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5 ^ .

CATECHISME
CATHOLIQUE

POPULAIRE

RDIG DAPRS

LES RGLES DE LA PDAGOGIE POUR LES BESOINS

DE LPOQUE CONTEMPORAINE
PAR

FRANOIS

SPIRAGO

Professeur au Sminaire im prial et royal de Prague.

T r a d u i t de la lle m a n d su r la 5m# d itio n re v u e et a u g m e n t e


par

l'Abb N. DELSOR,
P rtre

&
S8
duDiocse de Strasbourg.

0 ME D I T I O N .

'S- *

PARIS
P.

LETHIELLEUX
DITEUR
2 2,

RUE

G A . S S B T T E.

h ttp :// wwwiiberius.net


Bibliothque Saint Libre 2014.
Toute reproduction but non lucratif est autorise.

IM P R IM A T U R .
Argentin, die 23 Septembris 1903.

S. H I L S Z ,

V. G.

loi. 136 N 4693

IM P R IM A T U R .
Parisii, die 2 Octobris 1903.

Ch. LEFEBVRE. V. G.

111

DI

9B h ^ i@

S ffiH c a D
LA

GLORIEUSE REINE DU CIEL.

Laureur a reu du Cardinal Rampolla la lettre


suivante :
N 63522

Trs honor Monsieur,


Je vous suis trs oblig davoir bien voulu men
voyer un exemplaire de votre Catchisme catholique
pour la jeunesse. La rapidit avec laquelle se sont suivies
ls nouvelles ditions, les loges que vous avez reus
des vques, lintroduction de votre livre dans un grand
nombre dcoles me font reconnatre son mrite. Je
vous en flicite bien cordialement. Je puis vous assurer
que Dieu bnira largement votre travail, et me rjouis
de vous exprimer sincrement mes sentiments de haute
estime.
Rom e, le 29 Mai 1901.
M. Card. Rampolla.
A Monsieur Franois Spirago, Trautenau.

PRFACE.
Ce catchisme dans sa forme actuelle est un livre dinstruction populaire,
adapt aux besoins de notre poque, et un manuel pour les catchistes et les pr
dicateurs. Ce sont surtout les parties .imprimes en petites lettres qui lui donnent
ce caractre. Lauteur croit du reste utile de donner les explications suivantes :
1. Ce catchisme a trois parties : la premire traite du dogme, la seconde, de
la morale, la troisime, de la grce. Dans la premire partie, le Christ apparat
principalement comme docteur; dans la seconde, comme roi; dans la troisime, comme
pontife.
Comme ce catchisme rpond avant tout la question : pourquoi sommesnous sur cette terre? et quil met particulirement en relief la sublime destine de
Vhomme, il convient singulirement notre poque matrialiste, sensuelle et avide
de plaisirs. Les discours du Sauveur se rapportent eux aussi, presque tous, ce
qui est seul ncessaire. Or, le catchisme nest pas autre chose quun court rsum
de la doctrine du Christ. Voil pourquoi ce catchisme est comme le guide, comme
la feule de route du chrtien sur son chemin vers le ciel. Il est question dabord
du but du voyage et ensuite, des voies qui y conduisent. La premire partie
comprend les actes requis de notre intelligence (nous devons chercher connatre
Dieu par la foi aux vrits rvles par lui); la seconde, ce que doit faire notre
volont (nous avons soumettre notre volont celle de Dieu, c.--d., garder ses
commandements); la troisime partie traitera de ce que nous avons faire pour
obtenir Vlumination de notre intelligence obscurcie par le pch originel, et la force
de la volont affaiblie par ce mme pch, (nous avons acqurir la grce de
lEsprit-Saint par l'usage des moyens de sanctification; cest en effet par la grce
de lEsprit-Saint que lintelligence sclaire et que la volont se fortifie). Les parties
principales de ce catchisme sont donc srieusement coordonnes, et leurs subdi
visions sont leur tour si bien conues et relies entre elles, que la connexion
logique des vrits de la religion saute clairement aux yeux du lecteur. Cela est trs
im portant; car mieux nous connatrons la liaison intime de lensemble des vrits
religieses, plus nous serons en mesure de les pntrer chacune isolment. Aussi
Mgr. Ketteler dit-il avec raison: Le catchisme tout entier est un systme des
vrits fondamentales de la religion admirablement organis. Si les enfants par
viennent reconnatre cette grande, admirable et cleste structure des enseignements
divins dans toute son harmonie, les traits de lenfer retomberont impuissants leurs
pieds.
2. Ce catchisme est imprim en caractres de trois grosseurs. Les gros
caractres, forment comme lossature, les moyens, commes les muscles, les petits,
comme le sang du catchisme. Cette dernire partie aurait pu tre omise, sans que
le catchisme cesst de contenir les vrits de la religion catholique; mais il res
semblerait un homme compltement anmi. Or, il nexiste que trop jle ces cat
chismes et manuels dinstruction religieuse, anmis et sadressant uniquement
lintelligence; et de mme qu'un homme priv de sang est impropre au travail, de
mme la plupart de ces livres sont rests incapables dmouvoir le cur des chr
tiens, et, dallumer en eux le feu de lamour de Dieu et du prochain, effet que
devraient produire tout livre religieux, tout sermon, tout catchisme, dignes de ce
nom. Ces livres manquaient surtout de cette chaleur de lexpression qui convainct et
va au cur, de cette force juvnile et vivifiante qui est propre la parole de
l'Esprit-Saint.
3. Ce catchisme a pour but de former galement et simultanment les trois
facults de lme, lintelligence, le cur et la volont ; il ne pivote donc pas autour
de simples dfinitions. Le but principal de ce livre nest pas de faire de lhomme
une sorte de philosophe religieux, mais den faire un bon chrtien, qui pratique sa
religion avec joie. Aussi ai-je laiss tout simplement de ct, ou du moins nai-je
pas trait fond, les questions de pure spculation, ni surtout les questions con
troverses entre thologiens qui ne sont daucune utilit pour la vie pratique. En
gnral, je me suis efforc denlever aux vrits religieuses tout vernis, de haute
science, et de les prsenter sous une forme populaire et facile saisir. Les termes

VI

savants et techniques qui hrissent tant de catchismes mme destins aux enfants
(quon se rappelle p. ex. la foule des termes dont fourmillent nos manuels dans le
chapitre de la grce), on les cherchera en vain dans ce livre. Ces termes techniques
conviennent aux coles de thologie, ou, comme le dit F abb Cl. Fleury, aux tho
logiens de profession, mais doivent absolument tre carts dun catchisme ou dun
livre fait pour le peuple. Tout ce qui est crit pour les enfants ou le commun des
fidles, doit tre crit en une langue simple et sans art, comme celle dont se ser
vaient le Sauveur et les aptres: ces crits sont faits pour tre compris, pour
mouvoir les curs et faire agir les volonts, non pas pour former des savants et
encore moins pour martyriser lesprit par des termes insaisissables, et pour rendre
la religion fastidieuse. Aussi le prsent catchisme formera-t-il un contraste frappant
avec la majorit des livres similaires parus jusquici: ce nest pas une refonte dun
ou de plusieurs vieux catchismes et manuels, cest un travail original, fait daprs
les principes de la pastorale et de la pdagogie. Je tiens en mme temps faire
observer que la doctrine de lEglise nest pas prsente dune manire sche, mais
quelle a t rendue intressante pour ainsi dire transforme en leons de choses
par des figures, des exemples, des maximes, des citations dhommes illustres, ce
qui donne tous ces enseignements de lagrment et du charme. 11 ny a donc pas
craindre quun chrtien se fatigue vite de ce livre. Toutefois les citations des
Pres et dautres auteurs ne sont pas toujours littrales, je ne leur ai souvent em
prunt que la pense. Les Pres surtout (afin dagir plus efficacement sur les
volonts) ont fait attention la beaut de lexpression, des priodes symtriques etc.
qui sont plutt nuisibles quutiles pour les enfants ou pour le peuple. Pour eux il
faut avant to u t des expressions claires et faciles saisir. Les aptres eux-mmes
ne citent pas toujours lAncien Testament la lettre, mais quant au sens; il ny a
donc aucun inconvnient rsumer les passages dun P re: il suffit de rendre
exactement sa pense Du reste, je cite le plus souvent les Pres, non pas pour
prouver que vrit, mais pour rendre lexpression plus concrte et plus claire.
4. Ce catchisme populaire a t rdig daprs les principes de la pdagogie.
Je me suis donc efforc de diviser les matires dune faon - pratique et en manire
de tableau, dordonner les penses logiquement, de choisir des expressions simples,
demployer des propositions brves, etc. ; jai suivi en cela les conseils de Hirscher
et les indications des vques et des catchistes contemporains les pins illustres.
De mme jai reli dans un systme unique sans en faire des parties spares
toutes les branches de lenseignement religieux: le catchisme, lhistoire saiqte, la
liturgie, lapologtique, lhistoire ecclsiastique; cette disposition empche videm
ment lennui et intresse galement lesprit, le cur et la volont. Si dans ce
catchisme populaire j ai laiss de ct la forme interrogative qui nous a t
transmise du Moyen ge, je crois avoir eu pour cela des motifs trs srieux. Dabord
ces interrogations continuelles ne rpondent pas au principe de la foi catholique,
car la foi vient de laffirmation et non de l'interrogation. Les vrits de notre sainte
religion ne sont pas tellement connues, quon puisse y faire passer au public un examen
approfondi : il faut dabord les communiquer par la mthode explicative. On ne doit
interroger que sur ce qui est dj connu. Du reste, la mthode interrogative met
obstacle la brivet de lenseignement, en partie anssi sa clart; car ces nom
breuses questions empchent la vue densemble, comme force darbres on ne voit plus
la fort. Il nest pas bon de rduire en farine la semence de la parole divine; elle
ne lverait plus dans le cur des hommes. Une proposition en dehors de la forme
interrogative, est pour le moins aussi intelligible que par demande et par rponse.
Si un livre tait destin principalement rabcher un examen, la mthode interro
gative serait admissible; mais quand des vrits doivent tre comprises foni, cest
la mthode expositive qui convient : elle provoque davantage la rflexion.
5. J ai en outre eu gard aux besoins du monde contemporain. J ai cherch
en premire ligne combattre autant que possible le matrialisme goste et sensuel;
cest ce que dmontrent le dbut mme du livre et le soin avec lequel j7ai trait
la morale. Je ne me suis pas content de sches dfinitions, de nomenclatures de
pchs et de vertus, mais j ai montr les vertus dans toute leur beaut avec toutes
leurs consquences heureuses, jai peint les vices dans toute leur laideur et malice
avec leurs suites dsastreuses et j ai toujours indiqu leurs remdes. Les points qui
sont dune importance particulire pour notre poque, loin davoir t omis, ont t
traits avec dtails. On trouvera donc ici des parties qui manquent souvent dans
dautres catchismes ; an 3e commandement de Dieu, on trouvera, conformment aux
indications du catchisme du concile de Trente, le devoir du travail et la notion

VII

chrtienne du travail ; au 4, les devoirs envers le pape et le chef de VEtat, et les


devoirs lectoraux des catholiques ; au 5P le prix norme de la sant et de la vie et
des avis sur le to rt fait la sant par des modes nuisibles, par labus daliments
contraires lhygine (alcool, caf), par labus des plaisirs, par la falsification des
denres ; au 10e, les principes socialistes sont traits trs populairement, et imm
diatement aprs, il est question de Vemploi de la fortune, du rigoureux devoir de
Vaumne. (Les uvres de misricorde, dont le Sauveur fait particulirement dpendre
le salut temel, ne sont pas relgues au hasard dans quelque coin, mais prennent une
place en vue, comme dcoulant directement du dcaloguej. Quand il est question des
occasions du pch, je parle de la frquentation des cabarets, de la danse, du thtre, de
Vabonnement aux mauvais journaux ; en traitant de lorgueil, je mets dans son vrai jour
labus de la toilette et la folie de la mode de notre temps. A propos du mariage, il est
question du mariage civil, et tout de suite aprs les confrries religieuses, des associa
tions chrtiennes (laques). J ai trait fond Vamour de Dieu et du prochain qui manque
tant dhommes daujourdhui, et je profite de la doctrine de la Providence pour
montrer comment il faut supporter les maux d'ici-bas. La manire de supporter la
pauvret et le devoir de la gratitude ne sont pas expliqus avec moins de (ftaila. En
maint passage, je fais ressortir les apparences trompeuses des biens terrestres, et je
recommande la pratique du renoncement soi-mme. Je parle aussi de la crmation des
cadavres, des congrs catholiques, des reprsentations dramatiques de la Passion, et
dautres usages contemporains. Personne ne pourra donc dire que pour le fond et la
forme, ce catchisme est un revenant du moyen-ge.
6.
Ce catchisme, dans sa forme actuelle, est sans doute avant tout un livre de
vulgarisation et un manuel pour les catchistes et les pasteurs des mes ; ceux-ci y
gagneront beaucoup de temps, parce quil leur fournit une foule de comparaisons et
dexemples et leur suggre beaucoup dexplications. Cependant il est rdig de telle
faon, quen abrgeant les parties en petits caractres, et naturellement en changeant
le format, on en ferait facilement un catchisme scolaire, conforme la pdagogie, qui
pourrait semployer dans toutes les classes. Les parties en gros caractres suffiraient
pour les commenants, (jentends par l. non les enfants de la premire et seconde
anne qui nont que lHistoire sainte) ; elles suffiraient mme pour les enfants dun ge
plus avanc, mais mdiocrement dous. Les parties en caractres moyens sont destins
des enfants plus avancs. Comme dans Finstruction religieuse catholique, cest la
parole vivante du catchiste qui est et restera toujours llment capital, puisque la foi
vient de lone et non de la lecture, ni de la rcitation, il suffira certainement que mme
les adultes sachent bien ces deux parties. Elles sont le fondement sur lequel slvera
ldifice de linstruction religieuse par la parole vivante du catchiste. Plus tard il sagira
moins dtendre ces connaissances par nne sorte cl'ducation thologique, que de les
expliquer dfune faon plus tangible, par de nouvelles figures, de nouvelles compa
raisons et de les motiver avec plus de profondeur, cest--dire, denraciner davantage la
conviction religieuse.
11 faudrait sans doute considrablement abrger la partie en petits caractres, si
ce livre devait tre employ Vcole; il ne faudrait pourtant pas la supprimer complte
ment. Car cette partie donne aux enfants la facilit de rafrachir la mmoire de ce qu'ils
ont entendu au catchisme. Le catchiste aussi est forc par l dHntroduire dans son
enseignement des choses importantes, sans compter que cette partie lui facilite consid
rablement sa prparation et son travail lcole. Elle permet aussi de garder le livre
pour les tablissements dinstruction secondaire et sera utile aussi aux parents des
lves. En effet les parents qui soccupent chez eux de surveiller les devoirs dinstruction
religieuse de leurs enfants, jetteront ncessairement les yeux sur les passages eu petits
caractres et seront introduits, comme en se jouant, dans lintelligence de la doctrine
chrtienne. Ils mditeront les vrits religieuses, sans sen apercevoir, et lon voit par
la vie des saints et des hommes illustres combien une pareille mditation est un levier
puissant pour perfectionner la vie et fortifier les convictions chrtiennes. Notre poque s
orageuse surtout a besoin de faire rentrer lesprit chrtien dans les familles par lcole
Aussi Hirscher, ce catchiste si clbre, disait-il: Le catchisme n'est il pas fait pour
suggrer au catchiste les principaux moyens ddification? Ou bien deit-on abandonner
chacun le soin de chercher ce quil fera contribuer ldificaiion? E t de plus, ce qui
a t dit pour ldification, ne doit-il pas dans ses points essen iels tre mis imprim
sous les yeux des catchumnes, afin quils se souviennent d s impressions reues et
que la lecture renouvelle en eux les sentiments quon avait veills auparavant ? Hlas !
tout ce qui n est pas remis sous les yeux, sefface en gnral bien vite de la ^mmoire !
Si donc les motions, les rsolutions premires etc., doivent persvrer, il faut en

V III

maintenir lexpression dans le texte du catchisme aussi bien que les points de doctrine.
Le catchisme sera alors sans donte un livre dinstruction, mais tout aussi essen
tiellement un livre ddification. Et si le catchisme nexerce pas d'attrait par la
partie rserve lfdification, il sera un livre quon rejettera plus tt que plus tard
et que certainement on ne touchera plus dans un ge plus avanc. (Mes soucis au
sujet de lutilit de notre instruction religieuse p. 11).
Quon considre en outre quel dveloppement notable ont pris les livres
scolaires actuels. E t ce serait le livre destin lenseignement le plus im portant qui
serait prcisment rduit au format le plus triqu ! ! Le catchisme ne doit-il pas
au contraire tre par excellence le livre de vulgarisation o le peuple puise sa foi !
Aussi les vrits religieuses ne doivent-elles pas tre prsentes sous forme de
squelette et avec les contours les plus lmentaires, elles ne doivent pas tre
enseignes dans un ton sec et uniforme. J ajouterai que j ai cherch donner mon
catchisme populaire le dveloppement dun tre organis : un pareil catchisme
tend les connaissances religieuses chez les enfants, comme par circonfrences con
centriques, et cest ainsi que je conois un bon catchisme. De mme que larbre
dans sa croissance ne change pas continuellement de tronc et de branches, de mme
le chrtien, croissant dans la connaissance de la vrit religieuse (II. S. Pierre III, 12)
ne doit pas perptuellement modifier la hase sur laquelle repose cette connaissance.
Un architecte n'arrachera jamais les fondements pour lever dun peu ldifice!
Voil pourquoi il est bon de nemployer pour lenseignement religieux quun seul
manuel dinstruotion. Celui qui laura tudi fond, ne sera pas dans sa vie sim
plement chrtien de nom; on dira de lu i: Je crains lhomme dun seul livre. E t
sil fallait absolument plusieurs manuels, quils soient du moins rdigs d'aprs un
seul et mme systme. Le grand catchisme doit compltement contenir le petit; en
dautres term es: le grand doit germer du petit. Or, si dans le grand catchisme on
a distingu par la diffrence des caractres la matire pour les petits et pour les
plus grands, les catchismes petit et moyen ne sont plus indispensables ct du
grand. Si les enfants ont toujours le mme livre, la mmoire locale leur sera n o ta
blement facilite.
Que ce petit livre chrtien commence donc son voyage dans le monde ! Puisse-t-il
contribuer beaucoup la gloire de Dieu et au salut des mes : puisse-t-il surtout
allger le travail des catchistes! Pour lui assurer la bndiction de Dieu, je lai
ddi la Mre de Dieu, lImmaoule-Conoeption.

Franois Spirago.

IX

Tableau synoptique.
Nous sommes sur cette terre pour obtenir par la glorification de JDieu l e s a l u t
t e r n e l ; nous Vobtenons par les moyens suivants :
I. Il fa u t chercher connatre Dieu par l a f o i, ou croyance aux vrits qui l
nous a rvles.
On parlera clans cette partie de la connaissance de Dieu, de la rvlation, de
la foi, de ses motifs, de ses contraires, de sa confession publique, enfin du signe,
de la croix.
On expliquera les douze articles du symbole des aptres: Art. 1 Lexistence
de Dieu, son essence, ses perfections, la Trinit. La cration du monde et la P ro
vidence. Les anges et les hommes. Le pch originel. La promesse du Rdempteur.
La prparation de rhum anit la venue du Rdempteur. 2. Jsus est le Messie,
le Fils de Dieu lui-mme et notre Seigneur. 3 7. LIncarnation et la vie du
Christ. 8. Le S. Esprit et la doctrine de la grce. 9. LEglise catholique, son
organisation, son dveloppement, sa divine perptuit, son chef, sa hirarchie, ses
marques. Hors de lEglise, point de salu t; lEglise et lEtat. La communion des
saints. 10. La rmission des pchs. 11 et 12. La m ort; le jugement particulier;
le ciel ; lenfer ; le purgatoire ; la rsurrection de la chair ; le jugement universel.
A la fin du symbole des aptres, il est question des biens que nous devons
esprer de Dieu. On y traitera donc de la nature de lesprance chrtienne, de son
utilit et de ce qui lui est contraire.
II. Il faut garder l e s c o m m a n d e m e n t s de Dieu, savoir:
le commandement de i Dieu comme souverain Seigneur demande :
lamour de Dieu
Ladoration et la fidlit dans le 1er
qui est expliqu
Le respect dans le 2e
dans les 4 premiers
Le service dans le 3e
3 Les commancommandements du Le respect envers ses reprsen g dements de
Dcalogue.
tants dans le 4e
g- lEglise sont
Les deux
3 une applicacomman
en son corps au 5e
Le commandement
s tion pratique
dements
en son innocence au 6
du 3e coin
de la cha de lamour
en sa fortune au 7e
du prochain
gs mandement
rit.
en son honneur au 8e
qui dfend de
ca de Dieu.
nuire son
en ses droits de chef de famille
au 9e et 10e
prochain
qui oblige le secou- 1 par la pratique des uvres
rir dans ses besoins, } de misricorde.
Aprs lamour de Dieu, on parlera de Vamour du monde; aprs lamour du
prochain, de lamour des amis, des ennemis, de soi-mme. Au 1er commandement,
on rattachera le culte des saints, le serment et le vu; au 3e, la doctrine du travail;
au 1er commandement de lEglise, Vanne ecclsiastique; au 4e commandement de
Dieu, les devoirs envers le Pape et le Souverain de lEtat, et les devoirs des autorits ;
au 5e, les devoirs envers les animaux. A loccasion des uvres de misricorde, on
parlera de lemploi de la fortune, du devoir de la reconnaissance et de la pauvret.
Lobissance aux commandements se manifeste dans la pratique des bonnes
actions et des vertus, dans la fuite du pch et du vice ; enfin dans la fuite de tout
ce qui peut conduire au pch, c.--dire, la tentation et loccasion.
Les principales vertus sont les 7 vertus fondamentales opposes aux 7 vices ou
pchs capitaux.
Pour accomplir trs exactement les prceptes, il fa u t employer les moyens de
perfection. (Les moyens ordinaires regardent tous les hommes, les moyens extraor
dinaires ou les 3 conseils vangliques ne regardent que des personnes dtermines).
Cette voie nous conduira dj ici-bas au vrai bonheur. Les 8 Batitudes.
Pour croire et pour accomplir les commandements, nous avons besoin de la
< grce de Dieu. Nous puisons la grce aux sources de la grce.
III, { Il faut donc puiser aux s o u r c e s d e l a g r c e qui sont le S. Sacrifice
de la messe, les sacrements, et la prire.

Avant le chapitre de la Sainte messe on parlera da sacrifice en gnral et du


sacrifice de la croix. On traitera ensuite de la Sainte messe ; de son institution, de sa
nature, de ses parties, des crmonies, du rapport de la messe au .sacrifice de la
croix, de son utilit, de son application, de la dvotion dans lassistance la messe,
de lobligation dy assister, du temps et du lieu du sacrifice, des vtements et du
mobilier sacrs, des couleurs, de la langue du chant liturgique. On parlera
ensuite de Vaudition de la parole de Dieu. Viendra ensuite: la doctrine des sacre
ments en gnral et de chaque sacrement en particulier. Le chapitre du T . S. Sacre
ment parlera de son institution et de sa nature, de la communion, de son utilit et
de ses effets, de la prparation la communion; celui de la Pnitence, de son insti
tution, de sa nature, de sa ncessit, du ministre (confesseur), de ses effets, de sa
rception valide (les 5 actes du pnitent), de la confession gnrale, de linstitution
et de lutilit de la confession, de la rechute dans le pch et des indulgences.
Au sacrement de mariage il sera question de son institution, de sa nature, des
devoirs des poux, des mariages mixtes et du clibat. Les sacramentaux consti
tuent la suite naturelle de cette partie.
Quant la prire, il sera question de sa nature, de son utilit, de sa nces
sit, de ses qualits; du lieu, du temps, de lobjet de nos prires; de la mditation.
On expliquera ensuite les principales prires (le Pater, les invocations . la S. Vierge)?
les exercices de pit les plus importants (prires de la matine et de la soire, les
processions, les plerinages, le chemin de la croix, les saints, les missions (retraites
et jubils), les congrs catholiques, les drames de la Passion, les associations religieuses
(tiers-ordre), confrries, et les principales corporations chrtiennes).

Prires.
1 . Prires en usage dans lEglise.

I. Le signe de la croix.
f A u Nom du Pre et du Fils et du Saint-Esprit. Ainsi soit-il.

2. L oraison dominicale ou Pater.


Notre Pre qui tes aux deux,
i- que votre nom soit sanctifi ;
2. que votre rgne arrive ;
3 . que votre volont soit faite sur la terre comme au ciel ;
4. donnez-nous aujourdhui notre pain de chaque jour;
5 . pardonnez-nous nos offenses, comme nous pardonnons ceux
qui nous ont offenss ;
6. et ne nous laissez pas succomber la tentation;
7. mais dlivrez-nous du mal. Ainsi soit-il.

3. L a salutation anglique ou Ave Maria.


1. Je vous salue, Marie, pleine de grce; le Seigneur est avec vous;
2. Vous tes bnie entre toutes les femmes, et Jsus, le fruit de vos entrailles,
est bni.
3. Sainte Marie, Mre de Dieu, priez pour nous, pauvres pcheurs, maintenant
et lheure de notre mort. Ainsi soit-.

4. Le symbole des Aptres.


1. Je crois en Dieu, le Pre tout-puissant, Crateur du ciel et
de la terre ;
2. et en Jsus-Christ, son Fils unique, notre Seigneur;
3. qui a t conu du Saint-Esprit, est n de la Vierge Marie,
4. a souffert sous Ponce-Pilate, a t crucifi, est mort, a t
enseveli,
5 . est descendu aux enfers, le troisime jour est ressuscit des
morts,
6. est mont aux cieux, est assis la droite de Dieu le Pre
tout-puissant,
7. do il viendra juger les vivants et les morts (c.--d. ceux qui
au moment du jugement dernier vivront encore et m ourront encore avant le juge
ment, ainsi que ceux qui sont morts auparavant. Mais cela peut aussi signifier les
lus et les damns).

8. Je crois au Saint-E sprit;


9. la Sainte Eglise catholique, la communion des Saints ;
o . la rmission des pchs;
11. la rsurrection de la chair ;
12. la vie ternelle. Ainsi soit-il.

XII

5 . Les deux commandements de la charit, (s. Marc. xh, 30),


1. T u aimeras le Seigneur, ton Dieu, de tout ton cur, de
toute ton me, de tout ton esprit, de toutes tes forces.
2. Ton prochain comme toi-mme.

6 . Les dix commandements de Dieu. (2 Mose xx, i?)


1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
g.
10.

Un seul Dieu tu adoreras et aimeras parfaitement.


Dieu en vain tu ne jureras, ni autre chose pareillement.
Les dimanches tu garderas, en servant Dieu dvotement.
Tes pres et mres honoreras, afin de vivre longuement,
Homicide point ne seras, de fait ni volontairement.
Luxurieux point ne seras, de corps ni de consentement.
Le bien dautrui tu ne prendras, ni retiendras ton escient.
Faux tmoignage ne diras, ni mentiras aucunement,
L uvre de chair ne dsireras, quen mariage seulement.
Biens dautrui ne convoiteras, pour les avoir injustement.

7. Les commandements de lEglise.


1.
2.
3.
4.
5.
6.

Les ftes tu sanctifieras, qui te sont de commandement.


Les dimanches Messe entendras, et les ftes pareillement.
Tous tes pchs confesseras, tout le moins une fois lan.
Ton Crateur tu recevras, au moins Pques humblement.
Quatre-Tem ps, Vigiles jeneras, et le Carme entirement.
Vendredi chair ne mangeras, ni le samedi mmement.

II. Prires rciter divers moments de la journe


P R I R E S DU MATIN.
An nom du Pre, et du F ils et du Saint-Esprit. A insi soit-il.

Mettons-nous en la prsence de Dieu, adorons son saint Nom.


Trs sainte et trs auguste Trinit, Dieu seul en trois personnes, je crois que
vous tes ici prsent. Je vous adore avec les sentiments de l'humilit la plus pro
fonde, et vous rends de tout mon cur les hommages qui sont ds votre souveraine
Majest.
Acte de foi.
Mon Dieu, je crois fermement toutes les vrits que vous avez rvles et que
vous nous enseignez par votre Eglise, parce que vous ne pouvez ni vous trom per,
ni nous tromper.
Acte desprance.
Mon Dieu, j espre avec une ferme confiance que vous me donnerez, par le '
mrites de Jsus-Christ, votre grce en ce monde, et, si jobserve vos commandements,
votre gloire dans lautre ; parce que vous me Tavez promis et que vous tes souve
rainement fidle dans vos promesses.
Acte de charit.
Mon Dieu, je vous aime de tout mon coeur et par-dessus toutes choses, parce
que vous tes infiniment bon et infiniment aimable ; et j aime mon prochain comme
moi-mme pour lamour de vous.
Remercions Dieu des grces qu'il nous a faites, et offrons-nous lui.
Mon Dieu, je vous remercie trs humblement de toutes les grces que vous
mavez faites jusquici. Cest encore par un effet de votre bont que je vois ce jo u r;
je veux aussi lemployer uniquement- vous servir. Je vous en consacre toutes les
penses, les paroles, les actions et les peines. Bnissez-les, Seigneur, afin quil ny
en ait aucune qui ne soit anime de votre amour et qui ne tende votre pins
grande gloire.

X III

Formons la rsolution dviter le pch et de pratiquer la vertu.


Adorable Jsus, divin modle de la perfection laquelle nous devons aspirer,
je vais mappliquer, autant que je le pourrai, me rendre semblable vous, doux,
humble, chaste, zl, patient, charitable et rsign comme vous. Et je ferai particu
lirement tous mes efforts pour ne pas retomber aujourdhui dans les fautes que je
commets si souvent, et dont je souhaite sincrement de me corriger.
Demandons Dieu les grces qui nous sont ncessaires.
Mon Dieu, vous connaissez ma faiblesse, je ne puis rien sans le secours de
votre grce. Ne me la refusez pas, o mon Dieu: proportionnez-la mes besoins;
donnez-moi assez de force pour viter to u t le mal que vous dfendez, pour pratiquer
tout le bien que vous attendez de moi, et pour souffrir patiemment toutes les peines
quil vous plaira de menvoyer.
O raison dominicale, voir plus haut, p. XI.
Salutation anglique, voir plus haut, p. XI,
Symbole des Aptres, voir plus haut, p. XI.
L a confession des pchs.
Je confesse Dieu tout-puissant, la bienheureuse Marie toujours vierge,
saint Michel Archange, saint Jean-Baptiste, aux Aptres saint Pierre et saint Paul,
tous les Saints (et vous, mon Pre), que j ai beaucoup pch par penses, par
paroles et par actions : cest ma faute, cest ma faute, cest m a trs grande faute.
Cest pourquoi je supplie la bienheureuse Marie toujours vierge, saint Michel Archange,
saint Jean-Baptiste, les Aptres saint Pierre et saint Paul, tous les Saints (et vous,
mon Pre), de prier pour moi le Seigneur notre Dieu.
Que le Dieu tout-puissant nous fasse misricorde, quil nous pardonne nos
pchs, et nous conduise la vie ternelle. Ainsi soit-iL
Que le Seigneur tout-puissant et misricordieux nous donne lindulgence,
labsolution et la rmission de tous nos pchs. Ainsi soit-il.
Invoquons la sainte Vierge, notre bon Ange} et notre saint Patron.
Sainte Vierge, Mre de Dieu, ma mre et ma patronne, je me mets sous votre
protection, et je me jette avec confiance dans le sein de votre misricorde. Soyez,
o Mre de bont, mon refuge dans mes besoins, ma consolation dans mes peines, et
mon avocate auprs de votre adorable Fils, aujourdhui, tous les jours de ma vie,
et particulirement lheure de ma mort.
Ange du ciel, mon fidle et charitable guide, obtenez-moi dtre si docile
vos inspirations, et de rgler si bien mes pas, que je ne mcarte en rien de la voie
des commandements de mon Dien.
Grand Saint dont jai lhonneur de porter le nom, protgez-moi, priez ponr
moi, afin que je puisse servir Dieu comme vous sur la terre, et le glorifier ter
nellement avec vous dans le ciel. Ainsi soit-il.
Anglus.
LAnge du Seigneur vint annoncer Marie quelle serait Mre du Sauveur,
et elle a conu par lopration du Saint-Esprit.
Je vous salue Marie, etc.
Voici la servante du Seigneur; que votre parole saccomplisse en moi.
Je vous salue Marie, etc.
Le Verbe sest fait chair, et il a habit parmi nous.
Je vous salue Marie, etc.
Priez pour nous, sainte Mre de Dien.
R Afin que nous devenions dignes des promesses de Jsus-Cbrist.
Prions. Seigneur, nous vous supplions de rpandre votre grce dans nos mes,
afin quayant connu, par la voix de lAnge, lincarnation de votre Fils J sus-Christ,
nous arrivions, par sa passion et sa croix, la gloire de sa rsurrection: par le
mme Jsus-Christ Notre Seigneur. Ainsi soit-il.
A u temps Pascal, on dit, au lieu de VAnglus :
Reine* du ciel, livrez-vous la joie, allluia : celui que v#us avez eu le bon.
heur de porter dans votre sein, allluia, est ressuscit comme il lavait dit, allluia.
Priez Dieu pour nous, allluia.
Rjouissez-vous et soyez dans lallgresse, Vierge Marie.
Parce que le Seigneur est vraiment ressuscit.
Prions, O Dieu, qui avez bien voulu donner aux hommes une joie sainte p ar

XIV

la Rsurrection de votre Fils, Notre Seigneur Jsus-Christ, faites qutant aids des
prires de sa sainte Mre, la Vierge Marie, nous participions la joie dune vie
ternelle et bienheureuse. P ar le mme Jsus-Christ Notre Seigneur. Ainsi soit-il.
PR I R E S DU SOIR.
Au nom du Pre, et du Pila et du Saint-Esprit. Ainai soit-il
Mettons-nous en la prsence de Dieu, adorons-le.
Je vous adore, o mon Dieu, avec la soumission que minspire la prsence de
votre souveraine grandeur. Je crois en vous, parce que vous tes la vrit mme.
J espre en vous, parce que vous tes infiniment bon. Je vous aime de to u t mon
cur, parce^ que vous tes souverainement aimable, et j aime le prochain comme
moi-mme pour lamour de vous.
Remercions Dieu des grces qu'il nous a faites.
Quelles actions de grces vous rendrai-je, o mon Dieu, pour tous les biens
que jai reus de vous? Vous avez song moi de toute ternit; vous mavez tir
du nant, vous avez donn votre vie pour me racheter, et vous me comblez tous
les jours dune infinit de faveurs. Hlas I Seigneur, que puis-je faire en reconnais
sance de tan t de bonts? Joignez-vous moi, esprits bienheureux, poux louer le
Dieu de misricordes, qui ne cesse de faire du bien la plus indigne et la plus
ingrate de ses cratures.
Demandons Dieu de connatre nos pchs.
Source temelle de lumire, Esprit-Saint, dissipez les tnbres qui me cachent
la laideur et la malice du pch. Faites-men concevoir une si grande horreur, o mon
Dieu, que je le hasse, sil se peut, autant que vous le hassez vous-mme, et que
je ne craigne rien tan t que de le commettre lavenir.
Examinons-nous sur les pchs commis.
E nvers Dieu. Omissions ou ngligences dans nos devoirs de pit, irrv
rence lEglise, distractions volontaires dans nos prires, dfaut dattention, rsis
tance la grce, jurement, murmures, manque de confiance et de rsignation.
E nvers le prochain. Jugements tmraires, mpris, haine, jalousie, dsir de
vengeance, querelles, emportements, imprcations, injures, mdisances, railleries,
faux rapports, dommages aux biens ou la rputation, mauvais exemple, scandale,
manque de respect, dobissance, de charit, de zle, de fidlit.
E nvers nous-mmes. Vanit, respect humain, mensonges; penses, dsirs, dis
cours et actions contraires la puret ; intemprance, colre, impatience, vie inutile
et sensuelle, paresse remplir les devoirs de notre tat.
Faisons un acte de contrition
Me voici, Seigneur, to u t couvert de confusion, et pntr de douleur la vue
de mes fautes. Je viens les dtester devant vous, avec tin vrai dplaisir davoir
offens un Dieu si bon, si aimable, et si digne dtre aim. Etait-ce donc l, o mon
Dieu, ce que vous deviez attendre de m a reconnaissance, aprs mavoir aim jusqu
rpandre votre sang pour moi ? Oui, Seigneur, j ai pouss trop loin ma malice et
mon ingratitude. Je vous en demande trs humblement pardon, et je vons conjure,
o mon Dieu, par cette mme bont dont j ai ressenti tan t de fois les effets, de
maccorder la grce den faire ds aujourdhui et jusqu la m ort une sincre
pnitence.
Frenons une ferme rsolution de ne plus pcher.
Que je souhaiterais, o mon Dieu, ne vous avoir jamais offens ! mais puisque
jai t assez malheureux que de vous dplaire, je vais vous marquer la douleur
que j en ai par une conduite tout oppose celle que j ai garde jusquici. Je
renonce ds prsent au pch et loccasion du pch, surtout de celui o j ai
la faiblesse de retomber si souvent. Et si vous daignez maccorder votre grce,
ainsi que je la demande et que je lespre, je tcherai de remplir fidlement mes
devoirs, et rien ne sera capable de marrter quand il sagira de vous servir. Ainsi soit-il.
Oraison dominicale, salutation anglique, symbole des Aptres, la confession des
pchs, page XI.
Recommandons-nous Dieu, la sainte Vierge et aux Saints,
Bnissez, o mon Dieu, le repos que je vais prendre pour rparer mes forces,
afin de vous mieux servir. Vierge sainte, Mre de mon Dieu, et aprs lui mon

XV

unique esprance; mon bon Ange, mon saint Patron, intercdez pour moi, protgezmoi pendant cette nuit, tout le temps de ma vie, et lheure de ma mort. Ainsi soit-il.
Prions pour les vivants et pour les fidles trpasss.
Rpandez, Seigneur, vos bndictions sur mes parents, mes bienfaiteurs, mes
amis et mes ennemis. Protgez tous ceux que vous mavez donns pour suprieurs,
tant spirituels que temporels. Secourez les pauvres, les prisonniers, les affligs, les
voyageurs, les malades et les agonisants. Convertissez les hrtiques, les pcheurs,
et clairez les infidles.
Dieu de bont et de misricorde, ayez aussi piti des mes des fidles qui
sont dans le purgatoire. Mettez fin leurs peines ; et donnez celles pour lesquelles
je suis oblig de prier, le repos et la lumire temelle. Ainsi soit-il.
Demandons Dieu sa protection pour cette nuit.
Nous vous supplions, Seigneur, de visiter notre demeure, et den loigner
toutes les embches de lennemi; que vos saints Anges y habitent, afin de nous con
server en paix, et que votre bndiction soit toujours sur nous. P ar Notre Seigneur
Jsus-Christ. Ainsi soit-il.
P rire tous les saints.
Ames trs heureuses, qui avez eu la grce de parvenir la gloire, obtenez,
nous deux choses de celui qui est notre commun Dieu et P re: que nous ne lof
fensions jamais mortellement, quil te de nous to u t ce qui lui dplat. Ainsi soit-il.

ni.

Prires de dvotion.
Au S aint-E sprit.

Auteur de la sanctification de nos mes, Esprit damour et de vrit, je vous


adore comme le principe de mon bonheur ternel; je vous remercie comme le sou
verain dispensateur des biens que je reois den h au t; je vous invoque comme la
source des lumires et de la force qui me sont ncessaires pour connatre le bien
et le pratiquer. Esprit de lumire et de force, clairez donc mon entendement, for
tifiez ma volont, purifiez mon- cur, rglez-en tous les mouvements, et rendez-moi
docile toutes vos inspirations.
A la Sainte Vierge.
Salve Begina. Nous vous saluons, Reine du ciel, Mre du Dieu de misricorde.
Nous vous saluons, o vous qui tes aprs lui notre vie, notre consolation et notre esp
rance. Exils ici-bas comme malheureux enfants dEve, nous levons veis vous nos voix,
nous vous prsentons nos soupirs et nos gmissements dans cette valle de larmes.
Soyez donc notre Avocate; jetez sur nous des regards de commisration, et, aprs
lexil de cette vie, obtenez-nous le bonheur de contempler Jsus, le fruit sacr de
vos entrailles, o Vierge Marie, pleine de clmence, de douceur et de tendresse pour
les hommes!
Sub im m . Nous nous mettons sous votre protection, sainte Mre de Dieu;
ne rejetez pas les prires que nous vous adressons, dans nos besoins, mais dlivreznous de tout pril, o Vierge comble de gloire et de bndictions.
Memorare. Souvenez-vous, o trs misricordieuse Vierge Marie, qu'on na
jamais entendu dire quaucun de ceux qui ont eu recours votre protection, implor
votre secours et demand vos suffrages, ait t abandonn. Anim de la mme c o n
fiance, j accours vous,* o Vierge mre des vierges, et gmissant sous le poids de mes
pchs, je me prosterne vos pieds. O Mre du verbe incarn, ne ddaignez pas mes
prires, mais coutez-les favorablement et daignez les exaucer. Ainsi soit-il.
Le saint Rosaire.
Lorsquon rcite quotidiennement non le rosaire entier, mais seulement le
chapelet, on mdite habituellement: le lundi et le jeudi, sur les mystres joyeux;
le mardi et le vendredi, sur les mystres douloureux; le mercredi, le samedi et le
dimanche, sur les mystres glorieux.
Au commencement de chaque dizaine, on noncera, comme suit, le sujet et le
fruit de chaque mystre.

XYI

lw Chapelet*
Mystres joyeux.
1er Mystre. LAnnonciation de la Bienheureuse Vierge Marie. F ruit du mystre:
l'humilit.
e Mystre. La Visitation de la Bienheureuse Vierge Marie. F ruit du mystre :
la charit envers le prochain.
3e Mystre. La Nativit de Notre Seigneur. F ruit du mystre: le dtachement
des biens de ce monde.
4 Mystre. La Prsentation de Notre Seigneur au temple. F ruit du mystre:
la puret.
5e Mystte. Le Recouvrement de Notre Seigneur. F ruit du mystre i la vraie
sagesse.
2 Chapelet.
Mystres douloureux.
l tv Mystre. LAgonie de Notre Seigneur. F ruit du mystre : la haine du pch.
e Mystre. La Flagellation de Notre Seigneur. F ruit du mystre: la mortifi
cation des sens.
3e Mystre. Le Couronnement dpines. F ruit du mystre : le mpris dn monde.
4e Mystre. Le Portem ent de la croix. F ruit du mystre: la patience.
5e Mystre. Le Crucifiement de Notre Seigneur. F ruit du mystre : le salut des mes.
3 Chapelet.
Mystres glorieux.
l sr Mystre. La Rsurrection de Notre Seigneur. 'Em it du mystre : la charit
envers Dieu.
e Mystre. LAscension de Notre Seigneur. Fruit du mystre : le dsir du ciel.
3 Mystre. La Descente du Saint-Esprit. F ruit du mystre: la descente du
Saint-Esprit dans nos mes.
4e Mystre. LAssomption de la B. V. Marie. F ruit du mystre: la dvotion
envers Marie.
& Mystre. Le Couronnement de la B. V. Marie. F ruit du mystre: la pers
vrance finale.
Prire Saint Joseph.
Grand Saint, qui tes ce serviteur sage et fidle qui Dieu a confi le soin
de sa famille; vous quil a tabli le nourricier et le protecteur de Jsus-Christ, le
consolateur et lappui de sa sainte Mre, et le cooprateur fidle au grand dessein
de la rdemption dn monde; vous qui avez eu le bonheur de vivre avec Jsus .et
Marie, et de mourir entre leurs bras; chaste poux de la mre de Dieu, modle et
patron des mes pures, humbles, patientes et intrieures, soyez touch de la con
fiance que nous avons en vous et recevez avec bont les tmoignages de notre dvotion.
Nous remercions Dieu des faveurs extraordinaires dont il lui a plu de vous
combler, et nous le conjurons, par votre intercession, de nous rendre im itateurs de vos
vertus. Priez donc pour nous, grand Saint, et, par cet amour que vous avez eu pour
Jsus et Marie, et que Jsus et Marie ont eu pour vous, obtenez-nous le bonheur
incomparable de vivre et de mourir dans lamour de Jsus et de Marie. Aitni soit-il.
P rire l Ange gardien.
Ange de Dieu, qui la divine Bont ma confi, clairez-moi, gouvernez-moi
aujourdhui (cette nuit), tous les jours de ma vie et lheure de ma mort
Le salut catholique.
Lou soit Jsus-Christ. A jamais. Ainsi soit-il.
Deux personnes qui se saluent ainsi gagnent une indulgence de 50 jours;
ceux qui en ont lhabitude durant leur vie gagnent larticle de la mort nne indul
gence plnire (Clment XIII, 5 sept. 1759 .

I. Pourquoi sommes-nous sur la terre?


De mme que lcolier on ltudiant frquentent lcole en vue dun but dtermin,
cest--dire, dune carrire embrasser, ainsi lhomme est sur la terre, lcole de la
vie, pour atteindre un but sublime, le bonheur terneL II en est de lhomme comme dun
serviteur, qui a servir son matre et gagne son pain ce service; il existe pour le
service et la glorification de Dieu, et par l il acquiert le bonheur ternel aprs la
mort, et en quelque sorte dj durant cette vie.

Nous sommes sur cette terre, afin dacqurir le


bonheur temel par la glorification de Dieu.
La gloire de Dieu est le but de toute la cration. Toutes les cratures ont t
faites par Dieu afin que par elles (tout dabord par les qualits quelles ont reues de
Dieu) la perfection ou la gloire divine ft rvle aux cratures raisonnables, c.--d., aux
anges et aux hommes, et afin que celles-ci louent et honorent Dieu. ^Pouss par sa bont
infinie, le bon Dieu cra le ciel et la terre, les anges et les hommes, les tres vivants et
inanims, afin que chacun le lout et lhonort selon sa dignit et ses facults."
(P. Cochem.1) Mme les tres dpourvus de raison et de sensibilit, les animaux froces
et domestiques, les arbres et les plantes, les mtaux et les pierres, louent Dieu, chacun
sa manire et'selon ses facults, car ils contribuent tous la gloire, l honneur de
leur Crateur. (P. Cochem.) Le Seigneur a to u t fait cause de lui, (Prov. XVI, 4.) et II
dit par le prophte Isae : Cest moi qui ai cr pour ma gloire tous ceux qui invoquent
mon nom." (1s. XLIII, 7.) Voil pourquoi lhomme aussi a t cr dans le but de
rvler la gloire de Dieu. Cette gloire, to u t homme la rvle, quil le veuille ou ne le
veuille pas. Le magnifique organisme de son corps, les sublimes facults de son esprit,
les rcompenses du juste, les chtiments du pcheur, en un mot, tout en lui annonce la
gloire de Dieu : sa toute-puissance, sa sagesse, sa bont, sa justice, etc. Aussi les damns
ciix-mmes procurent-ils la gloire de Dieu (Prov. XVf, 4) ; car ils montrent la grandeur
et la saintet de la justice divine. Mais lhomme tant un tre raisonnable et libre,
glorifiera Dieu surtout par la science de Dieu et lusage de sa libert; et file fait en
reconnaissant Dieu, en Vaimant, en l'honorant On en parlera dans le paragraphe suivant.
Puisque donc lhomme nest pas cr uniquement pour la vie terrestre, mais surtout
pour celle qui suit la mort, il en rsulte quil n est quun voyageur, un tranger ici-bas
(Ps. CXVIII, 19); il ressemble lathlte qui court dans la carrire. (I Cor. IX, 24.) La
vie est un voyage (Gen. XLVll, 19), rua plrinage vers un sanctuaire commun (S. Basile);
nous navons pas ici une demeure permanente, mais nous recherchons celle venir.
(Hb. XIII, 14.) Notre patrie est au ciel, la terre est un exil. (Segneri.2)

Nous nexistons donc pas uniquement pour amasser des


trsors terrestres, pour arriver aux honneurs, pour manger et
pour boire, pour jouir des plaisirs des sens.
1 Capucin (16301712), auteur dun grand nombre douvrages religieux populaires.
1 Jsuite italien (16241691), prdicateur clbre.

Quiconque ne poursuit que ce seul but, agit dune faon aussi insense que le
serviteur qui, au lieu de servir son matre, passe son temps des occupations accessoires
et nglige la principale. Il se tient oisif sur la place publique et ne travaille pas dans la
vigne du Seigneur. (Matth. XX, 4.) Cest agir aussi follement quun enfant qui, charg
dune commission p ar son pre,.trouve quelque chose sur son chemin, sarrte, et
oubliant compltement les ordres reus, ne soccupe plus que de ce quil devrait
prcisment laisser. (L. de Gren.) 11 ressemble au voyageur qui, sduit par les charmes
de la route, sarrte trop longtemps, est surpris par lhiver et n arrive pas son
but. (S. Aug.) Nous ne sommes pas crs pour cette terre; Dieu a bti notre
corps de telle sorte que nos yeux regardent le ciel. (S. Grg. de Nysse.) Le clocher,
mme les arbres et les plantes, nous rappellent notre patrie : tous tendent vers
les rgions den-haut.

Aussi le Christ dit-il : Une seule chose est ncessaire


(S. Luc X, 42) ;
Cherchez dabord le royaume de Dieu et sa
justice, le reste vous sera donn par surcrot. (S. Matth. VI; 33.)
Beaucoup dhommes hlas ! oublient leur destine ; ils ne songent quaux choses
prsentes et phmres, largent, la fortune, aux dignits, etc. Leur tombe pour
rait porter comme pitaphe : Ci-gt un insens ; jamais il n a su pourquoi il vivait.
(Alban Stolz.1) Beaucoup dhommes agissent comme ces rois de lantiquit, qui ne
rgnaient quune anne pour tre relgus ensuite sur une le dserte et qui, aprs
avoir pass leur anne dans les plus folles prodigalits, prissaient misrablement sur
leur le; peu ressemblent au roi sage qui profita de son anne de rgne pour explorer
lTle et sy faire prcder de serviteurs et de trsors. (Mohler VI, 213.2) "Le Christ
rappelait toujours aux hommes leur fin dernire; S. Philippe de Nri faisait de mme
vis--vis dun tudiant auquel il adressait toujours la question : E t ensuite?
(Mehler V, 440.) Celui qui ne se soucie pas du but nest pas un voyageur, mais
un vagabond; lun tombe dans les mains de la police, lautre en celles du dmon ;
il tombe en tentation. (S. Matth. XXVI, 41.) Il ressemble un marin qui ne sait o
il va et qui conduit son navire au naufrage. (S. Alph.) Jsus-Christ le compare un
homme qui dort (S. Matth. XXV, 5); celui qui est soigneux de son salut est au
contraire compar un homme qui veille. (S. Matth. XXIV, 42.)
2. G om m ent a c q u ro n s -n o u s le b o n h e u r te r n e l ?
Le bonheur temel consiste dans Vunion avec Dieu. Cette union se produit par
un acte de lintelligence (par la connaissance ou plutt par la vue de Dieu) et par un
acte de la volont (par lamour de Dieu). Voulons-nous atteindre ce but, le bonheur,
il faut dj nous en rapprocher ici-bas : il faut chercher connatre Dieu et Vaimer;
or lamour consiste, daprs Jsus-Christ (S. Jean XIV, 21), dans lobservation des
commandements. Il en rsulte que:

Nous acqurons le bonheur ternel par les moyens


suivants :
1. Il faut chercher connatre Dieu par la foi
(la croyance) aux vrits rvles par Lui.
Jsus-Christ d it: Ceci est la vie temelle, quils vous connaissent Vous, Pre,
le seul vrai Dieu, et Celui que vous avez envoy, Jsus-Christ* (S. Jean XVII, 3.)
il affirme donc que la connaissance de la divinit conduit lhomme au bonheur.

2. Il faut accomplir la volont de Dieu par lob


servation de ses commandements.
Jsus-Christ dit dans son entretien avec le jeune homme riche de lEvangile :
Si tu veux entrer dans la vie ternelle, observe les commandements.* (S. Matth. XIX, 17.)
* Professeur de pastorale k lUniversit de Fribourg en Brisgau, un des crivains les plus
humoristiques de l'Allemagne. (18081883.)
* Mehler, auteur d'un grand catchisme eu exemples

Rduit ses propres forces lhomme ne peut ni croire,


ni observer les commandements; il a besoin pour cela de
la grce de Dieu.
Lhomme considr en lui-mme a besoin de la grce pour atteindre son but.
Adam, mme dans ltat dinnocence, en avait besoin. Celui qui veut faire un voyage
a besoin de ressources autres que la facult de m archer; ainsi avons-nous dans notre
marche vers le ciel besoin dun secours divin. Le cultivateur qui laboure son champ
ne rcolte rien sans soleil et sans pluie; de mme lhomme qui aspire au ciel.
Mais il faut de plus observer que lhomme est particulirement affaibli par le pch
originel ; la grce en devient dautant plus ncessaire. Tout ce qui est faible a besoin
de secours et dappui; laveugle, dun guide; le malade, dun rconfortant; de mme
lhomme affaibli par le pch a besoin dune aide du dehors, la grce divine, pour
atteindre sa fin. (S. Bonav.) Nous ressemblons un homme affaiss sur sa route et
incapable de la continuer; sil voit quelquun passer dans une voiture, il le prie de
lemmener. Le sentiment de notre faiblesse doit donc nous porter chercher le se
cours qui se trouve en Dieu. (Alb. Stolz.) Aussi le Christ nous dit-il: Sans moi
vous ne pouvez rien.8 (S. Jean SY, 5.) La grce de Dieu est aussi ncessaire notre
me, que le soleil la terre pour lclairer et la rchauffer. (S. J. Chrysost.)

La grce de Dieu se puise aux sources de grces


tablies par le Christ. Donc,

3.
Nous devons puiser aux sources de la grce,
qui sont : le Saint Sacrifice de la Messe, les Sacrements
et la prire.
De mme quun vase est un moyen pour boire, de mme il y a des moyens
tablis par Dieu pour nous accorder la grce. La foi est comme la route condui
sant la porte du ciel, les commandements sont comme les poteaux indicateurs et
les grces comme des provisions dargent Le chemin qui conduit au ciel est troit,
escarp, parsem dpines, et il y en a peu qui le suivent Au contraire la porte et
le chemin de la perdition sont larges, et ceux qui y passent sont nombreux.8 (S. Matth.
VII, 13.)

On peut dire aussi : celui qui veut faire son salut, doit
avoir de la religion.
En effet la religion est la connaissance de la divinit, unie au service de Dieu
et une conduite conforme la volont de Dieu. La religion n est pas, comme
quelques-uns le croient de nos jours, affaire de sentiment. Car la religion se montre
dans lapplication de principes fermes, rvls par Dieu; elle est avant tout une
affaire de volont et dactivit. Elle donne pour toutes nos actions la mesure de ce
qui est juste; elle est une ancre dans tous les orages de la vie. La religion n est
pas non plus pure affaire de science, une simple connaissance des choses religieuses,
sinon les dmons mmes seraient religieux; car ils savent ce que Dieu veut, mais
agissent dans un sens contraire. La religion comprend anssi le service de D ieu. On
n appelle pas pianiste celui qui a une connaissance plus ou moins grande du piano,
mais nen a pas la pratique; de mme on ne dit pas dJun homme quil a de la re
ligion sil ne manifeste pas ses sentiments religieux par des actes extrieurs.

On peut encore dire : Celui qui veut se sauver, doit


chercher devenir semblable D ieu.
Lhomme devient semblable Dieu, si toutes ses penses et tous ses actes
ressemblent la pense, aux actions divines. Les commandements de Dieu sont un
miroir o lon voit, jusqu quel point on est ou non semblable Dieu. (S. Lon I.)

3. Il n'y a pas de bonheur parfait ici-bas.

1.
Les biens de ce monde seuls, richesses, hon
neurs, plaisirs, ne peuvent nous rendre heureux; car
ils ne peuvent rassasier notre me, au contraire ils empoi
sonnent souvent la vie et nous abandonnent enfin la mort.
Les biens terrestres nous trompent : ce sont des bulles de savon, irises des pins
brillantes couleurs, mais qui ne sont que des gouttes deau. Ils ressemblent aussi
ces fruits artificiels en cire, souvent plus beaux lil que les vritables, mais
dcevants pour celui qui voudrait les goter. Les plaisirs du monde sont tout aussi
trompeurs (Weninger *). Ils ressemblent une goutte d'eau jete sur le feu-, loin de
lteindre, elle le fait flamber davantage ; de mme les plaisirs excitent plus
fort les passions sensuelles. L homme est n pour Dieu et le bonheur du Ciel,
comme le poisson pour leau: enlevez-le de leau, il se dbat, se replie, se tord,
malgr les appts que vous mettrez devant lu i; il veut rester dans son lment,
cest l seulement quest pour lui la vie et la satisfaction. Il en est de mme pour
lhomme quand il sloigne de Dieu (Deharbe2). Aussi saint Augustin scrie-t-il:
Notre cur est inquiet, Seigneur, jusqu ce qu* se repose en vous! Les biens et les
plaisirs de ce monde ne peuvent pas rassasier notre me Celle ci a besoin de nour
ritu re, comme le corps, et elle ne peut tre rassasie par rien de corporel,
comme le corps ne peut tre rassasi par rien de spirituel. (Ketteler8.) Aussi
le Christ dit-il la Samaritaine: Celui qui boira de cette eau aura de nouveau
soif.* (S. Jean IV, 13.) On rassasie l me avec des richesses aussi peu quon teint
le feu avec du bois, de lhuile, de la poix, ou quon tanche sa soif avec du sel.
(S. Bonav.) Dans la Borne payenne, au commencement de lEmpire, quand la richesse
et le luxe prirent un essor extraodinaire, les suicides augmentrent dans une pro
portion effrayante. Quen conclure? Cest que lhomme ne peut trouver la paix du
cur que dans la connaissance de la vrit et la saintet de la vie*. (S. Aug.) Les
biens de ce monde empoisonnent mme quelquefois la vie. Que de soucis n a pas un
riche 1 Les richesses sont comme des pines; quiconque y attache son cur se cause
des douleurs semblables celles de lhomme qui serre des pines dans ses mains.
(S. J. Chrys.) De mme que chaque goutte deau douce se mle aux ondes amres
et sales de lOcan, ainsi la douceur des plaisirs mondains se transforme en amer
tume. (S. Bonav.) Mais cest surtout quand ces plaisirs sont coupables quils jettent
dans le malheur, tel le fruit dfendu du paradis. Lhomme est alors semblable au
poisson qui se laisse prendre lhameon; la jouissance passagre est suivie dune
cuisante douleur. (S. Aug.) Les jouissances coupables du monde sont les baies vn
neuses qui ont lair dune nourriture dlicieuse, mais dont lusage produit de grandes
souffrances et souvent la mort. Le monde est lennemi de ses amis. (Segneri.)
Les biens temporels nous abandonnent la mort. Nous n'emporterons rien au-del de
la tombe. (I, Tim. VI, 7). Le monde passe avec ses attraits. (I., J., il, 17.) De l les
paroles de Salomon: Vanit des vanits, et to u t n est que vanit.* (Eccl.
2.)
Quand le pape est couronn on allume une mche dtoupes et chante: Saint-Pre,
cest ainsi que passe la gloire du monde!* Lhomme na, en somme, que le sort
de laraigne. Elle passe des jours tirer de sa substance les fils de sa toile pour
prendre une mouche, un insecte. Puis survient une domestique, qui, dun coup de
balai, enlve la toile et souvent tue laraigne. De mme lhomme se tourmente
pendant des annes pour obtenir un bien, une place, le cur dune personne, puis
survient un obstacle, une maladie, et enfin la m ort; tous les projets sont ruins et
toute la peine a t inutile. (Hunolt*.) Le ver-luisant brille pendant la nuit, mais le
jour il est noir et se cache; les plaisirs mondains lui ressemblent, ils brillent durant
la nuit de cette vie passagre et leur splendeur disparat au grand jour du juge
ment. (S. Bonav.)

Les biens temporels existent uniquement pour nous aider


acqurir le bonheur temel.
1 Prdicateur allemand contemporain. S. J.
* Auteur d'un grand catchisme trs rpandu en Allemagne.
* Evque de Mayence, f 1877.
* Jsuite f 1740, le plus clbre prdicateur allemand du XVIII sicle.

Toute la cration n est quune chelle, dont chaque crature est un chelon
pour monter vers Dieu. (Weninger.) Dans latelier du peintre, tous les objets, pinceaux,
couleurs, huiles, ne servent, en dernier ressort, qu lachvement du tableau ; de
mme tous les tres de la cration ne servent finalement qu nous soutenir dans la
conqute du Ciel. (Deharbe.) Celui-l donc qui a pour les choses de la terre une aversion
exagre et refuse de sen servir, nachvera pas sa destine ; mais il en est de mme de
celui qui a pour elles un attachement trop grand. Les biens de la terre ressemblent
une allumette, qui est un moyen ncessaire pour faire de la lumire, mais qui, fina
lement, brle les doigts de celui qui la tient trop longtemps. Les biens de la terre
sont un moyen pour se procurer la lumire ternelle, mais ceux qui sy arrtent sy
attirent les brlures de la damnation temelle. (Weninger.) On peut encore comparer
les biens temporels des outils, des remdes: si on les emploie mal, ils nuisent
au lieu de servir. (Deharbe.) Nous ne devons donc regarder les biens de ce monde
que comme des moyens qui nous servent atteindre notre dernire fin; mais ds
quils se transforment en obstacles, nous devons nous en dtacher. (S. Ign. L.) Que
ces biens soient nos esclaves, nous ne devons pas tre les leurs. (S. Alph.)

2. LEvangile de Jsus-Christ est seul capable de


nous rendre partiellement heureux dj en ce monde,
car quiconque suit cette doctrine, trouvera le contentement
intrieur.
Jsus-Christ dit la Samaritaine: Celni qui boira de leau que je lui donnerai,
naura jamais soif. (S. Jean IV, 13); puis lorsquil promet le Saint-Sacrement dans
la synagogue de Caphamam, rpte; Celui qui vient moi, naura point faim.*
(Ibid. VI, 35.) Les enseignements de Jsus-Christ peuvent donc apaiser les dsirs de
notre me, et ds lors les souffrances de cette vie ne peuvent plus rendre -lhomme
vritablement malheureux.

3. Celui qui suit la doctrine de Jsus-Christ sera


perscut; mais ces perscutions ne pourront pas lui
nuire.
Tous ceux, dit saint Paul, qui veulent vivre pieusement
en Jsus-Christ souffriront perscution (II Tim. III, 12).
La vie to u t entire du chrtien est croix et martyre, sil veut vivre selon
lEvangile. (S. Aug.) Je le dis en toute conviction; moins quelquun aura de pit
et moins il souffrira perscution. (S. Grg. I.) Le serviteur, dit Jsus-Christ, n est
pas au-dessus du matre.* (S. Matth, X, 24), cest--dire le serviteur na pas droit
un sort meilleur que le Christ, son matre. Voil, dit encore Jsus, que je vous
envoie comme des brebis au milieu des loups.* (Ib. 16.) Les voleurs dtestent la
lumire, et les pcheurs abhorrent les justes. (S. J. Chrys.) Les mondains (ceux qui
cherchent le bonheur ici-bas) nous regarderont comme des originaux, mme comme
des insenss (1 Cor. IV, 3), ils nous jugeront dfavorablement (ibid. 3), ils nous
haront (S. Jean XVIT, 14; S. Matth. X, 22), nous perscuteront. (S. Jean XV, 20).
Mais malheur celui qui est lou par eux (ibid. 19), car on ne peut tre aim par
le monde quen hassant le Christ (S. J. Chr.) Les maximes des mondains sont en
contradiction flagrante avec celles du Christ Le monde regarde comme insenss ceux
dont le Christ prche la batitude. (S. Matth. V, 3-10.)

Cependant le Christ ajoute: Celui qui coute et pratique


mes paroles, est comparable un homme prudent qui btit
sa maison sur un rocher. (S. Matt. VII, 24.)
Btir sur Dieu, cest btir sur un fondement inbranlable. Les perscutions aux
quelles Joseph a t en butte non seulement ne lui ont pas nui, mais lui ont t
utiles. Quelles perscutions n a pas subies le pieux David de la part dabord du roi
Sal, puis de son propre fils Absalon ; et il est sorti vainqueur de toutes ces
preuves. Aussi David scrie-t-il : Les justes sont sonmis beaucoup dafflictions,
et le Seigneur les dlivre de toutes ces peines.J (Ps. XXXIII, 20.) Dom Bosco

Turin a t soumis des preuves sans nombre en s'occupant des enfants aban
donns ; nanmoins jusqu' sa m ort (1888) il fonda, avec la grce de Dieu, prs de
deux cents maisons o 130,000 enfants recevaient l'ducation. Dieu n'abandonne pas
le juste. (Ps, XXXVI, 25.) Le mchant mdite notre perte et Dieu le fait contribuer
notre avantage. Les tristesses du Calvaire sont suivies des joies de la Rsurrection.
Un bon chrtien n'a rien craindre ni des hommes, ni du dmon. Si Dieu est avec
nous qui pourra tre contre nous?" (S. J. Chrys.)

4.

Le bonheur parfait nest pas possible ici-bas;

car personne ne peut absolument chapper aux souffrances.


Le mondain, nous lavons vu, est sujet au malheur, et le juste est perscut.
De plus, personne nchappe aux maladies, aux douleurs les plus amres, la m o rt
La terre est une valle de larmes (Salve regina), un immense hpital o il y a autant de
malades que d'hommes vivants. La terre est le champ de bataille contre les ennemis
de notre salut, et notre vie est une lutte. (Job VII, 1.) La terre est un lieu
d'exil loign de la patrie (Segneri), un ocan toujours agit par de violentes temptes.
(S. Vinc. F.) Le bonheur et le malheur, la joie et la douleur alternent dans la
vie, comme le soleil et la pluie dans la nature. Chaque plaisir est comme lavantcoureur prochain dun malheur. Un jour on annona Philippe de Macdoine trois
vnements heureux la fois : J'ai t trop heureux, s'cria-t-il, cette prosprit ne
continuera pas longtemps." Noire vie est une traverse, au cours de laquelle les flots
tantt nous lvent et tantt nous abaissent (S. Amb.), un voyage qui nous force
marcher tantt dans la plaine et tantt par de pnibles montes. (S. Grg. I.)
Faites les pins grands efforts possibles pour amliorer le sort de lhumanit, jamais
elle ne sera libre de grands flaux ; car la souffrance et la douleur sont la destine
du genre humain. Le socialisme est, par consquent, incapable datteindre le but
quil se propose, organiser une vie exempte de privations et pleine de plaisirs et de
jouissances. (Lon X lil, 1891.)

PREMIRE PARTIE DU CATCHISME :

LA FOI.
I. La connaissance de Dieu.
La connaissance de Dieu est la connaissance de ses qualits et de ses perfec
tions, de ses uvres, de sa volont, des sources de, grces tablies par lui, etc.
Croissez toujours dans la connaissance de Dieu. (Col. 1, 10.) Nous ne voyons main
tenant que comme en un miroir et en des nigmes (les miroirs des anciens taient
peu clairs), mais aprs la mort nous connatrons Dieu clairement. (I. Cor. XIII, 12.)

1. La connaissance de Dieu fait le bonheur des


anges et des saints.
Cette connaissance est Valiment des anges et des saints; c'est de cet aliment
que parlait l'archange Baphael quand il disait Tobie: Juse dun aliment et dun
breuvage invisibles pour les hommes. (Tob. XII, 19.) Le Christ dit de mme : Or
la vie temelle consiste vous connatre, vous, le seul Dieu vritable, et Jsus-Christ
que vous avezenvoy. (S. Jean XVII, 3.) Cependant la connaissance que les lus
ont de Dieu au ciel est diffrente de celle que nous avons sur la terre. Les saints
ont de Dieu une connaissance immdiate (directe), celle que l'on appelle la vision
(batifique). Nous au contraire nous ne connaissons Dieu que mdiatement (indirecte
ment) par ses uvres et par la rvlation. 11 en est de cette connaissance comme de
la science gographique : lun ne connat un pays que par les cartes (et nen a quune
connaissance indirecte et imparfaite), lautre le connat pour lavoir travers et observ
(et en a une connaissance immdiate et plus parfaite). Le Sauveur dit des bons
anges : Les anges dans le ciel voient toujours la face de mon Pre qui est dans les
cieux. (S. Matth. XVIII, 10.) Les saints aussi voient la face de Dieu, parce quils
ressemblent aux anges. (S. Luc. XX, 36.)

2. La connaissance de Dieu est trs importante;


car sans elle il ny a sur cette terre ni bonheur, ni
vritable honntet.
Sans connaissance de Dieu, pas de bonheur; ello est en effet la nourriture de
notre me, et si cette nourriture fait dfaut, lme est tourmente par la faim,
lhomme est mcontent. Si la paix intrieure manque, tons les biens de la
terre, richesses, sant, etc., ne peuvent jamais nous procurer la joie. (S. Grg. Nys.)
Peu dhommes, hlas! se proccupent de cette nourriture, qui reste pour la vie
temelle ; ils n ont de sonci que pour la nourriture qui rassasie seulement un moment.
(S. Jean. VI, 27.) Lhomme qui ne connat pas Dieu ressemble un aveugle, qui
a le pas mal assur, tombe et se heurte souvent, se sent trs malheureux, n a aucun
plaisir la vie; tel est lhomme sans Dieu: il ne voit pas son but, tombe dun pch
dans lantre, na aucune consolation dans la vie ni aucune esprance la mort.
Celui qui n a pas la science de Dieu, est un ignorant lors mme quil serait le plus grand
savant. (Marie Laaste.) Malheureux lhomme qui sait tout, mais ne vous connat
pas, vous, mon D ieu! (S. Aug.) Malheureux surtout, parceque le contentement lui
fait dfaut. Gthe lui-mme, cet homme si illustre, reconnaissait (dans ses conversations
avec son ami Eckermann) qnen 75 aimes il navait pas prouv 4 semaines de vrai
bien-tre; il comparat sa vie entire un rocher, quil faut toujours rouler en avant

sur une pente. Or do provenait le mcontentement dnn tel homme? Sans


connaissance de Dieu pas de vritable honntet. Un champ non labom ne peut pas
produire de bons fruits, et un homme qui n a pas la science de Dieu ne peut pas
faire de bonnes actions. Cette ignorance est la cause de la plupart des pchs. Pour
quoi tan t de serments faux ou prts la lgre? pourquoi ne prie-t-on pas? ne
frquente-t-on pas les offices? nglige-t-on les sacrements? pourquoi cette chasse pas
sionne de lor, des honneurs, des plaisirs sensuels o lon foule aux pieds si auda
cieusement les commandements de Dieu ? Parce que lon ne connat pas Dieu. Lempereur
Joseph H (f 1790) se mlait souvent au peuple sous un dguisement, et fut plus
dune fois rudoy par ses fonctionnaires;. pourquoi? parce quils ne le reconnaissaient
pas, sinon ils lauraient trait autrement. Il en est de mme de Dieu; aussi le pro
phte Ose scrie-t-il : P ar ce quil ny a point de connaissance de Dieu sur la terre,
les outrages, le mensonge, lhomicide, le larcin.. . . sy sont rpandus comme un
dluge." (IV. 2.) Et S. Paul assure que les Juifs nauraient jamais crucifi JsusChrist, le roi de gloire, sils lavaient connu. (I. Cor. 11, 8.) 0 Dieu, la joie de mon
me, si les hommes vous connaissaient ils ne vous offenseraient jamais." (S. Ign. L.)
Lexprience dmontre que la plupart des condamns dans les prisons ne savent rien de
"Dieu. Quand Frdric II de Prusse reconnut que la disparition d e l connaissance de
Dieu avait pour suite une augmentation de la criminalit, il apostropha son ministre
' en lui disant : lmportez-moi de la religion." Apprendre et comprendre le cat
chisme, qui nest qu'un rsum de lEvarigile de Jsus-Christ, sont donc deux choses
trs importantes. Cependant la connaissance des vrits religieuses ne constitue pas
encore l'honntet; car on peut les connatre et tre un homme immoral. En fait de
religion, le principal n est pas la science et la foi, mais laction et la conduite."

3.
La vraie connaissance de Dieu ne sacquiert
que par la f o i aux vrits rvles par Dieu.
Sans doute on peut arriver connatre Dieu par la raison, par la considratoi.
des cratures (Rom. I, 20); les cieux racontent sa gloire (Ps. XVIII, 2), ils montrent
sa toute-puissance, sa sagesse, sa bont, sa beaut. Mais notre raison est faible, et
jamais par elle seule nous narriverons une connaissance exacte et claire de Dien.
On sait quelles ides insenses avaient sur la Divinit et quel culte immoral prati
quaient les paens, qui ne jngeaient que par la raison. Si tan t dobjets snr cette
terre sont inexplicables pour lhomme, combien plus grand est le danger derreur,
quand il cherche scruter ce qui est au-dessus du CieL" (Bellarmin.) Nul ne peut
scruter ce qui est au-dessus du Ciel, si Dieu ne lui donne pas la sagesse et ne lui
envoie pas son Esprit (Sag. IX, 14-16); or ce secours nous est donn par la foi.
Cette foi aux vrits rvles par Dieu nous procure une connaissance exacte et distincte
de Dieu. Aussi saint Augustin dit-il: Je crois afin de connatre", et saint Anselme:
Plus nous nous sommes nourris de la foi, plus nous sommes rassasis dintelligence. La
foi est le commencement de toute science suprieure de Dieu. La foi est souvent
appele une lumire divine (Catch. rom. 1. Pierre II, 9) qui rayonne dans notre
me." (2. Cor. IV, 6). De mme, en effet, que la lumire, lclair, traversent les
tnbres, de mme la foi pntre les mystres chrtiens (S. Bera.) : comme la lampe
claire la maison, ainsi la foi claire lme. (S. J. Chr.) La foi ressemble un
observatoire sur une montagne : de l on dcouvre ce que lon ne voit pas dans la
plaine; des hauteurs de la foi on dcouvre ce que lon ne remarque pas dans la
simple contemplation des cratures. La foi ressemble un tlescope au moyen duquel
on voit ce que lon ne peroit pas lil nu ; par la foi on voit ce quon ne recon
nat point par la raison seule. La foi ressemble un miroir : on peut voir dans un
miroir une tour trs leve; par la foi on peut fort bien connatre la majest de
Dien (S. Bonav.); elle ressemble aussi un bton, une canne qui sert soutenir
dans la marche les membres tremblants ; par la foi on soutient la raison pour mieux
connatre Dieu (S. J. Chr.) Il y a deux livres o lon apprend connatre Dieu : un
livre sans lettres, la Nature, et un livre avec des lettres, lEcriture Sainte, qui nous
communique la Rvlation.

2. La rvlation divine.
Si dans une chambre quelquun se tient derrire des rideaux transparents, lui
voit Jes passants de la rue, mais ceux-ci ne le voient pas; si toutefois il se manifeste

par la voix, les passants peuvent deviner qui est derrire le rideau. 11 en est de
mme de Dieu; lui nous voit sans tre vu de nous (Is. XLV, 15), et pourtant il sest
manifest aux hommes en diverses manires : nos premiers parents, Abraham
(chez qui il vint sous une forme humaine avec deux anges), Mose dans le buisson ardent,
aux Juifs au mont Sina, etc.

1. Dieu dans le cours des sicles sest souvent


rvl aux hommes. (Hb. I. 1, 21.)
Cest--dire, Dieu a souvent parl aux hommes de ses qualits, de ses desseins
(p. ex. de la Rdemption future), de sa volont, et les a clairs sur leur destine,
sur leur avenir aprs la mort, etc. Cette rvlation de Dieu se nomme surnatu
relle par opposition la manifestation naturelle qui se fait par la cration visible,
cest--dire par la nature.

2 . La rvlation divine se faisait habituellement de la

manire suivante : Dieu parlait certains hommes en parti


culier et leur donnait lordre d'annoncer publiquement
aux autres hommes les choses qui leur avaient t rvles.
Dieu parla certains hommes en particulier, par exemple No, Abraham
et ses fils, Mose parce quil trouvait chez eux une me pure. (S. J. Chr.) Dieu
envoya No chez les hommes vicieux avant le dluge, et Mose chez les Isralites
perscuts et chez Pharaon. Par exception Dieu parla beaucoup dhommes la
fois ou bien se servit du ministre des anges. Dieu se rvla toute une foule la
fois en donnant sa loi sur le Sina (d, parlait to u t le peuple dIsral) et lors du
baptme de Jsus. (Dieu le Pre fit entendre ces paroles : Celui-ci est mon Fils
bien-aim en qui jai mis ma complaisance".) Dieu se servit aussi danges pour se
rvler : il envoya Raphal Tobie. Quand Dieu parlait aux hommes, prenait une
forme visible; par exemple celle dun ange, dun homme, ou bien il parlait dun
nuage (au mont Sina), dun buisson ardent ( Mose), dune lumire clatante ( Paul)
dans le murmure du vent ( Elie), ou par une illumination intrieure. (Lvit. XII, 6-8.)
Les hommes auxquels Dieu avait parl et qu avait chargs de rendre tmoignage
devant les autres hommes (S. Jean I, 7) sappellent ordinairement envoys de Dieu.
Gnralement Dieu ne choisissait que des hommes de bonnes murs et les pourvoyait
du don des miracles et de prophtie, afin que lon crt leur parole. Rappelez-vous
les miracles de Mose devant Pharaon, les miracles des prophtes et des aptres.

3. La prdication de la rvlation divine sest faite sur


tout, par les patriarches, les prophtes, le Fils de Dieu, JsusChrist (Hb. I, 1) et les aptres.
La rvlation nest que lducation du genre humain. Ce que lducation est
pour lindividu, la rvlation lest pour toute lhumanit. La rvlation rpond aux
besoins des ges successifs de lhomme : lenfance, ladolescence, lge mr. Les
patriarches, qui avaient un caractre d'enfant, avaient moins besoin de lois, et Dieu
conversait avec eux familirement. Les Isralites chez lesquels, comme chez ladolescent,
on trouvait la sensualit et lamour-propre, avaient besoin dtre levs par un ensei
gnement continuel et des lois svres. Mais quand Dieu voulut que lhumanit entrt
dans lge mr, les lois svres tombrent et Dieu donna par son Fils la loi de
lamour. (I Cor. XIII, 11; Gai. III, 24.) De tous les prdicateurs de la rvlation,
le Fils de Dieu fut celui qui rendit le tmoignage le plus fidle. Il tait le tmoin
fidle (Apoc. I, 5) et tait venu en ce monde pour rendre tmoignage la vrit.
(S. Jean XVIII, 37.) Ce quil dit, il le dit comme le Pre le lui avait enseign. (S. Jean
XII, 50.) Il pouvait parler plus exactement et plus clairement que tous les autres,
parce que, tant le fils unique dans le sein du Pre, il voit la nature de Dieu mieux
que personne. (S. Jean I, 18.) Il rendit tmoignage de ce quil avait vu, mais les
hommes nacceptrent pas son tmoignage. (S. Jean III, 11.) Les aptres aussi
furent des prdicateurs de la rvlation. Ils avaient rendre tmoignage de ce quils
avaient vu, surtout de la rsurrection du Sauveur (Act. X, 39 et suiv.), non-seulement
Jrusalem, dans toute la Jude, en Samarie, mais jusquaux extrmits de la terre.
(I, 8.) Aussi S. Paul disait-il que son ministre consistait Tendre tmoignage

10
lEvangile. (XX, 24.) La rvlation par Jsus-Christ et les aptres a t la dernire
parole de Dieu aux hommes. (Qb. I, 1.); elle clt la srie des rvlations, qui
sadressent toute lhumanit.

4. Mme aprs la fnort des aptres, Dieu sest souvent


rvl aux hommes ; mais ces rvlations ne sont pas des
continuations de la rvlation vanglique sur laquelle repose
notre foi. (Ben. XIV. S. Thom. Aq.)
Des rvlations divines arrivent souvent encore aujourdhui, pour raviver la fo i
parmi les hommes, par exemple les apparitions de la Vierge Lourdes, en France
en 1858. Quoique dun ct il ne faille pas croire trop vite de pareilles rvlations
(Sag. XIX, 4), parce que trs souvent il y a eu des impostures, il ne faut pas dun
autre ct les rejeter sans examen (Thess. V, 20 et suiv.), comme le font, hlas !
habituellement les hommes sentiments charnels. Ces rvlations se font encore
des hommes recherchant vivement la perfection, comme on le voit dans lhistoire,
notamment dans les actes de canonisation des saints. Le Christ apparut S. Franois
dAssise dans une glise (Origine de la Portioncule), lEnfant Jsus, S. Antoine de
Padoue (Image de ce saint tenant lEnfant Jsus); Ste Thrse vit souvent le Christ,
des Saints et des Anges et leur parla, etc. Ces rvlations prives (apparitions,
visions, etc.) sont des dons de Dieu qui ont pour but de dtacher compltement de
la terre les mes avides de perfection et de les lever une perfection suprieure.
(Scaramelli *.) Cependant la saintet ne consiste pas dans ces rvlations et dans ces
consolations, mais dans les souffrances et dans les vertus hroques. Des hommes
mme impies peuvent avoir des visions : Balthasar vit la main crivant sur le mur.
(Dan. V.) On ne peut donc pas des visions dun homme conclure logiquement sa
saintet. Ces rvlations prives ne sont pas une continuation de la rvlation faite
lhumanit tout entire sur laquelle repose notre foi; elles ne regardent que des indi
vidus, et en rgle gnrale servent seulement rendre plus intelligibles des vrits
rvles. (Ben. XIV.) Nous en avons un exemple dans lapparition de Lourdes (1858) :
Marie y d it: Je suis lImtnacnle-Conception; une source jaillit dont les eaux ont
produit depuis de nombreuses et merveilleuses gurisons. Or, chose curieuse, quatre ans
auparavant (1854) Pie IX avait solennellement dfini le dogme de la conception imma
cule de la Mre de Dieu; cette apparition servit rpandre, claircir le dogme et
Dieu en confirma la vrit par des miracles. Il faut cependant remarquer que dans
beaucoup de rvlations prives le dmon cherche provoguer des impostures ; personne
nest donc tenu accorder aux rvlations, mme reconnues par lEglise (comme
celles de Ste Thrse, Ste Brigitte, Ste Gertrude, etc.), une croyance plus grande que
celle que lon accorde un homme honnte. Si lon a des motifs, on leur peut mme
dune faon rserve refuser sa croyance. (Ben. XIV.)

5. La rvlation divine tait ncessaire, parce que, sans


elle, aprs le pch originel les hommes neussent connu
convenablement ni Dieu, ni sa volont, et parce que lhuma
nit avait besoin dtre prpare la venue du Rdempteur:
Les trois Mages, au fond de lOrient, nauraient jamais trouv le Christ, sil
ne stait rvl eux par une toile; de mme lhumanit qui depuis le pch ori
ginel vivait loin de la patrie, ne serait Jamais arrive une connaissance exacte de
Dieu, si Lui ne stait rvl. Lil corporel a besoin de la lumire pour voir les
choses de la terre, et la raison, lil de lme, a besoin de la lumire de la rvlation divine
pour voir les choses de Dieu. (S. Aug.) Le pch originel et les dsordres de la chair
avaient obscurci la raison humaine de telle sorte quelle tait incapable de reconnatre
encore Dieu dans ses uvres. (Sag. IX, 16); cela est dmontr par lhistoire de tous
les peuples payens. Ils adoraient des milliers de divinits, et parmi elles des sclrats,
des btes, des statues, et cela dun culte immoral, souvent cruel (sacrifices humains).
Ils se rprsentaient leurs dieux avec toutes les faiblesses et tous les vices, mme
comme les protecteurs de ces vices. Les plus grands esprits de lantiquit tombrent
dans de grossires erreurs: Cicron approuve le suicide, Platon, lexposition des
enfants, le mpris des trangers, livTesse en lhonneur des dieux ; tous se 'trompent
sur la cration, se contredisent, changent souvent dopinion3, et laissent un contraste
1 Auteur dune Thologie mystique f 1752. S. J.

