l'avait lu attentivement et, en crivant ses impressions l'autrice, lui avait popos un autre titre : Lucien Leuwen ou Llve chass de l'cole polytechnique . Dans la mme lettre, il lui expliquait comment elle devrait rcrire son roman. Aussitt aprs, il se mit au travail et commena refaire le roman de Mme Gaulthier. Mais, tout coup, il s'aperut que ce livre, il devait l'crire lui-mme ; il en avait d'ailleurs eu l'ide ds 1825, ainsi qu'en tmoigne un passage de Racine et Shakespeare. Ce fut toutefois Le lieutenant qui lui donna le point de dpart de : _________________________________________________________________________________ Lucien Leuwen (1834-1835) Roman Lucien Leuwen est un rpublicain, chass de l'cole polytechnique pour ses opinions. Son pre, riche et puissant banquier, parvient le faire nommer sous-lieutenant dans un rgiment de lanciers en garnison Nancy. Il y dcouvre la socit provinciale lgitimiste, qui vit dans la crainte et dans l'espionnage. Le jeune homme est plein d'illusions qui tombent les unes aprs les autres. ses yeux, l'arme incarne la vritable sauvegarde des intrts de la nation, mais il ne tarde pas s'apercevoir que, pour le gouvernement, elle sert moins faire la guerre qu' rprimer les soulvements des citoyens opprims. Aussi le zle du jeune officier, d'ailleurs mal vu de ses suprieurs, fait place l'excution stricte des consignes, et il se trouve rduit couler des jours monotones en de futiles occupations. Il se mle de plus en plus par oisivet la socit locale, qui lui a fait bon accueil en raison de la fortune de sa famille et du prestige qui lui vient de son nom flamand. Mais il a beaucoup de peine se tenir l'cart des intrigues et des conspirations des lgitimistes menes par l'inquitant docteur Du Poirier. Lucien se mourrait d'ennui s'il n'tait tomb amoureux de Mme de Chasteller, une jeune veuve aux sentiments levs et romanesques, qui appartient une famille de la vieille noblesse de l'endroit. Mais, la suite d'une supercherie, le hros est amen croire que la jeune femme est enceinte des uvres d'un rival. Il abandonne alors le projet de l'pouser ou de l'enlever, bien qu'il sache parfaitement que ce serait le seul moyen d'apaiser son me ardente. Il quitte Nancy, cur par les mensonges et les calomnies. Arriv Paris, il russit obtenir, grce aux interventions de son pre, un poste important au ministre de l'Intrieur. Il est envoy en mission en province pour y faire les lections. Son hros interrompt l sa carrire. La mort de son pre entrane la ruine de sa famille. Lucien rtablit courageusement les affaires, mais, sitt qu'il a assur sa mre une existence dcente, il tente une dernire dmarche pour obtenir un poste diplomatique, et le roman se termine sur son dpart pour Rome. L devait commencer la troisime partie que Stendhal renona crire. Le roman demeure donc en suspens. On sait, par les notes de Stendhal, qu'il devait se terminer sur le mariage de Lucien et de Mme de Chasteller. Celle-ci envoie Lucien Nancy pour qu'il y fasse une enqute sur sa prtendue trahison. Lucien revient auprs d'elle au bout de huit jours.

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Commentaire Peu peu, Stendhal avait dvelopp le sujet. Il s'tait aperu qu' ct de l'histoire d'amour de son jeune hros, il devait peindre la socit ultra de province, les intrigues gouvernementales Paris et la cour de Rome. Le roman devait comprendre trois volumes ; pour le dernier, il aurait utilis une bauche de 1832 : Une position sociale. Ainsi Lucien Leuwen devait tre, dans son esprit, une histoire morale de la socit de son temps, qu'il avait entreprise dj dans Le rouge et le noir et qu'il reprendra dans son roman inachev Lamiel. Mais, en 1836, il dcida de ne pas traiter la troisime partie projete, et il s'aperut qu'en consquence son roman tait termin, du moins dans sa premire esquisse. Un autre projet lui traversa l'esprit et il commena un nouveau livre o il entreprit, celte fois directement, de raconter sa vie ; c'est ainsi qu'il commena Vie de Henry Brulard. Quant Lucien Leuwen, il naurait voulu le publier qu'en 1839 quand l'atmosphre politique aurait chang. En fait, il ne revint au manuscrit de Lucien Leuwen que pour quelque temps en 1836 ; pris par d'autres tches, il n'en acheva jamais la rdaction. Ainsi non seulement la fin du roman fait dfaut (ou plutt elle n'existe qu' l'tat de notes), mais la rdaction que nous en avons est loin d'tre dfinitive, l'exception du premier tiers quil a mis au net. Ce qui pour nous est prcieux, c'est que nous pouvons saisir sur le vif comment Stendhal travaillait : alors que les manuscrits du Rouge et le noir et de La chartreuse de Parme ont t dtruits, nous possdons tous les lments, tous les tats successifs de ce roman. Stendhal n'avait mme pas arrt son titre ; si, au dbut, il avait pens l'appeler Lucien Leuwen, il se dcida ensuite pour L'orange de Malte, puis Le tlgraphe, L'amarante et le noir, Les bois de Prmol, Le chasseur vert, Le rouge et le blanc . Ce titre semblait lui convenir particulirement, car il rappelait Le rouge et le noir et fournirait, dit-il, une phrase aux journalistes. Rouge, le rpublicain