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Le Christ des philosophes par Xavier TILLIETTE


| SER-SA | tudes 2001/4 - Tome 394
ISSN 0014-1941 | ISBN | pages 477 490

Pour citer cet article : Tilliette X.Le Christ des philosophes, tudes 2001/4, Tome 394, p. 477-490.

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ESSAI

Le Christ des philosophes

XAV

I E R

TI

L L I ETTE

1. Mt 16, 13-15 (la confession de Csare).

et moins que tout autre le philosophe, ne peut chapper aux pressantes questions du Christ : qui dit-on que je suis ? Et vous, qui dites-vous que je suis ? 1 A ces questions, les philosophes, mme incroyants, ne se sont pas drobs, contrairement ce que certains pensent ; car le Christ, depuis son apparition, na cess de hanter lhumanit. Au temps o la philosophie ne faisait quun avec la thologie, elle navait pas dautre rponse que celle de la foi : Tu es le Christ, le Fils du Dieu vivant 2, laissant la thologie le soin de dvelopper cette rponse sublime. Depuis lmancipation, relative, de la philosophie, les choses se sont compliques ; le sort philosophique du Christ a suivi le destin contrast de la relation entre raison et Rvlation, foi et savoir, et autres binmes quivalents. Le problme du Christ au regard de la philosophie est solidaire et insparable dune conception de la philosophie et de son rapport avec la religion. Mais, quoi quon fasse, la philosophie et pas seulement le philosophe ne peut esquiver la rencontre de Jsus-Christ.

ERSONNE,

2. Id. 16, 16.

Etudes 14, rue dAssas 75006 Paris Avril 2001 N 3944

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3. Cf. Le Christ de la philosophie, Cerf, 1990, p. 9-11.

Pour qui a commenc trs jeune sintresser la prsence du Christ dans la philosophie 3, la grande surprise ne vient pas de sa persistance dans les philosophies autonomes, dtaches de la thologie, mais du silence des historiens et des critiques sur ce sujet. Lhistoricisme a t trangement aveugle, croire que le lacisme de certaines philosophies la contamin. Le Christ des philosophes est le grand absent de la critique philosophique. Cest peine si lon a signal la place fondamentale du Christ dans la philosophie de Spinoza ; or cest sur lui que se rgle la connaissance du troisime genre, et mme, il est dpositaire dun secret ignor du sage. Le Christ joue aussi un rle-clef dans la mtaphysique kantienne, il est lanneau manquant qui unit la Loi morale et le ciel toil. Il nest pas moins central dans la Doctrine de la science de Fichte, dont il est lauteur originel. Et lon a trop vite oubli, sans doute, que le Vendredi Saint spculatif, tout spculatif quil est, na pas coup le lien initial avec le Vendredi Saint historique. Jsus-Christ, donc, na pas dsert les parages de la philosophie ; on peut mme dire que, stant loigne, elle revient Lui comme aimante. Pourtant, aux toutes premires origines, le christianisme, nonobstant Platon et Aristote et avant eux Socrate , est apparu comme lennemi de la sagesse des sages et de la sagesse du monde. Il sest dress contre toutes les idoles, y compris lidole de la connaissance et de la science. On na pas oubli les anathmes fulmins par saint Paul 4. Cependant, lopposition est devenue trs vite une appropriation ; le christianisme sest dress pour supplanter et remplacer la vaine philosophie des paens. Des Pres de lEglise emploient lexpression notre philosophie pour dsigner le Christ, et Mliton de Sardes le dit en toutes lettres. Cela na pas chapp, beaucoup plus tard, au jeune Maurice Blondel pour laider dcouvrir la philosophie immanente du christianisme, et encore moins Simone Weil, qui linterprte, non sans raison, comme un ralliement de la philosophie au Christ 5. En effet, les anathmes pauliniens ont fait long feu et, assez vite, par le biais de lapologtique, saint Justin et les Pres apostoliques ont cherch conduire

4. I Cor 1, 17-31 ; 2 Tim 2, 14-16 ; 4, 3-4.

5. Lettre un religieux.

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6. Le Christ de la philosophie, op. cit., p. 33-54.