11

trange entre leur conduite et leurs discours. (Socrate enseignait lunit de Dieu et
raillait l'insanit de lidoltrie, et cependant, avant sa mort, il sacrifie un coq Esculape.) La plupart entre autres Socrate et Platon reconnaissaient leur misre et
avouaient franchement limpuissance de leur raison dcouvrir quelque chose de
certain sur Dieu et les choses divines, et la ncessit dune intervention directe de
Dieu et dune manifestation expresse de sa volont. Sans une rvlation divine
pralable, les hommes nauraient ni reconnu ni convenablement honor le Rdempteur.
Dieu a agi comme un roi qui veut faire son entre solennelle dans une ville, et
qui annonce son arrive longtemps davance. Nous possdons cette rvlation
divine, et nous avons remercier Dieu, comme laveugle doit remercier le mdecin
qui lui a rendu la vue. Il faut plaindre ceux qui ne se soucient point de la rvla
tion; ils ressemblent un homme qui, en plein midi, tient ses volets ferms et reste
assis dans les tnbres.

3. La Prdication de la Rvlation.

1.
Les vrits rvles aux hommes par Dieu sont
sur son ordre annonces tous les peuples de la terre
par lEglise catholique, et cela par le moyen de la
parole parle, cest--dire, par la prdication.
Lordre dannoncer tous les peuples les vrits rvles
par Dieu a t donn aux chefs de lEglise par Jsus-Christ,
au moment de son ascension.
Le Christ dit alors aux Aptres : Toute puissance ma t donne au ciel et
sur la terre. Allez donc, enseignez toutes les nations et baptisez-les au nom du Pre
et du Fils et du Saint-Esprit
et voici que je suis avec vous jusqu' la consomma
tion des sicles.8 (Matth. XXYIII, 18 et suiv.) Les Aptres et leurs successeurs ne se
sont donc laiss interdire par aucune puissance civile la prdication de l-Evangile.
Quand le Sanhdrin dfendit la prdication aux Aptres, S. Pierre et les autres
dclarrent catgoriquement : Il fa u t obir Dieu plutt quaux h o m m e s (Act. Y. 29.)
E t encore aujourdhui lEglise nadmet aucune ingrence de lEtat dans lexercice de
ce mandat denseigner qui lui a t donn par le Christ. En beaucoup de pays, et
encore notre poque, plusieurs Etats prtendent au soi-disant placet royal, daprs
lequel les dcrets de lEglise, mme les dcrets dogmatiques, seraient soumis la
censure gouvernementale. Le Saint-Sige a menac dexcommunication tous ceux qui
attentent, directement ou indirectement, dempcher la publication ou lexcution des
dcrets pontificaux. (Pie IX, le 12 oct. 1869). On a de la peine sexpliquer lexis
tence de ces lois notre poque, o, daprs les lgislations librales sur le droit de
runion ou de presse, chacun est libre dexprimer publiquement, son opinion. Et
puisque lEglise' est charge dannoncer tous les hommes les vrits rvles, les
Papes envoient continuellement des missionnaires aux payens et des Encycliques au
monde chrtien : les vques adressent des mandements leurs diocsains et leur
envoient des prtres : ceux-ci, dans leurs glises paroissiales, font tous les dimanches
un seimon et donnent dans les coles linstruction religieuse. Tandis que notre Eglise
rpand les vrits rvles par la prdication, les Mahomtans, par exemple, propagent
leur foi par le fer et le fe u , les protestants par la Bible.

Ceux-l sont dans terreur qui croient que la Bible


seule a pour but de communiquer les vrits rvles tous
les peuples de la terre.
Dieu a voulu que les hommes connussent la rvlation et arrivassent par l
la foi en Lui par la prdication et non point, comme le prtendent les protestants,
par lEcriture seule. Le Christ a seulement prch, sans rien crire. Aux Aptres il a
d it: Allez et enseignez toutes les nations8 (Matth. XXYIT, 79), et non pas: Ecrivez
tous les p eu p les.A u ssi les Aptres, lexception de deux, nont-ils pas crit des

12
vangiles, mais se sont contents de prcher. Eux taient, dit S. Augustin, les livres
des fidles." S. Paul dit : La fol vient de loue." (Rom. X, 17), et non point de la
simple lecture. Linstruction par lenseignement oral rpond dailleurs parfaitement .
la nature de lhomme : on prfre apprendre dun matre que de faire soi-mme de
nombreuses recherches. Si lEcriture tait le seul moyen de connatre la Rvlation,
tout dabord, malgr la prdication du Christ et des Aptres, les hommes, vivant avant
la rdaction des saintes Ecritures nauraient pas pu y parvenir (cest--dire tous les
hommes avant Mose, puis avant la composition des Evangiles). Aujourdhui mme ce
serait le cas pour tous ceux qui ne pourraient pas lire, qui seraient trop pauvres pour
sacheter une Bible, ou trop peu instruits pour comprendre certains passages de la
Bible trs difficiles. E t pourtant Dieu veut que tous les hommes arrivent la connais
sance de la vrit. (I Tim. Il, 4). Les Livres saints eux-mmes perdraient de leur
valeur, si lEglise, par la parole vivante, ne nous assurait de leur origine divine et
de leur parfaite intgrit. S. Augustin d it: Je ne croirais pas lEvangile, si je n'y
tais pas amen par lautorit de VEglise.

Une vrit que lEglise nous reprsente comme rvle


par Dieu sappelle dogme ou article de fo i.
Les conces gnraux (les vques de toute lEglise runis) et le pape tout sent
ont le droit de dclarer quune vrit est divinement rvle. Le concile de Nice a
dfini comme article de foi la divinit du Christ (325) et Pie IX limmacule-Concep
tion de la sainte Vierge. Mais par l on ne crait pas une vrit nouvelle, on
dclarait simplement que cette vrit tait rellement rvle p ar Dieu et toujours
crue par lEglise. BCe nest pas un grain nouveau qui est sem dans le champ de
lEglise, cest simplement la semence jete par les Aptres qui arrive un plus large
panouissement." (S. Yinc. de P.) h'enfant, en avanant dans la connaissance de la
religion, ne change pas sa foi, et aussi peu lensemble des fidles, lEglise accepte des
doctrines neuves, quand lapparition de certaines hrsies elle discute et explique
plus clairement certaines vrits et en rend la foi obligatoire pour tous. Une vrit
accepte dans lEglise de temps immmorial, mais non encore dclare comme rvle
par Dieu, sappelle opinion pieuse. La foi en lAssomption de la Sainte Vierge, p ar
exemple, est une opinion pieuse.

2.
LEglise catholique puise les vrits rvles
par Dieu dans lEcriture Sainte et la Tradition.
LEcriture Sainte et la Tradition ont une gale autorit et doivent tre reues
avec le mme respect, la mme soumission. (Conc. Tr. 4.) LEcriture Sainte est la
parole de Dieu crite, la Tradition, la parole de Dieu non crite. S. Paul exhorte les
fidles sen tenir non seulement ce qui leur a t crit, mais aussi, ce qui leur
a t communiqu oralement. (Il Thessal. 11, 14.)

4. La Sainte criture et la Tradition.

1.
L Ecriture Sainte ou la Bible, se compose de 72
Livres crits, les uns avant, les autres aprs JsusChrist par des hommes clairs par Dieu, sur la motion
et par linspiration de lEsprit-Saint et qui sont reconnus
par lEglise comme parole de Dieu.
Le Saint-Esprit a agi sur ces auteurs dune faon spciale; il les a pousss
crire, et les a dirigs et clairs : voil pourquoi ce quils ont crit est la parole de
Dieu. La Sainte Ecriture est doue inspire par Dieu. (II Tim. III. 16). Cela ressort de
beaucoup dexpressions de Jsus-Christ (Matth. XV, 3; Marc XII, 36) et des dcisions

13

des conciles. Le concile de Trente (1546) et celui du Vatican (1870) ont expressment
dclar que Dieu est Vauteur de toute lEcriture. Cest, dit S. Augustin, comme si la
main du Christ avait crit les Evangiles. LEcriture est une pitre de Dieu ses
cratures. (S. Grg.) LEcriture est comme une lettre que notre pre bien-aim
nous a envoye de la patrie. (S. Ant. lErm.) Cette lettre nous dit ce que nous
avons faire pour rentrer dans la patrie et y tre ternellement heureux. Cest
lEsprit-Saint qui a parl par les auteurs de lEcriture Sainte." (S. Aug.) Ces auteurs
taient,comme une lyre que touchait lEsprit-Saint (S. Justin.) LEsprit-Saint se servait
deux comme le musicien se sert de lorgue ou de la flte. (Athnag.) Cependant ces
auteurs ntaient pas des instruments passifs ; tous pouvaient manifester dans leurs
livres leurs qualits personnelles. Ils ressemblaient des peintres qui voient un btiment
en plein jour et le copient fidlement, mais diversement selon leurs talents plus ou moins
grands, selon la varit des instruments quils ont leur disposition. La Sainte
Ecriture est donc sans aucune erreur. Cependant il faut avoir gard moins aux mots
qu leur sens. (S. Jr.) La vrit nest pas tant dans les mots que dans les choses.
(S. Aug.) Il ne faut donc pas se buter contre des expressions telles que, le soleil se
lve. Cest parce que la Sainte Ecriture contient la parole de Dieu que nous lui
tmoignons toujours un grand respect; nous nous levons la lecture de lEvangile,
nous prtons serment sur lEvangile ; lEglise, la messe solennelle, fait encenser
lEvangile, le fait entourer des acolythes avec les flambeaux, le fait baiser par le
prtre. Le concile de Trente dict des peines contre ceux qui abusent de lEcriture
pour des plaisanteries ou autres usages profanes. (4. Sess.) Les Juifs dj avaient
lEcriture Sainte en grande vnration; ils supportrent le martyre plutt que dagir
contrairement aux lois consignes dans les saints Livres (Josphe), par exemple, les
Macchabes et Elazar.

Les 72 Livres de lEcriture Sainte se divisent en 45


Livres de lAncien et 27 Livres du Nouveau Testament.
Chacune de ces deux parties se subdivise ensuite en Livres
historiques, sapientiaux et prophtiques.
Anoen Testament : Les livres historiques contiennent principalement des rcits.
Tels sont, par exemple, les livres de Mose qui racontent les origines du genre
humain, la vie des patriarches, lhistoire du peuple juif jusqu son entre dans la
Terre promise ; le livre de Josu en raconte la conqute ; les livres des Bois rap
portent des vnements de lpoque des rois juifs ; le livre de lobie contient la bio
graphie de Tobie durant la captivit ; les livres des Macchabest les preuves du peuple
juif sous Antiochus et ses luttes pour la libert, etc. Les livres sapientiaux
contiennent en gnral une difiante doctrine. Tels sont le livre de Job qui prche la
patience ; les PsaumeSj cest--dire 150 cantiques, la plupart composs par David, que
lon chantait au temple; le livre des Proverbes de Salomon. Les livres proph
tiques renferment surtout des prdictions sur le Sauveur : les 4 grands prophtes,
Isae, Jrmie, Ezchiel et Daniel, et les 12 petits prophtes, Jonas, Habacuc, etc.
Nouveau Testament : Les livres historiques sont les 4 Evangiles et les Actes
des aptres. Les livres sapientiaux sont les 21 Eptres des Aptres, parmi lesquelles
14 de S. Paul. Le livre prophtique, VApocalypse (rvlation de S. Jean, qui lcrivit
durant son exil lle de Patmos). Ce livre est trs difficile comprendre et dcrit
les destines de lEglise. Qnant la langue, o ces livres ont t crits, il faut remar
quer que ceux antrieurs Jsus-Christ furent la plupart crits en hbreu, ceux
postrieurs Jsus-Christ, la plupart en grec. Une traduction latine de lEcriturc,
soigneusement revue et corrige par S. Jrme sur lordre du pape (vers 400), se
rpandit presque dans toute lEglise et sappelle pour cela la VuIgte, cest--dire
la plus gnralement rpandue. Le Concile de Trente la dclare la traduction
authentique (officielle) du texte prim itif de lEcriture.

Les livres les plus importants de lEcriture sont


les 4 Evangiles de S. Matthieu, de S. Marc, de S. Luc,
de S. Jean et les Actes des Aptres de S. Luc.

14

Les 4 Saints Evangiles nous rapportent la vie et la


doctrine de Jsus-Christ; les Actes nous racontent notam
ment lapostolat des princes des aptres SS. Pierre et Paul.
Le nombre quaternaire des Evangiles est un symbole des quatre points cardi
naux vers lesquels doit tre prch TEvangile. (S. Aug.) Les auteurs de lEvangile se
nomment vanglistes; deux dentre eux taient aptres : S. Matthieu (dabord un
publicain) et S. Jean, le disciple de prdilection du Sauveur, auquel celui-ci prdit
une mort naturelle; il atteignit un ge trs avanc et m ourut vque dEphse;
S. Marc tait le disciple de S. Pierre; S. Luc, dabord mdecin, tait le compagnon
de S. Paul.
Origine et but des Evangiles. 8. Matthieu crivit sou vangile pour les Juifs
de Palestine, en hbreu, quand il fut sur le point de quitter ce pays, il veut piouver
que Jsus tait le Messie attendu, et cite chaque instant les prophties accomplies
en Jsus-Christ S. Marc rdigea son vangile, qui est court, poux les fidles de
Home ; il contient probablement un rsum de rcits de S. Pierre. S. Marc rprsente
Jsus-Christ comme Fils de Dieu. S. Luc composa son vangile pour un noble
romain, Thophile, afin de linstruire sur la vie et les enseignements de Jsus-Christ;
son livre est sans doute un rsum des discours de S. Paul. Nous devons S. Luc
ce que nous savons de la vie de la Sainte Yierge et les plus belles paraboles de Notre
Seigneur. Les Actes des Aptres aussi sont adresss Thophile. S. Jean crivit
son vangile, tant trs g, pour prouver contre les hrtiques de son temps que
Jsus-Christ est Dieu lui-mme. 11 rapporte surtout des discours du Christ qui font
ressortir sa divinit.
Epoque de la composition des Evangiles. Les Evanglistes crivirent proba
blement dans loTdre o leurs livres sont dans la Bible : S. Matthieu, vers lan 40 ;
S. Marc et S. Luc quelques annes avant la ruine de Jrusalem, cest--dire avant 70 ;
S. Jean vers lan 90. Mais ils ne furent runis en un livre quau second sicle.

Les caractres intrinsques des Evangiles nous prouvent


quils sont crits par des disciples de Jsus-Christ et quils
sont vridiques. On peut prouver par les copies, les traduc
tions, les citations les plus anciennes que durant le cours des
sicles rien n y a t chang. (Ges la preuve de lauthen
ticit, de la vracit, de lintgrit des Evangiles.)
Les caractres intrinsques des Saints Evangiles nous montrent quils ont t
crits par les disciples de Jsus-Christ. En examinant le texte grec, on voit quil est
rdig par des Juifs ; car le style a de nombreuses traces dhbrasmes. Ils disent par
exemple : L Matre vit (pour entendit) le bruit (S. Marc, V. 38) ; ils appellent le corps
humain chair (S. Jean, YI, 52); lme, souffle; la conscience, cur. (Rom. IL 15.) Si
les auteurs avaient t Grecs, ils ne se seraient pas permis ces hbrasmes. Les
auteurs ont crit avant la ruine de Jrusalem (70); ils ont une connaissance trs
exacte de la topographie, des personnes et des vnements. Des crivains du IIe sicle,
cest--dire dune poque o Jrusalem tait dtruite, o toute la Palestine tait
dvaste par la guerre, nauraient pas pu possder ces notions. De plus, les trois
premiers Evangiles ne font pas mention de la prise de Jrusalem. Les auteurs ont
t des hommes illettrs; leur rcit est dun style simple, prcisment du style dhommes
du peuple. Les auteurs ont vu et entendu eux-mmes ce quils racontent; car ils
racontent dune faon vive et pittoresque. Ils .citent dans leurs livres mmes leur
propre nom. Lauthenticit des Evangiles se base aussi sur des preuves extrinsques.
Les plus anciens crivains ecclsiastiques parlent de ces Evangiles et en citent des
passages; de mme les hrtiques. Enfin nous avons le tmoignage des glises les
plus antiques. Les caractres intrinsques des Saints Evangiles prouvent aussi la
vracit de leurs auteurs. En effet, ils racontent avec calme et sans passion (ils ne
m ontrent ni animosit contre les ennemis du Christ, ni tonnement en face de ses
miracles, etc.) ; ils ne taisent pas leurs propres dfaits; ils rapportent des faits qui
leur auraient attir des perscutions, mme la mort (et qui ment son dsavantage?);
tous nous prsentent la mme physionomie du Christ, quoiquils crivent des poques,
en des lieux diffrents; les contradictions apparentes (sur lheure du crucifiement, par

15
exemple, sur les anges au tombeau, sur le centurion de Capharnam), montrent quils
ne se sont pas entendus; enfin est absolument impossible dimaginer de toutes
pices un caractre aussi idal que celui du Sauveur. Dans le cours des sicles
rien na t chang aux Evangiles. Tous les manuscrits (il y a prs de 700 copies
dans le texte original, dont plusieurs du IVe sicle) et toutes les versions les plus
antiques (la Peschito en syriaque, VItala en latin, du I I e sicle ; la traduction gothique
de lvque Ulfilas, aujourdhui Upsala, de 370) concordent parfaitement avec notre
texte actuel. Il n y a donc eu durant dix-sept sicles aucune modification. Il n y
en a pas eu non plus avant le IIe sicle, car cette poque on lisait les Evangiles
aux assembles liturgiques (daprs S. Justin, 138) et ils y taient svrement contrls.
Du reste, qui aurait pu en mme temps et de la mme faon corrompre les manus
crits de tout luniveTs? De plus, on trouve dans les crivains chrtiens des pre
miers sicles des citations si nombreuses de lEcriture, quavec elles on pourrait presque
reconstituer les Livres saints. Or, toutes ces citations sont conformes notre texte
actuel. L Ancien Testament en particulier naurait pu tre corrompu, puisquil se
trouvait en mme temps entre les mains des Juifs dont le scrupule allait jusqu
compter les lettres. Le L ieu iout-puissant qui a inspir la Bible pourvoira aussi
sa conservation. Dieu qui, depuis 6000 ans, a conserv lclat du soleil, a aussi la
puissance pour conserver le flambeau de la foi quil a allum dans les saints Livres.
Aussi peu quil a cr le soleil pour nos premiers parents seulement, aussi peu il a fait
crire la Bible pour les seuls chrtiens primitifs." (Deharbe.)

La lecture de la Bible est permise aux catholiques et


mme trs utile ; cependant la traduction doit tre approuve
par le Pape et pourvue dexplications. (Benot XIV, 13 juin
1757.)
Tout ce qui est crit, est crit pour notre instruction." (Rom. XV, 4.) Dans
la Bible on apprend connatre Dieu exactement; on y voit sa toute-puissance (le
rcit de la cration, de nombreux miracles), sa sagesse (le gouvernement du genre
humain et la vocation de certains hommes en particulier), sa bont (lIncarnation et
la Passion du Fils de Dieu), etc. On y trouve les plus beaux exemples de vertu
(Abraham, Joseph, Mose, Tobie, Job et surtout le Christ), et lon y est, par cons
quent, puissamment excit la pratique du bien. La Bible est donc comme la trom
pette qui excite le courage du soldat (S. Ephrem); elle nous indique le chemin du
ciel, comme le phare au milieu des cueils indique au pilote lentre du port.
La Bible nous montre les suites dangereuses du vice et nous prmunit contre le
pch. (La chute de nos premiers parents, la ruine de Sodome, le dluge, la fin
dplorable des fils dfli, dAbsalon, de Judas, dfrode et dautres.) Nous voyons
ainsi nos propres vices comme en un miroir et nous apprenons nous corriger.
(S. Jr.) Lamour des Ecritures fait disparatre lamour charnel. (S. Jr.) La lecture
des Ecritures engendre des mes saintes. (S. Jr.) Tout ce que lhomme peut trouver
ailleurs dutile son salut, il -le trouve dans la Bible et il y trouve mme en abon
dance ce quil ne trouve nulle p a r t (S. Aug.) Aussi na-t-on jamais fini dtudier
VEcriture; on a beau la relire, on y dcouvre toujours des choses nouvelles, parce
que beaucoup de ses passages renferment un sens multiple. Elle ressemble, daprs
S. Ephrem, un champ quon ne peut jamais achever de moissonner, qui par cons
quent n est jamais vide ni dsert, et daprs S. J. Chrys., une source toujours vive
qui coule plus abondamment mesure quon y puise. Elle est un gras pturage:
si nous gotons souvent ce quelle renferme, nous serons nourris et rconforts.
(S. Ambr.) Mais celui qui veut lire et comprendre la Bible doit avoir en lui VE&prit qui inspirait ses auteurs, sinon il ne pntrera pas le sens des mots. (S. Bern.)
Cest lEsprit-Saint qui doit lui ouvrir lintelligence. (S. Luc. XXIV, 45.)

Voici les raisons qui interdisent de lire la Bible dans le


premier texte venu : 1 Les vraies Ecritures et leur vraie
interprtation se trouvent dans la seule E glise catholique;
2 La Bible est gnralement trs difficile comprendre.
Dans lEglise catholique seule se trouve la Bible dans son intgrit et son
explication exacte (Conc. de Tr. 4); car cest aux Aptres seuls et leurs successeurs,

16

les vques, cest--dire VEglise catholique, que Jsus-Christ a promis VEsprit-Saint


(S. Jean XIV); cest elle seule quil a promis que les portes de lenfer ne prvau
dront pas contre elle. (S. Matth. XVI, 18.) Aussi la Bible, do lEglise tire sa doc
trine, ne peut-elle pas tre corrompue. Les hrtiques au contraire ont dform
quelques passages dans un sens favorable leurs erreurs et mme supprim des
passages et des livres qui les gnaient: Luther, par exemple, supprima lptro de
S. Jacques parce quon y lit que la foi est morte sans les uvres. Aucun catholique
ne doit donc lire de Bible protestante. La Bible est gnralement difficile com
prendre. Bien peu de personnes peuvent dire quelles comprennent les ptres lues
au prne du dimanche. S. Pierre lui-mme dit des ptres de S. Paul quelles sont
difficiles comprendre (Il S. Pierre. III, 16.) Mme S. Augustin nous dit: I1 y a plus
de passages que je ne comprends pas quil ny en a que je comprends." Ni les pro
phtes ni le Christ n ont nonc tous les mystres divins de faon tre compris
dun chacun. (Clm. dAL) Aussi les docteurs diffrent-ils dans l'interprtation dun
seul et mme passage. 11 faut donc que lEglise explique le sens des passages difficiles.
Tous les codes supposent une autorit qui les interprte dans les cas douteux ;
lautorit institue par Dieu pour la garde et linterprtation de la Bible est lEglise."
(Deharbe.) Cest elle que Dieu a donn le S. Esprit (S. Jean, XIV et XVI.)11De mme,
dit S. Ephrem, quun enfant porte sa mre la noix quil a trouve et la prie de la
lui ouvrir, ainsi le chrtien demande lEglise de lui expliquer l'Ecriture." Cest
lEglise setde quil appartient de dcider du vrai sens, de donner linterprtation exacte
de lEcriture (Conc. de Tr. IV); voil pourquoi le fidle ne doit lire quune Bible avec
des notes approuves, cest--dire, qui contient linterprtation de lEglise.

II.
Les vrits rvles par Dieu non contenues
dans la Bible, mais transmises oralement la postrit
sappellent la Tradition.
Les Aptres nont pas reu du Christ Vordre de mettre ses doctrines par crit)
mais de les prcher. (S. Matth. XXVIII, 19.) Aussi peu dentre eux crivirent et
encore y furent-ils forcs par les circonstances. Ces crits sont trs incomplets; ils
rapportent plutt les actions et les miracles du Christ que sa doctrine. Les auteurs sacrs
nous affirment expressment, quils nont pas tout mis par crit et quils ne com
muniquent bien des choses aux fidles que oralement. (II S. Jean, XII ; I Cor.
XI, 2.) Jsus, dit formellement saint Jean la fin de son vangile, a fait encore
beaucoup dautres choses; et si on les rapportait en dtail, je ne crois pas que le
monde mme put contenir les livres quon en crirait11. (S. Jean XXI, 25.) Il
nous renvoie donc la tradition orale. P ar elle nous savons, par exemple, que le
Christ a institu sept sacrements, quil faut sanctifier le dimanche, quil y a un
purgatoire, que le baptme des enfants est permis; par elle seule nous savons quels
livres font partie de la Bible, etc. Quand les protestants prtendent ne sen tenir
qu lEcriture, ils se contredisent par la sanctification du dimanche; car la Bible
parle de la sanctification non du dimanche, mais du sabbat. Ce qui de tout temps
a t observ dans toute lEglise est dorigine apostolique. (S. Vinc. Lr.) Si nous ne
trouvons pas un dogme dans lEcriture nous le trouverons srement par la voie de
la tradition. De mme que ceux dont les tuyaux ne donnent plus deau, remontent
vers la source pour retrouver les traces du cours deau, de mme nous pouvons
creuser les tmoignages historiques des croyances dans les sicles passs et nous y
trouverons srement la trace du dogme en question. (S. Cypr.)

La tradition est consigne surtout dans les crits


des Saints-Pres, dans les dcisions des conciles, dans
les symboles et la liturgie de lEglise.
On appelle saints-pres les crivains chrtiens des1premiers sicles qui se sont
distingus par leur science et leur saintet: Saint-Justin le philosophe, de Rome, le
zl apologiste du christianisme (f 166); saint Irne, vque de Lyon ( f 202);
saint Cyprien, vque de Cartbage (f 258), etc. Quelques-uns furent les disciples des
Aptres et sappellent pires apostoliques : saint Ignace, vque dAntioche (f 107), et
saint Poly carpe, vque de Smyrne (f 167), etc. Les hommes illustres par leur
science et leur saintet qui ont vcu plus tard portent le titre de Docteurs de lEglise ;

17

un en compte 4 grands dans VEglise grecque et 4 dans VJjlise latine. Les Pres grecs sont :
S. Atbanase, v. dAlexandrie (f 373); S. Basile, v. de Csare en Cappadoce (+ 378);
S. Grgoire, v. de Nazianze en Cappadoce (f 389) ; S. Jean Chrysostome, (bouche
dor), v. de Constantiuople (t 407). Les Pres latins sont: S. Ambroise, vque de Milan
(-f* 397); St. Augustin, v. dHippone dans lAfrique sept, (f 430) ; S. Jrme, prtre
et traducteur de la Bible (f 420); S. Grgoire-le-Grand, pape et rformateur du
chant liturgique (f 604). Il y a eu en outre 4 grands docteurs au moyen-ge: S. An-
selme, archev de Cantorbry en Angleterre (f 1189) ; S Bernard, abb de Clairvaux
et grand serviteur de la Mre de Dieu (f 1153); S. Thomas dAquin. dominicain
(f 1274) et S. Bonaventure, franciscain (f 1274.) Dans les temps modernes sillus
trrent S. Franois de Sales, v. de Genve (f 1622); S. Alphonse de Liguori, v. de
St. Agathe prs de Naples, fondateur des Rdemptoristes (f 1787). LEglise d
cerne le titre de docteur certains savants illustres par leur saintet (donc aussi
aux Sts. Fres), dont elle approuve les crits ; au contraire, les savants clbres dont
la vie ou lorthodoxie laissait dsirer, sont simplement appels crivains eccl
siastiques; tels sont Origne, le matre de lcole catchtique dAlexandrie (f 254);
Tertullien, prtre de Carthage (f 240) etc.
Pour les conciles, voyez plus bas le chapitre de lEglise, pour les symboles,
le chapitre de la foi. Les prires liturgiques se trouvent dans le Missel et dans
les Rituels, qui servent ladministration des sacrements et des sacramentaux. Les
missels par exemple prouvent que de to u t temps on a pri pour les morts la messe :
la conclusion simpose.

5. La foi chrtienne.
La foi chrtienne est la ferme conviction, acquise
par la grce de Dieu, de la vrit de tout ce que
Jsus-Christ a rvl et que lEglise catholique nous
enseigne de sa part.
A la Cne Jsus-Christ dit ses aptres: Ceci est mon corps; ceci est mon
sang. Quoique ceux-ci daprs leurs yeux dussent se dire : ceci est du pain, ceci est
du vin, ils furent fermement convaincus de la ralit de ce que Jsus-Christ leur affir
mait. En effet, la saintet de la vie du^ Christ, le grand nombre de ses miracles,
Faccomplissement de certaines prophties quil avait faites, avaient dmontr aux
aptres lvidence de sa filiation divine, et par consquent l'impossibilit de mettre
en doute la vrit de ses paroles. Abraham avait reu de Dieu dabord la pro
messe dune nombreuse postrit, et ensuite lordre dimmoler son fils unique. Il
nhsita pas excuter cet ordre, fermement convaincu que malgr tout la promesse
de Dieu saccomplirait (Hb. XI, 19; Rom. IV, 9) Quelle foil S. Paul appelle la foi
une ferme conviction de ce que lon ne voit pas. (Hb. X, 1).

La foi chrtienne est la fois affaire dintelligence et


affaire de volont.
Avant de croire on examine dabord si ce quon doit croire est rellement r
vl. Dieu veut cette recherche, car il exige une obissance raisonnable (Rom. XIf, 1)
et regarde comme un insens celui qui donne sa foi trop rapidement et sans examen
(Ecd. XIX, 4). Mais l}intelligence a-t-elle acqis la certitude que la doctrine propose
est rvle par Dieu, la volont doit aussitt se soumettre la parole divine, lors
mme que la raison ne comprendrait pas cette doctrine en elle-mme. La volont
peut rsister et alors narrive pas la foi. On ne croit pas si lon ne vent pas.
(S. Aug.)

1.
La foi chrtienne se rapporte beaucoup de
doctrines qui ne tombent pas sous nos sens et que
notre raison ne comprend pas en elles-mmes. 2

18

La foi est la ferme croyance ce que lon ne voit pas (Hb XI, l) Nous
croyons lexistence de Dieu et nous ne le voyons pas ; lexistence des anges que
nous ne voyons pas non plus. Nous croyons la rsurrection des corps, sans com
prendre comment elle se fera; il en est de mme des mystres de la 8. Trinit, de
lIncarnation, du S. Sacrement. Ces vrits ne peuvent tre ni comprises ni dmon
tres directement par la raison. (Conc. du Yat.). C'est prcisment pour ce motif
que la foi est mritoire et agrable Dieu, comme Jsus-Ohrist le disait S. Thomas
Heureux ceux qui ne voient pas, mais croient nanmoins. (S. Jean XX, 29) Aussi le
B. Clment Hofbaner* rptait-il: Si je pouvais voir les mystres de notre sainte
religion les yeux ouverts, je les fermerais pour ne pas perdre les mries de la foi.

Cest une erreur de croire que pour cela la doctrine du


Christ et de lEglise est en contradiction avec la raison ou
avec les dcouvertes de la science.
Sans doute bien des vrits rvles, la Trinit, lIncarnation, la Prsence
relle, dpassent notre raison, mais elles ne la contredisent pas. (Conc. du Vat.) Dieu
est la source des vrits rvles et des vrits rationnelles ; or Dieu ne peut pas
se contredire. La contradiction apparente provient dune fausse notion du dogme,
dun manque de rflexion. (Conc. du Vat. 3, 4) Aussi Bacon disait-il avec raison : Un
peu de philosophie loigne de Dieu, beaucoup de philosophie y ram ne.8 De mme le
pote Weber disait: La demi-science conduit au diable, la science complte conduit
Dieu.8 Pas plus quavec la raison, la foi nest en contradiction avec les conclusions de la
science. Car comment se ferait-il que prcisment les plus grands savants, qui ont le mieux
mrit de lhumanit par leurs inventions, taient en gnral d}une fo i et d}une pit
denfant : Newton, Kpler, Copernic, Linn etc. et rcemment Pasteur, ce savant si
renomm par ses dcouvertes mdicales, qui . son lit de m ort paya son tribut la
foi en recevant dvotement les sacrements (1895)? Lui aussi a dclar que pwr ses
tudes, tait arriv la fo i dun paysan breton. Il ne faut pas oublier du reste que
les sciences naturelles consistent en partie en hypothses qui, pareilles la mode, dis
paraissent pour tre remplaces par dautres. Comment dans ces conditions y auraitil contradiction entre la science et la foi ? Ne prenons que lexemple des thories relatives
au soleil. Dans lantiquit la science regardait cet astre comme une masse de fer (Anaxagoe) ou dor en fusion (Euripide); dans les temps modernes, comme un grand feu (Kant).
Depuis, la science a t pendant prs dun demi-sicle davis que la masse solaire
est obscure, peut-tre mme habite, et quelle est entoure dune atmosphre de gaz
lumineux ; les taches solaires seraient les sommets des montagnes (Herschell). Depuis
1868, on admet que toute la substance^ solaire est gazeuse et dune temprature
excessivement leve; de l'intrieur jailliraient des masses gazeuses, peu lumineuses,
qui constitueraient les taches (Lastion. fran. Fay et lJtaiien Secchi). Mais quand
lanalyse spectrale dmontra que ces taches sont des masses affaisses et refroidies,
on imagina de nouvelles thories. Il en est de mme de bien des conclusions des
sciences naturelles! Et ce sont ces systmes qui seraient en contradiction avec la
religion! Cela est ridicule! Noublions pas du reste que, sauf le rcit de la cra
tion et du dluge, la science et la religion nont aucun point de contact.

2.
Nous agissons trs rationnellement quand nous
croyons; nous nous basons en effet sur la vracit
divine, et en outre nous savons de science certaine que les
vrits de la foi sont rvles par Dieu.
Un myope agit trs rationnellement en croyant lun de ses semblables la
vue perante, affiimant quil y a un ballon en lair, quoique lui-mme ne le voie
pas. Laveugle croit h un homme dune vue saine que sur une carte gogra
phique on a marqu des villes, des fleuves, des montagnes, bien quil ne puisse ni
les voir ni les toucher. Tous nous croyons lexistence de Paris, de Rome, c'e
Londres, peut-tre sans jamais y avoir t et sans espoir de jamais y aller. Un roi
1 N en Moravie en 1751. Aprs avoir dabord t garon boulanger, il devint rdemptoristo et
laptre de Vienne. Il est mort en odeur de saintet en 1820.

19

ngro des tropiques croit aux missionnaires qui lui affirment quen hiver lean
durcit dans leur pays et forme comme un pont sur les fleuves, quoiquil ne puisse
pas se reprsenter ce phnomne. Tous cependant agissent scientifiquement; la raison
en est vidente. E t pourtant Ton agit encore plus scientifiquement en croyant Dieu;
car les hommes peuvent se tromper et mentir, Dieu ne le peut pas. Cest donc la
vracit de Dieu qui est le fondement de notre foi. 11 va sans dire quelle pr
suppose la certitude de la ralit de la rvlation par Dieu de la vrit que nous devons
croire. Or, cette certitude le croyant la possde, car Dieu a prouv par des faits
divins trs nombreux, notamment par des miracles et des prophties (dont nous par
lerons plus bas) quil est lauteur de la foi. Les bons trouveront toujours des mo
tifs suffisants pour croire, les mchants de leur ct, toujours des prtextes pour
ne pas croire. (Catherine Em merich).1

Nous ajoutons foi la parole du Christ parce quil est


le Fils de Dieu, par consquent incapable derrer et de
tromper, et quil a prouv par des miracles que sa doctrine
est vraie.
Le Christ, Fils de Dieu, ne peut ni errer ni tromper. Ce serait, dit S. Augustin,
un blasphme de supposer que notre Matre, qui est la vrit mme, ait menti mme
en un seul point. Si donc nous croyons la parole du Christ, nous avons une cer
titude plus grande que si nous percevions par nos sens. Le B. Clm. Hofbauer
disait devant un tableau: Je crois plus fermement un Dieu en trois personnes
qu lexistence de ce tableau sur ce mur, car mes sens peuvent me tromper, Dieu
ne le peut pas. Le Christ en appelle lui-mme ses miracles pour prouver la
vrit de sa doctrine ^Si, dit-il, (S. Jean X, 38) vous ne me croyez pas (cest--dire
mes paroles), croyez mes uvres.

Nous croyons lenseignement de lEglise, parce que Jsus


Christ la gouverne par VEsprit-Saint et la prserve de ler
reur; parce que jusqu nos jours Dieu tmoigne par des miracles
que lEglise catholique enseigne la vrit.
Jsus-Christ a dit ses aptres avant son ascension: Je suis avec vous jus
qu la consommation des sicles (S. Matth. XXVII1, 20); et dj la Cne il avait
dit: Je prierai le Pre et il vous donnera un autre consolateur afin quil demeure
ternellement avec vous, l'Esprit de Vrit (S. Jean XIV, 16). Comme au jour de la Pente
cte, lEsprit-Saint est encore dans le Cnacle, cest--dire dans lEglise. Dieu
opre encore notre poque des miracles dans son Eglise : les innombrables prodiges
qui saccomplissent Lourdes, et ceux sur lesquels se basent les procs de canoni
sation; les corps intacts des Saints : Ste Thrse (f 3582) an Carmel dAvila, Ste Elisa
beth de Portugal (f 1336) chez les Clarisses de Combre, S. Fr. Xavier A* 1552)
Goa, Ste Catherine de Bologne (f 1463) chez les Clarisses de cette ville, S. Jean de
la Croix (f 1591) Sgovie, Ste Marie-Madeleine de Pazzi (f 1607) Florence, la B.
Electa Prague (f 1663) au Carmel. La langue de S. Jean Npomucne est intacte
(depuis 500 ans)3 ainsi que celle de S. Antoine de Padoue. Le bras droit de S. Etienne
de Hongrie (f 1038), est aussi conserv intact dans la chapelle de S. Sigismond du
chteau dOfen. Or, ces corps nont point t embaums; la, plupart ont pass en terre
de longues annes et nont jamais rpandu la moindre odeur, plusieurs mme
exhalent un agrable parfum ; ils ne sont point rigides, mais souples.
On connat dans le monde entier le miracle de S. Janvier Naples. On y
conserve dans deux fioles du sang de lvque S. Janvier de Bnevent, dcapit sous
Diocltien en 305. Ds quon rapproche ces deux fioles avec ce sang coagul du chef
du Saint renferm dans des reliquaires dargent, le sang commence se liqufier et
bouillir) loign du chef, il se coagule de nouveau. Ce miracle peut se voir plusieurs
fois par an et dure depuis des sicles ; il a produit beaucoup de conversions de dis
sidents, mme de prlats luthriens.
* Religieuse augustine f1771-1824) clbre par ses stigmates et ses visions.
* Elle est expose chaque anne le 16 Mai au Dme de St. Vit Prague, pendant 8 Jours
dans un reliquaire orn de 1200 diamants.

20 La foi chrtienne est donc plus certaine que la perception par les sens, par
Touie, la vue etc., plus certaine que la connaissance rationnelle. Nos sens et notre
raisonnement peuvent nous tromper, mais non pas Dieu: notre il par exemple,
nous reprsente limmense globe solaiie comme un disque relativement petit, larcen-ciel comme une matire colore, le bton plong dans leau comme rompu. Notre
raison trouble par le pch originel nous trompe comme l'oeil. De mme quon voit
mieux avec le tlescope qu lil nu, mieux la lumire du soleil qu' celle d'une
lampe, on connat mieux par la foi que par la raison, Il ne faut pas confondre je
crois avec II me semble; lopinion est une science sans certitude, la foi est la science
certaine base sur linfaillibilit de Dieu.

3.
La foi chrtienne stend toutes les doctrines
de lEglise catholique
Refuser sa croyance une seule doctrine de lEglise, cest
ne pas avoir la foi. Car celui qui admet certaines paroles de
Jsus-Christ ou de lEglise et en rejette dautres, cesse de croire
que Jsus-Christ est le Fils de Dieu et gouverne lEglise catho
lique.
La foi dun homme pareil est semblable a une maison qui chancelle. Celui-l
aurait une foi sans valeur qui dirait: Je crois toute la doctrine catholique, mais non
pas linfaillibilit du Pape, c est--dire, ce secours particulier de lEsprit-Saint accord
au Pape par leffet duquel il ne peut ni errer ni trom per dans les dcisions doc
trinales solennelles quil donne en qualit de chef suprme de lEglise. Quelle tm
rit de la part dune crature dagir avec Dieu comme avec un marchand fraudeur
auquel on ne se fie pas et dont on refuse certaines marchandises 1 Quelle folie ^
La raison humaine vue si courte se constitue juge de Dieu et de la Rvlation et
la cite son tribunalI II en est de la foi comme de certains phnomnes naturels:
la cloche perd son timbre pour la moindre flure; le corps est malade, quand un
seul membre souffre ; une fausse note trouble lharmonie; un grain de poussire
dans lil trouble notre regard. Si vous rejetez un seul article de foi, la foi est
anantie. S. Jacqnes dit de la loi que la transgression sur un point rend lhomme
coupable contre la loi to u t entire (S. Jacques VI, 12) on peut dire de mme de la foi :
quiconque en rejette un article pche contre tous. Aussi ne peut-on pas dire que
les hrtiques possdent la foi chrtienne; le vin artificiel nest pas pins du vin que
leux foi n'est la foi chrtienne. Cependant comme les hrtiques prtendent avoir
eux aussi la foi chrtienne, nous appelons la foi chrtienne vritable, gui n'existe
que dans VJLglise catholique, la foi catholique.

Il faut croire tous les enseignements de lEglise catnouque,


mais il nest pas ncessaire pour se sauver de les connatre tous
en dtail.
Toutefois un chrtien catholique doit savoir au moins
quil existe un Dieu et que ce Dieu jugera justement
tous les hommes ; q u il y a trois personnes en Dieu et que
la seconde personne sest fa ite homme et nous a sauvs.
Pour sapprocher de Dieu, dit S. Paul, il faut croire premirement quil y a
un Dieu; et qu'il rcompensera ceux qui le cherchent. (Hbr. XI, 6) La connaissance,
de la T. S. 1 rinit ntait pas ncessaire avant la venue de Jsus-Christ, mais il fallait
avoir une notion an moins confuse du Rdempteur. (Lehmkuhl)1 II en est autrement
maintenant et surtout pour les chrtiens. Celui qui ignorerait ces deux vrits essen
tielles ne pourrait tre admis ni au baptme ni Vabsolution ; une exception ne serait
possible que pour des moribonds, auxquels manquerait le temps indispensable
linstruction.
1 Jsuite allemand contemporain, auteur dun trait de morale trs estim.

21

Ceux qui ont loccasion de s'instruire dans la foi chr


tienne sont tenus de savoir en outre: le texte et le sens du
symbole des Aptres, les commandements de Dieu et de
lEglise, les points importants des sacrements et le Pater.
Ils sont donc tenus de savoir leur catchisme dans les points fondamentaux;
cest la, prescription de lEglise.

4.

La foi chrtienne est un don de Dieu, parce que

la fa cult de croire provient de la grce seule.


La foi est un don de Dieu, (Eph. II, 8); ^Personne, dit Jsus-Christ, ne vient
moi sil ne lui est donn par mon Pre.1* (S. Jean VJ, 66) Dien nous donne la fo i
ds le Baptme, qui cause de cela s'appelle le sacrement de la foi. (Conc. de Tr. VI, 7).
H nous y accorde en effet en mme temps que la grce sanctifiante la facult de croire,
ou la vertu de la foi. Tant que le baptis n'est pas arriv lge de raison, il ne
peut pas faire usage de cette facult, ne peut pas traduire sa fo i en acte. Cette
activit ne se produit qu, lge de raison sous linfluence de la grce et de l'ins
truction religieuse. 11 en est de mme du sens de la vue chez l'enfant nouveau-n;
tan t que son il nest pas ouvert, sa facult visuelle n'agit pas. Mais ds que son
il souvre, il verra, sous linfluence de la lumire, les objets qui frapperont sa vue.
Le pcheur1 (qui a perdu la foi) recouvre cette vertu par la pnitence ; mais
comme Dieu ne donne pas la grce aux adultes sans leur coopration ^Conc. de Tr.
VI, 7) le pcheur est oblig de s'y prparer.

Dieu accorde la grce de la foi surtout ceux 1 qui


ont un v if dsir de connatre la vrit; 2 qui mnent une
vie morale; 3 qui lui demandent la grce de la vraie foi.
Ceux qui aspirent srieusement la vrit arrivent srement la foi. Bien
heureux, dit Jsus-Christ, ceux qui ont faim et soif de la justice, car ils seront ras
sasis, " (S. Matth. V, 6) et dj Dieu avait dit dans Jrmie (XXIX, 14): Si vous
me cherchez de tout votre cur vous me trouverez. S. Justin le philosophe (f 166)
prouva la vrit de ces paroles; sur les bords du Tibre il rencontra un vieillard qui
le rendit attentif au christianisme et le convertit. La seconde voie pour arriver
la foi est une vie pure. Les bonnes uvres attirent la grce de Dieu et par cons
quent lillumination de lintelligence: Si quelquun, dit Jsus-Christ, veut faire la
volont de Dieu, il reconnatra si ma doctrine est de lui ou si je parle de moi-mme.
(S. Jean VII, 19) S. Thomas dAquin pense que mme un sauvage, vivant au fond des
forts et avec des btes froces, qui selon les lumires de sa raison ferait le bien et
viterait le mal, obtiendrait de Dieu la grce de la foi, soit par une illumination
intrieure, soit par lenvoi dcun messager cleste (ange ou missionnaire). Cest ainsi
que Dieu en la personne de S. Pierre envoya un messager Cornlius, le centurion
payen (Act. Ap. X). Enfin, le chemin le plus sr de la fo i} cest la prire, daprs
ces paroles de Jsus-Christ: ^Demandez et vous recevrez ; cherchez et voizs trouverez;
frappez et lon vous ouvrira." (S. Matth. VU, 8). Le protestant, comte Prd. de Stolberg, (f 1819) obtint la foi aprs 7 ans de prires et devint un crivain catholique
clbre. (Mehler VI, 294). Dans sa misricorde Dieu donne souvent la foi mme
des ennemis de la religion chrtienne. (Conversion de S. Paul.) Mais il ne donne
cette grce extraordinaire qu ceux qui adhraient lerreur avec une intention
droite." (S. Alph.)

Pour donner la grce de la foi, Dieu se sert soit dun


moyen ordinaire, tel que la prdication, soit dun moyen
extraordinaire, le miracle.
Parmi les moyens ordinaires il faut compter outre la prdication, la lecture de
livres religieux, et Vinstruction p ar les simples fidles. S. Augustin arriva peu peu
Informe.

1 Les pchs autres que ceux contre la foi laissent subsister la vertu de la foi comme vertu

22

la foi par les sermons de S. Ambroise, v. de Milan ; S. Ignace de Loyola, par la


lecture de la vie de N. S. et des saints (Mehler I, 191); le philosophe S. Justin le
martyr, par les leons d'un vieillard sur les bords du Tibre. Dieu se sejrvit de
moyens extraordinaires au dbut du christianisme, mme souvent de nos jours. Les
ptres des champs de Bethlhem furent instruits par un ange de la naissance du
Sauveur; les Mages furent amens au Christ par une toile extraordinaire, S. Paul
p ar une voix miraculeuse et une lumire tombe du ciel (Act. IX); le gelier de
Philippes par lbranlement et Pouverture de la prison (Act. XVI, 16) ; Constantin-leGrand par lapparition dune croix lumineuse au ciel (312) ; le clbre missionnaire
Alph. Ratisbonne, riche banquier, juif alsacien converti par lapparition de la
Ste Vierge lglise de S. Andr Rome en 1842 (Mehler I, 20); le pote incrdule,
Clment Brentano (f 1842), qui dita plus tard les visions de la voyante, Cath. Emmerich, fut converti parce que la Providence le conduisit au lit de m ort de
celle-ci ; lavocat parisien aveugle, Henri Lasserre, lhistorien futur des miracles
de Lourdes, fut converti par la gurison de ses yeux au moyen deau de Lourdes en
1882. Un jeune payen, Thophile, fut aussi converti miraculeusement par le martyre
de Ste Dorothe (398). Il lavait prie ironiquement de lui envoyer des fleura et des
fruits du jardin de son cleste fianc; et en effet aprs lexcution de la sainte, des
fleurs tombrent ses pieds ; il se convertit immdiatement et fut martyris.

Beaucoup dhommes narrivent jamais la foi chrtienne


parce que la bonne volont leur manque et quils sont
trop orgueilleux.
Beaucoup dhommes ne croient pas, parce que la bonne volont leur manque.
(S. Aug.) De mme que Dieu donne tous la lumire du soleil, il veut donner tous celle
de lafoi. (S. Aug.) Le Christ, la lumire du monde, claire par lEsprit-Saint tout homme ve
nant en ce monde. (S. J. 1,9.) Mais certains hommes repoussent cette lumire ; ils ne veulent
pas croire pour ne pas changer leur vie mauvaise. Ils prfrent les tnbres la lumire,
(S. Jean 111, 19) et pchent ainsi contre le S.-Esprit. Si vous fermez les yeux ou les
contrevents, vous ne verrez rien, dit S, Euthyme; mais ni la lumire, ni les yeux
n en seront cause, ce sera votre v olont/ Cest ainsi quagirent les Pharisiens du
temps de Jsus-Christ. Les orgueilleux aussi narrivent pas la foi; voici pour
quoi: cest le propre de Dieu de se servir pour amener la foi de moyens trs
simples. Le scandale quen prennent les orgueilleux est un obstacle la foi. Le Christ
apparut dans labjection et la pauvret, et voulut en outre venir dessein de la ville
si mprise de Nazareth. Que peut-il venir de bon de N azareth? dirent alors les
J u i f s ( S . Jean 4, 46), et mprisrent les enseignements du Messie. Au peuple
romain si fier, Dieu envoya comme messagers de la foi des Juifs, sujets conquis et
sans culture. A Hrode et aux princes des prtres Dieu adressa dessein des payens,
les 3 Mages, pour annoncer la naissance du Christ. 11 en agit encore de mme au
jourdhui; il laisse son Eglise, la dispensatrice de la vrit, dans un tat doppression,
de perscution. Le trsor de la parole divine se trouve enfoui dans un champ - tout
ordinaire (S. Matth. XIII, 44). Il ne faut donc point stonner si les orgueil1eux sont
confondus; Dieu cache ses mystres aux sages et aux prudents du sicle (ibid XI, 25),
il rsiste aux superbes. (I. S. Pierre. V, 5).

5. La foi chrtienne est la condition ncessaire du salut.


La foi ressemble la racine de larbre ; de mme que celui-ci ne peut vivre
sans racines, ainsi le chrtien ne peut sans la foi arriver la vie temelle, (S. Bern.)
La foi est le commencement du salut, le fondement et la racine de toute justification.
(Concile de Tr. VI, 8.) La foi est comme la clef ouvrant les provisions de lesp
rance, de la charit, des bonnes uvres. (Alban Stoltz). Aussi en quelle estime les
saints avaient-ils la grce de la foi ! Le pieux Alphonse le sage, roi de Castille, disait
souvent en, pleurant de joie : Je remercie Dieu sans cesse, non de mavoir fait roi,
mais de m avoir fait catholique/ Hors de la fol point de salut. Mose lui-mme se
vit refuser lentre de la Terre promise, cause dun mouvement de doute. Qui
conque ne croit pas (S. Marc, XVI, 16), sera condamn. Quiconque en cette vie ne
marche pas dans la fo i narrivera pas la vision dans lautre. (S. Aug.) Sans la foi
il est impossible de plaire Dieu. (Ep. aux H. XI, 6). S. Pierre Renfona dans les
flots ds quil commena h douter (S. Matth. XIV, 30), et celui-l va aux abmes qui
perd la foi. Cette vertu est comme un navire; sans lui on ne peut traverser locan,

23
et sans la foi on ne peut entrer au port du salut. Elle ressemble aussi la colonne
de fume qui conduisit les Isralites travers le dsert (S. Justin) dans la Terre
promise, ou bien ltoile qui montra aux Mages le chemin de Bethlhem. Sans foJ
pas duvres mritoires. Larbre sans racines est strile et l'homme sans foi inca
pable de produire des bonnes uvres (surnaturelles). Cest une folie de simaginer
quil importe peu de croire ou non, quil suffit de vivre lionne cernent, car, sans la
foi, il est prcisment impossible de mener une vie honnte dans le sens vrai du
mot. Nous ne voulons pourtant pas dire par l que toutes les actions qui ne pro
cdent pas d'une foi surnaturelle soient des pchs ; cest une proposition condamne
par Alexandre VIII. E t ce que nous disons des bonnes uvres, il faut le dire des
vertus. 11 est aussi impossible d'lever un difice matriel sans fondations, que celui
de la vertu et de la perfection sans la foi. (S. Bonav.) Au contraire, la foi vritable
donne limpulsion aux bonnes uvres et aux vertus chrtiennes. La racine ne reste
pas isole, elle pousse des rejetons, et la foi produit les bonnes uvres. La foi aux
rcompenses temelles donne lhomme la force de faire le bien. La foi inbranlable
la rsurrection fortifiait les Frres Macchabes et tous ]es martyrs; la foi en la
rcompense future engendrait la gnrosit de Tobie et dautres saints. La foi au
moment de la tentation loigne du pch. (Joseph en Egypte). Le phare rend le pilote
attentif aux cueils et le protge contre le naufrage, et la foi nous rend attentifs
la m ort temelle o nous prcipite le pch. La foi, dit saint Paul, est un bouclier
contre lequel steignent tous les traits enflamms de Satan, (Eph. VI, 16.) et qui
nous couvre, ajoute saint Bonaventure contre lui, comme le bouclier couvre les
combattants. Le fidle ressemble (S. J. Chrysost.) un homme plac sur une haute tour,
o il est labri de toute surprise et mieux en mesure de se dfendre. L foi nous
dfend contre les tentations de dsespoir; elle est un capital de rserve secret dont
on touche les intrts dans les moments de disette. (Gthe). La mesure de notre foi
est aussi celle des grces que Dieu nous accorde, comme nous le prouvent les gu
risons opres par Jsus-Christ. Une foi plus vive obtenait une gurison plus miracu
leuse, plus rapide. Cest de la foi que le Christ senqurait dabord, cest la foi quil
loue en disant: Ta foi t a gurie. (S. Matth., IX, 22.)

6.

La foi seule ne suffit pas pour tre sauv; il faut

vivre daprs la foi et la professer publiquement.


Notre foi doit tre vivante, cest--dire produire des bonnes uvres. Ceux qui
me disent: Seigneur, Seigneur, n entreront pas tous dans le royaume des cieux;
mais celui-l seulement y entrera qui fait la volont de mon Pre qui est dans les
cieux. (S. Matth. VU, 21.) Celui qui naura pas accompli duvres de misricorde sera
condamn par le Christ au dernier jugement, (ibid. XXV, 41.) Sa foi ressemble celle
des esprits mauvais qui croient mais font le mal. (S. Jacques II, 19.) La foi qui ne
produit pas des bonnes uvres nest pas proprement parler une vraie fo i. La foi
est vraie l seulement o lon ne contredit pas par les uvres ce que l'on professe
de bouche. (S. Grg. le Gr.) Le corps sans me est un cadavre; la foi sans les uvres
est morte. (S. Jacques 11, 26.) La foi sans les uvres est un arbre sans fruits (3.
Chrysost.), une vigne strile (S. Cyr. Al.), un puits sans eau, une lampe sans huile,
une amande sans noyau. (Grg.-le-Gr.) Elle ressemble un riche, qui ne fait pas
valoir son capital et qui meurt de faim malgr son argent. (Mgr. Zwerger), un
voyageur qui voit son but devant lui, mais est trop paresseux pour sen rapprocher.
Un simple acte de baptme ne suffit donc pas pour tre sauv. Des uvres
mritoires pour le ciel, car ce sont les seules uvres bonnes, ne peuvent tre ac
complies que par celui qui a la charit, c.--d. la grce sanctifiante, (Voir le chapitre
de la grce et des bonnes uvres). 11 sensuit que la fol unie & la charit conduit
seule au salut. Aussi S. Paul disait: Si j avais une foi transporter des montagnes
et que je n eusse point la charit, je ne serais rien (I. Cor. XIII, 2.). Le fidle qui
naura pas eu la charit sera donc damn. Il est de plus ncessaire que nous
professions notre fol extrieurement : car il faut croire de cur pour tre justifi
et confesser sa foi par des paroles pour tre sauv. (Rom. X, 10.) On perd peu
peu la connaissance dune langue en en ngligeant lusage; et lon perd la vie de la
foi en ne la produisant pas au grand jour par des tmoignages publics. (Deharbe.) La
foi se perd bientt sans la pratique. (S. Amb.) Lhomme se compose dun corps et
dune me, le culte de Dieu doit donc tre non seulement intrieur mais extrieur.
La nature elle-mme nous pousst rvler ce dont nous sommes intrieurement

24
convaincus. Ceux qui n'auront -pas confess leur foi, entendront ce jugement de
Dieu: En vrit je vous le dis, je ne vous connais pas*. (S. Matth. 3CXV, 12.)
Nous parlerons ci-dessous plus explicitement de la profession de la foi (V. page 30).

6. Les motifs de la foi.


1. Les principaux motifs qui nous induisent croire
sont les prophties et les miracles; car par eux nous
obtenons la certitude absolue quune vrit est rvle par
Dieu.
En dernire analyse cest la vracit divine qui est le fondement de la foi;
car nous admettons les vrits rvles par lui, parce que nous savons quil ne peut
ni se tromper ni nous tromper. Cependant aucun homme raisonnable n admettra une
vrit comme divine que quand il saura certainement que Dieu Va rvle. Voil pour
quoi des faits par lesquels Dieu certifie quil a parl sont pour nous le motif prin
cipal et la condition absolument indispensable de la foi. Les Aptres ont cru sans
hsiter aux paroles de la Cne: ceci est mon corps, ceci est mon sang, parce quils
avaient vu de leurs yeux les innombrables miracles de Jsus-Christ et parce qu'ils
avaient vu saccomplir beaucoup de prdictions du Christ et des prophtes. 3000
Juifs se convertirent la foi chrtienne le jour de la Pentecte, la vue du mi.racledes langues; 2000 autres la vue du miracle sous le portique du temple. Les
payens acceptrent la foi par suite des miracles dont Dieu accompagnait la prdica
tion des ptres. S. Paul ne fut converti que par le miracle du chemin de Damas
et Constantin par la croix resplendissant au firmament. Combien dhommes se sercn:
convertis, quand en lan 70 ils virent saccomplir la prophtie de Jsus-Christ sur la
ruine de Jrusalem! Combien dautres quand ils virent en 361 laccomplissement dune
autre prophtie ,dans lchec de la reconstruction du temple! Il existe encore
dautres motifs de crdibilit: le grand nombre et la constance des m artyrs; la
merveilleuse diffusion et la perptuit du christianisme, les quatres marques de
l Eglise. LEglise elle-mme est un motif solide et constant de c ro ire (C o n c . Vatic.
III, 3) suffit de considrer sa dure et son efflorescence au milieu des perscutions.
Les motifs de crdibilit nagissent pas tous de la mme manire sur tous les
hommes : les uns sont pins touchs par la constance des martyrs, les autres par la
saintet dun prdicateur; tel, par un miracle, tel autre, par les chtiments qui
atteignent les perscuteurs du christianisme. (S. Aug.)

La plupart des miracles eurent lieu aux dbuts du


christianisme, .parce qualors ils taient ncessaires la dif
fusion du christianisme.
Dieu ressemble un jardinier qui arrose les plantes, tandis quelles sont
petites; tan t qne lEglise fut petite, Dieu larrosa du don des miracles. (Grg.-le-Gr.).

2. Les miracles sont des uvres extraordinaires,


qui nont pu tre produites par aucune force naturelle,

mais qui ont t faites par laction dune puissance


suprieure.
On appelle extraordinaire ce qui nous remplit dtonnement, parce que nous
ne lavons encore ni vu ni entendu, ou parce que nous ne pouvons pas en donner
dexplication. Un chemin de fer, un bateau vapewr stupfieraient celui qui les voit pour
la premire fois. Nous sommes tonns par le phonographe qui reproduit des discours,
des morceaux de musique etc., avec leur timbre, et qui permettra dentendre la voix
dhommes illustres, encore aprs des sicles. Pourtant tontes ces inventions extraor
dinaires ne sont pas des miracles, quoique leur vue nous arrache le cri de merveilleux.

25

Ces rsultats sobtiennent par des voies naturelles, par les forces de la nature. Ces
faits-l seuls sont miraculeux qui ne peuvent tre obtenus par les forces de la nature. La
rsurrection dun mort, par exemple, est un miracle; dabord il y arrive quelque
chose qui ne se passe pas habituellement, donc une chose extraordinaire, dun autre
ct les savants et les oprateurs les plus illustres ne sont pas en tat de rendre la
vie un m ort par les forces connues de la nature. 11 a donc fallu lintervention
dun agent suprieur. Les miracles sont des drogations (phnomnes extraordi
naires) au cours ordinaire de la nature; ils semblent contredire les lois ordinaires
naturelles, mais il nen est pas ainsi. Les lois de la nature ne sont pas supprimes,
leur action est simplement entrave par lintervention dune autre force. Si un livre
tombe et que ma main le retienne, la loi de la pesanteur nest pas supprime; il se
passe quelque chose danalogue dans le miracle, mais- on ne voit pas la force qui
intervient.

Il y a des miracles vrais, qui peuvent tre grands ou


simples, et des miracles apparents.
Les grands miracles sont des faits extraordinaires qui, en aucune circonstance
ne peuvent tre l'effet de causes naturelles; par exemple, la rsurrection dun mort,
lincorruptibilit et la souplesse durables d'un cadavre. Les miracles simples sont les
faits extraordinaires qui pourraient absolument parlant tre produits par des causes
naturelles, mais qui dans des circonstances donnes auraient t impossibles, p. ex.
la gurison dun malade par un simple mot, la connaissance subite dune langue trangre.
Les miracles apparents sont les faits extraordinaires que le dmon produit par
des causes naturelles, dune faon si adroite que nos sens sont tromps. (Nous croyons
alors la ralit dune chose qui de fait nest pas l). Les miracles apparents res
semblent aux tours des prestidigitateurs (avaler des pes, cracher des pices dor, etc.)
avec cette diffrence que les dmons dpassent de beaucoup ces prestidigitateurs en
intelligence et en adresse. Tels sont les miracles oprs avec laide du dmon par les
magiciens de Pharaon qui imitaient les miracles de Mose (Exode VII, 11) ; par Simon
le magicien (Act. Ap. VIII, 9). LAntchrist (II. Thessal II. 8), aussi oprera des
miracles apparents par lemploi de moyens naturels (S. Th. dA.) On pourrait de la
mme faon expliquer les prtendues disparitions des victimes sur les autels payens,
la prtendue mtamorphose dIphignie en biche, etc. (Ben. XIV).

Dieu ne produit de vrais miracles que pour sa


propre gloire, en particulier comme preuves de la
vrit.
Dieu produit donc des miracles pour les motifs suivants:
pour prouver la mission divine de ses envoys et la vrit
de leur doctrine ; pour rvler 'la saintet dun dfunt ; ou
bien pour rvler sa bont et sa justice. Dieu ne peut pas
permettre de miracles pour soutenir lerreur.
Tous les documents dune autorit sont munis dun sceau qui constate leur
authenticit. Dieu aussi a son sceau par lequel il constate lorigine divine dune
chose; ce sceau est le miracle. Il a mme cet avantage quil ne peut tre contrefait.
(Abel). Le Christ' en appelle souvent ses miracles pour prouver la divinit de sa
mission (S. Matth., XI, 4-5; S. Jean X, 37). Un membre du Directoire, LarveiUreLpeaux avait, aprs beaucoup dtudes, imagin une religion nouvlle, la Thophilanthropie, mais ne parvenait pas gagner des adeptes. 11 sen plaignit Talleyrand, qui
lui rpondit : Je ne mtonne pas de votre insuccs. Voulez-vous russir? allez, oprez des
miracles ; gurissez des malades, ressuscitez des morts, faites-vous crucifier et ressuscitez le
troisime jour. Larveillre sen alla confus. Cest quen effet les envoys de Dieu sont
obligs de se faire accrditer par des miracles. Dieu prouve aussi la divinit de la vraie
Eglise par des miracles. (Voir ci-dessous). Dieu dclare aussi la saintet des dfunts par de
vrais miracles. Il arrive donc des miracles snr les tombeaux des saints (au tombeau
dElise, IV Rois, XIII), dans leurs corps (leur incorruptibilit) et par leur intercession.
LEglise exige au moins deux miracles aprs la mort pour dclarer quelquun bien

26

heureux; .elle en demanae ae nouveaux pour la canonisation. Dans lAne.-T. les saints
opraient plus de miracles durant leur vie et moins aprs leur m o rt; le contraire
arrive dans le N.-T. parce que lEglise exige ces miracles aprs la m ort pour la
canonisation, (Ben. XIV). Les -miracles vrais servent aussi rvler la bont et
la justice de Dieu: p. ex. le passage miraculeux de la Mer-Rouge et du Jourdain
par les Isralites, la manne et leau du rocher dans le dsert; le dluge, la pluie de
feu et de soufre sur Sodome, la mort subite dAnanie et de Saphire. Les miracles
de lA.-T. taient souvent des chtiments; ils servirent arracher les Isralites aux
mains des Egyptiens, les maintenir au dsert dans l obissance, rvler aux
peuples voisins des Isralites la gloire du Dieu dIsral. Dans le N.-T. nous ne voyons
aucun miracle pnal, si ce nest le desschement du figuier; Dieu par les miracles
quil y opre cherche plutt inspirer lamour. Les miracles de lA.-T. taient plus
grandioses ; ceux de J.-Christ le sont moins, mais ont un sens intime plus profond.
Dans lA.-T., les eaux du Jourdain slvent comme deux murailles pour laisser passer
les Juifs : ce miracle a comme corrlatif dans le N.-T. lapaisement de la tempte,
moins grandiose, mais reprsentant avec un symbolisme plus parfait la cessation des
perscutions et les triomphes de lEglise; dans lA.-T. Dieu n ouirit son peuple au
dsert par la manne, dans le N. il multiplie deux fois les pains pour plusieurs millieis dhommes; dans lA.-T. on voit lclatante colonne de feu au dsert, dans le N.
cest une tranquille lumire qui claire les champs de Bethlhem. Jamais Dieu ne
permet de vrais miracles en faveur de lerreur, car ils sont toujours un signe de
lopration divine et la preuve de la vrit. Si le dmon pouvait en oprer, Dieu
approuverait lerreur, ce qui rpugne sa bont. (S. Th. dAq.) Sans doute, Dieu
permet que les dmons ou les impies oprent des miracles apparents; la justice de
Dieu les emploie au chtiment des incrdules, (Suarez) et protge les justes par sa
grce, qui leur fait reconnatre la supercherie. Sont dorigine dmoniaque, donc
purement apparents, les miracles qui ne durent pas (gurisons phmres), qui ne
sont daucun secours ni au corps ni lme, qui ne servent point la consolidation
de la foi et des murs, qui soprent avec des crmonies ridicules et insenses.
(S. Th. dAq.)

Habituellement Dieu pour oprer un miracle se


sert dune crature, souvent mme dune crature indigne.
Les cratures peuvent oprer des miracles quand Dieu leur en donne le pouvoir.
(S. Th. dAq.) Les saints opraient toujours les miracles par la puissance (au nom) de
Dieu ; le Christ seul les oprait en son nom. Le don des miracles est une grce
gratuite, et peut tre accord des indignes pour le salut des mes. (S. Matth., VII, 25).
Mme des payens et des incrdules ont pu oprer des miracles pour corroborer la
vrit Si dans les jugements de Dieu des innocents ont pu marcher impunment sur
des charbons ardents ou porter de leau dans des tamis, Dieu aura voulu persuader
les hommes de la ralit de sa Providence. Le dmon peut oprer de vrais mi
racles, quand il sert dinstrument Dieu pour chtier des impies (S. Aug.) ; ctait
le dmon seul qui a caus les plaies dEgypte et la m ort misrable dHrode (Act.
XII). Les miracles du dmon lui-mme servent dans ce cas la dfense de la vrit.
Mais il ne faut jamais proclamer un miracle quand une explication naturelle est
possible. (S. Aug.).

3.
On appelle prophties, des prdictions prcise
dvnements futurs que Dieu seul, lexclusion de
toute crature, peut connatre.
Dieu fait quelquefois prdire des vnements futurs dpendant de la seule
volont libre des hommes, que lui seul peut connatre. Telle la prdiction du renie
ment de Pierre, dun aptre chez qui tout faisait prsumer le contraire (S. Marc.
XIV, 31) ; telle aussi la prdiction dvnements qui dpendent du bon plaisir de Dieu,
par exemple la ruine de Jrusalem et les signes de la fin du monde. On pourrait
appeler les prophties, miracles de lomniscience, par opposition aux miracles de la
toute-puissance. Ce sont vraiment des miracles, car elles ne peuvent avoir que Dieu
pour auteur. En effet les vnements futurs qui dpendent uniquement du libre
arbitre de lhomme ne sont sus que par Dieu (Isae. XLI, 23; XLVI, 10), qui sonde

27

les reins et les curs. (Jr. XVI1, 10). Nul rie connat ce qui est en Dieu que lEsprit
de Dieu (I Cor. II, 11). Les prophties se distinguent des oracles payens en ce que
ceux-ci taient gnralement quivoques ; p. ex. quand Dorade dit de Crsus: Sil
franchit le fleuve de lHalys, il dtruira un grand empire^, il ne dit pas sil sagit de
lempire de Crsus ou dun autre. 11 ny a aucun caractre prophtique dans
lannonce du temps par les mtorologistes, dans lannonce des clipses par les
astronomes, lannonce de la gurison ou de la mort prochaine dun malade par le
mdocin, la prvision dune guerre par des hommes dtat, etc., car ce wnt les pr
dictions dvnements quon peut prvoir dans des causes prexistantes.

Dieu fait publier ses prophties gnralement par ses


seuls envoys, et dans le but de promouvoir la f o i ou
de rendre les hommes meilleurs.
Les prophtes firent beaucoup de prdictions sur le Messie, afin dentretenir
la fol au sauveur chez les hommes vivant avant sa venue, et pour convaincre les
ges suivants de la vrit du christianisme. La prdiction du dluge par No avait pour
but de convertir les hommes corrompus. En rgle gnrale le rle de prophte
nest confi qu des envoys de Dieu ; cest par exception que Dieu annonce lavenir
par des hommes vicieux et incrdules et sen sert comme instruments pour le bien.
Dieu annona sa ruine Balthasar par l'apparition de la main crivant sur le mur.
(Dan. IV). Balaam annona la venue du Sauveur aux Moabites et leur roi par la
fameuse prophtie: Une toile sortira de Juda. (Nombres V.) Mais habituellement
Dieu naccorde le don de la prophtie qu des mes chmes (Ben. XIV). Celles-ci
apprennent lavenir par une inspiration intrieure, par une vision (apparition) ou par
des anges. Cest ainsi que pendant la captivit de Babylone larchange Gabriel an
nona Daniel les 70 semaines (Dan. IX) aprs lesquelles viendrait le Messie. Le don
de prophtie ne porte que sur des cas particuliers; aucun prophte ne possde la
facult permanente dannoncer lavenir. Jsus-Christ seul la possda. Le prophte le
plus inspir ne peut rpondre toutes les questions (IV. Rois IV, 27) ; Samuel ne
reconnut le roi dsign par Dieu que quand on lui amena David. (I Rois XVI, la).

Les prophties sont donc en rgle gnrale une preuve


de la mission divine du prophte.
Pour accrditer quelquun comme envoy de Dieu, il faut que les prophties
soient accomplies. (Dent XVIII, 12); quelles ne soient pas contraires la doctrine
rvle (Deut. XIII, 2) ou la saintet de Dieu. Elles doivent tre difiantes, utiles
salutaires. (1. Cor. XIV, 3) et annonces avec calme et modestie : cest le propre des
faux prophtes de sagiter comme des furieux. (S. Jean Chr.).

7. Absence et perte de la foi chrtienne.


La foi chrtienne est le chemin du ciel; tous hlas ne sy trouvent pas et
marchent dans de fausses voies.

I. Nont pas la foi chrtienne, 1. les hrtiques,


2. les infidles.

1.
Les hrtiques sont ceux qui rejettent opinitrement
telle ou telle vrit rvle.
Ceux q ti dtournent les autres de la vraie foi se nomment hrsiarques. Les
hrsiarques sont les mites qui rongent la robe prcieuse du Christ, lEglise, (S. Grg.e-Gr.) Cest presque toujours l9amour-propre bless qui fait natre les hrsiarques.
(S. Irne.) Les principaux hrtiques furent A n u s , prtre dAlexandrie, qui nia la
divinit du Christ et contre qui fut runi le concile de Nice (325); Macdonius,

28
vque de Constantinople, qui nia la divinit du Saint-Esprit, dfinie ensuite par le
concile de Constantinople (381); Jean Musa, prtre de Prague qui falsifia la doctrine
sur lEglise (Conc. de Constance, 1414); Martin Luiher, un moine de Wittemberg,
qui attaqua principalement linstitution divine de la papaut et le magistre de
l'Eglise (Conc. de Trente, 1545-63). Henri V III dAngleterre (mort en 1647) intro
duisit en Angleterre (l'Irlande rsista) lhrsie anglicane et perscuta cruellement les
catholiques, par haine pour le pape qui refusait de dissoudre son mariage. Dllinger,
ancien professeur et prvt du chapitre de Munich, clbre* par de nombreux ouvrages
de haute valeur scientifique, fut aigri de navoir pas t invit comme thologien
aux travaux prparatoires du Vatican (1870) et attaqua violemment, mme aprs le
concile, l'infaillibilit pontificale; il fut excommuni et m ourut impnitent (1890).
Dllinger est lauteur principal du vieux-catholicisme. Les hrsiarques furent hlas!
comme on le voit, presque toujours des prtres ! Ceux qui rpandent de fausses
doctrines ressemblent aux faux-monnayeurs qui fabriquent de la fausse monnaie et
la mettent en circulation. Ce sont des assassins dtournant le voyageur de la foi,
du chemin du salut, sur les sentiers qui conduisent la m ort ternelle. (Mgr. Zwerger).
Le Christ nons met en garde contre eux: Dfiez-vous, dit-il, des faux prophtes qui
viennent vous sous la peau de la brebis (c.--d. qui vous flattent par de belles
paroles) et qui intrieurement sont des loups ravissants (pleins de malice). Cest
leurs f l'une (leur conduite) que vous les reconnatrez. (S. Matth. Vil, 15). Quelles
ordures na pas profres Luther! De combien dinjures n est-il pas lauteur!! Cela
seul est une preuve du dfaut de mission divine. Il en est de mme chez dautres
prtendus rformateurs. Pour eux, il ne sagit jamais de la puret de la foi, mais de
la satisfaction de passions basses : lorgueil ou la sensualit. Les doctrines religieuses
sont le pi'iexte derrire lequel ils poursuivent leur but coupable. Ils cherchent tou
jours exploiter le ct faible de Vhmianit : Luther livre aux princes les biens de
lEglise, et dlivre les prtres du joug de la chastet, etc. Ils sont ce que fut le
serpent prs dEve. On peut compter au nombre des hrtiques les 80hi8matique8
(les spars), qui proprement parler refusent seulement de reconnatre le chef de
lEglise, mais qui en outre tombent toujours dans lhrsie. Sont schismatiques p. ex.
1 les Grecs non-unis, qui en 1053 se dtachrent de Rome linstigation de lambi
tieux patriarche Michel Crulaire; 2 les Basses qui se sparrent de lEglise grecque
en 1587 et qui depuis 1721 sont au spirituel rgis par le czar. LEglise a toujoux*s
considr lhrsie comme un des plus grands crimes. Et si un ange du ciel, disait
dj S. Paul, vous annonait un autre vangile que le ntre quil soit anathmett (Gai.
I, 8), quoi S. Jrme ajoute que de toutes les impits lhrsie est la plus grande.
Les hrtiques sont exclus de l'Eglise, et cest une peine dont le pape seul ou ceux
qui en ont reu les pouvoirs peuvent absoudre. (Pie IX, 12 oct. 1869).

Celui qui par une ignorance excusable vit dans lerreur


nest pas hrtique devant Dieu.
Celui, p. ex. qui a t lev dans le protestantisme et na jamais eu loccasion
de sinstruire srieusement de la religion catholique nest hrtique que de nom ; car
chez lui il ny a aucune adhsion opinitre lerreur. Sil est dans la disposition de
croire tout ce que Dieu a rvl, il est orthodoxe. (S. Aug.) Il nest pas pins hr
tique que celui-l nest nn voleur qui retient de bonne foi le bien dautrui.

2.
Les incrdules sont ceux qui ne veulent croire que ce
quils peroivent par les sens ou peuvent comprendre par
leur raison.
Thomas tait incrdule; il ne voulait pas croire la rsurrection avant
davoir mis ses doigts dans les plaies des mains, et sa main dans le ct du Christ.
(S. Jean XX, 25). Beaucoup dhommes lui ressemblent; ils ne veulent croire que ce
quils voient, touchent et mchent; ils rejettent tout le reste. Lincrdule, dit S. Jean
Chrys., est un terrain sablonneux qui ne rapporte rien, malgr la pluie quil reoit.
Lincrdule outrage son Dieu, comme le sujet outragerait un souverain quil refu
serait de reconnatre tout en 3e sachant lgitime. (Lehmkuhl). Et dun autre ct
que de choses lincrdule est oblig de croire pour ne pas croire ! (Clm. Hofbauer).

Lincrdulit a trs souvent sa source dans limmoralit.

29

Le soleil se reflte dans une eau limpide et tranquille, mais non dans une
eau bourbeuse'. Il en est de mme de lhomme ; sil est de bonnes murs, il arrivera faci
lement la foi, mais lhomme sensuel ne percevra
pas ce qui est de lEsprit de
Dieu (I Cor. II, 14). Un miroir terni ne refltera que mal ou pas du tout. Lmeest
un miroir (S. Maxime) qui doit tre sensible la lumire divine et oui est incapable
de reflter les vrits de la foi, quand elle est ternie par le vice.

H. On perd facilement la foi chrtienne 1 quand


on est indiffrent vis--vis de la foi; 2 quand on
doute volontairement des vrits de la foi ; 3 quand on
lit des livres ou des journaux hostiles la religion ; 4 quand
on se fait recevoir dans des associations antireligieuses ou
que lon contracte un mariage mixte.
I. Si par une indiffrence coupable on cesse de soccuper de la foi, on devient
peu peu incrdule, de mme que la plante prit faute darrosage, ou que la lampe
steint faute dhuile. Oh! quils sont malheureux ces hommes qui sont indiffrents
la religion, qui vivent au jour le jour sans Dieu, qui ne prient jamais, qui nenten
dent jamais un sermon, qui ne lisent jamais un livre religieux et ne se soucient que
des choses temporelles! Ce sont les invits de lEvangile qui refusent daller au banquet
cleste, lun cause de ses bufs, lautre cause de sa mtairie, le troisime
cause de son mariage. (S. Luc. XIV, 16.) Chose curieuse! ces gens-l se regardent
comme dairs et jettent un regard de piti et de mpris sur ceux qui remplissent
consciencieusement leurs devoirs religieux. Mais ce sont prcisment eux qui manquent
de culture et de science la fois, car ils nont aucune intelligence pour les biens les
plus prcieux de la vie et sont ignorants dans les affaires les plus importantes.
Trs souvent ces hommes ne mnent pas une vie irrprochable. Une vigne qui nest
point soigne est bientt envahie par les haies et les ronces, et lme qui nest pas,
cultive par linstruction religieuse adopte peu peu des murs payennes (S. Louis
de Gren.). Le corps a besoin d'e nourriture sous peine de mourir dinanition ; il y a
aussi une nourriture de lme sans laquelle elle meurt, et cette nourriture est
lvangile, la doctrine du Christ. (S. Aug.) Dans son entretien avec la Samaritaine,
Jsus-Christ appelle sa doctrine une eau qui apaise pour toujours la soif de lme
humaine (S. Jean 1Y, 48); la synagogue de Caphamaum il dit de lui-mme: Je
suis le pain de vie, quiconque vient moi n aura jamais faim. (S. Jean YI, 35). Cest
donc faire mourir son me dj ici-bas, que de ne pas se soucier de cette nourriture
spirituelle, de ce pain de vue;
2. Le doute volontaire sur les vrits de la foi conduit peu peu la perte
de la foi. Ces doutes viennent du dmon. Un difice tombe ncessairement si on mine
ses fondements; on en voit des exemples dans les villes bties sur des houillres.
De mme la foi scroule quand on la branle par le doute. Celui qui met en doute
les vrits rvles dplat Dieu, parce quil lui refuse crance. Mose douta de la
promesse faite par Dieu de donner de leau au peuple qui m urm urait; il en est
puni par lexclusion de la terre promise (Nombres, XX.); Zacharie douta de laccom
plissement de la promesse de lange, concernant la naissance de S. Jean-Baptiste :
pour sa punition il devint m uet (S. Luc. I.) Les doutes involontaires ne. sont pas
coupables, quand nous ne nous y arrtons pas ; il faut les -combattre immdiatement
par la prire: au milieu des obscurits du doute, elle nous obtient la grce de la
lumire. Ce nest pas davantage un pch d?tudier plus exactement les points sur les
quels un doute nous est survenu, afin de fortifier notre fo i;, cest mme une acte
de prudence et de sagesse (Marie Lat.). Il ne faut pourtant pas chercher f explication
des mystres; un excs de curiosit ferait perdre la foi, comme un regard prolong
dans le soleil ferait perdre la vie.
3. On perd aussi la foi par la lecture de livres Irrligieux. Jean Hus, ce prtre
de Prague, qui fut brfil Constance en 1415, avait lu les ouvrages de lhrsiarque
anglais Wicleff; cest par l quil devint lui-mme un hrsiarque fameux et fut le
flau de la Bohme. Ce fut surtout par la lecture des crits de Luther que Zwingle,
prdicateur la cathdrale de Zurich (f 1531), et Calvin de Genve ( t 1564) tom
brent dans lhrsie. Lhistoire constate aussi que lapostasie de lempereur Julien
neut dautre cause que la lecture Nicomdie des uvres du payen Libanius. L es1

30

livres les plus dangereux d'entre les modernes, et malheureusement les plus rpandus,
sont ceux de l'impie Bousseciu (f 1778), de Voltaire (f 1778) et dautres philosophes
rvolutionnaires, puis plus prs de nous, ceux de Renan (f 1892) et de Zola. En
mre aimante lEglise les signale ses enfants et en dfend la lecture, tout comme
lE tat naccorde pas urne libert de lire absolue. Elle a institu dans ce but en 1571
une congrgation spciale pour la censure des livres, la congrgation de VIndex, qui
condamne au nom du St.-Sige les livres dangereux pour la foi et les murs.
La lecture rgulire de journaux irrligieux fait, elle aussi, comme le prouve l'exp
rience, perdre la foi. Pour faire plus de bruit, certains journaux sq font une spcialit
de dverser le mpris sur les dogmes, les institutions de lEglise et ses ministres.
Ces lectures minent la foi. Quon ne dise pas: le lecteur jugera par lui-mme; cest
le cas dappliquer le proverbe, que la goutte deau creuse le rocher: insensiblement
lincrdulit ou lindiffrence sempareront de lesprit. Des aliments malsains dtruisent
la longue la plus forte sant corporelle ; il est impossible que la lecture frquente
de journaux mauvais ne produise pas le mme effet sur lme. Mettez-vous dans le
feu, dit S. Isidore, et seriez-vous de fer, vous finirez par fondre.
De toutes les associations anti-religieuses, la plus dangereuse est la francmaonnerie. Le but dexnieT de la franc-maonnerie est de miner et de dtruire, soit
secrtement, soit en partie publiquement, toute autorit ecclsiastique ou civile et
darriver petit petit la fondation dune rpublique cosmopolite. La franc-maonnerie
fut fonde vers 1717 par quelques libres-penseurs de la haute socit anglaise.
Comme ils prirent pour leur institution les cadres des ateliers darchitecture des
cathdrales du Moyen-ge, et quils prtendaient lever le temple spirituel de lHu
manit et de la civilisation, ils se nommrent francs-maons. Quiconque se fait
recevoir dans cette socit, assiste ses runions ou seulement les favorise est ipso
facto excommuni, c.--d. quil cesse davoir p art aux prires de lEglise, quil est
exclu des sacrements. Le pape sest rserv labsolution de cette peine, except
larticle de la mort. (Clm. XII. 1738; Ben. XIV, 1751; Pie VII, 1821; Lon XII, 1825;
Lon XIII, 20 avril 1884.) Le but dernier de la franc-maonnerie nest connu en
gnral qne par les grades levs, les autres ne font que payer : comme dans larme
o les soldats marchent sans rien savoir du plan du gnral. Nous parlerons au
chapitre du mariage du dsordre des mariages mixtes.