Lucien. Blanc, la jeune royaliste de Chasteller. Le roman a t conu dabord par Stendhal comme une histoire morale fort critique de la socit de son temps (la monarchie de Juillet). Le but quil se proposait et qu'il a en partie atteint tait de montrer comment une me noble et sensible se trouve aux prises avec la socit impitoyable et hypocrite. Lucien, incarnation de ses gots et de ses opinions, est lhomme de la conscience morale qui veut prouver, malgr lappui que lui apporte sa position sociale, quil est capable de russir seul. En retraant les tapes pnibles par lesquelles un jeune homme doit passer, en cherchant, en vain d'ailleurs, un mtier o l'on puisse servir l'tat honntement, Stendhal crivait un roman de murs au mme titre que les romans de Balzac, mais sur le ton personnel et subjectif qui lui est propre, brossant un vaste panorama de la socit vue par un jeune homme qui le ciel a donn quelque dlicatesse d'me. Bien entendu, c'est sa jeunesse, ses folles opinions rpublicaines que Stendhal attribuait les indignations, l'imprudente franchise, la maladresse sentimentale, l'honntet de son hros. Il prend bien soin de ne pas les prendre son compte. Sans doute Le rouge et le noir tait dj une chronique du XIXe sicle (c'est d'ailleurs son sous-titre dans la premire dition), mais Stendhal avait l'excuse de s'tre servi d'un authentique et trs public fait divers ; des aventures de Lucien il est, au contraire, pleinement responsable. Lucien Leuwen, c'est lui, non tout fait par les vnements de sa vie, mais par sa mentalit ; par son attitude, ses ractions, c'est lui vingt ans. Quant aux figures secondaires (que, comme l'ordinaire, il a recomposes en se servant des traits de plusieurs personnages), il les a choisies dans son entourage ; on sait par exemple que Mme de Chasteler est un vivant portrait de sa matresse italienne, Mthilde Dombrovska, et que, dans cette histoire damour quest aussi le roman, il a transpos les sentiments quil a prouvs pour elle. Le roman fut prcd de trois prfaces ou plutt de trois projets successifs de prface. Dans la premire, Stendhal exprima l'ide qu'un roman doit tre un miroir, les deux suivantes sont des mises au point politiques : l'auteur s'y dclarait partisan modr de la Charte de 1830, ce qui peut s'interprter de deux manires ; s'il n'aime pas le parti lgitimiste, il se mfie de la dmocratie, pour la raison, crit-il, qu'il aime mieux faire la cour M. le ministre de l'Intrieur qu' l'picier du coin de la rue.

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Lucien Leuwen, tout inachev qu'il est et parfois un peu informe, est un des trois grands romans de Stendhal. C'est pour nous un livre d'un grand prix, la fois parce qu'il nous permet, au mme titre qu'Henry Brulard et que les Souvenirs d'gotisme, de nous introduire dans la connaissance de ce singulier personnage que fut Henri Beyle, et parce qu'il nous renseigne sur sa mthode de romancier, sur ses scrupules, sur son exemplaire conscience professionnelle, sur cet esprit critique qu'il ne cessa d'exercer l'gard de ses uvres ainsi que de lui-mme. sa mort, c'est son cousin, Romain Colomb, qui hrita du manuscrit, charge pour lui d'en corriger les passages scabreux, sans trop aplatir et de le publier. Colomb n'entreprit pas l'norme travail de revoir tout le manuscrit qui tait d'une lecture difficile, tant non seulement surcharg de corrections, mais rempli d'abrviations et d'anagrammes comme Stendhal avait l'habitude d'en user ; il se contenta de faire paratre, dans les Nouvelles indites, sous le titre Le chasseur vert, la partie du roman qui avait t recopie par Stendhal. Il fallut attendre 1894 pour connatre celte uvre dans son ensemble, en une dition d'ailleurs trs fautive, celle que publia Jean de Mitty sous le titre de Lucien Leuwen... et ce n'est qu'en 1927 que ce roman vit le jour dans une dition complte et annot par Henri Debraye. Sous le titre Le rouge et le blanc, Henri Rambaud devait donner une autre version, dont il ne parut que les deux premiers volumes au lieu des quatre prvus. Enfin, l'dition dfinitive de Lucien Leuwen parut en 1929 au Divan, puis dans la Bibliothque de la Pliade, en 1947 (Romans et nouvelles de Stendhal, tome 1). Elle tait due au grand spcialiste de Stendhal, Henri Martineau, qui l'accompagnait d'une histoire de l'laboration de l'uvre, mise au point exhaustive laquelle on ne peut que se rfrer quand on tudie Lucien Leuwen. Lucien Leuwen est chass de Polytechnique pour ses opinions rpublicaines. Aprs un sjour Nancy et un amour du, il gagne Paris o il occupe le poste important qui le rend tmoin des intrigues politiques et des manuvres lectorales favorises par le gouvernement de Louis-Philippe. _________________________________________________________________________________ Vie de Henry Brulard (1835-1836) Autobiographie Stendhal s'y tint la priode 1783-1800. Commentaire Le texte se prsente comme une libre mise en scne de soi, o, vitant toute construction narrative de sa vie, toute rfrence des Mmoires, Stendhal fit du souvenir, de son retour, de son interprtation, du travail de la mmoire, le vrai centre de sa narration. C'est