7. Vincent Carraud, Pascal et la philosophie, PUF, coll. Epimthe, 1992.

aussi la philosophie paenne lobissance du Christ. Il existe toutefois un courant fort et persistant de penseurs religieux qui refusent opinitrement de livrer le Verbe incarn aux alas de la raison humaine. Passe pour la philosophie monastique, qui avait pris pour devise Philosophia Christus 6 (cest--dire, Jsus-Christ tient lieu de philosophie) et qui neut quune vie phmre et chtive dans les couvents. Mais Ma philosophie, cest le Christ a de bien plus glorieux reprsentants, commencer par le grand Pascal, puis Hamann, le Mage du Nord, Kierkegaard et linclassable Chestov. Le point intressant, cest quil ne sagit pas dabord dune opposition frontale, dans le style de saint Paul ; on prend les armes ladversaire et, travers la polmique anticartsienne, Pascal labore une philosophie du paradoxe qui na rien envier la philosophie rgnante 7, et Malebranche sen inspire ouvertement, quoique disciple de Descartes. Kierkegaard, aprs avoir ferraill contre lidalisme, reconstruit galement, partir dune paradoxologie, toute une anthropologie faite des catgories de la foi, comme la contemporanit, ou la rptition, ou lIndividu. Nanmoins, la voix des penseurs religieux slve haut et fort contre une mainmise de la raison des Lumires toujours prte sculariser les contenus doctrinaux et substituer une foi philosophique la foi personnelle imprescriptible et la foi statutaire ou ecclsiale. La protestation des penseurs religieux contre les abus de pouvoir de la raison philosophante est relaye par les diffrents fidismes et par les philosophies sans absolu , souvent de teneur protestante, comme celle de Pierre Thvenaz, qui insistent sur les limites et sur la modestie qui sied la philosophie. Ces philosophies sont mfiantes lgard de la philosophie chrtienne, qui est le berceau naturel dune philosophie intresse au Christ. Mais, mme des philosophes catholiques comme Blondel ou Maurice Ndoncelle sont rticents lgard dune entre sans pravis de Jsus-Christ en philosophie. Blondel il est vrai dans un texte tardif, o son caractre timor a prvalu rappelle que le Christ nest pas du tout un philosophe, ni un matre de spculation rationnelle , ailleurs le matre ponyme dune doctrine proprement philosophique 8 . Mgr Ndoncelle est plus prudent encore : la personne du Christ, le Christ vivant, chappe la

8. Maurice Blondel, Bulletin de la Socit franaise de philosophie, 21 mars 1931, p. 87 ; Le problme de la philosophie catholique, p. 172, n.

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9. Maurice Ndoncelle, Existe-t-il une philosophie chrtienne ? Fayard, 1956, p. 8 et 102.

philosophie ; le philosophe ne connat que les ides dont Jsus est le centre de rayonnement ; la philosophie chrtienne sarrte avant darriver au Christ, son individualit ineffable 9 . Soit, si lon entend par l un accs mystique ou spirituel qui est du ressort de la mditation et de la pit. Mais dire que le Christ en personne, que JsusChrist, ne saurait tre en aucune manire objet de philosophie, cest limiter arbitrairement loffice de la raison sanctifie ; cest traiter la philosophie du Christ sur le mme ton que la philosophie de Descartes ou celle de Kant. A moins de se fermer hermtiquement tout apport religieux, la philosophie rencontre ncessairement le Christ plusieurs entres de son territoire : en thique, o il apparat comme un rnovateur et un initiateur ; en anthropologie, en mtaphysique, o la question de Dieu et de sa manifestation vient au premier plan ; en philosophie de lhistoire, cause du grand branlement qui spare lancien et le nouveau monde ; en philosophie de la religion, et spcialement du christianisme. Par plusieurs avenues, le Christ vient la rencontre de la philosophie, si elle ne la pas anticip. Mme en faisant abstraction de la philosophie chrtienne, la philosophie occidentale est travaille par un ferment chrtien qui survit labsence de toute transcendance. Jsus-Christ lui-mme est signe de ralliement et mme de contradiction ; et, parmi les philosophies, on peut distinguer celles qui inclinent vers la personne de Jsus, parfois en parallle ou en concurrence avec Socrate, et vers tels pisodes de sa vie, et celles qui sadressent au mystre du Christ, Verbe fait chair, Dieu devenu homme, avec toutes les lucidations doctrinales que la thologie a apportes. Le Christ est ainsi une pierre de touche des attitudes philosophiques en face de la foi.