Tous ceux qui, par leur faute, meurent sans la


foi chrtienne sont damns.
Lincrdule, le payen, est dj malheureux ici -bas S. Luc. (I, 79) dit deux quils
sont dans les tnbres et dans les ombres de la m o rt; ils prennent les vrits de la
religion pour des fables (Clm. Hofbauer). Le Christ dit expressment: Quiconque
ne croit pas sera condamn8 (S. Marc. XVI, 16); il ajoute mme: celui qui ne croit
pas est dj jug.8 (S. Jean III, 18), Et St. Paul (Tit. III, 1) dit quun hrtique
prononce lui-mme sa condamnation. Priez donc tous les jours, chrtiens, lim ita
tion des saints, pour la conversion des incrdules et des hrtiques! Le B. Clm. Hof
bauer (f 1820 Vienne) avait lhabitude de dire : Plt Dieu que je pusse convertir
tous les infidles et tous les hrtiques I Je les porterais lEglise sur mes bras et
sur mes paules.8

8. La profession extrieure de la foi.

1.
Dieu exige que nous professions notre fo
extrieurement. Faites luire votre lumire devant les hommes,
dit le Christ, afin quils voient vos bonnes uvres et bnis
sent votre Pre qui est dans les deux. (S. Matth. V, 16).
11 faut donc que par nos paroles et par nos actes nous fassions connatre aux
autres que nous sommes chrtiens et catholiques et que nous tenons notre religion
par une intime conviction. Daprs le Christ, il faut que nous soyons dans le monde
ce quest un flambeau dans un appartement. P ar la profession publique de notre

31

foi, nous devons contribuer la diffusion de la connaissance de Dieu parm i nos


semblables et lobservation plus exacte des commandements divins, u n cheval,
mme peu ardent, se lance quand il voit courir dautres chevaux r et ainsi nos
semblables sont excits nous imiter quand ils voient nos bonnes uvres. Nousmmes, nous nous fortifions dans la foi en la confessant devant les autres; cest
l'exercice qui fait le matre. Beaucoup dhommes hlas! sont lches 1 De peur
dtre raills par quelquun de leurs semblables ou par un journal mauvais, de
souffrir dans leur carrire, de perdre des clients, etc., ils nosent pas hardiment con
fesser leur foi ou sopposer ses ennemis; semblables en cela h un enfant charg
dune commission par ses parents qui revient sans lavoir faite, parce quil na pas
os passer Ct dun chien qui aboyait. Les hommes nous appellent hypocrites,
ttes faibles, insenss, fanatiques, et alors nous nous laissons dtourner de nos bonnes
rsolutions et du chemin du salut. (S. Yinc. Ferr.) Nous sommes comme des livres
tremblants, quun pouvantail fait de vieux chiffons empche de brouter. Et cepen
dant ce sont nos insulteurs qui au jour du jugement seront confondus. (Sag. V, 1).
Celui qui n ose pas dfendre lhonneur de Dieu, est un chien muet qui ne sait pas
aboyer (Is. VI, 10).
Un bel exemple de profession de foi nous est donn par les trois jeunes gens
dans la fournaise, qui refusrent dadorer la statue de Nabuchodonosor. (Dan. il.);
par le saint vieillard Elazar qui repoussa les viandes dfendues, malgr les menaces
de mort. (2 Macch. VI.) S. Maurice et la lgion thbaine (martyriss prs du lac de
Genve, 286) se dclarrent chrtiens devant lempereur et refusrent doffrir avant
la bataille les sacrifices prescrits par lui. A la honte de tan t de catholiques, les
adeptes de fausses religions, p. ex., les mahomtans, ne se gnent pas pour professer
leur culte 1
Cest surtout dans les processions que lEglise nous fournit loccasion' de pro
fesser publiquement notre religion.

La profession publique de la foi nest cependant com


mande que quand lomission entranerait le mpris de la
religion ou le scandale du prochain.
Pour sauver son me il nest pas ncessaire de professer sa foi toujours et eu
tout lieu ; cela nest requis que si, en le ngligeant, nous enlevions Dieu Vhonneur
et au prochain Vdification qui leur sont dus. (S. Tom. dAq.) On nest donc pas
tenu de rpondre aux questions indiscrtes des incrdules; on peut les rduire au
silence par un mot ou sloigner. Dans un htel un voyageur qui avait demand
un repas maigre fut ironiquement interpell sur sa religion par lhtelier : Monsieur,
lui rpondit-il, souciez-vous de mon estomac vide et non pas de ma foi. Mais si
nous sommes interrogs par une autorit comptente, nous sommes tenus de rpondre,
comme le Christ devant Caphe, mme sous menace de m o rt En ces cas, il faudrait
sen tenir au prcepte de Jsus-Christ: Ne craignez pas ceux qui peuvent tuer le
corps, mais non lme. (S. Matth. X, 28.) Cest sattirer le courroux de Dieu, dit
S. Augustin, que de craindre les hommes plus que Dieu. Il n est pas opportun
non plus de commencer des discussions religieuses avec des incrdules. Ces dis
putes, disait S. Pierre Canisius, chauffent les intelligences et augmentent les dis
sensions. Quand on y est forc, il le faut faire avec une grande modestie (Salvien).
Les gens du vulgaire ont souvent de pareilles discussions dans les auberges; cest
une chose viter.

2.
Le Christ promet une rcompense temelle
celui qui professe hardiment sa foi devant les hommes:
Celui, dit-il, qui me confesse devant les hommes, je le confes
serai aussi devant mon Pre qui est dans les cieux. (S.
Matth.. X, 32).
iS. Pierre professa courageusement la divinit du Christ devant les autres
Aptres; aussi Jsus-Christ lappela-t-il bienheureux, et le nomma chef des Aptres.
(S. Matth. XVI, 18). 11 lvera de mme tons ceux qui le confessent sans respect humain.
Les trois jeunes gens de Babylone qui confessrent le vrai Dieu devant le roi et to u t

32
le peuple, -furent sauvs miraculeusement et levs de grands honneurs (Dan. III.)
Rodolphe de Habsbourg qui, chassant un jour, rencontra un prtre portant le
viatique et rendit les honneurs au SS. Sacrement, fut peu de temps aprs lu roi
de Germanie la dite de Francfort. (1273).

Une rcompense trs leve au ciel est destine


celui qui est perscut pour sa foi et qui lui sacrifie sa vie.
Vous tes heureux, dit Jsus-Christ, lorsque les hommes vous chargeront de
maldictions, qu'ils vous perscuteront, et qu'ils diront faussement toute sorte de
mal contre vous h cause de m o i Rjouissez-vous alors, et tressaillez de joie, parcequune grande rcompense vous est rserve dans les cieux. (S. Matth. V, 12). Celui
qui a subi de grandes preuves pour sa foi est appel Confesseur. Celui qui
m eurt pour sa foi, sappelle Martyr. Le martyr fait infailliblement son saint, car
Jsus-Christ a d it: nCelui qui aura perdu sa vie pour ram our de moi, la retrouvera.*
(S. Math. X, 39). Aussi avec quelle joie les martyrs mouraient! avec quelle allgresse,
S. Andr embrassait-il sa croix, S. Ignace d Antioche paraissait-il devant Trajan ! On
ferait injure un martyr si on priait pour lui. (Innoc. III.) Les martyrs en effet
possdent le degr le plus lev de la charit, parce quils mprisent tous les biens
terrestres, et le plus prcieux, la vie. Cette victoire leur vaut dtre reprsents avec
une palme.
Il nest pourtant pas permis de rechercher dessein les perscutions et le
martyre. Quelques-uns lont fait ceux p. ex. qui se sont dnoncs, qui ont ren
vers des idoles, et ont succomb dans lpreuve ; ces prsomptueux nont jamais
t honors par lEglise comme martyrs ; car il nest jamais permis de pousser per
sonne tre injnste. (S. Thom. dfAq.) Jsus-Christ permet mme de fu ir devant la
perscution. (S. Matth. X, 23); lui-mme sest enfui, ainsi que les aptres et de
saints vques, comme S. Cyprien, S. Athanase. Les pasteurs seuls sont tenus rester
quand le salut de leurs ouailles rend leur prsence ncessaire. (S. Thom. dAq.) Le
mercenaire fait quand vient le loup, mais non le bon pasteur. (S. Jean X, 12.) Ls
pasteurs ne peuvent fuir que quand lenr prsence ne serait daucune utilit ou exci
terait encore davantage les perscuteurs. (S. Cypr.) La m ort pour une hrsie
n est pas le martyre, car il y manque la charit sans laquelle le martyre lui-mme
est sans mrite (1. Cor. XIII, 3). Hus de Prague qui prfra se faire brler vif (1415)
que de renoncer son hrsie, nest donc pas un martyr. Mais on est martyT quand
on est bless cause de sa foi et quon meurt de la blessure; quand pour la foi on
est condamn la prison perptuelle, Vex; quand on est tu pour une autre vertu
chrtienne, p. ex., S. Jean-Baptiste, S. Jean Npomucne, car, dit S. Thomas, la
vertu chrtienne est une certaine profession de foi. On estime 16,000,000 le nombre
des martyrs. Celui-l nest pas chrtien, dit S. Cyprien, qui craint de mourir pour
la foi.

3.
Celui qui rougit de sa foi par crainte ou
respect humain ou qui la retiie formellement sex
pose aux menaces de Jsus-Christ: Quiconque me
renoncera devant les hommes, je le renoncerai aussi moimme devant mon Pre qui est dans les cieux. (S. Matth.
X, B3-) Si quelquun rougit de moi et de mes paroles, le
Fils de lhomme rougira aussi de lui, lorsquil viendra dans
sa gloire. (S. Luc, IX, 26.)
Celui qui rougit de sa foi imite Pierre qui renia Jsus-Christ. (S. Matth. XXVI,
69.) De nombreux chrtiens firent de mme pendant les perscutions et sacrifirent
aux idoles. Aujourdhui beaucoup dhommes rougissent de faire lEglise le signe de
croix, de recevoir les sacrements, dadorer leucharistie quand ils rencontrent un
prtre portant le viatique, etc. Dautres pchent en participant aux exercices religieux
des dissidents, quand p. ex. ils contractent un mariage mixte devant un ministre
protestant; quand ils servent de parrains des protestants; quand ils vont avec
eux recevoir la cne etc, (Ce nest pas pcher contre la foi que dassister aux cr-

33
monies religieuses htrodoxes par pure curiosit, ou dassister par biensance leurs
mariages ou leurs entcrremenls.) Rougir de sa foi, cest mme se rendre mprisable
aux yeux de ses semblables, car on ne respecte pas les lches. Constance, le pre de
Constantin-le-Grand, renvoya de son service ceux de ses domestiques chrtiens aux
quels il avait command de sacrifier aux idoles et qui lui obirent (Mehler I, 45.'!
Les rengats formels sont encore plus malheureux. Le sage roi Salomon renia le
vrai Dieu et devint idoltre par amour pour ses femmes payennes. Julien VApostat
(f 363) renia le christianisme et en devint le pire ennnemi, comme on le voit par sa
tentative de rebtir le temple de Jrusalem et par le blasphme quil profra en
m ourant: Tu as vaincu, Galilon! Il nest pas rare de voir des catholiques passer au
protestantisme, au judasme, ou sappeler libres-penseurs, c.--d. nappartenant aucun
culte dtermin. En gnral ils agissent pour des motifs purement humains, p. ex. pour
contracter un mariage mixte ou pour manifester leur haine contre un prtre. Les gens
vicieux seuls renient leur foi. Quon ne croie pas, dit S. Cyprien, que les bons aban
donnent lEglise; le vent nemporte pas le bon grain, mais la paille"; de mme le
vent ne dracine pas les arbres sains, mais les arbres pourris.
Ceux qui apostasient commettent un pch mortel, car ils crucifient nouveau
le Fils de Dieu. (Hbr. "VI, 4); ils sont excommunis et le pape sest rserv labsolu
tion de ce pch: lvque ne peut en absoudre que par sa dlgation (Dcr. de Pie IX.
12 oct. 1869). Or, celui qui na pas lEglise pour mre, ne peut avoir Dieu poux
pre. (S. Cyp.) Il ny a donc pas dpreuve laquelle ne doive rsister un catholique
pour garder sa foi ; il doit tre Varbre fortement enracin qui dfie toutes les tem
ptes, le soldat qui mme la guerre nJabandonne pas son poste.

9. Le signe de la croix.
Le catholique professe sa foi surtout par le signe sacr
de la croix.
Le signe de la croix est au chrtien ce que l'uniforme est au soldat, au fonc
tionnaire; il professe par l quil admet la doctrine du Sauveur crucifi. Le signe
de la croix est pour les Juifs et les payens un objet de haine et de mpris. (I. Cor.
I, 23) ; les protestants, eux aussi, rejettent le signe de la croix. Il nest le signe propre
que des catholiques, et comme il est dune trs hante antiquit et quon le retrouve
dans toute lEglise, on peut admettre avec raison quil est d'origine apostolique.
Il y a deux manires de faire le signe de la croix. On peut le faire dabord
en traant du pouce de la main droite de petites croix sur le iront, la bouche et la
poitrine, tandis quon tient la main gauche un peu au-dessous de la poitrine ; lon
dit en mme temps: u nom du Pre et du Fs et du S. Esprit. Ainsi-s oit-il." P ar
nous nous engageons croire, professer, suivre la doctrine du crucifi; nous de
mandons que la grce de Dieu illumine notre intelligence par la force de la croix,
que dans les tentations du respect humain elle ouvre nos lvres poux professer la foi
et quelle pousse notre cur, notre volont lobservation des commandements ;
nous consacrons Dieu le Pre, lauteur de toutes choses, nos penses (en signant le
front); au Fils, la parole procdant du Pre, nos paroles (signe sur la bouche); au
S. Esprit, lesprit de charit, toutes les aspirations de notre cur (signe sur le cur,
sige de lamour). Cest ce que l on appelle le petit signe de croix.1 Le grand signe
de croix ou signe latin est en usage la messe et nous rappelle par la croix de
Pierre notre union avec lEglise romaine. On le fait en portant la main droite* au
front, la poitrine, lpaule gauche, puis la droite, en tenant la main gauche
sur la poitrine. (On va de la gauche la droite parce que le Christ par sa rdemp
tion nous a placs du ct droit.) Dans les pays do langue romane et slave ce signe
de croix est employ aussi par les laques.
Limportant est de ne jamais faire le signe de croix trop la hte et de
penser en le faisant la Majest du Trs-Haut que lon nomme.
1 En certaines rgions de lAllemagne, on lappelle aussi le signe allemand, parce quil est l
?lus en nsage parmi ie peuple que le grand signe de croix.
3

34

1. En faisant le signe de la croix, nous protes


sons les deux principaux mystres de la religion: la
T rinit et lIncarnation du Rdempteur.
Le singulier, au nom, indique Yunit de Dieu; les autres
mots les trois personnes divines.
A u nom signifie : P ar la mission de Dieu, par la force de Dieu, avec l'aide de
Dieu, la gloire de Dieu.

La croix unique que nous faisons sur le front, la poitrine


et les paules symbolise lunit de Dieu; la croix triple, les
trois personnes de la SS. Trinit.
La forme de la croix rappelle que le Fils de Dieu fait
homme nous a sauvs sur la croix.
Le signe de la croix est donc comme un rsum de la religion chrtienne.
Beaucoup d'tres de la cration nous le rappellent ; le corps humain a la forme
dune croix ; les lignes de la figure forment une croix, de mme loiseau qui vole, le
poisson qui nage, la belle constellation de ce nom dans le ciel austral, certa ns
arbres, certaines fleurs, etc. etc.
Lapparition dune croix au ciel annoncera larrive du Juge pour le jugement
dernier (S. Matth. XXIY, 30). LEglise catholique honore beaucoup le signe de la
croix; elle lemploie souvent la sainte Messe et dans ladministration des sacre
ments et les bndictions ; elle place la croix sur les clochers, les autels, les ban
nires, les chasubles, elle la plante sur les tombeaux. Beaucoup dglises sont
construites en forme de croix.

2. Par le signe de la croix nous obtenons la


bndiction de Dieu; nous sommes surtout protgs contre
le dmon et contre une multitude de maux spirituels et
temporels.
Le signe de la croix n est donc pas une vaine crmonie, mais une bndiction
de soi-mme (appel au secours divin): or, toute bndiction divine consiste loigner
des maux et procurer des biens. Le signe de la croix met en fuite le dmon
avec ses tentations. De mme qu'un chien craint et fuit le bton avec lequel il a t
battu, ainsi le dmon est terrifi et mis en fuite par la croix qui lui rappelle sa
dfaite (S. Cyr.)
On raconte quun cerf portait un petit criteau avec cette inscription en
lettres dor : Ne me touchez pas, je suis h, lempereur. Aucun chasseur n osa jamais
le tirer. En faisant le signe de la croix, nous nous munissons de lcriteau : Je suis
au Sauveur, et le dmou ne pourra pas nous atteindre. En campagne il est dfendu de
tirer sur ceux les aumniers et les mdecins qui portent le brassard blanc
ave la croix rouge; de mme il est interdit au dmon de faire du mal ceux qu'
se signent de la croix.
Le signe de la croix a eu pour type le signe trac sur les poteaux des portes, devaiv
lequel lange exterminateur de lEgypte passa sans frapper, (S. J. Dam.) La croix de
Jsus-Christ tait figure (S. Jean ili, 14) p a rle serpent dfairain (Nombres XXI) lev
par Mose dans le dsert et qui gurissait par son seul aspect des blessures m or
telles des serpents de feu; le signe de la croix, qui figure aussi la croix de JsusChrist, nous protge contre les embches du serpent infernal. Tant que Mose priait,
les bras tendus en croix, les Chananens taient mis en fuite. (Exode XVII, 12), En
312 Constantin et toute son arme virent au firmament une croix lumineuse avec
ces mots : In hoc signo tnnces\ il fit m ettre la croix sur un tendard et fut vainqueur.
(Cest l lorigine de nos bannires.) Ces paroles valent aussi pour le signe de la
croix que nous faisons sur nous mmes. Le seul souvenir de la croix de Jsus-Christ
met en fuite nos ennemis invisibles et nous fortifie contre leurs attaques (S. Augustin) ;

aussi beaucoup de saints urent-il pour chasser les mauvaises penses lhabitude d
se signer aussitt. Souvent les premiers chrtiens sen servirent pour renverser les idoles.
Lors de lInvention de la sainte croix p ar limpratrice Ste Hlne, la mre de
Constantm-le-Grand, des malades furent guris par le simple attouchement du bois
sacr (325). Quelle puissance miraculeuse ! 1 La croix dlivre des maux corporels et
le signe de la croix nest pas moins puissant. Quel soulagement certains malades ne
reurent-ils pas de Dieu quand ils se signaient souvent et pieusement. Lhistoire rapporte
que beaucoup de martyrs se signrent avant leurs tortures et en sortirent sains et
saufs. On dit de S. Jean lEvangliste quil fit un jour le signe de la croix sur une coupe
empoisonne, et la but sans en prouver aucun mal. La mme chose doit tre arrive
S. Franois-Xavier, laptre des Indes. Les prophtes de lA.-T. annoncrent dj
cette vertu du signe de 1% croix. Une vision montra Ezchiel que dans un chti
ment rserv Jrusalem, la mort pargna quun ange avait dabord marqus sur
le front de la lettre Thau (f) qui a la forme dune croix. (Ezch. IX, 4).

On doit faire souvent le signe de la croix, surtout


son lever, son coucher, avant et aprs les prires, avant
et aprs les repas, avant et aprs la sortie de la maison, au
moment des tentations, et avant toutes ses principales actions.
Faites le signe de la croix votre rve. F ar l vous vous assurerez la bn
diction de Dieu pour toute la journe. Faites-le aussi le soir, afin dloigner toute
mauvaise pense ; avant la prire, poux chasser les distractions ; avant vos principales
entreprises, pour y russir, etc. Eu prenant cette habitude, nous accomplirons le plus
srement lordre de lAptre : Que vous mangiez ou que vous buviez et quoi que
vous fassiez, faites tout pour la gloire de Dieu. (I. Cor. X, 31). Dj les premiers
chrtiens avaient lhabitude de se signer, au tmoignage de Tertullien (f 240) qui
dit: Avant et pendant nos occupations, en sortant, en rentrant, en nous habillant,
avant notre sommeil, dans toutes nos actions nous signons le front de la croix.*
Nous faisons le signe de la croix notamment la S. Messe : en la commenant,
lvangile, llvation, la communion et la bndiction du prtre. Pie IX (28
juillet 1863) a assign 50 jours dindulgence chaque signe de croix. Ste Edithe
( t 984), princesse royale dAngleterre, se signait trs souvent : 13 ans aprs sa m ort
on trouva son pouce encore parfaitement conserv. (Mehlex I, 179).

Il est trs salutaire en faisant le signe de la croix de


se servir deau bnite.
Cette eau a une vertu particulire contre les assauts du dmon par suite de la
prire de lEglise faite pour la bnir. Lusage de leau bnite vaut chaque fois 100
jours dindulgence. (Pie IX, 23 mars 1866). On trouve des bnitiers aux portes des
appartements et des glises ; mais dans beaucoup dappartements le bnitier est
hlas I vide deau bnite et plein de poussire.
Vous tes des insenss, si vous avez honte de faire le signe de la croix, le
Christ son tour rougira de vous : le dmon, dit S. Ignace dAntioche, se rjouit de
voir renier la croix qui est sa ruine et le signe de la victoire remporte sur sa
puissance.

10. Le symbole des Aptres.


Outre le symbole des Aptres qui se rcite au baptme, lEglise se sert aussi
du symbole de Nice (compos par le concile de Nice 325 et complt par le concile
de Constantinople 381) et du symbole des conciles de Trente1 et du Vatican. Le
symbole de Nice se dit la messe avant loffertoire; la profession de foi du concile
de Trente est dobligation linstallation dans une fonction ecclsiastique et la
conversion dun hrtique.
1 Ce symbole fut publi par Pio IV eu 1564 et contient la doctrine dfinie par le concile de
Trente; il fut complt au concile du Vatican en 1870.

36

1. Le symbole des Aptres contient en abrg ce


que tout catholique est tenu de savoir et de croire.
Ces quelques paroles renferment tous les mystres (S. Isidore). Ce symbole
ressemble au corps d'un enfant qui est petit, mais possde tous les membres, ou bien
un noyau qui, malgr sa petitesse, contient tout larbre avec toutes ses branches.
Il sappelle symbole, signe auquel on distingue quelquun, parce que dans la pri
mitive glise il servait distinguer les chrtiens. Pour pouvoir assister la messe,
11 fallait savoir le symbole, sous peine dexclusion. ^ 11 tait dfendu de le commu
niquer ceux qui n taient point baptiss, comme il est dfendu en temps de guerre
de communiquer le m ot dordre.

On lappelle symbole des Aptres, parce quil remonte


aux Aptres.
Les Aptres, daprs S. Augustin, tant sur le point de se sparer, ont fix
une rgle sre de prdication, afin que malgr leur sparation, ils fussent toujours
unis dans la doctrine. Cela ne veut pas dire que les mots mmes viennent des
Aptres; il sagit du fond. Jusquau VIe sicle on y a ajout diffrentes explications,
p. ex. au mot Pre, celle de Crateur..., au mot Jsus, celle de conu du S. Esprit.,.,
au mot sainte Eglise, celle de catholique... etc.; elles furent motives par lapparition
de certains hrtiques. Mais de mme que lhomme par la croissance n acquiert
aucun membre nouveau, ainsi le symbole na pas admis de vrit nouvelle.
S. Pierre a exerc sur la rdaction du symbole une influence dcisive, car on y
retrouve les penses fondamentales de ses discours la Pentecte, et la gurison
du paralytique au temple, de ses deux dfenses devant le sanhdrin. Dans la primi
tive glise le symbole ntait quune formule de profession de foi, quil fallait rciter
avant le baptme et qui rendait en abrg la doctrine des Aptres et linstruction
religieuse qui avait prcd.

2. Le symbole des Aptres se divise dabord en

trois parties principales.


La premire traite de Dieu le Pre et de la Cration.
La deuxime, de Dieu le Fils et de la Rdemption.
La troisime, de Dieu le S. Esprit et de notre sancti

fication.
3. On peut aussi diviser le symbole des Aptres en
12 Articles.
Article veut dire membre dun to u t; on les nomme ainsi cause de leur
intime liaison. De mme que les doigts de la main sont articuls en phalanges,
ainsi les trois parties principales du symbole ont leurs subdivisions. Une chane est
brise ds quon en extrait un anneau, et la foi est dtruite, ds que lon en carte
un seul article.
On trouve dans lA.-T. les figures suivantes de ces 12 articles: le GrandPrtre portait un pectoral avec 12 pierres prcieuses portant cette inscription :
Lumire et vrit (Lv. VIII, 8) ; il y avait 12 pains de proposition sur la table dor
lentre du tabernacle (ib. XXIV, 6) ; on p rit 12 pierres pour construire un autel
Tentre de la Terre promise (Dent. XXYII, 5). Les 12 articles sont en effet douze
joyaux qui rpandent la lumtere et la vrit et que nous devons porter dans le cur,
c.--d. croire ; ils sont le pain spirituel qui nous est offert lentre de lEglise,
c.--d. au baptme ; ils transforment notre cur en un autel sur lequel nous offrons
Dieu nos prires et nos bonnes uvres.

La division en 12 articles indique que le symbole contient


les vrits prches par les 12 Aptres.

37
Chaque chrtien est tenu de savoir le symbole des Aptres par cur (S. Aug.)
Quiconque nglige de rapprendre, se rend gravement coupable (S. Th. dAq.) Dans
la primitive glise on ne baptisait pas ceux qui n'avaient pas fait cette profession de
foi et on ne laissait pas assister la messe ceux qui par l ne pouvaient pas jus
tifier de leur qualit de chrtien. Rcitez votre symbole tous les jours la prire du
malin et du soir, afin de rafrachir votre foi. (S. Aug.) Le symbole est le renouvel
lement du pacte conclu avec Dieu dans le baptme (S. Pierre Chrys.); il est une
cuirasse qui nous protge contre nos ennemis (S. Ambr.). Les aliments corporels ne
nourrissent que quand on les prend frquemment ; la foi aussi ne soutient la vie de
lme que quand on en rpte frquemment les actes.

I. A rticle du s y m b o l e : Dieu.

I. L'existence d'un tre suprme.

1.
Les tres crs nous apprennent quil exist
un tre suprme. (Rom. I, 19, Sag. XIII, 5).
On ne voit pas lme, mais on conclut son existence p ar les actes raisonnables
de lhomme ; de mme on conclut des uvres de Dieu son existence (S, Thoph. d Ant.).

En effet la terre avec ses cratures, ni les astres du ciel


ne peuvent s'tre produits deux-mmes; pas plus que
les astres du ciel ne peuvent se mouvoir de leur propre force.
I f existence seule des astres nous permet de conclure lexistence de Dieu.
LArabe conclut des traces sur le sable, et nous, des traces sur la neige au passage
d'un voyageur ; nous concluons de mme de lexistence des astres celle de Dieu.
Les astres ont aussi peu pu se produire deux-mmes, quune ville ne sest jamais
btie d'elle-mme. Lastronome, Athan. Kirchner, avait un ami qui doutait de lexis
tence de D ieu; il fit faire un beau globe et le mit dans son cabinet. Qnand son a-m
lui demanda do il venait, il rpondit: Ce globe sest fait de lui-mme. Cette
rponse fit rire lami et Kirchner lui d it: Ce globe aurait pu se faire de lui-mme
plus facilement que ces globes l-hant, (Mehler 1. 72.) Un flambeau ne sallume pas
de lui-mme et quand il est allum, il steint au bout de peu dheures ; or, au
firmament luit un flambeau clatant, le soleil, et les sicles nont pas diminu
sa splendeur. Une nuit sereine nous fait apercevoir des milliers et des milliers
dtoiles ; qui les a toutes allumes ? et qui entretient leur merveilleuse lumire ? (Alb.
Stoltz.) Voil pourquoi David scriait: Les cieux racontent la gloire de Dieu et le
firmament publie les ouvrages de ses mains. (Ps. XVIII, 1), et Newton se dcouvrait
et inclinait la tte chaque fois quil entendait le nom de Dien.
Les tres terrestres permettent aussi de conclure lexistence de Dieu. In
terroge les animaux, scriait Job, et ils te lapprendront, les oiseaux du ciel et
ils te le montreront. Entretiens-toi avec la terre et elle te rpondra, et les poissons
de la mer te le raconteront. Qui ne sait pas que la main de Dieu a fait tout cela !
(Job. XII, 79). Limmense univers est donc un livre o nous lisons limmense
gloire de Dieu. (S. Antoine Erm.) Si lon trouvait sur une le dserte une belle statue
de marbTe, on dirait sans hsiter: H a pass des hommes ici. E t si quelquun
savisait de soutenir que la pluie et le vent ont dtach un bloc de la montagne et lui
ont donn cette forme, on le traiterait de fou. Mais cest tre plus fou encore, de
prtendre que ce merveilleux univers n a pas de crateur. (Corneille de la Pierre).

L ordre admirable de lunivers permet de conclure un


organisateur dune intelligence suprieure.
E t to u t dabord cest lordre merveilleux de la vote cleste qui fait conclure
cet ordonnateur. Quand un vaisseau cingle avec assurance vers le port, nous ne

38
doutons pas qu'il ne soit dirig par- un habile pilote, et de lordre clatant de
runivers nous concluons sa direction p ar une sagesse infinie. * (S. Thoph. dAnt.)
Soutenir que les astres dcrivent leurs orbites deux-mmes, cest soutenir linsanit
quun vaisseau dEurope peut quitter un port sans quipage ni pilote, faire le tour
du monde et revenir son point de dpart. Cicron dj disait: Quand nous con
sidrons le firmament, nous arrivons savoir quil est gouvern par une intelligence
minemment suprieure/
L a terre aussi prsente le spectacle dun ordre tonnant. Lalternance du jour
et de la nuit, des saisons, la structure _admirable du plus petit insecte de la plus
petite plante et surtout du corps humain, que S. Basile nomme un petit monde, fait
conclure un organisateur dune raison suprieure. En effet, la plus petite maison
suppose un architecte dou de raison, Vhoroge la plus simple, un horloger habile.
Les lettres dun ouvrage, de la Bible p. ex. ne peuvent pas stre amasses ainsi par
hasard, et par consquent lordre admirable de lunivers peut-il bien moins encore
stre constitu de lui-mme.

Tous les peuples sont intimement convaincus de lexis


tence dun tre suprme.
Chez tous les peuples, mme les plus abrutis, nous trouvons des hommages
une ou plusieurs divinits. On trouve des villes sans murs, sans rois, sans lettres,
sans monnaies, sans lois, mais lon ne trouve pas de ville sans temple, sans prire,
sans sacrifice. Plutarqne), et, dit Cicron, ce en quoi saccorde la nature de tous
les hommes doit tre la vrit. Or. lhommage la divinit nest pas le rsultat
dune apparence comme la rotation du soleil autour de la terre, mais le tmoignage
de la conscience humaine. La connaissance de Dieu est pour ainsi dire mne
chaque homme" (S. Jean Dam.) c.--d. que chaque homme y arrive facilement.

Les insenss seuls disent: il ny a point de Dieu.


Ceux qui parlent ainsi to u t en voyant les merveilles de la cration, sont des
hommes qui ont des yeux pour voir et ne voient point, des oreilles pour entendre
et nentendent p o in t/ (S. Marc IV, 12). Celui qui nie lexistence de Dieu est mr pour
un asile d'alins (Schneider). Il porte le nom dathe. 11 ny a dathes que parmi
les esprits orgueilleux ou les hommes de murs mauvaises. En se prenant pour
sages, ils sont devenus insenss/ (Rom. I, 22). Celui-l seul nie Dieu, qui aurait un
intrt ce quil nexistt pas. (S. Aug.) Du reste, les athes parlent contre leur
propre conviction, car dans de grands dangers ils invoquent Dieu. Un htelier se
moqua un soir dhtes croyants, et le mme soir il appela Dieu son secours en
prsence dun incendie qui avait clat dans le voisinage. (Mehler I 79), Les athes
ressemblent aux enfants qui sifflent dans lobscurit par crainte des fantmes, pour
faire croire quils n ont pas peur.
Dieu prendra un jo u r au mot les athes ; il leur montrera que pour eux il
ny a pas de Dieu bon ni de bonheur ternel. (Marie Lat ) Il suffit de se rappeler
comment Dieu prit au m ot les Juifs, qui, malgr tous les miracles, dsespraient
du secours de Dieu contre les Chananens et souhaitaient de mourir dans le dsert.
(Nombres XIV).

2.
La Rvlation aussi nous enseigne lexistence
dun tre suprme.
Dieu a parl aux hommes en divers temps et en diverses manires (Hbr. I, 1)
pour se faire connatre eux. Il apparut Mose dans le buisson ardent et sappela
le Dieu dAbraham, dIsaac et de Jacob. Pour se distinguer de tous les autres tres,
il sappela le seul existant, en disant: Je suis celui qui e s t / (Exode IJJ, 14) Puis
en donnant la loi sur le Sina, Dieu rpta: Je suis le Seigneur ton Dieu*..., tu
nauras point dautres dieux ct de m oi.., tu ne les adoreras pas, ni ne les
serviras. (Deut. V, 69). Pour prouver son existence, Dieu a opr beaucoup de
miracles, p. ex, au mont Carml, o 450 prtres de Baal demandrent en vain
leur idole denvoyer le feu du ciel pour consumer leur victime, tandis que le pro
phte Elie faisant la mme demande au vrai Dieu fut sur le champ exauc (III Rois, XY11I).
Dieu rvla aussi son existence par les miracles oprs pendant la captivit de
Babylone, p. ex. la dlivrance des 3 jeunes gens dans la fournaise, de Daniel dans
la fosse aux lions.

39

2. La Nature de Dieu.
Ce quest Dieu, nous lapprenons en partie par les cra
tures, mais plus clairement par la rvlation divine.
La nature invisible de Dieu est devenue connaissable par les choses cres, dit
S. Paul (Rom. I, 20). Les cratures sont un miroir o le crateur se montre (b. Vin
cent F.) De la beaut des cratures on peut infrer que celui qui les a faites doit
tre plus beau encore. (Sag. XIII. 1.) De la grandeur immense des corps clestes on
peut conclure 1a. puissance infinie de celui qui les soutient; de lordre admirable, de
lharmonie de lunivers ressort sa sagesse.
Mais cette voie ne nous men pas une ide claire de Dieu. Dun beau tableau
on peut conclure au talent du peintre, mais non pas ses murs, son origine,
sa patrie, h son nom. Les cratures nous indiquent la sagesse et la puissance de
Dieu, mais que d'autres perfections restent dans lombre t (Louis de Gr.) P ar les
cratures nous reconnaissons Dieu comme en un miroir peu clair (L Cor. XIII, 12);
Dieu sy reflte comme le soleil dans un courant rapide.
Comme les hommes avant la venue du Christ taient fort corrompus, leur raison
tait trs obscurcie : ils taient dautant moins capables de reconnatre Dieu dans ses
uvres. (Sag. IX, 16.) Cest pourquoi Dieu se rvla en parlant plusieurs reprises
anx hommes par les patriarches, les prophtes et enfin par son Fils Jsus-Christ
(Ebr. 1.1). Les indications les plus claires sur la nature de Dieu nous ont t donnes4
par le Christ : les autres ne pouvaient pas nous en parler aussi clairement, parce
quils navaient pas vu Dieu (S. Jean 1, 18).

Nanmoins nous sommes incapables dexpliquer fond


la nature de Dieu, parce que Dieu est infini, tandis que nous
sommes des tres borns.
Nous ne pouvons pas renfermer locan dans un petit vase, et nous ne pouvons
pas avec notre intelligence limite scruter limmense majest de Dieu. Sachez que
Dieu est grand, disait Job (XXXVI, 26), et dpasse notre science. Nul ne connat
ce qui est en Dieu que lEsprit, de Dieu. (I Cor. II. 11.) Les mots sont donc impuis
sants dfinir Dieu, car, dit S. Augustin, on ne peut pas exprimer en paroes} ce
que ne saisit pas lintelligence.
Le philosophe Simonides fut un jour interrog par le roi de Syracuse, Hiron,
sur la nature de Dieu. Il demanda un jour, puis deux jours de rflexion, et ainsi de
suite en doublant toujours le temps; enfin il dclara au ro i: Je ne puis pas rpondre
la question, plus jy rflchis, plus elle devient obscure. (Cic.) Il est plus facile de
dire ce que Dieu nest pas, que de dire ce quil est; ni la terre, ni la mer, ni lair,
ni leurs habitants, ni le soleil, ni la lune, ni les toiles ne sont Dieu, tous scrient:
nous sommes faits par Dieu. (S. Aug.).
Celui qui veut scruter la majest de Dieu sera confondu. Celui qui mange trop
de miel, dit Salomon, en souffrira, et celui qui scrutera la majest de Dieu sera
cras par sa gloire. (Prov. XXV, 27). Les Grecs racontent que lcaie sattacha des
ailes avec de la cire pour voler vers le ciel : mesure quil se rapprocha du soleil,
la cire fondit et il tomba dans la mer. Cest une image de celui qui a la prsomption
de comprendre Dien; il est prcipit de ces hauteurs dans la mer du doute et de
lincrdulit. A fixer quelques instants le soleil on est bloni, pins forte raison,
fixer la majest divine. Les anges mmes se voilent la face devant le Trs-Haut (Ezech.
I, 23), et les plus parfaits dentre eux sont incapables de comprendre sa grandenr.
Ils voient Dien, mais seulement en tant quils le comprennent. (S. Cyr. Jr.) Ils
ressemblent nn homme contemplant la mer dun sommet lev ; il aperoit la mer
sans la voir dans toute son tendue. Et ce que les anges ne peuvent pas, nous le
pourrions 11

Donc nous ne pouvons donner de Dieu que les notions


suivantes, imparfaites et incompltes.
1 Sur la tvlation voir ci-de&sus.

40

1.
Dieu est un tre qui est par lui-mme, dune
beaut, dune perfection, dune flicit infinies, crateur
et souverain Seigneur de tout lunivers.
Quand Dieu apparut Mose dans le buisson ardent et que celui-ci lui de
manda son nom, il rpondit : Je suis celui qui est* (Exode III, 14), c.-.-d. je suis
par moi-mme. Tous les autres tres n'existant que par Dieu, n'existent pour ainsi
dire pas en comparaison de lui. Aussi David scrie-t-il: Mon tre est devant toi
comme le nant (Ps. XXXVIII, 6), et lsae dit de mme: Tous les peuples sont
comme le nant devant lui. (XL, 17). De l le nom de Jhovah, c.-.-d* Celui qui est,
que les Juifs donnaient Dieu.
Dieu est la souveraine beaut. Si la beaut des choses cres a pu sduire les
hommes au point de les adorer comme des dieux, combien plus beau doit tre
celui qui est le crateur de cette beaut I (Sag. XIII, 3). Sil ne la possdait pas un
degr minent, il ne pourrait pas la communiquer dautres. Platon lui-mme disait
que Dieu est le bien suprme, la source de toute bont et de toute beaut. (Soph.)
Dieu est la souveraine perfection. Nous voyons sur la terre diffrents degrs
de perfection dans les tres. Les uns nont que lexistence sans la vie : les pierres ;
les plantes ont un lment vital, parce quelles croissent; les animaux ont en outre la
sensation et le mouvement; lhomme possde mme une vie spirituelle, puisquil a
lintelligence et lamour. Et cependant au-dessus de lhomme il y a une hirarchie innom
brable de purs esprits, dont chacun possde une perfection spciale. Cette hirarchie ne pro
gresse pas l infini, p aie e quon peut la diviser et la classer, or, linfini ne peut se diviser,
sinon linfini serait imparfait, ce qui est absurde. Il faut donc aboutir un tre infiniment
parfait, qui a toutes les perfections imaginables. (Scheeben). Tout ce que nous
remarquons de perfection dans les cratures, n est quun reflet de linfinie perfection
de Dieu. (Scupoli). Dieu est ltre le plus parfait qui se puisse concevoir. (S. Ans.)
Dieu est ce qui se peut imaginer de meilleur. (S. Aug.) Dieu est dune manire
ineffable suprieur tout ce qui est, tout ce qui peut tre imagin hors de lui.
(Conc. du Vatic.).
Dieu est souverainement heureux (I Tim. VI, 15). Dieu vit perptuellement dans
une flicit infinie, jamais trouble par la moindre souffrance. Nulle crature nest
capable daugmenter ni de diminuer le bonheur de Dieu. (Job. XXXV, 6); Dieu na
besoin daucune de ses cratures. (Act Ap. XVII, 6). Le soleil na pas besoin de
lumire, puisquelle vient de lui, et Dieu peut se passer de nous, puisque tous les
biens que nous pourrions lui .offrir, nous ne les tenons que de lui. (S. Aug.) Le Christ
nous promet une flicit semblable celle quil possde. (S. Jean XVII, 24.)
Dieu est le Crateur de toutes choses, car il a fa it le ciel, la terre, la mer et
tout ce quils contiennent. (Act. Ap. XIV, 14). 11 est aussi le souverain, le seigneur, le roi
de to u t lunivers. Car il a soumis des lois fixes tous les tres qui existent hors de
lui. (Ps. CXLVHI, 6.) Tous les corps clestes se meuvent forcment daprs ses lois.
La terre est force de tourner en 365 jours */* autour du soleil et de tourner tous
les jours autour de so h axe. La lune est force de tourner autour de la terre en
27 jours /s* Ces lois sont observes par les astres avec une telle rigueur, que lon
peut prdire des annes lavance les clipses de soleil et de lune et dautres
*phnomnes astronomiques. Cest daprs des lois fixes que se propagent la lumire,
(42,000 milles par seconde) et le son (333 mtres) que tombent les corps, (lespace
parcouru est proportionnel au carr du temps). La croissance des corps organiques,
plantes ou animaux, est soumise aussi des lois immuables; les hommes ne peuvent
pas plus se passer dair que les poissons, deau, etc. Les tres raisonnables aussi sont
soumis des lois fixes ou commandements. Mais comme ils sont dous de libert,
ils peuvent transgresser ces commandements, et cette transgression son tour est
punie daprs des lois fixes. Dieu sappelle donc juste titre roi (Ps. XCIV, 3), il est
le roi des rois (I, Tim. VI, 15), le roi de lternit. (Tob. XIII, 6). La majest des
souverains de la terre nest qu'une ombre de la majest de Dien.
Puis donc que Dieu est notre souverain seigneur, nous lui devons obissance
(Act Ap. V, 23). Dien soumettra tons les tres sa volont, ou bien malgr eux et
alors ce sera leur malheur, ou bien avec leur consentement ce qui produira leur
bonheur.

2. Nous ne pouvons pas voir Dieu, parce quil

41

est un esprit, c.--d. un tre incorporel, immortel,


dou dintelligence et de volont.
Jsus-Christ a dit : Dieu est esprit et il vent tre ador en esprit et en v rit/
(S. Jean IV, 24). Dieu tant esprit, avait dfendu aux Juifs toute image de la divinit.
(Ex. XX, 4). Dieu ne peut tre vu par aucun homme (I, Tim. VI, 16). Entre nos
yeux et lui il y a comme un voile (S. J- Chrys.) De jour aussi les toiles sont au
ciel et nous ne les voyons pas; nous ne les apercevons que le soir, quand le ciel est
serein; de mme nous ne pouvons voir Dieu tant que dure la journe de notre vio
(Ex. XXXIII, 21); nous ne le verrons quaprs notre mort (I, S. Jean III, 2), si notre
me est libre de tout pch grave. Dieu est un esprit cach (Is. XLV, 15) et demeure
dans une lumire inaccessible. (I, Tim. VI, 16).

Mais Dieu sest montr quelquefois sous des form es


visibles.
Sous la forme dun voyageur ( Abraham), dune colombe (au baptme do
Jsus-Christ), de langues de feu ( la Pentecte). Cependant dans ancun cas Dieu ne
se montre tel quil est. Notre pense, qui est cache dans notre intelligence, devient
manifeste par le son, et cest ainsi que Dieu a apparu; mais de mme que le son
nest pas la pense, ainsi la forme de lapparition nest pas Dieu en personne. (S. Aug.)
Il ne faut pas non plus se scandaliser de ce que la Bible parle des yeux, des
oreilles, des mains... de D ieu; ces expressions ne sont employes que pour nous faire
mieux comprendre les perfections de Dieu. Les hommes ne peuvent gure saisir Dieu
que par des images corporelles (S. Fulg.). Ces expressions nous font comprendre plus
facilement que Dieu voit, entend, agit etc. (S. Ephrerm).

3. n ny a quun seul Dieu. (Deut v, 6.)


Ltre souverainement parfait est ncessairement unique, de mme qu'un seul
arbre peut tre plus haut que tous- les autres. L'ordre de lunivers nous fait con
clure un seul auteur. Il peut y avoir aussi peu plusieurs dieux, quil ne peut y
avoir plusieurs pilotes sur un navire et plusieurs mes en un corps. (Lact) Mme
les payens honoraient une divinit comme la plus haute : les Bomains, Jupiter ; les
Grecs, Zeus. Au moment du danger, en prtant serment, dans leurs flicitations et
leurs remercments, ces anciens ninvoquaient dhabitude quun dieu unique. Leur
me, au dire de Tertulllien, tait naturellement chrtienne. Le polythisme provient
oe ce que les hommes prirent pour Dieu lui-mme les oprations de Dieu dans la
nature, les forces naturelles qui les remplissaient de terreur. (La foudre, le tonnerre,
le feu, etc.) Ils regardrent aussi les anges, bons ou mauvais, comme des dieux
infrieurs, et les adorrent. Enfin leur corruption les poussa regarder et adorer des
cratures comme le souverain bien.

3. Les Perfections de Dieu.


Nous attribuons Dieu diverses perfections, parce que
sa perfection unique se reflte dans les cratures de diverses
manires.
Le soleil en se levant est tantt pourpr et tantt ple ; il na pourtant quune
seule et mme lumire, dont les couleurs cependant varient daprs les vapeurs qui s
lvent de la terre et se mettent entre le soleil et notre il. Dieu aussi na quune seule et
mme perfection, il ny a en lui aucune varit, mais ses uvres nous montrent
cette perfection de diverses manires. (S. Fr. de S.) Un paysage tout en restant le
mme, apparat diffremment selon le point de vue.
Les perfections de Dieu sont donc les dnominations diverses dune seule et
indivisible perfection divine ou nature divine. En Dieu toutes les perfections que
nous lui attribuons, sont donc une seule et mme ralit: sa bont est toute-puissance;
sa toute-puis^ancc est sagesse; sa sagesse est justice, etc. Les qualits de Dieu et

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sa souveraine perfection sont une seule et mme chose: Dieu est Vternit \ il est la
toute-puissance, il est la sagesse, etc. Il est donc impropre de dire : Dieu possde
Fternit, la toute puissance. Dieu en effet est ltre dune simplicit parfaite, sans
aucune composition. Les perfections ne sont divises que par lopration de notre
raison. Il en est autrement chez les cratures : leurs qualits sont en ralit diffrentes
et divises.

Notre raison distingue les perfections divines en per


fections de ltre, de lintelligence et de la volont de Dieu.
Les perfections de ltre sont Vternit (infinit par rapport la dure), Vubiquit (infinit par rapport lespace), Vimmutabit. Les perfections de Vintlhgence sont : Vomniscience et la sagesse souveraine. Les perfections de la volont
sont: la toute-puissance, la bont suprme et consquemment la patience et la mis
ricorde, la saintet, la justice, la vracit et la fidlit infinies.

1. Dieu est temel, c.-.-d. Dieu a toujours t


et sera toujours, (s. Grg. nm.)
Les paroles adresses par Dieu Mose: Je suis Celui qui est" (Ex. III, 14)
expriment aussi son ternit. Dieu n}a jamais commenc comme les hommes ; il
n a pu tre cr par personne, car il nexiste aucun tre qui ne soit Dieu ou qui
nait t fait par Dieu. (S. Aug ) Il serait absurde de dire que Dieu sest fait luimme, car, dit S. Ephrem, si quelquun pouvait se faire lui-mme, il existerait avant
de devenir. Dieu existait avant lunivers (Ps. LXXXiX, 2), comme larchitecte existe avant
la maison, comme lhorloger avant lhorloge.
Dieu ne finira jamais, comme cest le sort des hommes (Ps. CI, 28) ; cest
pourquoi il sappelle le Dieu vivant (S. Matth. XVI, 16), le Dieu immortel (I, Tim. I, 17).
Dieu a t avant le temps, il restera toute Vternit.
Devant Dieu il ny a ni pass ni avenir, il ny a quun prsent permanent
(S. Aug.) Dieu voit toutes choses comme prsentes (S. Grg. Gr.), mme celles que
nous appelons passes ou futures. Dans la vie de Dieu il ny a pas de succession
dvnements, ses yeux il ny a point de temps. Un jour, dit S. Pierre fil Ep. III, 8 )
est devant le Seigneur comme mille ans et mille ans comme un jour. Aussi un
espace de temps, si grand soit-il, nest pas une partie de lternit. Le temps norme
que m ettrait un petit oiseau puiser locan goutte par goutte, ne serait rien en
comparaison de lternit. Et si dun rocher haut comme le firmament on enlevait un
rain de poussire tous les mille ans et que cette immense srie dannes ft
ternit, les damns jubileraient de la fin de leurs tourments. (S. Bernardin.) Si
donc vous voulez le bonheur ternel, tenez-vous en Celui qui est temel (S. Aug.).

2. Dieu est dou dubiquit, c.-.-d., Dieu est en


tous lieux.
Quand Jacob eut eu en pleine campagne sa vision de lchelle mystrieuse, il
scria : Vraiment Dieu est en oc lieu, et je ne le savais pas 8 (Gen. XXVJII, 16) ;
ces paroles sappliquent tout iieu. Mais Dieu nest pas partout seulement
par sa puissance (comme le soleil <.st prsent sur la terre par son influence), mais
il remplit et pntre tout : Dieu r mplit le ciel et la terre (Jr. XXIII, 24), lesprit
de Dieu remplit lunivers. (Sag. I, ' J.

1.
Dieu est prsent partout, parce que toutes les cra
tures sont en Dieu.
Lunivers se trouve dans lesprit de -Dieu comme une pense existe dimq notre
esprit. Celle-ci est un produit de notre me, comme lunivers est produit par Dieu.
Or, notre me est plus tendue que notre pense et de mme Dieu est plus grand
que tout lunivers, et comme notre me pntre toute notre pense, ainsi Dieu
pntre tout lunivers, do la parole de S. Paul lAropage : En lui nous vivons,
nous nous mouvons et nous existons. (Act. Ap. XVII, 28.) Aucun lieu n est sans la
prsence de Dieu et fout lieu est en Dieu. (S. Hilaire.) Nanmoins il ny a pas de
mlange de Dieu et des cratures. Dieu reste Dieu, et les cratures restent des
cratures. Dieu en cat compltement distinct, (Conc. Yatic.)

2. Dieu nest cependant born par aucun lieu, ni mme par


lunivers, puisquil est lui-mme sans bornes.
Lors de la conscration dn temple, Salomon scria : Puisque le ciel et les
cieux des cieux ne peuvent vous contenir, plus forte raison ce ne sera pas la
maison que je vous ai btie. (II , Rois VIII, 27.) Linfini ne peut pas tre dans un espace
mesurable. (Origne). Celui qui renferme tout en soi 11 e peut pas tre renferm en
un lieu. (S. Pierre Chrys.) Les corps seuls sont renferms dans un lien ; les esprits
au contraire ne sont pas renferms en un lieu, mais ne peuvent agir en plusieurs
lieux: leurs oprations sont bornes un lieu dtermin. Il n en est pas ainsi de
Dieu. Dieu est partout (puisquil est en tous lieux) et nulle part (puisquil nest
born par aucun lieu) (S. bernard). Il est prs et est loign de nous, en nous et
pourtant hors de nous; toute la cration est en lui sans que pourtant lui soit en
elle. (S. Ephrem).

3. Cependant Dien est sans extension dans Yespace et


se trouve par consquent tout entier en chaque endroit.
Quoique Dieu soit plus grand que tout lunivers, sa grandeur ne ressemble
pas la distance du ciel la terre encore prolonge. Dieu est sans tendue. 11 n'est
donc pas rpandu dans lespace, comme sil tait moiti dans le ciel et moiti
sur la terre (S. Aug.). Il est partout et partout tout entier. Il est tout entier au ciel
et sur la terre. Tout entier au ciel seul et tout entier en chaque lieu du ciel et de
la terre (S. Aug.). L'me humaine aussi remplit le corps tout entier, elle est tout
entire dans chaque partie du corps et cependant elle na point dextension dans
l'espace.

4. Dieu est spcialement prsent au ciel, au SS. Sacre


ment et dans les mes justes.
A u eiet Dieu se fait voir face face, au SS. Sacrement lHomme-Dieu est
prsent sous les espces du pain et du vin, dans les mes justes. Dieu habite par
lEsprit-Saint. Quoique les rois de la terre habitent leur palais tout entier, ils
nont cependant quune salle dn trne o ils donnent solennellement des audiences
et distribuent publiquement leurs faveurs. Dien en agit de mme.

5. I l riy a pas de lieu o Dieu ne soit pas.


Les yeux du Matre sont en tons lieux, ils voient les bons et les mchants.
(Prov. XV, 8 ). Dans les glises, souvent au-dessus de lautel, on voit une image
appele loeil de Dieu: cette image nous rappelle que Dieu est prsent partout. Per
sonne donc ne peut se cacher devant Dieu. (Jr. XXIII, 23) ; nous en avons la preuve
dans lhistoire du pch originel. Que tu le veuilles ou non, dit S. Aug., Dieu te voit
et tu ne peux te soustraire son regard. Personne donc ne peut chapper Dieu,
quil monte au ciel ou descende dans les enfers on senfuie jusquaux dernires extr
mits de locan. (Ps. CXXXVIII, 7.) Jonas essaya dchapper Dieu sans y russir.
Il faut donc viter tout pch. Si l'on est surpris par un homme dans une action
honteuse, on prouve une honte indicible; mais lhomme a le front de sadonner aux
vices les plus affreux en la prsence de Dieu. O quelle folie! (S. Aug.)

Nous devons donc toujours penser que Dieu est


auprs de nous.
Souviens-toi en tout lieu que Dieu est proche. De mme que nous ne cessons
pas de respirer, nous ne devons pas cesser de penser Dieu. (Cur dArs). Il n y a pas
un seul instant o nous ne jouissions des bienfaits de Dieu, il ne doit pas y en
avoir un seul o la pense de Dieu disparaisse de nos curs. (S. Aug.) Bienheureux,
dit S. Ephrem, celui qui garde toujours le souvenir de Dien, il est comme un ange
dn ciel sur la terre. Cest lui que sappliquent les paroles de Jsus-Christ: Bicnheureux le serviteur que son matre trouve veillant. (S. Luc. XII, 37).

L exercice constant de la prsence de Dieu nous procure


de grands avantages : elle nous loigne efficacement du pch,
nous maintient dans la grce de Dieu, nous anime aux
bonnes uvres et nous rend intrpides.

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L exercice de la prsence de Dien donne des forces dans les tentations et nons
retient sur la pente du pch; tel Joseph chez Putiphar. Les soldats combattent
pins vaillamment sous les yeux de leur roi, prcisment parce qu cause de sa pr
sence, il peut les punir ou les rcompenser. (S. Alphonse.) Avec quelle dignit ne se
comporte-t-on pas devant un prince, plus forte raison quand on se sait en la
prsence de Dieu. (S J. Chrys.) Quiconque pense . la prsence de Dieu, ne pchera
jamais; (S- Th. Aq.) il tombera aussi peu dans le pch que celui-l n y tombe qui
s'accroche un objet solide. Cet exercice est donc le meilleur moyen de pers
vrer dans la grce de Dieu, Celui qui marche toujours en la prsence de Dieu, ne
perdra jamais 1*amour de Dieu; (S. Th. Aq.) il le perdra aussi peu quon ne perd un
objet prcieux en le serrant toujours fortement dans la main. (S. Fr. de S.) Cet
exercice augmente aussi notre zle pour le bien, et conduit par consquent toutes
les vtrtus. La pense que Dieu nous observe, agit sur nous, comme lil du matre
nous tait remplir nos devoirs avec plus de zle et dexactitude. Plus on est prs de
la source, plus leau est limpide ; plus le feu est proche, plus la chaleur est grande,
dit S. Grg. Naz., et plus Dieu est prs de nous par un souvenir continuel de sa
prsence, plus nous serons parfaits; tant qne la branche est unie au tronc, elle porte
des fruits, et tant que le chrtien est spirituellement uni Dieu, il produit des fruits
nombreux pour la vie ternelle. Cet exercice nous rend enfin intrpides. S. Jean
Chr. rpondit limpratrice Eu&oxie qui le menaait dexil: sVous ne pourriez
meffrayer que si vous pouviez menvoyer en un lieu o Dieu ne serait pas*tf E t David
disait : Si mme je marchais lombre de la mort (c. .-d. dans des dangers de
mort), je ne craindrais aucun mal, parce que vous tes prs de moi. (Ps. XXII, 4.)
Si donc vous avez peur daller quelque part seul, songez que Dieu est partout pr
sent. Quand un homme timide a prs de lui un compagnon, il cesse davoir peur, et
nous craindrions, nous qui savons que le Seigneur tout-puissant est avec nous
(S. Rose de L.), sans la volont duquel aucun tre vivant ne se meut ? (S. Fran. de S.)
On oublie hlas 1 trs facilement la prsence de Dieu. Nous agissons comme un
aveugle table, quand on lui fait remarquer la prsence dun convive distingu, il
se tient respectueusement, puis quelques instants aprs, il se tient de nouveau mal,
parce quil ne voit pas le convive et oublie bientt sa prsence. (S. Fran. de S.)

3.
Dieu est immuable, c.-.-d., Dieu reste tou
jours le mme. (Ps- c i, 28).
Dieu ne crot ni ne dcrot (Eccl. XL1X, 22), il ne devient ni meilleur ni pire,
il ne retire jamais sa parole etc. (Nombres XXIII, 19). Dieu ne peut rien perdre, et
il na besoin de rien quil ne possde dj; il ny a donc en lui aucun changement
(S. Aug.) La cration mme na pas chang Dieu. Il avait dcrt de toute
ternit quil crerait lunivers dans le temps. Les dcrets de Dieu pour une uvre
nouvelle ne sont pas nouveaux, ils sont temels. (S. Aug.) Dien change ses uvres,
il ne change pas ses volonts (id.)
LIncarnation na chang que VH.omme qui est
devenu meilleur; mais la divinit na rien reu, parce quelle possdait toutes les
perfections; elle na rien perdu non plus, aussi peu que le soleil quand il est cach
par un nuage (S. Ambr.) Notre pense ne change pas en senveloppant de la parole
extrienre, et Dieu n a pas chang en se revtant de lhumanit. Dieu ne change
pas non plus en punissant les pcheurs; ce nest pas Dieu qui change, ce sont les
hommes. Tant qa'Adam et 'Eve ne pchrent pas, ils furent heureux, aprs leur
pch ils devinrent tristes ; eux avaient chang, mais Dieu tait rest le mme. (S. Aug.)
Quand le cur est bon, il peroit Dieu dans son infinie charit et amabilit, quand
le cur est mauvais, il peroit dans le Dieu immuable le juge courrouc et vengeur
(id.) Le sole agit ainsi sur V : la lumire rjouit lil sain, mais blesse l'il
malade : ce nest pas le soleil, mais lil qui a chang. L e miroir vous refltera
diffremment selon que vous y regarderz avec une mine colre ou un air de bonne
humeur; le miroir est rest tel quel, mais non pas lhomme. Quand le soleil luit
travers des vitraux de couleur, ses rayons en empruntent les couleurs ; le soleil en luimme na pas chang, ses rayons seuls sont devenus diffrents. Dieu ne change
pas davantage, quand rcompense; Dieu alors ne modifie pas ses dcrets, lhomme
a chang ses uvres. (S- Jr.) Quand lEcriture-Sainte dit que Dieu se repentit davoir
fait lhomme, que Dieu se fche, etc., elle ne fait que saccommoder notre manire
de parler.

4. Dieu est omniscient, c.-.-d., Dieu sait tout:

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le pass, le prsent et lavenir, mme nos plus secrtes


penses.
Dieu savait quAdam et Eve avaient mang du fruit dfendu ; Jsus-Christ savait
davance le reniement de S. Pierre, la ruine de Jrusalem et beaucoup dautres vne
ments. 11 connaissait les penses de Simon le Pharisien, qui se scandalisait de le voir
accueillir si cordialement la pcheresse. (S. Luc VII, 40). La divinit ressemble un
miroir dune grandeur et dune limpidit infinies ; toutes nos oprations sy refltent.
(Ste Thrse). Dieu regarde du haut du ciel, dit le Psalmiste (XXXI i. 13), et il voit tous les
enfants des hommes. Ses yeux sont plus clatants que le soleil. (Eccl. XXIII, 26). Celui
qui a fait loreille nentendrait pas ? et celui qui a fait lil ne verrait pas ? (Ps. XXXIX, 9).
Nulle crature nest cache devant lui. (Hbr. IV, 13.) Dieu voit ce qui est secret (S. Matth.
VI, 18); il voit ce que je fais beaucoup mieux que moi-mme. (S. Aug.)
Dieu voit simultanment le pass, le prsent et lavenir, comme du sommet dune
montagne nous voyons tout le paysage dun coup dil. Devant Dieu lavenir est dj
accompli. (S. Jr.) IL ne sfen suit pas que Vhomme fasse fatalement le mal que Dieu
prvoit 1 1 en est de mme, quand de loin nous voyons un homme qui se tu e; nous
l'apercevons, parce quil le fait, mais il ne le fait pas, parce que nous le voyons. Le
pass qui est dans ma mmoire, nest pas arriv cause de cela; de mme ce que Dieu
voit dans lavenir, n arrive pas fatalement, parce quil en a la prvision. (S. Aug.)
Quand Dieu prvoit la damnation des hommes, il n'en est pas la cause. Le mdecin, lui
aussi, selon la marche de la maladie, prvoit la m ort du malade, il nen est pas la
cause pour cela. Le savant franciscain Duns Scot passait un jour prs dun paysan
qui blasphmait horriblement; il le supplia de ne pas sexposer si lgrement lenfer.
Dieu, rpliqua le paysan, sait to u t; s a rsolu de me faire aller au ciel, j y arri
verai, sil a dcrt de me damner, rien ne servira. Eh bienl rpondit Duns Scot,
alors laissez aussi votre champ sans le labourer. Si Dieu a rsolu de vous donner
une moisson, vous laurez sans cela, et sil a rsolu de ne pas vous la donner, votre
travail est inutile.* Le paysan reconnut alors que lhomme par ses actions et non
Dieu par sa prescience est cause de son salut ou de sa damnation. (Overberg).

Dieu sait aussi ce qui arriverait sous certaines condi


tions ; cest pourquoi il nous envoie quelquefois des maux
pour en empcher de plus grands.
Jsus-Christ savait que Tyr et Sidon se seraient convertis sils avaient vu
daussi grands miracles que Corozan et Bethsada. (S. Matth. XI, 21). Dieu prvoit
que tel juste aurait t corrompu par le monde, sil ne lavait pas rappel prma
turment de la vie. (Sag. IV, 11). Dieu prvoyait que le sjour du paradis ferait
beaucoup de mal nos premiers parents, cest pourquoi il les en chassa. (S. Jean
Chr.) Dieu prvoit quun tel abuserait de la richesse par ses vices; il lui envoie la
pauvret: quun autre se perdrait par une vie commode et tranquille, il le laisseperscuter par les mchants; (S. Grg. Gr.) cest donc par bont pour les hommes
quil les prouve. Cette pense nous fera accepter les croix avec rsignation. Comme
Dieu sait tout davance, il serait impropre de prendre au pied de la lettre lexpres
sion : Dieu prouve le juste, car il sait comme le juste se comportera; il serait plus
exact de dire : Dieu fournit au juste Foccasion de montrer sa vertu.

Le Dieu omniscient manifestera au grand jo u r tout


ce qui est cach.
Rien n est si cach, dit Jsus-Christ, quil ne sera manifest, et rien n est si
secret quil ne sera connu et rvl. (S. Luc. VIII, 17). Dieu rvlera et manifestera
toute notre vie, surtout au moment de la mort et au dernier jour. Le soleil levant
claire toutes choses et fait voir leur vritable apparence, ainsi Jsus-Christ, le soleil
de justice, clairera, c.-.-d. jugera tout avec la lumire de son omniscience. Toutes
nos prires, nos aumnes, nos jenes, nos actes de chastet pour Dieu, sont inscrits
(au livre de vie). (S. Cyr. Jr.)

H faut donc souvent penser lomniscience de Dieu,


surtout au moment de la tentation et ensuite quand nous
souffrons injustement.

46

Un enfant arriva nn jour dans une maison. Se croyant seul, il eut la tentation
de prendre des pommes qui se trouvaient l. Non, scria-t-il ensuite, quand la pense
de lomniscience de Dieu lui vint, je ne le ferai pas. Dieu me voit. Prends-en
tant que tu veux, lui rpondit alors quelquun qui tait cach derrire le pole. On
voit combien cette pense fut avantageuse cet enfant. (Mehler I, 106.) Celui qui se
sait observ vite toute faute; sachant que nous sommes observs par Dieu, nous
maintiendrons notre me dans la puret. Vivez comme sil n y avait au monde que
Dieu et vous. (S. Alph.) Job, raill par sa femme et abandonn par ses amis, se
consolait par la pense que Dieu savait tout. (Job. XVI, 16;) de mme la chaste
Suzanne. (Dan. XIII, 42). Dieu manifestera ta justice comme la lumire et ton droit
comme le soleil son m idi (Ps. XXXVI, 6 ).

5.
Dieu est infiniment sage, c.-.-d., que Dieu sait
prendre les moyens infaillibles pour arriver ses fins.
La fin que Dieu poursuit n est autre que sa gloire et le bien de ses cratures.
Quand un agriculteur veut faire une riche moisson, il laboure soigneusement son
champ, le fume, choisit les meilleures semences, fait les semailles au temps opportun :
on dira de lui quil est sage (prudent), parce quil emploie les meilleurs moyens
pour arriver ses fins. Dieu fait de mme. Voyez avec quelle sagesse il a tout
dispos pour prparer les hommes la venue du Sauveur : la vocation dAbrahain, le
voyage des fils de Jacob en Egypte, la purification des Juifs par un sort trs dur
en Egypte et au dsert, la mission des prophtes, la captivit de Babylone pour
linstruction des payens, etc. La sagesse de Dieu se montre aussi dans la vie de certains
individus : de Joseph en Egypte, de Mose, de S. Paul, p. ex., aussi bien que dans la
conduite des peuples et des empires. O profondeur des trsors de la sagesse et de
la science de Dieul Que ses jugements sont incomprhensibles. (Bom. XI, 33).

1. La sagesse de Dieu se manifeste surtout en ce quil


fait servir le mal au bien.
Cela se voit dans la vie de Joseph en Egypte.
Ce que nous regardons sou
vent comme un grand mal, est selon les vues de Dieu dune grande utilit; aussi
Dieu a-t-il d it: Mes penses ne sont pas vos penses, et mes voies ne sont pas vos
voies. (Is. LV, 8 ). L homme propose et Dieu dispose. Quand un ignorant arrive dans
latelier dun artiste, il voit une foule dinstruments quil prtend inutiles et hors
dtat de servir. Le matre sourit et continue son travail. Dans leur ignorance, les
hommes regardent comme inutile, mme comme nuisible, ce que linfinie sagesse de
larchitecte de lunivers emploie pour la ralisation de ses vues. Lhomme prtend
mieux comprendre que le Dieu sage du ciel. (S. Aug.). Un enfant vit un jour les
brebis laissant de leur laine aux ronces dune haie, et pria son pre de larracher;
mais quelques instants aprs, il vit les oiseaux chercher cette laine pour leur nid,
et il fut convaincu de lutilit de cette haie. Que dhommes ressemblent cet enfant j

2. La sagesse de Dieu se manifeste aussi en ce quil


emploie prcisment les choses de moindre apparence pour
glorifier son nom.
rDieu, ditS . Paul, (I, Cor. I, 27), a choisi les faibles selon le monde, pour con
fondre les puissants.* De tous les astres Dieu a choisi la petite terre comme thtre
de ses rvlations, la Palestine comme berceau du christianisme, une pauvre vierge
comme sa mre, un pauvre charpentier comme pre nourricier, de simples pcheurs
comme messagers de lvangile, et il a lev de hautes dignits des hommes peu
apparents. (Joseph, Mose, David; Daniel, etc.) Dieu fait vangliser les pauvres
(S. Matth. XI, 5) et cache les vrits de lvangile aux sages et aux prudents (Id. ibid.
25). Aux humbles, il donne sa grce et rsiste aux superbes. (S. Jac. IV, 6 ). Il se sert
souvent des moyens les plus vils pour nous secourir dans le besoin. S. Flix de Noie
(f 310) fuyant devant ses perscuteurs, stait rfugi dans la crevasse dun vieux
mur ; une araigne vint tendre sa toile devant, et les perscuteurs ne croyant pas que
quelquun ft entr l repartirent. (Mehler I, 185). La protection de Dieu donne
ainsi la force d une muraille une toile daraigne et sans cette protection une
muraille ne vaut pas une toile daraigne. (S. Paulin.) Une pauvre veuve devait
payer une dette dj rgle par son mari et elle chercha en vain lalmanach o

47

celui-ci avait inscrit ses comptes. La veille du procs elle priait avec ferveur avec
ses enfants jusque dans la nuit, et voici quune luciole entra par la fentre et vola
derrire une armoire. Le plus jeune des enfants voulut toute force voir linsecte,
la mre recula un peu larmoire et lalmanach si longtemps cherch tomba . terre.
Voil les moyens trs simples par lesquels Dieu donne son secours. Enfin Dieu
veut que nous arrivions la vertu et au ciel par les tentations (II. Cor. XII, 9).
Quand une entreprise utile rencontre beaucoup dopposition et dobstacles, cest le
signe vident quelle vient de Dieu. S. Philippe de Nri se refusa une entreprise,
parce quelle ne rencontrait pas dobstacles. Une uvre, dclara-t-il, qui dbute si
brillamment, na srement pas Dieu pour auteur. Que dobstacles Christophe Colomb
ne rencontra-t-il pas quand il voulut commencer son voyage de dcouverte en 1492 !
Que de dangers il subit sur mer laller et au retour ! Quelle ingratitude il recueillit
de la p art du monde! La conclusion simpose.

3.
La sagesse de Dieu se montre enfin dans la belle
ordonnance de lunivers.
Tous les tres visibles ont entre eux dintimes rapports; ils se conditionnent
mutuellement. De mme quune horloge sarrte quand on enlve ou dplace un
rouage, de mme il y aurait un trouble dans lunivers, si tel tre tait supprim ou
chang. (S. J. Chrys.) Si lon exterminait les oiseaux, les insectes se multiplieraient
dune faon effrayante ; lquilibre de la nature serait rompu. Les tres qui servent
de nourriture aux autres se multiplient beaucoup, tandis que les carnassiers : lion
aigle, etc. ont une descendance beaucoup moins nombreuse. Comme tout est admira
blement dispos, dit S. Basile! Rien sur la teTre nest sans but ou sans utilit, lors
mme que de prime abord nous naperevons pas cette utilit. Combien utile est p. ex.
f alternance du soleil et de la pluie, du jour et de la nuit, des diffrentes saisons !
Combien avantageuse la diversit des talents, des carrires, etc. : ce sont des choses
qui contribuent au rapprochement des hommes. Une harmonie prsuppose des tons
hauts et bas; ainsi lharmonie sociale est produite par la diversit des talents.
(S. Aug.). Le plus petit insecte, si affreux, si incommode soit-il, a son utilit. Bien
des insectes absorbent les gaz qui infesteraient latmosphre. Les vautours dvorent,
les cadavres des btes, qui par leur corruption, notamment sous les tropiques,
empesteraient lair. Mme les phnomnes, qui de fait sont nuisibles pour plusieurs,
comme la Joudre, la grle, les inondations, les tremblements de terre, la peste, etc. ne
nous paratront plus tels, si nous songeons que Dieu sen sert pour sauver des mes
de la damnation ternelle. Du reste, ces phnomnes mmes procurent lhomme
une certaine utilit : p. ex. les inondations du Nil. Les temptes et les orages con
tribuent la vgtation: on croit que la nature dtruit, elle travaille et fconde.
Combien splendide est le mouvement et la marche des astres I Songez donc
que la rvolution de la lune autour de la terre, de celle-ci autour du soleil, que la
rotation de la terre n'existent que pour nous faire de la terre un sjour agrable.
Combien utile linclinaison de laxe terrestre sur le plan de lcliptiquel sans elle il
n y aurait presque pas de varit sur la terre et une petite partie de la terre serait
habitable. E t si quelquun se scandalise des longues nuits polaires, quil pense aux
aurores borales et australes. Les tons agrables et ladmirable harmonie dune cithare
nous forcent conclure au jeu dun artiste habile; fortiori la belle ordonnance de
lunivers nous dmontrera la sagesse et lart infinis de celui qui le gouverne. (S. Grg
Naz.). O Seigneur! que vos uvres sont admirables, dit le Psalmiste (CIII, 24), vous
avez tout fait avec sagesse.

6.
Dieu est tout-puissant, c.-.-d., il peut faire
ce qui lui plat, et cela par sa seule volont.
Dieu peut tout faire, mme ce qui nous parat impossible: p. ex. la dlivrance
des trois jeunes gens de la fournaise. Des cas semblables arrivrent pendant les
grandes perscutions. A Dieu, dit Jsus-Christ, tout est possible. (S. Matth. XIX, 26).
Et Gabriel disait Marie: Pour Dieu aucune uvre n'est impossible. (S. Luc.I, 37).
Dieu ne serait pas Dieu, s ne pouvait pas faire tout ce quil veut. (S. Pierre Chrys.)
Dieu peut to u t ce quil veut, mais ne veut pas tout ce qu'il peut (Thod.) Dieu
ne peut ni ne veut, ce qui rpugne ses perfections infinies, p. ex. mentir, tromper.
Dieu ne veut pas non plus tout ce quil pourrait faire, il se contente de ce quil
juge suffisant (ibid.). Dieu donc pourrait crer un plus bel univers, dautres univers,

48

d'antres cratures. Quand les cratures veulent entreprendre une uvre, elles sont
obliges de sen tenir aux lois fixes par le Crateur et de se contenir dans des
bornes dfinies : Dieu n est li par rien. I l na qu vouloir et aussitt les choses se
font. Dieu parla et les tres se firent; il commanda et les tres furent crs. (Ps.
CXLV1II, 5.)

La Toute-Puissance divine se rvle surtout dans la


cration, dans les miracles de Jsus-Christ et dans les
miracles oprs avant et aprs lui pour prouver la vrit de la
religion chrtienne.
La terre a 5400 milles de circonfrence, elle est donc immense. Mais le soleil
est plus grand, car son diamtre est prs de 100 fois celui de la terre. Il existe
cependant des globes clestes plus-grands encore; quelques-uns, sils taient la
place du soleil et qu'ils se levassent 6 heures du matin, ne seraient pas encore
apparus compltement 6 heures du soir. Quelle immensit de volume I Notre terre
est distante du soleil de 21 millions de milles; un boulet de canon anim de la
mme vitesse, m ettrait 25 ans parcourir cette distance. Neptune, une plante aussi,
est distant du soleil de 624 millions de milles ; un boulet de canon m ettrait 800 aiu
les parcourir. Mais il y a des toiles qui n appartiennent pas notre systme pla
ntaire et qui sont mille, mme plusieurs millions de fois plus loignes de nous. La
lumire qui fait 42,000 milles la seconde, met plusieurs billions d'annes pour
arriver jusqu nous. Quelle immensit dans la distance des astres! Autour du
soleil se meuvent 8 grandes plantes et, entre la 4* et la 5e 280 petites plantes. La
plante la plus rapproche du soleil en est distante de 8 millions de milles, la plus
loigne de 600 millions. De plus il y a au firmament 30 millions dtoiles fixes,
soleils elles-mmes plus grands que le ntre, qui sont leur tour le centre dun
systme. Quelle immensit dans lespace! Et tout cela a t tir p ar Dieu du nant!
Quelle doit donc tre infinie la puissance de ltre suprme! Tout ce que je vois
madresse ce cri : Dieu ! que vous tes puissant, que vous tes grand ! Il faut encore
ajouter les miracles de Jsus-Christ : la rsurrection de Lazare, lapaisement de la tempte,
etc.; la libration des trois jeunes gens de la fournaise; les innombrables miracles
de Lourdes; les nombreux corps des saints intacts, etc. Qui peut raconter les mer
veilles du Seigneur et publier ses louanges? (Ps. CV, 2 ).

Dieu tant tout-puissant, nous pouvons esprer en son


secours dans nos plus pressants besoins.
Dieu a mille moyens pour nous aider. Il peut p. ex. envoyer un ange, comme
il le fit pour S. Pierre dans sa prison, ou oprer un miracle, comme sur le lac Gnzareth; mais en rgle gnrale, Dieu se sert des moyens les plus faibles pour nous
secourir. Cest par l quil rvle sa grandeur. Pour sauver Joseph en Egypte, il se
servit dun songe; pour sauver Bthulie de Judith, une simple femme. Il ne lui est
pas plus difficile de porter secours par peu que par beaucoup de moyens (I, Rois XIV, 6 ).

7.
Dieu est souverainement bon, c.-.-d., Dieu
aime ses cratures plus quun bon pre naime ses
enfants.
Dieu aime ses cratures, c.-.-d., quil ne leur souhaite que du bien et ne leur
procure que des bienfaits. Dieu est lamour mme (I, S. Jean IV, 8 ). Lamour est
essentiel sa nature. La source ne peut produire que de leau, le soleil, que de la
lumire; Dieu ne peut pas ne pas aimer et tre bienfaisant. La bont de Dieu so
distingue essentiellement de la bont des cratures, dit Alb. Stoltz, comme la lumire
dun m ur clair par le soleil se distingue du soleil lui-mme. Le mur n est lumi
neux que par la lumire communique, tandis que le soleil est la lumire mme ; de
mme les cratures ne sont bonnes, remplies damour, que parce que Dieu leur
communique la bont, lamour. Mais Dieu nest pas seulement bon, il est la bont,
lamour mme. Aussi Jsus-Christ a-t-il dit: Personnb nest bon que Dieu seul.*
(S. Marc X, 18).

1. Lamour dp Dieu stend toutes les cratures.


(Sag. XI, 25).

49

Le soleil claire les espaces immenses du ciel et lamour de Dieu comprend


toutes les cratures. Mme les animaux nen sont pas exclus (S. Ephr.); le Christ
dit lui-mme des passereaux : Aucun deux nest oubli par Dieu* (S. Luc. XII, 6 ).

2. Dieu aime spcialement les hommes ; car il leur a


procur dinnombrables bienfaits exceptionnels, il a mme envoy
son Fils pour les sauver.
Nombreux et signals sont les bienfaits que nous avons reus de Dieu. Sa
bont, dit S. Lon, se reflte en nous comme en un miroir. Quelles merveilles a
mises dans notre corps; il nous a donn les sens et le langage, il a dou notre esprit
de nombreuses facults: lintelligence, la libert, la mmoire. Qne ne nous donne-til pas pour notre corps: la nourriture, le breuvage, lhabitation, le vtement, la
sant, etc. I De quelle beaut na-t-il pas revtu la terre pour nous ! La lumire, la
chaleur, lair, le feu, leau, les plantes avec leurs fruits varis, les innombrables
animaux, poissons, oiseaux, tout cela il l'a cr pour notre utilit et notre agrment.
Puis quelle varit sur la terre: la succession des saisons, lalternance du jour et de
la nuit, de la pluie et du beau temps. Que de forces Diu a mises dans la nature,
pour que nous les employions notre usage: le magntisme, llectricit, la vapeur 1
Que de trsors il a enfouis depuis des sicles au sein de la terre pour les hommes :
les houillres, les salines, les pierres et mtaux prcieux, etc. 1 Dieu a vraiment fait
de lhomme le Seigneur de la cration (Gen. I, 26), et a prouv par l combien il
laime. Dieu nous aime beaucoup plus que nous ne nous aimons (S. Ign. L) ; son
amour dpasse souverainement mme lamour maternel (Is. XLIX, 15), et lamour de
toutes les cratures runies napproche pas de lamour de Dieu pour nous. La source
de son amour reste toujours inpuisable et reste gale elle-mme lors mme que
des millions dhommes y puisent. (S. Fr. S.).
Mais l'amour de Dieu se montre surtout en ce quil nous a donn son Fils.
Dieu a tant aim le monde, dit Jsus Christ, quil a donn son Fils unique. (S. Jean
III, 16). Abraham donne Dieu la preuve la plus clatante de son amour en lui
offrant ce qu'il avait de plus cher, son fils; ainsi a fait Dieu vis--vis de nous. On ne
peut tmoigner de plus grand amour, dit Jsus-Christ, que de donner sa vie pour ses
amis. (S. Jean XV, 13) et le Christ a voulu tm t souffrir sur la croix pour nous
montrer lexcs de son amour. Toute la conduite du Crucifi nous prouve son grand
amour pour nous; il a inclin sa tte, comme pour nous baiser, il a tendu ses
bras, comme pour nous embrasser, il a ouvert son cur pour nous renfermer dans
son amour. (S. Aug.) A u SS. Sacrement Jsus-Christ voulut mme perptuer sa pr
sence parmi nous, dans la S. Communion, il veut sunir intimement nous. Enfin
Jsus-Christ a promis dans sa bont Wexaucer toutes les prires faites en son nom*
(S. Jean XIV, 14).