moins une vie raconte qu'une vie revcue du point de vue de l'enfance, authentifie par les croquis qui la ractualisaient, par la fidlit la mmoire du sentiment, plus que du fait ou de la date, l'image pure distincte de tout sens rapport. Sans jamais se rtracter ni censurer son pass, il confirme son identit par sa continuit. Il raconte comment il sy livra des lectures interdites auxquelles il faisait remonter cette fivre de dsirs et de chimres, sa vocation littraire. Il voulut alors crire son tour, crire ce qu'il nomma des comdies, comme un nouveau Molire, ou comme Destouches, l'auteur de L'homme singulier, pice laquelle il attribua aussi sa vocation (c'est l'histoire d'un maniaque d'originalit rousseauiste converti l'amour ; le titre contient un des mots cls de Stendhal : singulier). Cette frnsie rotique ne conduisait pas seulement Henri l'attente passionne d'une matresse relle, mais audel, vers la vision de la femme fictive et idale, et, encore au-del, vers la fiction elle-mme ; le don de l'insatisfaction prouve la capacit idale. Il fit natre aussi ses gots artistiques de son rotisme d'enfant-adolescent : pour Henri, tout ce qui tait de l'ordre des sens tait indiffremment sensuel et esthtique. Voir, entendre, c'est encore dsirer. La messe, parce qu'elle est spectacle, musique, parfum, il en subit profondment l'emprise. Ce fut la premire forme de sa passion pour la musique, le ballet, la peinture.
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_________________________________________________________________________________ Stendhal fit un long sjour de trois ans Paris au cours duquel il publia : _________________________________________________________________________________ Mmoires d'un touriste (1838) Rcit de voyage Mais quoi, me suis-je dit, quitterai-je l'Europe, peut-tre pour toujours, sans connatre la France? prouvant une vive curiosit l'gard de son pays natal, Stendhal sillonna la France de la Monarchie de Juillet en tous sens : il en dressa un vritable tableau politique, conomique et sociologique, remarquant au cours du circuit quelques nouveauts comme les chemins de fer, constatant combien en France les grandes villes sont en avance d'un sicle ou deux sur les petites , et quel point les provinces perdent leurs spcificits en s'uniformisant l'gal de la capitale. _________________________________________________________________________________ Chroniques italiennes (1839) Recueil de nouvelles --------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------L'abbesse de Castro Nouvelle de 85 pages Au XVIe sicle, Hlne, fille d'un seigneur, tombe amoureuse de Jules, un soldat d'aventure qui tue son frre tandis qu'on l'enferme au couvent de Castro. Jules l'attaque pour l'en dlivrer mais choue, doit s'exiler en Espagne sous un faux nom, et la mre d'Hlne s'emploie empcher toute communication entre eux. Hlne, s'ennuyant, se plat devenir abbesse. Mais, ayant faut avec un vque, elle est enferme dans un autre couvent dont Jules, rapparu, veut la faire sortir. Elle refuse et se tue. --------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Vittoria Accoramboni Nouvelle de 47 pages Au XVIe sicle, vivait Rome une trs belle jeune fille qui, convoite par de nombreux jeunes gens, fut accorde un neveu du cardinal Montalto. Le jeune homme fut assassin, le cardinal ne montra aucune motion et devint le nouveau pape tandis que Vittoria fut pouse par le prince Paul Orsini qui mourut aussi de maladie. Il avait fait Vittoria un legs important qui fut contest par Louis Orsini qui la fit assassiner, se retrancha dans une maison de Padoue, fut captur et excut avec ses partisans. ---------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------

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Les Cenci Nouvelle de 59 pages Stendhal rapporte l'histoire du don Juan italien, Franois Cenci qui mena, la fin du XVIe sicle, Rome, une vie de mcrant et, en particulier, obligea l'inceste sa fille de seize ans, Beatrix. Elle voulut le faire mourir mais dut le tuer elle-mme. Cependant, des draps pleins de sang menrent la dcouverte du crime. Lors de l'interrogatoire, la jeune fille rsista aux tortures mais, les autres membres de la famille ayant avou, elle s'y rsigna aussi et ils furent excuts devant le chteau Saint-Ange. --------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------La duchese de Palliano Nouvelle de 43 pages Ce qu'on appelle la passion italienne n'existe plus comme au XVIe sicle o, par exemple, le cardinal Carafa tant devenu pape et ayant donn des charges importantes ses neveux, l'un d'eux, le duc de Palliano, apprenant que sa femme le trompait, tua l'amant, une suivante de la duchesse puis la duchesse elle-mme et, son oncle tant mort et un nouveau pape ayant t lu, fut condamn mort avec son frre. --------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------San Francesco a Ripa Nouvelle de 26 pages Au XVIIIe sicle, Rome, la princesse Campobasso, nice du pape, a une liaison secrte avec un jeune diplomate franais. Elle l'aime passionnment et souffre de le voir courtiser au grand jour sa cousine, la