10. Xavier Tilliette, Le Christ des philosophes. Du Matre de Sagesse au Divin Tmoin. Ed. du Sycomore, Namur, 1993.

11. Fayard, 1961.

Mais peut-on passer dun Christ des philosophes 10 au Christ de la philosophie, dune christologie philosophique au sens lche une christologie philosophique sensu stricto ? A ses dbuts, et elle est dinvention rcente, la christologie philosophique sest contente dune ambition assez modeste. Henri Gouhier la lance dans Bergson et le Christ des Evangiles 11, mais la formule na

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12. Il apparat dans les notes dune conversation du jeune Leibniz avec le mathmaticien Tschirnhausen, ce dernier, rveur et pas trop fiable.

quune porte restreinte : la christologie philosophique reprsente chaque fois le portrait du Christ daprs tel ou tel philosophe. Ainsi Bergson, la recherche de la religion ouverte, dans les Deux Sources de la Morale et de la Religion, a en vue le Surmystique, lauteur des Batitudes, linventeur du Sermon sur la Montagne, qui dtermine un nouveau et dcisif palier dans lattente de lhumanit : puisque toute lhumanit est divine ou appele la divinisation, il ny a pas de difficult reconnatre en Jsus un Homme-Dieu. Ce sont quelques lignes seulement, mais prgnantes. De mme Jean-Jacques Rousseau, dans la Confession de foi du Vicaire Savoyard , confesse la divinit du Christ, quil met en parallle avec Socrate ; nonobstant quelques piques et sarcasmes ailleurs, ladmiration est sincre, la page atteste une sduction qui stend tout lEvangile (moins les miracles) et qui ne sest jamais dmentie. Enfin Spinoza, plus proche des marranes que des juifs, et des collgiants et mennonites que des rforms, ne cache pas son admiration pour le Christ, quil appelle, dans le Tractatus, voix de Dieu, bouche de Dieu ; il lui lve une stle et fait de lui le dtenteur des secrets divins, suprieur Mose, Salomon et aussi Spinoza. Il est unique. Sil nest pas le Fils ternel, le Metatron, il en est la plus haute incarnation. Mme si le titre de philosophe suprme, summus philosophus, tait apocryphe 12, la connaissance du troisime genre tait son tat habituel, les voies du salut ne lui taient pas mystrieuses, et cest guid par lesprit du Christ que le philosophe spinoziste est revtu de sagesse et dintelligence. Henri Gouhier na pas pilogu sur ces exemples. Il savait quil sagissait de quelques chantillons et que la plupart des philosophes ont inclus le Christ dans leur spculation, ce qui autorise parler en gnral de la christologie philosophique. Mais le syntagme, comme disent les grammairiens, ne laisse pas dintriguer. En quoi et comment la christologie sinon le Christ mrite-t-elle lpithte philosophique ? Du fait quelle est insre dans un systme rationnel qui dpasse la lettre de lEcriture ou du Dogme. On pourra donc sans doute appeler philosophique une christologie qui reste intgre la thologie. Seraient philosophiques, par consquent, les christologies de saint Anselme (Cur Deus homo), de saint Bonaventure, voire de saint Thomas dAquin ; et, mieux encore, la christologie