3. Parmi tous les hommes, Dieu tmoigne son amour de


prfrence aux justes.
Une me parfaite est prfre par Dieu mille imparfaites (S. Alph.). O que
le Dieu dIsral est bon pour ceux qui ont le cur d ro it (Ps. LXXII, I). Il les visite
par de grandes consolations intrieures (Ps. XXX, 20) ; il procure en tout le succs aux
justes. (Rom VIII, 28.)'Le Pre et le Fils viennent habiter en eux par FEsprit saint
(S. J. XIV, 23). Dieu rcompense les bonnes uvres des justes bien au-del de leursmrites, il les rcompense au centuple, (S. Matth. XIX, 29), il les aime, malgr leurs
fautes lgres et leurs imperfections. 11 ressemble une mre qui aim son enfant avec
tendresse et compassion, malgr sa faiblesse et sa mauvaise sant. (S. Fr. de S.).

4. Dieu tmoigne son amour mme aux pcheurs.


Jusqu leur dernier soupir les comble de ses faveurs, malgr leurs mfaits;
il fait luire son soleil sur les bons et les mchants, et tomber sa pluie sur les justes
et les pcheurs. (S. Matth. V, 4 5 ). Sil leur envoie des souffrances, cest par amour.
Dieu est un mdecin qui ne taille et ne brle que pour gurir. (S. Aug.) Dieu
naime les pcheurs, que parce que tous ont encore en eux quelque chose de bon et
quils peuvent encore se convertir avant leur mort. Mais lamour de Dieu pour les
pcheurs ne peut pas se manifester facilement; un aimant attire tontes les parcelles
4

60
de fer rapproches de lui, mais sil y a un objet entre lui et elles, sa force peut
encore sy tendre, mais les parcelles ne viendront pas le toucher. Dieu ne refuse
son amour quaux dmons et aux rprouvs; et pourtant l amour de Dieu se mani
feste mme en enfer, car les damns ne souffrent de beaucoup pas autant quils ne
lauraient mrit. (S. Th. dAq.) Lamour de Dieu^ repouss par eux est prcisment
la source de leurs tourments. Ils diront: Ah! Si Dieu ne mavait pas tan t aim,
lenfer serait supportable. Mais avoir t tan t aim ! Quel supplice ! (Le cur dArs.).
Puisque Dieu est si bon pour nous, nous devons laimer par-dessus tout (S. J.
IV, 19). Nous ne devons pas tant trembler devant lui, comme devant le ToutPuissant, ni le craindre comme des esclaves, mais nous approcher de lui avec une
confiance toute filiale. (Rom. VIII, 15). E t puisque Dieu est si bon pour nous,
nous devons Ttre aussi pour nos semblables et mme pour toutes les cratures (Ephs.
IV 92). Dieu nous a donc donn les commandements suivants: lamour de Dieu,
lamour du prochain, lamour de nos ennemis, laccomplissement des uvres de
misricorde, auxquelles nous sommes tenus mme vis--vis des btes. La bont de
Dieu se manifeste en particulier par sa longanimit (patience) et sa misricorde.

8.
Dieu est infiniment patient, c.-.-d., il laisse
au pcheur le temps de se convertir.
Les hommes ont coutume de punir tout de suite, mais non pas Dieu; il sup
porte longtemps la rvolte de ses cratures et le mpris de ses grces, il ne veut
pas la m ort du pcheur, mais quil se convertisse et quil vive. (Ezch. XVIII, 27).
Cest pourquoi il a souvent fait prdire longtemps davance ses chtiments, et cest
seulement avec lenteur, comme avec hsitation, quil les a excuts, il laissa pour
leur conversion 120 ans aux contemporains de No, 40 jours aux Ninivites, 37 ans
aux habitants de Jrusalem. (S. Matth. XXIII, 37). Les chtiments de Dieu tombent
comme la foudre, non pas dun ciel serein, mais dun ciel qui sest dabord couvert
de nuages et a fait percevoir les symptmes dun orage. Dieu nous prouve sa
longanimit par la parabole du figuier strile. (S. Luc. XIII). Si Dieu n tait pas Dieu,
il serait injuste cause de sa trop grande patience vis--vis des pcheurs. (S. Aug.).
Cest que lactivit de Dieu est le contraire de celle des hommes; il nous faut beaucoup
de temps pour difier, et un instant pour dtruire, Dieu au contraire cre en un
clin-dil, mais est lent dtruire; il a cr le m o n d e en 6 jours, et en a assign 7
la ruine de Jricho (S. J. Chr.) Mme lhomme ne dmolit pas immdiatement sa
maison, sil y trouve un dfaut, il le laisse subsister et cherche le rparer ; ainsi
en agit Dieu avec lhomme. (S. Bem.).

Dieu est si patient, parce quil a piti de notre faiblesse,


et parce quil veut faciliter sa conversion au pcheur.
Dieu agit comme une mre avec son nourrisson rcalcitrant; au lieu de le
frapper, elle le presse davantage sur son cur et le caresse jusqu ce quil se soit
apais (Hunolt). Dieu f pargne afin que tu te convertisses, non pas pour que tu
t opinitres dans ton pch. (S. Aug.). Ne sais-tu pas que la bont de Dieu te conduit
la pnitence! (Rom. II, 4). Dieu na de patience pour nous, que parce quil veut
nous voir tous faire pnitence. (II, S. Pierre III, 9.) Beaucoup de pcheurs nont pas
abus de la longanimit de Dieu ; car beaucoup de grands pcheurs se sont convertis
et devinrent de grands saints : Marie-Madeleine, Augustin, Marie l Egyptienne, etc.
Aprs leur conversion ils ont fait plus duvres de justice quauparavant ils navaient
commis diniquits. (S. Aug,). Mais malgr la longanimit de Dieu', certains pcheurs
ne se convertissent pas; le mme rayon du soleil agit diffremment sur les divers
objets : il ramollit la cire et dessche la brique, et ainsi la patience de Dieu ramne
les uns et endurcit les autres. Si Dieu ntait pas patient, peu de gens f et aient
leur salut, car nous sommes tous pcheurs, et si les uns mettent plus de temps que
les autres quitter le pch, tous nous en mettons beaucoup nous corriger com
pltement. Si Dieu enlevait immdiatement les pcheurs, on le servirait moins par
amour que par crainte. (Ste Brig.) Quoique Dieu soit palient, il est trs dangereux
de diffrer sa conversion, car la colre clate subitement (Ecclsiastique V. 9) comme
dans la parabole du figuier (S. Luc, XIII). Le retard provoqu par la patience est
compense par la svrit du chtiment. Plus la peine est diffre, plus elle est
violente, comme larc lance la flche avec dautant plus de force que la corde a t

51

tendue davantage. (S. Aug.). Nous en voyons un exemple dans la fin terrible du
cruel Antiochus Epiphane (II, Maccli. IX).

9.
Dieu est infiniment misricordieux, c.-.-d.,
quil nous pardonne volontiers nos fautes, lorsque nous
nous en repentons sincrement.
Cette grande misricorde nous est dpeinte par Jsus-Christ dans la belle
parabole de l enfant prodigue. (S. Luc. XY). A peine David eut-il, sous le coup des
remontrances du prophte Nathan, avou son crime que dj Nathan lui en annona la
rmission. (II. Rois XII, 13). Dos que la douleur davoir pch sempare du pcheur, le
Trs-Haut est apais. (S. Laur. Justin.) Cest le propre de Dieu davoir piti et de par
donner (Messe des morts \ La misricorde de Dieu est infinie : lOcan a des bornes,
mais la misricorde divine est sans limites. (S. J. Chr.) Dieu demande de nous que nous
pardonnions notre prochain soixante-dix fois sept fois; quelle ne doit pas tre sa
misricorde !

Dieu manifeste sa misricorde en recherchant le p


cheur par des souffrances et des bienfaits, en recevant tout
moment avec. amour les plus grands pcheurs, en leur
tmoignant aprs la conversion plus damour qu auparavant.
Dieu est le bon pasteur qui suit la brebis gare, jusqu ce quil la trouve.
(S. Luc. XY). Dieu envoie des souffrances lenfant prodigue; David, un prophte;
Jsus-Christ jette un regard Pierre pour lmouvoir et converse avec la Samaritaine
au puits de Jacob pour la convertir. Dieu ressemble un pcheur ou un chasseur qui
invente toute espce de ruses et dappts pour attirer dans ses filets les poissons ou les
oiseaux. (L. de Gren). Dieu pardonne aux plus grands pcheurs: Si, dit-il, vos
pchs taient comme lcarlate, je vous blanchirais comme la neige; et sils taient
rouges comme la pourpre, je vous blanchirais comme la laine. (Is. I, 18). Plus 1$ peh
est grand, plus accueillant est le Seigneur, si le pcheur veut se convertir. Aussi David
dit-il: Seigneur soyez-moi propice, car mes pchs sont nombreux.* (Ps. XXIY, 11).
Dieu ressemble un pcheur dont la joie augmente en raison de la grosseur des pois
sons pris; il retire plus dhonneur du pardon accord des hommes qui, par le nombre
et la gravit de leurs pchs, en paraissent presque indignes. Personne nest damn
pour avoir fait trop de mal, mais beaucoup sont en enfer pour un seul pch quils
n ont pas voulu rparer.* (Cur dArs). Faites votre possible, Dieu fera tout le rest
pour se rconcilier avec vous. (S. J. Chr.). Judas mme et t pardonn, sil lavait
voulu. Dieu pardonne quelquefois encore au dernier instant, comme le prouve le
bon larron. Mais que personne ne diffre sa conversion jusque-l : Dieu en a justifi un
au dernier moment pour que personne ne dsespre, mais seulement un afin que per
sonne ne remette sa conversion la mort*. (S. Aug.). Les conversions au lit de m ort
sont toujours douteuses; car lexprience apprend qu ce moment les pcheurs pro
mettent tout, et peine guris, ne tiennent rien : tel limpie Voltaire. Au lit de mort,
les pcheurs ne se convertissent gure que malgr eux ; ils sont comme les matelots qui
en danger de naufrage, jettent leur cargaison la mer par ncessit, mais non par
rpulsion pour la cargaison mme. il est ridicule celui qui, fort et jeune,
refusait de se battre et qui, faible et impotent, veut enfin se faire porter sur le
champ de bataille.* Dieu accueille avec amour le pcheur repentant. Quelle
ne fut pas la bont de Jsus-Christ envers Madeleine dans la maison de Simon
(S. Luc. Vil), envers la femme pcheresse que les Pharisiens lui amenrent
dans le temple (S. J. VIII), envers le bon larron (S. Luc. XXIII) ! Combien affectueux
ne fut pas laccueil de lenfant prodigue par son pre : or ce pre, cost Dieu. (S. Luc. XV).
Dieu est plus dispos pardonner atL pcheur que le pcheur recevoir le pardon
(St. Aug.). Avant que le suppliant ne Trappe la porte, vous la lui ouvrez dj,
Seigneur, avant quil ne se prosterne devant vous, vous lui tendez dj la main I
(S. Ephr.) Dieu se rjouit mme de la conversion du pcheur; dans le ciel, dit JsusChrist, il y a plus de joie de la conversion dun pcheur que de la persvrance de
99 justes qui n ont pas besoin de pardon (S. Luc. XV, 7). Cette joie provient de ce
que les pcheurs convertis servent dordinaire Dieu avec plus de zle et laiment

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avec plus dardeur (St. Grg.-le-Grand). Habituellement Dieu traite le pchcar aprs
sa conversion avec plus de bienveillance quauparavant. Le pre de lenfant prodigue
lui ft prparer son retour un festin som ptueux; ce pre cest Dieu (S. Luc. XV).
Dieu visite chaque converti par des consolations intrieures; il y en a quil comble
de grces comme S. Paul qui fut ravi jusquau 3e ciel. (II Cor. XII, 2.) Quand les
hommes pardonnent ceux qui les ont offenss, ils ne les aiment plus autant quau
paravant. Dieu agit tout autrement. Il estime plus celui qui revient lui que celui
qui reste en arrire. (S. P. Dam.) Cest pourquoi S. Aug. appelle le pch originel une
heureuse faute.

10. Dieu est infiniment saint, c.-.-d., Dieu naime


que le bien et dteste le mal. (Prov. x y.)
Les paens se reprsentaient leurs dieux comme remplis de dfauts et prot
geant les vices. Il n en est pas de mme du vrai Dieu; il est pur de toute tache et
dteste toute espce de mal dans ses cratures. La saintet de Dieu nest pas autre
chose que son amour pour ses infinies perfections. Quiconque aime la propret
cherche tre lui-mme exempt de toute tache et tenir propre tout ce gui lentoure
(sa maison, sa chambre, ses livres etc.). Il en est de mme de Dieu ; il est pur de
toute souillure et veut que ses cratures le soient aussi. Combien pur est lazur du
ciel qui n est troubl par aucun nuage 1 Combien pur est un habit dun blanc de neige
sans la moindre poussire! E t cependant Dieu est encore plus pur. La saintet de
Dieu vis--vis de celle des anges et des saints est comme lclat du soleil compar
la lumire dune lampe. Dieu trouve des taches mme dans les anges (Job, IV, 18).
Notre justice, Seigneur, est devant vous comme un linge souill. Isae LXIV, 6 .)
Aussi les anges du ciel eux-mmes louent-ils la saintet de Dieu (Isae VI, 3), et
la sainte Eglise dit avec raison dans ses prires: Vous seul. Seigneur, tes saint!"
Dieu veut que nous aussi, ses cratures, nous soyons exempts de toute souillure.
BSoyez saints, nous dit-il, comme je suis saint." (III Mos. XI, 14). Cest pourquoi il
grava la loi naturelle dans lme de chaque homme (conscience); cest pourquoi il
rvla sa volont aux hommes sur le mont Sina et attacha aux bonnes actions des
consquences heureuses et aux mauvaises actions des suites malheureuses. Pour
purifier les hommes de leurs fautes, il leur envoie des souffrances; il ressemble au
jardinier qui taille la vigne pour lui faire porter des fruits. (S. Jean XV, 2). Il les
purifie aussi dans le purgatoire, parce que rien dimpur ne peut entrer dans le cicl.
(Apoc. XXI, 27). Les saints et les anges sont reprsents avec des vtements dun
blanc de neige et les nouveaux baptiss sont galement vtus de blanc. Soyez
saints et purs et vons serez les favoris de Dieu.

11. Dieu est in fin im e n t juste, c.--d., Dieu


rcompense tout ce qui est bon et punit tout ce qui
est mauvais.
La justice de Dieu nest pas autre chose que sa bont. Dieu ne punit lhomme
que pour le rendre meilleur, c.--d. plus heureux. Dieu est juste, parce quil est
bon." (Clm. AL).

1.
Dieu rcompense et punit les hommes en partie dj
ici-bas, mais sa justice nest parfaite quaprs la mort.
Dj ici-bas les bonnes actions procurent lhomme des honneurs, la richesse,
la sant et une conscience tranquille. (Psaume CXVII1, 165) ; les actions mauvaises
produisent le contraire. No, Abraham, Joseph reurent dj ici-bas une partie de
leur rcompense ; les fils dHlie et Absalon, leur chtiment. La justice parfaite ne
sexerce quau jugement qui suit la mort. Aprs la rsurrection le corps lui-mme
aura part la rcompense ou au chtiment. Si Dieu punissait toutes les fautes dj
en cette vie, les hommes croiraient que rien n est rserv au dernier jugement et
sil nen punissait aucune, ils ne croiraient pas sa providence. (S. Aug.).

53

2. Dieu rcompense la moindre bonne action et punit


le plus petit pch.
Le Christ promet de rcompenser le verre d'eau frache donn lun des
siens. (S. Marc IX, 40). Dieu rcompense mme un regard lev vers lui. (Ste Thrse).
Moi je vous dis, dclare le Christ, que les hommes rendront compte au jour du
jugement mme d'une parole i n u t i l e (S. Mathieu XII, 36).

3. Dieu punit gnralement lhomme par l o il a pch.


Ce qui a servi au pch servira au chtiment. (Sag. XI, 17). On vous rendra,
dit le Christ, avec la mesure dont vous aurez us envers les autres* (S. Math. VII, 2).
Absalon tait fier de sa chevelure, celle-ci fut cause de sa perte. Le mauvais riche
pchait le plus avec sa langue, c'est Celle-ci qui est le plus punie en enfer. Le roi
dEgypte avait forc les Isralites jeter tous leurs enfants mles dans le Nil et ce
mme roi d'Egypte prit dans les flots de la Mer rouge avec tous les hommes en
tat de porter les armes. Le roi Antiochus, qui fit dchirer Elazar et les 7 frres
Machabes cause de leur fidlit leur religion, fut dvor par les vers (II Mach.
IX, 6 .) Les deux larrons crucifis avec N. S. avaient t des assassins, les jambes
leur furent brises. Aman, le ministre du roi de Perse, avait voulu faire pendre l'oncle
de la reine Esther, parce que celui-ci avait refus de se prosterner devant lui, et le
roi fit pendre Aman la potence mme quil avait prpare. (Esther V.) Les mres
de Bethlhem refusrent l hospitalit la Mre de Dieu; ctait contre le fils de Dieu
une cruaut, bientt chtie par la cruaut dHrode contre leurs propres enfants.
(S. Matth. II, 16). Les habitants de Jrusalem furent en lan 70 punis du supplice quils
avaient inflig au Christ. Beaucoup de milliers de Juifs furent crucifis par les
soldats romains. (On en excuta prs de 500 tous les jours pendant 6 mois). Et
2000 Juifs furent transports Rome par Titus, vtus de la robe blanche des fous.
Napolon 1er subit les souffrances quil avait infliges Pie VII, il fut deux fois
captif. Beaucoup- d ir o n t C e sont de simples concidences, mais le chrtien fidle
reconnat l le doigt de Dieu. (S. Aug.).

4. Dieu dans ses chtiments et ses rcompenses tient


parfaitement compte de la situation de chaque homme, surtout
de ses intentions et de ses talents.
Quiconque fait le bien pour tre lou des hommes, ne sera point rcompens
par Dieu. (S. Math. VI, 2). Les hommes jugent d'aprs les apparences, mais Dieu
regarde les curs (I Rois XVI 7). Cest pourquoi la pauvre veuve qui jeta 2 deniers
dans le trsor du temple eut devant Dieu un mrite plus grand que tous les riches
qui y avaient jet davantage. (S. Luc. XXI). Lesclave qui, ayant connu la volont de son
matre, a fait du mal, recevra plus de coups que lesclave qui lignorait (S. Luc XII,
47), c.--d., que plus la connaissance de Dieu aura t parfaite, plus Dieu regardera
le pch comme grave.

5. Dieu na aucun gard aux personnes. (RomH).


Beaucoup de ceux qui ici-bas ont t les premiers, seront les derniers dans
l'autre vie. (S. Math. XIX, 30). Cest lhistoire du mauvais riche et du pauvre Lazare.
Des anges mme furent rprouvs. Beaucoup de ceux auxquels on lve maintenant
des statues, seront malheureux aprs leur mort. Bien des hommes ont leurs noms
brillamment crits dans le livre de lhistoire, qui seront effac du livre de vie tenu
par Dieu.

Dieu tant souverainement juste, nous devons le


craindre.
Craignez, nous dit le Christ, celui qui peut jeter le corps et Pme dans le
malheur de lenfer.* (S. Math. X, 18). Dn seul pch, le pch originel, est cause de la
mort et des souffrances de toute lhumanit et de la damnation ternelle de beau
coup. Nous pouvons en conclure combien Dieu est juste et combien sont terribles
les chtiments du purgatoire. Nous pouvons tirer la mme conclusion du crucifie^

84
ment de N.-S. Qui donc ne craindrait pas Dieu! Pourtant notre crainte de Dieu
ne doit pas tre servile, mais filiale (Bom. VIII, 15), c.--d., nous devons moins
craindre d'tre punis par Dieu que de Yoffenser. Celui qui ne fait le bien que par
peur du chtiment, na pas encore compltement abandonn le pch. (S. Grg.-le-Gr,).
La crainte filiale ne se rencontre quavec un grand amou/r de Dieu, car lamour
parfait chasse la crainte servile. (S. Jean, IV, 18). 11 faut nanmoins faire par crainte
du chtiment ce que l on ne fait pas encore par amour pour la saintet. (S. Aug.)

La crainte de Dieu nous procure de grands avantages;


elle nous loigne du pch, nous porte la perfection et
nous conduit au bonheur temporel et ternel.
La crainte de Dieu expulse le pch. (Sag. I, 27). Elle empcba le vieil Elazar
de toucher aux viandes dfendues. Si, disait-2, jchappe maintenant anx supplices
des hommes, je ne pourrais me soustraire ni mort ni vivant la main du ToutPuissant, (II Macch. VI, 26). Celui qui craint le Seigneur, chappe aux poursuites de
lesprit mauvais (S. Ephr.). Celui qui craint le Seigneur ne tremble devant rien. (Sag.
XXXIV, 16) ; il abusera aussi peu de ses sens, quun homme crucifi ne fera de mou
vement de peur daugmenter ses souffrances (S. Bas). Le vent disperse les nuages et
la crainte de Dieu, la concupiscence de la chair (S. Bernard). Celui qui craint Dieu se
dbarrasse des soucis du monde, comme le matelot jette sa cargaison la mer par
peur du naufrage (S. Grg. Gr.). La crainte de Dieu prserve la vertu comme le
m ur protge la vigne. (Louis de Gr.). Elle est la joie de la vertu et ressemble la
sentinelle arme, veillant sur une maison et crainte par les voleurs. (S. J. Chrys.).
De mme que laiguille perce ltoffe et fraie la voie au fil de soie, de mme la
crainte de Dieu fraie la voie lamour. (S. Aug.. S. Fr. de S.). La crainte du
Seigneur est le commencement de la sagesse (Ps. GX, 10). La crainte des hommes est
mle d'amertume, celle de Dieu est remplie de suavit; celle-l rend lhomme
esclave, celle-ci le rend libre. (Cassiod.) La crainte de Dieu est accompagne dhon
neur et de gloire, elle est couronne de joie et d'allgresse, elle rjouit le cur et
procure du plaisir et une longue vie. (Sag. 1, 11). Heureux lhomme qui craint le
Seigneur (Ps. CXf, 1). Dieu sera dautant moins craindre au jugement que nous
laurons pins craint en cette vie. (S. Grg. Gr.).

La crainte de Dieu est une grce toute particulire.


Je veux, dit le Seigneur, m ettre ma crainte dans leur cur, afin quils ne
sloignent pas de moi. (Jr. XXXII, 40). Prions donc comme David: Seigneur !
percez mes chairs de la crainte de votre face ! (Ps. CXVill, 120). La crainte de Dieu
est un des sept dons de lEsprit saint.

12. Dieu est infiniment vridique, c.--d., il ne


rvle que la vrit, (s. Jean v iii, 2 6 ).
Dieu ne peut ni se tromper ni nous tromper. 11 ne peut errer, parce quil
est omniscient, il ne peut mentir, parce quil est infiniment saint. Celui qui a
si svrement dfendu le mensonge, ne peut pas le commettre (S. Clm. Bom )
Dieu nest pas comme un homme capable de mensonge ; il nest pas comme le fils
de l'homme capable de changement. (Nombres XXIII, 19). Il faut donc croire la
parole de Dieu, mme les vrits que notre faible raison ne peut pas saisir, p. ex.
les mystres de notre sainte religion: la S. Trinit, lIncarnation, la Prsence relle.

13. Dieu est infiniment fidle, c.--d., Dieu tient


toutes ses promesses et accomplit toutes ses menaces.
La fidlit de Dieu n est en somme que sa vracit en ce qui concerne ses
promesses. Les menaces de Dieu au Paradis (Gense II, 17) se sont accomplies
la lettre comme la promesse du Bdempteur (ibid. III, 15); de mme la menace de
Jsus-Christ contre Jrusalem sest accomplie en lan 70. (S. Math. XXIV). Son
temple daprs Daniel (IX, 27) ne doit pins tre reconstruit jusqu la fin des temps.
Or, Julien, lapostat en commena la reconstruction en lan 361, mais dos tremble

55

ments de terre dtruisirent les premires assises et des flammes sortant de terre
dispersrent les ouvriers. Dieu se sert souvent de promesses et de menaces pour
mouvoir notre volont affaiblie. Jsus-Christ nous montre continuellement la rcom
pense ou le chtiment temels. Les natures sensuelles et grossires ont besoin de
ces menaces; elles ne se laissent conduire que par la crainte, comme certains ani
maux ne se laissent dompter que par la cravache. Dieu cependant ne menace que
par bont. Lhomme qui crie : gare ! montre par l quil ne veut pas vous heurter.
Dieu fait de mme ; il menace de chtier pour ne pas tre oblig de chtier. (S. Aug.).

Tout ce que le Christ et les prophtes ont prdit, et qui


nest pas encore arriv, saccomplira.
Il ny aura donc ancune poque o lEglise ne subsisterait plus, o la papaut
serait dtruite. (S. Math. XVI, 18). Le temple de Jrusalem ne sera jamais rebti (Dan.
IX, 27). Les Juifs se convertiront la n des temps. (Ps. 1II, 5). Le jugement dernier
sera prcd de prodiges effrayants au ciel et sur la terre. (S. Math.XXiV, 29). Le Christ
nous ressuscitera un jour (S. Jean V, 28) et nous jugera. (S. Math. XXV, 32).
Aussi
le Christ a-t-il dit: Le ciel et la terre passeront, mais mes paroles ne passeront
p o in t/ (S. Math. XXIV, 35). Si nous nous fions un homme, parce quil nous a
donn sa signature sur un document, plus forte raison devons-nous avoir confiance
en Dieu qui a rempli de ses promesses toute la Sainte-Ecriture. (S. P. Chrys.).

4. La Trs-Sainte Trinit.
Les trois personnes divines se sont rvles au baptme du Christ: le Pre
par la voix descendue du ciel, le Fils comme baptis, lEsprit saint sous la forme
dune colombe. (S. Math. III, 16.

1. La S. Trinit est un Dieu en trois personnes.


Les trois personnes sappellent : Pre, Fils et Esprit
saint.
Le nombre 3 se trouve souvent dans les mystres de la religion. Il y a 3
sjours des mes aprs la mort, 3 parties principales de la messe; 3 lments dans
chaque sacrement; 3 personnes dans la sainte Famille; Jsus-Christ resta 3 heures
en croix, 3 jours au tombeau ; sa vie publique dura 3 ans ; il est revtu de la triple
dignit, de prtre, de roi, de prophte. Le nombre 3 revient aussi dans certains
phnomnes de la nature. Il y a 3 rgnes dans la cration (minral, vgtal et
animal) ; 3 tals des corps (solides, liquides, gazeux) ; 3 divisions du temps
(pass, prsent, avenir). Les mystiques commentent aussi le nombre 4
dans les mystres: il y a 4 vangiles, 4 vertus cardinales, 4 fleuves au paradis,
4 points cardinaux do les anges convoqueront les hommes pour le jugement; le
genre humain attendit le Sauveur pendant 4 sicles; le temple de Jrusalem avait
4 cts, etc., etc. Il en est de mme du nombre ,7, il y a 7 jours de la Cration,
7 sacrements, 7 uvres de misricorde, 7 vertus morales, 7 dons du Saint-Esprit,
7 ordres ecclsiastiques, 7 demandes du Pater, 7 paroles du Christ en croix etc. etc.,
mystres qui tous contribuent notre ressemblance ou notre union avec Dieu. Le
nombre 7 se retrouve aussi dans le symbolisme de la nature, p. ex. les 7 couleurs
du spectre, les 7 tons de la gamme. Le nombre 3 est le nombre divin; le nombre
4, le nombre de la cration (4 points cardinaux); le nombre 7 reprsenterait lunion
du Crateur et de la crature.

2. Il nous est impossible avec notre faible raison


de comprendre cette vrit; on lappelle donc le
mystre de la S. Trinit.
Il nous est impossible de comprendre comment trois personnes divines ne
peuvent tre quun Dieu, donc lidentit apparente de trois et de un ! La Trinit est

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incomprhensible et inexprimable (4 Conc. Lat.). S. Augustin rencontra, dit-on, un jour
au bord de la mer un jeune enfant qui puisait de leau de la mer dans un petit
trou; il en exprime son tonnement et lenfant lui rpondit: J arriverais plutt
puiser la mer dans ce trou, que toi . saisir le mystre de la Sainte Trinit.
Celui qui fixe U soleil est bloui et celui qui persisterait le fixer, perdrait la vue.
Il en est de mme des mystres de la religion : quiconque veut les comprendre, est
bloui et celui qui persisterait les scruter, perdrait totalem ent la foi. (S. Aug.).
Celui qui refuserait de croire ce mystre, sous prtexte quil ne comprend pas,
ressemblerait un aveugle qui contesterait lexistence du soleil, parce quil ne le
voit pas. Du reste, il y a une foule de choses dans la nature mme que nous
sommes incapables dexpliquer. Quest-ce que la lumire, llectricit, le magntisme,
la croissance des plantes, etc., etc.? Nous lignorons. Et quest-ce encore en com
paraison des 430 billions de vibrations que Tther fait, dit-on, par seconde quand
nous percevons la couleur rouge, et de ce chiffre doubl, quand nous percevons
le violet? E t notez que pour compter un seul billion, il faudrait 20,000 ans. A plus
forte raison sommes-nous incapables de comprendre ce qui se rapporte Dieu.
Vous tes grand, Seigneur, et impntrable nos penses (Jr. XXX11,19) Nous ne
pourrions saisir Dieu qu la condition dtre Dieu nous-mmes. Cependant nous
pouvons au moyen de la raison claire par la foi, arriver une connaissance trs utile
des mystres, en considrant certaines analogies de la nature. (Conc. Vatic. III, 4).
Citons en quelques-unes, du reste trs imparfaites : Le soleil se voit au ciel, dans
leau et dans le m iroir; on voit donc trois soleils quoiquil n y en ait quun. Le
rayon blanc peut se dcomposer en ronge, jaune et bleu; il est donc la fois un
et triple. Lamthyste, dit S. Isidore, brille en trois couleurs diffrentes, selon le
ct par o on la regarde : elle est pourpre, violette et rose, to u t en ntant quune
pierre. Leau est, en diffrents moments, solide, liquide et gazeuse. L eau de la
source, du ruisseau, du fleuve reste la mme eau, mais porte des noms diffrents.
(S. Denys. Alex.). Le globe lumineux du soleil, les rayons qui en manent, et la
chaleur produite par eux sont trois choses en une. (S. Cyr. Al.). Lme a en elle la
trinit de ltre, de la connaissance et du vouloir: trois hommes peuvent avoir la
mme ide. Les demi-savants incrdules font lobjection suivante: il est impos
sible que trois fassent un, et que un soit trois; ces gens-l se mprennent sur Ren
seignement de lEglise: ils blasphment ce quils ignorent. (S. Jude 10), car lEglise
ne dit pas, trois personnes sont une personne, mais trois personnes sont une seule
substance.

3. Les trois personnes divines ont en commun,


la substance, les qualits et les uvres.
H ny a donc pas trois dieux, mais un Dieu seulement.
Le Pre est donc bien un autre que
le Fils, parce quil diffrequant la
personne; mais il nest pas un autre tre, parce quil na pas une autre substance.
(4 Conc. Lat.).

Chaque personne est donc aussi ternelle, omnisciente,


toute-puissante, parfaite que lautre.
Le Christ en parlant de son retour auprs du Pre disait, il est vrai : le pre
est plus grand que moia (S. J. XIV, 28) ; mais il parlait de son humanit.

La Cration du monde, la Rdemption et la Sancti


fication de lhumanit ont donc t accomplies par les trois
personnes en commun.
Nanmoins on a coutume de dire : Dieu le Pre a cr le monde ; Dieu le Fils
a sam les hommes ; Dieu le S. Esprit les sanctifie. Nous en dirons la raison plus
bas, p. 57.

4. Les trois personnes divines ne se distinguent


que par leur origine.

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Le trne de larbre sort de la racine et le fr u it vient des deux ; il en est de
mme des trois personnes divines.

Le Pre na pas dorigine et ne procde daucune autre


personne ; mais le Fils procde du Pre et lEsprit-Saint
procde de lun et de lautre. (Cat. de Beiiarmin).
Pour dsigner Vordre de la procession, on nomme le Pre la premire personne,
le Fils la seconde, lEsprit-Saint la tro sime. Mais il faut bien observer quil ne
sagit pas l d'une succession dans le temps; le Fils procde du Pre de toute ternit
et de mme la procession du S. Esprit de lun et de Vautre est ternelle. Car si le
temps produisait quelque chose en Dieu, il ne serait plus immuable et cesserait
dtre Dieu. Le Fils est engendr de ltre temel du Pre avant toute cration
(Ps. CIX, 3) de la manire suivante : Dieu par la connaissance de lui-mme a engendr
une image consubstantielle, de mme que notre pense produit une image, une ide
dans notre esprit. Les comparaisons suivantes nous aideront comprendre: Le feu
engendre Vclat, et celui-ci parait au mme moment que le feu; sil y avait un feu
temel, il y aurait un clat temel. (S. Aug.). Or, dit lEcriture, le Fils est la splen
deur de la lumire temelle (Sag. VII, 26), la splendeur de la gloire du Pre (Hb. i, 3).
Quand des coliers sapproprient la science du matre parfaitement, ils ont la mme
science, mais avec cette diffrence que la science du maitre est la science dorigine
et celle des lves une science communique; de mme le Pre et le Fils ont une
mme substance (sagesse), avec cette diffrence que celle du Fils lui est communique
de toute ternit. (Cl. dAl.). Un flambeau peut tre allum un autre flambeau
sans que celui-ci perde rien de son clat; de mme le Fils procde du Pre sacs
rien lui enlever. (Tatien). Le Fils de Dieu est aussi appel son Verbe (parole) (S. Jean 1,1),
car il est la parole parle et la parole parlante de la substance divine. La parole est
lexpression fidle de la pense et Dieu le Fils est limage consubstantielle du Pre.
Le Fils procde par voie de connaissance, et lEsprit-Saint par voie damour. Si
quelquun se regarde dans un miroir, il engendre sa propre image; sil en peroit la
beaut, il saime va lui-mme. Dieu se voit dans le miroir de sa divinit et engendre
une image consunstantielle de lui-mme (Hb. I, 3) ; l'amour rciproque du Pre et de
cette image consubstantielle, c.--d. du Fils est lEsprit saint. (S. Aug., S. Anselme,
S. Thom. dAq.). LEsprit saint peut tre dautant plus regard comme Esprit damour,
quil produit dans nos curs lamour de Dieu et du prochain. Le mot esprit (souffle)
est bien choisi, parce quil dsigne Vinclination rciproque, le mouvement de lamour.
(S. Thom. dAq.) Le Christ dit lui-mme que le Saint-Esprit procde du Pre et
du Fils; une fois il dit que le Pre enverra lEsprit (S. Jean XIV, 26;, une antre fois,
que lui-mme lenverra. (Ibid. XVI, 7). Le Saint-Esprit procde du Pre et du Fils
comme la chaleur vient du soleil et du rayon (S. Thom. dAq ), comme le fruit vient
la fois de la racine et du tronc. (Tert.)

Cette diffrence dorigine est la raison pour laquelle on


attribue au Pre les uvres de la Toute-Puissance, au Fils
celles de la Sagesse, lEsprit-Saint, celles de la Bont.
En effet ces uvres ont une certaine analogie avec les proprits personnelles
relatives leur orig e. Le Pre engendre le Fils, cest pourquoi on lui attribue aussi
la production des tres contingents tirs du nant, c.--d. la cration ; on lappelle pour
cela le Pre Tout-Puissant. (Symb. Ap ) On lui attribue aussi les uvres de misri
corde, parce quil reoit les pcheurs pnitents comme ses enfants. S. Paul lappelle
le Pre de la misricorde. (2 Cor. , 3). Le Fils est lternelle connaissance du
Pre, la Sagesse. On lui attribue pour cela la magnifique ordonnance de la cration.
Tout a t fait par lui. (S. Jean I, 3). De mme que 1 artiste dispose le plan de son
uvre par un acte de son intelligence, de mme le Pre a cr Tordre du monde
par le Fils, On attribue aussi au Fils l a restauration de Vordre par la rdemption, et
cela dautant pins, quil a pris dans ce but la nature humaine. Le Saint K spnt est
lamour rciproque du Pre et du Fils ; cest donc lui que sont attribus tous les
bienfaits de Dieu, notamment la communication de la vie dans la cration. De mme
que loiseau repose sur les ufs, pour vivifier le germe par la chaleur, de mme
pendant la cration lEsprit de Dieu planait sur les eaux. (S. Jr.) On attribue donc
aussi au Saint-Esprit la communication de la vie surnaturelle par la grce, c.--d. la

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sanctification des hommes. Il est appel le doigt de Dieu comme auteur des m iracles;
cest lui qui a opr lacte le plus grand de lamour divin, VIncarnation, La bont
de Dieu a toujours combl lhomme de bienfaits, mais la mesure a dbord, quand par
lincarnation du Verbe la misricorde est descendue sur les pcheurs, la vrit sur
ceux qui erraient, la vie sur les morts. (S. Lon-le-Gr.)

5. La Sainte Trinit nous a t rvle par les


paroles de Jsus-Christ.
Nous ne pouvons pas connatre la Trinit par la cration ; car Dieu y a agi par
les perfections communes toutes les personnes: la toute-puissance, la sagesse, la
bont, mais non par ce qui diffrencie 1les trois personnes. 11 y a l une analogie avec
le soleil ; il nagit que sur deux sens : la vue et le toucher, mais non pas sur l one,
lodorat ou le got. Nous ne le percevons donc que par les deux premiers sens, les
trois autres ne peuvent nous donner aucune ide du soleil; de mme notre raison
ne peroit pas la Trinit, parce que la Trinit nagit pas sur elle. (S. Ephrem.) Nous
ne pouvons avoir la connaissance de la S. Trinit que par la rvlation. ^Personne,
dit Jsus-Christ, ne connat le Pre, si ce n est le Fils et celui auquel le Fils veut
bien le rvler (S. Math, XI, 27). Or, Jsus-Christ a ordonn ses aptres au moment
de son ascension daller, denseigner toutes les nations et de les baptiser au nom
du Pre et du Fils et du Saint-Esprit." (S. Math. XXVIII, 19). L'Ancien-Testament
dj avait une ide vague du mystre de la S. Trinit. Les prtres juifs devaient
en bnissant le peuple invoquer trois fois le nom de Dieu (Nombres VI, 23). Isae
nous d it: (VI, 3j que les Sraphins chantent dans les cieux: Saint, saint, saint est
le Dieu des aimes. Remarquons surtout le pluriel trange employ par Dieu lors
de la cration de Phomme : Faisons lhomme notre image (Gense I, 26). E t David
crivait au Psaume C1X: Le Seigneur a dit mon Seigneur: asseyez-vous ma
droite." Quoique entoure dombres, la rvlation de la Trinit avait t faite dans
lAncien-Testament, afin que le Nouveau o cette rvlation serait claire ne part
pas en contradiction avec lui. (BeUarmin.) LEguse connat ce mystre, la syna
gogue le rejette, la philosophie lignore. (S. Hilaire.)

6. La foi en ce mystre est professe publique


ment dans le signe de la croix, dans le symbole des
Aptres, dans le baptme et les autres sacrements, dans les
conscrations et bndictions et par la fte de la Sainte-Trinit.
Ce mystre est en effet le fondement de la religion chrtienne. Sans lui, il est
impossible de concevoir la rdemption par le Fils de Dieu. Efforons-nous donc den
produire souvent des actes de foi, surtout par la rcitation frquente de la belle
prire: Gloire soit au Pre, au Fils et au Saint-Esprit, comme elle tait au commence
ment, maintenant et toujours et dans les sicles des sicles. Ainsi soit-il. Adressons
Dieu cette louange, non seulement quand il nous comble de ses bienfaits, mais aussi
quand il nous envoie des preuves!

5. Lhistoire de la Cration.
Lhistoire de la cration nous a t raconte par Mose.
Lhistoire de la cration nest point une fable ; cest un rcit vridique, con
sign par Mose, inspir par lEsprit saint; il crivait proprement la parole de Dieu,
qui peut-tre lui a montr dans une vision les dtails de la cration. Le rcit de
Mose est pleinement daccord avec les conclusions de la science. Les fouilles dans
l'corce terrestre ont montr que les tres organiques y avaient apparu dans lordre
indiqu par la Gense. Aussi tous les grands savants ontrils admir ce rcit vieux de
3000 ans. Ce rcit ne se rapporte du reste gure qu lactivit cratrice relative
notre plante.

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1. Au commencement Dieu cra le monde spiri


tuel et le monde corporel. (Conc. vatic. iii, i).
A u commencement, c.--d. au commencement des temps, alors qu'en dehors do
Dieu rien n'existait. Le temps a commenc avec le monde; il ny avait donc aucune
dure avant que Dieu ne let cre! (S. Aug.) LEcriture ne dit donc pas quand le
monde fa t cr, elle dit seulement quil nest pas ternel et quil a t fait. Le monde
a donc pu exister des millions d'annes avant lapparition de lhomme; cela parat
mme probable, si lon songe que nous voyons certains astres dont la lumire met
plusieurs millions dannes nous parvenir. Dieu cra, c.--d. produisit de rien;
mais nous ignorons et ignorerons toujours comment lesprit de Dieu produisit la
matire et ses forces. Au lieu de monde spirituel et monde corporel, 8. Paul d it:
les choses invisibles et les choses visibles". (Col. 1,16). Mose crit: Au commen
cement Dieu cra le ciel et la terre" (Gense 1, 1), Sons ce terme de ciel, il nentend
pas le firmament, car la cration de celui-ci nest rapporte quaux versets 6-8, 14-19,
mais le sjour des anges et des lus. (Les payens seuls avaient liiabitude de con
fondre les deux sortes de ciel; ils plaaient leurs hros dans les astres). Mose
appelle le monde corporel, terre, parce que celle-ci est pour les hommes la partie
principale de la cration visible. Noublions pas que ces premires paroles de la
Bible: Au commencement Dieu cra le c ie l...." , doivent nous rappeler que le ciel
est notre terme final dans lternit.

Le monde spirituel comprend les anges dont le sjour est


le ciel.
Les anges ayant t crs avant la terre, pour ainsi dire son aurore, sont
quelquefois appels dans l'Ecriture toiles du matin" (Job. XX KVIII, 7). Lenfer
na pas t comme le ciel cr ds le commencement (S. Math. XXV, 34), Dieu l'a
cr seulement aprs la chute des anges.

Le monde corporel est compos de toutes les choses


contenues dans lunivers visible.
Les hommes sont un compos de matire et d'esprit; ils ne furent crs que
les derniers. (4 Conc. Latran).

2. Le monde matriel tait au commencement


ltat de chaos, sans forme ni lumire.
Dieu au commencement na cr que la matire premire do il a form tous
les corps. (S. Aug.) La science actuelle reconnat peu prs 70 corps simples. Mose
donne cette matire primitive le nom deaux. (S. Jr., S. Ambr.) Ces corps pri
mitifs taient d'abord l'tat de mlange, comme le sable du dsert, sans forme ni
lumire. (1 Mose 1, 2). C'tait presque le nant, parce que toute forme manquait, et
cependant ctait un tre rel, parce que cette matire pouvait recevoir une forme.
Cette matire primitive cre par Dieu se modifia par leffet des lois naturelles
tablies par lui; toutefois la raison premire de toute cette volution rsidait non
dans l'essence de la matire, mais dans la volont de Dieu, dans la parole cratrice:
Fiat. La science prtend que cette matire primitive cre par Dieu tait ltat
gazeux et remplissait tout lunivers. (Newton, Laplace, Kant). Rien nempche dad
mettre cette opinion, car tous les mtaux et tous les minraux ports une temp
rature suffisante se volatilisent et remplissent par consquent un espace plus grand;
de plus l'analyse spectrale a dmontr que le soleil, les plantes et les toiles fixes
sont composs des mmes lments que la terre, ce qui permet de conclure . une
origine commune.

3. Dieu a donn au monde matriel sa forme


prsente dans lespace de six jours. (Gense, 3 -3 1 ).
Ces 6 jours sont probablement de longues priodes de plusieurs milliers
d'annes (S. Cyp.); car le septime jour, le jour du repos, durera jusquau jugement

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dernier, ce qui fait une norme priode. Du1 reste, avant le quatrime jour, o fut
cr le soleil, ne pouvait pas y avoir des jours de 24 heures. Le m ot de jour fut
donc employ, parce que la semaine de la cration devait tre le type de la semaine
humaine.

Le premier jour Dieu cra la lumire.


Et, raconte Mose, Dieu, dit: Que la lumire soitl et la lumire fut.* (Gense
1,3). Dieu cra donc une force spciale lumineuse ou igne. (Quand lEcriture dit:
Que telle chose soit, que telle chose produise, il faut admettre quune force nouvelle
sest ajoute aux -lments primitifs). Le fluide lumineux appel aussi ther trans
met la lumire comme lair transm et le son. La force lumineuse est indpendante du
soleil, puisquil y a de la lumire en dehors du soleil (aurore borale etc.) La
science nous dit que la nbuleuse primitive tait chaotique, c.--d. sans mouvement
et sans forces. Dieu y introduisit une force nouvelle, la pesanteur ou gravitation, en
vertu de laquelle les atomes exercrent une attraction les uns sur les autres, se
mirent en mouvement et se condensrent en certains noyaux. Ce mouvement, ce frotte
ment, cette condensation produisirent de la lumire et enfin du feu. (Ce phnomne
se produit dans le frottement de deux morceaux de bois). Au premier jour, les masses
en mouvement prirent feu, et produisirent par l de la lumire; lunivers se trans
forma ainsi en une masse igne.

Le deuxime jour Dieu cra le firmament.


Dieu dit aussi: Que le firmament (une chose solide) soit fait au milieu des
eaux, et quil spare les eaux davec les eaux.. . . et Dieu donna au firmament le
nom de d e lf (Gense 1, 6-8). Ce second jour est expliqu ordinairement par la
sparation, lordonnance, la solidification des masses cres. Celles-ci primitivement
runies se divisrent en parties de diffrentes constitutions et grandeurs, se spa
rrent en diverses directions avec des vitesses propres et entrrent dans les orbites
que Dieu leur avait traces et o il les maintient. Cette solidification des masses
cosmiques dans lespace en des orbites sidrales est appele firmament ou chose ferme.
Comme ces orbites se trouvent dans lespace cleste, on a lhabitude de nommer
firmament cet espace lui-mme avec les astres et leurs orbites. Et Dieu appela le
firmament ciel" (Gense I, 8); cest le nom que nous lui donnons aussi. Ce ciel est
la vote toile par opposition au ciel des esprits. Dieu rserva une partie de ces
masses cosmiques pour la terre, qui est donc forme des mmes lments que les
autres astres. Et Dieu, continue Mose, fit le firmament et il spara les eaux
qui taient sous le firmament de celles qui taient au-dessus du firmament" (ibid. v. 7).
Sans doute, lcrivain sacr voulait dire que Dieu spara les masses sidrales des
corps destins remplir les espaces intermdiaires. La science nous dit que la
condensation des noyaux de la nbuleuse primitive produisit des masses gazeuses ignes
de diffrentes compositions et grandeurs qui sattirrent rciproquement et entrrent
par l dans des orbites dtermines. Notre terre aussi, daprs cette thorie, tait une
masse en feu, un petit soleil qui rpandait dans lespace de la chaleur et de la lu
mire et qui fut entran dans lorbite du soleil proprement dit.

Le troisime jour Dieu cra le sol et les plantes.


Les astres, aprs stre dtachs de la masse primitive, ne restrent pas tels
quils entrrent dans leurs orbites, mais continurent se former. Mose ne soccupe
nanmoins que de ce qui le touchait de plus prs, de la terre, sans nous dire des
astres que ce qui nous intresse particulirement. La science nous dit que la terre,
primitivement un globe en fusion, perdit peu peu sa chaleur. Les vapeurs aqueuses
de latmosphre se rsolurent en eau, et le noyau terrestre solide fut couvert totale
ment dune mer profonde de prs de 4000 mtres, en bullition perptuelle p ar suite
de la chaleur du noyau. Mais comme le globe terrestre continuait perdre de sa
chaleur, il se forma une crote solide. Le refroidissement causant des contractions,
cette crote subit des dpressions telles que la mer arriva des profondeurs de
18,000 mtres. Dun autre ct les vapeurs du noyau encore en fusion soulevrent
lcorce terrestre et formrent ainsi le sol et les montagnes. On peut simaginer ces
terribles convulsions. Le moment tait arriv pour le dveloppement des tres
organiques sur ce sol humide et sous linfluence de la chaleur et de la lumire.
Toutefois ces tres organiques ne sortirent pas du nant comme les lments

61

primitifs, mais de ces lments prexistants. Dien leur a donn une forme dtermine
et lenr a communiqu la force vitale; c'est ce que lon appelle cration secondaire,
Dieu a pu aussi ds lorigine communiquer la matire les forces ncessaires pour
produire les tres organiques. Mais jamais les atomes inorganiques n auraient pu se
combiner pour produire des tres organiques par gnration spontane; tous les
savants de lunivers seraient incapables de produire par des combinaisons, soit une
plante, soit un animal. De plus est impossible que des corps si admirablement
organiss se soient forms deux-mmes; mme une machine inerte ne se produit
pas delle-mme, elle nat de lintelligence humaine. Il n est pas admissible que
les cellules primitives aient t cres en mme temps que la masse cosmique, car
elles auraient t dtruites, soit par la chaleur excessive des globes igns, soit par
le froid intense des espaces intermdiaires.

Le quatrime jour Dieu cra le soleil, la lune et les


toiles.
En ce jour Dieu rgla dfinitivement les rapports des astres avec la terre. La
force lumineuse et calorifique de la terre diminuant chaque jour, celle-ci se serait
trouve sans chaleur, ni lumire; Dieu p rit des mesures pour prvenir ce dfaut.
La science nous explique ce phnomne de la manire suivante: Comme la terre
continuait se refroidir, les eaux mirent moins de vapeurs, les nuages disparurent
peu peu et le ciel se rassrna. Les astres devinrent donc visibles, linfluence du
soleil se manifesta et les rvolutions des saisons, des jours et de la nuit apparurent.
Le soleil navait peut-tre avant le quatrime jour quun faible pouvoir dmission,
et sans doute il ne prit sa forme actuelle que le quatrime jour. Dieu ne nous a
donn aucune solution du problme de la pluralit des mondes habits, parce quelle
nintresse en aucune faon le salut de nos mes. Nous savons seulement que la
cration des astres a fait le bonheur des anges. (Job XXXVIII, 7) et que les astres
ont t crs pour nous rvler la majest de Dieu. (Rom. I, 20). Beaucoup de
savants croient la pluralit des mondes habits. Quelques-uns raisonnent ainsi:
dans une ville le fait de lhabitation dune maison permet de conclure raisonnable
ment lhabitation de toute une srie de maisons. Pourquoi, se dit-on, tan t de
maisons seraient-elles vides ? A quoi serviraient-elles ? Il en est de mme des astres.
(Mgr. Galura). Toutefois si les astres taient habits, lenrs habitants diffreraient
fondamentalement des tres terrestres. La lune p. ex., ne contient ni air, ni eau, ni
feu, donc il ny a l ni son, ni vent, ni plnie, ni fleurs, mais un ciel toujours noir
et une nuit de 350 heures. Vraiment Dieu a fait la terre bien belle! et nous lui en
devons de profondes actions de grces.

Le cinquime jour Dieu cra les poissons et les oiseaux.


Le sixime jour Dieu cra les animaux de la terre
ferme et enfin lhomme.
Les animaux ont t crs tout dabord pour annoncer la gloire et la puis
sance du Crateur par leur nombre, leur varit, leur grandeur, leur force, leur
agilit ; ils existent aussi pour l'utilit de lhomme. Ils servent sa nourriture, son
vtement, ses remdes, etc., etc. P ar la qualit la plus caractristique de leur
instinct, la plupart des animaux sont le symbole dune vertu ou dun vice. (Le renard
est le symbole de la ru se; le chien de la fidlit; la brebis de la patience etc.
L'homme est le dernier venu des tres vivants, mais il les surpasse tous en grandeur ;
il est le couronnement de la Cration. Dieu a cr lhomme en dernier lieu afin de
lhonorer. Quand un souverain doit arriver dans une ville, on le fait prcder de
tous ses serviteurs pour prparer son entre. Cest ainsi que Dieu a cr dabord ce
qui tait ncessaire lentretien de lhomme et ensuite seulement lhomme. (S. J. Chr.).
Le roi ne devait apparatre quaprs l'organisation du royaume (S. Grg. Naz.) Dieu
a fait dabord le palais pour y introduire le roi. (Lact.) Lhonneur rendu lhomme
par Dieu se manifeste aussi dans les paroles cratrices. A la cration de lhomme il
ne dit pas: Que lhomme soit, mais il tint pour ainsi dire conseil avec lui-mme.

4. Le septime jour Dieu se reposa (Gense n, 2).


Le repos de Dieu ne ressemble en rien celui dun artisan fatigu ; il con
siste simplement ne plus crer de nouvelles espces, c.--d. aucun tre qui ne ft

62

dj, contenu dans l'uvre de six jours. (S. Thom. dAq.) Le repos de Dieu nest pas
autre chose que sa volont poux le maintien de Vordre existant (Clm. d'Al.). Nan
moins Dieu ne cesse pas dagir (S. Jean Y, 17), car si Vaction de Dieu cessait, la
cration cesserait de subsister. A lexemple de Dieu, nous nous reposerons un jour
en lui aprs laccomplissement de notre uvre. (S. Aug.)

Lhistoire de la cration nous montre que Dieu a fait le


monde daprs un plan dfini.
Dieu procde de Vimparfait au plus p a rfa it Il cre dabord les tres dont
auront besoin ceux qui suivront: dabord les plantes, puis les animaux qui sen
nourrissent. Dans les trois premiers jours Dieu spare les tres les uns des autres,
dans les trois suivants il orne ce qui existe. Il y a un rapport entre les deux
sries de jours: le premier jour il cra la lumire, le quatrime le corps lumineux;
le second, il spara les eaux de latmosphre, le cinquime, il peuple les unes de pois
sons, lautre, doiseaux; le troisime il fit la terre ferme et le sixime, il y plaa les
animaux.

Lhistoire de la cration nous montre en outre que le monde


n'est pas ternel.
Le Christ dans sa prire aprs la S.-Cne disait: Pre, glorifiez-moi auprs
de vous de la gloire que javais en vous, avant que le monde ne f t '1 (S. Jean XVII, 5).
Les payens simaginaient que le monde stait form par la rencontre fortuite
datomes ternels, c.--d. de corpuscules trs tnus et indivisibles. (Thorie d'Eptcure).
On peut rpondre quil ne peut pas y avoir plusieurs tres temels ; quun tre
temel ne peut pas dpendre dun autre tre, or, ce serait le cas pour les atomes
qui sunissent; que les atomes ne peuvent deux-mmes ni se rencontrer, ni former
par une rencontre fortuite lordre magnifique de lunivers. Une masse de lettres
jetes au hasard ne donnera jamais un livre. Lexistence des atomes nest pas im
possible, mais ils ne peuvent tre temels ni se mouvoir par leur propre force
Dautres pensaient que le monde a t form dune matire ternelle par les anges
ou par Dieu, qui serait ainsi non le Crateur, mais seulement Y architecte de lunivers.
(Thorie dAristote et de quelques matrialistes modernes). Or, la matire, tre
changeant et divisible, ne peut pas tre temelle; elle ne peut pas tre la source de
lesprit, ni de la vie des tres organiques. Dautres encore pensaient que la terre
est le dveloppement de Vtre divin lui-mme, comme le papillon sort de la chenille,
et qne to u t tre est Dieu. (Thorie des vieux sages de lInde et des panthistes
modernes). Mais si le monde tait Dieu, il faudrait quil ft indivisible et immuable,
du moins que chaque partie ft temelle, ce qui est contredit par les faits.
Lhomme dans cette hypothse serait Dieu, indpendant de tout autre homme, ce
qui ruinerait la socit. Mme les animaux seraient Dieu, et en effet les Egyptiens
en ont ador; mme les grenouilles, les mouches, les fourmis seraient Dieu, ce qui
est simplement ridicule. (Lact.^ Dans cette thorie, ceci seul est vrai: tout a son
origine de Dieu, tout sest dvelopp successivement et tout ce qui est, existe en
Dieu, comme noua lavons expliqu en parlant de son ubiquit; mais tout ce qui
existe est totalement distinct de Dieu.

De quoi, pourquoi et dans quel but Dieu a-t-il cr le monde?

1.

Dieu a cr le monde de rien ; sa seule volont

y suffit.
Les hommes ne peuvent agir que sur une matire prexistante: mais Dieu a
fait la matire elle-mme avec laquelle il a form toutes choses. (S. Irn,) Les
hommes pour leurs uvres ont besoin d instruments, y mettent de la peine et du
temps. Dieu na fait que vouloir et tout exista (Ps. CXLVIIL 5), la parole quon lui
attribue nest autre chose que sa volont. Dieu a tir du nant Vunivers et toutes
ses merveilles. Dieu se contenta de dire: F ia t et aussitt le ciel et la terre existrent.
Rien ne se fait de rien, objecte Epicure; il aurait dit plus exactement: rien ne se
tait jpar rien ; cela est trs vrai, aussi ne disons-nous pas que la terre est de rien,
mais quelle a t faite de rien par Dieu.

Tout ce que Dieu avait fait tait trs bon.

63
Dieu lui-mme loua ses uvres (Gense, I, 31). Lunivers tait bon, parce que
rien n'tait contraire la volont divine, que tout y tait conforme. (S. Amb.) Dieu
loua lui-mme son uvre, parce que nous et toutes les cratures, nous sommes inca
pables de la louer convenablement. (S. J. Chr.) ; au moins devons-nous imiter les
trois jeunes gens qui exaltaient les uvres de Dieu dans la fournaise. (Dan. JII.)
Ce qui est mauvais l'est devenu par Yabus que les cratures ont fa it de leur volont libre.
Nanmoins aucun tre ne peut devenir mauvais dans son essence; tout tre est
ncessairement bon sous quelque rapport ^S. Aug.).

2. Dieu a t amen par sa bont crer le monde;


il a voulu rendre heureuses des cratures raisonnables.
Un bon pre montre ses enfants de belles images pour les rjouir et sen
faire aimer, et Dieu a voulu montrer sa gloire des tres raisonnables pour nous
donner la joie et le bonheur. Nous sommes, parce que Dieu est bon" (S. Aug.). Sa
bont seule quil voulait communiquer dautres est le mobile de la cration (S. Th.
Aq.) Aussi tout l'univers existe pour notre bien: certains tres pour notre conser
vation : la terre, les plantes, les animaux ; d'autres pour notre instruction : les
astres; d'autres pour notre plaisir: les couleurs, les parfums, la m usique; d'autres
enfin pour nous prouver: la pauvret, la maladie, les malheurs, les btes mal
faisantes. (S. Bern.)Mon Seigneur et mon Dieu devons-nous nous crier, to u t ce que je
vois me dit que vous lavez fait pour mon bien et me dit de vous aimer. (S. Aug.)
Dieu ne fu t forc par rien crer lunivers ; il nen avait nul besoin ; (Athnagore)
et prcisment pour montrer quil agissait selon son bon plaisir, il cra les tres
non pas la fois, mais successivement. (Bossuet).

3. Le but de la cration est de rvler aux cra


tures raisonnables la gloire de Dieu.
Luvre devait louer Vauteur par sa perfection, comme une belle toile fait la
gloire dun peintre. 11 faut en effet bien distinguer le but de Touvrier (le mobile qui le
pousse agir) et le but de Vuvre (ce quoi une chose est destine); lhorloger fait la
montre pour gagner sa vie, mais la montre a pour but de marquer les heures. En Dieu,
le mobile de son acte crateur a t sa bont, le but de son uvre est de le glorifier
et de rendre heureuses ses cratures raisonnables. La quantit innombrable et lim
mense varit des minraux, des vgtaux et des animaux, lnorme quantit des astres
(Ps. XVIII, 1) existe uniquement afin que les anges et les hommes reconnaissent et
admirent la majest divine. Ce que je vois scrie: O Dieu que vous tes grandi que
vous tes bon 1 Les anges et les hommes existent de leur ct uniquement pour
reconnatre et glorifier la majest divine. Nous savons aussi que les saints anges con
templent Dieu et le louent sans cesse (ls. YI, 3) ; et S. Augustin dit de lhomme : Vous
nous avez crs pour vous, Seigneur ! et notre cur est inquiet jusqu ce quil se repose
en vous ! Les dmons mme sont obligs de contribuer la gloire de Dieu : car ils
montrent par leurs tourments la grandeur de la saintet et de la justice de Dieu, et
Dieu fait tourner toutes leurs ruses sa gloire et au salut des hommes. Les rprouvs
aussi ne font rien perdre Dieu de sa gloire; eux glorifieront pendant toute lternit
la justice de Dieu, tandis que les lus proclameront sa misricorde. (Marie Lataste). Le
Seigneur a tout cr pour lui-mme (Prov. XVI, 4); il a cr pour sa gloire tous ceux
qui invoquent son nom (Is. XL1I, 7). Cependant il na pas cr lunivers pour augmenter
sa gloire ou pour se la procurer (Conc. Vat. 1, 3), car il est souverainement bienheureux
et na besoin de rien ; il nest pas non plus ambitieux, car il rclame uniquement lhonnenr
qui lui est d.

Puisque nous existons pour la glorification de Dieu,


nous devons en toutes choses agir avec cette intention.
S. Paul nous ordonne donc, quoi que nous fassions, que nous mangions ou que
nous buvions, de tout faire pour la gloire de Dieu" (l Cor. X, 31). Rien nest plus facile,
car les moindres actions peuvent tre offertes Dieu cette intention. (S. J. Chr.)
Noublions pas de faire la bonne intention le matin et de la renouveler souvent dans la
journe. (Le catchiste fera rciter ici Vacte de la bonne intention).

64

6. La Providence divine.
On appelle Providence divine, la conservation et
le gouvernement de lunivers.
Aucune vrit n est plus souvent rpte dans les Ss. Ecritures.

1. Dieu conserve le monde, c.--d., il laisse aux


tres leur existence aussi longtemps quil lui plat.
Une boule retenue par un fil tombe aussitt quon lche le fil, et le monde entier
retomberait dans le nant si Dieu ne le conservait point par sa puissance. Pour assurer
leur conservation, Dieu donne aux cratures ce qui est ncessaire leur existence. La
multiplication des pains est un miracle qui se rpte chaque anne dans les champs
(S. Aug.); un grain en produit une centaine dautres, et une petite pomme de terre en
produit une douzaine de plus grosses quelles Les miracles sont de tous les jours, mais
par leur frquence ils ne font plus dimpression sur nous." (S. Aug.) Toutefois les
tres ne subsistent pas plus longtemps que Dieu ne le veut ; il nous laisse mourir quand
il lui plat. (Ps. Cili, 29). La lune cesse de luire, quand le soleil cesse de lclairer, et
lhomme cesse de vivre, ds que Dieu cesse de soutenir sa vie. (Alb. Stolz.) Quoique
Jsus-Christ ait dit : ;le ciel et la terre passeront" (S. Luc. XXI, 23) ils ne seront pas
anantis. Cela serait contraire aux perfections de Dieu, qui changera lunivers en un
monde meilleur. sNous attendons an ciel nouveau et une terre nouvelle.a (II S. Pierre III, 13).

2. Dieu gouverne le monde, c,--d., il dirige


toutes choses de faon les faire servir sa gloire
et notre utilit.
Le monde est gouvern par Dieu, comme un train de chemin de fer par le mca
nicien, comme le vaisseau par le pilote. Dieu dirige les astres daprs des lois fixes (s.
XL, 26), de sorte que le firmament raconte sa gloire (Ps. XVIII, 2). 11 dirige les peuples
(Dan. IV, 32) et dirigea en particulier le peuple juif. Lintervention de Dieu est visible
dans la vie de Joseph, de Mose, de Jsus-Christ et dautres, et non moins dans les des
tines de lEglise catholique. Nanmoins nous ne pouvons pas toujours de prime abord
comprendre les desseins de Dieu. Ces d(-3seins sont pour nous autres hommes ignorants
aussi nigmatiques que la marcbe rgulire des aiguilles dune horloge pour Fobservateur qui nen a aucune ide." (Drexelius), Quand on voit le dsordre des fils
lenvers dun tapis, on se demande comment le dessin si rgulier de lendroit peut
y rpondre. Ainsi certains vnements nous paraissent de prime abord nuisibles ; mais
Dieu sait les diriger de telle faon quils servent sa gloire et notre bonheur. Souvent
aprs avoir vu la tournure de certains vnements, nous sommes dans le cas de nous
crier avec David: BCest Dieu qui a fait ceci; et cest une merveille devant nos yeux.
(Ps. CXVII, 23).

Il ny a pas un seul homme dont Dieu nait soin


ici-bas.
Une mre oublierait son enfant, jamais Dieu ne nous oubliera. (Is. XLIX, 15).
11 prend soin des animaux et des tres inanims. Dieu, dit Jsus-Christ, prend soin des
oiseaux du ciel, des Iis et de lherbe des champs. (S. Matth. VI, 25-30). Tous les tres,
bon gr mal gr, sont soumis la providence de Dieu. (S. Aug.).

Dieu prend un soin particulier de ce qui est humble et


mpris par le inonde.
Dieu a fait les humbles comme les puissants et prend un soin gal des uns et des
autres. (Sag. VI, 8). Dieu est grand dans les tres les plus petits; nous navons qu
regarder au microscope une goutte deau, la structure dune petite plante ou dun

65
insecte. Dieu se glorifie le plus volontiers dans ce qui est humble. (I Cor ; 27) ; des
hommes ordinaires comme Joseph, Mose, David, Daniel etc. sont tirs par lui de lobs
curit pour tre levs aux plus grandes dignits ; les anges annoncent la naissance du
Sauveur de pauvres bergers de prfrence aux Pharisiens orgueilleux; une humble
vierge est choisie comme sa mre et de simples pcheurs, comme ses aptres. Cest aux
pauvres quil fait annoncer lEvangile (S. Matth. Xf, 5), aux humbles quil donne sa
grce (S. Jac. IV, 6), etc. Aussi David scriait*il : Qui est comme le Seigneur, notre
Dieu, qui habite les lieux les plus levs et jette son regard sur ce quil y a de plus
abaiss?.. . SD. tire lindigent de la poussire et lve le pauvre de dessus le fumier
pour le placer avec les princes de son peuple." (Ps. CXII, 5-8). Cest donc une folie
de croire que Dieu ne soccupe pas de ce qui se passe ici-bas.

Rien ne nous arrive dans notre vie, sans lordre ou la


permission de Dieu.
Ce nest point par votre trahison, disait Joseph ses frres, que je sais venu ici,
mais par la volont de Dieu (Genve XLV, 8). Le Christ nous affirme que les cheveux
mmes de notre tte sont compts, c.--d.. que la Providence stend aux vnements les
plus minuscules de notre vie. (S. Math. X, 80). Bien par consquent narrive par pur hasard ;
nous, sans doute, nous ignorons la cause dune foule de faits, mais Dieu qui les dirige
la connat. Cest blasphmer la divinit, dit S. Ephrem, que de parler srieusement de
hasard." Bien nest fortuit, tout vient de la main de Dieu. Il faut sentendre quand on
dit que tout arrive par la volont de Dieu; en effet il ne peut pas, lui, la saintet et la
bont souveraine, vouloir quon nous tue, nous pille, nous insulte, etc., mais il permet
certains maux, c.--d., il ne les empche pas, quoiquil le puisse. Cette permission nqui
vaut pas une approbation ; elle vient de ce que Dieu laisse lhomme sa libert et quil
a le pouvoir de tourner au bien le mal quil na pas empch 1

Dieu tourne notre bien le mal quil permet.


Dien. nous aime infiniment (S. Jean IV, 16) et na quune seule intention, celle de
nous faire du bien ; les malheurs, les tentations, le pch mme deviennent entre ses
mains des instruments de notre bonheur. (Gense L, 80). Joseph, p. ex., fut vendu, jet
en prison, et tout cela contribua son lvation au trne, au salut des Egyptiens
menacs de la famine, au bonheur de ses frres. La captivit des Juifs procura aux
payens la connaissance du vrai Dieu et de la promesse du Rdempteur. (Tob. XIII, 4).
Les perscutions des premiers sicles ne servirent qu la propagation du christianisme,
car l admiration des payens pour la constance des martys les poussa tudier leur'
religion. Les gardes mis au tombeau du Christ firent clater la grandeur du miracle
de sa rsurrection, et lincrdulit de Thomas nous est plus utile que la foi des
autres aptres" (S. Aug.). Le pch de THerre le rendit humble et indulgent pour ses
frres, celui de Judas procura la rdemption du monde; le dmon lui-mme est donc
forc servir notre salut par la glorification du Christ. Que les jugements de
Dieu sont incomprhensibles, et ses voies impntrables!" (Rom. XI, 33). Ce que
Dieu nous envoie est bon, mme avec des apparences contraires. Ce par quoi on
pense nous nuire, est tourn par Dieu notre bonheur.

3.
Le vrai chrtien se rsigne par consquent
dans le malheur la volont de Dieu.
Jsus-Christ nous a appris dire Dieu dans notre prire : Que votre volont
soit faite sur la terre comme au ciel", et S. Pierre nous exhorte jeter toutes nos
inquitudes dans le sein de Dieu, parce quil a soin de nous" (I. S. Pierre V, 7). Qui
conque a la conscience tranquille peut dire avec David: Et si une arme se levait
contre moi, mon cur restera sans crainte." (Ps. XXVI, 3). Dabord nous ne devons
pas nous attrister, nous agiter pour des choses insignifiantes, p. ex., pour une tem
prature qui nous dplat. Il faut surtout nous rsigner la volont de Dieu dans
les vnements que nous ne pouvons pas changer : les maladies, les revers de fortune,
la m ort de nos parents, les perscutions, la famine, la guerre, etc. ; mais par-dessus
tout il faut nous rsigner la mort. Hlas ! nous sommes trop souvent de ceux qui
suivent Jsus pour la multiplication des pains, et, comme ses disciples, nous laban
donnons au jardin des Oliviers quand il sagit de boire avec lui le calice de l'agonie.
5

66

(Thomas de Kempis). - Pour garder laffection de nos amis, nous subissons tous leurs
caprices, nous n avons aucun souci de lamiti de Dieu.

Celui qui, dans le malheur, se rsigne avec joie la


volont de Dieu obtient la vritable paix de lme, atteint
une grande perfection et reoit les bndictions de Dieu.
Lme rsigne ressemble la boussole, qui une fois tourne vers le ple,
garde sa direction, malgr lagitation du dehors (Rodriguez). Cest possder le ciel
sur terre, que de se soumettre la sagesse de Dieu. (S. Aug.) Lme abandonne
Dieu reste calme, malgr la tribulation; celle-ci disparat comme une tincelle qui
tombe dans limmensit de lOcan. (S. J. Chr.) Un homme rsign ne s eut pas sa
douleur, puisquil laime comme venant de Dieu et de sa sainte volont. (Marie
Lataste); il ne porte pas sa croix proprement parler, il la tient avec lui dans une
voiture. Ceux qui ne se rsignent pas sont obligs de la traner pniblement.
(S. Dorothe).
Celui qui renonce le plus sa propre vplont pour se soumettre le plus par
faitement celle de Dieu arrive trs rapidement une trs haute perfection (Ste
Thrse), on ne peut en effet rien faire de plus agrable Dieu; Dieu prfre cette
vertu au jene, au cilice, toute espce de sacrifice. (Marie Lataste). Lme rsigne
atteindra donc srement le bonheur ternel; elle ressemble ceux qui se trouvent
sur un vaisseau et en suivent tous les mouvements; ils entrent avec lui dans le port
du salut (S. Franois de Sales).
Lme rsigne obtient ici-bas dj le bonheur et les bndictions clestes.
Les champs dun laboureur taient, raconte-t-on, toujours plus fertiles que ceux de
ses voisins. Lun deux lui en demanda la raison. Cest, rpondit-il, parce que j ai
toujours le temps qui me convient.8 Lautre fut stupfait. Cela veut dire, reprit-il,
que je suis toujours content du temps que fait le bon Dieu. Cela lui plat et voil
pourquoi il bnit mes travaux.8 Nous n avons du reste qu nous souvenir des bn
dictions dont Dieu combla Job.

Le plus bel exemple de rsignation nous a t donn


par le Christ au jardin des Oliviers.
Pre, dit Jsus-Christ dans la grotte, que votre volont se fasse et non la mienne.
(S. Luc XXli, 42). Le Christ fut obissant son Pre, jnsqu la mort et jusqu la
m oit de la croix. (Fhilipp. , 8). La rsignation du patriarche Job en avait t la
figure. Des myriades danges trouvent leur bonheur dans laccomplissement de la
volont divine. ^Les tourments les plus cruels, disait S. Madeleine de Pazzi, et les
plus lourdes tribulations, je les supporterais avec joie ds que je saurais qu'ils
viennent de la volont divine8 ; cest le langage de tous les saints.

De la conciliation de la Providence divine avec le malheur des justes


et le bonheur des mchants.
Ce mystre ne doit pas nous faire douter de la Providence, car ce malheur
et ce bonheur ne sont qu'apparents. Le bonheur de ceux qui sont revtus de la
pourpre, disait le philosophe Snque, nest souvent pas plus rel que le bonheur
des acteurs qui sur la scne portent un sceptre ou le diadme imprial.8 Le plaisir
du pch est tel quon finit par ne plus y avoir de got (S. Bem.).

1.
Aucun pcheur nest vritablement heureux, ni aucun
juste vritablement malheureux. Il ny a pas de bonheur sans
contentement intrieur, or, ce contentement nexiste que chez
le juste et non chez limpie.
Le inonde, c.--d. les richesses, les plaisirs de la table et de la chair, les hon
neurs etc. ne nous donnent pas la paix vritable (S. Jean XIY, 27) ; on ne lobtient
que par la pratique des commandements du Christ (S. Matth. XI, 29). La paix int
rieure et le bonheur ici-bas sont un fruit de lEsprit-Saint qui n e s t produit que par
la vertu (L. de Gr.); or quiconque possde la paix de lme est vritablement riche,

67

parce quil possde le plus grand trsor (S. Ambr.). Los impies n'ont point la
paix; ils sont comme la mer qui nest jamais en repos. (Is. LVII, 20), Le juste mme
en haillons et souffrant la faim, gote des dlices continuelles, il est mille fois plus
heureux que le pcheur sur le trne, vtu de pourpre et enivr de plaisirs. La gaiet
et la joie ne viennent ni de la puissance, ni des richesses, ni de la force corporello,
ni dune table charge, ni de vtements prcieux, ni dautre chose semblable, mais
de la vertu et dune bonne conscience. (S. J. Chr.).

2. Du reste le bonheur de limpie nest que passager.


Combien courte, p. ex., fut la carrire dun Napolon qui sacrifia tan t do
vies dhommes son ambition! Limpie ressemble au cdre du Liban; un moment il
lve sa tte superbe, puis il est coup et disparat. (Ps. XXXVI, 36). Ldifice de
son bonheur repose sur le sable ; la pluie survient et tout est emport, (S. Mattb. V, 27).
Le bonheur de limpie est comme le champignon qui pousse en une nuit et disparat
tout aussitt.

3. La rtribution vritable ne se fera quaprs la mort.


Beaucoup dentre les premiers, dit N.-S., seront les derniers, et beaucoup
dentre les derniers seront les premiers. (S. Matth. XIX, 30). La parabole du mauvais
riche et de Lazare nous montre que dans lautre vie plus d un grand et plus dun
riche enviera le sort de celui qui venait mendier leur porte. Dieu prpare aux
siens une vie future, meilleure et plus dlicieuse que la prsente; sil nen tait pas
ainsi, il ne pourrait pas permettre la prosprit de tan t dimpies et les misres do
tan t de saints, sa justice exigerait de lui que le pch et la vertu eussent leur
sanction ici-bas. (S. J. Chr.) Dans cette vie le plaisir est la p art des mchants, la
tristesse celle des bons; dans la vie future les rles seront changs. (Tert.)

4. Le pcheur reoit ici-bas la rcompense pour le peu


de bien quil a fait ; le juste est trs souvent puni ds icibas pour les fautes quil a commises.
Malheur vous, riches, dit Jsus-Christ, car vous avez votre consolation,
c.--d. votre rcompense sur cette tere. (S. Luc. VI, 24).

De la conciliation de la Providence avec

le pch.

Ni le pch ni ses suites ne doivent branler en nous la foi et la Providence.

de

1. Le pch et ses suites ne viennent pas de Dieu,


Tr. vi, 6) mais de labus de notre libert.

(Conc.

Dieu a cr lhomme libre ; il ne met donc pas dobstacles, mme ses actions
mauvaises ; il a pour cela de graves motifs. Sil ne se pouvait rien de mauvais, il n'y
aurait pour lhomme aucune occasion de faire le bien; si lhomme navait pas l
choix entre le bien et le mal, mais tait forc de faire le bien comme une machine,
il serait incapable de rcompense. (Ne pas oublier la parabole de livraie et du bou
grain. S. Matth. XIII, 24). Dieu ne perm ettrait jamais le mal qui rsulte de labus
de la libert, sil n tait assez puissant pour en retirer le bien. (S. Aug.)

2. Dieu dans sa sagesse fait tourner mme le pch


au bien.
Joseph disait avec raison ses frres : Vous aviez eu de mauvais desseins
contre moi, mais Dieu les a tourns au bien" (1 Mose, L, 20). Dieu a procur la
rdemption du monde par la trahison de Judas; il a prfr tirer le bien du mal
que de ne pas permettre le mal. (S. Aug.) Labeille butine du miel sur des plantes
vnneuses, et le potier fait des vases admirables avec une boue sordide; cest
ainsi quagit Dieu.

3.
Du reste il ne nous sied pas, nous pauvres cratures,
de scruter les desseins secrets de Dieu ; nous navons qu les
adorer et nous y soumettre humblement.
Ces rflexions sur le pch valent galement pour les suites du pch, c.--d.
pour les souffrances terrestres.

7. Le chrtien prouv par la souffrance.


. Lbomme peut souffrir en son corps et en son me ou en les dew$ la fois.
Les aptres battus de verges souffraient dans leur corps, les frres de Joseph, si
svrement traits par lui, (I Mose XLII, 21) souffraient dans leur me ; les souffrances
de Job dans ses preuves taient la fois spirituelles et corporelles. La douleur
peut tre mrite ou immrite; l1enfant prodigue souffrait par sa propre faute, Joseph
et Job taient innocents. Toutefois les douleurs immrites sont elles aussi une
suite de la faute originelle.

1.
Personne ne peut faire son salut sans souf
frances ; car nul ne sera couronn sil na dabord combattu.
(IL Tim. II, h).
Il est impossible de conqurir un royaume par consquent aussi le
royaume du ciel, sans combat et sans victoire. Le Christ, comme il le dit aux
deux disciples dEmmas, na voulu entrer dans sa gloire que par ses souffrances
(S. Luc. XXIY, 26). Celui, avait-il dit auparavant, qui ne prend pas sa croix et ne
me suit pas, nest pas digne de m oi. (S. Matth. X, 38) Le retour au paradis n est
possible qu travers le paradis de la douleur et non travers le paradis du plaisir.
(Mar. L at). La voie du ciel est pnible. Les pierres de la cleste Jrusalem sont
tailles ici-bas (S. Fr. de Sales). Le lin, dit S. Uupert, ne donne de belle toile blanche
quaprs avoir t broy, roui, tendu, arros ; lme ne ressemblera cette toile
brillante quaprs avoir travers les mmes preuves. Les mes comme les gerbes
ne rendent leur richesse quen passant sous le flau. Cest coups de ciseau que
Dieu sculpte les anges humains. Vouloir aller au ciel sans souffrance, cest tendre la
main vers une marchandise sans vouloir la payer (Tertullien), cest prouver quon ne
vent pas sincrement faire son salut. (Gerson). La perfection (saintet) et la souf
france sont donc indissolublement unies: nulle bonne uvre sans obstacle, nulle
vertu sans com bat

Dieu ne laisse donc aucun juste sans quelque douleur.


Le mdecin agit comme Dieu: sil dsespre de la gurison dun malade il lui
p e ra e t toute espce daliments, si au contraire il peut le rtablir, il le met la
dite et lui prescrit des potions en'gnral peu agrables. Le lait est la nourriture
des enfants, la tribulation celle des lus. (S. Vinc. Fer.). Quel saint a jamais t
couronn sans tribulations ! Cherchez et vous trouverez que tous ont subi la croix
et la douleur. (S. Jr.).
A ses saints Dieu a destin ici-bas pour le cur un glaive, l haut pour le
front, une couronne. (Alb. Stolz). Dieu cependant ne laisse pas la douleur du juste
sans consolation. Dieu ressemble une mre qui mle la douceur du miel lamer
tume du remde, ou qui montre des images son enfant malade, pour quil sente
moins ses douleurs. Dieu tisse les jours des justes dune admirable varit de joies
et dpreuves. (S. J. Chrys.). Voyez la Ste. Vierge: Quelle douleur quand Joseph
voulut la rpudier ! quelle joie quand Dieu sauva son honneur en envoyant un ange
Joseph ! Quelle douleur de ne pas trouver dabri Bethlhem 1 quelle joie la
vue des bergers adorant Jsus et racontant lapparition des anges! Quel bonheur
quand les. mages, disant les merveilles de ltoile, apportent leurs prsents, et imm
diatement quelle angoisse pour la Ste Famille la nouvelle des projets sanguinaires

dHrode et lordre de lauge de fuir eu Egypte! Quelle douleur davoir perdu Jsus
pendant trois jours ! et de suite quelle allgresse laspect des docteurs stupfaits
de sa grande sagesse! Quelle douleur que la passion du Christ! quelle joie que sa
rsurrection !

2. Toutes les souffrances viennent de Dieu


(Amos m, 6) et sont une marque de sa faveur.
Dieu, sans doute, nest pas la cause directe des souffrances; il les permet, elles
ne sont donc pas contraires sa volont. Lhistoire de Tobie et de Job nous
montrent que plus certains hommes sont justes, plus Dieu leur envoie dpreuves, et
celles-ci apparaissent comme la rcompense de la pit. Dieu, disait S. Louis de
Gonzague, rcompense par la tribulation les services de ceux qui l aiment. E t Dieu
offre cette rcompence, parce qne les souffrances sont un bien prcieux pour lter
nit. aNest-ce pas dj une rcompense trs grande de pouvoir souffrir pour son
Dieu? Celui qui aime Dieu me comprend, disait S. Jean de la Croix. Les souffrances
sont un don du Pre cleste. (S. Thr.), et beaucoup plus grand que le pouvoir de
ressusciter les morts (S. Jean de la Coix). Les parents chtient leurs enfants pour
les corriger de certains dfauts : ils laissent ces dfauts impunis chez dautres enfants,
parce que comme trangers ils nont aucune affection pour eux. 11 en est ainsi de
Dieu, il chtie ses enfants, parce quils les aime. (Alb. Stoltz). Parce que tu tais
agrable Dieu, disait Baphael Tobie, il a fallu que la tentation t prouvt."
(Tobie XII, 14). S. Paul dit de mme: Le Seigneur chtie celui gu7il aime; il frappe
les enfants quil accueille." (Hb. XII, 6). Lor et largent sont essays au feu, les
favoris de Dieu sont prouvs dans la fournaise des humiliations. (EccL II, 5). Tous
les saints de lEglise ont eu souffrir, et en proportion mme de leux saintet.
Marie, la mre de Dieu, a souffert plus que tous les autres saints, aussi est-elle la
reine des martyrs. Les Aptres ne furent pas mieux partags; Pierre et Paul pas
srent presque toute leur vie en prison. Une vie pieuse, abreuve de souffrances et
de tribulations, est le signe le plus certain de la prdestination" (S. Louis de Gonz.).
Plaignons celui qui na rien souffrir; il n y a pas de plus grand malheur",
daprs S. Augustin, que le bonheur des pcheurs ; il ny a pas de plus lourde croix
que de nen avoir pas. Une prosprit continuelle est un malheur, car ce quon no
souffre pas maintenant, on le souffrira plus tard.