comtesse Orsini. Aussi, un soir o il tait all sur le Corso, le jeune homme est-il suivi par des hommes inquitants, trouve-t-il refuge dans l'glise de San Francesco a ripa o il voit son propre catafalque, en sort-il pour courir chez lui o il est tu d'une dcharge de tromblons. --------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Vanina Vanini Nouvelle de 46 pages En 182..., Vanina Vanini, la plus belle femme de Rome, refuse de se marier. Mais, dcouvrant un carbonaro bless, elle en tombe amoureuse. Celui-ci repart en Romagne pour y diriger une vente. Pour le dcourager, Vanina en dnonce les membres sauf lui qui va se rendre pour ne pas tre suspect de trahison. Vanina accepte alors d'pouser le neveu du gouverneur pour obtenir de celui-ci la libration de son amant auquel, pour prouver son amour, elle rvle sa dnonciation, ce qui le lui fait perdre jamais. Commentaire La situation devient de plus en plus dramatique cause, en particulier, des malentendus qui ne cessent de se crer entre les deux amants qui ne sont jamais au mme niveau. propos du point de vue, il faut remarquer l'intrusion de l'auteur : Je n'entrerai point ici dans des dtails dplacs.... La nouvelle donne un aperu sur la situation de l'Italie au XIXe sicle, sur le carbonarisme, sur le Risorgimento, sur les murs du sicle dernier, sur le caractre passionn des Italiens qui a pour

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consquence que des tres socialement aux antipodes l'un de l'autre, comme les deux personnages, peuvent sunir. Vanina Vanini aime ce carbonero justement parce qu'il est diffrent des aristocrates lgers qui lui font la cour. C'est une romantique qui fait beaucoup penser Mathilde de la la Mole, l'hrone de Le Rouge et le Noir, roman que Stendhal est en train d'crire la mme poque. Finalement, le dcalage social qui existe entre elle et Missirilli se vrifie aussi sur le plan sentimental et moral, lui tant assez vulgaire, assez conformiste, avec son sens du devoir tout fait bourgeois, alors qu'elle se moque des rgles (ce qui, il faut le dire, est un luxe que peut s'offrir une aristocrate). Le conflit entre eux est celui entre l'amour et la vanit, entre l'amour et le sens du devoir, l'amour de la patrie. C'est bien l'exemple de Vanina Vanini qui doit faire rflchir. On peut faire un rapprochement avec Corneille chez qui cette phrase pourrait se trouver : Elle se ft trouve indigne de Missirilli si elle ne l'et quitt, de mme que Chimne doit rclamer la mort de Rodrigue pour tre digne d'tre aime de lui. Vanina Vanini est cornlienne alors que Missirilli ne l'est pas : chez lui, il y a opposition entre le devoir et l'amour tandis que chez elle l'amour ne s'oppose pas au souci de la gloire. un niveau infrieur, moins gnral, il y a une rflexion politique sur cette revendication nationaliste dans une Italie qui n'existait pas encore, qui, au nord, tait occupe par l'Autriche tandis qu'au centre rgnait le pape qui ne faisait rien pour lutter contre les trangers mais poursuivait les patriotes car ils mettaient en danger son propre pouvoir. On pourrait encore, un niveau plus gnral donc encore plus philosophique, constater que se vrifie aussi ici la divergence entre la tendance fminine qui est centripte (qui se centre sur elle-mme) et la tendance masculine qui est centrifuge (qui se dirige vers l'extrieur). --------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Trop de faveur tue Nouvelle de 65 pages Au XVIe sicle, les religieuses d'un couvent de Toscane, jeunes filles nobles, jouissaient d'une grande libert que l'abbesse, ancienne matresse du cardinal qui tait devenu le nouveau duc, ne savait comment rfrner. L'une s'obstinait avoir deux chambrires de plus que les cinq permises. Deux autres recevaient leurs amants dans le jardin : pour les dcourager, on voulut leur infliger de petites blessures mais ils furent tus par un autre amant conduit. Une autre recevait le sien dans sa chambre. --------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Suora Scolastica Nouvelle de 92 pages Naples, au XVIIIe sicle, Gennaniro, un jeune noble pauvre, est amoureux de Rosalinde, une jeune fille noble que sa pauvret condamne au couvent. Devenue sur Scholastique, elle le reoit clandestinement et, surprise, elle est emprisonne par l'abbesse. Le jeune homme tente de la dlivrer, mais elle est reprise et elle fait alors appel la protection de la reine ainsi que du roi et d'un duc qui doivent lutter contre le pouvoir de l'glise. Jaloux, Gennaniro se tue. Rosalinde rintgre le couvent mais accepte d'pouser le duc tout en restant fidle au souvenir de son amant. --------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Commentaire sur le recueil Sinspirant d'un recueil de causes judiciaires des XVIe et XVIIe sicles, Stendhal colora, condensa, complta la relation des faits, approfondit la psychologie des personnages, mit en valeur chaque rcit par une chute lapidaire sans jamais quitter le terrain de la vraisemblance. Cette Italie pleine de complots, de procs, de conspirations, qui cernait l'irrationalit de l'idalisme absolu, dans la politique