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conjecturale de Nicolas de Cuse ou la christologie spculative de Bernard Lonergan. Mais le plus bel exemple contemporain serait la christologie transcendantale de Karl Rahner, lapport le plus neuf aux actuelles recherches christologiques. Elle sinspire ouvertement de Kant ; toutefois, elle est nourrie dlments thologiques comme la Rdemption, la charit, le sacrifice. Une christologie purement philosophique, sans quelle empite sur lanalogie de la foi et larticulation des dogmes, pourrait tre la christologie laque de Luigi Pareyson 13, qui rige aux yeux de tous le grand symbole du Christ copula mundi, linstar de la souffrance, ou bien le Christ de Simone Weil, archtype du malheur. Mais ce sont des Christs erratiques et comme dsancrs. Il nen va pas de mme de la christologie des philosophes chrtiens quand elle ne se laisse pas intimider par la thologie. Tout en demeurant dans les lisires de la philosophie, cette christologie est thologique, et cependant elle subit lattraction dune philosophie, laquelle, en revanche, elle procure des suggestions, des schmatismes, des points dancrage qui modifient lorient du systme. Cest trs notable chez Malebranche : le Verbe incarn apaise, non sans en ptir, les tensions et les heurts causs par la jonction du thorme rayonnant de la Gloire de Dieu manifeste par lOrdre et la Justice immuables, et dune mtaphysique scelle par le dterminisme. Le Christ dans son abaissement, dans son tat humili, sefforce de raliser du mieux possible son uvre de Verbe de Dieu, Crateur et Rdempteur. Plong dans le temps, il vaque hroquement ses tches dAdorateur, de Cause occasionnelle de la grce et dArchitecte du Temple Saint ; mais il ne peut tre partout la fois. De sorte que la christologie plie sous lemprise dune thodice inflexible. Le Dieu des philosophes risquerait alors dcraser le Dieu des chrtiens, si lintercession du Christ ne parvenait quelquefois flchir la rigidit divine. Et labaissement porte son comble le mrite et la prosternation de lAdorateur infini, par consquent la Gloire de Dieu.

13. Ontologia della libert. Il male e la sofferenza. Einaudi, Turin, 1995, p. 233.

Maurice Blondel est le modle insigne dune philosophie chrtienne, par lintention et le contenu. Toute la

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14. LAction, 1893, p. 459461.

dmarche de LAction (1893) vise rejoindre lacte de foi, sous laspect dune option libre, mais prpare par la contrainte dune alternative dramatique : acquiescement (au Christ) ou enfer. Pour prserver le caractre philosophique de largument et de lengagement, le Christ napparat qu la fin, au seuil de loption, avec une certaine solennit mystrieuse, comme en demi-teinte 14. Seulement, toute la voie immanente qui achemine lui (il faut quelle soit immanente pour tre philosophique) est jalonne dindex et de schmatismes religieux et chrtiens, si bien que lultime ratification le cest couvre rtroactivement, outre le surnaturel indtermin , le surnaturel chrtien sous laspect des croyances et du krygme, mais non de la vie de grce et de linhabitation trinitaire, qui sont le surnaturel proprement dit. Car il faut bien voir que, selon Blondel, la Rvlation, le panchristisme , le don sacramentel, lEucharistie elle-mme... appartiennent une raison sanctifie, une philosophie se reconnaissant chrtienne, et par consquent la philosophie elle-mme. Chose que les interprtes naperoivent pas toujours. La notion capitale est le Lien substantiel, synonyme de mdiateur, qui est le Ralisant universel, culminant dans le miracle eucharistique. Le lien substantiel des deux natures est lunion hypostatique, il atteste la consistance du monde et la vrit des apparences. Lautre nom du Mdiateur est lEmmanuel, et lunion substantielle, la thandrie. Nanmoins, la philosophie chrtienne, dont Blondel est un reprsentant insigne, ne sest pas accrdite aux yeux de tous, surtout dans la mouvance thomiste. Maritain sest fait lcho de ces rticences. Il prconise une philosophie chrtienne faible, non emphatique, uvre de raison du philosophe croyant. Il rpugne aux philosophies chrtiennes par excs, trop chrtiennes, auxquelles il dcouvre une saveur cre et violente 15. La surprise est quil loge dans cette catgorie des penseurs antithtiques comme Kierkegaard et Hegel. Les extrmes se touchent. Il va sans dire que la christologie philosophique est solidaire du christianisme de la philosophie, quelle soit orthodoxe ou quelle soit dvoye. Mgr Peter Henrici avait nagure propos une heureuse distinction entre christologie philosophique et philosophie christologique 16. La christologie philosophique, par exemple Blondel, ne se