Dieu dailleurs ne nous envoie aucune souffrance au-del


de nos forces.
Dieu, dit S. Paul, est fidle; il ne permettra pas que vous soyez prouvs au-del
de vos forces. (I Cor. X, 13). Est-ce que Dieu serait moins sage et moins bon que lhomme
le moins cultiv, qui connat les forces d un animal et ne le charge pas plus lourde
ment quil ne faut? Le potier ne laisse pas ses vases au feu trop longtemps, de peur
quils nclatent. (S. Ephr.) Le musicien sage ne tend ses cordes ni trop, pour quelles
ne se cassent point, ni trop peu pour quelles rendent un son harmonieux; Dieu de
mme ne laisse pas les hommes sans aucune douleur, ni ne leur en impose de trop
lourdes. (S. J. Chr.) Le mdecin prudent n'ordonne pas ses malades des remdes
assez violents pour les tuer, et le cleste mdecin sait encore mieux mesurer la dose
de la tribulation qui convient aux justes. (Louis de Gr.). Bien des gens ne souf
frent pas qui se plaignent nanmoins, parce quils trouvent lourd ce qui est trs
lger. (B. Henri Suso.) Se plaindre lexcs, dans la souffrance, est un signe de lchet.

3. Dieu fait souffrir le pcheur pour le corriger


et le sauver de la mort temelle.
L'enfant prodigue se convertit dans la misre ; Jonas, dans le ventre du oissori;
Manasss, dans les cachots de Babylone (2 Par. XXXIH); S. Franois Borgias, en
prsence du cadavre de sa protectrice, la reine Isabelle. Dieu ressemble un pre
qui rappelle un enfant lobissance la verge la main (S. Bas.), un mdecin
qui taille, qui cautrise pour gurir et sauver de la mort. (S. Aug.) On bat les vte
ments pour en faire sortir la poussire, et cest ainsi que Dieu frappe les hommefc
souills par le pch. (S. Thomas de Villeneuve). Les souffrances ont pour premier
effet de dgoter le pcheur des choses terrestres; elles donnent aux plaisirs du

70

monde lamertume du fiel. Elles nous dtachent de la terre. Dieu prouva les sra
lites en Egypte si svrement, pour quils eussent un dsir plus v if de la Terre promise
de mme Dieu nous visite par la souffrance et la tribulation afin que nous nous
dtachions de cette valle de larmes pour rechercher avec plus de zle la patrie
cleste. (Drexelius). Le pcheur dans la souffrance remarque aussi sa faiblesse, son
isolement, et cherche un secours dans la prire. Le besoin apprend prier. Les
souffrances qui nous accablent, nous forcent nous rapprocher de Dieu." (S. Grg.
Gr.). Les coups qui nous frappent du dehors nous fo n t rentrer en nous-mmes et
veillent en nous le remords (id.). La tribulation est comme lhiver, aprs lequel les
arbres produisent des fleurs et des fruits (S. Bonav.). La souffrance, si pnible
quelle soit, est donc la voie qui mne le plus srement Dieu. (S. Thr.).

Dieu prouve le pcheur surtout par des douleurs cor


porelles, afin de gurir son me. (S. isid.).
Beaucoup dhommes ont trouv la sant de Pme dans les maladies du corps :
S. Franois dAssise, S. Ignace de Loyola. Dieu, dit S. Grgoire-le-Grand, gurit la
maladie de lme par celle du corps." Une maladie grave rend lme sage. (Eccli. XXXI, 2).
Par les maladies douloureuses, Dieu frappe la porte du cur pour se la faire
ouvrir. (S. Grg.-le-Grand). La mre donne son enfant des potions amres pour le
gurir, et Dieu chtie le corps du pcheur pour sauver son me. Malheureusement,
les hommes sont assez insenss pour regarder comme des effets de sa colre ce qui n est
quun effet de sa misricorde. (Marie Lataste). Je me rjouis toujours la vue dun
malade, disait S. Ignace, car la maladie ramne Dieu.

4.

Par les souffrances, Dieu prouve le juste,

pour savoir sil aime plus les cratures que le Crateur.


Job, qui avait toujours vcu dans la crainte de Dieu, perdit toute sa fortune,
ses enfants, sa sant et fut encore raill par sa femme et ses amis. Tobie, qui avait
pour ensevelir les morts couru de grands dangers, et force daumnes tait devenu
indigent, perdit la vue et par l son gagne-pain. Voil comment Dieu prouve les
siens! Larbre donne la preuve de sa solidit, en rsistant la tempte, et le juste
dans la souffrance, la mesure de sa saintet. La souffrance comme le vent spare le
bl et la paille (S. Aug.) ; les herbes odorifrantes, ainsi que la vertu, donnent le plus
de parfum quand on les broie. (S. Bonav.) Dieu nous enlve trs souvent ce qui
nous est le plus cher : Abraham eut lordre de sacrifier son fils unique Isaac, et Jacob
se vit enlever Joseph, son enfant de prdilection; il nous enlve aussi ce qui nous
est nuisible, comme un pre, nalgr les larmes de lenfant, lui te le couteau qui
pourrait le blesser. (S. Aug.)

En mme temps les souffrances procurent au juste un


grand avantage : elles lui servent expier dj en ce monde
des peines dues au pch, elles le purifient de beaucoup
dimperfections, augmentent sa vertu dans laccomplissement
des bonnes uvres, son amour de Dieu, son \le prier,
souvent sa prosprit temporelle et enfin ses mrites pour
le ciel.
Les souffrances expient les peines du pch; aussi S. Augustin scriait-u:
Seigneur, brlez, cautrisez, taillez ici-bas, mais pargnez-moi dans lternit !"
Soyez heureux, disait de son ct S. Franois-Xavier, de pouvoir changer les peines
terribles du purgatoire contre celles de cette vie. Les souffrances nous purifient
des imperfections. Le Pre cleste, le vigneron divin, monde toutes les branches qui
portent du fruit afin quelles en portent davantage. (S. Jean XV, 2). Dieu fait passer
les justes par le feu, il les pure comme on pure largent, il les prouve comme on
prouve lor." (Zach. XIII, 9). Le juste est purifi de ses fautes, comme le bl pass
au crible; son me remue par les preuves, rejette les souillures comme la mer
agite par la tempte rejette des dpts sur la grve. La souffrance pique, mais lave
comme le savon; elle mord comme une lime, mais enlve la rouille et ledonne du
brillant; elle est rude comme une brosse, mais elle nettoie (S. Fr. de S.l. Les

71

souffrances augmentent lnergie morale, de mme que les temptes affermissent les
racines des jeunes arbres. (S. J. Chr.) Lme se fortifie dans* lpreuve, comme le fer
sous le marteau, comme les muscles par le travail. Les vases dfectueux se brisent
quand le potier les met au feu, ceux qui sont bons n en deviennent que plus solides :
ainsi la pit des bons devient plus nergique sous le feu des tribulations. (Louis de
Gr.) Lorsque je suis faible, c.--d., lorsque je souffre, disait S. Paul, cest alors que
je suis foit. (Il Cor. XII, 10 . Et la raison en est, d'aprs S. Bernard, que les soaffrances affaiblissent notre ennemi. Les souffrances augmentent notre amour pour
Dieu. Les eaux du dluge levaient larche vers le ciel; celles de la tribulation ne
peuvent teindre la charit, mais lvent nos curs plus haut. (S. Fr. de S.) Comme
la feuille dor stend sous le marteau, ainsi croissent la chant et la saintet des
bons sous les coups du malheur. En effet, les preuves nous dtachent des choses
terrestres et touffent en nous lamour du monde; aussi S. Augustin faisait-il cette
prire: ^Seigneur, je vous en supplie, remplissez toute chose damertume, afin que
je trouve de la douceur en vous seull Les preuves augmentent aussi notre gra
titude envers Dieu, car nous napprenons bien connatre ses dons, la sant p. ex.,
quen les perdant; elles nous rendent humbles, car il faut que les mchants fassent
souffrir les bons pour les prserver de Porgueil. (S. Isid.). Les souffrances nous
font prier ; le besoin apprend prier, comme nous le voyons chez les Aptres sur
la barque, pendant la tempte. Quand David fut perscut, il crivit les plus beaux
psaumes qui font partie des prires de lEglise. Une prosprit prolonge dtruit la
vigilance et lnergie. Leau tranquille finit par se corrompre et les poissons y pris
sent ; une me sans tribulation devient tide et perd peu peu la vertu, (S. Amb.)
de mme que le poisson non sal se dcompose, et que le cheval pargn par lperon
ralentit sa marche. Les souffrances augmentent quelquefois mme la prosprit
temporelle. Joseph naurait jamais t ministre de Pharaon, sil navait t dabord
vendu et jet en prison. Job fut restitu dans ses biens cause de sa patience;
Tobie recouvra la vue. Dieu frappe et gurit aussitt. (Tob. XII, 2). Dieu change la
tristesse de ses amis en joie. (S. Jean XV!, 20). Les souffrances augmentent la
flicit ternelle. Dieu envoya au pauvre Lazare ses misres afin de pouvoir le
glorifier aprs sa mort. (S. Grg. Gr.) Le moment si court et si lger des afflictions
que nous souffrons en cette vie, produit en nous le poids ternel dune souveraine
et incomparable gloire. Lme, comme les pierres prcieuses, sembellit par le polis
sage, et m rit pour la vie ternelle, comme lpi aux ardeurs du soleiL Dieu, dit
S. Alphonse, ne nous envoie pas les souffrances pour nous perdre, mais pour nous
sanctifier et nous lever un degr plus haut de saintet* Les tribulations quil nous
envoie sont un signe des grands desseins quil a sur nous et de son appel la
saintet. (S. Ign. L.) Notre rcompense l-haut sera en proportion de nos souffrances
dici-bas (S. Jr.); si nous sommes malheureux, nous sommes aussi des lus. (S. Aug.)
Tout contribue au bien de ceux qui aiment Dieu. (Rom. VIII, 28}. Nous navons donc
qu nous abandonner au bon plaisir de Dieu, car il ne perm ettra jamais rien qui
ne nous soit pas utile, quoique nous lignorions. (S. Aug.)

5. Les souffrances, loin dtre des maux vritables,


sont en ralit des bienfaits de D ieu , car ils contri
buent notre bonheur temel et temporel.
Un agriculteur se garderait de considrer comme un flau une grle de diamants
ravageant ses rcoltes! Nous aussi nous devons nous persuader que les souffrances
ne nous infligent aucune perte, mais nous assurent un profit. (Weninger). Ce que
nous regardons comme un mal, est un remde. Dieu qui nous aime infiniment a eu
le dsir sincre de nous rendre heureux. (S. Fr. Borg.) il ny a pas dautre mal que le
pch. (S. Grg. Naz.) La souffrance est une sorte de sacrement; parce quelle est le
signe sensible de la grce invisible. (S. Mechtilde). Cest le cas dappliquer la maxime :
le salut est dans la croix. Les souffrances ne peuvent donc pas rendre rellement
malheureux, car, malgr elles, lhomme peut tre trs heureux, comme Job et Tobie.
S. Paul, au milieu de ses tribulations scriait: 8Je suis combl de joie parmi toutes
mes souffrances/ (Il Cor. VIL 4).

6. U faut donc tre patient dans les afflictions et


se rsigner la volont divine, il faut mme nous en
r jo u ir et en r e m e rc ie r Dieu.

72
H faut dire comme Job: I1 nest arriv que ce qui a plu au Seigneur; que
le nom de Dieu soit bnil (Job I, 21) ou comme le Christ au jardin des Oliviers :
j,Que votre volont se fasse et non la mienne." (S. Luc. XXII, 42) 11 faut tre comme
un malade raisonnable qui se soumet volontiers aux prescriptions dun mdecin
habile, ou bien comme un voyageur qui suit docilement le guide, malgr les difficults
du chemin. Dieu du reste a allg pour nous le fardeau des souffrances, non-seule
ment par son exemple, mais par la promesse de la vie ternelle (Lon XUI). Il faut
faire de ncessit vertu. (S. Phil. de Nri.) Les Aptres se rjouirent davoir t
flagells (Act. V, 11) ; comme aussi un artisan est heureux davoir beaucoup douvrage
cause du salaire quil en attend. (S. J. hr.) Le laboureur pendant ses sueurs se
rjouit de la moisson future; le ngociant supporte la traverse cause dn profit
quil en espre, et le chrtien doit se rjouir au milieu de ses tribulations en vue
de la, rcompense future. (S. J. Chr.) Si un bloc de pierre avait la raison, il se
rjouirait dtre transform en la statue dun grand homme; nous devons de mme
nous rjouir dtre anoblis par le malheur. (Corneille de la Pierre). Les malheurs, dit
S. Chrysostome, sont comme une poigne dorties; plus on met dhsitation . les
saisir, plus elles piquent : il faut le faire hardiment, et elles ne piquent pas. Lhomme,
ajoute-t-il, ne doit pas tre comme le verre qui se brise au moindre choc. En tontes
nos afflictions disons la prire: Gloire soit au Pre, au Fils, au St. Esprit, etc.
La plupart des hommes hlas murmurent et s'impatientent au moindre contre-temps.
Quand nous rendons son argent un prteur, nous le remercions, quand Dieu
rclame de nous ce quil nous a confi, nous murmurons." (S. Fr. Borg,) Que de
chrtiens hlas t ressemblent des soldats disposs servir en temps de paix, mais
dsertant au moment de la guerre. Du reste, notre impatience ne change rien nos
maux; .elle nous fait au contraire, souffrir doublement, et en outre offenser Dieu.
L impatient est comme le poisson qui se dbat lhameon, il sy blesse davantage.
Cependant les Icvrmes et la tristesse ne sont pas en elles-mmes des pchs ; le Christ
lui-mme a pleur et a t triste au jardin des Oliviers.

La patience dans les preuves conduit rapidement une


haute perfection et nous procure de grands mrites.
En nous abandonnant dans les preuves la volont de Dieu, nous avanons
dans la perfection aussi rapidement quun vaisseau qui a le vent en poupe ou suit
le courant (Weninger); par la rsignation nous allons au devant de Dieu pas ails.
(Alvarez). ^Bienheureux, dit S. Jacques (I, 12), celui qui supporte lpreuve ; car aprs
lavoir subie, il recevra la couronne de la vie. *

U am our de la souffrance permet de conclure aux


progrs rels dune me dans la perfection.
Lencens ne donne son parfum que sur des charbons ardents, et la vertu, que
dans les afflictions (S. Grg. Gr.). La vaillance dun guerrier se rvle la guerre et
non dans la paix. (S. J. Chry.) Le pcheur murmure dans les preuves ; le novice
sabat, mais regrette aussitt son impatience; celui qui estpZws avanc seffraie, mais
reprend aussitt courage en louant Dieu; le parfait n attend pas seulement la souf
france, il va au-devant. (S. Fr. de S.) Ceux qui sont arrivs la perfection ne
demandent pas Dieu de leur pargner les preuves et les tribulations; ils les sou
haitent et les estiment comme les mondains convoitent la richesse, lor et les joyaux.
(S. Thr.) Pour le juste laffliction est un bonheur et non un souci (Card. Hugo) ; aussi
la devise de Ste Thrse et dautres saints tait-elle: Seigneur, ou souffrir ou
mourir." Baiser la main de Dieu, disait S. Franois de Sales, aussi bien quand
elle distribue des faveurs que quand elle chtie, cest avoir atteint le fate de- la
perfection chrtienne et avoir trouv son salut dans le Seigneur.

8. Les Anges.
1.

Les anges Sont de purs esprits, qui peuvent

prendre une forme visible.

73

Tous les anges sont des esprits (Hb. I, 14), c.--d. des tres incorporels (S. Grg.
&az;). Les anges ne sont quesprit, les hommes sont un compos dun esprit et dun
corps. (S. Grg. Gr.) Mais les anges peuvent emprunter des formes corporelles
(G. Grg. Gr.); Raphal, p. ex., guide du jeune Tobie, prit lapparence dun juif
riche, Azarias. (Tob. V, 13). Des anges apparurent sons 'forme de jeunes gens au
tombeau du Christ ressuscit (S. Marc XVI, 5): sous forme dhommes lAscension.
(Act. 1 ,10).

Les anges sont suprieurs aux hommes, car ils ont


une intelligence plus haute et des forces plus tendues.
Les anges lemportent en perfection sur tous les tres crs. (S. Aug.) Le
Christ a dit que mme les anges ne savent pas le jour ni lheure du jugement
(S. Matth. XXIV, 36), il laisse donc entendre que naturellement les anges savent plus
que les hommes. Lange exterminateur tu a les premiers-ns dEgypte ; un autre
ange extermina' en une nuit dans le camp de Sennachrib 200,000 Assyriens, qui
avaient blasphm le vrai Dieu (lsae XXXVII); ce fut aussi un ange qui protgea
les trois jeunes gens dans la fournaise de Babylone (Dan. III, 49) : preuve que les
anges possdent une force extraordinaire. LEcriture les nomme pour cela -Puissances
et Vertus* (1 S. Pierre III, 22).

Dieu a cr les anges pour sa gloire et son servicef et


aussi pour leur bonheur.
Les anges glorifient Dieu; comme de toutes les cratures ils ressemblent le
plus Dieu, cest en eux que resplendissent avec le plus d'clat les perfections divines,
de mme quune belle peinture fait la gloire de l'artiste. Ils glorifient aussi Dieu
dans le ciel par leurs incessants cantiques de louanges. Les anges sont crs en
outre pour le service de Dieu. Les anges sont fous des esprits tenant lieu de servi
teurs, envoys par Dieu pour exercer leur ministre en faveur des hommes qui
doivent tre les hritiers du salut." (Hb. I, 14). Leur nom mme indique quils sont
les serviteurs de Dieu, car ange signifie messager. Cela est indiqu aussi dans la'
troisime demande du Pater. Les mauvais anges mmes servent la glorification
de Dieu, car Dieu tourne leurs attaques sa gloire et notre salut- Goethe appelle
avec raison Satan, aune force qui veut toujours le mal et fait toujours le bien."

Le nombre des anges est immense.


Un million danges, dit Daniel dans sa description du trne de Dieu, le ser
vaient, et mille millions assistaient devant lui. (VII, 10) En outre la S. Ecriture parle
souvent des armes clestes (S. Luc H, 13; 111 Rois XXII, 19; U Par. XVIII, 18)
et le Christ au jardin des Oliviers disait que son Pre pourrait envoyer son secours
12 lgions danges. (La lgion tait de 6000 hommes.) Le nombre des anges surpasse
celui de tous les tres corporels (S. Thom. Aq)., donc aussi celui de tous les hommes
passs et venir. Les anges, dit S. Denys lAropagite, sont plus nombreux que les~
toiles du firmament, que les grains de sable de POcan, que les feuilles des arbres.

Les anges ne sont pas tous gaux, ils sont diviss en


u e u f c h u rs ou ordres.
Les astres ne sont pas non plus tous .gaux. Il y a aussi parmi les ministres
de VEglise une hirarchie, qui rpond la diversit de leurs pouvoirs : le pape est le
chef de l Eglise, il est assist de 70 cardinaux, les vques envoys par lui gouvernent,
les diocses et leurs cooprateurs, les prtres administrent les paroisses La hi
rarchie des anges repose sur la varit des dons et des emplois confrs par Dieu;1
les uns sont destins de prfrence le louer, les autres le servir, (Dan. .VII, 10).
Les plus rapprochs du trne de Dieu sont les Sraphins, c.--d. les ardents, parce,
quils sont tous embrass de lamour divin; aprs eux viennent les Chrubins qui se
distinguent par une grande connaissance de Dieu. LEcriture nous parle .aussi des.
Archanges, e n , particulier de Michel, ladversaire des anges dchus, de Gabriel,,le
messager de.'la, naissance de S, Jean-Baptiste et du Christ, et de Baphal, ie guide,
de-Tobie. Il va sans dire que la, hirarchie subsiste chez les anges rprouvs.
(Ephs. VI, 12).

74

2. Tous les anges taient agrables Dieu au


moment de leur cration; mais beaucoup dentre
eux pchrent p a r orgueil et furent pour cela pr
cipits pair Dieu dans un enfer ternel, (n s. pien-e n, 4).
Tons les anges avaient primitivement VEsprit-Saint en eux; en crant leur
nature, Dieu y avait ajout la grce. On pouvait dire deux comme de lhomme : La
charit a t rpandue en eux par lEsprit-Saint qui leur a t donn. (S. Aug.).
Mais Dieu ne couronne que ceux qui ont combattu (11 Tim. II, 5); il ft pour les
anges ce quil fit plus tard pour les hommes et les soumit une epreuve, pour leur
faire gagner le ciel comme rcompense. Beaucoup danges succombrent et perdirent
avec VEsprit-Saint la grce sanctifiante; ils ne sont point, dit Jsus, demeurs dans
la vrit. (S. Jean Vil, 44). Ils voulurent tre gaux Dieu daprs cette allusion
leur crime faite par le prophte Isae: Comment es-tu tomb du ciel, Lucifer?... Tu as
dit dans ton cur : je monterai jusquaux deux et leverai mon trne au-dessus des
toiles de D ieu... je veux tre lgal du Trs-Haut, et tu es tomb dans les abmes.
(Is. XIV, 12). Une grande bataille se livra dans le ciel entre Michel avec ses anges et
Lucifer avec les siens; et le dmon fut prcipit du haut du ciel avec ses anges et
ils ne parurent plus dans le del. (Apoc. XII, 8). En combattant contre les mauvais
anges, les bons scriaient: Qui est comme D ie u ? (en hbreu Micha-el). Cependant
tous les dmons ne sont pas continuellement en enfer: beaucoup sont temporaire
ment dans les airs (Eph. II, 2), o nanmoins ils souffrent les douleurs de lenfer.
Le dmon, dit S. Astre, fut puni comme le chien qui lche la proie pour Vombre.
Les anges dchus s'appellent diables ou esprits mauvais et leur chef, Satan ou
Lucifer, c.--d. porte-lumire, parce que sans doute il tait un des anges les plus
parfaits. Que les dmons aient un chef, cest ce qui ressort des paroles du Christ,
qui au jugement dernier dira aux rprouvs : Eetirez-vous. . . au feu ternel qui a
t prpar au diable et ses anges. (S. Matth. XXV,, 11). Le nombre des anges
dchus est moindre que celui des fidles. (S. Thom, Aq.); leur chute fut si dsas
treuse, parce quils taient trs levs dans la lumire, comme la gravit de la chute
dun homme est proportionnelle la hauteur de ltage do il tombe. Au dernier
jour les mauvais anges seront jugs, et leur malice ainsi que leur chtiment sera
rvle tout lunivers. (S. JudeV l ; II S. Pierre II, 4). Contester l existence des esprits
mauvais, cest attaquer la foi chrtienne et refuser sa croyance aux paroles expresses
du Christ.

3. Les mauvais anges sont nos ennemis; ils nous


portent envie, cherchent nous induire au mal et peuvent
avec la permission de Dieu nous nuire dans notre corps ou dans
nos biens.
Les esprits mauvais sont nos ennemis. Beaucoup de saints prtendent que les
hommes prendront au ciel la place perdue par les anges; de l leur envie. La
jalousie de voir une crature faite de limon prendre sa place, fait plus souffrir le
dmon que les flammes de lenfer. (S. Thom. Aq.) Impuissant contre Dieu, il tourne
toute*sa rage contre les hommes crs limage de Dieu. (S. Bas.) Un seul regard
sur lhistoire des peuples montre que le dmon veut dpouiller les hommes de tout :
de la vraie religion, de la libert, de la civilisation, de leur prosprit, de la paix,
en un mot, de tous les biens. Le dmon sduisit nos premiers parents et Jndas;
il chercha mme faire tomber le Christ dans le pch; il nuisit Job dans ses
biens, et aux possds de lEvangile dans leur corps. Les paroles de Jsus-Christ
(S. Matth. XVI, 18) montrent que les efforts de Satan portent surtout contre VEglise,
contre son chef contre ses ministres; aussi le Sauveur dit-il ses aptres: Satan a
demand vous passer au crible comme le bl. (S. Luc XXII, 31). Satan sachant en
effet que les prtres dtruisent son rgne, et quils seront un jour associs aux anges
pour le juger (I Cor. VI, 3), les perscute pour les ruiner (Tert.). Le dmon est
comme un lion rugissant qui tourne autour des hommes cherchant les dvorer.
( i S. liere V, 8). Dieu donne chaque homme sa naissance un ange gardien, et
Lucifer, appel avec raison le singe de Dieu, envoie chaque homme lun de ses

75

anges pour l'accabler de tentations durant sa vie. (Pierre Lombard). Il nous faut
donc, comme les Juifs employs la reconstruction des murs de Jrusalem, tenir
dune main la truelle pour travailler, et de lautre, le glaive pour combattre nos
ennemis. (11 Esdras IV, 17).

Le dmon toutefois est incapable de nuire rellement


celui qui garde les commandements et refuse de pcher.
Un chien la chane peut aboyer contre tous les passants, mais ne peut
mordre que ceux qui sapprochent (S. Aug.) ; le dmon est ce chien, car Dieu la
enchan. (S. Jude VI). Il peut influer sur notre mmoire, sur notre imagination, mais
na aucun pouvoir direct sur notre raison et notre volont. Le dmon, dit S.
Augustin, peut nuire par persuasion, nullement par violence; il est incapable de nous
arracher un consentement 11 faut donc repousser aussitt nergiquement les
mauvaises penses inspires par le dmon R sistez Satan, dit S. Jacques, et il fuira *
(IV); on sait dailleurs comment Jsus-Christ chassa le dmon, p a rle s m ots: R etiretoi, Satan!* (S. Matth. IV, 10). Souvent il est bon de chasser ces mauvaises inspira
tions simplement par le mpris; (S. Fr. de S.) ce mpris des tentations et du
tentateur consiste dtourner son esprit vers dautres penses, sans trouble ni
tristesse. (S. J. Chr.). Celui qui sarr'e des penses mauvaises sapproche du
chien enchan et en reoit des morsures. Le pch seul donne au dmon un pouvoir
sur lhomme.* (id.) Aussi aucun homme ne serait sauv, sil obtenait plein pouvoir
sur lhumanit (S. Laur. Jnst ), car a perdu sa batitude, mais non la supriorit
de sa nature. (S. Grg. Gr.).

Dieu permet Satan dexercer un pouvoir spcial sur


certains hommes.
i.
Dieu en effet a souvent tolr que pendant des annes,
les dmons tourmentassent extraordinairement des mes tendant
une haute perfection et favorises particulirement, afin
de les humilier profondment et de les purifier com
pltement de leurs imperfections.
Le chien enchan peut nuire h mesure que son matre allonge la chane
(Scaramelli.*) Cest ce que fait Dieu pour le dmon, quand il veut purifier ses lus;
Dieu veut que sa puissance clate davantage dans la faiblesse. (II Cor. XII, 9). Beau
coup de saints furent donc, pendant de longues annes, continuellement obsds
par des lgions de dmons et tourments par des tentations extraordinaires ; do
mme une ville assige par lennemi. Le plus souvent les dmons leur apparais
saient sons des formes affreuses, et de nuit comme des btes fauves; ils torturaient
leur oue par des mugissements ou des propos obscnes, surtout pendant la prire,
afin de les distraire ou de les en loigner; fis les battaient ou les jetaient par terre;
(Dieu cependant protgea toujours leur vie, et leur pargna mme les blessures sans
toutefois leur pargner la souffrance); ils les empchaient de manger, mme de
communier, en leur serrant les mchoires; ils les accablaient de maladies, doppres
sions de la poitrine, de lassitudes, etc., gurissables beaucoup moins par des remdes
mdicaux que par les bndictions de lEglise. Mais ce qui tait plus terrible,
ctaient les assauts contre les vertus thologales et morales. Les dnions navaient
pas de puissance directe sur les facults de Vme, mais ils pouvaient les troubler par
limagination, de sorte que ces personnes taient prives de leur libert et commet
taient quelquefois les actes les plus insenss. Quand elles revenaient . elles, elles
n avaient conscience de rien, mais se trouvaient fort humilies de lopinion du pro
chain. Il est vident cependant que ces actes ntaient pas coupables. Ces attaques
dmoniaques sappellent obsession ; Job les subit longtemps, de mme Notre Seigneur
au dsert (S. Matth. IV) et durant sa passion, o fi fut livr aux puissances des tnbres
(S. Luc XXII, 53), puis S. Antoine lErmite, Ste Thrse, S. Madeleine de Pazzi, le saint
cur dArs (f 1859). Ces mes pieuses savaient que Dieu ne laisse pas tenter lhomme
au-dessus de ses forces (I Cor. X, 13), et ne permet au dmon que ce qui peut servir
* Jsuite italien, auteur de diffrents ouvrages asctiques trs estims (1687-1752).

76
aux mes (S. Aug.) ; elles se rsignaient la volont de Dieu et chassaient Satan
par leur courage pour un temps assez long. Aux dmons qui menaaient sa vie,
Ste Catherine de Sienne rpondait: ^Faites votre gr; ce que -Dieu veut, je le
trouve bon. Ne voyez-vous pas, disait Ste Madeleine de Pazzi, que vous me
procurez up splendide triomphe ?. Vous tes des lches, leur criait S. Antoine
PErtnite, de venir en si grand nombre. Opposez au dmon un courage de lion et il
deviendra un livre timide, soyez un livre timide, et le dmon sera un lion. (Scaramelli). Les dmons sont aussi mis en fuite par linvocation des noms de Jsus et de
Marie, par le signe de la croix, leau bnite, les reliques, la prire, la frquentation
des sacrements, les exorcismes. Plus ces tourments des mes pieuses sont grands,
plus extraordinaire est aussi le secours divin : dans ces preuves elles ont des rv
lations, des apparitions danges et de saints, etc. En ces affaires, qui ont dj sou
vent donn lieu des impostures, lEglise procde avec une grande prudence, on
pourrait dire mfiance. Cependant regarder comme impossibles et railler tous les
vnements que nous rapportent la vie des saints, les leons du brviaire, cest faire,
qui que lon soit du reste, preuve de beaucoup de lgret. Les mondains hlas !
n ont pas lieu de craindre ces assauts ; le dmon les mprise, certain de les avoir
tt ou tard en sa puissance: il nest friand que des mes saintes (Hab. 1, 16), et
tourmente ceux qui vivent selon lesprit, non pas ceux qui vivent selon la chair..
(S. Bern.).

2.
Souvent aussi Dieu permet au dmon de chtier
durement et de tromper des hommes vicieux ou incrdules.
Les corps des hommes qui par leurs vices avaient entirement livr leurs
mes Satan ont souvent t occups par ls dmons, comme une ville prise par
lennemi. Cet tat s'appelle la possession. Il y eut beaucoup de possds au temps
de Notre Seigueur; par suite de leur possession ils taient muets (S. Matth., JX, '62),
aveugles (ibid XII, 22), fous furieux (ibid. YIIL 28),, etc. Le Fils de Dieu avait un
dessein spcial en permettant Satan de faire ostentation de sa puissance au
moment de son Incarnation; lui, le lion de Juda, voulait rvler la faiblesse de son
adversaire, lexistence du monde des esprits et prouver sa mission divine par lobis
sance que lui tmoignaient les esprits mauvais. Des obsds et des possds qui
ont souffrir du dmon contre leur gr, il faut distinguer ceux qui ont continuelle
ment le dmon en eux, parce quils ont conclu un pacte avec lui (Act. XYI, 16; I Rois
XXVI11), cest un cas qui ne se prsente plus gure que chez les payens. Dieu
ermet Satan de tromper les adeptes du spiritisme, pratique qui consiste adjurer
3s esprits pour apprendre des secrets. Souvent les sances du spiritisme ne sont que
des impostures et occasionnent limmoralit. Dieu par un juste retour de sa justice
permet dans ces circonstanses des choses si extraordinaires, que la curiosit est
pique davantage et que lon est enserr plus troitement dans les piges du dmon.
(. Aug.) Ces prodiges sont lopration des esprits mauvais, nullement des bons anges,
qui jamais ne se prtent la rvlation des secrets uniquement pour satisfaire la
curiosit des hommes ou leur amour-propre. (Bona). Trs souvent ces prtendus
secrets rvls sont faux, car le dmon est le pre du mensonge. (S. Jean YI1I, 44).
Les spirxtes sont exposs perdre la sant et la tranquillit de lm e; beaucoup
dentre eux ont pay cette mauvaise passion de leur vie, ou bien ont t entrans
dans leur illusion aux plus grands crimes et aux plus grandes folies.

4.
Les anges qui sont rests fidles Dieu voient
Dieu face face et le louent durant toute l'ternit.
Jsus, parlant des anges gardiens des enfants, d it: Leurs anges dans le ciel
contemplent toujours la face de mon Pre qui est dans les cieux. (S. Matth.XV11I. 19).
Les sraphins chantent le Dieu trois fois saint (Ts.-VI* 3) et les anges bnirent Dieu
dans la campagne de Bethlhem. Les degrs de leur connaissance et de leur amour
de Dieu diversifient aussi leur manire de lotier Dieu. (S.-Thom. Aq.) Les bons anges sont
reprsents sous forme denfants, parce quils sont immortels, donc dune ternelle
jeunesse; avec des ailes, parce que dans le service .de Dieu ils sont rapides comme
la pense; avec des visages doubles cause de leur science profonde; avec des harpes,
parce quils louent Dieu; avec des lis cause de leur innocence; avec une tte sans
tronc, parce quils sont esprits; tout prs des autels, parce quils assistent invisible
ment an saint sacrifice. Les saints anges sont dnne clatante beaut. La vue

77 d un ange dans toute sa beaut, aveuglerait par sou clat. (S. Brig.) Un ange qui
apparatrait au firmament au milieu dautant de soleils quil y a dtoiles, les
clipserait par sa splendeur,- comme les toiles disparaissent devant le soleil. (S. Ans.)
Aussi les bons anges dans leurs apparitions aux hommes ne se sont-ils jamais
montrs dans tout leur clat. Les saints anges seront nos compagnons dans le
ciel ; ils se rjouissent de notre arrive. Le repas nuptial est prpar, mais la
maison nest pas encore pleine, on y attend de nouveaux htes. (S. fem.) Cest
pourquoi les anges sintressent tan t notre vie spirituelle; le Sauveur nous dit
qu'ils se rjouissent de la conversion des pcheurs. (S. Luc XV, 10). Us interviennent
mme dans notre vie spirituelle et corporelle, si nous ne les en empchons point par
nos pchs.

5.
E y a des bons anges qui sappellent anges
gardiens, parce quils nous protgent. (Hbr. i. u).
L chelle de Jacob tait la figure des services que nous rendent les bons anges.
Cette chelle au-dessus de laquelle trnait Dieu, touchait du ciel la terre, et les
auges la montaient et la descendaient: ils descendaient pour protger les hommes
et remontaient pour glorifier Dieu. (Gense XXVIII, 12). Les bons anges sont des
compagnons que le Pre cleste nous a donns pour nous guider dans notre pril-,
leux plerinage terrestre (Segneri); ils nous gardent avec la fidlit dun berger
envers son troupeau (S. Bas.); ils regardent comme leur fonction la plus noble de
nous aider faire notre salut. (S. Den. Arop.) 11 ne paratra pas trange que les
anges soient destins notre service, quand nous considrerons que leur roi lui-mme
nest pas venu en ce monde pour tre servi, mais pour servir et donner sa vie pour
beaucoup. (S. Bem.) Les services quils nous rendent, loin de leur causer de la fatigue
et des soucis, leur procurent de la joie et constituent une partie de leur flicit, car,
aimant Dieu par-dessus toutes choses, ils ne connaissent rien de plus agrable que
de travailler au salut des mes et par l la gloire de Dieu. Cest lopinion des
docteurs de lEglise, que chaque homme a son ange gardien. 0 minente dignit de
lme humaine qui ds sa naissance est garde par un ange ! (S. Jr.) La dignit dun
ange dpend de la dignit de celui qui est confi sa garde. Les simples fidles
ont un ange gardien dun degr infrieur, les prtres, les vques en ont un dun degr
plus lev, et le pape, un des esprits les plus puissants de la cour cleste. Il en est
de mme des rois, des princes, et des autres autorits de la hirarchie civile. (Mar.
Lat.) Du reste, ce nest pas seulement chaque individu qui a son ange gardien; les
vtUes, les nations, les familles, les paroisses, les communauts ont chacune leleur(ibid.).

Les anges gardiens nous secourent de la faon suivante :


1. Ils nous inspirent de bonnes penses et excitent notre
volont au bien.
Dans la campagne de Bethlhem, au tombeau du Christ, aprs son ascension,
les anges parlrent aux hommes ; mais en rgle gnrale ils agissent sur eux dune
faon invisible, sans leur parler dune manire sensible. Il y a peu dannes (mars 1890)
quelques coliers de Reichenberg, dans la Bohme septentrionale, entreprirent une
excursion dans la fort, ils furent surpris par un violent orage, et se rfugirent
tous sous un arbre. Tout -coup lun deux courut sous un autre arbre, les autres
le suivirent et aussitt la foudre tomba sur le premier arbre et le mit en pices.
Persuads que lange gardien avait inspir ce mouvement, les parents levrent en
son honneur une croix cet endroit. Les penses qui nous troublent et nous
inquitent ne sont point de Dieu, ni par consquent des saints anges: Dieu en effet
est un Dien de p aix (S. Thr.).

2. Les anges offi'ent Dieu nos prires et nos bonnes


uvres.
Raphal dclara lui-mme quil prsentait Dieu les prires de Tobie. (Tob.
XTI, 12). Au canon de la messe (3* prire aprs llvation), le prtre prie tous les
jours Dieu de faire porter la sainte victime par son ange devant son trne. Les
auges ne prsentent pas nos prires Dieu, parce que Dieu ne les connatrait pas

78
sans cela il connat toutes choses ayant qu elles ne soient, mais afin de rendre nos
prires plus efficaces en y joignant les leurs. (S. Bonav.) Lange gardien a sa part
dans tous les bienfaits que nous recevons de Dieu, car cest lui qui a aid les
demander, (S. Thom. Aq.).

3. Ils nous protgent dans les dangers.


Bn a command ses anges de vous garder dans toutes vos voies. *
(Ps. XC, 11). Les exemples de protection signale par les anges sont: les trois jeunes
gens dans la fournaise (Dan. III), Daniel dans la fosse aux lions (ibid. XIV).1
Lange gardien a surtout la puissance dcarter de nous les embches du dmon car
les mauvais esprits sont sous la domination des bons anges, comme Raphal le
prouva dans lhistoire de Tobie. (Chap. VIII). Lapparition du bon ange suffit pour
mettre en fuite le dmon. (Ste Franoise Rom.) Cela provient de la participation au
gouvernement du monde que Dieu accorde ses cratures selon le degr dunion
quelles ont avec lui. Les cratures parfaites ont une influence sur les tres infrieurs;
or. la plus haute perfection tant la vision de Dieu, il sensuit quun ange dordre
infrieur a sous sa domination un esprit mauvais dun ordre suprieur. ^ Cependant
les bons anges ncartent point de nous les embches du dmon qui doivent servir
au salut de notre me, (S. Thom. Aq.) Un bon chrtien invoquera donc son ange
gardien, notamment avant un voyage. Tobie souhaita ce secours son fils, au moment
de son dpart: Que lange de Dieu, dit-il, vous accompagne I (Tob. V, 21).

4 . Ils rvlent souvent aux hommes la volont de Dieu.


Un ange intervient au sacrifice dAbraham ; Gabriel fut le messager de Dieu prs de
Zacharie, et de la Vierge de Nazareth. Toutes les rvlations et les apparitions
des anges troublent et effrayent dabord, ensuite seulement elles remplissent lme
de joie et de consolation. Quelle ne fut pas, lapparition des anges, la frayeur de
Tobie, de Zacharie, de Marie, des bergers! Les anges eux-mmes furent obligs de
les rassurer. Le dmon agit autrem ent: il tranquillise dabord; le trouble et la terreur
viennent ensuite. Les bons anges apparaissent toujours sous la forme humaine ; le
dmon, sous des formes diverses, notamment sons la forme de btes (lagneau et la
colombe excepts); ils empruntent mme lapparence des anges de lumire, de la
Ste Vierge et du Christ. (Benot XIV). En rgle gnrale ils apparaissent, pour les
sduire, ceux qui par orgueil ou par curiosit recherchent des choses extraor
dinaires, p. ex. aux spirites.

Pour obtenir la protection des bons anges, il faut cher


cher leur ressembler par une vie sainte, les honorer et
implorer trs souvent leur secours.
Lexprience prouve que les petits enfants sont lobjet de la protection spciale
de lange gardien ; c est donc linnocence qui fait de nous ses amis. Lamour de
Dieu nous rend agrables aux anges (Mai*. Lat.) et le pch les chasse comme la
fume les abeilles. (S. Bas.) Lange gardien ne protgera donc pas les enfants qui
grimpent sur les arbres pour dnicher les oiseaux, ni les travailleurs qui profanent
le dimanche; au contraire, ces fautes sont souvent accompagnes d'accidents graves.
Evidemment les bons anges nous protgeront davantage, si nous les importunons
par nos prires. Dieu lui-mme n accordant ses grces que quand on les lui demande,
les anges observent aussi cet ordre de la Providence. Il faut donc tous les jours
invoquer son ange gardien, le saluer en entrant dans la maison, le fliciter de nous
tre rest fidle, le remercier de ses bienfaits. On doit son ange gardien une
reconnaissance plus grande qu sa mre ; celle-ci ne nous protge que durant notre
enfance, celui-l pendant toute notre vie, non seulement contre les dangers du
corps, mais aussi contre ceux de lme. (Hunolt). Notre reconnaissance doit tre celle
1 Une lgende parie dune protection spciale accorde lempereur Maximilien sur le rocher
de St. Martin (1496). On entend aussi bien souvent que des enfants tombent de trs haut sans se
faire aucun mal. Les journaux rapportrent, par ex. (3 Mai 1898) quau No 47 de la rue de Clignancourt
Paris, la petite Henriette Ferry, ge de 3 ans, tomba du 5* etage sur le pav et se releva saine et
sauve. Le 9 juillet 1895, le fils du prince Alexandre de Salm, un petit garon de 8 ans, tomba
prs de Vienne dun coup de chemin de fer ouvert par un ouragan. Le train passa sur lui grande
vitesse et quand on eut fait manuvrer le signal dalarme, on le retrouva la stupfaction de tout le
xaonde< courant aprs le train.

79

de Tobie qui disait: Mon pre! quel salaire allons-nous- lui donner, ou comment
pourrons-nous dignement rcompenser ses bienfaits ? (Tob. XII, 2). LEglise a fix la fte
des Anges gardiens au l e, dimanche de septembre ou au 2 octobre; ello a aussi
consacr le lundi leur culte. Il faut aussi honorer limage de lange gardien. On
le reprsente 1 priant auprs dun enfant au berceau (protection de la vie) ; 2 con
duisant par la main un enfant qui traverse un pont trs troit (guide vers le ciel);
3 cartant dun enfant qui se promne dans la campagne, un serpent prt le
mordre (secours dans la tentation); 4U s'envolant vers le ciel en portant un enfant
dans ses bras (assistance au lit de mort). Le catchiste fera rciter la prire
lange gardien.

9. Les Hommes.
La c r a t i o n de l homme.
La cration de lhomme nous est raconte par Mose au commencement de
son 1" livre (Gense). La Bible ne dit pas quand Dieu a cr lhomme, on admet
cependant communment que ce fut peu prs 40U0 ans avant Jsus-Christ. (Repr
sents par les quatre semaines de lAvent.)

1. Dieu forma le corps de lhomme delimon et


lui inspira une me. (Gense ii, 7).
Comme la vapeur m eut la machine, ainsi le souffle communiqu par Dieu &
lhomme vivifie son corps. Lexistence de lme est dmontre par les mouvements du
corps. (S. Thoph. dAnt.) Lcriture tlgraphique suppose une personne pensante, de
mme les paroles profres par les organes vocaux, mis en mouvement par les fils
nerveux, supposent un tre pensant. A quelquun qui disait quil ne croyait pas
lme, parce quil ne la voyait pas, un autre Tpondit: Alors vous navez pas non
plus la raison, car celle-l on ne la voit pas davantage." On dit me, quand il sagit de
son union avec le corps, et esprit, quand il est question des facults intellectuelles,
de la raison et de la volont. Il ny a en nous quune seule me, la fois pi'incipe
de la vie corporelle et doue de raison et de libert (IV Conc. de Constantinople, 862).
De ce que l'homme a des inclinations diverses, quil est p. ex. attir dun ct aux
jouissances sensuelles, et que de lautre il est port combattre cet attrait, quel
ques-uns avaient conclu que Thomme a deux mes, une me matrielle et une me
spirituelle. Mais ces inclinations viennent simplement de lattrait diffrent exerc sur
Vme par des biens divers, par les biens sensibles et par les biens spirituels. Toici
les rapports de l'me et dn corps. Le corps est le lieu o rside Vme; celle-ci se
trouve dans le corps comme lamande dans le noyau, comme le bijou dans lcrin,
lhomme dans le vtement, lermite dans sa cellule. Le corps est linstrument de
lme, elle doit sen servir pour obtenir le bonheur temeL Le corps est lme ce
que la scie, le rabot, le marteau sont lartisan, le pinceau an peintre, lorgne .
lartiste. L me est le guide du corps; elle remplit son gard le rle du cocher, du
pilote. (S. J. Chr.) Comme le cavalier dirige sa monture par les rnes, ainsi lme
doit conduire et dompter le corps. (S, Vinc. Ferr.) Souvent hlas ! lme se laisse
diriger par les mauvaises passions du corps, dgrade lhomme au niveau de la bte
et se rend ternellement malheureuse. Quel dsordre, dit S. Bernard, quand la
matresse sert et la servante commande! L me anime le corps, c.--d. lui donne la
vie. Lhomme ne fut vivant quaprs que Dieu lui eut insuffl une me. (Gen. 11, 7);
aussitt lme sortie du corps, celui-ci cesse de vivre et retourne la terre (Eccls.
Xil, 7) : le corps sans me est un cadavre. (S. Jac. II, 26). Lme humaine est
essentiellement diffrente de lme des btes; celle-ci a de tout autres facults et
dautres besoins. Lme des btes est incapable de rechercher le progrs: lhirondelle
btit aujourdhui son nid, comme il y a des sicles; elle est incapable de rechercher
les causes, et ne peut donc slever la connaissance du Crateur. Guid par son
seul instinct, lanimal ne se rend aucun compte de ses actions, il na aucun besoin
intellectuel ou moral et aucun dsir dun bonheur suprme ; il est parfaitement satisfait
de ses jouissances corporelles. Lme animale ne peut donc pas tre de mme nature
que lme humaine : on pourrait donc dire, lanimal a une me, mais non pas, il a un
esprit

80

Ceux-l sont dans terreu r qui simaginent que le corps


humain a t produit par lvolution dtres infrieurs.
Beaucoup prtendent que lhomme, an moins son corps, est sorti dtres
infrieurs par volution. Ils croient qu'on peut expliquer ainsi les paroles de la Bible,
disant que Dieu a form lhomme avec du limon. (Gense 11, 7). Cette doctrine nest
pas reue par lEglise. Le principal champion de cette hypothse est Darwin, un
naturaliste anglais, qui croit que lhomme est descendu du singe par un dveloppe
ment successif. Cela est aussi impossibe que la descendance dun pois du chtaignier,,
car lhomme et le singe diffrent fondamentalement ta n t par la structure corporelle
que par la forme crnienne. (Huxley dit: Chacun des os du gorille a des caractres
qui permettent facilement de les distinguer des os correspondants de lhomme". La
diffrence entre le crne dun gorille et le crne dun homme est immense. De plus
le cerveau dun homme est trs diffrent de celui du singe le plus parfait). L'homme
a en outre sur le singe lavantage de la parole, lavantage de lexpression des senti
ments dans la physionomie. Le singe est incapable de sourire; il na pas la dmarche
droite de lhomme. Lhomme par sa croissance a besoin dassez nombreuses annes
et a une enfance assez longue; il nen est pas de mme du singe qui se dveloppe
rapidement; lhomme peut arriver cent ans; le singe, au plus 3U. Les hommes
les plus dgnrs sont capables de culture, mais non le singe. Les palontologues
nont jamais trouv un squelette indiquant ce passage du singe lhomme; ils ont
constat que durant des milliers de sicles, le squelette de lhomme n a subi aucune
modification. Les monuments les pins anciens de lart et de la scienee prouvent que
les hommes nont pas dbut par la bestialit; au contraire les traditions et la lin
guistique rappellent une civilisation et des temps meilleurs, et font conclure un degr
de culture d o ils dchurent de plus en pins par le pch. Du reste, les singes
qui ressemblent lhomme, ne lui ressemblent quen un point, dans la forme appa
rente des mains, des pieds et du crne, pour le reste, ils diffrent radicalement. Les
singes les plus semblables lhomme, avec leur stupidit et leur bestialit, parais
sent avoir t crs par Dieu pour montrer lhomme ce quil serait sans son me
immortelle et quelle reconnaissance il doit son Crateur, Jai de la peine croire,
disait Sb. Brunner,1 que lhomme descend du singe, il est plutt vrai que certains
hommes deviennent singes.8 Le pch contre la chastet produit souvent dans la
physionomie des enfants et des adolescents des traits simiesques. (Alb. Stoltz).

2. Les premiers hommes crs par Dieu furent


A dam et Eve.
Eve fut forme d'une cte dAdam endormi (Gense II, 21). Daprs les Pres,
ce sommeil fut une extase, car son rveil Adam savait exactement ce qui stait
pass.

3. Tous les hommes descendent dAdam et dEve.


S. Paul dit lAropage dAthnes : Dieu a fait descendre tout le genre
humain dun seul homme, et lui a fait habiter la terre entire.8 (Act. Ap. XVI1, 26).
Tous les hommes ne forment donc quune famille et sont les enfants dun seul et
mme pre. (S. J. Chr.) Les races humaines nont pas de diffrences essentielles. (On
en compte cinq; mais elles ne sont pas plus tranches sur leurs limites que les
couleurs de l1arc-en-ciel.) La couleur de la peau et la forme du crne proviennent
du climat et de la manire de vivre. En effet ces caractres se perdent peu peu
chez les descendants migrs. On remarque les mmes phnomnes dans le rgne
animal: des btes de la race bovine perdent leurs cornes dans le nord et prouvent
de profondes modifications dans la formation du crne; les moutons transports en
Guine prennent la forme du chien, Angora les btes se couvrent dun poil long et
soyeux etc. Les proprits les plus essentielles du corps, le squelette, la dure de
la vie, la temprature normale, la frquence du pouls, les phnomnes morbides*
sont communs toutes les races; toutes ont les mmes facilits spirituelles : intelli
gence, mmoire, volont etc. Les langues et les traditions antiques de tous les peuples,
sur la chute originelle, le dluge, etc-, permettent de conclure une origine com
mune. De plus, les croisements entre familles de diffrentes races sont indfiniment
fconds. (Il n en est pas de mme des croisements entre des espces diffrentes.)
* Savant journaliste autrichien.

81

Les hommes ne descendent dAdam que corporellement,


car lme est cre par Dieu.
Lme de chaque homme est cre par Dieu. Ce nest pas 1homme, cest Dieu
qui communique Pme. (V. Conc. Lair.), cest lui, dit Zacharie (XII, 1) qui a cr
I esprit dans Phomme, et cest dans ce sens que ,1e Christ a dit Mon Pre et moi,
nous continuons toujours agir. (S. Jean V, 17). De mme qu'au baptme et dans la
pnitence, le S. Esprit descend dans lhomme pour lui donner la vie spirituelle, ainsi
Dieu au moment de la formation du corps lui communique une me pour le vivifier.
II insuffle une me chaque homme comme il la fait pour Adam ; il la cre au mo
ment o il linsuffle. Cette insufflation est la cration. (S. Bonav.) Cest donc une
erreur de croire (avec Platon, et Origcne) que Dieu a cr toutes les mes au com
mencement, en mme temps que les anges. Tertullien est tomb dans une autre erreur,
en prtendant que les mes descendent des mes des parents, comme un flambeau
sallume un autre flambeau. Dautres vont jusqu prtendre que tous les hommes
nont quune seule me ! Il sen suivrait que tous les hommes auraient une
conscience unique, ce qui est dmenti par les faits.

10. L'me humaine.


1. Lme humaine est une image de Dieu, parce
qu'elle est un esprit semblable Dieu.
Avant la cration de Phomme Dieu avait d it: Faisons Phomme notre image
et notre ressemblance, et quil domine les animaux et toute la terre. (Gen. I, 26).
L'homme est donc cr limage de Dieu et par consquent il doit avoir certaines
analogies avec Dieu. Ces analogies se trouvent dans Pme; il a comme Dieu une
intelligence et une volont libre, qui le rendent capable de connatre et daimer le
bien; cest par elles quil domine le monde visible, quil est le roi de la cration
visible, comme Dieu est le roi de lunivers. Ce nest donc pas sans raison que Dieu
a uni, dans la mme expression, et la ressemblance de Phomme avec Dieu et sa
royaut terrestre. Lhomme devient une image encore plus parfaite de Dieu quand
il possde la grce sanctifiante, car dans ce cas il est lev la participation avec
la nature divine (II S. Pierre, II, 4) et une ressemblance plus exacte avec elle.
Quand Phomme est saint, il domine vritablement la terre et les cratures, tandis
que pcheur, il est leur esclave. Enfin en tat de grce, Phomme est capable non
plus seulement de connatre le vrai, le beau et le bien, mais de voir Dieu lui-mme
dans sa gloire, de laimer et den jouir. De mme quun globe est une belle mais
faible image de la terre, de mme Pme est une belle mais trs faible image de
Dieu. Elle est mme une image de la S. Trinit, car elle a trois facults, la m
moire, la raison et la volont, tout en ntant quune substance unique; par la
mmoire elle ressemble au Pre, par la raison, au Fils, par la volont au S. Esprit
(S. Bernard). Les paroles que Dieu pronona la cration de Phomme avaient donc
une profonde signification, car le pluriel dont il se servit indiquait quil voulait
former lhomme limage de la S- Trinit. Le prix dune me aux yeux de Dieu est
donc immense, comme on le voit du reste par la rdemption; une me vaut plus
que tout le monde sidral. (S. J. Chr.). Le corps n'est pas une image de Dieu, car
lui n a point de corps, tant un pur esprit; Phomme nest donc limage de Dieu
que dans son me. Sans doute, cette ressemblance divine de Pme se manifeste aussi
dans le corps, qui est linstrument de Pme; sa dmarche d/roite est un signe vident
de sa royaut sur la nature ; de mme ses mains, habiles toute espce de travaux,
au maniement de toute sorte doutils et darmes lui assurent la domination sur toute
la nature anime et inanime. De l le cri dadmiration de David: BSeigneur,
notre Dien I quest-ce que Phomme que vous vous souvenez de lui
, vous Pavez
plac seulement un peu an-dessous des auges, vous Pavez couronn dhonneur et de
gloire et Pavez constitu matre des uvres de vos mains.* (Ps. YIII, 2-7).

2. Lme humaine est immortelle, c.--d., quelle


ne peut cesser dexister.
fi

-,

82

Le corps meurt en peu de temps, lme luosiatora dans rterntS, L'me ne


peut cesser dexister, mais elle peut perdre la grce sanctifiante et tre spirituellement
morte, ce qui arrive par le pch mortel. Lme m eurt et ne m eurt pas; elle ne
m eurt pas, parce qu elle garde toujours conscience delle-mme, elle meurt quand
elle abandonne Dieu." (S. Aug.) Un rameau coup du tronc est encore un tre,
mais il cesse dtre un rameau vivant; il eh est ainsi de lme qui a commis un
pch m ortel; elle est spare de Dieu, donc morte, mais elle continue exister. Le
corps de mme, aprs sa mort, ne retombe pas dans un nant absolu; mais il cesse
de vivre ds que lme sen spare. Lme donc peut cesser de vivre sans cesser
d'exister, quand elle abandonne Dieu par le pch mortel. Les pcheurs sont morts
mme quand ils vivent, les justes vivent mme aprs leur mort." (S. J, Chr,) Con
tradiction apparente, facile rsoudre daprs ce qui vient dtre dit.

Nous savons par les paroles de Jsus-Christ que lme


est immortelle.
Ne craignez pas, dit-il, ceux qui peuvent tuer le corps, mais non Tme; (S.
Matth. X, *28) de plus il dit au larron pnitent : Aujourdhui encore, tu seras avec moi
dans le paradis.* (S. Luc. XXII1, 43). Le Christ a aussi enseign ce dogme dans la
parabole du mauvais riche et du pauvre Lazare (S. Luc XYI, 19), il dit en outre
(S Matth. XXII, 32) que le Dieu dAbraham, dIsaac et de Jacob nest pas le Dieu
des morts, mais des vivants.

Les apparitions de morts sont en outre innombrables.


A la transfiguration du Christ sur le Thabor apparut Mose mort depuis long
temps. (S. Matth. XVII, 3). Beaucoup de morts apparurent Jrusalem la m ort du
Christ (ibid. XXII 1,53). Le prophte Jrmie et le grand prtre Arias apparurent Judas
Machabe avant la bataille. (Il Mach. XV). La Vierge Marie est apparue souvent dans
le cours des sicles, entre autres Lourdes eu 1858. ll ny a pas eu depuis J.-Chr.
un seul sicle sans nombreuses apparitions dmes saintes, pour consoler les morts,
ou dmes du purgatoire, pour demander des prires (Scaram). Laptre de Vienne,
le B. Cl. Hofbauer, apparut son ami Zacharie Werner de la mme ville ; il tait
resplendissant, portait la main une palme, un lys, une branche dolivier et annona
son ami sa mort prochaine (1820). La mme chose arriva la mort de beaucoup
de saints. La plupart des thologiens rejettent comme impossible lapparition des
damns, parce que personne ne revient du lieu de rprobation; to u t au plus
admettent-ils que les dmons apparaissent sous la forme des damns. Ces appa
ritions se font par le ministre des anges (S. Aug.), qui prennent des corps thrs
(S. Grg. G r.t ou qui provoquent dans nos yeux une certaine perception. (S. Thom. Aq.)
Si au moyen du tlescope nous pouvons voir clairement des objets imperceptibles
lil nu, la toute puissance divine peut aussi nous faire apercevoir les esprits
doutie-tombe. (Scar.) On ne doit ni croire navement toutes les apparitions quon
raconte (un examen trs srieux est requis1, ni sen moquer tout d abord comme
dune vaine imagination. Les railleurs ressemblent aux animaux qui ne croient que
ce quils voient. (Scar.) Lintelligence dun homme charnel ne porte pas plus loin
que son il corporel. (S. Aug.) Beaucoup dhommes ne veulent pas examiner srieu
sement les cas dapparitions, parce que sils les constataient, ils seraient obligs de
changer de vie, ce quils ne veulent pas.

Notre raison mme nous dit que notre me est im


mortelle.
Lhomme a en lui la soif, le dsir dun bonheur durable et parfait. Ce dsir
est commun tous les hommes, il a donc t dpos en nous par le Crateur luimme. Mais cette soif ne peut tre apaise ici-bas par aucun bien, par aucune
jouissance terrestre. Or, si ce dsir ne pouvait tre satisfait nulle part, ni jamais,
l'homme serait plus malheureux que la bte qui nest pas tourmente par ce dsir,
et Dieu ltre parfait ne serait plus bon mais cruel: une supposition absurde. Si
1 me ntait pas immortelle, le mchant qui sur la terre n a commis que des crimes,
resterait impuni, et le juste qui sest rendu la vie pnible en combattant ses passions,
lesterait sans rcompense. Dieu souverainement parfait serait injuste: supposition
aussi absurde que la prcdente. Si donc il existe un Dieu, il faut que lme soit

immortelle. Nous gardons notre conscience psychologique et morale, nos Roimnk


de jeunette, malgr la transformation de notre corps, dont les molcules se renouvel
lent tons les sept ans; ces facults restent entires, lors mme que nous perdons
un membre important, un bras, une jambe, mme telle partie du cervean. 11 y a donc
dans le corps une substance indpendante de la matire changeante et qui malgr
tous les changements, donc aussi malgr la mort, reste indestructible^ Dans le rve
nous voyons, entendons et parlons, quoique nos yeux, nos oreilles, notre langue ne
soient pas en activit; de mme apis la mort, nous vivrons et penserons quoique
nos sens soient compltement inactifs. S. Augustin raconte que Gennadius, un mdecin
de Carthage, qui refusait de croire limmortalit de lme, eut le rve suivant. Il
vit un beau jeune homme tout vtu de blanc qui lui demanda: Me vois-tu? Oui,
je te vois. Me vois-tu avec les yeux ? Non ; ils dorment. Avec quoi me
vois-tu donc? Je nen sais rien. Mentends-tu? Oui. Avec tes oreilles?
Non; elles dorment. Avec quoi mentends-tu alors? Je nen sais rien.
Mais enfin, parles-tu m aintenant? Oui. Avec ta bouche? Non. Avec quoi
donc ? Je ne sais pas. Eh bien ! Tu dors maintenant, mais tu parles, tu vois,
tu entends; le sommeil de la mort arrivera et tu entendras, tu verras, tu parleras,
tu sentiras. Le mdecin se rveilla et comprit que Dieu lui avait par un ange
enseign limmortalit de lme. (Mehler I, 494).
Mien, pas mme le plus petit atome de poussire, ne se perd dans la nature. La
matire change de formes, mais sa masse dans la nature reste toujours la mme.
Le corps de lhomme ne sera donc pas annihil ; et lesprit humain si lev au-dessus
du monde visible serait plus mal partag que la matire inerte, que notre pauvre
corps ? Les toiles au-dessus de nous, la terre au-dessous de nous, qui ne pensent, ni
ne sentent, ni nesprent, gardent dans leur intgrit leur forme extrieure; et
lhomme, le couronnement de la cration, ne serait cr que pour quelques heures
phmres ?

Tous les peuples croient limmortalit de lme.


Les Juifs dabord. Jacob voulait rejoindre son fils Joseph dans le royaume des
morts. (Gen. XXXVI 1,35). Il tait interdit chez les Juifs dvoquer les dfunts. (Deut.
XVIII, 11). Les Grecs parlaient du Tartare et des Champs-Elyses. Les Egyptiens
croyaient une migration des mes de trois mille ans. Les usages de tous les peuples :
les honneurs funbres, les sacrifices funraires, permettent de conclure leur croyance
en limmortalit des mes. Le dogme de la vie future est aussi antique que
lunivers, aussi rpandu que lhumanit.* (Gaume). Ceux qui disent: tout finit avec
la mort sont des hommes qui vivent dans le pch mortel et ont peur de la tribution future; par ces propos ils cherchent dissiper leurs craintes, comme les
enfanis peureux sifflent dans lobscurit pour cacher et dissiper leur terreur des fan
tmes. Mais ce que disent des isols ne peut pas prvaloir contre la foi universelle;
un individu peut se tromper, mais non le genre humain. Celui qui veut vivre comme
un animal, ne peut videmment pas souhaiter la vie future. Mme le suicid, qui a
t trop lche pour porter la charge de la vie, na pas lintention de se prcipiter
dans le nant; il veut simplement trouver la paix quil a vainement cherche ici-bas.*
(S. Augustin).

II. Les dons surnaturels.


Les premiers hommes taient presque aussi heureux que les bons anges,
Seigneur, disait David, vous ne lavez quun peu abaiss au-dessoas des anges, vous
lavez couronn dhonneur et de gloire.* (Ps. VIII, 6). Toutes les mythologies payennes
parlent da bonheur des premiers hommes; les Romains lappelaient Vge d'or: et
Hsiode crivait que le genre humain prim itif vivait comme les dieux dans un bon*
heur parfait.

1.
Les premiers hommes possdaient le SaintEsprit, et par lui des privilges spciaux pour lme
et pour le corps.

84
Ils taient 'participants de la nature divine. (Il S. Pierre I, 4). Adam tait dans
tra tat de justice et de saintet, (Conc. Tr. V, 1). Les hommes navaient pas denxmmes cette justice et cette saintet, ils ne la tenaient que de Dieu. Lil ne produit
pas la lumire, pour voir il lui faut que celle-ci lui vienne du dehors. (Alb. Stolz).

Leurs principaux privilges de ime taient les suivants :


ils avaient une raison claire, une volont sans faiblesse et
la grce sanctifiante ; ils taient donc agrables Dieu,
ils taient ses enfants et les hritiers du ciel.
La raison des premiers hommes tait trs claire. (Sag. XVII, 5-6); Adam
en donna la preuve en appelant tous les animaux dun nom qui les cax*actrisait par
faitement. 11 reconnut aussi par les lumires du S. Esprit Vindissolubilit du mariage.
(Conc. Tr. 24). Leur volont ntait point affaiblie par la concupiscence. Revtus de
la grce seule qui venait du ciel (S. J. Chr.), ils navaient pas honte d'eux-mmes; il
ny avait donc pas encore en eux de sensualit qui excitait leur corps contre leur
volont. iS. Aug.) Pour pcher il leur fallut donc livrer un combat, aussi violent
que le ntre pour faire le bien. P ar lEsprit-Saint qui habitait en eux. nos pre
miers parents possdaient la grce sanctifiante, ils taient donc semblables et
agrables Dieu. Ils avaient donc aussi un grand amour de Dieu, insparable de la
grce sanctifiante. Parce que le St. Esprit rsidait en eux, ils taient enfants de
Dieu, car tous ceux qui sont mus par lesprit de Dieu sont ses enfants (Rom. VIII, 14)
et *tant enfants, ils taient aussi hritiers, c.--d., hritiers de Dieu et cohritiers
du Christ.* (ibid. 17). Les enfants en effet ont toujours un droit sur l'hritage du pre.

Leurs principaux privilges du corps taient les suivants :


lui aussi tait immortel et exempt de toute maladie; ils
habitaient le paradis et avaient sous leur domination toutes
les cratures infrieures.
Dieu a cr lhomme Immortel. (Sag. II, 23). Cela ressort du reste de ce fait,
que Dieu menaa les hommes de la mort comme dune peine, en leur disant de
larbre de la science: Le jour o vous en mangerez vous mourrez de mort.* (Gen.
II, 17). Or, il ne sagissait pas ici de la m ort spirituelle seule ; Dieu avait en vue la
m ort corporelle; car, quand il pronona la sentence, il d it: Tu es poussire et tu
retourneras en poussire.* (Gen. IJJ, 19).
Lhomme primitif tait libre de toute maladie; la maladie en effet est lavantcoureur de la mort, et celle-ci nexistant pas, celle-l ne devait pas exister davantage.
Sans doute, mme au paradis, il tait soumis au travail; mais ce travail faisait une
partie de son bonheur. Le travail leur causait de la joie et tait exempt de toute
fatigue* (S. Aug.); ils le dsiraient volontairement comme une jouissance. (Lon XIII).
Le paradis tait un magnifique jardin de dlices o se trouvaient des arbres
splendides avec les fruits les plus agrables, beaucoup de beaux animaux et un
fleuve divis en quatre branches. Il y avait ct de larbre de la science (cet arbre
devait faire reconnatre lobissance dAdam) Varbre de la vie : les fruits de ce dernier
auraient prserv de la mort. (Cet arbre a t remplac par le SS. Sacrement) Un
certain nombre de savants croient que le paradis se trouvait dans le voisinage du
Tigre et de lEuphrate. Daprs les visions de Catherine Emmerich, le paradis
existerait encore maintenant et ne se trouverait pas sur cette terre ; les hommes
nauraient t placs sur terre quaprs la chute, lendroit du jardin des Oliviers
o le Chiist passait sa nuit prier et o il souffrit son agonie le soir du JeudiSaint. (Brentano). * Lhomme au paradis dominait les animaux ; ceux-ci taient
comme apprivoiss devant lui : ils lui apparurent pour quil les vt et leur
donnt un nom convenable. (Gen. II, 19). La raison de cette douceur des animaux
nest nullement chercher dans une diffrence . de nature : il est difficile, daprs
S. Thomas, dadmettre un changement de nature aprs la chute, comme si les car
nassiers ne lavaient pas t auparavant ; il faut plutt penser que la physionomie
de lhomme avait une certaine grandeur et majest qui exerait une grande influence
sur les animaux. Dieu a fait l homme effrayant pour tous les tres vivants.* (Sag.
XVII, 4). Maintenant encore lhomme a gard en partie cette majest; il est capable
1 Savant littrateur allemand qui recueillit les visions de Cath. Emmerich.

85

par sa prsence de terrifier les enimaux. Dieu du reste dit No: Que tons les
anim aux... soient frapps de tenrenr et tremblent devant vous.* (Gen. IX, 2). Les
dompteurs d'animaux froces montrent quel empire lhomme peut exercer sur les
btes les plus cruelles ; mais cet empire est trs imparfait en comparaison de ce
quil tait avant le pch. On raconte de plusieurs saints, entre autres, de S. Franois
dAssise, que beaucoup danimaux taient trs apprivoiss dans sa compagnie; cela
semble tre une consquence de leur minente saintet: Dieu aurait rendu lempire sur
ces animaux h des serviteurs fidles dont linnocence se rapprochait de celle du paradis.

2.
On appelle ces privilges spciaux de nos
premiers parents, dons surnaturels, parce quils taient
un supplment la nature humaine.
Des exemples feront comprendre cette doctrine. Un souverain fait donner par
compassion un pauvre orphelin une ducation correspondant sa situation : il soigne
pour sa nourriture, ses vtements, son logement, son instruction, pour lapprentissage
dun mtier. (Cest ainsi que Dieu a donn lhomme des dons qui lui sont abso
lument indispensables.) Mais le souverain peut aller plus loin dans sa bont: il peut
Vadopter comme son fils, lui assigner son logement en son palais, le vtir
comme un prince, le recevoir la table royale, lui assurer sa succession au trne etc.
(Dieu accorda de mme au premiers hommes, des dons surnaturels qui les lvent
un ordre suprieur.) Leau est compose dhydrogne et doxygne; quon enlve unp
de ces substances et leau cessera dtre de leau, car chacune constitue sa nature.
(Cest ainsi que la nature de lhomme est constitue par la raison, la libert et
limmortalit sans lesquelles rhomme cesserait d'tre homme et tomberait au niveau
dun animal). Mais quon ajoute cette eau du sucre ou du vin, elle subit une
modification; elle a plus de saveur, plus de couleur, plus de force, en un mot, elle
est plus prcieuse. (Cest ainsi que Dieu a ajout la nature dAdam et dEve beau
coup de qualits qui lamliorrent, lembellirent, lennoblirent, llevrent. Ctaient
des dons surnaturels, c.--d., qui ntaient pas indispensables la nature de Vhommet
qui p ar consquent pouvaient disparatre chaque instant, sans que par cette perte
lhomme cesst dtre homme). Ces dons surnaturels produisaient une ressemblance
plus frappante avec Dieu ; sans eux une certaine ressemblance, par lme raisonnable
et immortelle, aurait bien exist, mais pas ce point. Un peintre peut avec quel
ques traits noirs reproduire la figure de quelquun, mais sil a encore recours des
couleurs et quil peigne les yeux, les joues, les cheveux, etc., avec les nuances quils
ont dans l'original, ce portrait sera plus ressemblant, plus beau, plus prcieux. 11 en est
de mme des dons naturels et des dons surnaturels; ceux-l constituent limage
naturelle, ceux-ci limage surnaturelle de Dieu. Quand Dieu avant la cration de
lhomme disait: ^Faisons lhomme notre image et notre ressemblance*, le mot image
so rapportait aux dons naturels, et le mot ressemblance aux dons surnaturels. (Bellarmin).

12. Le pch originel.


Le rcit de la chute originelle nous est donn par Mose; il est prendre
comme un rcit vritablement historique, non pas comme un mythe ou une fable.
Cest lopinion de tous les docteurs de lEglise.

1.
Dieu au paradis donna aux premiers hommes
un commandement ; il leur dfendit de manger du fruit
dun arbre plant au milieu du paradis.
Larbre tait au milieu du paradis, et lhomme se trouvait au milieu entre
Dieu et Satan, entre la vie et la mort (S. J. Chr.). Ce fruit ntait^ pas mauvais en
lui-mme, car comment Dieu dans un paradis aussi heureux aurait-il cr quelque
chose de. mauvais ? Ce fruit ntait mauvais et nuisible quen tant quil tait dfendu.
(S. Augustin).

Lobservation de ce commandement devait mriter Adam


et Eve la flicit ternelle.
Sans doute les hommes, tant enfants de Dieu par la grce sanctifiante,
devaient obtenir la flicit ternelle comme un don, comme un hritage. Mais un
bonheur mrit rend plus heureax, est un bonheur plus grand, et Dieu dans sa
bont voulut en outre que les hommes mritassent le ciel comme une rcompense.
Si nos' premiers parents n'avaient point transgress ce commandement, tous les
hommes seraient ns comme la Ste Vierge, dans ltat de saintet, et s ils avaient t
fidles Dieu, ils seraient entrs au ciel sans mourir. (S. Thom. Aq.) Sans doute, les
descendants dAdam, quoique ns dans la saintet, auraient pu pcher, et ils seraient
morts comme Adam est mort. Mais la faute de ces pcheurs individuels naurait
point pass leur postrit, car Dieu avait constitu Adam seul comme chef du
genre humain. (S, Thom. Aq).

2. Les hommes se laissrent sduire par le dmon


et transgressrent lordre de Dieu.
Le dmon portait envie ces hommes si heureux au paradis. Lenvie du
dmon a produit le pch dans le monde. tSag. II, 23) ; il a t homicide ds le
commencement. (S. Jean VIII, 44). Vis--vis dEve il eut recours un mensonge, cest
pourquoi le Christ lappelle le pre du mensonge, (ibid.) Le dmon emprunta une
forme visible, comme le font les anges bons et mauvais, comme le fait Dieu luimme, quand ils se rvlent aux hommes; il emprunta la forme dun serpent,
parce que Dieu ne ui permit que celle de cet animal, qui par son venin et sa ruse
est limage exacte de la ruse et de la malice mortelle du dmon, (8. Aug. S. Th. Aq.)
Le dmon tait forc d emprunter une forme visible et de sattaquer aux hommes
par Vextrieur ^ car intrieurement il navait encore aucune action sur eux, parce que
leur me ntait pas encore gte par la concupiscence. St. Augustin dit que Dieu permit
cette tentation, parce que nos premiers parents, avant de pcher par dsobissance,
staient dj rendus coupables de ngligence, en pensant peu lui et en se distrayant
dans la contemplation des choses visibles; de l cette rapide apparition de la tentation.
(Eccls. VII, 30). Leur bonheur originel avait rendu nos premiers parents impr
voyants. La plupart des docteurs pensent que la chute est survenue des le 6e jour
de la cration, le mme jour et la mme heure que la Rdemption, un vendredi
3 heures. En effet il est remarquable que, daprs rEcriture-Sainte, Dieu, qui
demanda aussitt compte de leur action nos premiers parents, se promenait dans
le jardin ^aprs-midi la fracheur. (Gen. III, 8).

3. La transgression du commandement divin eut


des suites terribles : les hommes perdirent lEspritSaint et avec lui les dons surnaturels, de plus ils
subirent des dommages dans leur corps et dans leur me.
Ce pch fut si svrement puni, parce que le commandement tait dun
accomplissement facile (S. Aug.) et parce que les hommes avaient une intelhg- n e
irs claire. Ce pch tait mortel ; nous le savons par la mort que dut subir un
i Mehler raconte ce sujet lhistoire trs instinctive dun bcheron. Un jour que celui-ci travaillai!,
devant le prince, chez qui il tait en service, il avait prononc dhorribles imprcations contre
Adam et Eve, qui avaient transgress un ordre si facile et ainsi prcipit leur postrit dans une
effroyable misre. Ma femme et moi, dt-il, nous naurions ,pas t aussd insenss. Bien 1
repartit le prince, nous allons voir. A partir d'aujourd'hui, ta femme et toi. vous serez chez moi
au paradis comme Adam et Eve. Mais le jour de lepieuve viendra. Le couple leut des habits
et un logement magnifiques, fut dispens du travail, sassit la table du prince, bref, ne sut Ib
rien de ses larmes et de ses sueurs. C'est alors qu a riva lpreuve. Un jour de fte le ptince
arrangea un splendide festin, fit servir les mets les plus recbeichs, et entre autres, un plat recouvert
dune assiette. Vous pourrez, dit-il, manger de tout, mais vous ne mangerez pas du plat recouvert
avant que je ne revienne. Vous ne le toucherez mme pas, sinon cen est fait de votre bonheur.
L-dessus il passa dans son jardin et mit beaucoup de temps revenir. Chez ses deux htes la
curiosit croissait de minute en minute, et enfin la femme ne put plus sempcher de soulever
lgrement le couvercle Le malheur tait accompli; un bel oiseau qui y tait renferm senvola
du plat et sortit par la fentre. A ce moment apparut le prince, et chassa le couple de son chteau,
aprs lui avoir donn de salutaires conseils. Cest un exemple frappant de la faiblesse humaine.

87

Dieu pour le rparer, car de la force du remde on conclut la gravit du mal, du


prix du remde on peut conclure la profondeur et au danger de la blessnre.
(S. Bern.) Il arriva Adam par le pch ce qui arrive un homme qni tombe
dans la boue : il est dfigur et sali. (S. Grg. Nys.) Le Juif, qui allant de Jrusalem
Jricho, tomba entre les mains des brigands ne fut pas seulement dpouill de tou
avoir, il fut en outre couvert de blessures; les hommes aussi furent dpouills des doi.s
surnaturels et en outre les dons naturels furent diminus. En dautres termes, la
ressemblance surnaturelle avec Dieu disparut compltement, et limage naturelle fut
dfigure. Par le pch originel lhomme fut corrompu dans son coips et dans son
me. (Conc. Trente 5, 1).

Le pch nuisit lme de nos premiers parents 1 en


obscurcissant leur raison, 2 en affaiblissant leur volont
et en linclinant au mal, 3 en lui enlevant la grce sancti
fiante par quoi ils dplurent Dieu et furent incapables
dentrer au ciel.
Leur raison fut obscurcie, c. a.-d., ils ne connurent plus aussi clairement le
bon Dieu, ni sa volont, ni le but de leur vie, etc. Leur volont fut affaiblie.
L'homme par le pch avait troubl lharmonie entre ses facults spirituelles et
sensibles, ses sens ne se soumirent plus sans rsistance la domination de la raison
et de la volont. 8Pour le punir de stre rvolt contre Dieu, la chair de lhomme se
rvolta contre lui, cest pourquoi lhomme a honte de son propre corps.* (S. Eu ch )
Je sens, dit aussi S. Paul, une autre loi dans mes membres, laquelle rpugne la
loi de lesprit.* (Rom. VII, 23). La chair conspire contre lesprit.* (Gai. V, 17).
Comme la pierre est tonjonrs par sa pesanteur attire vers la terre, ainsi la volont
corrompue de lhomme est constamment dirige vers les choses terrestres. Lesprit
de rhoimne et toutes les penses de son cur sont ports au mal ds sa jeunesse.*
(Gen. VIII, 21). Le pch originel a particulirement produit en nous les inclinations
mauvaises que Satan avait excites dans nos premiers parents : la mise en doute de
la parole de Dieu ou Vincrdulit, la mise en doute de sa justice ou la lgret,
lorgueil, les passions sensuelles. (Hirscher ) Eve, qui dabord passa en revue les arbres
du paradis, qui sentretint dune faon coupable avec Satan puis avec son mari, qni
dabord voulut tre comme Dieu, transm it son sexe les vices de la curiosit, de la
loquacit et de la vanit. Mais les facults spirituelles de lhomme, la raison et le
libre arbitre, ne furent quaffabies par le pch originel, nullement dtruites
comme le prtendait Luther. Lhomme a donc encore son libre arbitre, malgr la
chute, (Conc. Tr. 6, 5; sil lavait compltement perdu, pourquoi dlibrerait-il avant
ses actions, pourquoi en prouverait-il quelquefois du repentir aprs? Aussi S. Au
gustin dit-il: Lors mme que Dieu nous aurait crs tels que nous sommes aprs
la chute, notre me aurait encore des qualits prcieuses et nous aurions lieu de lui
en tre bien reconnaissants. Nos premiers parents perdirent la grce sanctifiants,
c.--d., la justice et la saintet dans laquelle ils avaient t crs (Conc. Tr. 6, 1), et
par consquent lamiti de Dieu. Quiconque meurt avec le pch originel n'arrive pas
la vision de Dieu, mais par l il nest nullement condamn aux peines de l'enfer.
La peine du pch originel, dit Innocent III, est la privation de la vision de Dieu,
la peine du pch personnel est le feu ternel de l'enfer. On peut tirer de l les
conclusions relatives aux enfants morts sans baptme.

Dans leur corps nos premiers parents subirent comme


peine du pch les maux suivants: 1. Us furent soumis la
maladie et la m ort; 2. ils furent chasss du paradis,
soumis un travail pnible j la fem m e fut mise sous la
domination de lhomme; 3. les forces de la nature et les
cratures infrieures purent nuire lhomme et enfin
lesprit mauvais put le tenter plus facilement et lui causer
avec la permission de Dieu des dommages dans ses biens
temporels.
1 (1788-1805) Professeur de morale Tubingue et Fiibourg.

