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29/1/2014 Papesse Jeanne - Wikipdia

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La papesse Jeanne en habits
pontificaux, tenant un bb, gravure
provenant de la Chronica universalis
de Hartmann Schedel (1493)
Papesse Jeanne
La papesse Jeanne est un personnage lgendaire qui, au IX
e
sicle,
aurait accd la papaut en dissimulant son sexe fminin. Son
pontificat est gnralement plac entre 855 et 858, c'est--dire entre
celui de Lon IV et Benot III, au moment de l'usurpation d'Anastase
le Bibliothcaire. L'imposture aurait t rvle quand elle aurait
accouch en public lors d'une procession de la Fte-Dieu. Un rite,
tout aussi lgendaire, aurait t instaur par l'glise catholique pour
viter que cette msaventure ne se reproduise : lors de l'avnement
d'un nouveau pape, un diacre (ou le plus jeune des cardinaux) serait
charg de vrifier manuellement, au travers dune chaise perce
appele sedia stercoraria, la prsence des testicules, et s'exclamerait
Duos habet et bene pendentes ( Il en a deux, et bien
pendants ), ce quoi le chur des cardinaux rpondrait : Deo
gratias ( Rendons grce Dieu ) .
Sommaire
1 Le rcit
2 Les faits
3 Histoire de la lgende
3.1 Origines
3.2 Polmique
3.3 Rfutation
3.4 Interprtation
4 Notes et rfrences
5 Voir aussi
5.1 Articles connexes
5.2 Bibliographie
5.3 Liens externes
Le rcit
Vers 850, une jeune fille originaire de Mayence en Allemagne, nomme diversement Jeanne, Agns, Marguerite
ou Gilberte suivant les sources , quitte sa famille pour entreprendre des tudes, ou pour suivre son amant
tudiant . Dguise en homme, elle est connue sous le nom de Johannes Anglicus (Jean l'Anglais) , ce qui
dnote une origine anglaise . Elle tudie dans une universit en Angleterre puis part avec son compagnon tudier
la science et la philosophie Athnes .
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L'accouchement de Jeanne, gravure
ornant le chapitre que Boccace
consacre la papesse dans ses Dames
de renom
Aprs la mort de son amant, elle se rend Rome o elle obtient un
poste de lecteur des critures saintes avant d'entrer la Curie. Selon
certaines sources, elle est nomme cardinal. Tous s'accordent pour
dire qu'elle est lue pape par acclamation, le peuple romain
apprciant son rudition et sa pit . Deux ans plus tard, la papesse,
sduite par un simple clerc ou par un cardinal plus clairvoyant que les
autres, accouche en public : en clbrant la messe ou cheval, ou
encore lors de la procession de la Fte-Dieu, entre la basilique Saint-
Jean-de-Latran et la basilique Saint-Pierre. Selon le chroniqueur
dominicain Jean de Mailly, elle est lapide mort par la foule pour
avoir tromp l'Eglise sur son sexe ; selon Martin d'Opava, elle meurt
en couches ; selon d'autres encore elle est simplement dpose, du
fait qu'tant une femme, elle ne peut continuer assurer sa fonction .
Laventure contraint depuis lglise procder une vrification rituelle de la virilit des papes nouvellement
lus . Un ecclsiastique doit examiner manuellement les organes gnitaux, au travers dune chaise perce.
Linspection termine, il peut sexclamer Duos habet et bene pendentes ( Il en a deux, et bien
pendantes ), ce quoi le chur des cardinaux rpond : Deo gratias ( Rendons grce Dieu ).
De plus, les processions pontificales, pour viter de remuer des souvenirs douloureux, viteraient dsormais de
passer par la basilique Saint-Clment-du-Latran, lieu de laccouchement, dans leur trajet du Vatican au Latran ;
cependant, une statue installe lendroit fatidique commmore lincident .