15. De la philosophie chrtienne, 1933, p. 61.

16. Aufbrche christlichen Denkens. Johannes Verlag, Einsiedeln, 1978, p. 105.

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confond pas avec la philosophie, elle va sa rencontre pour lui prter sa lumire, ou bien elle articule la vrit du Christ comme le nerf et lobjet de sa dmarche, sans pour autant se confondre avec elle. Au contraire, la philosophie christologique, dont Hegel est la figure emblmatique, est forme sur des schmatismes christologiques bien lis, un dcalque thologique. Le systme est une immense staurologie, une philosophie de la Croix qui sest dfinie ellemme Vendredi Saint spculatif, Golgotha des figures, Jugement dernier, chiffre de la Rose-Croix. LIde chutant dans la Nature reproduit lIncarnation-exinanition, et le rythme Mort-Rsurrection scande le procs dialectique. Le mrite, considrable, de Hegel est davoir maintenu dans la reprsentation, envers et contre tout, lunicit du Christ historique : il est le seul porteur de lIde, et la communaut remmorante est regroupe autour de lui, de sa Manifestation une fois pour toutes. Les successeurs, Feuerbach et Marx, ont invers lhglianisme, ils lont ramen du ciel des ides la terre des hommes. Mais Hegel nest pas responsable des avatars posthumes de son uvre. Cest dj bien assez de le charger de la symbolisation et, partant, de la scularisation des contenus religieux ; il est le hraut de ce rationalisme vorace que, tout rcemment encore, la belle encyclique Fides et Ratio clouait au pilori 17. Peut-tre est-il licite dinterprter Hegel en meilleure part, comme une tentative surhumaine, dans une poque de disette thologique, pour comprendre la Rvlation chrtienne, Rvlation absolue , en termes christologiques. Son tort aura t, si lon peut dire, den faire trop, de dcrypter le mystre sans tenir compte de linsondable de la foi. En ce sens, oui, Maritain na pas tort de parler dun excs de christianisme. Avec de fortes nuances, le mme grief vaut des frres ennemis Fichte et Schelling.

Or le Christ, sinon la christologie, a survcu leffondrement culturel des philosophies christologiques. En effet, nombre dincroyants, dagnostiques et mme dathes ne peuvent pas, semble-t-il, se passer du Christ. Ils nosent lannexer, mais ils le regardent avec respect, avec nostalgie : O Christ ! il est trop vrai, ton clipse est bien sombre... Ce Christ des incroyants 18 nest sans doute pas apte une christologie philosophique, mais il reflte

18. Xavier Tilliette, Il Cristo dei non credenti, e altri saggi di filosofia cristiana. Editrice Ave, Roma, 1994, p. 81-100.

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un souvenir, une hantise.


19. Un hors-duvre du roman Siebenks.

Le Christ des non-croyants a son hros ponyme, le Christ tragique du fameux Songe de Jean Paul Richter 19, traduit et popularis par Madame de Stal. Cest le Christ orphelin qui, aprs sa mort, erre parmi les espaces sidraux et les voies lactes la recherche de son Pre. En vain ! Il na pas de Pre, il ny a pas de Dieu. Et son Discours, qui tombe du haut de la vote toile sur les hommes pouvants, est une lamentation de labsence de Dieu. Le sicle (le XIXe) sest rveill transi par linsoutenable rvlation. Grce la traduction, le Songe a eu un retentissement considrable en France : il ny a pas une uvre littraire, de Victor Hugo Renan et Leconte de Lisle, qui nen ait propag lcho 20. Le Songe, en effet, a t interprt comme une profession dathisme, alors quil est seulement un cauchemar athe , do le dormeur se rveille dans un lan daction de grces ; mais Germaine de Stal na pas traduit la conclusion, et lon en est rest la grande plainte de lhumanit orpheline, qui a donn lieu au beau titre du Drame de lhumanisme athe 21. Or, loin de disparatre de lhorizon que Dieu a dsert, le Christ frustr persiste, non plus comme le lien entre ciel et terre, mais comme frre des hommes, au sein de la caravane humaine, tantt ml leurs luttes, tantt solitaire et abandonn. Si prestigieuse est sa figure hrite de lAufklrung et de lIdalisme, que bien peu ont linsolence de la taxer dimposture mais trompeur malgr lui, trompeur tromp, oui , cest l le Jsus des professeurs , revtu de son mythe chez Strauss, de sa grce pastorale chez Renan, pour qui il est le suave rabbi, ou le doux rveur de Galile. Ce Christ de la foi perdue est bien ple auprs du Christ romantique, nimb de nostalgie et de douleur, et si pathtique dans les grandes envoles de Musset, de Lamartine, de Vigny, de Nerval. Il est vrai quil emprunte encore ses traits majestueux, ses traits divins, la croyance traditionnelle que maintient Schleiermacher ou Manzoni, et que le voile de tristesse qui le ceint est fait de limpit environnante, de son chec apparent, et non pas de son propre dsespoir. Ce Christ tromp, non par lillusion mais par la trahison, trouvera le plus magnifique pilogue dans le