88
Lhomme cause du pch originel fut condamn & mourir. Dieu dit Adam :
wTu mangeras ton pain la sueur de ton front, jusqu ce que tu retournes la
terre do tu es sorti; car tu es poussire et tu retourneras en poussire.8 (Gen. 111,
19). Le prtre nous rpte cette sentence le mercredi des cendres pendant quil rpand
des cendres sur notre front. La mort est la pire des suites du pch originel ; et
cependant la m ort corporelle nest quune faible image de la mort spirituelle et ternelle
plus terrible encore, dcrte contre lhumanit et dont elle ne peut se sauver que
par la Rdemption et la pnitence. La fermeture des portes du paradis terrestre
tait aussi un symbole de la fermeture du paradis cleste (S. Th. Aq.) A partir du
pch les hommes furent soumis un pnible labeur. Dieu en effet dit Adam:
Que la terre soit maudite cause de votre a c tio n ..., quelle produise des ronces
et des pines..., tu mangeras ton pain la sueur de ton fro n t* (Gen. 111, 17). Cest
pour carter cette maldiction que lEglise a institu un grand nombre de bn
dictions. La femme fut ds lors soumise lhomme, parce qu'elle avait sduit
lhomme: Tu seras, dit Dieu, sous la puissance de lhomme, et il te dominera.8
(Gen. III, 16). La femme souffrira aussi beaucoup de tribulations par ses enfants
(ibid), parce quelle les a rendus malheureux par son pch. Les cratures inf
rieures purent depuis ce moment nuire lhomme: celui-ci stant rvolt contre
Dieu son matre, il est juste qu leur tour les cratures se rvoltent contre celui
qui devait tre leur roi. Dieu ncarte plus de lhomme les influences nuisibles des
lments, des plantes et des animaux, de l les diffrents flaux du feu, des eaux,
des btes. Celles-ci fuient presque toutes lhomme, et beaucoup lui sont mme
hostiles. Les hommes qui auparavant terrifiaient tous les animaux, sont maintenant
tous dans la crainte.n (S. Pierre Chr.) Le dmon aussi a maintenant une grande
influence sur lhomme, daprs le principe que quiconque est vaincu, devient lesclave
de son vainqueur.8 (2 S. Pierre 11,19). Le dmon, maintenant surtout que lhomme
est inclin au pch, peut beaucoup plus facilement le tenter, le porter au pch
mortel (Judas p. ex.) et avec la permission de Dieu lui nuire mme dans ses biens
temporels. (Job. p. ex.) Cest pourquoi le dmon sappelle le prince de ce monde
(S-Jean XII, 31 ; XIV, 30), le prince de la mort. (Hb. 11, 14). Nous sommes sur
cette terre des voyageurs sur le chemin desquels les dmons sont embusqus comme
des brigands. (S. Grg. Gr.) Le monde entier (I S. Jean V, 19) est sous lempire du
malin esprit, Un joug pesant repose sur les enfants dAdam depuis le jour de leux
naissance jusqu celui de leur spulture. (EccL XL, 1). Il est dans lordre que
Venfant commence sa vie en pleurant. Toutes ces peines infliges lhomme
taient aussi pour lui un remde. Les maladies, la mort, la ncessit du travail, la
sujtion dautres hommes sont utiles pour rfrner Vorgueil et la sensualit. Il
fut chass du paradis pour quil ne manget pas de Varbre de vie; cela laurait
rendu immortel dans une affreuse misre ; cette expulsion tait aussi un moyen efficace
de lexciter la pnitence.

4.
Le pch du premier homme avec toutes ses
suites malheureuses passa tous ses descendants.
(Conc. Tr. 5, 2).
Chaque jour je sens la peine du pch, et parce que je sens la peine, je me
rappelle aussi la faute. (S. Grg. Gr.) Ce nest pourtant pas seulement la peine qui
nous a t transmise, mais le pch lui-mme, la faute dAdam, car il serait impie
de penser que Dieu juste veuille punir quelquun qui est absolument exempt de
fautes. (S. Prosp.) Nous sommes de naissance enfants de colre (Eph. Il, 3), nous
avons tous pch en Adam. (Rom. V, 12). Nous avons pch en Adam, comme les
membres du corps cooprent au pch, quand ils sont mus par une volont mauvaise
de lme. On peut empoisonner tous les fruits dun arbre, en empoisonnant la racine;
ce procd Tussit au dmon au paradis. (Segneri). Voici dautres analogies, Un roi
donne p. ex., lun de ses serviteurs une terre sous la condition quil lui soit fidle.
Sil manque sa promesse, il perd la terre non seulement pour lui, mais pour ses
enfants. Quelque chose de semblable se passa dans la faute originelle. (Actes du
Conc. Tr.) Supposons encore un pre noble. Sil manque gravement son suzerain,
on lui enlvera la fois la noblesse et ses fiefs. Les enfants hriteront-ils du titre
et de la fortune? Non; mais ils hriteront la pauvret, la misre du pre. Le pch
originel est hrditaire comme certaines maladies corporelles. Cest une erreur
condamne par lEglise (Conc. Tr. ) de croire que nous sommes pcheurs en Adam
par Vimitation de son pch. Comment en effet expliquer la m ort des petits enfants

89

qui n'imitent pas le pch dAdam? La doctrine de l'Eglise, que nous aussi, nous
sommes devenus pcheurs par Vacte libre d'Adam, est un mystre de la foi.

Ce pch sappelle originel, parce que nous le tenons


de notre origine par Adam.
Nous sommes infects par le pch avant de respirer lair. (S. mbr.) Nous
sommes conus dans le pch (Ps. L, 7), parce que nous sommes les enfants de la
concupiscence. (S. Amb.) Les enfants des chrtiens ne sont pas exempts du pche
originel. (Conc. Tr.) On ne nat pas chrtien, mais par le baptme on le renat. (S. Jr.)
Il en est ainsi des olives : le noyau des oliviers cultivs ne donne aussi que des olives
sauvages. (S. Aug.).

Jsus-Christ et la B. Vierge Marie furent seuls exempts


du pch originel.
Le Sauveur et sa mre furent conus sans pch. Quelques docteurs croient que
Jrmie (Jr. I, 5) et 8. Jean-Baptiste (S. Luc. I, 15), quoique atteints du pch originel,
furent sanctifis avant leur naissance. (S. Ambr., S. Athan.) Tons les antres hommes ne
sont purifis du pch originel que par le baptme (deau, de sang ou de dsir;.
Rejeter le pch originel, cest se condamner ne rien entendre lhistoire de lhumanit;
ladmettre, cest se comprendre soi-mme et lhistoire du monde. (Ketteler)1 Combien est
grande la misre o le pch originel a plong le genre humain! et il y a si peu
dhommes qui sen rendent compte; beanconp mme se trouvent trs heureux icibas ! Ils ressemblent un enfant n dans une prison obscure, qui y joue, sy amuse,
y est joyeux, parce quil ne sait pas ce quest la lumire : la mre au contraire est
triste et gmit. De mme les enfants du sicle sont pleins de joie, mais les saints,
qui connaissent les joies du paradis, sont remplis de tristesse et versent des larmes
ici-bas. (Didac.).

2-7 Art. du Sym bole: Jsus-C hrist.

I. La Rdemption.
Jsus-Christ, notre Sauveur, nous a dlivrs des
suites malheureuses du pch originel.
Lhomme tomb tait incapable de lui-mme de reconqurir la saintet et la
justice primitives, ainsi que les biens qui en dpendaient. Un mort ne peut pas res
susciter son corps, et une me morte spirituellement ne peut revenir delle-mme
la vie snmatuelle. Si dj lhomme ne pouvait sans la grce de Dieu se maintenir
dans ltat de justice o il avait t cr, plus forte raison ne peut-il pas sy
reconstituer aprs lavoir perdu. (S. Aug.) Lhomme aprs le pch originel, res
semble un malade qui peut remuer ses bras et ses jambes, mais ne peut sans
secours tranger se lever de son lit, ni se transporter au lieu de sa destination.
(S. Th. Aq.) Ce que le bon Samaritain fut pour le Juif tomb entre les mains des
larrons, le Christ est pour le genre humain bless par les ruses du dmon et
dpouill de ses dons surnaturels. Le Christ sappelle donc Sauveur (gurisseur) de
lhumanit, parce quil a apport le remde cette humanit ruine par le pch.
(Sailer).3

Le Christ a dlivr tout dabord notre me des suites du


pch originel : il a clair notre raison par sa doctrine, il
1 Evque de Mayence.
a Jsuite bavarois, plus tard scularis ; prof, de thol. Ingolstadt, Landshut, puis vquo
de Ratisbonne. (1/51-1832;.

a inclin au bien notre volont par scs commandements et


ses promesses, il nous a prpar par son sacrifice sur la croix
les grces (secours) ncessaires pour obtenir de nouveau la
grce sanctifiante, pour redevenir enfants de Dieu et hritiers
du ciel.
Le Christ a donc rempli une triple fonction ; celle de prophte ou du magistre
doctrinal, celle de roi ou du gouvernement pastoral, celle de pontife ou du ministre
sacet'otaL Le Christ est donc notre docteur, notre roi, notre pontife. A ces fonctions
rpondent les trois parties du catchisme; dans la l re le Christ nous enseigne, dans
la 2e il nous gouverne, dans la 3e il sacrifie , our nous. Le Christ emploie diffrentes
figures pour dsigner cette triple fonction, il sappelle la lumire du monde, parce
quil claire notre intelligence par son enseignement. (S. Jean XII, 46). Un flambeau
dans lobscurit claire et fait voir des objets loigns, ainsi Jsus-Christ nous fait
voir ce quil y a de plus lointain: lau-del et lternit. Devant Pilate il se
nomme le roi dun royaume qui nest pas de ce monde. (S. Jean XVIII, 36); il se
nomme aussi le bon pasteur qui donne sa vie pour ses brebis (id. X, 11); souvent il
se compare un conducteur, un guide et nons exhorte le suivre (id. XIV, 6;
S. Matth. X, 38). Nous sommes sur cette terre des voyageurs qui n ont point de
sjour fixe, mais qui cherchent celui de lavenir. Le chemin est rude, escarp, bord
de prcipices, et il y en a beaucoup qui par ignorance s'garent et prissent. Mais
nous, nous avons un guide qui dit de lui-mme: Je suis la voie, la vrit ejt la vie.*
(S. Jean XIII). Si nous suivons ce guide et nabandonnons pas ses traces, nous ne
pouvons pas nous garer.* (L. de Gren.) S. Paul appelle le Christ le grand Pontife
(Hb. II, 17), qui navait pas sacrifier dabord pour ses propres pchs et ensuite
pour ceux du peuple (id. VII, 27), qui n a pas offert le sang des animaux, mais une
fois pour toutes son propre corps (id, Xi, et qui a pntr dans les cieux (id. IV, l).
P ar son obissance il a expi la dsobissance dAdam (Rom. V, 19), car il a t
obissant jusqu la mort de la croix. (PhiL II, 8). Parce que le Christ nous a
ouvert par son sacrifice les sources de grce, la messe et les sacrements par lesquels
nous pouvons recouvrer la saintet, la filiation divine (Gai. IV, 5) et nos droits sur
le ciel (ibid.), nous disons que le Sauveur nous a rouvert le ciel. Cest prcisment
pour cela qu sa mort le voile du temple qui fermait le saint des saints se dchira.
(S. Mattb. XXVII, 51). Nous avons lespoir certain dentrer dans le saint des saints,
c'est- dire dans le ciel, par le sang de Jsus-Christ. (Hb. X, 19). La croix est la clef
du ciel. (S. J. Chr.).

Le Christ a dlivr nos corps des suites fcheuses du


pch: en mourant pour nous, il nous a mrit la rsur
rection ; il nous a enseign par ses doctrines et son exemple
la manire de vivre ici-bas heureux comme au paradis et
de dominer, de vaincre le monde; il nous a enfin indiqu
les moyens dloigner de nous le dmon et de le vaincre.
Le Christ tait exempt de tout pch, mme du pch originel. Il n tait donc
pas sujet la m ort qui est le chtiment de ce pch. Il mourut librement pour
nous; il est donc juste que la vie nous soit rendue et que nous ressuscitions. Une
comparaison nous fera saisir cette vrit. Si nous sommes dbiteurs d'une somme
dargent et quun ami acquitte cette dette en mme temps que nous la payons aussi,
il est juste quon nous rende notre argent, Le Christ est la rsurrection et la vie;
(S. Jean M , 2 f) et par sa propre rsurrection il a voulu nous donner un gage de la
ntre. (I Cor. XV). La mort est venue par un homme, la rsurrection des morte doit
venir aussi par un homme (ibid.) Si nous observons la doctrine du Christ, nous
obtiendrons le bonheur vritable (voir les paroles de Jsus-Christ la Samaritaine)
(S. Joau IV) et nous jouirons du par ad s terrestre dj en cette vie. P ar la pratique
ces vertus que Jsus-Christ a enseignes et pratiques, en particulier par lhumilit,
la douceui, la libralit, la chastet, par la pratique des conseils vangliques, nous
pouvons repousser les Imitations et les assaute du dmon, en tant qu'ils sont
nuisibles notre salut. Le Christ a d^nc seulement bris la puissance de Satan
(Apoc. XII, 8), il ne lanantira compltement quau dernier jour. (I Cor. XV, 24).

Cest pour avoir prcipit Satan du fate de sa puissance que Jsus-Christ a dit :
*Jai vu Satan tomber du ciel comme la foudre.* (S. Luc. X, 18). P ar Jsus-Christ,
notre Sauveur, nous avons donc . peu prs reconquis tous es dons perdus par le
pch. Sans doute, bien des suites en sont restes; la concupiscence, les maladies, la
mort. Mais par les mrites de Jsus-Christ, nous avons reu en compensation des
dons plus grands et plus nombreux que ceux qui nous avaient t ravis par la jalousie
du dmon. (S. Lon Gr.) O il y a eu abondance de pch il y a eu ensuite surabon
dance de grce. (Rom. V, 20). O heureuse faute, scrie S. Augustin, qui nous a valu
un Sauveur si grand et si glorieux!

2. La promesse du Rdempteur.
Dieu, qui n'avait pas pardonn aux anges dchus, pardonna nos premiers
parents, parce que ceux-ci taient moins coupables. Ils ne le connaissaient pas aussi
parfaitement et avaient t sduits par le dmon. De plus les hommes avaient, en
partie du moins, avou et regrett leur pch. (Ils nauraient pas d rejeter la faute
sur dautres). Enfin Dieu ne voulait pas pour le crime dun seul, prcipiter Vhumanit
entire dans un malheur irrparable.

1. Immdiatement aprs la chute, Dieu promit aux


hommes un Sauveur. Dieu dit en effet au serpent infernal :
Je mettrai linimiti entre toi et la femme, entre ta postrit
et la sienne; elle tcrasera la tte. (Gen. ni, 15).
Voici le sens de ces paroles: Je m ettrai linimiti entre Satan et la Vierge
Marie, entre les sectatem*s de Satan et le Christ, le fils de la Vierge (Gai, III, 16);
la Vierge Marie enfantera celui qui anantira la puissance du dmon, c.--d. qui
dlivrera de la puissance du dmon le genre humain livr son influence par le
pch originel. Cest une erreur de croire que par ces paroles Dieu na voulu quins
pirer lhomme laversion, lhorreur du serpent; Dieu les a prononces contre le
sducteur et non contre le seipent, son simple instrument. On appelle commun
ment ces paroles le proto- (premier) Evangile, c.--d. la premire bonne nouvelle du
Rdempteur. Toutefois le Rdempteur ne vint pas tout de suite, car les hommes
devinrent trop sensuels et incapables par suite de recevoir une si grande grce Dieu
fut au contraire oblig de les punir trs svrement par le dluge, la destruction de
Sodome et de Gomorrhe, par la dispersion prs de la tour de BabeL

2. 2000 ans plus tard Dieu promit Abraham


que le Rdempteur serait un de ses descendants.
Abraham demeura dabord Ur (ville de feu) en Clialde, plus tard Haran
en Msopotamie; entour didoltres, il avait conserv la foi au vrai Dieu. Le Seigneur
lui donna ensuite lordre de quitter sa parent et de se rendre en Chanaan ou
Palestine. Pour le rcompenser de cette obissance, Dieu lui prom it quen lui seraient
bnies toutes les gnrations de la terre. (Gen. Xli, 23). En outre, il lui promit une
nombreuse postrit. (Abraham est le pre spirituel de tons les croyants. Rom, IV, 11)
et lui fit don lui et ses descendants de la terre fertile de Palestine. (Gen. XII, 7).
Dieu renouvela cette promesse quand il vint avec deux anges le visiter dans sa
tente, (Gen. XV11I) et quand par obissance Abraham se disposa sacrifier son fils
Isaac. (Gen. XXII).

Cette promesse faite Abraham, Dieu la renouvela Isaac,


Jacob et environ 1000 ans aprs au roi David.
Dieu apparut Isaac, quand celui-ci, pouss par la famine, voulut passer en
Palestine ^Gcu. XXVI, 2); Jacob^ quand celui-ci senfuit de la maison paternelle et
eut la vision de l'chelle mystrieuse (id. XXV1U, 12). David (roi de 1055-1015) reut

92
de Dieu par le prophte Nathan l'assurance que lun de ses descendants serait le fila
de Dieu et fonderait un royaume ternel. (Il Rois VII, 12). Les hommes des
poques primitives de la race desquels sortit le Sauveur sappellent Patriarches. On
compte 10 Patriarches avant le dluge, dAdam No, et 12 depuis Sem jusqu
Abraham, Isaac et Jacob. Tous les patriarches atteignirent un ge avanc; ceux
davant le dluge atteignirent un ge de prs de 1000 ans, aprs le dluge, de 400
450 ans. Cette longvit sexplique en partie par la simplicit *des murs, la vie
en plein ar, les conditions atmosphriques plus favorables avant le dluge, mais
surtout par les desseins de la Providence, qui par cette tradition ininterrompue
voulait faire lducation du genre humain; ce que lEcriture-Sainte et le magistre
de lEglise sont pour nous, les Patriarches ltaient pour les gnrations primitives.

3.
Plus tard Dieu envoya des Prophtes et fit
prdire par eux beaucoup de traits dtaills concernant
la venue, la personne, les souffrances et la glorification
du Messie.
Les prophtes taient des hommes clairs par Dieu (hommes de Dieu) qui
furent chargs par lui de parler aux Isralites en son nom. Le rle principal des
prophtes tait dempcher Isral de pcher (de le gourmander quand il avait pch)
et de le prparer la venue du Rdempteur (c.--d. de prophtiser sur son compte).
Dieu choisit les prophtes dans diffrentes conditions, (Isae tait de race royale;
Amos un berger; Elise fut rappel de la charrue) et leur accorda le don des
miracles et de la prophtie (prdiction de chtiments futurs, dvnements de la vie du
Messie}, afin quaussitt on les regardt comme envoys de Dieu. La plupart
menrent une vie trs pnitente; plusieurs gardrent le clibat (Elie, Elise, Jrmie)
Les prophtes parlaient avec une grande hardiesse et jouissaient auprs du peuple
dune haute estime; nanmoins tous furent perscuts et quelques uns mis mort.
(S. Matth. XXIII, 20). En tout, il y eut peu prs 70 prophtes. Mose lui-mme fut
un grand prophte (Dent. XXXIV3 10) ; le plus grand fut Isa\e> qui parla si claire
ment du Sauveur, quon pourrait, dit S. Jrme, lappeler un vangliste ; le dernier
prophte fut Halachie (vers lan 450 avant Jsus-Christ). Plusieurs prophtes ont
laiss des crits. (4 grands et 12 petits proph.).

I. Sur la venue du Messie les prophtes ont prdit:


1. Quil natrait Bethlhem.
Et toi Bethlhem appele Ephrata, .dit Miche; tu es petite entre les villes
de Ju d a; mais cest de toi que sortira celui qui doit rgner en Isral, dont la
gnration est ds le commencement, ds lternit. (Miche V, 2). Aussi les rois
mages reurent-ils Jrusalem lavis que le Sauveur devait tre n Bethlhem.
(S. Matth. II, 5).

2. Que le Messie viendrait tant que le 2e temple sub

sisterait.
Quand les Juifs au retour de la captivit commencrent rebtir le temple} les
vieillards qui avaient vu lancien temple pleurrent amrement, car ils virent ds les
premires assises que e nouveau temple natteindrait ni la grandeur ni la beaut
de lancien. Le prophte Agge vint alors les consoler en leur dclarant que le
Sauveur entrerait dans ce temple qui lemporterait en gloire sur le premier. (Agg. II,
8-10). Or, ce temple fut dtruit par Titus en 76 (ap. Jsus-Christ) et ne fut plus
rebti.

3. Que le Messie viendrait quand les Juifs seraient privs


de la souverainet (puissance royale).
Avant sa mort Jacob bnit ses fils et dit Juda ; Le sceptre (la souverainet,
lautonomie) ne sortira pas de Juda jusqu larrive de celui quattendront les
nations. (G en. XLIX, 10). Depuis ce moment la tribu de Juda garda la souverainet. A

93

la sortie d'Egypte et sons les jnges elle tait la tribu dominante. (Nomb. II, 3-9; Jng.
I, 3 ; XX, XVIli). Le roi David tait de la tribu de Juda (l Par. II, 16), ainsi que ses
successeurs jusqu la captivit, et Zorobabel, qui en ramena le peuple. (Esdr. I, 8).
E t tandis que les Juifs furent soumis des rois trangers, les gouverneurs qui en
Orient ont une puissance absolue, taient juifs. Plus tard le peuple juif reconquit la
libert et eut des rois nationaux de la famille des Machabes. Mais lan 39 avant
Jsus Christ les rois juifs perdirent leur trne, car en cette anne un tranger payen,
Hrode le Gr. (f lan 3 aprs Jsus-Christ), fut tabli roi par les Romains. Aussi
cette poque attendait-on rellement le Sauveur dans toute la Jude; car Hrode trembla
quand les mages lui demandrent o tait n le Sauveur (S. Matth. 11, 3) ; les Juifs
croyaient mme que dj S. Jean-Baptiste au dsert tait le Christ. (S. Luc. SIl, 15).
La Samaritaine au puits de Jacob parle aussi de la venue prochaine du Messie.
S. Jean iV, 2). Le grand-prtre adjure Jsus de lui dire sil 'est le Messie (S. Matth.
XXVI, 63); enfin plus de 60 imposteurs tromprent le peuple en se faisant passer
pour le Christ. Mme les payens au temps de Jsus-Christ attendaient un domi
nateur du monde, originaire de la Jude (Tacite, Sutone) ; le pote Horace le
nomme le fils de la vierge cleste, qui doit retourner au ciel. (Odes I, 2).

4. Que (.Daniel 605-530) depuis la reconstruction des


murs de Jrusalem (453) jusqu la vie publique du Messie, il se
passerait 6g semaines dannes, et jusqu sa mort, 6g'1.
Cette prophtie lui fut communique par larchange Gabriel, tandis qu
3 heures de laprs-m idi'il offrait le sacrifice du soir et priait pour la libration de
la captivit de Babylone. (Dan. IX, 21). Or, Cyrus en 636 ne donna aux Juifs
captifs que la permission de rebtir la ville et le temple, mais nullement dlever
des fortifications ; sans cela on ne comprendrait pas quils fussent accuss prs du
roi de Perse dlever les murs de Jrusalem. (L Esdr. IV, 12). Ce fut seulement
Artaxerxs, qni la 20e anne de son rgne (453) donna Nhmias, son chanson,
lautorisation de fortifier Jrusalem et de la munir de portes. (II Esdr. II, 2,1-8).
Or, si au nombre 452 nous ajoutons 69 fois 7, c.--d. 483 ans ou 69*/ fois 7, c.--d.
486^ 2 , nous arrivons lan 30 et 33i/i aprs Jsus-Christ. Quelle admirable prophtie!

5. Que le Messie natrait dune Vierge de la race de


David.
Dieu ft dire au roi Achaz par Isae (VII, 15) de lui demander un signe de sa
toute-puissance. Mais le roi refusa. Donc, dit le prophte, le Seigneur en donnera
un de lui-mme. Voici quune Vierge concevra et enfantera un fils et son nom sera
Emmanuel* (Dieu avec nous). Jrmie disait de son ct: Je susciterai David
un descendant juste; il rgnera comme roi et son nom sera: Le Seigneur notre
Juste*. (Jr. XX 111,5-6).

6. Que le Messie aurait un prcurseur, qui prcherait

au dsert et mnerait une vie anglique.


,O n a entendu, dit isae, (XL, 3) la voix de celui qui crie dans le dsert:
Prparez les voies du Seigneur, rendez droits les sentiers de notre Dieu. Toutes les
valles seront combles et toute montagne et toute colline sera abaisse.* Je
vais, est-il dit dans Malachie (Ili, 1), vous envoyer mon ange qui prparera ma voio
devant ma face, et aussitt le dominateur que vous cherchez.. . . viendra dans son
temple.* Ce prcurseur fut St. Jean-Baptiste.

7. Quavec le Messie se lverait une toile nouvelle.


Le devin Balaam prophtisa devant le roi des Moabites, larrive des Isralites
sons Mose: Je le vois, mais pas encore maintenant, je le contemple, mais pas de
prs. Une toile surgira de Jacob, un sceptre slve en Isral.* (Nombres XXIV, 17).

8.
Que des rois viendraient de pays lointains, pour ladorer
et lui apporter des prsents. (P s. l x x i , io).

84

0. Qu' lpoque de la naissance du Messie, beaucoup


d'enfants seraient tus.
Un btuit, dit Jmie, (XXXI, 16) de plaintes, de gmissements et de pleurs
S'est lev sur la colline. achel pleure ses enfants et refuse de se consoler, parce
qu'ils ne sont plus." Rachel, la mre de la tribu la plus nombreuse, reprsente ici
le peuple juif. Rachel tait morte et ensevelie Bethlhem (Gen. XXXY, 19).

10. Que le Messie senfuirait en E gypte (>s. xix, 1) et quil en


reviendrait. (Os. xi, il).
11. De la Personne du Messie les prophtes ont annonc :
1. Que le Messie serait le Fils de Dieu.
Dieu annonce le Sauveur David par le prophte Nathan et d it: Je serai
son Pre et lui sera mon Fils (Il Rom. VII, 10). Au psaume II, Dieu dit au Messie:
Vous tes mon Fils, je vous ai engendr aujourd'hui."

2. Quil serait la fois Dieu et homme.


Un enfant nous est n, dit Isae (IX, 6), nn fils nous a t donn et son nom
sera (c.--d. lui-mme sera) : Conseiller admirable, Dieu." Dieu viendra lui-mme et vous
sauvera. (Ibid. XXXV, 6).

3. Quil serait un grand thaumaturge.


Dieu viendra lui-mme et vous sauvera. Alors souvriront les yeux des aveugles,
les oreilles des sourds; les boiteux sauteront comme des cerfs, et la langue des
muets sera dlie." (Is. XXXY, 6).

4. Quil serait prtre comme Melchisdech.


Daprs David, Dieu sadresse au Messie en ces term es: Yous tesprtre
pour l'ternit selon lordre de Melchisdech." (Ps. CIX, 4.) Jsus-Christ a offert
du pain et du vin la Cne .et le fait encore tous les jours par les mains des prtres.

5. Quil serait un grand prophte ou docteur.


Dieu avait dj promis Mose, quil susciterait aux Isralites du milieu de
leurs frres un prophte comme lui." (Deut XYll, 18). Aussi les Juifs appelaient-ils
simplement le Messie, le prophte qui doit venir." (S. Jean VI, 14). Comme
prophte, le Sauveur devait enseigner et prophtiser. U devait aussi tre le matre des
gentils. (Is. XLIX, 1-6).

6 . Quil serait rot dun nouveau royaume (Jr. x x ii i, 6)


indestructible et comprenant tous les royaumes de la terre.
(Dan. II, 44).
Ce royaume, cest l'Eglise catholique ou universelle. Cest pourquoi le Christ
devant Pilate sappela ro i (S. Matth. XXVII). 11) 11 ajoute cependant ceci: Mon
royaume n'est pas de ce monde", c.--d., mon royaume est tout spirituel (S. Jean
XV1U, 36).

III. Quant la Passion

du Messie, les prophtes

ont

prdit :
1. Que le Messie ferait sou entre Jrusalem sur une
nesse. (Zach. ix, 9).
2. Quil serait vendu pour 3o pices d'argent.
Ils m'ont tax, dit Zacharie (XI, 12) trente pices d'argent; et le Seigneur
)ne d it: Jette-le au potier ce prix lev auquel s mont tax. E t je pris les

deniers e t je los je ta i clans la w a t'm du W snrm * p o u r la poLcv.* L es faUa


rp o n d en t b cette p ro p h tie : Ju d a s je ta l'a rg e n t de la trah iso n dans le tem ple, ot
les p r tre s en ach e t ren t le cham p d u p o tie r p o u r la sp u ltu re des trangers.
(S. Matth* XXVII, 5-7).

3. Quil serait trahi par i Commensal

(Ps. XL, 10).

Judas quitta la table et trahit aussitt son matre. (S. Jean XIII, 3).
(Zach.

4. Que dans sa passion ses disciples abandonneraient


xm, 7).

Quand Jsus fut pris, tous ses disciples labandonnrent et senfuirent (S. Marc
XIV, 50). Pierre et Jean, seuls, le suivirent de loin dans le parvis du grand-prtre
(S. Jean XY1II, 15).

5. Quil serait raill, (Ps. xxi, 7) frapp, conspu, (is. l,.6 )


flagell, (Ps. l x x i i , 14) couronn dpines, (Cant. iii, i l ) abreuv
de fiel et de vinaigre. (Ps. l x v i i i , 2 2 ).
Ceux qui passaient sous la croix le maudissaient, et branlaient la tte.
(S. Marc XV, 29). Les princes des prtres et les scribes le radiaient et disaient entre
eux: 1 a secouru les antres, il ne peut pas se secourir lui-mme. (S. Marc XV, 31).
Dj devant le grand-prtre Anne, un valet avait donn un soufflet an Sauveur,
parce que sa rponse lui avait dplu. fiS. Jean XVI11, 22). Quand le Christ devant
Caphe confessa quil tait Fils de Dieu, quelques-uns lui crachrent au visage, lui
donnrent des coups de poing et dautres lui donnrent des soufflets. (S. Matth.
XXVI, 67). Pilate fit flageller le Christ (S. Jean XIX, 1); puis les soldats lui mirent
une couronne d'pines, un manteau de pourpre, frapprent sa tte dun roseau, lui
donnrent des soufflets et se moqurent de lui. (S. Marc XV; S. Jean XVIII). Au
tiolgotha on lui donna un vin dtestable, ml de fiel (proprement de myrrhe),
S. Marc XV, 2J) / layant got, il refusa de le boire. (S. Matth. XXV11, 34).

6.

Que lon tirerait au sort son vtement.

(Ps. X X L 19).

Les soldats firent du vtement du Christ 4 parts et chacun en prit une ; mais
comme la robe tait sans couture et tisse dune pice, ils ne voulurent point la
couper (S. Jean XiX, 23) et la tirrent au s o rt

7. Que ses mains et ses pieds seraient percs.

(Ps.

xxi, 17).

Jsus-Christ fut rellement clou la croix ; aussi put-il montrer Thomas


les plaies de ses mains en lui disant: Mets tes doigts ici. (S. Jean XX, 27).
Dautres crucifis, peut-tre les deux larrons, puis S. Pierre et S. Andr, ne furent,
dit-on, attachs la croix quavec des cordes.

8. Quil mourrait au milieu de criminels.


On lui donne, dit sae, son tombeau parmi les impies et il sera parmi les
riches aprs sa m ort. (Is. L Ill, 9). Le Christ m ourut entre deux voleurs de grand
chemin, qui furent crucifis avec lui. (S. Luc XXIII, 33).

9. Quau milieu de ses souffrances, il serait patient


comme un agneau (is. l u f , 7 ) et prierait mme pour ses ennemis.
(Ibid. 16).

10. Quil souffrirait librement et cause de nos pchs.


(Ibid. 4-7).

IV.

Quant la glorification du Messie, les prophtes

annoncent :
1.
Que son tombeau serait parmi les riches, (is. Lin, 9
que mme il serait glorieux, (is. xi, 10).

96

2. Que son corps ne serait pas livr la corruption du tom


beau. (PS. XV, 10).
3. Quil retournerait au ciel (Ps. lxvii, 34) et serait assis la
droite de Dieu. (Ps. Cix, 1).
4. Que sa doctrine se rpandrait de Jrusalem, de la mon
tagne mme de S ion, sur toute la terre, (is. ir, 3).
Le Cnacle, o les aptres reurent le Saint-Esprit, se trouvait sur la montagne
de Sion.

5. Que les nations payennes de tout lunivers entreraient


dans son royaume, et ladoreraient. (Ps. xxi, 28-29).
6. Que le peuple juif qui laura crucifi serait chti et dis
pers parmi tous les peuples de la terre. (Dent xxvni, 64).
Jrusalem sera dtruite avec le temple, les sacrifices et le sacerdoce juif seront
abolis et le temple ne sera plus rebti. (Dan. IX, 26-27 ; Os. III, 4).

7. Que dans tous les lieux de la terre on lui offrirait un


sacrifice pur de from ent. (Mal. i, il).
8 . Quun jour il jugerait tous les hommes, (Ps. c ix , 6) et
quavant le jugement il enverrait Elie sur la terre. (Mai iv, 5).

4.
La vie du Messie fut aussi prdite par de
nombreuses figures.
Un plan montre davance ce que sera le btiment. JJombre du voyageur
indique quil va suivre. Uaube annonce le jour. De mme quelques actions des
patriarches annoncrent certaines actions du Christ, et beaucoup de crmonies
juives figuraient quelques mystres du christianisme. (I Col. II, 17). LAncien-Testa
ment est au Nouveau, ce que lombre est la ralit (Hb. X, 1), ce que le tableau
est l'original. Tout lAncien-Testament tait le voile du Nouveau. (S. Aug.) Le
Nouveau-Testament est cach dans lAncien et celui-ci est clair par le Nouveau.
(S. Aug.). Les personnes ou les choses qui reprsentent un vnement fu tu r, sappellent
figures ou types.

Les principales figures du Messie furent Abel, No,


Melchisdech, Isaac, Jacob, Joseph, Mose, David, Jonas,
larchange Raphal, lagneau pascal, le sacrifice expiatoire,
le serpent dairain, la Manne etc.
Abel tait le premier juste parmi les hommes (le Christ le premier des lus) ;
il fut pasteurt offrit Dieu un sacrifie agrable, fut ha et tu par son frre, et resta
doux comme un agneau (Gen. IV). (Le Christ fut tu par les Juifs, ses frres).
No est le seul juste de tous ses contemporains (Jsus-Christ est seul sans pch) ;
il btit une arche tout en prchant toujours (le Christ fonda lEglise) ; il sauve de la
ruine le genre humain. (Jsus-Christ le sauve de la m ort ternelle) ; il offre Dieu un
sacrifice agrable au sortir de larche (Jsus-Christ loffre au sortir de la vie); par
No, Dieu conclut une alliance avec lhumanit et donne en gage larc-en-ciel. (JsusChrist a renouvel l'alliance et donn en gage le SS. Sacrement). (Gen. VI-1X )
Melchisdech (Gen. XIV), qui signifie roi de la justice, tait roi de Salem, c.--d. de la paix.
(Jsus-Christ est le roi ternel de la justice et de la paix); roi et prtre, il offre du
pain et dm vin. Isaao est le fils unique bien-aim de son pre (Gen. XXli), il
porte lui-mme sur la montagne le bois de son sacrifice, se met docilement sur le
bcher, puis est rendu son pre. (Jsus-Christ e& ressuscit des morts). Jacob
(Gen. XXV-33) fut perscut par son frre et se rconcilie enfin avec lni (Jsus-Christ
aussi est perscut par ses frres, les Juifs, et se rconciliera avec eux la fin des
temps); quoique fils dun pre riche, il sen va pauvre dans un pays tranger, se

97

chercher une pouse pousc (JBUS-Christ est venu sur la terre se fiancer lEglise) ;
pour avoir cette pouse, Jacob se met de longues annes en service (Jsus-Christ
pour lEglise a pris la forme dun esclave et a servi lhumanit pendant 33 ans);
Jacob avait 12 fils et parmi eux un fils de prdilection, Joseph (Gen. XXV-33) ; (JsusChrist avait douze aptres et parmi eux un ami particulier, Jean). Joseph (Gen.
XXXVII-XLV), le fils prfr est ha par ses frres et vendu pour moins de 30 deniers,
il est mis en prison entre demi criminels dont l un est graci et lautre excut (ainsi
Jsus-Christ en croix) ; aprs ses humiliations il est lev aux plus grands hon
neurs; par ses conseils il sauva l'Egypte de la famine (Jsus-Christ par lEvangile,
nous sauve de la famine spirituelle), des hrauts ordonnent au peuple de flchir le
genou devant Joseph (les aptres demandent le mme honneur pour Jsus); il se
rconcilie enfin avec ses frres, comme Jsus-Christ avec les Juifs la fin du monde.
Mose (Exode) chappe comme enfant aux ordres cruels de Pharaon, passe sa
jeunesse en Egypte, jene 40 jours avant la promulgation de la loi (Jsus-Christ
jene 40 jours avant la prdication de lEvangile) ; il dlivre les Isralites de la
captivit et les conduit dans la Terre promise (Jsus-Christ nous a sauvs de lescla
vage de Satan, nous introduit dans l'Eglise), il opre des miracles pour prouver sa
mission divine, prie continuellement pour le peuple, apparat au mont Sina avec un
visage rayonnant de lumire (Thabor), il est le mdiateur de lancienne alliance
comme Jsus-Christ de la nouvelle. David naquit Bcthlhem, passa sa jeunesse
dans un tat trs humble ; il attaque avec un bton et cinq pierres le gant Goliath,
ladversaire du peuple de Dieu et le renverse (Jsus-Christ a vaincu Satan par le
bois de la croix et ses cinq plaies), il devient roi, comme Jsus, a beaucoup
souffrir, mais triomphe toujours. (I-II Rois). Jonas est pendant trois jours dans le
ventre du poisson (Jsus-Christ, 3 jours dans le sein de la terre. S. Matth. XII, 40).
il prche la pnitence aux Ninivites comme Jsus aux Juifs. Larchange Raphal
descend du ciel pour devenir le guide dun homme (Jsus-Christ pour devenir le
guide de l'humanit), laccompagne, gurit la ccit (J.-Ch. gurit de laveuglement spiri
tuel) et dlivre du dmon. (Tob.) Lagneau pascal (Ex. XIII) est immol avant la sortie
dEgypte, donc la veille du grand sabbat pascal ; il est victime et nourriture, sans
tache, la fleur de lge ; on ne lui a pas bris les os ; son sang mis sur les portes,
prserve de la m ort corporelle (celui de Jsus, de la m ort temelle), il est mang
au moment du dpart pour la Terre promise (Jsus-Christ se donne au moment du
dpart pour ta vie future) ; lagneau est doux comme le fut le Sauveur. Le grand
sacrifice de propitiation: Le grand-prtre imposait les mains un blier en confes
sant les pchs du peuple, puis il le chassait dans le dsert pour quil y prt (Nomb.
XXIX), Jsus-Christ aussi a pris sur lui les pchs de lhumanit, et pour cela il est
all la m ort travers le dsert de sa vie mortelle. Le serpent dairain (Nomb.
XXI, 6) est dress dans le dsert sur une croix; un regard sur lux gurit de la mor
sure mortelle des serpents de feu; Jsus-Christ dit lui-mme: Comme Mose a lev'
le serpent dairain dans le dsert, le Fils de lhomme devra tre lev, afin que tous
ceux qui croient en lui ne prissent pas, mais possdent la vie ternelle. (S. Jean
111, 14). La Manne est une figure de Jsus au SS. Sacrem ent; elle est blanche
comme lhostie; elle tombait tous les matins, comme Jsus descend tons les matins
sur lautel; elle ne tomba plus aprs le sjour au dsert, comme Jsus cessera
dtre prsent dans le S. Sacrement aprs la fin du monde. La manne, daprs JsusChrist (S. Jean VI, 33) se distingue de lEucharistie en ce quelle nest pas le vrai
pain du ciel, car ceci (lEucharistie) est le vrai pain de Dieu, descendu du ciel, qui
donne la vie au monde.

3. La prparation de l'humanit la venue


du Sauveur.

1.
Dieu se choisit un peuple et le prpara luimme la venue du Sauveur, ce peuple choisi tait
la descendance dAbraham ; on lappelle communment
peuple isralite ou ju if.
7

La vocation dAbraham est connue. (Gen. XII). Le peuple juif devait tre le
sacerdoce de toute l'humanit. (Ex. XIX, 6). Ce choix n tait donc pas une rpro
bation des autres peuples, mais une preuve que Dieu prenait soin deux ; aussi
chaque promesse du Rdempteur, Dieu dclarait que le Rdempteur rendrait heureux
tous les peuples.

La prparation du peuple lu la venue du Sauveur


consista en de lourdes preuves, en une loi svre, en nom
breux miracles et dans l'enseignement par les prophtes.
Le peuple lu tait tris sensuel; il prfrait les marmites dEgypte sa libert.
(Ex. XVI, 3). Dieu lui envoya donc des preuves pour draciner cette sensualit :
p. ex. lordre de Pharaon de tuer tous les enfants mles ; la faim et la soif dans le
dsert; les serpents de feu; les attaques des ennemis quand le peuple avait aban
donn Dieu; longtemps aprs, la captivit de Babylone et loppression par des rois
cruels. A cause de la grossiret de ce peuple. Dien lui donna ses lois au milieu des
clairs et du tonnerre, en les accompagnant de menaces et de promesses. (S. Jean
Chr.). Le peuple tait aussi trs port Vidoltrie, comme le montre lpisode du
veau dor. (Ex. XXXII, 1). Les miracles avaient pour but de raffermir la foi et la
confiance en le seul vrai Dieu. (Les plaies dEgypte, le passage de la Mer-Rouge et
du Jourdain, la manne, la source du rocher, la chute des murs de Jricho etc.).
Les prophtes aussi avaient raffermir la foi au vrai Dieu et entretenir le dsir
du Rdempteur venir.

Voici un court rsum de lhistoire du peuple juif.


1. Les descendants dAbraham demeurrent dabord en
Palestine, puis vinrent en Egypte, o ils restrent 400 ans, dans
une dure oppression.
Dieu appela Abraham vers lan 2000 avant Jsus-Christ et le conduisit en
Palestine. Abraham se fixa Bbron ( louest de la Mer morte); il eut un fils
Isaac quil voulut sacrifier sur le mont Moria. Isaac eut deux fils, JEsa et Jacob
(aussi appel Isral), celui-ci ayant par ruse soustrait son frre la bndiction
paternelle et le droit danesse, fut oblig de quitter la maison. Il eut 12 fils, dont
lun, Joseph, devint roi en Egypte, y appela ses parents au nombre de 66 et leur
donna lest du Delta du Nil, Ja terre fertile de Gessen. (1900 avant Jsus-Christ).
Les Isralites ou fils dIsral sy multiplirent trs rapidement et furent
opprims par les rois dEgypte.

2. Mose fit sortir les Isralites de lEgypte ; ils restrent


40 ans dans le dsert.
Ils passrent la Mer-Rouge (1500 avant Jsus-Christ) au nombre de 2 millions,
dont 600,000 guerriers, et arrivrent dans le dsert dArabie, o Dieu les nourrit de
la manne et leur donna la loi au Sina. Dieu opra sous leurs yeux , de nombreux
miracles, et Mose m ourut au mont Nbo.

3. Sous Josu ils conquirent la Terre promise, mais


pendant 300 ans ils furent encore obligs, sous la conduite des
Juges, de combattre leurs ennemis. (1450-1100av. Jsus-Christ).
Josu, le successeur de Mose, partagea la Terre promise entre les 12 tribus.
Les juges taient des chefs suscits par Dieu en des moments dpreuve ; ils com
mandaient le peuple la guerre, combattaient les ennemis et rendaient la justice. Les
principaux furent Gdon, Jepht, Samson et Samuel, qui fut le dernier juge.

4. Les Isralites furent ensuite gouverns par des rois :


Sal, David et Salomon. (1100-975 av. Jsus-Christ).
Sail tait dun caractre cruel; il se tua lui-mme dans une bataille. Son
successeur David se distingua par sa pit (1055-1015). Il composa beaucoup de

99

psaumes et reut de Dieu la promesse que lo Sauvour descendrait de lui. Tomb


p ar lgret dans deux grands crimes, il fit une svre pnitence. Son fils Absalon
se rvolta contre lui, mais sans succs. Son fils Salomon btit le temple mer
veilleux de Jrusalem (1012) et fut clbre par la magnificence de sa cour. Il avait
une grande sagesse et crivit le Livre des Proverbes.

5. Aprs la mort de Salomon, le royaume se divisa en deux


parties : le royaume d'Isral au nord (975-722) et celui de Juda
au sud (975-588).
Salomon eut pour successeur Roboam, son fils ; celui-ci chargea le peuple de
plus d impts encore que son pre, aussi les 10 tribus du nord firent-elles schisme
et fondrent le royaume dIsral. Les deux tribus mridionales, Juda et Benjamin
restrent seules fidles Roboam et formrent le royaume de Juda.

6. Comme les habitants de ces deux royaumes abandon


nrent le vrai Dieu, les royaumes furent dtruits et le peuple
emmen en captivit.
Le royaume dIwal eut 19 rois; ils portrent le peuple Vidoltrie pour
lempcher daller sacrifier Jrusalem. Dieu lui envoya des prophtes pour le me
nacer de ses chtiments. Enfin en 722, le roi dAssyrie, Salmanasar, dtruisit ce
royaume et en emmena les habitants (entre autres, Tobie) dans la captivit assyrienne.
En 606, aprs la destruction de lempire assyrien, ils tombrent sous la domination
des Babyloniens et en 538, sous celle du roi perse, Cyrus. Le royaume de Juda
eut 20 rois et dura plus longtemps. Ce fut seulement le roi de Babylone, Nabuchodonosor, qui le dtruisit; comme ils se rvoltrent, nn grand nombre de Juifs (Daniel
entre autres) furent emmens en captivit (606 et 599). La ville de Jrusalem et le
temple furent dtruits. Cependant les Juifs continurent offrir des sacrifices sur les
ruines du temple. (Bar. 1, 10).

7. Aprs le retour de la captivit (536), les Juifs jouirent


de la paix jusquau rgne du cruel Antiochus, roi de Syrie.
(203).
Depuis 606 les Juifs du royaume dIsral et de Juda se trouvaient soumis au
mme gouvernement; ils cohabitaient le mme pays et eurent bientt des relations
amicales. Cest partir de ce moment que lappellation de Juifs au lieu dIsralites
prvalut Le roi de Perse, Cyrus, qui avait subjugu lempire babylonien4 permit
aux Juifs en 536 de retourner en Palestine et de rebtir le temple. Aussitt 42,000
Juifs, sous la conduite de Zorobahel revinrent Jrusalem et commencrent la
construction du temple, qui fut achev en 516. (Accomplissement de la consolante
prophtie dAgge). En 453 les Juifs reurent du roi perse Artaxerxs lautorisation
de rebtir les murailles de Jrusalem. (Prophtie de Daniel relative aux 69 semaines
dannes). Les juifs restrent prs de 200 ans sous la domination des Perses sans
tre perscuts. En 330 ils passrent sous la domination du roi de Macdoine,
Alexandre-le-Grand, qui avait dtruit lempire perse. Aprs sa mort, les Juifs pas
srent successivement sous diffrents souverains, mais devinrent enfin (203) sujets
dAntiochus Bpiphanes IV . H les perscuta pour leur religion: il voulut p. ex. forcer
les 7 frres Machabes et Elazar manger des viandes dfendues et les fit marty
riser; il leva des idoles dans le temple.

8. Aprs une guerre acharne, les Juifs conquirent leur


libert et furent pendant 100 ans gouverns par des princes
juifs. (140-39 avant Jsus-Christ).
Sous la conduite des vaillants Machabes (Matathias et ses 5 fils), les Juifs
commencrent la guerre de lindpendance et secourent compltement le joug syrien.
(Dans lun de ces combats plusieurs Juifs furent tus sur lesquels on trouva des
idoles. Judas Machabe fit offrir pour eux des sacrifices). Lun de ces 5 frres
1 Balthasar, le dernier roi babyl. ft tu la mme nuit o il avait profan les vases sacrs.

100

Simon, devint roi et grand-prtre en Jude (140). Sa postrit lui succda sur le
trne. En 64, Pompe au cours dune expdition en Asie-Mineure, sarrta dans la
Jude et rendit ses princes vassaux de lempire romain.

9.
En 38 avant Jsus-Christ, un payen, nomm Hrode,
devint roi de Jude.
Les Juifs stant rvolts, les Romains dposrent leur prince et institurent
un payen, Hrode-le Grand, comme roi de Jude (39 av. J.-C.). Hrode fut donc le
premier roi des Juifs, tranger leur nationalit. Cest donc sous lui que
devait natre le Messie; cest aussi lui qui fit massacrer les enfants de Bethlhem.
Il m ourut lan 3 aprs Jsus-Christ. Hrode eut pour successeur son fils Hrode
Antipas (3-40), ce fnt lui qui fit dcapiter S. Jean-Baptiste et qui traita de fou le
Sauveur. Rrode Agrippa, un petit-fils dHrode-le-Grand, lui succda : il fit dcapiter
S. Jacques le majeur et incarcrer S. Pierre. 11 se fit dcrter Dieu et m ourut
mang par les vers. (44). En 70 Jrusalem fut dtruite par Titus, et les Juifs
disperss dans to u t lunivers.

2. Les autres peuples furent prpars la venue


du Messie, soit par le peuple juif, soit par des hommes
pieux ou sages, soit par des moyens extraordinaires.
Les Jtlifs taient en relations suivies avec les gentils par un ngoce trs tendu.
Leurs livres saints furent donc bientt connus des payens et traduits en plusieurs
langues. La Providence perm it leur captivit afin de les mettre longuement en contact
avec les gentils; ceux-ci eurent par eux la connaissance du vrai Dieu et des prophties
concernant le Rdempteur. Aussi Tobie, clair par lEsprit-Saint, scriait-il: Louez
le Seigneur, enfants dIsral; il vous a disperss parmi les payens qui lignorent,
afin que vous leur racontiez ses merveilles et que vous proclamiez devant eux
quil ny a dautre Tout-Puissant que lui." (Tob. X Iil, 3). Dieu suscita aussi parmi
les payens des hommes sages et pieux, ou leur en envoya. Socrate en Grce enseignait
un Dieu unique, crateur de lunivers; il dmontra la folie de lidoltrie, se distingua
par sa temprance, son dsintressement, sa douceur, son intrpidit et fut condamn
m ort pour ses doctrines en 399; Job en Arabie, Joseph en Egypte, Jonas Ninive,
Daniel Babylone remplirent ce rle. Leurs vertus extraordinaires, lintrpide confes
sion de leur foi, les miracles oprs par Dieu en leur faveur (les 3 jeunes gens dans
la fournaise, Daniel dans la fosse aux lions), devaient ncessairement montrer aux
payens quel tait le vrai Dieu. Il en rsulta que quelques payens adoptrent la
religion juive : on les nommait proslytes. Dieu claira aussi les gentils par des
moyens extraordinaires. Il avertit les 3 Mages par xme toile miraculeuse (S. Matth. 11,3);
le centurion Corneille par un ange (Act Ap. X, 3), le roi Balthasar par la main
mystrieuse sur la muraille (Dan. Y.), le roi Nabuchodonosor par un songe miraculeux
se rapportant au vrai Dieu et au Messie (Dan. II), Balaam par une nesse. (Nomb.
XXII, 28). Aussi, comme nous le verrons plus bas, trouve-t-on rellement chez les
payens l'esprance du Rdempteur.

3. Avant denvoyer le Sauveur, Dieu laissa tomber


tous , les peuples de lunivers dans une profonde misre,
pour leur faire dsirer ce sauveur avec plus dardeur et lui
prparer un accueil plus joyeux.
Les Juifs taient trs diviss en matire religieuse ; trois partis religieux ou
sectes se com battaient: les Sadducens, les riches du pays, qui niaient la vie future;
les Pharisiens, observateurs mticuleux des prescriptions m osaques; les Essniens,
qui quittaient le monde et menaient une vie de dure pnitence. Malgr leur
philosophie, les payens taient plongs dans une ignorance totale des choses divines
et dans une immoralit sans nom. Le nombre de leurs divinits tait si grand, quau
dire dHsiode il faut dsesprer de les numrer toutes. Ils adoraient des statues,
des hommes vicieux, mme des animaux ; ils regardaient leurs dieux comme des
protecteurs du vice et pensaient les honorer le mieux par des actions vicieuses ou
immorales, mme par des sacrifices humains. Les payens reconnaissaient leur misre

101

profonde et souhaitaient du secours. Dans une de ses odes, le pote romain Horace
gmit sur les guerres civiles et dit : Viens enfin, toi le fils de la noble vierge, reste
longtemps avec ton peuple, retourne tard au ciel et trouve ton plaisir tre appel
pre et prince.* Avant lui Socrate avait dj exprim lespoir qu'un mdiateur des
cendrait du ciel pour nous apprendre sans erreur les devoirs envers Dieu et les
hommes. Cest donc avec raison que Jacob mourant (Gen. XLIX, 10) et les ptophtes
(Agg. 11, 7) avaient jadis appel le Sauveur, le Dsir des nations. Avant la venue
de Jsus-Christ, lunivers ressemblait un malade qui rclame un mdecin, parce
qu'il sent trs vivement sa douleur, des plantes fanes qui dsirent une rose
rafrachissante, un homme tomb dans un puits qui rclame un sauveteur, parceque malgr tous ses efforts il- ne peut pas remonter, un fils de roi, forc de vivre
dans la plus grande indigence et se sachant appel de plus hautes destines. (Alb.
Stolz). Dieu dans sa sagesse continue encore agir de mme; avant les inspi
rations de l Esprit-Saint, il laisse certains hommes tomber trs profondment: tmoin,
un S. Paul, un S. Augustin. Des hommes dans une pareille misre sont bien plus
disposs recevoir la grce de Dieu et servent Dieu aprs leur conversion avec un
zle beaucoup plus ardent.

4. Quand et o vcut le Sauveur ?


1. Le Sauveur vcut sur cette terre, il y a environ
1900 ans, pendant 33 annes.
L re chrtienne commence la naissance de Jsus-Christ.
Dans les premiers temps du christianisme, on comptait les annes daprs le
rgne des souverains ou des consuls romains. Depuis la grande perscution de
Diocltien, les chrtiens prirent comme re lavnement de cet empereur {re des
mwrtyrs). L'abb Denys, de Rome, fut le premier qui en 525 data les annes de
PIncarnation du Christ, c.--d. de lAnnonciation. Gharlemagne introduisit cette re,
mais commena compter non de lIncarnation, mais de la Nativit du C hrist..
Cette re n est pas tout fait exacte, car Denys a plac la Nativit quatre ans trop
tard. Le Christ serait donc n 4 ans avant lan 1 de notre re.

Le temps qui prcde le Christ, sappelle YAncien


Testament ou lAncienne Alliance, celui qui suit le Christ,
le Nouveau Testament ou la Nouvelle Alliance. (Hb. k , 15-17).
Nous appelons les temps avant et aprs Jsus-Christ Testament, (c.--d. dcla
ration de volont, concession dhritage en cas de mort), parce que aux poques qui
prcdrent et suivirent le Christ, Dieu a exprim aux hommes sa sainte volont et
leur a assur un hritage en cas de mort du Sauveur (un hritage devenant excutoire
par la m ort du Sauveur). Lhritage assur aux Juifs tait la Terre promise,
lhritage des chrtiens est le ciel. -Lpoque antrieure au Christ est appele
Valliance ancienne, parce que Dieu y conclut une alliance avec beaucoup dhommes,
avec No, Abraham, Jacob, avec le peuple isralite, au Sina, par la mdiation de
Mose. L le peuple isralite sengagea lobservation des lois qui venaient dtre
promulgues; Dieu en retour, lui donner sa protection et le combler de ses bien
faits. L alliance fut scelle par le sang du sacrifice danimaux. Lpoque postrieure
au Christ sappelle la nouvelle alliance, parce que Dieu par la mdiation de son Fils
sest engag la sanctification des hommes ici-bas et leur glorification au ciel,
sils observent les deux commandements de lamour. Cette alliance fut scelle par le
sang du Christ. On appelle aussi Ancien Testament les Livres Saints, crits
durant cette priode, et Nouveau Testament, les livres saints crits depuis le Christ. Ces
livres se nomment ainsi avec raison, car ils contiennent les volonts de Dieu et
lassurance de lhritage cleste.

2. Le Sauveur dploya son activit surtout en


P a le stin e (Voir une

carte de ce pays).

102

Remarquons 1 quant au nom; que ce pays sappela dabord Chanaart, plus


tard Jude, habituellement la Terre promise, c.- d. la terre promise par Dieu, enfin
Terre Sainte, c.--d. terre sanctifie par le sjour du Sauveur. 2 quant son
tendue et sa natur e; que la Palestine nest quun petit pays, peine de 500 milles
carrs, de moiti grand comme la Suisse, de sorte que les payens disaient en se
moquant que le Dieu des Juifs devait tre un bien petit Dieu pour navoir donn
son peuple quun pays si restreint. (Il na que 90 lieues de long sur 30 de large).
Cependant sa situation au milieu du monde antique tait trs favorable la diffusion
de la vraie religion. Ctait un pays trs fertile, o en effet coulaient le lait et le
miel (Ex. III, 8) et o lon navait gure besoin dimportations des pays trangers. La
Palestine est coupe de tous cts des pays voisins, soit p ar la mer, soit par un
dsert, de sorte que les communications amicales entre ses habitants et les nations
voisines taient trs difficiles. 3 quant au nombre des habitants; que la Palestine
comptait au temps de Jsus-Christ 5 millions dhabitants, dont 1 million Jrusalem,
la capitale. Aujourd'hui ce pays n a plus que 500,000 et Jrusalem, 28,000 habitants.

La Palestine est situe le long de la Mditerrane sur


les deux bords du Jourdain.
La partie la plus grande, situe entre la m er et le Jourdain sappelle le pays
du Jourdain occidental, la plus petite, au-del du fleuve, se nomme le pays du
Jourdain oriental, La Palestine est borne au Nord par la Phnicie, lEst par
le dsert Syro-Arabique, au Sud par lArabie, lOuest par la Mditerrane. Le
Jourdain que les Juifs passrent pied sec et o Jsus fut baptis, est large de 8J
150 pas; ses eaux torrentielles et jauntres, traversent le petit lac Merom, puis le
lac de Gnzareth de 5 milles de long1 et se jettent dans la Mer-Morte,3 qui a
10 milles de longueur. Avant de se jeter dans la Mer-Morte, le Jourdain reoit le
torrent de Karith, prs duquel demeurait Elie. La Mer-Morte reoit aussi les eaux
du torrent de Cdron, qui passe prs de Jrusalem et que traversrent David dans sa
fuite, et le Christ avant son agonie.

La Palestine tait divise en quatre parties : la Jude


au S. ; la Samari au Centre; la Galile au N., et lEst
du Jourdain, la Pre (avec lIture et la Trachonitide).
Les habitants de la Jude taient les plus fidles la vraie religion; ceux de
la Samarie taient idoltres et has par les Juifs, ceux de la Galile enfin taient en
partie payens, notamment au Nord, et par consquent mpriss des Juifs. (Le nom
de Galilen tait une injure, dautant plus quils avaient un dialecte trs grossier,
auquel on les reconnaissait facilement, comme il arriva Pierre dans la cour du
grand-prtre).

La ville la plus importante de la Jude tait Jrusalem, o


se trouvait le Temple.
Jrusalem (c.--d. lieu de la paix) est aussi nomme la vle aux collines,
parce quelle est situe sur 4 hauteurs : la plus leve est le mont Sion, sur laquelle
slevait majestueusement la citadelle de David et o se trouvait le cnacle ; lEst
de celui-ci slevait le mont Acra avec la source et le bassin de Siloe, o se fit la
gurison de laveugle-n; au Nord, le mont Moria sur lequel Isaac avait d ire
immol e t o se trouvait le temple : plus au N. se trouvait le mont Bezetha avec la
ville nouvelle; lO. de Moria en dehors de lenceinte slevait le Golgotha, aussi
appel le Calvaire sur lequel fut crucifi le Christ. Lensemble de ces hauteurs est
born par deux valles : celle de lOccident, le Hinnom (Ghenne, enfer, parce que
les femmes isralites idoltres y sacrifirent leurs enfants Moloch), lEst la valle
de Josaphat (Jugement de Dieu; la croyance tait que Dieu y tiendrait le jugement
dernier); cest dans celle-ci que coule le torrent de Cdron. A lE. de la valle de
Josaphat, on remarque le mont des Oliviers, avec son jardin de Gethsmani, le sjour
favori du Sauveur. Jrusalem existait dj du temps de Melchisdech, qui en tait
1 Jsus-Christ y apaisa la tempta, prcha sur la barque, t faire la pche miraculeuse,
marcha sur le eaux et donna Pierre la primaut de lEglise.
* Dans la dpression o furent autrefois les villes Je S odome et de Gomorrhe; les eaux en
sont sales et sa is aucun tre vivant.

103

roi (2000 av. Jsus-Christ); sous David (1000 av. J.-C.) elle devint la capitale des
rois juifs, et fut (588 av. J.-C.,) compltement dtruite par le roi de Babylone,,
Nabuchodonosor, pour tre rebtie 50 ans aprs (536), et redtruite par le gnral
romain Titns, 70 ans aprs J.-C. -Le Temple s u r ,l e . Moria formait un carr long
et tait bti en pierres blanchtres. De loin il apparaissait comme une montagne,
couverte de neige et offrait un spectacle majestueux. (S. Marc XIII, 1). Il avait
un parvis pour le peuple et un autre lintrieur, pour les prtres, avec l'autel des
holocaustes ; cest dans ce second parvis que se trouvait sur une terrasse le
temple proprement dit, de 30 mtres de long, sur 10 de large et 15 de haut, avec
un toit plat en cdre. Ce temple se composait du vestibule, du Saint et du Saint des
Saints; les murailles de ces deux derniers compartiments taient couvertes dpaisses
plaques de marbre et spares par un voile qui se dchira au moment de la m ort du
Christ. Dans le Saint des Saints tait place entre deux grands chrubins dors,
VArche d'alliance, qui contenait les tables de la loi, la manne, la verge dAaron et le
livre de la loi. (Pentateuque). Cest au-dessus de larche que Dieu habitait dans une
nue. Le temple fut construit par Salomon vers lan 1000. Dtruit en 588 par
Nabuchodonosor, il fut rebti aprs les 70 ans de la captivit par le prince juif
Zorobabel; mais larche dalliance avait disparu. Le roi Hrode le restaurait h
lpoque de Jsus-Christ. Cette restauration fut termine en 64, et 6 ans aprs (70)
le temple fut dtruit par les Romains. En 361 lempereur, Julien lapostat, essaya
de le rebtir, mais un tremblement de terre renversa les premires assises et des
flammes sorties du sol dispersrent les ouvriers. Ce temple ne sera plus rebti jus
qu la fin des temps. (Dan. IX, 27).

Outre Jrusalem, les villes les plus remarquables sont


Beihlhem et Na\aretli.
Les localits les plus importantes de Jude sont: an Sud de Jrusalem,
Bethlhem, la ville natale de Jsus; un peu plus au S. Hbron, le sjour dAbraham,
dIsaac et de Jacob, et des parents de S. Jean-Baptiste; lE., Bthanie, la demeure
de Lazare, et le dsert de la Quarantaine, o Jsus jena 40 jours ; au N.-O., Jricho,
la ville aux palmiers, o demeurait Zache, le publicain repentant; au N., Emmas,
clbre par une apparition du Sauveur ressuscit. Sur les bords de la mer il faut remar
quer Jopp, la ville phnicienne devenue clbre pendant, les croisades, o S. Pierre
ressuscita Tabitha et o il fut appel chez le centurion payen, Corneille. Plus au
sud se trouve lancien pays des Philistins, avec les villes de Gaza et dAscalon.
A PO. de la Mer-Morte, stend le dsert de Juda ou le dsert de S . Jean, o
sjourna le Prcurseur. En Samarie, il faut remarquer la capitale, Samarie,
situe peu prs au milieu du pays; au S. de cette ville, se trouve prs*de Sichem,
le puits de Jacob, o eut lieu lentrevue de Jsus et de la Samaritaine ; lE. on
voit le mont Garizim, o les Samaritains avaient un temple idoltre ; au S., Silo,
o aprs Josu larche resta 350 ans. Le long de la Mditerrane stend la riche
plaine de Saron; sur les bords de la mer, se trouve Csare, c.--d. la ville impriale,
o rsidaient les procurateurs romains. Au N.-E., non loin de la mer et sur la fron
tire, slve une hauteur de 300 mtres le mont Garmel avec ses 1000 cavernes,
sjour des anachortes et dElie, qui y offrit son sacrifie pour confondre les prtres
de Baal. En Galile nous avons remarquer : Nazareth (la ville de la fleur), domicilo
de la S. Vierge au moment de lAnnonciation, et sjour de Jsus-Christ jusqu lge
de 30 ans ; au S. le mont lhabor, lieu de la Transfiguration ; proximit, Nam, o
Jsus ressuscita le fils de la veuve; lE. Gana, o il fit des noces son premier
miracle. Sur les bords du lac de Gnzareth se trouvaient: Gaphamaum, la ville deJsus-Christ*, o il aimait sarrter et o il opra de nombreux miracles, p. ex. la
gurison du serviteur du centurion payen, la rsurrection de la fille de Jare. Cest laussi quil fit la promesse de lEucharistie et quil appela lui laptre S. Matthieu ; au
S. Bethsade, do taient originaires les aptres Andr et Philippe; puis Magdala, la
demeure de Magdeleine la pcheresse. Sur les bords du mme lac, se trouvait aussi
1 ibriade. Au N. de la Galile tait situ Csare de Philippe, o Pierre reut le pouvoir
des clefs. Les villes maritimes de Tyr et Sidon, o Jsus se rendait souvent (S. Matth,
XV, 21 ; S. Marc VII, 27) se trouvent en Phnicie plutt quen Galile; aux confins de*
cette dernire, slve, couverte de neiges ternelles, (jusqu 3000 m.) la chane du
Liban (mont blanc) avec ses magnifiques cdres, 1 et lE. le grand le n m n (2900 m.);
plus lE. se trouve Lamas, o se convertit S. Paul. Dans la Pre il y a '
1 II nen reste que 300.

104

remarquer : to u t prs do la Mer Morte, lest de l1embouchure du Jourdain, Bthtibarct (aussi Bthanie), lendroit o baptisait Jean, o il rvla le Sauveur et lappela
lagneau de Dieu; & lE. le m ont Nbo, o m ourut Mose. Au S. du lac de Gnzareth se trouvait Vella, o se rfugirent les chrtiens de Jrusalem pendant le
sige par Titus. (70).

5. Jsus de Nazareth est le Sauveur ou le Christ.


Les Juifs appelaient habituellement le Sauveur attendu, Messie, Christ ou Oint.
Le mot oints du Seigneur dsignait chez les Juifs les prophtes, les pontifes et les rois;
ils taient sacrs de lhuile sainte au moment de leur entre en fonction, comme signe
de leur mission divine. (L'onction symbolisait lillumination et la force de lEspritSaint, en mme temps quelle tait une exhortation la douceur). Le Sauveur futur
devant tre la fois le prophte, le pontife, le roi par excellence, les Juifs lappelaient
Voint du Seigneur. (Oint veut dire en hbreu, Messie, en grec Christ). Nanmoins le
Christ ne fut pas oint visiblement avec de lhuile, mais intrieurement par EspritSaint (Ps. XLIV, 8) dont il avait en lui la plnitude. (Act. Ap. X, 38).

1. Jsus de Nazareth est le Sauveur, parce que


en lui se sont accomplies toutes les prdictions des
prophtes.
Souvent Jsus en a appel ce tmoignage (S. Jean V, 39; S. Luc. XYUJ, 31),
notamment auprs des disciples dEmmas. (S. Luc. XXLV, 26). S. Matthieu de son
ct, ne csse dans son vangile de montrer laccomplissement des prophties en
Jsus-Christ,1

2. Le caractre messianique divin de Jsus de Nazareth


est prouv par la perptuit de son royaume sur cette terre.
Les faux messies eurent dabord de nombreux adhrents, mais les perdirent
peu peu compltement; Jsus garde les siens travers tous les sicles. Si son
royaume, VEglise, tait une uvre humaine, il y a longtemps quelle aurait disparu;
mais comme elle dure malgr toutes les perscutions, elle est ncessairement Vuvre
de Dieu. Ctait lexcellent raisonnement de Gamaliel au Sanhdrin. (Act. Ap. V, 38).

3. Jsus se dclara expressment comme le Sauveur,


notamment dans son entretien avec la Samaritaine et devant
le grand prtre Caphe.
Je sais, dit la Samaritaine, que le Messie (c.--d.) le Christ) viendra* et
Jsus lui rpondit: Je le suis, moi qui te parle. (S. Jean IV). Le grand prtre
Caphe d it Jsus : Je t adjure au nom du Dieu vivant de me dire si tu es le Christ,
Fils de Dieu*, et Jsus rp artit: Je le suis. (S. Matth. XXV, 64). De plus, Jsus
loua S. Pierre quand il lui eut d it: Tu es le Christ, le Fils du Dieu vivant.8
(S. Matth. XVI, 16).

4. Les A nges aussi le proclamrent comme Sauveur,


tant celui de la campagne de Bethlhem, que celui qui apparut
Joseph.
tfn ange apparut aux bergers dans les champs de Bethlhem et leur d it: Ne
craignez pas 1 Car voici que je vous annonce une grande joie pour to u t le peuple,
aujourdhui vous est n dans la cit de David, le Sauveur qui est le Christ, le
Seigneur.
(S. Luc. 11,10). Joseph qui voulait rpudier Marie, vit en songe un ange
qui lui annona la naissance de Jsns et lui dit : Tu lui donneras le nom de Jsus,
car il sauvera son peuple des pchs. (S. Matth. I, 21. Parce que Jsus de
Nazareth est le Christ, c.--d. le Messie, il est appel Jsus-Christ, un nom quil
se donna lui-mme. (S. Jean XVII, 3).
* Beaucoup de Juifs se sont convertis par la comparaison des prophties avec la vie de Jsus;
par ex. le juif Veith, qui devint plus tard un des plus clbrs prdicateurs de Vienne.

105

6. La vie du Christ.
! Lenfance et la jeunesse du Christ.

La naissance de Jsus fut annonce la B. Vierge Marie,


Na\areth 3 par larchange Gabriel. (S. Luc. I, 25).
Ce message nous est rappel par la fte de lAnnonciation (25 mars), par
l1Anglus du matin, de midi et du soir, et par la premire partie de YAve Maria,
qui se compose des paroles de larchange. Aprs l'Annonciation de la naissance
du Christ, Marie visita sa cousine Elisabeth. Celle-ci la salua par les paroles con
tenues dans la a* partie de YAve Mi&na. Cest chez Elisabeth que Marie entonna
ladmirable cantique du Magnificat. (S. Luc. 1). Ce mystre nous est rappel par la
fte de la Visitation4 (2 juillet), S. Joseph aussi, comme nous lavons dit prcdem
ment, fut averti par un ange de la naissance du Christ.

Le Christ naquit de la Vierge Marie Bethlhem


dans une table.
Lempereur Auguste ayant ordonn un recensement du peuple, Marie et Joseph
durent se rendre dans leur ville dorigine, Bethlhem (S. Luc. II, 1), en donnant
cet ordre, Auguste, comme b<

rains servait dinstrument inconsment la Providence. Marie


rfugier dans une table, parce
qu'elle ne trouva point de place Bethlhem (ibid.). Cette table semble avoir t une
sorte de souterrain, en dehors de Bethlhem, dans les ruines dun palais de David,
qui servit plus tard dasile aux bergers et leurs troupeaux. (Cath. Emmerich). La
naissance du Christ fut miraculeuse comme sa conception, car Marie fut exempte
de la maldiction (Gen. il, 16) prononce contre Eve; elle fut exempte, dit S. Ber
nard, des douleurs de la maternit, parce quelle tait exempte de la concupiscence.
Au sujet de cette naissance, S. Augustin scrie: Voyez! celui qui supporte les
mondes, est couch dans une crche! Celui qui est la nourriture des anges est
nourri par une mre. La force est devenue faiblesse, afin que la faiblesse devnt
forte.8. . . Un grand mdecin est descendu du ciel, parce que sur terre il y a un
infirme, gravement m alade; il gurit par une mthode nouvelle en prenant nos
maladies.8 Le Christ, dit de son ct S. Paul, est devenu pauvre, tant riche, afin
que nous nous enrichissions de sa pauvret.8 \2 Cor. VIII, 9). Toutes les circons
tances qui ont entour la naissance du Christ, sont pleines de mystres (comme tous
les vnements de sa vie) : 1. Jsus est n Bethlhem (maison du pain), parce quil
est le pain vivant du ciel (S. Jr.) ; Bethlhem et non pas Nazareth, c.--d.,
Vtranger, parce quil avait quitt le' ciel sa patrie pour venir sur la terre, o il est
tranger la plupart des hommes. 2. Il nat au milieu des bergers et de leurs troupeaux,
parce quil veut tre le bon pasteur (S. Jean) dun grand troupeau. 3. Il nat dans
une table, parce que la terre en comparaison du ciel est plus misrable que cette
grotte; il ne nat pas dans un palais, afin dinspirer de la confiance tous ceux qui
veulent lapprocher. (S. P. Chr.) 4. 11 nat obscur, parce quil est le Dieu cach
(Is. XLV, 15), invisible pour nous en cette vie, qui aime les bonnes uvres faites en
secret. (S. Matth. VI, 1-6). 5. D est couch dans une crche o les animaux pren
nent leur nourriture, parce que lui aussi veut tre la nourriture des mes ; il est
couch ds sa naissance sur le bois, afin dindiquer quil est venu sur terre pour
mourir sur la croix, (Similitude de la crche et du tabernacle). 6. 11 nat dans une
nuit sombre, parce que son arrive le genre humain est plong dans lobscurit d
lignorance de Dieu. 7. Il nat en hiver, dans une nuit froide (en Palestine les nuits
sont relativement trs froides), parce que le cur des hommes tait froid, totale
ment priv de lamour de Dieu et des hommes. 8. 11 descend du ciel la nuit, comme
la rose (1s. XLV, 8), parce quil exerce sur les hommes laction bienfaisante de la
rose sur les plantes. 9. Il nat quand Rome le temple -de Jnus est ferm et que
la paix rgne sur la terre entire, parce quil est le prince de la paix (id. IX, 6), un
1 Dans certains pays cette fte est encore de prcepte, dans dautres elle est transfre au

1-r dimanche de Juillet. Cette fte tombant aprs loctave mme de la naissance de S. Jean-Baptiste,

quelques interprtes en ont conclu que la S. Vierge resta dans la maison de Zacharie, jusqu la
naissance du Prcurseur.

106

Dieu de paix. (1 Cor. XIV, 33). 10. Il vient sous la forme dun enfant et non pas
lge mr, pour nous attirer davantage : on seffraie devant un grand seigneur, mais
on sapproche dun petit enfant non seulement sans crainte, mais avec compassion,
quand on entend ses gmissements. 11. Jsus vient dans la pauvret et le dnument pour
nous montrer que lon arrive au ciel non pas p a rla voie des jouissances et des plaisirs
sensuels, mais par celle des souffrances et du renoncement soi-mme. 11 veut prouver
aussi quil est l'ami des pauvres auxquels il sadressera tout dabord pour annoncer la
bonne nouvelle. (S. Luc. IV, 18). 12. Jsus fait luire dans la nuit une lumire clatante
snr la campagne de Bethlhem, pour indiquer quil est la lumire venue en ce monde
pour dissiper les tnbres. (S. Jean 1). 13.11 fait immdiatement annoncer par le cantique
des anges le motif de sa venue: il veut glorifier Dieu (S. Jean XIII. 32), apporter aux
hommes la paix : la paix avec Dieu par son sacrifice de rconciliation sur la croix, la
paix avec leur prochain par la pratique de la charit, de lamour des ennemis, de la
douceur, la paix avec eux-mmes par le contentement rsultant de la pratique des vertus
vangliques. 14. Il fait annoncer sa venue par les anges, non pas aux superbes Phari
siens et aux Scribes, mais aux bergers, parce quil cache ses mystres aux sages et aux
prudents de ce monde et les rvle aux petits, (S. Matth. XL 25) et quil donne sa grce
aux humbles, tandis quil rsiste aux superbes. (I Pier. V, 5). En outre il indiquait par
l que dans tout le cours des temps, lvangile resterait pour les orgueilleux, mme les
plus savants, un livre ferm, tandis quil serait compris par les humbles et les petits,
l. 11 appelle sa crche dabord les Juifs, en la personne des bergers, ensuite les
Nations, en celle des mages, voulant indiquer par l quil enverra ses aptres dabord
aux Juifs (S. Matth. XV, 24) et ensuite aux Gentils pour les appeler lEglise.
16. L'toe merveilleuse apparue aux mages, doit indiquer aux hommes que le Christ est
VAdmirable annonc par Isae (IX, 6). 17. Le dnombrement fait lpoque de sa nais
sance, rappelle celui de son second avnement; Jsus commence donc enseigner dans
sa naissance avant qu'il ne commence balbutier. (Cat. rom.).
Remarques liturgiques. Nol, * le 25 dcembre est la fte de la Nativit du Christ.
Dans la nuit de Nol on clbre une messe solennelle minuit, et chaque prtre est
autoris dire trois messes qui nous rappellent le triple avnement de Jsus (sous
la forme humaine Bethlhem, sous les espces eucharistiques sur lautel, et dans
sa majest au dernier jour), et sa triple naissance (sa gnration ternelle par le
Pre, sa naissance temporelle de Marie et sa naissance spirituelle dans nos curs
par la grce). Lusage dlever des crches dans les glises, remonte S. Franois
d'Assise.3 Larbre de Nol rappelle larbre fatal du paradis, et aussi larbre de la
croix; cest pourquoi lon y suspend des fruits, des lumires, des choses prcieuses.
Les cadeaux de Nol sont un symbole des dons reus par lhumanit de Dieu le
Pre. Le lendemain de Nol on clbre la fte de S. Etienne, le sui lendemain,
celle de S. Jean lvangliste, puis celle des SS. Innocents. LEglise semble nous dire :
Si vous voulez venir Jsus-Christ, soyez comme Etienne, martyr, c.--d. tmoin,
sinon par votre sang, du moins par labngation et la patience; soyez comme Jean
rempli de lamour de Dieu et du prochain, et pratiquant les uvres de misricorde ;
soyez enfin devant Dieu comme un enfant. Les quatre semaines qui prcdent Nol
se nomment lAvent (arrive) ; elles reprsentent les 4000 ans qui ont prcd la venue
du Sauveur. LAvent qui nous rappelle le pch originel et les misres du genre
humain qui en furent les suites, a toujours pass pour un temps de pnitence; aus-si
la primitive glise (480) prescrivit-elle 3 jours de jene par semaine et faisait-elle
lire chaque dimanche dans lEvangile les appels de Jean-Baptiste la pnitence.
LAvent se termine le 24 dcembre par la commmorai son d'Adam et d'Eve, pour
nous montrer le contraste entre le premier Adam et le second, pour nous montrer
limmense misricorde de Dieu rvle dans lIncarnation. LAvent concide avec une
saison froide et sombre, de mme quavant Jsus, lhumanit tait plonge dans les
tnbres de lintelligence et le froid du cur. (Le monde payen tait idoltre, pra
tiquait lesclavage et des sacrifices humains).

Jsus nouveau-n fut ador d'abord par les bergers,


puis par les trois Mages.
Les bergers, qui veillaient sur leurs troupeaux dans la campagne de Bethlhem,
apprirent par un ange que le Christ tait n (S. Luc. II, 9) ; les trois Bois originaires
de lOrient (dun pays situ lE. de la Palestine), par une toile miraculeuse, qui
1 La Vigile est jour de jene.
* Voir la II I partie : Reprsentations de la Passion.

107
les conduisit la crche. (S. Matth. II, 9). Cette toile ntait donc pas un astre
ordinaire, car elle se dplaait dans des directions diverses: S. Jean Chrys. croit
mme que ctait un ange sous la forme dune toile.1 Les Mages indiqurent par
leurs dons les qualits de celui quils adoraient. (S. Irn.): sa royaut, par lor,
symbole de la fidlit; sa divinit, par lencens, symbole de la prire; son sacerdoce
rdempteur, par la myrrhe, symbole de la mortification et de sa passion. Les Mages
retournrent dans leur pays par un autre chemin, pour indiquer que nous ne pouvons
rentrer au paradis, notre patrie, quen abandonnant le chemin du pch pour suivre
celui de la pnitence, de lobissance, de lempire sur soi-mme. (S. Grg. Gr.) Les
bergers taient les reprsentants des Juifs (et -des pauvres) ; les trois Rois, ceux des
gentils (et des riches). Les reliques des trois Rois furent apportes par Frdric Barberousse Cologne (1162), o elles reposent dans le Dme. La fte des Trois
Rois se clbre le 6 janvier. 8 La veille, dans lglise orientale primitive, on baptisait
les payens. Elle se nomme aussi la fte de lEpiphanie (apparition), car dans
certaines glises on clbrait ce jour la Nativit, c.--d., lapparition du Christ sur
la terre. (Dans lglise grecque lAvent dure jusqu cette fte). Ce jour nous r a p
pelle aussi le baptme de Jsus-Christ et son premier miracle Cana.3

Quand le Sauveur fut g de huit jours, il reut la


circoncision le nom de Jsus. (S. Luc. 2 , 2 1 ).
La circoncision tait une crmonie symbolique de la purification des vices.
(S. Ambr.) Jsus (en hbreu, Josu) signifie Sauveur, librateur. Ce nom, dit S. Paul,
est au-dessus de tous les noms (Phil. II, 9) ; il fut choisi par Dieu lui-mme et annonc
la S. Vierge (S. Matth. I, 21). Ce nom a une force dvnne; son invocation nous
procure du secours dans la tentation et dans chaque m alheur; les dmons sont mis
en fuite par lui. (S. Marc. XVI, 17). Les prophtes ont souvent appel le Messie,
Emmanuel, c.--d-, Dieu avec nous. (Is. VII, 14). La fte de la Circoncision au
1er janvier est aussi le Nouvel an. LEglise nous exhorte par l tout commencer
au nom de Jsus et purifier nos curs de tout pch et de tout vice (Col. IF, 11),
si nous dsirons avoir une bonne et heureuse anne. Ce fut le pape Innocent XII
qui en 1691 fixa le commencement cfe lanne au l ep janvier; auparavant on la com
menait gnralement Nol. La veille du Nouvel an, la S. Sylvestre, tait autrefois
une fte chme; de l dans certaines contres les offices solennels pour la clture
de lanne. 11 est convenable du reste pour tout chrtien, de ne point passer cette
journe dans des plaisirs insenss, mais dy faire ses actions de grce pour les bien
faits de Dieu dans l'anne coule, parce quainsi lon sen attire de nouveaux poar
lavenir.

Quand Jsus eut 40 jours, il fut prsent dans le temple


de Jrusalem. (S. Luc. n, 39).
Marie observa la loi de Mose (Lv. XII), quoique sa puret len dispenst,
elle offrit Jsus, parce que Dieu, lors de la m ort des premiers-ns dEgypte, se rserva
comme proprit les premiers-ns des Isralites. (Nomb. VIII, 17). Cette fte de la
Purification est aussi appele la Chandeleur. En effet lEglise a institu ce jour une
procession avant la messe avec des cierges allums, parce que au temple le vieillard
Simon avait proclam Jsus, la lumire gui claire les nations; (S. Luc. Il, 32), de l
l'expression, la Chandeleur.4 Avant la procession a lieu la bndiction des cierges;
le prtre y demande lumire et protection pour tous ceux qui les portent. Ce n est
donc pas une superstition dallumer ces cierges pendant les orages, de les m ettre
entre les mains des mourants et de demander le secours de Dieu par gard pour
cette prire du prtre. Il n y aurait superstition que si lon attribuait ces cierges
une vertu infaillible contre la foudre: celle-ci peut tomber malgr le cierge, mais
1 Gath. Emmerich dit mme dans ses visions, que dans cet astre on voyait alternative
ment diffrentes figures : un enfant avec une croix, une femme avec un enfant, un calice avec des
pis et des raisins, une glise, le mot Jude, etc.
* Bans certains pays on bnit encore ce jour les fonts baptismaux (eau des rois), et l'on bnit
du sel et de la craie. On y crit aussi la premire lettre du nom des 8 Rois sur les portes pour
protger les maisons.
8 Dans les crches on reprsente larrive des mages qui figurent les races blanche, jaune et
noire; le ngre est plac un peu en arrire, parce que les descendants de Cham sont les plus lents
se convertir au christianisme.
4 Au mois de fvrier les payens organisaient aussi des cortges avec des flambeaux en l'hon
neur de leurs dieux, parce quen cette saison les jours croissent d'une faon trs apprciable; lEglise
par sa procession de la Chandeleur abrogea ces coutumes idoltres.