Les faits
Il s'agit d'une lgende, qui fut pourtant accrdite jusqu'au XVI
e
sicle par l'glise elle-mme. Les chaises
exhibes l'appui, effectivement utilises dans la crmonie de couronnement des papes depuis la fin du
XI
e
sicle, le sont au titre (douteux) de chaises curules, censes symboliser le caractre collgial de la Curie
romaine .
Aucune chronique contemporaine n'accrdite l'histoire et la liste des papes ne laisse aucun interstice dans lequel
le pontificat de Jeanne pourrait s'insrer. En effet, entre la mort de Lon IV, le 17 juillet 855 et l'lection de
Benot III, entre lesquels Martin le Polonais place la papesse, il ne s'coule que peu de temps, mme si Benot
III n'est pas couronn avant le 29 septembre de la mme anne, du fait de l'antipape Anastase. Ces dates sont
confirmes par des preuves solides, telles que des monnaies et des chartes. La chronique de Jean de Mailly
suggre quant elle un placement de Jeanne peu avant 1100. Or il ne s'coule que quelques mois entre la mort
de Victor III (16 septembre 1087) et l'lection d'Urbain II (12 mars 1088), et quelques jours seulement entre la
mort de ce dernier (29 juillet 1099) et l'lection de Pascal II (13 aot 1099).
La lgende comporte de nombreuses variantes mais beaucoup de dtails mentionns sont totalement
anachroniques. Ainsi, Jeanne est cense tudier d'abord dans une universit anglaise, alors que la plus ancienne,
celle d'Oxford, date du XIII
e
sicle . Le baccalaurat remonte galement la mme poque . Athnes ne
possde au IX
e
sicle aucune cole susceptible de dispenser un enseignement de science et de philosophie et se
trouve alors aux mains des barbares . La Fte-Dieu n'est instaure qu'en 1264, sous Urbain IV .
Histoire de la lgende
Origines
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La papesse Jeanne reprsente
comme la Grande prostitue, monte
sur la Bte de l'Apocalypse
La lgende s'est dveloppe au cours du Moyen ge. La premire mention connue de la papesse se trouve
dans la Chronica universalis de Jean de Mailly (dominicain), du couvent de Metz, rdige vers 1255 :
vrifier . Il s'agirait d'un certain pape, ou plutt d'une papesse, car c'tait une femme ; se dguisant en homme, il
devint, grce l'honntet de son caractre, notaire de la curie, puis cardinal, enfin pape. Un jour qu'il montait
cheval, il engendra un enfant et, aussitt, la justice romaine lui lia les pieds et le fit traner, attach la queue d'un
cheval ; il fut lapid par le peuple sur une demi-lieue et on l'enterra l o il mourut ; en cet endroit on inscrivit :
Pierre, Pre des Pres, Publie la Parturition de la Papesse. Sous son pontificat, fut instaur le Jene des Quatre
Temps, qu'on appelle Jene de la Papesse . Les passages dans des textes antrieurs, dans le Liber
Pontificalis, chez Marianus Scotus, Sigebert de Gembloux, Othon de Freising, Richard de Poitiers, Godefroi
de Viterbe (1125-1202) et Gervais de Tilbury, sont des interpolations tardives, gnralement du XIV
e
sicle .
La lgende se propage ensuite rapidement et sur une large tendue gographique, ce qui laisse supposer qu'elle
existait dj auparavant et que le dominicain se soit content de la consigner par crit. Vers 1260, l'anecdote se
retrouve chez tienne de Bourbon, galement dominicain et de la mme province ecclsiastique que Jean de
Mailly, dans son Trait des divers matriaux de la prdication. C'est surtout le rcit qu'en fait le dominicain
Martin le Polonais, chapelain de plusieurs papes, dans sa Chronique des pontifes romains et des empereurs,
vers 1280, qui lui assure le succs. L'accueil que font les milieux pontificaux l'anecdote s'explique par l'intrt
du cas juridique, et sans doute par une volont d'imposer une interprtation officielle l'vnement .
Boccace est le premier crivain lac reprendre l'histoire de Jeanne dans Les Dames de renom (1353).