20. Claude Pichois en a fait la recension presque complte. Cf. Limage de Jean Paul dans les Lettres franaises (Jos Corti, 1963), p. 254-293.

21. De Henri de Lubac.

22. La lgende du Grand Inquisiteur , dans Les Frres Karamazov.

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Visiteur silencieux du Grand Inquisiteur de Dostoevski 22. Mais le Jsus laiss pour compte de Feuerbach et mme de Marx (qui lui prfre Promthe) aura t promptement relev par le Jsus rvolutionnaire et sansculotte , ou le Jsus des barricades 23 , annex la lutte sociale. Ce Christ proltaire, encore vivace dans le combat ouvrier des annes daprs-guerre, nest plus quun emblme ou un mythe. Mais il a marqu lattachante personnalit du typographe Pierre-Joseph Proudhon, dont les lucubrations pseudo-exgtiques ne font pas oublier ladmiration sincre qui sadresse au Messie de la Rnovation morale . La dvotion dvoye de Proudhon tranche sur la dsinvolture de Marx et mme de Engels, pourtant mieux prpar par son ducation chrtienne. Avant de renatre dune vie emprunte et artificielle au XXe sicle comme Christ marxiste (Bloch, Machovec), le Christ des athes finit misrablement son existence dans le contrevangile et les crits adjacents (surtout LAntchrist) de Nietzsche, athe de rigueur et paranoaque exalt, o il sert de contraste et de faire-valoir au rayonnement de Zarathoustra. Mais lobsession du Christ crucifi a rejoint cruellement Nietzsche au seuil de la dmence.

23. Frank Bowman, Le Christ des barricades. Cerf, 1987. Lexpression le sans-culotte Jsus est de Camille Desmoulins.

Or, mme si lon excepte Maurice Blondel, dont LAction est de 1893, le XXe sicle aura connu une admirable floraison de christologies philosophiques : Teilhard de Chardin, Max Scheler, Simone Weil, Berdiaeff, Jean Nabert, Gabriel Marcel. Nous voudrions nous attarder un instant la dernire en date et lune des plus saisissantes, celle de Michel Henry, auteur de Cest Moi la Vrit et, tout rcemment, dIncarnation 24. Cette christologie philosophique est laboutissement dun long itinraire de pense, trs cohrent, vou opinitrement lucider la subjectivit intime, la vie en tant quaffection transcendantale et pathos de lexistence. Cest Moi la Vrit se prsentait comme une philosophie du christianisme . Authentifie par la Parole souveraine et indiscutable de lEvangile, et en particulier du Prologue johannique, la philosophie de la Vie sidentifiait au krygme et lessence de la Manifestation devenait le contenu de la Rvlation. Mais il ne sagissait pas simple-

24. Cest Moi la Vrit. Pour une philosophie du christianisme. Seuil, 1996 ; Incarnation. Une philosophie de la chair. Seuil, 2000.