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ou les sentiments, faisait survivre lantique virt de la Renaissance, tait I'exacte antithse de la France louis-philipparde. _________________________________________________________________________________ Stendhal tant I'hte intermittent de palais historiques y laissait encore natre de mlancoliques rveries amoureuses pour de belles comtesses de vingt ans. Elles inspiraient une rsignation stoque celui qui avait fait de la chasse au bonheur le but de son existence, car il tait devenu gros et portait le collier de barbe. Cependant, ces ultimes lans donnrent naissance un roman quil composa avec lombre porte des figures fminines qui avaient travers sa vie : _________________________________________________________________________________ La chartreuse de Parme (1839) Roman de 480 pages Dans le premier chapitre, sous le titre Milan en 1796, l'auteur, se fondant sur les prtendues confidences d'un lieutenant, du nom de Robert, nous fait faire la connaissance du vieux marquis del Dongo, partisan de l'Autriche et froce ractionnaire, mais surtout de deux femmes, la jeune marquise et la sur du marquis, Gina del Dongo. Par de rapides indications, l'auteur insinue que le hros du roman, le jeune marquis Fabrice del Dongo, est le fruit des amours de Robert et de la marquise. Ce garon grandit dans la priode tumultueuse et glorieuse des guerres napoloniennes. Au chteau de Grianta (ensuite Griante), sur le lac de Cme, o son pre et son frre an reprsentent la raction et l'obscurantisme, il se serre contre sa mre et sa tante, Gina (veuve d'un officier de Napolon). En 1815, la nouvelle du retour de Napolon de l'le d'Elbe, Fabrice senfuit de la maison pour combattre avec lui ; aprs de romanesques aventures, il arrive Waterloo l'aprs-midi mme de la bataille, laquelle il assiste sans y comprendre grand-chose, tant ensuite entran dans la retraite. son retour, chass par le marquis Del Dongo, il se rfugie auprs de sa tante Parme. En effet la trs belle Gina, reste veuve, avait connu le premier ministre du prince de Parme, le comte Mosca ; pour sauver les apparences, elle avait pous le vieux duc de Sanseverina, et tait l'ornement de l'anachronique cour du petit tyran de Parme. Dans ce milieu, le jeune Fabrice, pour seconder l'ambition de sa tante, s'apprte, maintenant que la voie de la gloire militaire lui est ferme, la carrire ecclsiastique, et devient coadjuteur du vieil archevque. Mais son ardente jeunesse, laquelle manque un vritable but, l'entrane dans d'aventureuses et faciles amours. L'une de ces aventures a pour consquence un duel au cours duquel, pour se dfendre, il tue l'acteur comique Giletti. Lincident est exploit Parme par la cabale des envieux du comte Mosca et de la belle Sanseverina. Fabrice, invit rentrer par de fausses promesses d'immunit, est enferm dans la forteresse, au sommet de la fameuse tour Farnse (rplique imaginaire du chteau Saint-Ange). Il reste l longtemps, continuellement menac de mort. Durant ces mois de captivit nat et grandit l'amour de Fabrice et de la jeune Cllia, fille du gouverneur de la forteresse, l'ambitieux gnral Fabio Conti. Les jeunes gens communiquent par une srie d'ingnieux stratagmes, tandis que la duchesse de Sanseverina, craignant avec raison que son neveu ne soit empoisonn par ses ennemis, lui fait parvenir, en accord avec Cllia, les moyens de fuir. Il russit descendre de la tour et s'chappe. Mais l'un des expdients employs pour favoriser sa fuite a t la forte dose d'opium que l'on a fait absorber au gnral Fabio Conti qui est en danger de mort ; et Cllia, tourmente par les remords, a fait vu, si son pre a la vie sauve, de suivre en tout ses volonts et de ne plus voir Fabrice. Elle pouse donc le trs riche marquis Crescenzi. Pendant ce temps, Parme, le vieux prince meurt de maladie, du moins le croit-on ; en ralit, il a t empoisonn par le conspirateur pote, Ferrante Palla, second par la duchesse de Sanseverina. Le comte Mosca, ayant rprim une petite insurrection, se sent assez puissant auprs du nouveau roi,

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Ranuce-Ernest V, pour conseiller Fabrice de rentrer, ainsi qu' sa tante qui l'avait suivi dans sa fuite. Mais Fabrice, ayant appris le prochain mariage de Cllia, tait revenu Parme sans tarder et, volontairement, avait rejoint la tour de la forteresse, se livrant ainsi aux mains de ses ennemis. Suit une longue et rapide srie d'intrigues ; les ennemis du comte Mosca reprennent l'avantage et cherchent faire mourir Fabrice. La duchesse de Sanseverina (dont l'amour pour son neveu est dsormais manifeste, et qui est torture par la jalousie) cherche dans le mme moment le sauver et lui conseille de ne point troubler le mariage de Cllia. Le jeune roi, follement amoureux de la Sanseverina, profitant de l'inquitude de la duchesse, lui promet de librer Fabrice, moyennant ses faveurs. Sitt le march conclu et excut, la Sanseverina quitte Parme, entranant avec elle le comte Mosca qui par la suite l'pousera. Fabrice, dsormais dans la carrire ecclsiastique, devient un clbre prdicateur ; mais, min par sa passion, il ne songe