108

.Dieu peut protge* le chrtien dvt. Le lendemain de la Chandeleur se clbre


,1a fte de S . Biaise: ce jour-l les prtres bnissent avec les cierges de la veille le
cou des fidles, parce que de cette manire S. Biaise sauva de la mort un enfant
malade du cou. Les cierges allums en ces deux jours symbolisent Jsus comme
lumire du monde, daprs les paroles de Simon cites plus haut. A lexemple de
Marie, les mres chrtiennes portent leurs nouveau-ns, lglise pour les offrir a
Dieu (crmonie des relevailles).

Jsus passa les premires annes de sa vie en


E gypte> Puis habita Nazareth jusqu sa trentime
anne, is. Matth. ii).
Un ange ordonna Joseph de fuir avec lenfant, parce que Hrode attentait
sa vie. Celui-ci fit ensuite massacrer dans les- environs de Bethlhem tous les en
fants mles au-dessous de deux ans. (ibid. 16). Ce flau frappa les mres de Bethlhem cause de leur duret envers le Sauveur, en refusant un asile sa mre et
S. Joseph. Les Innocents ne perdirent rien ce m artyre; ils obtinrent ainsi par
le baptme de sang lft flicit ternelle. Dans un faubourg du Caire (autrefois Hliopolis) on vnre la maison o demeura la Ste Famille. LEgypte fut bnie par la
prsence de lenfant Jsus, elle devint le sjour de milliers de moines qui menaient
une vie' anglique. (S. Antoine lErmite, S. Paul de Thbes). Ce fut dans une le du
Nil que S. Pacome fonda le premier monastre (340). Aprs son retour dEgypte,
Jsus habita Nazareth ; il choisit, ce sjour, parce que cette ville tait mprise par
les Juifs : il voulait ainsi nous donner une leon d'humilit. Jusqu lge de 30 ans,
il mena une vie absolument cache, pour nous recommander Vloignement du monde.

A l g e de 1 2 ans Jsus alla Jrusalem au temple.


11 y tonna les docteurs par sa sagesse.

Quand le Christ arriva l g e d hom m e , Jean-Baptiste


dans le dsert annona le ministre public de Jsus.
Voici Thistoire de Jean-Baptiste: Larchange Gabriel annona sa naissance
son pre Zacharie, au temple, lheure du sacrifice. Zacharie ne voulut pas croire
eh devint muet; (S. Luc. 1) la naissance de lenfant il recouvra la parole et chanta
le magnifique cantique du Benedictus (ibid. 57-80). Ds son adolescence, Jean vcut
dans le dsert et se prpara par une austre pnitence ses fonctions de prcurseur
du Sauveur. Quand Jsus eut peu prs 28 ans (S. Luc. III, 1), Jean par linspiration
de Dieu sortit de sa solitude, prcha sur les bords du Jourdain une pnitence svre
aux masses qui accouraient vers lui, leur annona la venue du Messie et baptisa.
(S. Matth. III). Un jour il vit arriver le Christ et scria: BVoici lagneau de Dieu,
qui effacera les pchs du monde. (S. Jean I, 29). Jean ayant reproch Hrode sa
vie dissolue, celui-ci le fit jeter en prison, puis dcapiter loccasion dun festin.
(S. Matth. XIV). S. Jean est le modle des anachortes.

II. La vie publique du Christ.

A lge de 30 ans Jsus se fit baptiser par Jean


dans le Jourdain et jena ensuite 40 jours dans e dsert,
o il se laissa tenter par le dmon. (S. Matth. ni, iv).
Tous les envoys de Dieu se retirrent dans la solitude avant leur vie publique;
Mose, Jean-Baptiste, et les aptres avant la Pentecte. P ar son jene et sa lutte
victorieuse avec le-dmon, Jsus, le nouvel Adam, voulait satisfaire pour la m andu
cation coupable du fruit dfendu au paradis et pour la chute dans la tentation.
Le nombre 40 revient souvent dans lEcriture, les Pres en ont fait le symbole de la
pnitence ': la plaie du dluge, le jene de Mose et dElie, dura 40 jours, les Ninivites
en eurent autant pour se convertir, Jsus resta 40 jours sur terre aprs sa r
surrection; les Isralites restrent 40 ans dans le dsert. L iturgie: En souvenir
du jene de Jsus, lEglise a prescrit les 40 jours de jene du carme, qui commen
cent le mercredi des cendres. Pour nous exhorter srieusement la pnitence,
' lEglise nous rappelle vivement la pense de la mort. Le prtre nous rpand sur le

109

front des cendres, symbole de notre mortalit, et nous dit: Souviens-toi, homme,
que tu es poussire et que tu retourneras en poussire. Cette cendre est faite de
rameaux bnits de Tanne prcdente, pour nous rappeler la vanit phmre de la
gloire et des plaisirs terrestres. Le carme dure du mercredi des cendres jusquau
dimanhe de Pques ; durant ce temps, les adultes daprs la loi de TEglise, ne
doivent prendre quun repas par jour et tous les chrtiens sont tenus dviter les
plaisirs bruyants et de mditer la passion du Sauveur. (De l les prdications du carme
et les voiles sur les images des autels). Le prtre se sert le dimanche, dornements
violets (couleur de la pnitence), et au lieu de dire Vite missa est, qui indique la fin
de loffice,, il dit Benedicamus Domino, comme pour inviter le peuple rester encore
lglise afin de prier et de bnir Dieu. Dans beaucoup dglises il y a le soir des saluts
o lon chante le Miserere. Les 3 jours qui prcdent le carme sappellent carnavcd (carot chair, vole adieu). Pour nous loigner des plaisirs bruyants de cette
poque, TEglise fait clbrer en certaines glises TExposition des 40 heures. Les
insanits, notamment les mascarades et les bals masqus qui prcdent le
mercredi des cendres, sont dorigine payenne ; les payens clbraient au mois de fvrier,
o les jours croissent assez notablement, le prtendu retour dApollon sur son char
clatant. Le 5* dimanche de Carme on voile les croix, pour symboliser la fuite du
Sauveur, oblig de se cacher pour ntre pas tu avant le temps (S. Jean XI, 54) ; ce
dimanche sappelle celui de la Passion, parce qu partir de l, TEglise est absorbe
par la mditation de la passion du Sauveur.

A. partir de sa 30e anne, le Christ parcourt la


Jude et enseigne pendant prs de 3 ans
il runit
autour de lui 72 disciples et choisit parmi eux. 12
aptres.
Jsus commence son ministre doctrinal aux noces de Canat o il opra son
premier miracle pour montrer que le royaume auquel il convie les hommes, res
semble des noces. (S. Matth. XXII, 1). Le Christ parla souvent de grandes Joules,
de 4000 5000 personnes sans compter les femmes et les enfants. (Multiplication
des pains) ; Zache, le publicain, fut oblig de grimper sur un arbre pour voir le
Christ au milieu de la foule. J&us-Christ tait habituellement accompagn de ses
aptres et de ses disciples; ceux-ci furent tmoins de toutes ses paroles et de tous
ses actes, afin de- les annoncer tous les peuples de la terre. Les aptres taient la
figure des vques; les disciples, celle des prtres, les cooprateurs des aptres.
Aptre signifie envoy. La doctrine du Christ sappelle avec raison Evangile, c.--d.
bonne nouvelle, car lvangile annonce la rmission des peines du pch et lhritage
du ciel. (S. J. Chr.) Le Christ est le matre des docteurs; il enseignait comme
ayant autorit, de faon tonner le peuple par sa doctrine (S. Marc I, 22:
S. Matth. VII, 29).

Le Christ parlait dune faon claire, avec simplicit,


et illustrait son langage, par des actions symboliques, des
paraboles, des allusions au spectacle de la nature.
La doctrine du Christ est semblable un trsor cach dans le champ dun
langage simple. (S. Matth. III, 44). Tous les hommes apostoliques parlent simplement;
ils ne cherchent pas plaire, mais se faire comprendre et faire du bien; ils
parlent du cur et ce langage est toujours simple. Jsus-Christ se servit aussi
dactions symboliques. Il souffla sur les aptres en leur communiquant lEsprit-Saint,
qui est comme un souffle manant de la divinit; il eva les mains (S. Luc; XXIV, 50)
en leur accordant avant son ascension le pouvoir denseigner et de baptiser: ll
vation des mains symbolise laction de donner y lors de la gurison de laveugle-n
(S. Jean IX), il -crache terre, fa it de la boue, en frotte les yeux de laveugle et
renvoie la piscine, comme s voulait dire ; leau vive de m a doctrine, sortant de
ma bouche et se mlant la poussire, Thomme, le gurit de laveuglement spi
rituel s se fait de plus baptiser. Le Christ a souvent parl en paraboles : len
fant prodigue, le Samaritain, le mauvais riche et-le pauvre' Lazare, le publicain et
le pharisien au temple, les vierges sages et les folles, le bon et le mauvais serviteur,
Pconome infidle, les 20 talents, la brebis gare, la drachme perdue, le figuier, les
ouvriers de la vigne, les noces royales, le grand festin, les 7 paraboles sur le royaume

110
des cieux: du semeur, du froment et de l'ivraie, du grain de snev, du levain, du
filet, du trsor dans le champ, de la perle. Le Christ faisait de continuelles al
lusions au spectacle de la nature quil avait sous les yeux : au lys et lherbe des
champs, au passereau sur le toit, la semence, livraie, au figuier, la vigne, aux
brebis, aux pasteurs. La nature et la religion chrtienne ont en effet beaucoup dana
logie, elles viennent dailleurs toutes deux de Dieu.

Le Christ prcha lEvangile dabord aux pauvres


11 dit lui-mme dans sa rponse aux disciples de Jean: LEvangile est
annonc aux pauvres.8 (S. Matth. XI, 6); dans la synagogue de Nazareth il sapplique
lui-mme comme au Messie, ces paroles du prophte: Le Seigneur m a envoy
vangliser les pauvres." (S. Luc. IV, 18). Les pauvres sont dj en partie dtachs
des biens de ce monde, par consquent plus disposs recevoir lEvangile.

La pense fondamentale de tous les enseignements de


Jsus-Christ est celle-ci : Cherche* le royaume de Dieu.
Cherchez dabord le royaume de Dieu ! dit-il dans le sermon sur la mon
tagne (S. Matth. VI, 33), c.-.-d,, efforcez-vous d9acqurir le bonheur temel. Les van
glistes rsument aussi la doctrine de Jsus-Christ en ces paroles : Faites pnitence,
et croyez lEvangile, car le royaume des cieux est proche." (S. Matth. IV, 17:
S. Marc. 1,15).

Le Christ a enseign des dogmes nouveaux, a donn


une loi nouvelle, a institu des moyens de sanctification
nouveaux.
Il enseigne, p. ex. le mystre de la S. Trinit, sa propre divinit, le jugement
dernier; il a promulgu la double loi de la charit et perfectionn le dcalogue,
en dfendant mme la colre, L
les paroles injurieuses etc. ; il institua le s. sacrifice
de la messe, les 7 sacrements et nous enseigna le Pater.

Le Christ a justifi sa mission divine et la vrit


de sa doctrine par de nombreux miracles, par des
preuves de son omniscience et par la saintet de
sa vie.
Le Christ en a lui-mme appel ses miracles en disant: Si vous ne me
croyez pas (c.--d. mes paroles), croyez mes uvres." (S. Jean X, 38). Nicodme
aussi conclut des miracles du Christ sa mission divine: Personne ne peut oprer
les miracles que vous oprez, si Dieu nest pas avec lui." (S. Jean III, 2). Le Christ
opra tous ses miracles de sa propre puissance, tandis que dautres nen ont opr
quau nom de Dieu ou du Christ. Nous en reparlerons plus bas propos de la
divinit de Jsus-Christ. Il tait omniscient; il connaissait en effet les pchs les
plus secrets: ceux de la Samaritaine, ceux des Pharisiens qui lui avaient amen la
femme adultre au temple ; il prvit les projets de trahison de Judas, les faiblesses
de Pierre, une foule de circonstances de sa passion, et ses prvisions se ralisrent.
Le Christ est encore remarquable par une saintet surminente; personne na
jamais atteint sa patience, sa douceur, son humilit, sa charit, etc. Comment un
homme menant une vie si sainte, aurait-il pu m entir?

Les Pharisiens et les Scribes le hassaient et le perscu


trent, parce quil ne rpondait pas leur attente dun Messie
charnel, et quil attaquait leurs vices ; aprs la rsurrection
de Lazare, ils formrent mme le projet de le tuer.
Ils voulurent le lapider dans le temple (S. Jean VHI, 59; X, 31), le prcipiter
dun rocher Nazareth (S. Luc. IV, 29) ; ils linjuriaient ; ils lappelaient un suppt
du dmon (S. Matth. XII, 24), un fauteur de rvolte, un profanateur du Sabbat ; ils
lui tendaient des piges, p. ex. en lui demandant sil tait permis de payer le tribut
Csar Tout lenseignement du Christ tait donc dj une sorte de sacrifice. Les

lll

Juifs pensaient que le Messie serait un roi temporel trs puissant qui les dlivrerait du
joug romain, et espraient quil les comblerait des biens de ce monde. Or, Jsus
naquit dans lobscurit et la pauvret, il prescrivait la mortification, les uvres de
misricorde, etc. De plus il reprochait aux Pharisiens leur hypocrinie et leur saintet
purement extrieure, et les appelait des spulcres blanchis (S. Matth. XXIII, 27), fils de
,Satan. (S. Jean VIIf, 44). Ils le perscutaient donc et attaquaient sa doctrine ; puis
quand les princes des prtres et les Pharisiens apprirent la rsurrection de Lazare,
ils dirent: Cet homme opre beaucoup de miracles; si nous le laissons faire, tout lo
monde croira en loi, et ils rsolurent de le tuer. (S. Jean XI, 47-53).

III. La Passion du Christ,1

Le dimanche avant la fte de Pques, JsusChrist fit son entre solennelle Jrusalem et passa
les jours suivants enseigner dans le temple.
Avant sa passion, le Christ se montra encore une fois dans sa gloire pour
m ontrer quil mourait librement Liturgie: Les offices du dimanche des Rameaux
respirent la joie et la tristesse; la joie cause du triomphe de Jsus, la tristesse
cause de son imminente passion. En mmoire de ce triomphe, lEglise a institu la
bndiction des rameaux et la procession avec les rameaux bnits. A la messe solen
nelle, la Passion selon S. Matthieu est dite lautel par le prtre et chante par le
chur; par l lEglise nous rappelle que lon narrive au triomphe du ciel que par
les souffrances. On fixe les rameaux bnits, soit dans la campagne, soit aux portes
des maisons, pour demander Dieu la fertilit des champs et le succs de nos
entreprises. Ces actes de dvotion ont leur raison dtre dans les prires de la
bndiction des Rameaux, o le prtre demande Dieu de protger contre le dmon
et toute sorte de malheurs ceux qui portent ces rameaux et les conservent,pieuse
ment. La semaine du dimanche des Rameaux sappelle la semaine sainte, ou semaine
de la passion.

Le Jeudi-Saint, au soir, Jsus-Christ mangea


lAgneau pascal avec ses disciples, institua lEucharistie,
puis sen alla au jardin des Oliviers, o commena son
agonie.
Avant linstitution de lEucharistie, Jsus-Christ lava les pieds de ses aptres,
pour nous apprendre lamour de labaissement et de lhumilit. Au jardin des Oliviers,
nous enseigna lhumilit dans la prire, labandon la volont de Dieu, et la
douceur envers nos perscuteurs; il p rit sur lui notre tristesse, afin de nous donner
sa joie. (S. Ambr.) Je vois, disait S. Bernard, que le plus grand hros frissonne de
crainte, que la poule souffre par amour pour ses poussins : Vos frissons, Seigneur,
doivent nous fortifier et vos angoisses nous procurer la joie. Liturgie. Dans beau
coup de rgions on sonne Vagonie tous les jeudis soir; rappelons-nous ce que nous
avons prier cette occasion. Les crmonies du Jeudi-Saint sont les suivantes :
Le pape lave les pieds de 12 prtres,2 les vques et certains souverains catholiques,
quelquefois aussi des prtres, lavent les pieds de 12 vieillards. A la grandmesse on
sonne toutes les cloches, an Gloria, et le peuple ainsi que le clerg reoivent la com
munion solennellement, en mmoire de l'institution du S. Sacrement. Cependant
l'Eglise ne se laisse pas aller la joie, car immdiatement aprs la messe, on porte
le S. Saci'ement un autel latral ou dans une chapelle pour symboliser le dpart
de Jsus pour le mont des Oliviers. La dnudation des autels, le silence des cloches
sont aussi un signe du deuil auquel lEglise se livre cause de lagonie de J.-C. Dans les
cathdrales, lvque consacre les Saintes-Huiles ; cette tradition fait penser quelques
thologiens, que lors de la Cne, Jsus-Christ institua encore dautres sacrements.
Le Jeudi-Saint tait aussi dans lEglise primitive le jour de la rconciliation des
pnitents publics.
i II serait trs utile de lire les belles visions de Cath. Emmerich sur la Passion, publies par
le savant Glm. Brentano.
9 18, depuis S. Grgoire Gr.

112

Au jardin des Oliviers, Jsus fut fait prisonnier par les


Soldats, puis conduit chez les grands-prtres qui le con
damnrent mort
Liturgie. Le soir du mercredi, jeudi et vendredi de la semaine sainte on
chante les Tnbres (matines). Devant lautel se trouve un triangle avec 15 cierges,1
qui figurent les disciples et N. S. Aprs chaque srie des psaumes et des lamentations
chants cet office, on teint un cierge pour reprsenter la fuite des disciples. Le
cierge en cire blanche, est port la fin de loffice derrire lautel, et en est rap
port avec accompagnement du bruit des crcelles. P ar l on veut reprsenter la
m ort et la rsurrection du Christ, avec les secousses prouves par la nature cette
occasion.

L e vendredi de bon matin les Juifs conduisirent Jsus


auprs de Ponce-Pilate, le procurateur romain, pour faire
approuver la sentence de mort.
Les Juifs navaient pas le droit de faire des excutions capitales ; il leur fallait
lantorisation du gouvernement romain. (S. Jean XVIII, 31). Mais Ponce-Pilate ne
trouva pas le Christ coupable et essaya de diffrents moyens pour le sauver: il
lenvoya Hrode, donna aux Juifs le choix entre lui et Barabbas, et le leur pr
senta horriblement dfigur par la flagellation. (Ecce homo).

Ponce-Pilate fi\ flageller le Christ pour apaiser la colre


des Juifs et voulut le renvoyer libre, parce quil ne le trou
vait pas coupable.
Jsus-Christ fut maltrait par les soldats et couronn dpines.

Quand les Juifs menacrent Ponce-Pilate de le dnoncer


auprs de lempereur, il condamna Jsus au supplice de la
croix.
Le chemin du prtoire jusqu'au Calvaire a peu prs 1300 p a s ; il est
rappel par le chemin de la croix avec ses 14 stations.

Le vendredi midi Jsus fiit crucifi sur le


Calvaire en dehors de Jrusalem, et mourut la
croix 3 heures de laprs-midi.
Le supplice de la croix tait cette poque la peine la plus infamante et ia
plus douloureuse (Cicron) ; on ny condamnait que les plus grands criminels, comme
les brigands, les assassins. La croix tait alors, ce quest aujourdhui le gibet; aussi
la doctrine du crucifi tait-elle un scandale pour les Juifs et une folie pour les
Gentils (l Cor. I, 23) ; mais la croix est devenu un signe d'honneur, elle orne la
couronne des rois et la poitrine des hommes illustres. Le premier pch a t
commis au pied dun arbre, cest larbre de la croix que sest faite la rdemption
de tout pch. (S. Athan.) La vie est venue de l do tait venue la mort. (Prface
de la croix). Le Christ n a pas vonlu tre dcapit ou mutil, pour montrer quil ne
doit jamais y avoir de schisme dans son Eglise. 11 a inclin sa tte ponr nous baiser,
tendu ses bras pour nous embrasser, ouvert son cur pour nous aimer. (S. Aug.)
Le cur de Jsus fut perc, afin que cette blessure nous m ontrt celle de son amour.
(S. Bernard.) Ce ne sont pas les soldats, mais son amour immense qui l ont attach
la croix. On prtend que la croix tait la place de la spulture dAdam, do
les ttes de m ort au pied des crucifix.

Une clipse totale du soleil eut lieu sur toute la terre pen
dant ces trois heures, quoique lpoque de la pleine lune ce
phnomne ft naturellement impossible.
1 Dans beaucoup dglises, 14 cierges sont en cire jaune, et celui du sommet, image de N.-S*
en cire blanche.

113
Le soleil cacha scs rayons, incapable de supporter lopprobre de son crateur.
(S. J. Chr.) Ce miracle devait indiquer aussi que la lumire du monde venait do
steindre. Cette clipse est mentionne par des auteurs payens, entre autres par
Phlgon.

A la mort du Christ, la terre trembla, les rochers se fen


dirent, le voile du temple se dchira et beaucoup de morts
ressuscitrent pour apparatre Jrusalem.
Toutes les cratures souffrent avec Jsus ; le pcheur seul ne veut pas souffrir,
quoique Jsus souffre pour lui seul. (S. Jr.) Ces miracles firent reconnatre plu
sieurs personnes la divinit du Christ; le centurion, p. ex. scria: Vraiment cet
homme tait le Fils de D ieul (S. Matth. XXVII, 54). Aujourdhui encore 'on voit au
Calvaire une fente profonde entre la place o fut la croix du Christ, et celle du
mauvais larron. (Le catchiste fera expliquer la signification de cette fente).

Sur la croix, Jsus pronona 7 paroles:


1. Pre, pardonnez-leur. 2. Aujourdhui encore tu seras avec moi au paradis.
3. Voici ta mrel 4. Mon Dieu, mon Dieu, pourquoi mavez-vous abandonn 1 5. Jai
soif. 6. Tout est consomm. 7. Pre, je remets mon me entre vos mains. P ar le
cri violent que Jsus poussa avant son dernier soupir, il montra qu'il mourait libre
m ent; car il aurait eu assez de force pour vivre encore plus longtemps. Cest pour
la mme raison quil a dabord inclin la tte et ensuite seulement rendu le dernier
soupir. La croix nest donc pas seulement linstrument du supplice, mais la
chaire de lenseignement du Christ, (S. Aug,) Il y prche lamour des ennemis, la man
sutude, la patience, Pobissance, la misricorde de Dieu, sa bont, sa justice, sa
toute-puissance, limmortalit de lme, le jugement particulier et la rsurrection
des morts. (Le catchiste fera dire comment il enseigne ces vrits.) Liturgie.
Dans beaucoup dglises on sonne, le vendredi 3 heures, en mmoire de la mort de
Jsus-Christ. Cest aussi en mmoire du sacrifice du corps de Jsus, que l'Eglise
nous interdit le vendredi lusage de la viande. Dans les crmonies du Vendredi-Saint,
lEglise exprime trs vivement ses sentiments de deuil. Les autels sont dnuds, la
lampe du sanctuaire
teinte, les cloches sont muettes, le prtre se prosterne la
face contre terre sur les degrs de lautel. Le prtre prie solennellement pour tous
les hommes, mme pour les payens et les juifs, car ce jour-l le Christ sest offert
pour toute lhumanit. Le crucifix est lev et dcouvert en mmoire de llvation
et du dpouillement du Christ en croix, puis le prtre pose le crucifix terre, baise
les plaies des pieds, et le peuple sapproche pour vnrer les blessures du Sauveur.
Le Vendredi-Saint, on noffre pas le s. sacrifice; on clbre un office qui ressemble
la sainte messe, avec une hostie consacre de la veille et consomme par le cl
brant (messe des prsanctifis). Dans les glises, le corps de Jsus, une sainte hostie,
est rserve dans le saint-spulcre.

Le vendredi soir le corps du Christ f u t descendu de la


croix et dpos dans un tombeau creus dans le roc. Ce tombeau
appartenait Joseph dArimathie.

Le Sabbat de Pques, la plus grande fte des


Juifs, Jsus reposa dans le tombeau.
Liturgie: Le Samedi-Saint on bnit devant la porte de lglise du feu tir de
la pierre1 qui sert ensuite allumer un cierge triangulaire et la lampe du sanc
tuaire, Un des bouts du triangle est allum lentre de lglise, lautre au milieu,
le troisime devant le m atre-autel, pour indiquer que la S. Trinit ne fut connue par
lhumanit que successivement. Ensuite a lieu la bndiction du cierge pascal. Avec ses
cinq grains dencens, il rappelle le Sauveur enseveli et ressuscit, cest pourquoi il est
allum aux offices solennels jusqu lAscension. Primitivement cette bndiction avait lieu
la nuit mme du Samedi-Saint, et lEglise symbolisait par l le triomphe du Christ ressus
cit, de la lumire du monde, sur lenfer, la puissance des tnbres. La bndiction des fonts
baptismaux rappelle le baptme solennel des catchumnes, qui dans lglise primitive,
avait lieu le Samedi-Saint; cette poque la messe ne se clbrait pas le matin, o
i Symbole du Christ ressuscit du spulcre creus dans le roc.

114
le Christ tait cens reposer encore dans le spulcre, elle se chantait seulement
minuit. Loffice du samedi matin sert maintenant de transition du deuil profond du
Vendredi-Saint & limmense joie de Pques. Le Samedi-Saint au soir, beaucoup
dglises clbrent la procession solennelle de la rsurrection, en mmoire de la rsur
rection du Christ et comme symbole de notre propre rsurrection.

IV. LExaltation du Christ.


Le Christ sest humili et est devenu obissant jusqu la mort et jusqu la
mort de la croix, cest pourquoi Dieu la eccalt. (Phil. II, 8). Cette exaltation ne se
rapporte qu son humanit; comme Dieu, Jsus-Christ jouissait dune flicit infinie
et ne pouvait pas tre exalt. Ce nest pas le Trs-Haut, mais seulement lhumanit
du Trs-Haut qui fut exalte (S. Cyr. Ji\).

Aussitt aprs la m ort du Christ, son me


victorieuse descendit dans le lieu o se trouvaient les
justes de lAncien-Testament. (iv Conc. de Latran).
Ce lieu sappelle les enfers (les limbes). Les enfers sont nn autre lieu que le
purgatoire; dans les deux, il est vrai, on ne voit pas Dieu, mais dans le purgatoire
les mes subissent des peines qui n existaient pas dans les enfers; ceux-ci ne doivent
pas non plus tre confondus avec lenfer: on y est aussi priv de la vue de Dieu,
mais on y souffre encore les tourments temels. Les mes ne subissaient dans les
enfers aucune souffrance (Cat. rom,) et elles ntaient pas sans quelque bonheur,
comme on le voit dans la parabole o le pauvre Lazare est consol (S. Luc. XVI, 25;,
puisquau jugement particulier, elles avaient t assures de leur flicit temelle.
Cependant elles ne pouvaient pas encore entrer dans les joies ternelles du cielt parce
que le ciel ntait pas encore ouvert (Hb. IX, 8). Elles soupiraient donc continuel
lement aprs le Sauveur. Les enfers sont appels par le mauvais riche le sein
dAbraham (S. Luc. XVI, 22) ; ils portent aussi le nom de prison, c.-k-d., tat de
captivit, parce que les mes taient impuissantes en sortir avant la m ort du
Christ (1 S. Pierre III, 19). Le Sauveur en croix appela ce lieu Paradis{ S. Luc. XXIII, 43),
parce que son arrive cette prison se transforma en lieu de dlices. (Cat. rom ), En
effet, on se figure lenthousiasme des patriarches et des prophtes, (ib.) Depuis la m ort du
Christ, les emers ont cess dexister. Entre autres habitants des enfers, nous
pouvons nommer les justes suivants : Adam et Eve, Abel, No, Abraham, Isaac, Jacob,
Joseph, David, Isae, Daniel, Job, Tobie, Joseph, le pre nourricier du Christ, et beau
coup dautres, notamment ceux des contemporains incrdules de No, qui cependant
se convertirent quand le dluge clata. (I. S. Pierre 111, 20).

Le Christ visita les mes des limbes pour leur annoncer


la rdemption et leur libration.
Le Christ descendit chez les esprits des enfers pour leur annoncer quil
avait consomm la rdemption (I. S. Pier. III, 19); lme du Christ tait unie sa
divinit. (S, Epiph.) Le Seigneur sarrta dans les limbes jusquau troisime jour.
(S. Irn.) 11 y descendit seul, mais en remonta entour dune foule innombrable. (S. Ign.
Ant.) Le Christ ressemblait un roi qui sest empar d une forteresse o les siens
taient prisonniers. (S. Cyp.) Cette sortie des limbes est une image de lentre
triomphale du Christ avec les lus dans le ciel aprs le jugement dernier. Le Christ
se rvla aussi aux rprouvs de lenfer et les fora ladorer. (Phil. 11, 10).

Le matin du dimanche de Pques, avant le


lever du soleil, le Christ sortit glorieux du tombeau,
et cela par sa propre puissance.
Le Christ avait souvent prdit sa rsurrection au troisime jour (S. Luc. XVII, 33),
il stait compar Jonas (S. Matth. XIT, 40) et avait dit la fte de la purification
du Temple : ^Dtruisez ce temple (en parlant de son corps) et je le rebtirai en trois
jours. (S. Jean II, 19). Il avait dit aussi quil tait en son pouvoir de donner s?
vie et de la reprendre (id. X, 18). Si donc il est dit (Rom. VI, 4; VIII, 11) que le
Pre la ressuscit, cest que le Christ est de mme nature que le Pre, et que

115

celui-ci fait tout ce que fait le Christ. La rsurrection du Christ est un fa it indu
bitable; le mrite du chrtien ne consiste pas croire la m ort du Christ, mais
sa rsurrection dentre les morts.* (S. Amb.) Les Juifs prtendirent que les disciples
de Jsus avaient drob son cadavre (S. Matth. XXVIII, 13), mais ces disciples taient
beaucoup trop craintifs, pour excuter un pareil coup de main, et mme trop hon
ntes; il est impossible en outre quaucun des gardiens n et entendu le roulement
de la pierre, et dailleurs des tmoins qui se disent endormis ne comptent pas. (S. Aug.l.
Il est remarquable du reste que ces soldats ne furent pas punis pour leur ngli
gence. Certains libres-penseurs prtendent que la mort de Jsus fut seulement
apparente, et quil revint de son vanouissement le troisime jour et quitta le tom
beau- Mais les horribles tourmente, la perte considrable de sang pendant la flagel
lation et la crucifixion, suffisaient eux seuls donner la mort, sans compter la
blessure du ct, assez large pour que Thomas pt y poser sa main. Dj en gravissant
le Calvaire, Jsus tait incapable de porter la croix; comment 36 heures aprs
aurait-il pu se dgager de ses lourdes bandelettes (S. Jean XIX, 39), rouler la pierre
et senfuir rapidement, les pieds percs ! !! Il faut tre insens pour croire de pareilles
suppositions. De plus, la mort du Christ fut officiellement constate par le rapport du
centurion Pilate (S. Marc. XV, 45) ; les soldats eux aussi, en visitant les crucifis, ne
lui avaient pas bris les jambes, parce quils le voyaient mort. (S. Jean XIX, 33). Le
sang et leau (ib. 34) qui sortirent du cur de Jsus, perc par la lance, sont nne
preuve premptoire de sa mort. Dailleurs, la mre de Jsus et ses amis ne lauraient
pas enseveli et n auraient pas ferm son tombeau avec une grande pierre, sils
navaient constat sa mort. La m ort du Christ est affirme par tous les vanglistes.

Le Sauveur ressuscit garda en son corps ses cinq plaies;


ce corps tait resplendissant, subtil, 1 agile et immortel.
Le Christ ressuscit portait les 5 plaies, car il ordonna Thomas incrdule de
mettre ses doigts dans les plaies des clous, et sa mpin dans la plaie du ct. (S. Jean
XX, 27). 11 garda ses plaies dans son corps, comme des marques de vaillance et de
victoire} le plus glorieux ornement dun hros; il les garda en outre pour nous con
vaincre quil ne nous oublierait pas au ciel, puisquil nous tenait inscrits dans ses
mains avec son sang (S, Bern.), pour prsenter continuellement son Pre le prix de
notre rdemption, et renouveler ainsi au ciel dune faon permanente le sacrifice de
la croix. (Hb. VJII, 16). Jsus garda la plaie de son ct pour indiquer combien
ses souffrances nous ont facilit laccs de son cur, (S. Bem.).

Le Sauveur est ressuscit pour dmontrer sa divinit et


la certitude de notre propre rsurrection.
Le Christ est devenu les prmices de ceux qui dorment (I. Cor. XV, 20), il est
notre modle en tout. (Deharbe). Comme le Christ, notre chef, est ressuscit, ainsi
nous ressusciterons tous. (S. Irn.); il a dabord ressuscit son propre corps, ensuite
il ressuscitera aussi les membres de son corps. (S. Athan.) La future rsurrection
tait la plus grande consolation de Job dans sa profonde misre. (Job XIX, 25).
Liturgie: En mmoire de la rsurrection de Jsus, nous clbrons la fte de Pques.
Dans lAncien-Testament on clbrait la Pque en mmoire de la libration de
l'esclavage d'Egypte Les chrtiens clbrent leur Pques ,1e premier dimanche aprs
la pleine lune qui suit l quinoxe du printemps ; cest une dcision du concile de
Nice (325). Cependant si la Pques devait concider avec la Pque juive, elle aurait
lieu 8 jours plus tard. Cette fte est donc une fte mobile et tombe entre le 22 mars
et le 25 avril. A Pques les payens ressuscitaient spirituellement par le baptme ;
cest pourquoi lon a maintenu pour le Samedi-Saint la bndiction des fonts baptis
maux. Les chrtiens doivent ressusciter spirituellement par la confession et la com
munion pascale (Rom. VI, 4), prescrites par les 3e et 4e commandements de lEglise;
car pour ressusciter un jour du tombeau, il faut dabord ressusciter du spulcre du
pch. (S. Amb.) Les ufs de Pques sont un symbole de la rsurrection ; de mme
que le poussin sort de la coque, ainsi lhomme sortira de la tombe. Dans certaines
rgions on bnit Pques du pain et de la viande, qui rappellent lagneau pascal et
les pains azymes, mangs par les Isralites avant la sortie de lEgypte. Vers Pques
la nature aussi semble ressusciter. Le carme nous rappelle la vie mortelle pleine
de tribulations et de tentations, le temps pascal reprsente le bonheur qui suivra la
1 c.--d. pouvant traverser tous les obstacles.

116

mort et la rsurrection; nous employons donc le temps avant Pques au jene et


la pnitence, le temps pascal, chanter des cantiques dallgresse (S. Aug.), Vaeluiu.*

Le Sauveur ressuscit resta 40 jo u rs sur la terre et apparut


souvent ses aptres.
Le Christ apparut sans doute sa mre (S. Amb.), puis parmi les aptres a
8. Pierre. (S. Luc. XXIV, 34) ; le dimanche matin il apparut Marie Madeleine. sous
la figure dun jardinier (S. Marc XVI, 9; S, Jean XX, 15), puis aux saintes femmes,
aprs leur dpart du spulcre. (S. Matth. XXVIII. 9; le dimanche soir, apparut
deux disciples qui allaient Emmus. (S. Luc. XXIV) et immdiatement aprs aux
disciples runis dans le Cnacle, devant lesquels il mangea du poisson avec un gteau
de miel et auxquels il accorda le pouvoir de remettre les pchs. (S. Jean XX). Le
dimanche aprs, il leur apparut au mme endroit et reprocha Thomas son incr
dulit (ibid.). Jsus rapparut sept de ses disciples sur les bords du lac de GnzaretK
donna a Pierre la primaut sur les autres aptres et sur tous les fidles, puis lui prdit
lui et Jean, leur genre de m ort (ibid. XXI). Son apparition la plus solennelle fut
celle sur une montagne de Galile, o il se montra aux 11 aptres et plus de 500
disciples, leur donnant lordre denseigner et de baptiser tontes les nations. [8. Matth.
XXVII, 16 etc.) Pendant ces 40 jours il sentretint souvent avec ses disciples du
royaume de Dieu. (Act. Ap. I, 3>. La dernire apparition fut celle de lAscension.
Le Christ napparaissait donc quau grand jour et non pas dans les tnbres de la
n u it; non pas un endroit, mais plusieurs; au jardin du Calvaire, au cnacle, au
lac de Gnzareth, sur une montagne de Galile, sur le mont des Oliviers. Ses
apparitions ne duraient pas seulement un ^instant, mais se prolongeaient, car il con
versa longuement avec ses aptres. Les aptres vrifirent soigneusement la rsurrection,
ils ne crurent pas to u t dabord aux femmes qui revenaient du spulcre et leur rap
portaient la vision de lange et leur conversation avec lui (S. Luc. XXIV, 11). Ils
croyaient une illusion quand le Christ leur apparut eux, et il fut forc de laisser
toucher ses plaies, de se laisser palper, de manger devant eux (ibid.). Thomas ne
voulut mme pas croire aux autres aptres. (S. Jean XX, 25), aussi lincrdulit de
Thomas sert plus fortifier notre foi, que la foi des autres aptres. (S. Grg. Gr.).
La rsurrection tait la vrit dont les aptres taient le plus fermement convaincus;
cest la vrit quils mettent en tte de leurs prdications, la Pentecte, devant le
Sanhdrin, au temple aprs la gurison du paralytique de naissance.

Le 40e jour aprs sa rsurrection, le Christ sleva


du mont des Oliviers dans les cieux et est assis main
tenant la droite de Dieu le Pre.
Le Christ monta au ciel vers midi; auparavant il leva ses mains, bnit ses
aptres, et leur ordonna de prcher lEvangile toutes les nations en leur prom ettant
son assistance jusqu la fin des sicles (S. Matth. XXVIII, 18; S. Luc. XXV, 50).
Deux auges apparurent ensuite aprs lascension, pour consoler les aptres (Act.
Ap. I, 9). Les plerins vnrent encore la trace des pieds de Jsus (S. Jr.). Aujour
dhui on ne voit plus que le vestige du pied gauche, celui du pied droit a t
enlev coups de ciseaux par les Turcs. Daprs la direction de ces vestiges, JsusChrist se serait au moment de son ascension tourn vers lM rope, comme il le fut
dj durant sa crucifixion. Il monta au ciel, l o avait commenc sa passion, pour
nous montrer que le chemin des souffrances est aussi celui du dl; il m onta au ciel
non pas comme Dieu, mais comme homme, car comme Dieu, il ne lavait jamais
abandonn; il y monta de sa propre puissance, sans secours tranger, non pas sur
un char comme Elie (4 Rois II, II), ni soutenu par les anges comme le prophte
Habacuc (Dan. XIV, 36), mais la puissance de sa nature divine emporta son corps
glorifi dans les cicux. (S. Cyp.) Jsus-Christ emmena avec lui les mes quil avait
dlivres des limbes. (Eph. IV, 8). Depuis ce moment Jsus-Christ, malgr ses appa
ritions diffrents saints, nest plus descendu corporellement sur la terre, except
llvation de la sainte messe ; cest lopinion commune de tous les pres (Scaramelli).
Liturgie; Le 40e jour aprs Pques, l Eglise clbre la fte de lAscension, qui
1 Ce mot trs frquemment employ au temps pascal, vient de lhbreu kdUt, louer, et Jah
abrviation de Jhovah> Seigneur.
1

117
est prcde des trois jours des Rogations avec leurs processions, o certains auteurs
voient une imitation de la route parcourue par Jsus-Christ avec ses disciples, de Jru
salem la montagne de lAscension.

Le Christ est mont au ciel pour faire entrer son


humanit dans sa gloire, (Eph. iv, 1 0 ) pour envoyer f EspritSaint (S. Jean x v i, 7), afin dintercder pour nous auprs du
Pre (ibid iv, 16) et pour nous frayer le chemin du ciel
(ibid. XVI 2).
Le Christ est mdiateur entre Dieu et les hommes (I. Tim. , 5) et notre
avocat auprs du Pre (I. S. Jean II, 1). Aussi, dit S. Bernard, ceux qui nosent pas
sadresser au Pre, doivent sadresser au Fils qui nous a t donn comme mdia
teur.8 Le Christ se compare souvent la lumire, il est le vrai soleil des esprits; or,
de mme que le soleil ne perd rien de sa force, en montant lhorizon, mais arrive
son midi au maximum de puissance, ainsi linfluence du Christ sur les hommes a
augment loin de diminuer par son ascension. (Wenninger).

Le Christ est assis la droite de Dieu, c.--d. que


comme homme, il possde au ciel le plus haut degr de
gloire et la plus haute puissance sur toutes les cratures.
On plane sa droite celui quon veut honorer spcialement. (IH Rois II, 19).
Les paroles : le Christ est assis ia droite de Dieu, signifient donc que le Christ (dans
son humanit) a la premire place dhonneur auprs de Dieu; il est donc lev audessus de tous les anges (Eph. I, 21). La droite du Pre nest pas autre chose que
la flicit ternelle; la gauche, le malheur ternel destin aux rprouvs. (S. Aug.)
Dieu le Pre ntant pas corporel na pas de droite, cette expression dsigne donc la
gloire de la divinit, dont lhumanit du Fils a uris possession. (S Jean Dam.) Lex^
pression : est assis, signifie que Jsus-Christ possde lautorit royale et judiciaire.
Les rois en effet sont aussi sur leur trne, quand ils exercent leur pouvoir et
reoivent les hommages de leurs sujets. Les juges aussi rendent leurs Sentences assis.
(Le confesseur de mme ; et Jsus-Christ dit de lui quil sera assis au jugement dernier).
Aussi J.-Ch. dit-il au moment de son ascension: /fo u te puissance ma t donne au
ciel et sur la terre.8 (S. Matth., XXVIII, 18). Cest pourquoi toutes les cratnres
doivent ladorer. (Phil. II, 9-1.

Le dixime jour aprs son ascension, Jsus-Christ


envoya VEsprit-Saint ses aptres.
LEsprit-Saint descendit sur les aptres un dimanche heures du matin.
(Act. Ap. II, 25). Les phnomnes qui accompagnrent la descente de l Esprit-Saint
symbolisent les oprations du Saint-Esprit : le vent imptueux signifie raffermisse
ment de la volont; le feu, lillumination de lintelligence; les langues, le don des
langues accord aux aptres et la diffusion de lEvangile parmi toutes les nations.
La Pentecte est le jour de la fondation de dEyltse, parce que 3000 fidles y
entrrent par le baptme. La Pentecte, o les aptres eurent le don des langues,
fait contraste avec la tour de S a bel, o les langues furent confondues. Liturgie.
La Pentecte est clbre le 50 jour aprs Pques. (Pentecte vient dun mot grec qui
signifie 50). Dans lAncien-Testament la Pques se clbrait le cinquantime jour
aprs la sortie dEgypte en mmoire de la promulgation de la loi au Sina. (Au mont
Sinaa et au mont Sion un feu cleste apparat et un bruit violent se fait entendre,
lun comme lautre, la volont de Dieu se manifeste, et chaque fois, le cinquan
time jour aprs la libration dun esclavage corporel ou spirituel). Dans lEglise
primitive, le samedi avant la Pentecte, on confrait solennellement le baptme en
mmoire des trois mille fidles baptiss le jour de la Pentecte ; cest pourqnoi on
Lsmt encore en ce jour les fonts baptismaux. La vigile de Pentecte a de tout
temps t un jour de jene strict pour nous prparer la venue du SaintFsprit. Le dimanche qui suit la Pentecte, est celui de la Trinit, qui rsume
comme en un foyer les trois grandes ftes de lanne, Nol (o le JPre nous
donna son Fils), Pques (o le Eils ressuscita) et la Pentecte (o le Saint-Esprit
descendit du ciel). Strictement parlant, la Trinit devrait tre la plus graiide fte.

118

mais lEglise y a renonc pour montrer quelle est incapable dassez approfondir
ce mystre pour l clbrer dignement. Le jeudi suivant a lieu la Fte-Oieu avec
sa procession trs solennelle. Cette fte fut institue par un vque belge en 1250, sur
les instances dune religieuse, qui avait eu des rvlations cet gard. En 1264, le
pape ltendit toute lEglise. Elle se clbre aprs la Pentecte, parce que les
aptres commencrent alors distribuer le corps de Notre Seigneur et parce que le
S. Sacrement doit nous consoler du dpart de Jsus-Christ dans son ascension.

A la fin du monde Jsus-Christ reviendra pour juger


tous les hommes.

7 La personne du Sauveur.
.

Jsus-Christ notre Sauveur est le Fils de Dieu


fait homme, par consquent Dieu lui-mme.

I. LIncarnation du Fils de Dieu.


Les payens eux-mmes avaient le pressentiment que la divinit descendrait
parmi les hommes pour converser avec eux. Leur mythologie, p. ex. lhistoire de
Tantale, parle de visites faites aux hommes par les dieux. Or, Dieu est vritablement
descendu sur la terre (S. Jean 111, 10) lors de lAnnonciation de la naissance de
Jsus-Christ.

1.
La deuxime personne divine a pris lhumanit
dans le sein de la Vierge Marie, par lopration du
Saint-Esprit au moment de lAnnonciation.
Le Fils de Dieu accepta alors une me et un corps humain, comme une sorte
de vtement pour se manifester sur la terre. Dans son incarnation, il en est arriv
de Dieu comme du soleil; notre il ne peut le fixer sans tre bloui que quand il
est couvert de nuages, ainsi Dieu sest entour du nuage de la chair pour se montrer
nos faibles yeux corporels. (L. de Grenade). La pense humaine se revt de la parole
pour se communiquer au dehors, ainsi Dieu sest revtu de la nature humaine (corps
et me) pour devenir visible aux hommes ; le Verbe (la parole, c.--d. le Fils de
Dieu) sest fa it chatr (homme) et a habit parmi nous (a vcu 33 ans parmi les hommes).
(S. Jean, I, 14). LIncarnation sest faite au moment o Marie dit larchange:
0iTil me soit fait selon votre parole* (S. Luc. I, 38). Cette parole de Marie attira
le Verbe divin (S. Bernard), et la deuxime personne de la Trinit descendit dans le
sein trs pur d.e la Vierge Marie, comme le soleil se reflte sur la surface dune
mei\ calme. Cest une hrsie de croire que rhumanit du Christ a t forme
dabord et que le Fils sy est unie aprs coup ; ou bien de croire que le Christ a
apport son corps du ciel (hrsie des Valentiniens). Le Christ a pris son corps de
la B. Vierge Marie, il a t fait dune femme, dit S. Paul (Gai. IV, 4) et il est de la
race de David selon la chair (Rom. I, 3). Sans doute, le Fils de lHomme est des
cendu du ciel (S. Jean III, 13), mais quant sa personne et non pas quant son
humanit. Il ne faut pas non plus croire que lessence divine, commune aux trois
personnes, est descendue du ciel pour sunir lhumanit, la nature humaine,
c.--d., au corps et lme; dans ce cas les trois personnes se seraient incarnes et
cela aurait dj t impossible par le fait que cette incarnation aurait produit un
changement dans la divinit, ce- qui est une supposition absurde, vu limmutabilit
de Dieu. Une seule personne de la Trinit, le Jfls, a revtu lhumanit. Dieu (une
personne divine), mais non pas la divinit (la nature divine) sest fait homme.
Cependant la nature divine est intimement unie la nature humaine, par la per
sonne du Fils. Toutefois il est certain que les trois personnes divines ont

119

coopr l'incarnation; en effet tons les actes extrieurs de Dien sont accomplis
par la natnre divine, qui est commune aux trois personnes. (Voir le chapitre de la
S. Trinit).

LIncarnation est proprement luvre des trois personnes


divines.
Toutes les uvres de Dieu, donc aussi lIncarnation, sont communes aux trois
personnes. Toutes les trois crrent donc un corps et une me d'homme et les
unirent la deuxime personne. Les trois personnes divines ont revtu lune dentre
elles de lhumanit, comme trois frres qui saideraient couvrir lun dentre eux
dun vtement. Dans une lyre la corde seule fait entendre le son agrable, dit
S. Augustin, et cependant il y en a trois qui cooprent la production de ce son;
la main, la corde et ladresse de lartiste; de mme la seconde personne seule, sest
faite chair et est devenue visible, et pourtant toutes les trois personnes y ont
coopr.41 Le corps et lme aident lhomme se nourrir et pourtant les aliments
ne sunissent quau corps; de mme les trois personnes ont agi de concert dans
rIncarnation, quoique la nature humaine nait t unie qu la deuxime personne.
(S. Fulg.), Cependant l'incarnation est attribue au S. Esprit, parce quelle est la
plus grande oeuvre de f amour de Dieu, dont les manifestations sont toujours attribues
lEsprit-Saint, c.--d. lamour du Pre et du Fils. (Cat. rom.) Les docteurs de
lEglise pensent que le Pre et U S. Esprit auraient aussi p u s'incarner; mais il tait
convenable que celui-l devnt le Fils de lHomme, qui de toute ternit est le Fils
de Dieu, que celui qui est limage souverainement parfaite de Dieu, rtablit dans
lhomme Vmage surnaturelle de Dieu dtruite par le pch.

2.
Le Pre de Jsus est donc Dieu le Pre dans
les deux; Joseph, lpoux de Marie, nest que son
pre nourrider.
Le Christ est donc le Fils de Dieu, non seulement parce quil est la seconde
personne de la Trinit, mais aussi parce que Dieu a aussi cr son humanit,
Grg. Gr.). Dans la premire prophtie relative au Sauveur, dans le ProtoEvangile, le Christ est nomm le descendant de la femme et non pas le descendant
de lhomme. (Gen. III, 15J. Le Christ lui-mme sappelle le F s d lHomme, c.--d., le
fils d'une seule personne humaine. (S. Matth. XXVI, 64). Dans la gnalogie du Christ, S.
Matthieu se mentionne que les anctres de Marie, mais non ceux de Joseph (S. Matth. 1,16),
et cependant Jsus passait prs de beaucoup pour le fils de Joseph. (S, Luc. III, 23).
Joseph tait lpoux de Marie, uniquement pour sauvegarder lhonneur de Jsus et
de Marie devant les hommes et pour veiller leur sret et leur entretien. De
plus, Dieu voulait encore cacher aux hommes le mystre de Hncarnation, car ceuxci sen seraient scandaliss. Joseph tait artisan (charpentier) (S. Matth. XIII, 65);
il tait juste, c.--d. il menait une vie sainte (S. Matth. 1 ,19) : il tait, dit S. J rme,
parfait en toute espce de vertus. Sa saintet tait si grande, parce quil tait trs
rapproch de la source de toute saintet, comme leau est plus claire mesure
quon se rapproche de la source (S. Thom. Aq.); il se distingua surtout par sa
ciastett qui gala la puret des anges et surpassa celle de tous les saints (S. Fr. de
S ries); cest pourquoi on le reprsente un lys la main. S. Joseph fut combl de
grces; Dieu lui accorda un honneur quavaient convoit, sans lobtenir, les rois et
les proprits; il lui fut donn de porter Jsus dans ses bras, de le baiser, de lui
parler, de le vtir, de le nourrir, de le protger. (S. Bern. ; Pie IX). Joseph fut appel
pre, par Celui dont le Pre tait Dieu. (S. Bas.) Beaucoup de saints pensent quil a
un rang sur 1minent au ciel, comme poux de la reine des cieux, quil serait beaucoup
invoqu vers la fin du monde et donnerait alors des preuves de lefficacit de son
intercession. (Joseph en Egypte tarda aussi se faire reconnatre par ses frres).
S. J oseph est le patron de lEglise (Pie IX. 8 dc. 1870), c.--d. que l'Eglise sest mise
spcialement sous sa protection auprs de Dieu ; il est aussi le patron de la bonne
mort, parce quil demande particulirement cette grce pour ceux qui linvoquent:
lui-mme en effet m ourut d'une mort bienheureuse, car Jsus et Marie ly assistrent.
S. Joseph est aussi invoqu avec succs dans les ncessits temporelles; parce quil
procura sa subsistance au Sauveur. S. Thomas dit que ce saint a obtenu de Dieu
de nous secourir dans toute espce de besoin, et Ste Thrse (f 1582) dclare que

120
toutes ses prires ce saint, dans une ncessit de lme et du corps, ont toujours
t exauces. S. Alphonse linvoquait tous les jours, et les missionnaires sadressent
lui avec une confiance justifie. LEglise le place dans son culte immdiatement
aprs la S. Vierge, donc avant tous les autres saints (Congrg. des Bites, 8 dc. 1870).

3. LIncarnation du Fils de Dieu est un mystre,


car nous ne pourrons jamais la comprendre, mais seulement
ladmirer et ladorer.
Le prophte Isae (LI1I, 8) avait dj dclar que la venue du Sauveur tait
innarrable. La conception et lincarnation de Jsus sont plus mystrieuses que la
floraison de la verge dessche dAaron qui produisit des feuilles, des fleurs et des
fruits (amandes). (S. Aug.) Ferme tes yeux, raison, car tu ne peux soutenir lclat de
ce mystre que sous le voile de la foi, comme lil du corps ne peut soutenir la
lumire du soleil sans le voile de la nue." (S. Bem.) Je sais, dit S. J. Chrys., que le
Fils de Dieu sest fait homme, mais jignore comment il lest devenu." Voici quelques
comparaisons qui ont rapport lIncarnation : La divinit et lhumanit se sont unies
dans le Christ comme lme et le corps dans lhomme (Symb. Ath.) ; si la matire et
lesprit, qui diffrent si radicalement, peuvent se runir dans lhomme, a fortiori, la
divinit et lhumanit le peuvent, puisquelles ont quelque ressemblance. Le Verbe
humain aussi a son incarnation ; la parole est dabord pense, donc quelque chose
de tout fait spirituel, mais quand celle-ci veut se communiquer, elle sincorpore
dans la voix, elle devient un m ot sensible et est entendue de beaucoup. Malgr cela,
ma pense na pas cess de m appartenir; ainsi le Verbe de Dieu est devenu visible
beaucoup dhommes, sans cesser dtre auprs du Pre." (S. Aug) Les comparaisons
suivantes sont des figures de la conception de Jsus-Christ Dieu forma le corps du
Christ, avec le sang de Marie, comme il tira Eve dAdam form de la terre. (S. Isid.)
LIncarnation ressemble la production des premiers fruits lors de la cration ; les
premires plantes produisirent les premiers grains, par la toute-puissance de Dieu
sans aucune coopration de lhomme.

Nous devons adorer le mystre de lIncarnation au son


de A n g lu s.
Le lever et le coucher du soleil nous rappellent vivement lIncarnation et la
m ort du Christ, la lumire du monde; cest pour cela qu ce moment on sonne
lAngelus, Les paroles dont se compose lAngelus, nous rappellent la conversation de
Marie et de lAnge. A chaque messe o lon dit le Credo, le prtre flchit le genou
aux m ots: Et incarnatus est; de mme au dernier vangile, aux m ots: E t Verbum
caro factum est. Cette gnuflexion est un acte dadoration du mystre de lIncar
nation. A la messe solennelle de Nol et de VAnnonciation (25 mars), to u t le chur
sagenouille au passage prcit du Credo, et incline la tte. Les anges eux-mmes
adorent ce mystre. Les hommes, dit S. Ephrem en sadressant au Christ, confessent
ta divinit, les anges adorent ton humanit. Ceux-ci stonnent de ton abaissement,
ceux-l de ta grandeur."

4. LIncarnation du Fils de Dieu tait ncessaire pour


expier parfaitement lofFense faite la majest de Dieu.
Sans doute, Dieu aurait pu sauver les hommes autrement que par l'Incarna
tio n ; il pouvait ponr glorifier sa bont, se contenter dune satisfaction insuffisante,
ou mme remettre la faute sans aucune satisfaction. S. Augustin dj crivait: J1
y a des insenss qui regardent la sagesse divine comme incapable de sauver les
hommes autrement que par lIncarnation, par la naissance du Fils dune femme, par
sa donloureuse passion. Dieu pouvait agir autrement," Mais comme nous le voyons
par la m ort du Sauveur, Dieu rclama une satisfaction parfaite; il lui plaisait de
glorifier sa justice et non pas sa bont. Or, un Homme-Dieu seul pouvait fournir
cette rparation parfaite. La grandeur de loffense se mesurant toujours la gran
deur de la personne, une offense de Dieu est infinie, et par consquent aucune
crature, pas mme lange le plus parfait, ne peut la rparer compltement. 11 faut
lintervention dun lre infini, c.--d. de Dieu lui-mme. Le salut de lhomme ncessitait
donc lincarnation (S. Anselme); un Dieu seul ne pouvait souffrir, un homme seul
ne pouvait racheter, cest pourquoi Dieu sunit lhumanit. (S. Ptoclus). Quand un

121

portrait rendu mconnaissable, doit tre restaur, loriginal est oblig de poser do
nouveau; cest ainsi que Dieu dut descendre du ciel pour restaurer lhomme fait
son image. (S. Athan.).

Pour satisfaire parfaitement la majest divine offense,


lHomme-Dieu apparut sur la terre dans un tat d'abaissement.
Sil avait apparu dans to u t lclat de sa majest, le roi de gloire naurait pas
t crucifi. (I Cor. 11, 8). Le Christ im ita en quelque sorte le roi athnien Codrus.
Loracle de Delphes avait dclar que les Athniens seraient victorieux si leur roi
tait tu par les ennemis. Codrus revtit des habits desclave et alla dans le camp
des ennemis, o il fut tu. Ceux-ci ayant appris quils avaient rempli les conditions
poses par loracle, s'effrayrent et senfuirent. Les prophtes aussi avaient prdit
que le genre humain serait sauv par la mort du roi de gloire ; celui-ci p rit la forme
des esclaves, apparut ainsi dans le monde, ne fut pas reconnu et fut tu. Quand
les mauvais esprits virent qui ils avaient tu par leurs suppts, ils prirent la fuite.
(Deharbe). Si un roi voulait montrer son adresse au combat et descendre dans
larne, il dposerait tons les insignes de sa dignit, sinon, personne noserait^ accepter
son dfi ; il ne se dcouvrirait qu la fin. Cest ainsi quen agit le Fils de Dieu (Louis
de Gren.), mais il reviendra de nouveau avec une grande puissance et une grande
majest. (S. Matth. XXVI, 64). Il est impossible daffirmer absolument que le Fils de
Dieu se serait fait homme, mme si les hommes navaient point pch; nous savons
seulement que lIncarnation a en lieu aprs le pch pour sauver lhumanit. Toute
fois Dieu tant to u t puissant, aurait aussi pu sincarner sans le pch; cette incar
nation aurait produit lumon la plus intime des hommes avec Dieu, (S. Th. Aq.).

5. Le Fils resta toujours Dieu, malgr l'Incarnation,


il ny perdit rien de sa majest.
Nous disons que le Fils de Dieu est descendu sur la terre, mais cela ne signifie
pas qu'il quitta le ciel. Une toile en devenant visible, en commenant exister pour
notre il, reste au firmament, ainsi le Verbe na pas quitt la gloire du ciel, quand
il se fit homme. (Deharbe). Lclat du soleil nest pas dtruit par les nuages, mais
seulement voil ; de mme la divinit du Christ nest pas anantie par son humanit,
mais seulement cache. (S. Ambr.) Quand le verbe de notre esprit, la pense, se traduit
an dehors par le langage, il ne cesse pas dtre la pense de notre intelligence; de
mme le Verbe de Dieu en devenant visible, na pas cess dtre auprs du Pre.
(S. Aug.). Le verbe, la parole que nous adressons quelquun, nest pas seulement
peru par celui-ci, mais par tous ceux qui lentendent, et ainsi le Verbe divin en
sunissant lhumanit, na pas t confin en elle de faon ne pins remplir de sa
prsence le ciel et la terre. (Deharbe). Le Christ est devenu homme de manire ne
pas cesser dtre Dieu. (S. Aug.) Dieu, par l Incarnation, n a rien perdu de sa
majest. Les rayons du soleil peuvent desscher un cloaque sans en tre souill, ainsi
Dieu a pu sallier au chaste corps de Marie sans en recevoir une tache; la divinit
purifie tout, sans tre souille par rien (S. Odilon). bi un prince revtait un habit.
desclave pour ramasser une bague prcieuse tombe dans la boue et la mettre son
doigt, il ne perdrait rien de son honneur; ainsi le Fils de Dieu ne sest point
dshonor en prenant la forme dun esclave, afin de descendre parmi les hommes,
sauver leurs mes et en faire sa proprit. (Tert.) Un vtement pourrait tre trop
ordinaire pour un monarque, s'il ntait brod dor, de perles et de pierres prcieuses,
de mme la nature humaine souille par le pch, aurait t indigne du Fils de Dieu,
mais non pas celle tire du corps immacul de la Vierge. Quand S. Paul dit que
Jsus-Christ sest ananti et a pris la forme dun esclave (Phil. Il, 7), il ne veut pas
dire par l que Dieu a perdu une perfection de sa divinit, mais quil sest abaiss
en prenant la nature humaine et que par l il nous a donn un exemple dhumiht.
,11 sest humili lui-mme. (Ibid. 8).

6. Par lIncarnation du Fils de Dieu, le genre humain


tout entier a t lev une haute dignit.
Le soleil illumine de ses rayons tontes les plantes, qui se meuvent autour
de lui, ainsi le Christ rpand son clat divin sur tons les hommes an milieu des
quels il a convers 33 ans. La nature humaine adopte par le Fils de Dieu, est

122
cbmme le levain qni pntre tonte la pte (S. Matth. XIII, 33) ; le Christ est le cep,
nous sommes les rameaux (S. Jean X, 1). Nous sommes sous un rapport suprieurs
aux anges; quoiquils ne soient soumis ni aux maladies, ni la mort, ils nont
cependant pas Dieu pour frre: si donc ils en taient capables, ils nous porteraient
envie. Le matre-suprme a pris la forme dun esclave, pour que lesclave devint
libre et matre lui-mme.a (S. Amb.) Le Fils de Dieu est devenu Fils de lHomme,
afin que les enfants de lhomme deviennent enfants de Dieu. (S. Athan.) O que la
rdemption est prcieuse, puisque lhomme semble valoir autant que Dieu! (S. Hil.)
Ne souillons donc jamais notre dignit divine par le pch ; ne faisons pas honte
Jsus-Christ; ne faisons jamais ce qui n'est bon que pour le dmon 1

Quelles sont les vrits , conclure du mystre de lIncarnation?

1. Le Christ est la fois vrai Dieu et vrai


homme ; nous lappelons donc lHomme-Dieu.
Chaque tre possde la nature de celui do il tire son origine; par son
origine humaine lenfant reoit la nature humaine. Le Christ a une double origine :
par son origine de Dieu le Pre, il possde la nature divine; par son origine de
Marie, il a acquis la nature humaine. Le Christ a toujours vcu de faon nous
montrer quil est Dieu et homme. (S. Aug.) Tantt il sattribuait la divinit et tantt
lhum anit; le Pre, disait-il, est plus grand que moi (S. Jean XIV, 28), puis, le Pre
et moi, nous sommes u n . (ibid. X, 30). Comme Dieu il appelle Marie: Femme (aux
noces de Cana et snr la croix) ; comme homme, il lappelle : Mre. Lni-mme sest
nomm le Fils de Dieu et le Fils de lHomme.

Le Christ comme homme nous est donc semblable en


tout, except le pch. (Conc. de Chalcdoine).
Le Christ, dit S. Paul, est devenu en to u t semblable ses frres (Hb. II, 17),
il sest rendu semblable aux hommes et a t reconnu homme par tout ce qui a paru
de lui au-dehors. (PhiL II, 7). Le Christ avait un corps humain comme nous: il avait
nos besoins matriels, sentait la faim et la soif, mangeait, buvait et dorm ait; il
sentait la joie, pleurait, souffrait et mourut. Il avait donc un corps rel, et non pas
seulement une apparence de corpst comme le prtendait lhrsie des Doctes.1
Le Christ avait une me humaine, donc une intelligence humaine, car il dit quil
ignore lpoque du jugement dernier (S. Marc XIII, 32) et une volont humaine, car
il prie: Pre, que votre volont se fasse et non la mienne. (S. Luc, XXII. 42). A sa
mort, le Christ remit son me entre les mains de son Pre. (ib. XXIII, 46). Cest
donc une hrsie de croire que Jsus-Christ na eu quune me sensible, mais non
une me raisonnable, comme le prtendait Apollinaire, qui du reste avait bien mrit
de la foi par ses crits contre les Ariens. S. Paul appelle le Christ homme
cleste, par contraste avec Adam, lhomme terrestre qui avait t form du limon de
la terre (l Cor. XV, 47), parce que le corps du Christ avait t form miraculeusement
par lEsprit-Saint du corps de la S. Vierge, et que dj sur terre il avait rvl les
perfections clestes dfun corps glorifi. (Transfiguration, marche sur les eaux).

2. Dans le Christ il y a donc deux natures, la


nature divine et la nature humaine; malgr leur union
intime, lune subsiste ct de lautre sans sy mler.
La nature est lensemble des facults inhrentes un tre; la personne est
celui qui met en action ces facults. Ce qui est commun tous les hommes, est la
nature ; ce par quoi lhomme est un individu, un tre subsistant en lui-mme, cest
la personne. La nature est communicable beaucoup dindividus, mais non la per
sonne. Comme un lingot de fer et un lingot dor en fusion, s'unissent sans se
confondre, ainsi les deux natures du Christ. - La nature humaine n'a donc pas t
change en la nature divine, comme leau fut change en vin Cana ; car un tre fini
et changeant ne peut pas tre transform en un tre immuable et infini. La
nature humaine na pas non plus t absorbe par la nature divine, comme une
goutte de miel est absorbe par lOcan, ou un grain de cire par le feu. (Hrsie
1 Dan mot grec qui signifie paratre.

123

dEutychs, condamne par le concile de Chalcdoine, 451). - L'union des deux


natures n a pas davantage produit une troisime nature, comme p. ex. loxygne et
lhydrogne forment de leau, car Dieu est absolument immuable.

Le Christ a donc une double science, une science hu


maine et une science divine.
Comme Dieu, il connat tout, mme les penses des hommes; cependant il
affirme quil ne sait ni lheure, ni le jour du jugement dernier. (S. Marc. XIII, 32).

Le Christ a aussi une double volont, une volont divine


et une volont humaine, quoique celle-ci soit compltement
soumise la volont divine. (III. Conc. de Constantinople, 680).
Lexistence dune volont humaine dans le Christ est dmontre par sa prire
au jardin des Oliviers: aPre,
votre volont se fasse et non la mienne." (S. Luc.
-XXII, 42). La soumission de la volont humaine la divine ressort de ces paroles:
Je ne recherche pas ma volont, mais celle de celui qui ma envoy." (S. Jean, V 30).
On peut comparer cette volont du Christ agonisant, la volont dnn malade qui
doit tre opr. Sa volont regimbe contre lopration cause des souffrances
endurer, et nanmoins il se soumet la volont du mdecin.

3.
En Jsus-Christ il ny a quune personne, la
personne divine.
Deux yeux ne font quune vue, deux oreilles une seule oue, cest ainsi que les
deux natures sont en une seule personne. (Amobe). L me raisonnable et le corps ne
font quun homme, ainsi Dieu et lhomme ne font quun Christ. (Symb. de S. Athanase).
Dans l homme le corps ne subsiste que par lme, et tombe en poussire sans elle,
ainsi dans le Christ la nature humaine ne subsiste que par la personne divine.
Quoique la nature humaine du Christ ne subsiste pas dans une personne humaine,
mais divine, elle nest pas imparfaite pour cela; au contraire, elle est devenue beau
coup plus parfaite. Le corps par lunion avec lme devient pins parfait que le corps
des animaux, ainsi la nature humaine devient par lanion avec le Verbe divin plus
parfaite que dans tous les autres hommes. Aussi le corps du Christ avait-il des
qualits surnaturelles (p. ex. dans la transfiguration). Dans lhomme le corps est
linstrument par lequel lme opre, ainsi la nature humaine est linstrument par
lequel agit la personne divine. Toutefois rhum anit nest pas un instrument inanim,
comme p. ex. la plume de lcrivain, mais elle est vivante et a son activit distincte,
comme le feu qui rchauffe et claire. (Il y a donc une science et une volont hu
maines distinctes de la science et de la volont divines). La nature humaine du
Christ n est pas non plus linstrument de la personne divine comme les prophtes, Us
aptres, etc., lont t entre les mains de Dieu; Us ne furent pas intimement unis
Dieu comme lhumanit du Christ. L'il, la main sont des instruments qui nous sont
unis tout intimement, mais non pas la plume, une pe, etc. Il en est de mme
de lemploi des prophtes et des aptres comme instruments de Dieu ; ceux-ci ne
furent pas aussi intimement unis Dieu que le Christ. Il ny a donc pas en lui
une personne divine ct dune personne humaine, un Christ Dieu ct dun Christ
homme, de sorte que la divinit rsiderait en un homme dtermin comme en un
temple, ainsi quil habite dans lme des justes. (Hrsie de Nestorius, patriarche de
Constantinople, condamne au concile dEphse: 431).

La nature divine et la nature humaine tant indisso


lublement unies en la personne divine, il sensuit :
1. Que le Christ mme comme homme est le Fils de
Dieu.
Dieu, dit par consquent S. Paul, na pas pargn son propre Fils, mais la
livr pour nous tous. (Rom. VIII, 32).

2. Que Marie, la mre du Christ, est vritablement mre


de Dieu.

124

Marie a enfant Celui qui est Dien; elle est donc mre de Dieu. Elisabeth
dj la nomma mre du Seigneur. (S. Luc. f 43). Lhrsie de Nestorius qui prten
dait quon pouvait lappeler seulement mre du Christ,_ fut condamne au concile
dEphse en 431. Si Notre-Seigneur Jsus-Christ est Dieu, dit S. Cyrille, comment
la Sainte-Vierge qui la enfant, ne serait-elle pas mre de Dieu?" Quoique lenfant
ne tienne pas son me de sa mre, celle-ci nen est pas moins appele la mre de
lenfant, de mme Marie est appele mre de Dieu, quoiquelle nait pas donn au
Christ sa divinit.

3. Que le Christ en tant quhomme, ne pouvait ni


pcher, ni se tromper.
Le Christ na pch ni par actions, ni par paroles (S Pierre II, 22). La lu
mire ne tolre aucune obscurit autour delle, ainsi le Fils de Dieu ne tolre
aucun pch dans sa nature humaine (S. Grg. Gr.). Le Christ possda
donc ds sa naissance une parfaite sagesse et saintet (Col. II, 3) et il ny
put pas faire de progrs. Les mots de S. Luc. : vJsus croissait en ge et en grce11,
(II, 52) signifient quavec l'avancement en ge, sa sagesse et la grce de Dieu se
manifestaient toujours davantage dans ses paroles et ses actions. Jsus-Christ, le
soleil de justice en agit comme le soleil qui depuis laube jusqu midi rpand de
plus en plus de clart." (Deharbe). La stature corporelle du Christ et sa tenue
ont d tre majestueuses. (Ps. XLV, 3), La gloire et la majest de la divinit cache
sous le voile de la chair se refltaient sur son visage et lui donnaient une beaut qui
attirait et subjuguait tous ceux qui avaient le bonheur de le voir. (S. Jr.).

4. Les actions humaines du Christ ont une valeur infinie.


Les actions d'un roi sont des actions humaines, parce quil est homme, mais
aussi des actions royales, parce quil est roi. De mme les actions humaines du
Christ taient vraiment humaines cause de la ralit de son humanit, mais aussi divines,
parce quil est vrai Dieu. Un fer rougi brle, non pas parce quil a cette proprit par
sa nature, mais parce quil a t en contact avec le feu, ainsi la chair du Christ
agit divinement, non par elle-mme, mais parce quelle est unie la divinit.* (S. J.
Dam.). La plus petite prire, la moindre souffrance de Jsus aurait donc suffi pour
sauver le monde.

5. Lhumanit du Christ doit tre adore.


Cette adoration se rapporte non pas la nature humaine, mais la personne;
lenfant qui baise la main de son pre, ne vnre pas la main, mais le pre luimme. (Dell.) Celui qui honore le roi, dit B. Thomas dAq., le vnre avec la
pourpre quil porte ; ainsi lon adore dans le Christ lhumanit avec la divinit qui
en est insparable. On peut toucher le bois, mais non pins quand il brle ; ainsi la
chair en soi ne peut pas tre adore, mais la chair laquelle sest uni Dien. Ce
quon adore, cest le Dieu fait chair. (S. J. Dam.) LEglise adore donc les Plaies
de Jsus-Christ, le Sacr-Cur de Jsus (comme sige de son amour), le Prcieux
Sang du Christ.
6. On peut donc attribuer au Christ-Dieu des qualits humaines, au ChristHomme des qualits divines. (La thologie appelle ce mystre communication des
idiomes; idiome en grec signifie proprit). S. Pierre pouvait donc dire aprs la
gurison du paralytique: Yous avez crucifi Fauteur de la vie. (Act. Ap. 111, 15).
S. Paul de son ct crit : Sils lavaient connu, ils n auraient point crucifi le Roi
de gloire." (I Cor. II, 8), et S. Jean ajoute: s Cest cela que nous avons reconnu
lamour de Dieu, quil a livr sa vie pour nous." (I Ep. II, 15). Puisque la dmmme
personne divine est la fois Dieu et homme, tout ce qui se dit de cette personne
divine, peut aussi tre dit du Christ comme homme, p. ex. : Cet homme sait tout,
est tout-pnissant. Ce que lon pent attribuer au Christ comme homme, on peut lat
tribuer aussi la deuxime personne de la S. Trinit, p. ex., que Dieu a souffert,
est m ort pour nous. Quand un homme a deux qualits, la richesse et la misricorde,
on pent dire de lui : ce riche est charitable, et ce misricordieux est riche. Ces qua
lits se rapportent sa personne, qni est riche et charitable. On peut faire la mme
chose pour le Christ relativement sa personne divine, qui est Dieu et homme, qui
a des qualits, des proprits divines et humaines ; on peut donc dire : ce m ourant
est Dien, ce m ourant est tout-puissant, etc. Mais lon ne pourrait pas dire: La
divinit a souffert, est morte, car ce m ot dsigne la nature divine, laquelle na pas

125

souffert. Quoique xa divinit ft en celui qui a souffert, ce n est pas elle qui a
souffert. Le soleil nest pas atteint, parce quun arbre clair par lui est abattu; la
divinit ne fut pas davantage atteinte par les souffrances de l'humanit.8 (S. J. Dam.).

II. Jsus-Christ est le Fils de Dieu.


Jsus-Ckrist est habituellement appel le Fils unique du Pre, et lui-mme se
donna ce nom. (S. Jean III, 10). Il porte ce nom, dabord parce quil est la deuxime
pen'&onne de la S. Trinit qui est unique, ensuite parce qu'il se distingue de tous les
anges et de tous les saints qui sont aussi appels enfants de Dieu. Dieu en effet ne
sest pas substantiellement uni eux (Phil. II, 6), il en a fait seulement ses enfants
dadoption. (Gai. IV, 5). Le Christ comme Fils unique de Dieu ne voulait pas rester
seul, il voulait avoir des cohritiers, sachant que son hritage ne serait pas diminu
par l'augmentation du nombre des participants. (S. Amb.).

1. Jsus-Christ a affirm p a r serment devant


le grand-prtre quil tait le Fils de Dieu, (s. Matth. xxvi, 64)
il sest aussi donn ce titre dans son entretien avec laveugle-n.
(S. Jean IX, 27).

2. Dieu le Pre appela Jsus son Fils, lors de


son baptme dans le Jourdain et de sa transfiguration
au Thabor. (s. Matth. ni, 17; xvu, 5).
3. En annonant Marie la naissance de Jsus, (S. Luc. 1, 32)
larchange Gabriel lappela dj le Fils du Trs-Haut.
4. Pierre aussi lappela le Fils du Dieu vivant et fut
pour cela flicit par Jsus-Christ. (S. Matth. xvi, 16).
5. Mme les dmons au moment dtre chasss des possds scriaient : Jsus,
Fils de Dieu, que nous voux-tu? Es-tu venu pour nous chtier avant le tem ps?
(S. Matth. Vlll, 29).

III. Jsus-Christ est Dieu lui-mme.


Les prophtes dj avaient crit: nDieu lui-mme viendra et nous sauvera.*
(Is. XXXV, 4). Le mme prophte dit : que lenfant destin au salut du monde serait
Dieu lui-mme. (ib. IX, 6). Lhrtique Arius niait la divinit du Christ ; il fut
condamn au concile de Nice (325), qui dclara que le Christ est consubstantiel au
Pre et par consquent Dieu. Arius mourut subitement pendant une fte publique et
son corps creva comme celui de Judas. (336). Notre foi en la divinit de Jsus-Christ
doit tre trs ferme et trs vive, car toute la religion repose sur ce dogme. Quand
le jeune homme riche dit Jsus: Mon bon matre! celui-ci lui rpondit; Pourquoi
m appelles-tu bon? Personne n'est bon que Dieu seul. (S. Luc. XVIII, 19 . P ar l
Jsus voulait lui faire comprendre qu7avant tout devait confesser sa divinit, que
sans cela tout le reste n avait aucune valeur.

1.
La divinit de Jsus-Christ ressort de ses
propres paroles et de lenseignement de ses aptres.
Au moment de son Ascension il d it: Toute puissance iwa t accorde au ciel
et sur la terre (S. Matth. XXVI11, 18); comme la fte de la Ddicace il avait dit :
Le Pre et moi, nous sommes u n 8 (S. Jean X, 30), ce que les Juifs regardrent

126

comme un blasphme pour lequel ils voulurent le lapider (ibid. 33). De plus le Christ
sattribue des perfections et des uvres qui ne conviennent qu Dieu ; 1<> lternit,
en disant de lui-mme: Pre, glorifiez-moi de cette gloire que j ai eue en vous
avant que le monde ft" (S. Jean XVII, 5), on bien: Je suis avant quAbraham
ft" (ibid. VIII, 58)j 2 le pouvoir de remettre les pchs: il pardonne ses pchs
Magdeleine (S. Luc. VII, 48) et au paralytique (S. Matthieu IX, 2) ; 3 il sappelle la
rsurrection (S. Jean V, 28), le Juge de lunivers (S. Matth. XXV, 31); lauteur de toute
vie (S. Jean XI, 25), quand il dit : Si quelquun garde ma parole, il ne mourra
jamais." (ibid. VIII, 51). Les Aptres ont cru fermement et ont hautement confess la
divinit de Jsus ; S. Thomas, en le voyant ressuscit scria : Mon Seigneur et mon
D ieu\a (ibid. XX 28). E t S. Augustin dit de S. Thomas: I1 voyait lhumanit et
confessa la divinit." Tonte la plnitude de la divinit ^crivait S. Paul aux Colossiens
(II, 9), habite en lui corporellement" ; par lui tout a t cr, il est avant toutes
choses et tout subsiste en lui." (ibid. I, 16).

2.
La divinit de Jsus-Christ est prouve par
scs miracles et ses prophties.
Le grand nombre des miracles si varis que Jsus-Christ
opra en son propre nom prouvent sa toute-puissance.
Ces miracles peuvent se diviser en 5 classes : lo les miracles dans la nature
inanime (le changement de vin en eau, la multiplication des pains, lapaisement de
la tempte, la marche sur les eaux, etc. ; 2 les gurisons de malades (daveugles, de
muets, de lpreux, de paralytiques) ; 3 les rsurrections de morts (la fille de Jare
dans sa maison, du fils de la veuve de Nam aux portes de la ville, de Lazare dans
son tombeau) ; 4 lexpulsion des dmons chez les possds, trs nombreux son
poque; 5 les miracles dans son propre corps (la rsurrection, lascension). Le
Christ a donc prouv quil avait la puissance de commander toute la nature, nu
degr quaucun envoy de Dieu navait eu avant lui. Les envoys de Dieu
oprent des miracles en son nom (p. ex. Pierre et Jean prs de la porte du temple
au nom du Christ), mais le Christ opra en son propre nom. Il ne dit pas : Au nom
-de Dieu, lve-toi" ou des formules semblables, mais simplement : Jeune homme, je
te le dis, lve-toi" (S. Luc. VII, 14); Je le veux, sois guri" (S. Matth. VIII, 3);
Silence! Tais-toi." (S. Marc. IV, 39). Quand Jsus prie dabord son Pre, il le fait
uniquement pour carter de lui le soupon dtre un instrument du prince des
dmons. (Benot XIV). Les miracles attribus aux fondateurs de religions
fausses sont simplement ridicules ; Bouddha doit avoir t cheval sur un rayon
du soleil, la lune doit tre descendue devant Mahomet et lui avoir pass par la
manche, Apollonius de Tyane aurait charri des orages dans des tomieaux, cr des
arbres en dansant, etc. Quel contraste avec la majest sereine du Christ !

Les prophties du Christ sur son propre sort, sur la tra


hison de Judas,, le reniement de Pierre, la mort de Jean et de
Pierre, la destruction de Jrusalem, les destines du peuple
juif-et de lEglise sont une preuve de son omniscience.
Le Christ prdit quil mourrait Jrusalem (S. Luc. XIII, 32), quil serait
flagell et crucifi, mais quil ressusciterait aprs 3 jours (S. Matth. XX, 17); la
dernire cne il annona que Judas le trahirait (S. Jean XIII, 26), que Pierre le
renierait avant que le coq et chant trois fois. (S. Matth, XXVI, 34). Aprs sa
rsurrection il prdit Pierre quil serait crucifi, Jean quil mourrait de m ort
naturelle. (S. Jean XX*, 18). Aprs son entre solennelle Jrusalem (S. Luc. XIX, 41)
et dans son discours au mont des Oliviers sur le jugement dernier, il annona
quaprs une gnration, Jrusalem serait assige, entoure de tranches et compl
tement dtruite ; que ce sige serait accompagn dhorreurs comme il ny en eut,
comme il n y en aura jamais. Le Christ savait aussi que les Juifs seraient disperss
sur toute la terre (S. Luc. XXI, 24), que son Eglise stendrait rapidement parmi
tous les peuples (S. Jean X, 16 ; S. Matth. XIII, 31), malgr les violentes perscutions
contre ses aptres (S. Jean XVI, 2).

12?

3. La divinit de Jsus-Christ est prouve par


llvation de sa doctrine et la sublimit de son
caractre
La doctrine de Jsus-Christ lemporte sur celle de tous les
sages, et diffre profondment des doctrines des autres
religions.
La doctrine de Jsus rpond tous les besoins du cur humain et convient
tous les tats, tous les ges, tous les sexes, toutes les nations. Des millions
dhommes y ont trouv la perfection du bonheur, la consolation dans la vie et dans
la m ort ; de grands philosophes, S. Justin, S. Augustin, nont trouv quen elle la paix
du cur aprs laquelle ils soupiraient. La doctrine chrtienne a jet une lumire
clatante sur lorigine et la fin dernire de lhumanit ; elle recommande les vertus
les plus sublimes, l'am our du prochain, lhumilit, la douceur, la patience, lamour
des ennemis, inconnues jusquau Christ, et que nul en dehors de lui naurait trouves.
La raison, dit Kant, ne connatrait pas encore les lois gnrales de la morale, si le
christianisme ne les avait enseignes. La doctrine du Christ est, malgr sa subli
mit, trs simple, trs claire, et elle a t enseigne avec une autorit telle que le
peuple en entendant le Christ tait stupfait de la force de son langage. (S. Matth.
VII, 28). I1 est impossible, dit S trau ss,1 nimporte quelle poque, de lemporter
sur Jsus au point de vue religieux." La religion chrtienne ne contient pas le
moindre point qui contredise la raison, qui dgrade lhpmme, ce quon ne peut dire
des autres religions! Mahomet enseigna le fatalisme et rpandit sa religion par le fer
et le feu. Le Talmud, la loi des Juifs modernes, est aussi peu recommandable.