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ment dhomologuer une philosophie ou linspiration profonde dune philosophie comme conforme la foi chrtienne, bien plutt de reconnatre dans la foi chrtienne le secret dvoil dune philosophie qui se cherchait depuis toujours dans le spasme dune immanence radicale. Car cette vie jaillissante et souffrante, qui ne cesse de palpiter chez les vivants transcendantaux que nous sommes, nest autre que la vie filiale, la vie fontale des fils origine dans la source du Fils Unique de Dieu. Jsus, se tenant debout [dans le Temple] scria : si quelquun a soif, quil vienne moi, et quil boive. Celui qui croit en moi, des fleuves deau vive couleront de son sein... (Jean 7 37-38). Non, certes, que tous les aspects de la doctrine soient transposs en propositions philosophiques ce nest pas une thologie crypte , mais la vrit du christianisme, savoir la divinit du Christ et la filiation adoptive, tait affirme avec une force impressionnante ; et lessence de la vie ntait pas le souffle biologique, mais bien la vie de lEsprit, la vie divine incandescente en tout vivant humain. On a pu cependant, sans doute tort, parler dun dficit dincarnation ; tort, parce que lIncarnation du Verbe en Jsus-Christ allait de soi, prsuppose et non thmatise. Pour parer lobjection, Michel Henry a entrepris un nouveau livre, intitul prcisment Incarnation, et soustitr : une philosophie de la chair . En effet, le Verbe sest fait chair , caro, et lextraordinaire dveloppement de la notion de chair (Leib) dans la philosophie contemporaine offrait au philosophe de Montpellier le point de dpart rv dune lucidation christologique. Le nouvel ouvrage est consacr cette philosophie ou phnomnologie de lincarnation avec une minuscule et, seulement aprs de longs prparatifs et sur une portion restreinte de son parcours, lIncarnation proprement dite. Les pralables occupent donc la majeure partie. Ils consistent en une rnovation ou une rfection de la Phnomnologie, conscutive lchec husserlien, en dpit de linsertion du sujet dans la Lebenswelt. Linflexion imprime par Michel Henry vise radicaliser la subjectivit invisible de la vie, apprhende en sa palpitation ou en son frmissement charnel, dans le pathos sui generis quest lpreuve de vivre un souffrir et un jouir indistincts, confondus, le feu hracliten de la vie inextinguible au lieu du flux hracliten des vcus. Ce faisant, il rencontre les problmes spcifiques du

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corps objectif et du corps organique, de lintentionnalit et de limpression, de la sensibilit et du corps propre, dautrui et de la sexualit, dont la diffrenciation ne va pas sans crer une aporie. La mortalit nest pas occulte, elle est mme souligne dans le cas du Christ ; simplement, elle nentre pas, de toute vidence, dans la perspective de la Vie. Tous ces problmes, que nous mettons de ct parce quils concernent indirectement lIncarnation, sont examins avec pertinence et rigueur. LIncarnation du Verbe ne laisse rien dsirer en fait de ralisme, grand renfort de textes, certains presque insoutenables de vhmence, de Tertullien et dIrne. Mais M. Henry reste fidle la mthode transcendantale, qui dcrte comment il est possible que les choses soient telles, comme elles sont et ce quelles sont. Cependant, alors que Kant ou Karl Rahner statuent dans ltre-homme ou lhumanit le modle dont le Christ assume le remplissement, Michel Henry tablit dans la chair sensible, intelligible et spirituelle, le lieu dorigine et dlection de la Vie, et par consquent le Premier Vivant, lArchi-Fils ou le Fils de la Vie sans quil smeuve de cette concidence verbale fortuite avec le jeune Hegel. Que la prise de chair du Fils Premier N soit par le fait mme salutaire et salvifique, lauteur le dmontre par un dtour o Kierkegaard explique comment la chair, par un saut , transie dangoisse prmonitoire, est devenue chair de pch. La relation rotique sert de contrepoint, sur laquelle Michel Henry se livre de subtiles analyses qui rappellent Levinas plutt que Sartre.