qu' retrouver Cllia, luttant tour tour contre son amour et son devoir. Il russit enfin la joindre pour une courte priode. La mort de leur petit enfant conduit vite la tombe Cllia, torture par les remords. Fabrice, abandonnant honneurs et richesses, se retire alors la chartreuse de Parme, et ne tarde pas mourir lui aussi. Commentaire Cette confession potique, dans laquelle l'auteur, au sommet de sa matrise artistique, a mis le meilleur de lui-mme, garde le mouvement fougueux de l'improvisation que ce gyrovague maintint en s'infligeant une immobilit de cinquante-trois jours, dans une chambre de la rue Caumartin, bien quil put dicter, d'un souffle, un texte qui est tiss, il est vrai, de phrases en galop. Mais la dernire partie du rcit est, de l'avis commun, trop rapide et quelque peu arbitraire. Cependant, un dfaut de ce genre ne suffit pas compromettre la beaut de ce chef-d'uvre. Les frquents monologues intrieurs soulignent le perptuel va-et-vient entre l'analyse psychologique et l'effusion lyrique, faisant alterner la rigueur stylistique avec le chant d'amour. Il y a dans le livre de cet crivain, qui alors touchait ]a vieillesse, un ton nouveau : les aventures de son hros sont prsentes avec une sorte de mlancolie nostalgique et d'amoureuse indulgence, et le roman se rapproche de l'irrelle douceur d'un pome romantique. Les analyses psychologiques raffines, la rigueur obstine et prcise du style, les considrations philosophico-morales, tout est transfigur dans le rare bonheur d'une vision lyrique, qui atteint dans les meilleures pages (et ce sont les plus nombreuses) la puret rythmique d'un chant. Certains pisodes sont rests clbres ; la trs originale vocation de la bataille de Waterloo, la vie de Fabrice dans la tour..., mais la valeur la plus haute et la vraie qualit du livre restent cet heureux abandon l'imagination d'un temprament d'crivain qui se montre, d'une aussi exquise faon, analytique et crbral. La prcision du trait, l'limination de toute emphase, en vertu d'un trs lucide et continuel enthousiasme presque toujours contenu, permettaient dj Stendhal, qui atteignit l aussi l'idal de sa devise (qu'il tenait de Danton) : La vrit, l'pre vrit ! , de cueillir les fruits les plus vrais du ralisme naissant et d'affronter avec vigueur le vaste tableau de murs que Balzac n'a pas apprci et tudi en vain. Il y a dans La chartreuse de Parme comme l'extrme aboutissement de cette psychologie raffine du XVIIIe sicle (rappelons-nous l'admiration de Stendhal pour Laclos). Les seules clarts de ce monde cruel, ce sont en fin de compte les visages, tragique de la Sanseverina, douloureux de Cllia, et celui, hautain, dtach et brlant la fois, de Fabrice, qui parvient au-del de toute haine et de tout mpris. Le hros, qui fut inspir par Alexandre Farnse (devenu pape sous le nom de Paul III), charmant, enthousiaste et traversant les intrigues avec une aisance aristocratique, incarna les aspirations de l'auteur, la passion de l'aventure et la sduction de l'amour, allant la chasse au bonheur. C'est aussi un roman historique puisqu'il voque l'occupation autrichienne en Italie et les complots des carbonari. Cest encore un roman politique par la satire de l'tat policier dont la petite cour de Parme est une parfaite miniature. Les ambitions personnelles et les vises politiques s'y mlent troitement. Elle est grouillante d'intrigues. Les Ferrante Palla aiguisent leurs ressentiments et leurs armes. la tour
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Farnse, les geliers rampants et le gnral Conti sont uniquement soucieux d'tre bien en cour. Le tyranneau lui-mme est terroris, son petit univers tant peupl de sa police secrte, tandis que les conspirateurs illumins agitent Ie peuple et travaillent en fait pour les rivaux du prince, que se manifestent des influences d'outre-frontires. Mosca traverse les complots en sage habile. Parme apparat moins comme la rduction d'un empire que comme celle d'un ensemble de puissances et, pour tout dire, de l'humanit dchire. Stendhal a fait passer dans le roman tout son idal d'art et de vie : - le mirage dsormais lointain de la gloire de l'pope napolonienne ; - la passion de l'aventure qui, et c'est peut-tre l un des traits les plus originaux de ce livre d'action, y est comprise et prsente comme l'expression potique d'une moralit intime, dans laquelle elle trouve sa rsolution ; - l'amour trs profond pour l'Italie contemporaine et pour l'Italie si admire de la Renaissance (et cela nous a valu la splendide et pittoresque russite de cette anachronique cour de Parme) ; - surtout l'amour de l'amour. Presque ignor de son temps (le livre fut apprci seulement par quelques initis), ce chef-d'uvre nous apparat aujourd'hui comme un des livres-cls de toute la littrature du XIXe sicle. Il tint dans la premire moiti du sicle la place que, dans la seconde moiti, occupa L'ducation sentimentale. Ce livre-cl du XIXe sicle l'est galement du XXe, car, aujourdhui, de plus en plus de lecteurs ne cessent de lire La chartreuse de Parme, et de la relire. _________________________________________________________________________________ Depuis longtemps, Stendhal avait eu l'ide de peindre un personnage qui serait le pendant fminin de Julien Sorel ; il le concevait comme une jeune fille instable, dvore d'ambition et affame de plaisirs, mais, en mme temps, comme un esprit libre et lev sachant passer outre la vulgarit et la sottise de son temps et convaincu de la ncessit de l'hypocrisie sociale. Il voulait egalement donner un tableau de la socit franaise au commencement de la Monarchie de Juillet et par l complter Lucien Leuwen. Ds le dbut, il se donna certaines directives, voulant en particulier chapper aux reproches qu'on lui avait faits au sujet de La Chartreuse de Parme, en donnant dans son nouveau roman le pas l'action, en faisant avant tout le rcit d'une action. Il se mit au travail, en aot 1839, son retour Civita-Vecchia. Au dbut de 1840, il dicta une part importante, puis s'interrompit. Il tenta de reprendre son manuscrit en 184l et 1842. Il appelait alors son livre Amiel, puis L'Amiel, avant d'adopter le titre dfinitif : _________________________________________________________________________________ Lamiel (1839-1842) Roman L'action se passe en Normandie. Le rcit est fait la premire personne, il est cens avoir pour auteur le descendant des notaires de la familIe de Miossens. Mais ce personnage disparat ds le second chapitre. L'hrone, dont le roman porte le nom, n'apparat qu'aprs que Stendhal nous ait trac un magnifique portrait de la duchesse de Miossens. Puis vient la magistrale et malicieuse description d'une mission, o les effets du prdicateur sur la damnation sont appuys par un ingnieux systme de ptarades et de feux de Bengale destin voquer l'enfer. Lamiel est une enfant trouve dont les parents, mi-bourgeois mi-paysans, habitent le village de Carville, au pied du chteau des Miossens. Ds son plus jeune ge, elle dcouvre que ses parents sont btes, et que la vertu n'est le plus souvent qu'une hypocrisie qui cache la mchancet et la haine ; aussi se rebellet-ell contre les coutumes dsutes d'un monde provincial alors domin par la raction catholique et royaliste. me nergique, et fanatique de la sincrit, Lamiel ne tarde pas se lancer dans l'action et lutte de toutes ses forces pour conqurir le monde.

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l'ge de quinze ans, elle russit quitter son entourage qui lui pse. En effet, la duchesse de Miossens l'engage comme demoiselle de compagnie, et lui enseigne les usages de la bonne socit. Lamiel serait cependant sur le point de prir d'ennui dans ce milieu austre et guind si le docteur Sansfin, un bossu, n'entreprenait de la pervertir en lui exposant ses cyniques thories. Lamiel accueille avec ironie ses avances, car elle est bien dcide ne jamais cder des manuvres de sduction, mais les leons du docteur se gravent dans son esprit. Elle trouble profondment un jeune prtre, ple, timide et charmant, qui est le nouveau cur de Carville. En proie une passion qu'il rprouve, le jeune prtre est bientt au dsespoir et doit s'loigner. Mais Lamiel entend s'initier aux choses de l'amour, sans se laisser brler ses flammes. Elle ne se soucie ni d'aimer ni encore moins d'tre aime ; elle veut savoir ce que cachent ces mots. Elle confie cet apprentissage un jeune paysan robuste et stupide, en lui donnant une gratification de quinze francs. L'ennui cesse avec l'arrive au chteau du fils de la duchesse, Fdor de Miossens, jeune homme sduisant mais quelque peu dgnr et aboulique. Lamiel, qui ne l'aime pas, a vite fait de le faire tomber dans ses filets, et russit se faire enlever par lui. Arrive Paris, son but, elle l'abandonne et se lance dans la socit parisienne. Elle y rencontre le comte de Nerwinde, qui l'introduit dans les milieux lgants et corrompus o sa vivacit et son intelligence ont vite fait de la rendre clbre. Ici s'arrte le roman. D'aprs le plan de la partie suivante dont on a conserv l'bauche, Lamiel devait, la suite de nombreuses aventures, s'prendre sincrement cette foi d'un tre d'exception, Valbayre, qui, lui aussi a dclar la guerre la socit. Elle se fail complice d'un crime avant de retrouver le docteur Sansfin, effray et enchant des progrs de son lve qui l'a dpass. Plus tard Lamiel retrouve le jeune duc de Miossens, renoue avec lui et russit se faire pouser, mais, incapable de renoncer sa vraie passion, elle s'enfuit avec Valbayre avant d'tre arrte et condamne mort pour assassinat ; elle russit mettre le feu au tribunal et meurt dans les flammes. Commentaire Ce dernier roman de Stendhal est rest inachev. Ce qui nous est parvenu nest qu'un projet de roman dont le dbut est rdig, mais dont la plus grande partie est demeure sous forme de passages qui ne s'enchanent pas, ou mme de notes. Il n'est pas prouv quil se serait arrt, s'il avait poursuivi son roman, des vnements aussi romanesques ; car il sut merveille, dans les premires pripties dj surprenantes, garder la tte froide et un trs grand souci de la vraisemblance. Il n'en reste pas moins que Lamiel est une crature d'exception, plus encore que Julien Sorel, car c'est une femme, et il y a en elle quelque chose de forcen et, en mme temps, de glac qui