Polmique
En effet, la lgende est rapidement reprise des fins polmiques. Le
franciscain Guillaume d'Ockham dnonce une intervention diabolique
en la personne de Jeanne, qui prfigure celle de Jean XXII,
adversaire des spirituels (dissidents franciscains). Lors du Grand
Schisme d'Occident, l'histoire de Jeanne prouve, pour les deux partis,
la ncessit lgale d'une possibilit de dposition. Jan Hus la
mentionne devant le concile de Constance pour remettre en cause le
principe de la primaut romaine : pour lui, Jeanne a dfinitivement mis
fin la succession apostolique . Il est suivi sur ce point par Calvin ,
puis par Thodore de Bze qui soutient cette thse au colloque de
Poissy . De son ct, Luther tmoigne avoir vu en 1510 un
monument en l'honneur de la papesse, la reprsentant en habits
pontificaux, un enfant la main ; il conclut l'endurcissement
irrmdiable d'une papaut qui ne prend mme pas la peine de
dtruire un tel difice .
En Angleterre, le mouvement anti-papiste qui suit la cration de
l'glise anglicane produit un grand nombre de rcits sur la papesse.
l'poque lisabthaine, le mouvement culmine dans de fausses
processions qui brlent le pape en effigie : dans le mme temps, sont publis Un cadeau pour les papistes : vie
et mort de la papesse Jeanne, o l'on prouve partir d'ouvrages imprims et de manuscrits d'crivains
papistes et d'autres, qu'une femme nomme Jeanne a bien t pape de Rome, o elle a accouch d'un
btard en pleine rue, alors qu'elle prenait part une procession solennelle , L'Histoire de la papesse
Jeanne et des putains de Rome et surtout une tragdie, La Femme prlat : histoire de la vie et de la mort
de la papesse Jeanne, d'Elkanah Settle, qui ajoute de nouvelles pripties au rcit mdival.
Rfutation
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Les premires attaques protestantes poussent l'rudit Onofrio Panvinio, moine augustin, rdiger en 1562 la
premire rfutation srieuse de la lgende dans sa Vit Pontificum (Vie des Papes) . Il est suivi par un juriste
franais, Florimond de Raemond, dans un ouvrage publi d'abord en 1587 de manire anonyme, Erreur
populaire de la papesse Jeanne (galement connu par la suite sous le titre L'Anti-Papesse), qui sera rdit
quinze fois . Au XVII
e
sicle, les luthriens se rallient cette argumentation .
Interprtation
Les explications de la lgende sont diverses. Le mythe fut peut-tre imagin partir du surnom de papesse
Jeanne donn de son vivant au pape Jean VIII pour sa faiblesse face l'glise de Constantinople, ou bien du
surnom de papesse Jeanne donn la matresse autoritaire du pape Jean XI, Marozie. Enfin, le mythe
renvoie aux inversions des valeurs rituelles, typiques des carnavals .
Un autre ressort de la lgende vient peut-tre de la prescription judaque du Lvitique (21:20), qui interdit le
service de l'autel un homme aux testicules crass , c'est--dire un eunuque. L'ide qui en dcoule, de
vrifier que seuls les hommes entiers accdent la prtrise, a probablement t l'origine de la vrification
crmonielle, sujet tentant pour une disputatio de quo libet estudiantine du Moyen ge.
La lgende a sduit divers auteurs de fiction par son caractre romanesque, par exemple Emmanuel Rodis dans
La Papesse Jeanne, traduit en anglais par Lawrence Durrell et en franais par Alfred Jarry , ou plus
rcemment La Papesse Jeanne d'Yves Bichet . Donna Cross a galement publi La Papesse Jeanne (titre
original : Pope Joan: a novel, 1996), une vie romance de la papesse Jeanne selon la lgende situant son rgne
au IX
e
sicle.