Il y a donc une sorte de recouvrement et mme dosmose entre la phnomnologie de la chair et la thologie christologique. De celle-ci le philosophe a tout accept : le ralisme de lIncarnation, la double nature (avec une prfrence pour la thorie de lhomo assumptus), les souffrances, la mort et la rsurrection, lEucharistie, le Corps mystique. Des formules prgnantes attestent ce quon nose appeler lorthodoxie de la thologie sous-jacente. Toutefois, semble-t-il, il suffisait au Fils par antonomase de prendre chair. Le caractre ignominieux et infiniment douloureux de la Passion ne parat pas ncessaire la Rdemption,

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outre quune certaine quivoque plane sur le pathos inhrent la Vie et la souffrance qui martyrise si souvent les corps humains ; la vie des ressuscits nest possible quau del dun gouffre bant. La mort, peut-tre provisoirement, est pour ainsi dire la tache aveugle de cette philosophie pathtique ou bien seulement le peu profond ruisseau calomni ? Mais cest dj un immense service que la phnomnologie de la chair rend la thologie en habilitant la christologie johannique et leschatologie paulinienne. Au fond de sa Nuit, notre chair est Dieu (373). Cette philosophie anticipe la Parousie, en redonnant au mot lclat quun usage profane avait banalis. Engendrs dans le Christ, les hommes possdent dj la Vie ternelle. La phnomnologie non seulement dispose, mais introduit au christianisme. Jean-Luc Marion, qui suit le mme sillage, est beaucoup plus prudent. Dans son livre difficile et profond, Etant donn 25, il ne tolre aucune contamination, aucun partage, entre thologie et phnomnologie. Mais, se tenant sur le terrain strict de linvestigation du possible, il offre en quelques pages 26 un expos synthtique et une esquisse de christologie phnomnologique. Dans son langage, le Christ, dont seule la possibilit est envisage, est le paradoxe par excellence ou paradoxe des paradoxes, ou encore le phnomne satur et mme hypersatur. Il remplit, en effet, toutes les conditions catgoriales dune intuition saturante, si excessive quil est le paradigme du phnomne absolu. Cela, bien entendu, sans sortir des lisires de la philosophie, et sans prjuger des dveloppements dogmatiques. Mais, travers la parole de lEvangile et lclat imprvisible de lEvnement ou de la Rvlation, le philosophe dcline, dlie et dcle le paradoxe du Christ (334). Linsistance sur le paradoxe rend plus aise Jean-Luc Marion qu Michel Henry lacceptation de la figure opaque de la mort. Comme Blondel et comme Hans Urs von Balthasar, Jean-Luc Marion est une vigie du Samedi Saint.

25. PUF, coll. Epimthe, 1997.

26. Id., p. 327-335.

La christologie philosophique a donc conquis un droit de cit parmi les philosophes, et le danger qui la guette serait plutt dtre scularise, et la personne du

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27. Jean 1, 11, un slogan de Schelling.

Christ dtre ramene la fonction de symbole symbolisant. Toutefois, il ny a aucune raison de refuser au Christ Logos sa manifestation dans laire de la pense. Car, en loccurrence, Il vient chez les siens 27, mme si les siens ne le reconnaissent pas. Le pivot de toute christologie qui voudra se prsenter comme philosophique, cest--dire dans le miroir en nigme de la raison, est lIdea Christi dans sa diversification, car tous les titres du Messie sy trouvent rassembls. Elle est insparable de sa manifestation en Jsus ; sur celui-ci sarticule tout lorganisme de notions que dploie lIde, de lAbsolu fini au Lien intersubjectif et lHomme parfait, ecce homo. Il est le Tmoin, le porteur de lIde, Trger, pour reprendre un mot cher Gustav Siewerth. Cest une erreur de croire que lon peut effacer le philosophe de la philosophie. Lexemple de Socrate simpose aux disciples. Les plus belles penses reposent sur un acteur de vrit, non sur un logos anonyme. Aussi Spinoza, initi lui-mme, saluait-il le Christ philosophe suprme, quil suffit dcouter ; de mme Leibniz reconnaissant le mtaphysicien insigne, Kant le matre de sagesse et le titulaire de lintuition intellectuelle ; et Fichte le vritable auteur et accomplisseur de la Doctrine de la Science. Sil ne lest pas lui-mme, le philosophe imagine un visionnaire, un inspir, dont il induit la trace. La philosophie, royaume de partout et nulle part, disait Merleau-Ponty, monde intellectuel et empyre invisible, descend du ciel sur la terre, sil est permis de paraphraser Kant, et sprouve comme relle et incarne dans leverlasting Man, lHomme ternel. XAVIER TILLIETTE s.j.

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