effraie. La scne de linitiation aux choses de lamour est une des plus audacieuses et des plus cyniques que Stendhal ait crites. Cependant, Lamiel est telle que l'a faite la socit niaise et hypocrite de son temps, et ce roman est un vritable rquisitoire, car Stendhal a, peu peu, au cours de son travail, dvelopp considrablement la partie politique et sociale, peignant cette socit avec beaucoup de vrit et nous en donnant une image pleine de vie. Il est certain que Lamiel, bien qu'il ne nous soit parvenu que sous la forme de fragments qui furent publis en 1889, reste un tmoignage trs tonnant des extraordinaires dons de romancier de Stendhal. En 1966, Jacques Laurent donna La fin de Lamiel, un brillant pastiche. _________________________________________________________________________________ En octobre 1841, Stendhal obtint son cong et regagna Paris o, frapp d'une attaque d'apoplexie, il mourut dans la rue le 23 mars 1842. Rvant des plus nobles passions, lamour et la gloire, il avait fait preuve galement dune sensibilit esthtique intense. Esprit indpendant ddaignant les jugements de son temps, il fut un esthte, un voyageur perdu dans la contemplation de paysages sublimes. Cependant, il chercha

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tre davantage perception et moins sensation en sexpliquant [] sanalysant, nhsitant pas feindre la grande froideur pour mieux jouer la comdie sociale. Si modeste qu'elle ft, sa participation l'pope napolonienne retarda sans doute son entre dans la carrire des lettres. Elle le prserva galement du vague l'me romantique qui le menaait car il tait facilement emport par les lans du cur. Le mal du sicle ne I'atteignit jamais. Il simposa la discipline de la logique et de la raison, car il avait aussi une prdilection pour I'intelligence, la clart, I'esprit caustique. Aussi fut-il la fois un rveur impnitent et un raliste impitoyable, la fois motif et volontaire, la fois amoureux de l'amour et laudateur de la virt, la fois sensible aux prestiges de l'pope collective et galement attentif aux frmissements du moi. Prcis et rigoureux, ce clinicien de l'me ne fut cependant gure tent par le naturalisme. La minutie descriptive I'impatientait. La ralit qu'il sut imposer son lecteur tait celle d'un monde intrieur, d'une vision personnelle, tisse de souvenirs, d'impressions ou de songes, ni carnet de notes ni bote fiches. Sa seule doctrine fut de n'en pas avoir et d'lever l'individualisme la hauteur d'un culte. Non qu'il ft indiffrent aux ides, mais parce que le beylisme se dfinit avant tout comme un style nerveux, incisif, limpide, ennemi de toute emphase comme de tout didactisme. Si lon excepte les deux compilations qui marqurent les dbuts de sa carrire d'auteur, son oeuvre comporte une douzaine de titres quil publia de son vivant et prs de vingt posthumes, dits grce la pieuse sagacit de fervents beylistes ou stendhaliens. Y comptent surtout ses romans qui prsentent la mme vision sans indulgence pour les murs de son temps. Ses hros sont en rvolte contre lordre social (Julien Sorel ou Lamiel), mprisent le rgne de largent (Lucien Leuwen) ou traversent avec hauteur les intrigues politiques (Fabrice del Dongo). Sous des formes diffrentes, ils incarnent la mme attitude devant la vie quon a appele le beylisme. Pour cultiver lart daller la chasse au bonheur (beaut et passion), ils dploient une grande nergie, faisant jouer leur volont sur eux-mmes (lucidit envers soi ou dissimulation ncessaire) comme sur les autres (preuves infliges) et acceptation du risque. Ce dsir de marcher droit au but se retrouve chez lcrivain. Persuad quun roman, cest un miroir que lon promne le long dun chemin , cest par le rcit de faits authentiques, par le choix dlibr du ralisme psychologique et le recours un style incisif et dpouill quil a russi mettre la puissance et les sductions de lintelligence au service du sentiment (Andr Suars). En effet, on sent, dans tout ce qui sortit de sa plume, plus que chez nul autre crivain, un bonheur dcrire, une allgresse ne de lalliance entre la lucidit toujours en veil de lintelligence et la vive sensibilit de lme. Il en rsulta, aussi bien dans ses romans que dans ses crits intimes ou ses autres ouvrages, une sorte dallant trs entranant qui nest qu lui. Il fut presque mconnu de son vivant. I'exception de Balzac saluant La chartreuse de Parme comme le chef-d'oeuvre de la littrature franaise (Revue parisienne,1840), les crivains de son temps ne perurent gure son originalit, pas mme Mrime dont lhommage posthume voqua surtout les audaces de lhomme priv. Sa dcouverte vritable commena avec Taine (Essais de critique et dhistoire). Stendhal avait prvu quil serait clbre en 1936. En effet, il apparat aujourdhui, par labondance, loriginalit, la valeur de son oeuvre, comme un des crivains majeurs de son poque. Son audience na cess de stendre. Son oeuvre ne cesse de solliciter les meilleurs esprits qui voient en lui un matre de style, un moraliste exemplaire, un modle de sincrit psychologique, en un mot, le premier grand romancier moderne.

Andr Durand
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