Notes et rfrences
1. Stphane Bern, Si les murs du Vatican pouvaient parler ..., mission Secrets d'histoire sur France 2, 26 mars
2013
2. Cf. Sher Tinsley, p. 382.
3. Cf. Boureau [2000], p. 953.
4. Cf. Sher Tinsley, p. 383.
5. Cf. Boureau [2000], p. 954.
6. Cf. Boureau [2003], p. 954 ; Sher Tinsley, p. 383.
7. Le mot latin est Require , c'est--dire vrifier , Rfrence ncessaire . Voir Craig M. Rustici , The
afterlife of Pope Joan: deploying the Popess legend in early modern England, University of Michigan Press,
2006, p. 4.
8. Boureau 1984, p. 447
9. Boccace, Les Dames de renom, chap. XCIX intitul De Ioanne Anglica papa .
10. Cf. Sher Tinsley, p. 388.
11. Le dossier de la papesse Jeanne par Claude Pasteur dans Historia - dcembre 1986
12. A Present for a papist, or, The life and death of Pope Joan plainly proving out of the printed copies and
manuscripts of popish writers and others, that a woman called Joan was really Pope of Rome, and was there
deliver'd of a bastard son in the open street, as she went in solemn procession, publi de manire anonyme en
1675, gnralement attribu Humphrey Shuttleworth.
13. The History of Pope Joan and the Whores of Rome, publi de manire anonyme en 1687.
14. Cf. Sher Tinsley, p. 381.
15. The Curious History of Pope Joan, Derek Verschoyle, Londres, 1954.
16. La Papesse Jeanne, roman mdival, traduit par Alfred Jarry et Jean Saltas de l'uvre grecque d'Emmanuel
Rhodes, suivi du Moutardier du Pape, Oprette Bouffe (1908 et 1907), Nouvelles ditions Oswald, 1981, avec
une prface de Marc Voline qui retrace la postrit littraire de la lgende (ISBN 2730400761).
17. Fayard, 2005
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Voir aussi
Articles connexes
Liste des papes
Liste dtaille des papes
Liste de papes fictifs ou imaginaires
La Papesse (Tarot de Marseille)
Bibliographie
Alain Boureau, La papesse Jeanne Formes et fonctions d'une lgende au Moyen ge , Comptes-
rendus des sances de l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres, n
o
3, 1984, p. 446-464 (lire en ligne
(http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/crai_0065-0536_1984_num_128_3_14181)).
(en) Barbara Sher Tinsley, Pope Joan Polemic in Early Modern France: The Use and Disabuse of Myth ,
Sixteenth Century Journal, vol. vol. 18, n
o
3, automne 1987, p. 381-398.
Alain Boureau, La papesse Jeanne, Aubier, coll. Collection historique , 1988 (lire en ligne
(http://books.google.fr/books?id=UVw09a69vcMC)), rdition Flammarion, coll. Champs , 1993. (Recension
(http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/bec_0373-
6237_1990_num_148_1_450574_t1_0182_0000_000) dans Bibliothque de l'cole des chartes, 1990,
vol. 148, n 1, pp. 182-183.)
Rosemary et Darroll Pardoe, The female pope : the mystery of Pope Joan : the first complete
documentation of the facts behind the legend, Crucible, 1988 (lire en ligne
(http://www.users.globalnet.co.uk/~pardos/PopeJoanHome.html)).
Craig M. Rustici, The afterlife of Pope Joan : deploying the Popess legend in early modern England,
University of Michigan Press, 2006 (lire en ligne (http://books.google.fr/books?id=ZuuJCOq0mSMC)).
Florimond de Raemond, LAnti-Papesse ou Erreur populaire de la Papesse-Jeanne, Jean de la Riviere,
1613
Liens externes
La papesse Jeanne, mythe ou ralit ? (http://www.zetetique.ldh.org/papesse.html) - Paul-ric Blanrue,
Cercle zttique
Barthlemy, Charles. Erreurs et mensonges historiques
(http://archive.org/stream/erreursetmensong01bartuoft#page/n11/mode/2up). 1
re
srie. Paris, Ch.
Blriot,1876. "La papesse Jeanne", p. 1-37.
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