Le Christ fut libre du moindre pch et dou dun nombre


infini de vertus incomparables, un degr tel quil restera
tout jamais le modle de lhumanite
Judas, le tratre, avoua quil avait livr du sang innocent {S. Matth. XXXVIT, 4);
Pate ne trouva en lui aucune faute (S. Jean XVII1, 38); le Christ lui-mme demanda
aux Juifs: ^Lequel dentre vous me convaincra de pch?" et les Juifs ne purent
rien lui rpondre (ibid, VIII, 46). Le Christ est mme libre de ces dfauts, de ces
-particularits que lpoque et la nationalit impriment au caractre de tout homme,
comme nous le voyons dans sa conduite vis--vis des Samaritains et des Romains,
surtout dans sa belle parabole du bon Samaritain. (S. Jean VII 1,46). Les clatantes
vertus de Jsus sont: sa grande charit envers le prochain; toute sa vie sest coule
rendre service, il a pass en faisant le bien" (Act. Ap. X, 38), il a mme donn
sa vie pour les autres ; son humilit, qui lui faisait rechercher la socit des plus
mpriss ; sa douceur, qui lui fit supporter non seulement les perscutions de ses
ennemis, mais mme linfidlit de son aptre; sa patience, incomparable dans les
plus horribles tourm ents; son indulgence vis--vis des pcheurs; son amour des
ennemis, dont il donna un si bel exemple sur la croix; la force avec laquelle il se
montra partout ; son ardeur pour la prire, qui lui faisait passer des nuits entires
dans cet exercice. O trouver une figure comme celle de Jsus? Les philosophes
payens les pins admirs de leurs contemporains sont vis--vis de Jsus comme la
lumire dun ple flambeau en comparaison du soleil. Le caractre de Jsus est et
reste un miracle dam Vhistoire du monde. Aussi les plus grands ennemis du
Christ le vnraient-ils malgr eux: on le vit quand il chassa les vendeurs du
temple ; personne n osa sopposer lui. (S. Matth. XXI, 12). Quand les Pharisiens
voulurent le lapider dans le temple, aprs quil se fut dclar Dieu, il passa au
milieu deux et ils se retirrent. (S Jean X). Au jardin des Oliviers, le Christ ne fit
que parler aux soldats, et de frayeur ils tombrent la renverse (ib. X YIli; Pilate
lui-mme le craignait (ibid. XIX).

4. La divinit de Jsus-Christ est prouve par


1 Thologien protestant rationaliste.

128

la rapide diffusion de sa doctrine et par les effets


merveilleux quelle produisit dans le monde.
La doctrine chrtienne se rpandit trs ra p id em en t dans
lunivers, m a lg r les p lu s g r a n d s obstacles et par des m oyen s
tr s sim p le s.
Les obstacles dn ct des -payens taient: les lois romaines qui punissaient de
mort on dexil le mpris des dieux; les calomnies rpandues contre les chrtiens
quon accusait dathisme, danthropophagie dans leurs sacrifices, de crimes affreux
de toute sorte, quon rendait responsables de tous les malheurs publics : de la peste,
de la guerre, des inondations, suscits par la colre des dieux; les perscutions
cruelles auxquelles les chrtiens furent en butte la suite de ces calomnies pendant
prs de 300 ans. On compte en effet 10 grandes perscutions jusqu Vdit de tolrance de
Constantin-le-Grand. Le christianisme rencontra encore dautres obstacles: la
doctrine <%un supplici tait en elle-mme une folie pour les payens, de plus elle tait
enseigne par des Juifs que les Romains mprisaient profondment. En outre cette
doctrine exige le renoncementr la gnrosit, vertus odieuses des payens sensuels et
gostes, vertus pnibles mme des hommes relativement bien disposs. Les Juifs
taient peut-tre encore plus difficiles gagner, car ils attendaient un empire mes
sianique avec une gloire terrestre. Moyens qui servirent la diffusion du chris
tianisme. Ce furent 12 simples pcheurs ou publicains ignorants, qui sans
loquence, sans flatterie, sans secours de la part des grands, convertirent le monde.
Sans doute ils opraient des miracles, mais la diffusion de lEvangile sans miracle
aurait t le plus grand miracle. (S. Aug,). Cette diffusion fut merveilleusement
rapide. Le jour de la Pentecte, 3000 convertis se firent baptiser, 2000 autres aprs
le miracle au portique du temple, et 100 ans aprs, la religion du Christ tait si
rpandue dans tout lempire romain que Pline-le-Jeune, gouverneur de Bithynie,
signalait Trajan la dsertion des temples dans les villes et les villages, parce
quil y avait partout des chrtiens." Vers 150 S- Justin crivait: nIl ny a pas de
nation o lon ne prie pas le Pre cleste au nom du Crucifi.a amaliel avait donc
eu raison de dire au Sanhdrin: Si cette uvre est humaine, elle tombera dellemme, si elle est divine, vous ne pouvez pas la dtruire. (Act. Ap. V, 38).

Le christianisme fit disparatre lid o l trie avec ses hor


ribles coutumes, et introduisit chez les peuples la v ra ie civili
sation .
Les sacrifices humains cessrent ainsi que les cruels jeux du cirque et les
combats de gladiateurs. Le christianisme, en rendant obligatoires les oeuvres de mi
sricorde, fit natre une foule d'institutions de bienfaisance en faveur des malades,
des trangers, etc. La doctrine de lindissolubilit du mariage reconstitua la
fam ille en abolissant la polygamie et en rendant la femme sa divinit, Chaque
homme tant un membre du Christ, Vesclavage disparut petit petit. Les sou
verains et les autorits gagnrent en respect, parce que selon le christianisme, les
gouvernements sont les reprsentants de Dieu. Les lois pnales perdirent leur
inhumanit et les guerres devinrent plus rares. Les mtiers, les arte, les sciences
furent mieux cultivs, et le travail fut mis en honneur. En un mot, tous les
vrais chrtiens de tous les sicles se distingurent par la pratique des plus hautes
vertus et des uvres de misricorde. Julien lapostat recommandait aux payens
dimiter la gnrosit, la puret de vie des chrtiens. Une doctrine qui produit de
tels effets, est videmment divine. Les ennemis du christianisme objectent que
le christianisme a suscit parmi les hommes une foule de guerres de religion et des
scissions (sectes). Cette objection est sans valeur; ces maux ont t causs non pas
par la doctrine du Christ, mais par les passions des hommes, et prcisment par les
passions dhommes, qui en tel ou tel point ne suivaient pas cette doctrine. U ny a
rien daussi saint quon ne puisse en abuser; il ne faut donc pas confondre une
hose avec labus quen fait la mchancet ou la sottise des hommes. Je crois,
devons-nous nous crier avec S. Pierre, que vous tes le Christ, le Fils du Dieu vivant!

129

IV. Le Christ est notre Seigneur.


A la dernire cne, Jsus-Christ dit aux aptres: Vous mappcloz votre
Matre et votre Seigneur, et vous avez raison; car je le suis.* (S. Jean XIII, 13).

Nous appelons le Christ, notre Seigneur, parce quil est


notre Crateur, notre Sauveur, notre Lgislateur, notre Matre,
notre Juge.
Le Christ est notre Crateur. P ar le Christ to u t a t cr, le ciel et la terre,
les choses visibles et invisibles. (Col. , 16). Dieu a fait le monde par son Fils.
(Hb. I, 2). S. Jean dans son vangile appelle Jsus, le Yerbe, et ajoute: Rien de
ce qui a t fait, na t fait sans lui.* (I, 3). Nous sommes donc ses cratures et
lui appartenons tout comme le vase appartient au potier. (Ps. II, 9), Le Christ
est notre Sauveur. Nous avons t rachets et affranchis par lui de lesclavage de
Satan (I. S. Pierre I, 18); nous lui appartenons donc comme un esclave celui qui
la achet. Aussi S. Paul dit-il : Ne savez-vous pas que vous ntes plus vousmmes? Car vous avez t rachets dun grand prix.* (L Cor. VI, 19. Le Christ
est notre Lgislateur. H a rendu plus parfait le calogue et Ta promulgu de nou
veau, il a donn les deux prceptes de lamour, il sappelle le Matre du Sabbat
(S. Luc. VI, 5) ; or, celui qui a nous donner des lois est notre Seigneur. Le
Christ est notre Matre. On appelle ainsi celai qui enseigne soit un mtier, soit un
art, soit une science. Or, Jsus-Christ enseigne aux hommes la science du salut,
Part de devenir semblables Dieu. Lui-mme sappelle Mmtre. (S. Jean XIII, 13).
Le Christ est notre Juge. 11 reviendra en effet avec une grande puissance et
majest, pour runir les hommes devant son tribunal et les sparer, comme le berger
spare les boucs davec les brebis. (S. Matth. XXV, 31). Les justes comme les p
cheurs lappelleront a1ors, Soigneur. ^Seigneur : diront-ils, quand nous vous avons vu
affam, altr, tranger, nu, malade, prisonnier?* (S. Matth. XXV, 37 et 44).
Dans tout lunivers le faible est soumis au plus fort et dpendant de lui : le rgne
minral sert le rgne vgtal, et celui-ci sert le rgne animal et tous servent
l'homme ; la lune tourne autour de la terre, la terre autour du soleil. De mme
toutes les cratures gravitent autour du Christ, le soleil de la grce. 11 est le seul
Puissant, le seul Roi des rois, le seul Seigneur des S eig n eu rs,., qui est lhon
neur et lempire dans lternit. Amen.* (I. Tim. VI, VI, 16).

8. Art. du Symbole: Le St.-Esprit.

I. La grce du Saint-Esprit nous est ncessaire.

1.
Le Saint-Esprit est la troisime personne divine
par consquent Dieu ; il est donc ternel, prsent partout,
omniscient, tout-puissant.
Nous lappelons Esprit Saint, parce que le Pre et le Fils rvlent leur saintet
par lui. (Scheeben). * Le Saint-Esprit est Dieu de Dieu, comme une lumire est
de la lumire o elle a t allume. (Tert) La vapewr qui flotte au-dessus des eaux,
nest pas dune autre nature que les eaux, ainsi lEsprit-Saint est consubstantiel au
Pre et au Fils. (S. Cyr. Al.). Je chasse les dmons, disait le Christ, par le doigt
de Dieu, c.--d. par le Saint-Esprit. De mme que le doigt est de la mme subs
tance que le corps d'o il sort, ainsi lEsprit-Saint a ncessairement la nature divine.
(S. Isid.) ; il est appel doigt de Dieu, parce que cest par lui que le Pre et le Fils
entrent en contact avec nous, parce que cest lui qui a crit les tables de la loi.
* Jsuite allemand, tis savant thologien (Ifc35-i8g).

130

(S. Athan.). Lternit, la toute-puissance, l'immensit du St.-Esprit ont t dfinies


par lEglise contre Thrtique Macdonius au 2e concile cumnique de Constan
tin ople en 381. Le St.-Esprit procde du Pre et du Fils. (Voir p. 57). Les Grecs
refusent de croire ce dogme et se sparrent de l'Eglise catholique en 867 et en 1053.
Concidence curieuse! Constantinople fut pris par les Turcs en 1453, le jour mme
de la Pentecte /

2. La mission du Saint-Esprit est de communiquer


les grces mrites par Jsus-Christ dans le sacrifice
de la croix.
Le S. Esprit ne produit donc pas de grce nouvelle, il agit seulement pour
achever et fconder ce que le Christ a commenc; le soleil en se levant napporte
aucune semence la terre quil claire de ses rayons, mais il fait germer et crotre
les semences existantes. On appelle grce, un bienfait accord sans quon y soit
oblig (gratuitement). Quand un souverain accorde la vie un criminel condamn
mort, on dit quil lui fait grce. Joseph 11 fit un jour une grce un enfant. 11 ^e
rencontra pleurant dans une rue de Vienne, et lui demanda la raison de ses larmes.
Lenfant tait all pour sa mre malade chez un mdecin qui refusait de venir si
on ne lui payait davance un florin. Lempereur se rendit chez la mre et lui crivit
comme ordonnance un mandat de 50 ducats sur la cassette impriale. Dieu en agit
de mme avec nous : il nous comble de bienfaits sans aucun mrite de notre part,
donc par pure misricorde. (Rom. II, 23). Ces bienfaits divins ont pour objet tantt
notre avantage temporel, comme la sant, la fortune, les talents, tantt le salut
ternel comme la rmission des pchs'; cest des bienfaits de cette dernire espce
quil est question ici sous le nom de grce. Ce sont ces grces-l que Jsus-Christ
nous a mrites sur la croix.

3. Le secours du Saint-Esprit nous est absolument


indispensable pour notre salut.
Par ses seules forces naturelles lhomme est Incapable dobtenir le ciel. Un
enfant p. ex., se trouve dans un jardin devant un bel arbre et tend ses bras ve?s
les fruits, sans les atteindre ; le pre vient, soulve lenfant, qui alors peut cueillir
les fruits. Il en est de mme de lhomme, seul avec ses forces naturelles, il est im
puissant atteindre la flicit ternelle, sans le secours de lEsprit-Saint. Notre il
ne peut pas voir ni distinguer des objets trop loigns, mais a besoin dun tlescope,
notre bras a besoin dun levier pour les charges trop lourdes; de mme les facults
naturelles de notre me si borne, notre raison et notre volont ont besoin dune
aide surnaturelle pour arriver la flicit ternelle; le Saint-Esprit est pour l me
ce que le tlescope est lil, le levier au bras. Aussi Jsus-Christ dit-il : Si quel
quun ne renat pas de lean et de lEsprit-Saint, il ne peut pas entrer dans le
royaume des cieux." (S. Jean II!, 5). Il ny a pas de vie sans lumire, pas de navi
gation sans vaisseau; il est impossible sans lEsprit-Saint, le souffle de Dieu dentrer
dans le port du salut. (S. Macaire).

Sans le secours de lEsprit-Saint, nous sommes inca


pables de faire le moindre acte mritoire.
Nous ne pouvons rien sans laide de Dieu, notre capacit vient de Dieu."
(II. Cor. 111, 5). Depuis le pch originel, nous ressemblons un malade, qui sans le
secours dautrui, est incapable de se lever de son lit (S. Thom. Aq.); un petit
enfant qui ne peut se soigner, ni se laver, ni shabiller to u t seul et qui du regard
implore sa mre, verse des larmes jusqu ce quelle ait piti de lui et lui vienne
en aide. (S. Macaire). Sans le S. Esprit nous sommes, malgr nos efforts, comme les
aptres qui, malgr toute une nuit de travail, navaient rien pris. Lhomme est
incapable de travailler dans les tnbres; il ne pent oprer aucun bien sans la
lumire de la grce du S. E sp rit Le corps est incapable daucune action, s nest
anim par Vme; lme aussi ne peut rien pour le ciel, si elle n est secourue par le
S. Esprit qui est sa vie. (S. Fulg.j. La lune ne luit pas sans recevoir la lumire du
dehors, ainsi lme ne peut rien faire de mritoire sans la lumire de la grce.

131

(S. Dunav.). Notre me ne produit de fruits que quand elle est arrose par la pluie
de la grce du S. Esprit, (b. Hil.) Sans pluie aucune herbe ne crot, aucune fleur
ne s'ouvre, aucune moisson ne m rit; de mme toute vertu est impossible sans la
grce. (S. Grg., S. Irn,) La grce nopre rien sans la volont, et celle-ci ne peut
produire aucune uvre mritoire sans la grce ; la terre ne fait rien germer sans la
pluie et la pluie ne produit rien sans avoir d abord t reue par la terre. (S. J.
Chr.) L encre est indispensable la plume de lcrivain, et la grce du S. Esprit est
ncessaire pour inscrire les vertus dans lme. (S. Th. Aq.) Toute uvre mritoire
est donc produite communment par le S. Esprit et notre libert (I. Cor. XV, 10), de
mme que le m atre et llve ont crit ensemble quand le premier guide la main
du second. Nous ne pouvons donc jamais nous attribuer nous-mmes les mrites
de nos bonnes uvres. Les mouvements du corps sont luvre de lme qui lanime,
et nos bonnes uvres doivent tre attribues Dieu qui vivifie notre me.
(Rodriguez) Nous pouvons tout aussi peu nous attribuer le mrite de nos bonnes
uvres, quun soldat en particulier peut sattribuer la victoire lui et-n o n au
gnral. (S. Valrien).

Avec le secours du Saint-Esprit, nous pouvons accomplir


luvre la p lu s d ifficile.
Je puis tout, dit S. Paul, en Celui qui me fortifie*. (Phil. TV, 13). Les aptres
navaient certes pas les qualits ncessaires pour convertir le monde, ni David, pour
gouverner un peuple, ni Joseph, pour justifier la confiance de Pharaon; cest le
8. Esprit qui les a rendus capables de ce quils ont fait.

2. Les uvres du Saint-Esprit


Le Saint-Esprit :
1 . accorde tous les hommes la g r c e a ctu elle,
2 . accorde beaucoup dhommes la g r c e sanctifiante ;
3 . accorde frquemment ses sept dons , rarement des grces
ex tra o rd in a ire s ;

4. conserve et dirige FE g lis e catholique.


I. La grce actuelle.

1.
Le Saint-Esprit agit souvent sur nous en cette
vie, en clairant notre intelligence, en fortifiant notre
volont. Cette action passagre du Saint-Esprit sap
pelle grce actuelle ou in sp iration divine.
A la Pentecte le S. Esprit exera cette action sur les aptres; il claira leur
intelligence et fortifia leur volont. Auparavant, ctaient des hommes ignorants que
le Christ lui-mme appelait des hommes tardifs croire (S. Luc. XXIV, 25) et partir
de l ils avaient rponse tout ; auparavant ils taient craintifs et se tenaient les
portes fermes, maintenant ils taient intrpides comme des lions. Les langues de
feu signifiaient la lumire de lintelligence; la tempte, la force de la volont (la
tempte dracine en effet les pins gros arbres). Le S. Esprit agit comme le soleil,
qui claire et -chauffe; lai illumine lesprit et chauffe la volont pour le bien. Ds
que le soleil se lve, lclat des toes disparat et nous ne voyons plus que sa
lumire, de mme lillumination par le S. Esprit nous fait mpriser tout ce que
nous avon^ aim dans les tnbres du pch, les plaisirs de la table, du jeu, de la
danse, etc., et toutes nos penses se dirigent vers Dieu. La lumire du soleil fait
voir aussi la vraie forme des choses, les souillures de notre propre corps ou de nos
vtements, les routes une grande distance; la lumire du S, Esprit nous fait saisir

132

la vraie valeur des choses terrestres, nos pchs, le but vritable de notre vie.
Ds que la chaleur du soleil se fait sentir, 1% glace fond et les plantes commencent
verdir ; la chaleur du S. Esprit amollit la duret de nos curs par lamour de
Dieu et du prochain, elle nous fait produire des branches vertes, c.--d., des actes
mritoires pour le ciel. Le S. Esprit est une lumire procdant du Pre des
lumires (S. Jac. I, 17) ; la grce actuelle, une lumire qui claire et meut le p
cheur. (S. Aug.) En langage ordinaire, on appelle la grce actuelle inspiration
divine; on lappelle aussi grce de secours, parce quelle constitue un secours pas
sager pour faire notre salut. Le Christ nous reprsente la grce actuelle sous la
figure du bon pasteur qui suit la brebis perdue, jusqu ce quil la trouve. (S. Luc. XV).

Le Saint-Esprit exerce cette action en diffrentes c ir


constances : par un sermon, une bonne lecture, une maladie,
un deuil, des images ou des exemples difiants, des remon
trances de nos suprieurs ou de nos amis, etc.
S. Antoine lermite (f 366) reut linfluence du S. Esprit par un sermon sur le jeune
homme riche; les Juifs de Jrusalem, par le sermon des Aptres, le jour de la Pentecte ;
S. Ignace de Loyola (f 1556), par la lecture de la Passion et de la vie des saints ; S. Franois
dAssise (f 1226), par une maladie; S. Franois Borgia (f 1572), par laspect du
cadavre de la reine Isabelle; S. Norbert (f 1134), par le danger o le mit un coup
de foudre; Venfantprodigue, par sa profonde misre; etc. En toutes cesmes une
transformation subite se produisit par linspiration divine dn S. Esprit. Toutes
pouvaient dire comme S. Cyprien: Quand le Saint-Esprit vint dans mon me, il me
changea en un autre homme." Presque toujours Dieu fait prcder ces inspirations
de souffrances. La cire ne reoit pas lempreinte du sceau, si ee n est d'abord amollie
par le feu et crase par la pression, et lhomme nest sensible laction du SaintEsprit quaprs avoir t amolli par les souffrances. Le papier est dabord mis en
pte et glac avant quil puisse servir lcriture, et l homme n coute linspiration
du Saint-Esprit quaprs avoir t purifi de ses mauvais dsirs.

2. Quelquefois par miracle laction du Saint-Esprit


a t sensible et a pu tre vue et entendue..
Ce fut le cas au baptme de Jsus, o lon vit la colombe et entendit la voix
du ciel, la Pentecte avec ses langues de feu et son vent imptueux, la con
version de S. Paul. Jsus-Christ pour nous donner le Saint-Esprit a institu les
sacrements, qui eux aussi sont perceptibles par la vue et loue.

3. Le Saint-Esprit ne nous violente pas, il nous


laisse notre complte libert.
Le Saint-Esprit ressemble un guide que lon peut suivre ou non, surtout a
la colonne de feu et de nue qui m ontrait aux Isralites le chemin de la Terre
promise. Le Saint-Esprit est une lumire divine, laquelle on peut fermer les yeux.
^Suivre lappel de Dieu ou y rester sourd est laffaire de la volont libre." Dieu
n agit pas sur nous, comme sur des pierres ou des tres sans raison ni libert."
(S. Aug.) Dieu respecte la libert de lhomme, il ne la dtruit pas mme quand
l homme en use pour se perdre. (Mgr. Ketteler). Dieu ne permet pas lesprit mau
vais de nous enlever la libert, il ne lenlve pas lui-mme. (S. Gertrude).

Lhomme peut donc coo p rer la grce actuelle, il peut


aussi lui rsister.
Saul coopra la grce, le jeune homme riche (S. Luc. XVII) au contraire
lui rsista. Ceux qui, la Pentecte, raillrent les aptres en les faisant passer pour
ivres rsistaient la grce (Act. Ap. II, 13), comme ceux qui se moqurent de
S. Paul prchant devant Varopage dAthnes lvangile et la rsurrection des
morts (ibid. XVII, 32). Hrode aussi, qui avait appris des Mages la naissance du
Christ, refusa de cooprer la grce. Luther aussi rsista la grce la Wartburg
en lanant son encrier au mur, soi-disant contre le dmon ; ce ntait pas le dmon

133 qui le poursuivait p ar ces penses: Qui t a donn cette mission? Es-tu seul sage?
Quelquun veut-il se marier, il fait sa demande la personne dont recherche
la main et le cur; cette personne peut agrer ou repousser cette demande. Dieu
fait de mme : il nous fait ses propositions, et nous pouvons les accepter ou les
rejeter. (S. Fr. de Sales). Celui qui rsiste habituellement la grce actuelle et m eurt
dans cette rsistance, commet un pch grave et irrmissible contre le Saint-Esprit,
il ressemble Satan qui rsiste opinitrement la vrit. De l lavertissement de
lEcriture-Sainte : Si vous entendez aujourdhui sa voix, gardez-vous bien dendurcir
vos curs." (Ps. XCIV, 8).

Celui qui coopre la grce actuelle reoit des grces


p lu s abondantes ; celui qui y rsiste 1 p e r d toutes les autres
grces et subira un terrible jugement.
Heureux celui qui coopre la grce ! celui qui utilise la premire, sen attire
toute une srie. La grce utilise ressemble une semence qui germe. Le serviteur
qui avait bien employ ses cinq talents, en reoit cinq autres comme rcompense.
(S. Matth. XXV, 28). Quiconque a dj, dit Jsus-Christ, on lui donnera encore, et il
sera dans labondance ; mais pour celui qui na point, on lui tera mme ce quil a
(ibid. XIII, 12). Mais malheur celui qui rsiste la grce. Jrusalem subit un
jugement terrible (70) pour navoir pas reconnu le jour o Dieu l'avait visite, lui
avait offert la grce. (S. Luc. XIX, 41). Cest la rsistance la grce que sappli
quent les paroles de Jsus: Jetez le serviteur inutile dans les tnbres extrieures
o il y aura des pleurs et des grincements de dents (S. Matth. XXV, 30). Un grand
seigneur est irrit par le mpris de ses dons et de ses bienfaits, Dieu le souverain
Matre du ciel et de la terre est courrouc par le refus de la grce du Saint-Esprit,
son bienfait le plus signal. Dieu abandonne les paresseux" (S. Aug.). Celui qui
laisse passer la grce sans en user, n arrivera pas au ciel, pas plus quon natteint
le but de son voyage en omettant de monter dans le train tandis quon tait en gare.
Le moment de la grce actuelle ressemble au moment critique d'une maladie: n y
pas faire attention, on risque la vie. Beaucoup dhommes hlas ! rendent vaines
les grces divines, et repoussent par des distractions, des plaisirs mondains 2 le SaintEsprit qui voulait agir sur eux loccasion d un deuil, des ftes de lEglise, par la
rception des sacrements. Il faudrait au contraire se retirer dans la solitude, faire
des rflexions srieuses, avoir recours la prire, purifier sa conscience par la con
fession, comme le firent S. Ignace de Loyola, qui aprs sa conversion, se retira plu
sieurs mois dans la grotte de Manrse, S. Marie lEgyptienne, qui aprs sa conver
sion, se confessa et se fixa dans le dsert Les pilotes mettent la voile ds quils
remarquent que le vent est favorable; de mme nous devons nous laisser con
duire, ds que nous sentons le souffle du Saint-Esprit (Louis de Gren.). Si nous ne
suivons pas la grce avec docilit et promptitude, Dieu nous retire cette grce. Il
en est de la grce comme de la manne, quil fallait ramasser de bon matin et que
les paresseux trouvaient fondue aprs le lever du soleil. (S. Fr. de Sales). Plus
les grces reues auront t grandes, pins grande sera la responsabilit (S. Grg.
Gr.), car, dit Jsus-Christ, on redemandera beaucoup celui auquel on aura beau
coup donn. (S. Luc. XII, 48).

4.

Le Saint-Esprit agit sur to u s les hommes,

aussi bien sur les p ch eu rs que sur les justes, aussi bien
sur les hrtiques et les infidles que sur les catholiques.
Le bon Dieu ressemble au bon pasteur (S. Jean X) qui suit la brebis gare
jusqu ce quil la trouve. (S. Luc. XV). Jsus-Christ, la lumire du monde, illumine
tout homme venant en ce monde. (S. Jean I, 8) ; Dieu veut que tous les hommes
soient sauvs et arrivent la connaissance de la vrit. (L Tim. II, 4).

Le Saint-Esprit a agi pour le salut des hommes ds


lo rig in e du m o n d e , mais il ne se donne dans sa plnitude
que depuis la Pentecte.
En matire grave.
* Les repas mortuaires p. ex. aux enterrements dans les campagnes. Les ftes de famille des
premires communions

134

Pendant la captivit des Juifs Babylone, le Saint-Esprit agit souvent sur


les payens par les nombreux miracles quil opra pour la glorification de Dieu : les
trois jeunes gens dans la fournaise, Daniel dans la fosse aux lions. Les patriarches et les
prophtes aussi avaient t clairs par le Saint-Esprit, peut-tre mme des philosophes,
comme Socrate, qui avait reconnu lunit de Dieu et fut condamn m ort pour
lavoir enseigne (399 avant Jsus-Christ). De mme que le soleil, avant mme quil
ne paraisse, s*annonce par ses rayons, ainsi Jsus-Christ le soleil de justice a fait
prcder sa venue des rayons lumineux du Saint-Esprit. De mme que nous con
sentons des prts quand nous prvoyons des rentres dargent, de mme Dieu a
donn ses grceS aux hommes dans lAncien-Testament, en vue de la satisfaction future
du Sauveur.

Mais le Saint-Esprit ne distribue pas ses grces galement


tous les hommes; il est plus gnreux envers les membres
de lEglise catholique.
Lun des serviteurs reut cinq talents, lautre deux, le troisime seulement un.
(S. Matth. XXV, 15). Les Juifs reurent plus de grces que les payens ; la S. Vierge,
plus que tous les autres hommes ; les villes de Corozan et de Bethsada plus que
Tyr et Sidon; Caphamam, plus que Sodome (ibid. XI, 31). 11 y a des grces uni
verselles auxquelles ont p art tous les hommes, sans exception; dautres grces sont
particulires, c.--d., accordes seulement quelques mes destines par Dieu une
vocation spciale. (Marie Lat.). Certaines grces sobtiennent par la prire dautrui ou
par la correspondance la premire grce; S. Augustin obtint par lintercession de
sa mre plus de grces que mille autres mes ; 8. Paul reut de grandes grces par
les prires de S. Etienne. Les aptres en reurent beaucoup, parce quils suivirent
immdiatement lappel de Jsus.

Le Saint-Esprit nagit pas sur les mes dune faon


continue, mais par intervalles.
S. Paul crivait aux Corinthiens : Voici maintenant le temps favorable, voici
maintenant le jour du salut.* (2 Cor. VI, 2). Dans la parabole de la vigne les ouvriers
ne sont appels, chaque srie, quune seule fois. (S. Matth. XX). Le carme, les mis
sions, le jubil sont des poques de grces ; elles ressemblent aux foires o les m ar
chandises sont plus nombreuses et meilleur march. Sans doute, le Saint-Esprit ne
sachte pas prix dargent, on lachte sans monnaie et tout gratuitem ent (Is. LV, 1).
Puisez aux sources de la grce, tant que vous le pouvez, des fleuves entiers; il
arrivera un moment o vous ne pourrez pas en boire (S. Ephr.).

5.
Les grces actuelles sobtiennent facilem ent
par des bonnes uvres, la prire, le jene et laumne,
par lusage des moyens de sanctification de lEglise,
la sainte messe, les sacrements, la prdication.
La grce de Dieu ne peut pas tre mrite dune faon stricte par des uvres,
par de bonnes actions, sans cela elle ne serait plus une grce (Rom. XI, 6), cepen
dant les bonnes uvres sont ncessaires, parce que Dieu, qui nous a crs sans nous
ne nous sauvera pas sans nous. (S Aug.) Quand un mendiant tend sa main vers
laumne, ce mouvement ne constitue pas un droit, mais il est ncessaire pour
recevoir laumne. (Allioli). Dien nous a sauvs, non cause des uvres de justice
que nous eussions faites, mais cause de sa misricorde. (Tit. Il I, 5). Si donc nous
faisons beaucoup de bonnes uvres, nous obUendrom plus facilement des grces. Le
Saint-Esprit accorde chacun, ce qui lui plat (I. Cor. XII, 11). nanmoins selon la
prparation et la coopration de chacun. (Conc. de Tr. VI 7i; le nombre des grces
actuelles est donc en proportion des bonnes uvres. Dn moyen trs efficace dobtenir
des grces, cest linvocation du Saint-Esprit, car le Pre dans les cieux donne le
bon esprit ceux qui le lui demandent. (S. Luc.-Xl. 43'i. Linvocation de la SainteVierge nest pas moins efficace, car Marie est pleine de grce et la dispensatrice de

135

toutes les grces divines Ce titre n'est pas une exagration, car cest le langage des
plus grands saints, et il nest pas dcent de croire quils ont bless la vrit, parce
que tous taient anims du Saint-Esprit, qui est lesprit de vrit. (S. Alph.) Lado
ration du S. Sacrement est aussi une source de grces, de mme la retraite du
monde, la solitude o Dieu parle notre me. (Ose II, 44), la mortification des sens
(rpression de la curiosit, la fuite des conversations inutiles) ; les aptres en sont
un exemple frappant.

II. La grce sanctifiante.

1.
Quand le pcheur coopre la grce actuelle,
le Saint-Esprit entre dans son me pour lui donner
un clat et une beaut qui lui valent lamiti de Dieu.
Cette beaut permanente de lme, consquence de la
demeure du Saint-Esprit, sappelle grce sanctifiante.
Quand on laisse agir le fe u sur le fer, le feu pntre le fer, et ce mtal prend
une autre nature : il devient lumineux, ign, dor pour ainsi dire. 11 en est ainsi
de lme; quand elle sabandonne laction de la grce, le Saint-Esprit fa pntre, et
par cette inhabitation (I Cor. VI, 19) elle est doue aussitt dune qualit permanente :
une certaine lumire, un certain clat, en dautres termes, la grce sanctifiante. Dieu
lui-mme nous a rvl que par la coopration la grce lhomme lattire en lui :
^Tournez-vous vers moi, et je me tournerai vers vous." (Zach. I, 3); ^Prparez vos
curs pour le Seigneur." (1 Eois VII, 3). Le vtement nuptial dans la parabole du
festin (S. Matth. XXII) et la tunique neuve donne lenfant prodigue nous repr
sentent lme qui a reu la grce sanctifiante comme un homme revtu dun
magnifique vtement neuf. Le S. Esprit confre lme une grande beaut ; celui qui
la reue, subit un changement semblable celui dun malade contrefait p ar la vieil
lesse et la paralysie qui tout coup recouvrerait par un miracle Vclat dune belle
jeunesse et serait revtu dornements royaux. (S. J. Chr.). Pour quun palais puisse
recevoir un souverain, il faut dabord quil soit dignement install, de mme le SaintEsprit transforme lme en un temple magnifique o Dieu puisse habiter. (Scheeben).
Si nous pouvions voir la beaut d?une me dans la grce de Dieu, nous tomberions
en extase. (L. de Blois) ; si nous pouvions apercevoir une me sans pch, nous
oublierions pour la vie le boire et le manger. (S. Vinc. Fer.). Aprs la rsurrection
la beaut du corps sera en rapport avec celle de l'me. 11 faut donc mettre tous ses
soins la sanctification de lm e; car elle servira aussi au corps, qui sans cela
prirait avec lme." Cest donc une folie davoir des soins si grands pour son corps,
de passer tant de temps lembellir, sans avoir aucun souci de son me. La
grce sanctifiante ne consiste donc pas simplement en une certaine complaisance de
D ieu pour nous (Conc. de Tr. VI, 11), mais est un don de lEsprit divin (S. Jean IV, 13).
Le S. Esprit est donc un feu qui nous pntre intimement, et non pas un simple
rayon de soleil qui luirait dans un appartement. (Scheeben). Cette beaut de Tme
nous attire l'amiti de Dieu. Si nous savions combien Dieu nous aime, quand nous
avons la grce sanctifiante, nous mourrions de joie. (S. Magd. de Pazzi). Dieu est si
bon que, quand nous sommes en tat de grce, il ne nons considre plus comme ses
serviteurs, mais comme ses amis. (S. Jean XV, 15). Or lamiti suppose une certaine
galit. Llvation de lme de ltat de pch celui dami de Dieu, sappelle aussi
justification (Conc. de Tr. VI. 4), nouvelle naissance (S. Jean III, 5; Tit. III, 4-7),
dpouillement du vieil homme, revtement de lhomme nouveau (Eph. IV, 22).
Exemples: Aussitt que David, lenfant prodigue, Saul se furent convertis, ils eurent
en eux le S. Esprit et la grce sanctifiante; cest ce qui leur fit faire de si grands
sacrifices. En effet, David et Saul passrent de longs jours dans la prire et un jene
svre; et lenfant prodigue dut surmonter une honte extraordinaire pour retourner
chez son pre. 11 est certain que celui qui a la contrition parfaite a la grce sanc
tifiante, dj avant la confession. Les patriarches et les prophtes de lAncienTestament avaient aussi en eux le S. Esprit et la grce sanctifiante, par suite de
leur esprit de pnitence et de leur foi en la venue du Sauveur. Beaucoup dhommes
reoivent le S. Esprit avant le baptme: il descendit, mme visiblement, sur le cen
turion Corneille et sur ceux qui dans sa maison avaient entendu le sermon de
S. Pierre. (Act. Ap. X. 44).

136

2.
Ordinairement le Saint-Esprit entre dans les
mes par les sacrements de baptme et de pnitence
Celui qui se confesse avec une contrition imparfaite ne reoit la rmission
des pchs que par labsolution du prtre (Voir III* partie : Sacrement de pnitence).
On peut donc dire que ces sacrements puisent du trsor des mrites de Jsus-Christ,
ce qui manque . la coopration du pcheur pnitent, * ils ravivent la petite tincelle
au fond du cur du pcheur en une grande flamme qui dvore la paille du pch ;
ils sont aussi comme un leoier qui augmente nos forces.

3.
Le Saint-Esprit, en habitant dans nos mes,
leur communique la vie vritable.
Notre Dieu est le Dieu vivant, sa prsence produit partout la vie ; en venant
dans notre me, il la vivifie, comme elle vivifle le corps. Sans doute Vme a une tie ;
elle anime le corps, est doue dune volont et dune intelligence capables de saisir
et daimer le beau, le bien et le vrai ; mais cette vie naturelle de lme est une mort
en ^comparaison de la vie de Dieu, comme la statue est morte en comparaison de
celui quelle reprsente. Cest la vie mme de Dieu que lme reoit par la grce du
S. E sprit: elle devient capable de voir, daimer, de possder Dieu lui-mme dans sa
gloire. Cette vie divine sappelle aussi surnaturelle. Autrefois Elie ressuscita le fils de
la veuve de Sarepta (III. Rois XVII), et Elise, le fils de son htesse de Sunam,
(IV. Rois IV) en stendant sur le cadavre, en appliquant sa bouche, ses mains, ses
yeux, sur ceux de lenfant; le S. Esprit fait de mme pour ressusciter notre me
la vie divine par sa grce. Il se penche vers lme, son image, applique sa bouche
sur la ntre pour sinsuffler nous ; il met ses yeux sur les ntres, c.--d. quil nous
donne sa connaissance ; il joint ses mains aux ntres, en nous donnant sa force
divine. Notre me renat ainsi une vie nouvelle. (S. Pierre I, B; 24). Lme vit en Dieu
et Dieu en elle. La grce dpose dans lme le germe de la vie ternelle; elle est
selon lexpression du Sauveur (S. Jean IV) une source jaillissant jusqu la vie ternelle,
c.--d. qui a une force vivifiante pour toute lternit. Une semence cleste est dpose
en nous pour y faire germer la vie cleste. Nous sommes une race cleste, dont le
pre trne au ciel; telle est la dignit laquelle nous a levs la grce. (S. P. Chr.).
Tandis que notre corps m eurt tous les jours, la grce rajeunit notre me de jour en
jour. (II Cor. VI, 16). La grce dpose mme dans le corps le germe de la vie temel e.
Car, dit S. Paul, si lEsprit de Dieu qui a ressuscit Jsus dentre les morts habite
en vous, celui qui a ressuscit Jsus dentre les morts, ressuscitera aussi vos corps
mortels cause de son Esprit qui demeure en vous. (Rom. VIII, 11). Le S. Esprit
s appelle donc avec raison vivifiant, (Credo de la messe).

Le Saint-Esprit en habitant en nous par sa grce


1 . nous purifie de tous les pchs graves.
Le fer rougi par le feu est dbarrass de la roule et nous sommes dlivrs
du pch quand le feu du S. Esprit nous a pntrs. La grce est un certain clat,
une lumire qui efface toutes les taches de notre me et la rend plus belle, plus
brillante. (Cat. rom.). La grce sanctifiante et le pch sont donc incompatibles;
quiconque est libre de pchs graves, est la demeure du S. Esprit, et quiconque vit
dans le pch, est la demeure du dmon. Toutefois, quoique la grce de Dieu
gurisse lme, elle ne gurit pas la chair; dans cette partie de la nature humaine,
dans la chair comme dit laptre, rgne le pch, c.--d. laiguillon du pch. (Cat.
romain), la concupiscence. Les plus grands saints ont donc en eux linclination au mal,
contre laquelle ils sont obligs de lutter jusqu la mort. Aussi S. Paul disait-il: Je
sais que rien de bon ne demeure en moi, c.--d. dans ma chair. (Rom. VII, 18). La
concupiscence peut dans cette vie tre affaiblie, mais non pas dtruite. (S. Aug.). La
concupiscence reste pour que l'homme reconnaisse combien le pch est pernicieux,
pour quil ait toujours dans la lutte contre sa nature corrompue loccasion d'acqurir
dos mrits pour le ciel.
1 Par la misricorde de Dieu, les enln+ti coivent le S. Esprit dans le baptme, sans aucune
coopration^de leur part.

137

2. Le Saint-Esprit nous u n it Dieu et fait de nous


des tem ples de Dieu.
Quand le S. Esprit vient demeurer en nous, nous sommes trs intimement unis
& Dieu ; toujours d'aprs l'exemple du fer rougi au feu. Celui qui a le S. Esprit est
uni au Christ, comme la branche de la vigne est unie au cep. (S. Jean XV, 5), comme
une goutte 9eau avec le vin d9une coupe o on la verse et dont elle acquiert la cou*
leur, lodeur et le got. (S. Grg. Naz.). P ar le S. Esprit nous devenons participants
de la nature divine (l. S. Pierre , 4), non pas seulement quant au nom, mais quant
la ralit. (S. Cyr. AL), nous sommes pour ainsi dire diviniss (S. Th. A.). Le SaintEsprit en venant en nous, agit comme un baume qui parfume tout ce qu'il touche,
comme un sceau qui laisse une empreinte sur la cire. (Scheeben). La grce nous com
munique la divinit. (S. Max.). Le feu transforme le fer en sa propre substance et
le S. Esprit transforme lhomme en Dieu, en sorte que lEcriture appelle les hommes
des dieux. (Ps. LXXXI, 6 ; S. Jean X, 36). Le rayon du soleil qui traverse le cristal
le rend clair et lumineux, semblable au soleil lui-mme ; le S. Esprit, ce rayon de
locan de lumire de la divinit, rend l'me, en la touchant, semblable Dieu, sainte
et cleste (Dr Schmitt). Le dmon et nos premiers parents convoitaient cette ressem
blance avec Dieu, mais sans lui et contre lui ; or, Dieu veut cette ressemblance, mais
en union avec lui. (Scheeben) La grce nous rend gaux aux angest puisque eux
aussi ont le S. Esprit. (S. Bas ). Le S. Esprit fait de nous des temples de Dieu ;
sans doute, son habitation immdiate est dans les mes auxquelles il donne la vie
vritable, mais lme tant dans le corps, celui-ci devient aussi la demeure du SaintEsprit. (S. Aug.). L'me en tat de grce est donc comme le temple de Jrusalem ; le
temple tait dune blancheur clatante l'extrieur, revtu de lames dor Tintrieur, habit par Dieu cach dans une nue, clair par le chandelier . sept branches;
cette me est pure de tout pch, remplie de la charit symbolise par lor, elle est
le 1rne du S. Esprit, illumine de ses sept dons. Aussi S. Paul crivait-il aux pre
miers chrtiens: Ne savez-vous pas que vous tes les temples du S. Esprit et que
lEsprit de Dieu demeure en vous ? (I. Cor. III, 16) Vous tes les temples du Dieu
vivant." (II Cor. VI, 16). Dans le Pater, nous disons: Notre Pre qui tes aux cieux" ;
mais sur la terre, le ciel cest lme du juste o Dieu habite. (S. Aug.). Si quel
quun maime, c.--d. a le S. Esprit en lui, dit le Christ, mon Pre et moi, nous
viendrons et demeurerons en lui. (S. Jean XIV, 23).

3. Le Saint-Esprit anoblit les facults de notre me et


nous en confre de nouvelles par les vertus thologales et morales.
11 suffit de rappeler pour lexplication de cette proposition les comparaisons
du fer rougi au feu, du cristal travers p ar les rayons du soleiL Le S. Esprit anoblit
nos mes par sa grce : il y allume le flambeau de la fo i (II. Cor. IV, 6) et le feu de
la divine charit tKom. V, 5). Il nous donne la facult de croire en Dieu, desprer en
lui, de l'aimer (voir p. 21). En d'autres termes, il rpand en nous les trois vertus
thologales (Conc. de Tr. 6, 7). Il nous rend aussi capables de suivre les inspirations
du S. Esprit, et dociles ses impulsions, en dautres termes il nous confre ses 7 dons.
L'me o habite le S. Esprit est porte au bien, comme le fer rougi se laisse facile
ment plier. Cette action est trs visible dans S. Paul ; peine l'a-t-il ressentie quil
scrie: Seigneur! que voulez-vous que je fasse?" (Act. Ap. IX, 6). E t comme la
grce incline la volont la pratique du bien moral, on possde par elle les vertus
morales (comme facults, non comme habitudes qui ne peuvent tre acquises que
par lexercice). P ar l notre vie spirituelle devient to u t autre. La vie intrieure
d*un saint diffre radicalement de la vie dun mondain. Celui-ci, nayant pas le SaintEsprit, ne pense habituellement qu la bonne chre, au jeu, aux plaisirs, largent,
aux honneurs ; il a lamour du monde, mais la paix intrieure lui fait dfaut ; lautre,
au contraire, pense habituellement Dieu, cherche lui faire plaisir, a lamour
de Dieu. Aussi S. Paul disait-il: flCe nest pas moi qui vis, cest le Christ qui vit
en moi." (Gai. 11,20). Un tel homme mprise les choses terrestres, jouit de la pa ix
intrieure et dune innarrable consolation, malgr les plus grandes souffrances; le
le S. Esprit est en effet le Consolateur. (S. Jean XIV, 26).

4. Le Saint-Esprit nous donne le contentem ent vritable.


11 nous accorde une paix qui dpasse tout entendement (Phil. IV, 7). Celui qui
est en tat de grce et par consquent dans la lumire du S. Esprit, ressemble un

IBS

voyageur qui va son chemin la lumire du soleil et sous un ciel serein, qui par
consquent est dans la joie. Il en est tout autrement de lhomme tomb de la
lumire de la grce dans les tnbres du pch; il ressemble au voyageur oblig de
marcher la nuit dans la tempte, et qui murmure plein de mauvaise humeur. Quand
un rossignol voit poindre le jour, il chante avec une telle ardeur quil en clate pour
ainsi dire; telle est la joie de Pme quand elle voit se lever en elle le soleil de justice.
(S. Vinc. Ferr.). La glace ne se rsout pas en eau, tant que la chaleur ne la pntre
pas, ne la fait pas fondre, ainsi lme ne se remplit de courage et de consolation,
que quand le S. Esprit la pntre. (Alb. Stolz).

5. Le Saint-Esprit est notre m atre, notre d u ca teu r.


Notre matre. 11 nous instruit dans la doctrine de lEglise catholique; lonction
quon reoit de lui instruit en tous ses points. (S. Jean II). On peut sans le S. Esprit
apprendre la doctrine chrtienne, mais sans lui on ne la saisit pas ; cest une science
morte.* On peut voir le corps humain sans pouvoir en conclure la nature de lme,
de mme on peut en dehors du S. Esprit entendre extrieurement la parole du Christ
sans en saisir le sens et la porte. Dans lobscurit, il est peu prs impossible de
lire un livre, de mme la parole de Dieu nous restera incomprhensible sans la
lumire du S. Esprit. (Alb. Stolz.) Ce que nous dit le S. Esprit est infaillible, mais
nous ne sommes jamais srs que le S. Esprit nous a parl ; tout catholique, tant clair
soit-il, est donc oblig de sen tenir strictement aux enseignements de lEglise. Celui
qui ne les accepte pas, na pas le S. Esprit en lui. (S. Jean IV, 6). Le S. Esprit
est aussi notre ducateur; il nous dirige comme un pre conduit son enfant par la
main dans des chemins mauvais. Ceux qui sont en tat de grce sont conduits par
Dieu dune faon toute spciale, ils peuvent dire : ce n est pas moi qui me gouverne,
cest Dieu qui rgne en moi. Les justes ont rellement le royaume de Dieu en eux
(Cat. rom.), comme lavait dit le Christ: le royaume de Dieu est en vous. (S. Luc.
XVII, 21).

6. Le Saint-Esprit nous excite aux bonnes u vres et les

rend m rito ires pour le ciel.


Le S. Esprit nous excite aux bonnes uvres. En planant sur les eaux de la
cration primitive, il tira du chaos les plantes, les animaux et les hommes ; il agit
de mme sur les mes. Par sa lumire cleste et sa chaleur divine, il leur fait pro
duire des fruits de lamour de Dieu qui dureront toute lternit. (Scheeben). La
vapeur meut la machine, et le S. Esprit (en grec le souffle) qui demeure dans
lhomme le meut au bien ; il travaille en nous comme un ouvrier dans une mine.
(Fnelon). ha fleur spanouit aux rayons du soleil, ainsi lme du pcheur souvre
au contact de la force de Dieu, aux rayons de sa lumire et rpand le parfum de
la vertu et de la pit. (S. Macaire). Le corps se meut sous linfluence vivifiante de
lme, et l'me accomplit des uvres bonnes, quand elle est anime par le S. Esprit.
Celui-ci est toujours en action comme le fe u ; il excite continuellement au bien,
comme le vent met en mouvement les ailes dun moultn. La grce du S, Esprit
rend nos uvres mritoires. Lme rend raisonnables les actes animaux de lhomme,
et le S. Esprit fait de nos actions humaines des actions saintes et pour ainsi dire
divines. Sans le soleil, la lune na pas dclat, sans la grce sanctifiante, nos uvres
sont sans mrite pour le ciel. Le S. Esprit agt comme un jardinier qui greffe une
branche sur un sauvageon et lui fait produire non plus des fruits sauvages, mais
des fruits cultivs ; il greffe sur nous la grce sanctifiante, une branche de larbre
de vie, Jsus-Christ, et ds lors nous ne produisons plus des fruits sauvages, c.--d.,
purement naturels, mais des uvres surnaturelles et mritoires. En tat de grce,
nous sommes des branches de vigne, unies au cep, Jsus-Chri&t, qui par consquent
peuvent porter des fruits. (S. Jean XV, 4). Les bonnes uvres faites en tat de
pch mortel nous obtiennent simplement des grces actuelles, ncessaires notre
conversion.

7. Le Saint-Esprit fait de nous des enfants de D ieu


et des h ritiers du ciel.
Quand le S. Esprit entre en notre me, il renouvelle en nous le mystre du
baptme de Jsus-Christ sur lequel il descendit cette occasion. Dieu le Pre nous
adopte comme ses eui'ants bien-aims et le ciel souvre nous. sEtre compt parmi

139
les enfants de Dieu, cest la suprme noblesse. (S. Cyr.). Nous navons point reu
lesprit de servitude, mais lesprit dadoption par lequel nous crions: Mou Pre!
Mon Pre! (Rom. VIII, 15). Tous ceux qui sont pousss par lEsprit de Dieu, sont
enfants de Dieu. (ibid. 14. Mais si nous sommes enfants, nous sommes aussi
hritiers : hritiers e Dieu et cohritiers de Jsus-Christ. (ibid. 18). En effet les
enfants ont toujours un titre la fortune ( lhritage) du pre. Nous savons que
si cette maison de terre o nous habitons vient se dissoudre. Dieu nous donnera
dans le ciel une autre maison, une maison qui ne sera pas faite de main dhomme,
qui durera ternellement. (II. Cor. V. 1). Le S. Esprit restera ternellement en nous.
(S. Jean XIV, 16). Quelle splendeur que celle de lhomme en tat de grce! Elle
est invisible, il est vrai, ici-bas, comme lclat du diamant encore brut. La grce
sanctifiante est pour ainsi dire laurore du soleil divin; nous sommes ici-bus
attendre quil se lve en nous, quil nous pntre et nous illumine de tous ses feux
et de tout son clat 1 (Scheeben). David chantait avec raison: Rjouissez-vous dans
le Seigneur, et jubilez, justes I (Ps. XXXI, 11). En effet, le plus grand bonheur
ici-bas, cest le S. Esprit dans lhomme; quiconque le possde, possde le plus vaste
royaume, le royaume de Dieu en lui. (S. Luc. XVII, 21). E t pourtant que dhommes
qui mprisent ce suprme bonheur, cette filiation divine, et la vendent leur mis
rable chair, cette proie des vers!

. La grce sanctifiante est conserve et augmente


par la pratique des bonnes uvres, et lusage des
moyens de sanctification dposs dans lEglise; elle se
perd par le pch mortel.
La rougeur du fer, la lumire et la chaleur d*un appartement peuvent tre
augmentes; la grce sanctifiante peut crotre dans une me. Que celui qui est
juste soit justifi davantage! que celui qui est saint soit sanctifi davantage!
(Apoc. XXII, 11). P ar les bonnes uvres la justice est conserve et augmente
(Conc. de Trente, VI, 24) ; c'est ainsi que S. Etienne, par exemple, tait un
homme Brempli de FEsprit-Saint". (Act. Ap. VI, ). Quand le Saint-Esprit, qui est
lui-mme une aumne, ne voit pas daumne chez to i, il t abandonnera, car
il ne reste pas\ dans une me sans misricorde. (S. J. Chr.). Les pierres et la
mauvaise herbe empchent le soleil de donner aux champs toute leur fcondit;
nos pchs'Sput des empchements laction pleinement efficace du S. Esprit, il faut
les carter paT la rception des Sacrements de la pnitence et d e.lEucharistie. (Alb.
Stolz). Il faut que les champs soient bien prpars pour que le soleil leur soit
utile ; de mme les mes doivent tre prpares la rception du S. Esprit par de
frquentes instructions dans la doctrine du Christ. Celui-ci nen agit pas autrement
avec les aptres. Le pch mortel fait perdre la grce sanctifiante; Dieu nabandonne
jamais ceux qui ont t justifis par sa grce, sil nest pas dabord abandonn par
eux. (Conc. de Trente VI, 11). Lme ne se spare compltement de Dieu que par le
pch mortel ; mais celui-ci commis, le S. Esprit labandonne aussitt, et il lui arrive
ce qui arrive un corps que lme abandonne. Aussi S. Paul donne-t-il cet avertis
sement: Nteignez pas lEsprit. (I Thess. V, 19). Le pch mortel introduit entre
Dieu, le soleil de justice, et notre me de noirs nuages orageux, qui font aussitt
plir lclat cleste de notre me. (Scheeben). Le pch mortel noircit tout dun
coup la robe blanche de la grce sanctifiante; la perte de la grce entrane Vobscur
cissement de resprit et laffaiblissement de la volont. Quand le soleil se couche, lobscurit
voile le regard qui perd, la vue des choses, de mme lme, aprs la disparition de
la lumire de la grce du S. Esprit, est remplie de tnbres et perd la claire-vue de
la vrit. (Louis de Grenade). Un homme sans la grce, est comme un il sans
lumire. (Voir dans la IIe partie, les effets du pch mortel). Celui qui a perdu
la grce sanctifiante, peut la recouvrer par le sacrement de pnitence, mais seulement
avec des efforts srieux. Le mauvais esprit rentre dans une telle me et y emmne
avec lui sept autres esprits plus mauvais que lui. (S. Matth. XII, 45). Il est impos
sible (c.--d trs difficile) pour ceux qui ont t illumins une fois et aprs cela
sont tombs quils se renouvellent par la pnitence. (Hb. VI, 4).

5.
Celui qui na pas la grce sanctifiante, est spirituel
lement mort et prira ternellement

140
De mme que le corps sans me est mort, ainsi lme sans la grce du SainbEsprit est morte pour le ciel. (S. Aug.) ; elle est assise dans les tnbres et l'ombre
de la mort (S. Luc. I, 79); elle nentend rien lEsprit de Dieu, sa parole lui parat
une folie. (Cor. H, 14). Celui qui n'a pas la robe nuptiale, c.--d. la grce sanctifiante
n'est pas admis au banquet nuptial, mais est jet dans les tnbres extrieures.
(S. Matth. XXII, 12). La branche qui n'est pas unie au cep se dessche et est jete
au feu, ainsi sera rprouv celui qui ne reste pas en Jsus par la grce. Celui qui
n a pas lEsprit du Christ, ne lui appartient pas. (Rom. VIII, 9). Celui qui n a pas
la grce sanctifiante, est en tat de pch mortel, il est habit par Vesprit mauvais.

.
Personne ne sait avec la certitude de la fo i sil
possde la grce sanctifiante ou la possdera au moment de
la mort.
6

Lhomme ne sait pas sil est digne damour ou de haine. (Eccles. IV, 1). Mme
S. P aul dit de lui : Je nai conscience d'aucune faute, mais ne suis pas justifi pour
cela." (I- Cor. IV, 4). Salomon, ce roi dune sagesse si divine, est encore devenu
idoltre avant sa mort. Nous avons beau avoir le flambeau de la grce et de la charit ;
mais nous sommes trs loigns de notre demeure, nous marchons en plein air et
un coup de vent peut lteindre. (S. Bernard). Notre cnr ressemble un vase
d'argile; il peut se briser par le pch mortel et laisser chapper son contenu, la
grce sanctifiante. (Thophylacte). Nous portons le trsor de la grce dans des vases
de terre qui sont trs fragiles (II. Cor. IV, 7). Aussi S. Pal nous exhorte-t-il oprer
notre salut avec crainte et Premblment (Phil. Il, 12). Nous pouvons avoir la confiance
dtre en tat de grce, mais sans rvlation spciale nous nen avons pas la cer
titude de foi. (Conc. de Trente VI, 6). On peut sans doute conclure des bonnes
uvres . l'tat de grce, car un mauvais arbre ne peut pas porter de bons fruits.
(S. Matth. VII, 18).
III.

Les sept dons du Saint-Esprit et les grces


extraordinaires.

1.
Tous ceux qui ont la grce sanctifiante, reoivent
du Saint-Esprit ses sept dons, c.--d., sept aptitudes de
lme, qui font en sorte que notre me se laisse facilement
clairer et mouvoir par le Saint-Esprit.
Le spectre solaire a sept couleurs. Le chandelier sept branches du temple
de Jrusalem figurait les sept dons du S. Esprit. Ces dons compltent les quatre
vertus cardinales. Celles-ci cartent simplement les obstacles qui nous loignent de
Dieu, en soumettant lempire de la raison nos passions sensibles (S. Thom. Aq.),
mais les sept dons nous poussent vers Dieu. Ils perfectionnent, ils illuminent notre
esprit de telle sorte que le S. Esprit peut facilement agir sur lui (clairer lintelli
gence, mouvoir la volont). De mme que l'cole primaire forme Vesprit des coliers
de faon le rendre capable de profiter des leons dune cole suprieure, ainsi les
7 dons rendent l'homme capable de recevoir plus facilement le S. Esprit. Les
7 dons sont surpasss par les trois vertus thologales, car les 7 dons no font que
conduire lme Dieu, les vertus thologales lunissent lui. Quiconque a le SaintJSsprtt en lut a aussi les 7 dons, et quiconque le perd par le pch mortel les perd
en mme temps, Plus on fait de progrs dans la perfection, plus abondante est
la participation aux sept dons. Ceux-ci sont augments aussi par la confirmation.

Les sept dons du Saint-Esprit sont : les dons de sagesse,


dintelligence, de science, de conseil, de force., de pit et de
crainte de Dieu.
Les 4 premiers clairent la raison, les autres fortifient la volont. Ces 7 dons
sont numrs par Isole qui dit que le Messie futur les possderait (Is. XI* 3); le Christ
les possde, cela va sans dire, au degr le plus minent.

141

1. Le don de sagesse nous fait reconnatre clairement


que les biens temporels sont passagers et que Dieu seul est
notre souverain bien.
S. Paul regardait comme des ordures tout ce que le monde aime et admire.
(Phil. III, 8). Salomon, qui avait joui du monde, appelle tous ses biens et tous ses
plaisirs des vanits. (ccl. J, 2). S. Ignace scriait souvent: 0 que la terre me d
gote quand je pense au ciel 1 et S. Franois dAssise: Mon Dieu et mon tout!**
Quand le soleil est son coucher, il projette des ombres trs longues; les ombres
sont au contraire trs petites, quand il est son midi. Il en est de mme de
lhomme ; mesure que le S. Esprit sloigne de lui, les choses de ce monde lui
paraissent plus grandes ; si au contraire le S. Esprit rgne au centre mme de ce
cur, elles lui paratront petites, un pur nant.

2. Le don dintelligence nous fait distinguer la vraie


doctrine catholique de toute autre et nous rend capables de la
dfendre.
Le B. Clm. Hofbauer, laptre de Vienne (f 1820), fut dabord garon bou
langer. 11 ne commena ses tudes qu 21 ans, les fit trs rapidement, et fut oblig
de se borner aux connaissances thologiques les plus lmentaires; ses nombreuses
occupations dans le ministre ne lui permirent plus de les tendre considrablement
dans l suite. E t pourtant de grands dignitaires de lEglise lui demandrent souvent
son avis dans des controverses thologiques et sur des ouvrages nouveaux; sans
longues rflexions, il marquait ce qui ntait pas orthodoxe. Par modestie il cachait
lillumination divine en disant par plaisanterie: sJ'ai le flair catholique.4*1 Le don
d'intelligence nous donne une conviction profonde de la vrit catholique et une telle
facilit dans sa dfense que le plus simple peut confondre les ennemis de lEglise.
Ste Catherine (f 307) rfuta 70 philosophes dAlexandrie et les convertit au chris
tianisme. Le Sauveur a en effet promis _ses disciples de leur donner une telle
sagesse que tous leurs adversaires seront incapables dy rsister et dy contredire.**
(S. Luc. XXI, 15).

3. Le don de science nous fait comprendre clairement la


doctrine catholique sans tude spciale.
Le cur dArs ( t 1859) navait fait que des tudes ordinaires, mais il prchait
si excellemment que mme des vques assistaient ses sermons et taient mer
veills de sa science. S. Thomas dAquin (f 1274) affirmait souvent avoir appris au
pied de lautel plus que dans les livres. De mme, S. Ignace de Loyola dclarait tre
sorti de la grotte de Manrse plus savant que sil avait t sous la direction de
tous les docteurs de lunivers. Le B . Clm. Hofbauer rptait souvent ces mots de
lEcriture: Je nai pas la science des livres.** (Ps. LXX, 15). Le vieillard Simon
navait pas non plus appris dans l'es livres que lenfant dpos dans ses bras
tait le Messie. (S. Luc. il, 26). Aprs la venue du S Esprit, les aptres furent
revtus de la force dEn-Haut, c.--d. dune science claire de Dieu. (ibid. XXIV, 49).
Paul fut ravi au Paradis et y entendit des paroles mystrieuses. (II. Cor. XII. 4). Tous
les docteurs de l'Eglise, qui, malgr leurs nombreuses occupations, crivirent tant
de livres, taient dous du don de science.

4. Le don de conseil nous fait reconnatre dans les


situations difficiles ce qui est conforme la volont de Dieu.
Jsus-Christ rpondit avec prudence la question: Faut-il payer le tribut
Csar? (S. Matth. XXII, 15). Ce don fit porter Salomon des jugements remar
quables. (III. Rois 111). Aux satellites de Julien qui demandaient S. Athanase en
fuite: O est Athanase?** il rpondit: I1 nest plus trs loin.** Ctait le don de
conseil qui lavait guid. Le moine Notker de S. Gall (f 912) tait souvent consult
par Charles-le-Gros. P ar jalousie lun des courtisans voulut un jour humilier ce
saint homme. Un jour que celui-ci priait dans lglise, le courtisan alla droit sur
lui avec ses compagnons et lui d it: Homme savant, sais-tu ce Que Dieu fait dans
1 Clm. Hofbauer, par K atinger pp. 176, 315.

42

le ciel ? jjOui, rpliqua Notker, il lve les humbles ot abaisse les superbes.^ Les
courtisans clatrent de rire et le tentateur sen alla couvert de honte. Le mme
jour il tomba de cheval et se cassa la jambe. La rponse de Notker tait leffet du
don de conseil. Dj le Sauveur disait aux aptres en leur annonant les perscu
tions futures: Ne vous souciez pas de ce que vous rpondrez, ni de la manire
dont vous rpondrez ; car cette heure mme le S. Esprit vous apprendra ce que
vous aurez dire." (S. Luc. X ll, 12).

5.
Le don de force nous fait tout supporter pour accomplir
la volont de Dieu.
5. Jean Npomucne (f 1393) se laissa jeter en prison, torturer avec des fers
rouges, prcipiter dans la Moldave plutt que de violer le secret de la confession.
Job ne perdit pas courage, malgr la ruine de sa sant, de sa fortune, malgr la
m ort de scs enfants, malgr les railleries de ses amis et de sa femme. Abraham
tait prt sacrifier son fils unique bien-aim, parce que Dieu le voulait. Le don
de force rsidait un degr minent dans le cur des martyrs, des confesseurs et
des pnitents, mais surtout dans le cur de la mre de Dieu, la reine des martyrs.
Elle fut si constante durant la passion du Sauveur qu dfaut des bourreaux elle
aurait elle-mme crucifi son Fils, si Dieu le lui avait ordonn, car elle avait le don
de force dans une mesure beaucoup plus grande quAbraham u (S. Alph.).

. Le don de pit nous porte honorer Dieu avec une


ferveur de plus en plus grande et remplir toujours plus parfaite
ment sa sainte volont.
6

S. Aloyse sloignait avec peine du tabernacle mme aprs des heures dado
ration ; son confesseur tait forc de lui ordonner dabrger ses visites. Beaucoup de
saints versaient des larmes pendant leurs prires et la mditation des choses divines.
Quelle pit, quelle profonde adoration de Dieul Ste Thrse avait fait le vu de
toujours faire ce quelle regarderait comme plus parfait, et S. Alphonse, celui de
n tre jamais oisif.

7. Le don de crainte de Dieu nous fait redouter la moindre


offense de Dieu comme le plus grand mal du monde.
Ce don porta les trois jeunes gens dans la fournaise prfrer la mort lapostasie.
S. Franois-Xavier disait au milieu dune traverse dangereuse: Nous ne craignons
rien que doffenser le Dieu tout-puissant. (Sur la crainte de Dieu, voir p. 53).

2.
Certains hommes reoivent du Saint-Esprit des
dons extraordinaires, p. ex. le don des langues, des
miracles, du discernement des esprits, des visions, des ex
tases, etc.
Le jour de la Pentecte les aptres reurent le don des langues; S. FranoisXavier, laptre des Indes,- le possda aussi. S . Biaise (f 316) gurit un enfant malade
du cou. Les prophtes de lAncien-Testament avaient le don de prdire lavenir.
S. Pierre connut les penses dAnanie. Catherine Emmerich, une religieuse de Dolmen
( t 1824), vit en esprit toute la vie de Jsus, de la S. Vierge et dun grand nombre
de saints. * Ste Catherine de Sienne (f 1380) tombait en extase aprs ses commu
nions et tait suspendue en lair. Le prince Alexandre de Hohenlohe (t 1849), con
seiller piscopal Bamberg, puis chanoine de Grosswardein, gurit beaucoup de
malades par ses prires, limposition des mains ou simplement par un ordre; bien
des prtres pieux eurent ce don cette poque dincrdulit. (Voir les promesses de
Jsus-Christ, en S. Marc. XVI, 17). Bernadette Soubirous tomba aussi en extase
lapparition de la Vierge la grotte de Lourdes (1858). Les stigmates, c.--d., lim
pression sur un corps des plaies du Sauveur, sont aussi un don extraordinaire du
S. Esprit. On compte prs de 50 personnes dune minente saintet dont la stigma
tisation ^est authentiquement connue, parmi elles: S. Franois d'Assise. lors de
l apparition au mont Arvcrne, Ste Catherine de Sienne, et dans les temps modernes,
1 Ses ouvrages trs intressauts sont diles par Schmger, chez Pustet & Ratisbonne.

143

Catli. Eiumericix h Dlmcn et Marie de Morl (f 186S) Caldcm dans le Tyrol moiidional. Ces dons sont distribus par le S. Esprit comme il lui plat. (1, Cor. XII, II).
Le soleil en clairant les fleurs leur fait rpandre diffrents parfums, ainsi le S. Esprit
par sa lumire divine produit chez les justes des rsultats divers et leur accorde des
dons selon leur temprament (Louis de Gren.).

Le Saint-Esprit naccorde ces grces extraordinaires que


pour le salut des mes et dans lavantage de l'Eglise.
Ce fut le cas au temps des aptres. (I. Cor. XI, 14). Dieu ressemble un jar
dinier qui narrose les plantes que pendant leur jeunesse. (S Grg. Gr.). Quand la
m'aie foi est en danger. Dieu secourt son Eglise par des grces extraordinaires; elles
ne doivent tre utilises quen vue du bien commun. (I. Cor. XIV, 12). Le ngociant
ne laisse jamais son argent dans sa caisse sans le faire fructifier ; de mme Dieu ne
veut pas que ses grces restent inutilises, il veut que les hommes en profitent.
(S. Irn.). Les grces extraordinaires1 ne rendent pas rhomm meilleur en soi. Ce
sont des talents que Dieu accorde daprs son bon plaisir, comme la richesse, les
charges, une longue vie. Sans doute ce sont des dons prcieux avec lesquels on peut
faire beaucoup de bien et amasser de nombreux m rites; aussi Ste Thrse disaitelle: Je naurais pas chang un seul de ces dons contre tous les biens et toutes
les joies du monde; je les regardai toujours comme un grand bienfait du Seigneur
et un inestimable trsor. Ces biens en eux-mmes naugmentent pas la valeur dune
me, cest seulement leur bon usage On peut possder le don des miracles et perdre
son me. Les miracles ne donnent aucune certitude du salut. (S. Fulgence). Jndas
mme opra, dit-on, des miracles. Ces grces ne sont donc pas toujours une preuve
de saintet: Jsus-Christ laffirme lui-mme. (S. Matth. VII, 22). Toutefois lon trou
verait difficilement dans lEglise un saint qui nait pas eu ces dons extraordinaires
du S. Esprit. En rgle gnrale, dit Benot XIV, ces dons ne sont pas accords aux
pcheurs, mais aux justes ; si donc ils se trouvent unis . des vertus hroques, ils
sont une preuve clatante de sa saintet. Ces dons extraordinaires sont souvent
accompagns de grandes souffrances, p. ex. de scheresses intrieures, de tentations
diaboliques, de maladies, de perscutions, dennuis de la part des suprieurs, etc., etc.

3.
Ces dons du Saint-Esprit ont t accords dans
leur plnitude Jsus-Christ, (Act. a p. x , 38) trs abon
damment la Sainte-Vierge, aux Aptres, aux Pa
triarches et aux Prophtes de lAncien-Testament et
tous les saints de lEglise catholique.
IV. Gouvernem ent de lE glise p a r le S aint-E sprit.

Le Saint - Esprit conserve et gouverne lEglise


catholique.
Ce que l'me est au corps, le S. Esprit lest lEglise ; laction de lun et de
lautre est invisible. Le S. Esprit peut tre appel Varchitecte de lEglise. Dans la
cration il a tout form, organis, vivifi, il agit de mme dans la rnovation, la
rdemption des mes : cest par lui qua t opre lIncarnation (S. Luc. I, 35), cest
lui qui oprait dans lhumanit du Christ (ibid. IV, 18; Act. Ap. X, 38), il continue
et achve ldifice de lEglise fonde par le Christ. (Eph. Il, 20).

xvi,

1 . Le Saint-Esprit prserve lEglise


18) et de lerreur. (S. Jean xiv, 16).

de la ruine

(S. Matth.

2. Le Saint-Esprit soutient les chefs de lEglise dans leurs


fonctions sacres, (Act. Ap. xx, 28) spcialement le Pape, vicaire
de Jsus-Christ.
Le S. Esprit leur inspire ce quils ont enseigner (S. Matth. X, 19), il parle
1 La thologie les appelle grces donnies gratuitement.

144

par eux comme par les aptres au jour de la Pentecte (ib. X, 20). De mme que
le vent dirige les nuages, ainsi le S. Esprit meut les hrauts de lEvangile et leur
inspire ce quils ont dire. (S. Grg. Gr.). La plume crit' ce que veut l'crivain,
ainsi les prdicateurs de lEvangile ne parlent pas d'eux-mmes, mais selon linspi
ration du S. Esprit. (5. Bas.) Dieu parle aux mes par la bouche des prtres. (S. Thom.
de Villeneuve).

3. Le Saint-Esprit suscite dans lEglise aux poques


dpreuve des hommes providentiels.
A lpoque des Ariens, 8. Athanase (f 375); lpoque de la dcadence,
8. Grgoire V U (f 1085) ; lpoque des Albigeois, 8. Dominique (f 1221) ; lors du
grand schisme dOccident, Ste Catherine de Sienne ( f 1380) ; & Ignace (f 1556), du
temps de Luther ; les miracles posthumes de 8 . Jean Npomuene ( f 1393), lpoque
des Hussites en Bohme. Nous trouvons dailleurs dj dans lAncien-Testament des
hommes comme Abraham, Joseph, Mose que Dieu choisit pour ses instrum ents.1

4. Le Saint-Esprit fait en sorte que dans lEglise catholique


il y ait toujours des saints.

3. Apparitions du Saint-Esprit
Le Saint-Esprit est apparu sous la forme dune
colombe, de langues de feu, pour symboliser ses oprations.
Le S. Esprit est apparu sous la forme dune colombe et de langues de feu,
parce quil rend tous ceux quil remplit doux et ardents ; celui qui na pas ces deux
vertus nest pas rempli du S. Esprit. (S. Grg. Gr.). Le S. Esprit descendit sur le
Christ sous la forme dune colombe cause de sa grande douceur envers les p
cheurs. (id) Le S. Esprit est apparu sous forme de langues, parce quil donne
aux hommes la grce de parler, de telle sorte quils enflamment le prochain pour
lamour de Dieu (id.); parce que lEglise sous sa direction doit parler le langage de
toutes les nations (id.); parce quil procde du Verbe (parole) ternel et conduit les
hommes ce Verbe, or la parole et la langue sont en rapport intime, (id.) Le
S. Esprit est apparu sous forme de langues de feu, pour purifier les mes de la
rouille du pch, pour dissiper les tnbres de lignorance, pour fondre la glace des
curs et les rendre bi'lants de la charit envers Dieu et le prochain, pour nous
rendre forts comme le feu durcit les vases dargile, ptris par le potier. Notre Dieu
est un feu dvorant* (Hbr. XII, 29. Le S. Esprit est apparu au milieu dun
vent imptueux. Un violent ouragan renverse des tours et dracine les arbres; le
S. .Esprit a par la prdication des aptres renvers lidoltrie, la puissance des
tyrans, la sagesse et lloquence des philosophes," (P. Faber).

9. Art. du Sym bole: L E g lise

I. L'Eglise catholique et son organisation.

1.
LEglise catholique est une institution visible,
fonde par Jsus-Christ, o les hommes sont levs
pour le ciel.
LEglise catholique, c.--d. lEglise universelle (mondiale) a t fonde par
1 Dans les temps modernes an moment dn Koltnrkampf allemand, nous trouvons le clbre
dput Windthorst, la perle de Meppen, qui devint au Reichslag le chef de la fraction du centre, forte

de 100 membres, et fora le gouvernement abroger les lois de perscution contre lEglise.

145
Jsus-Christ pour continuer son uvre aprs son ascension : Vducation de Vhumanit
pour le ciel. L'Eglise est une institution analogue & une cole. Lcole a pour but
lducation des enfants, en partie pour en faire de bons citoyens de FEtat, l'Eglise, pour
former de bons citoyens de fa patrie cleste. Chaque cole a son chef, son directeur,
ses matres, et ses lves (auditeurs). Dans chaque cole il y a un programme des
matires enseigner, des moyens dHnstruction, des tableaux, des cartes, etc., des
rgles disciplinaires pour le maintien de Tordre.1 LEglise est visible ; elle a un
chef visible, un signe visible dinitiation (le baptme) et une profession extrieure
(visible) de la foi. Aussi le Christ la compare-t- avec des objets visibles : une ville
sur la montagne, un flambeau sur un chandelier. LEglise est aussi nomme corps,
(Eph, I, 22) maison de Dieu (I. Tim. III, 15), ville sainte. (Apoc. XXI, 10). LEglise
est donc partout o il y a des chrtiens catholiques et des prtres catholiques. Les
hrtiques exclus de lEglise, mais dsireux de lui appartenir, prtendent que TEglise
est invisible; les libres-penseurs prfreraient aussi que TEglise visible nexistt point,
cela les dispenserait de lcouter. Sous le nom dEglise nous nentendons donc
pas le btiment matriel qui porte aussi ce nom, quoique TEglise comme institution
ait une certaine analogie avec ldifice (Eph. II, 21) ; elle a une pierre angulaire
vivante, Jsus-Christ, qui p'ar le S. Esprit relie les fidles en la grande famille de
Dieu, plusieurs pierres fondamentales, les aptres, (Apoc, XXI, 14) et des pierres de
construction, les fidles. Les pierres dun btiment ont besoin dtre bien taies et bien
cimentes; de mme les pierres vivantes de lEglise, les fidles, sont tailles pour le
ciel par les tentations, les souffrances, et fortement unies par la vritable charit.
Sous le nom dEglise catholique, nous nentendons pas non plus la religion catholique.
LEglise est la religion ce que le corps est lme; TEglise et la religion sont
indissolublement unies.

LEglise catholique est souvent appele: royaume des


deux, royaume de Dieu, socit de tous les fidles chrtiens.
S. Jean-Baptiste et Jsus-Christ lui-mme annonaient que le royaume des
cieux tait proche. (S. Matth. III, 2 ; IY, 17). La plupart des paraboles de Jsus sur
le royaume des cieux se rapportent TEglise catholique; elle est en effet cause
de sa hirarchie (pape, cardinaux, vques, prtres, diacres, fidles) semblable un
royaume, et comme elle a pour but dlever les hommes pour le ciel, elle sappelle
bon droit le royaume des cieux. LEglise, cest le peuple de Dieu dispers sur la
terre entire. (&. Aug.) LEglise est la socit des fidles. (S. Thom. Aq.) On pourrait
aussi appeler l'Eglise une grande association, une grande communaut. Le Christ la
compare un bercail, o, comme bon pasteur, il veut runir toutes ses brebis.
(S. Jean X).

L'Eglise est justement appele la Mre des chrtiens, car


par le baptme elle leur donne la vraie vie de Vme, et parce
quelle lve ses enfants comme une mre.
La mre donne la vie lenfant, et TEglise dans le baptme donne lhomme
la grce sanctifiante qui nous confre un droit sur le ciel. LEglise est donc la mre
de lhomme, sinon la mre du corps, du moins celle de Pme du chrtien.
LEglise est aussi notre mre, parce quelle a nous lever. Quand le pre part
pour un voyage, il laisse les enfants la mre et lui remet son autorit. JsusChrist a fait de mme en quittant la terre, il nous a laisss notre mre TEglise
et lui a donn pleine autorit sur nous. (S. Jean XX, 21). Il faut donc honorer Dieu
comme notre pre, TEglise, comme notre mre. (S. Aug ) Si dj nous aimons notre
patrie terrestre, parce que nous y sommes ns et y avons reu notre ducation, si
nous sommes prts souffrir la mort pour elle, plus forte raison sommes-nous
obligs daimer TEglise qui nous devons la vie ternelle; il est juste en effet que
nous donnions la prfrence aux biens suprieurs de lm e sur ceux du corps
(Lon XIII).

2.
LEglise lve lhomme pour le del en exer
ant le triple ministre qui lui a t confr par le
Christ: le ministre doctrinal, sacerdotal et pastoral.
* Le catchiste fera dvelopper llve cette triple analogie.

10

146
LEglise enseigne la doctrine du Christ, elle applique les moyens de sanctification
institus par lui et gouverne les membres de lEglise. L'enseignement de la
doctrine du Christ se fait par la prdication; lapplication des moyens de sanctifi
cation, par loblation du saint sacrifice, ladministration des sacrements, les bn
dictions, les conscrations, les dvotions publiques ; le gouvernement, par la promul
gation des lois (prceptes et dfenses; p. ex., la dfense de lire certains livres
dangereux), par lapplication de certaines peines de grands crimes (p. ex., l'excom
munication, c.--d., lexclusion de la communion des fidles), etc.

Ce triple ministre fut rempli par Jsus-Christ lui-mme


qui le transmit aux Aptres et leurs successeurs.
Jsus-Christ prcha, p. ex. le sermon sur la montagne; il dispensa des grces,
p. ex. en pardonnant ses pchs Magdeleine, en donnant la dernire cne son
corps et son sang aux aptres, en y clbrant le premier sacrifice de la messe, en
bnissant les enfants. Le Christ fit acte de gouvernement en promulguant des lois, en
envoyant ses aptres, en reprenant, en chtiant la conduite des Pharisiens, etc.
Ce triple ministre, il le transm it ses aptres. Le magistre doctrinal : il leur ordonna
avant son ascension denseigner toutes les nations. (S. Matth. XXVIII, 19). Le sacer
doce: la dernire cne, il leur donna le pouvoir doffrir le saint sacrifice de la
messe (S. Luc. XXII, 20); aprs sa rsurrection, il leur apparut dans le cnacle et
leur confra le pouvoir de remettre les pchs. (S. Jean XX, 23); lors de son ascen
sion, il leur ordonna de baptiser (S. Matth. XXVIII, 19. Le ministre pastoral: il
leur donna le pouvoir de rprimander (S. Matth. XVIII, 17), de lier et de dlier,
c.--d., de faire des lois et de les abolir. Le Christ parle ses aptres de faon
faire comprendre quil sadresse aussi leurs successeurs: en les envoyant toutes
les nations avant de monter au ciel, il leur d it: Je suis avec vous jusqu la con
sommation des sicles, (S. Matth. XXVIII, 20). De toute vidence, ces paroles ne
sadressaient pas aux aptres seuls.

3. Jsus-Christ est le chef et le roi de lEglise.


Dj les prophtes avaient annonc que le Messie serait un grand roi (Ps. Il),
dont le royaume durerait ternellement et comprendrait toutes les nations de la
terre. Larchange Gabriel de son ct dit Marie que le Sauveur serait un roi dont
le rgne naurait point de fin. (S. Luc. I, 33). Le Christ devant Pate sappelle un
roi dont le royaume nest pas de ce monde. (S. Jean XVIII, 36). Le Christ dirige et
gouverne lEglise dune faon invisible par VEsprit-Saint, comme la tte rgit les
membres du corps, do S. Paul appelle le Christ le chef de lEglise, et lEglise, le
corps du Christ. (Eph. I, 23). Tous les chrtiens constituent le corps du Christ,
chaque chrtien est un membre de ce corps. (I. Cor. XII, 27), On appelle Jsus-Christ
le chef Invisible de lEglise, parce quil ne rside plus sur la terre dune faon visible.
A cause de sa charit pour l Eglise, le Christ est appel son poux. lEglise, son pouse.
(Apoc. XXI, 19). Le Christ s est souvent servi de cette comparaison, entre autres
dans la parabole du festin nuptial. (S. Matth. XXH). S. Paul dit que par amour pour
l Eglise, Jsus-Christ sest fait esclave, comme Jacob pour obtenir la main de Bachel
(PM . II), quil a donn sa vie pour lEglise. (Eph. V, 25). Le mot Eglise vient d'un
m ot grec qui signifie assemble, et B. Augustin fait remarquer que ce mot grec
Ecclesia signifie ceux qui ont t appels par la grce, tandis que la Synagogue
dsigne ceux qui ont t contraints par la coercition de la loi.

4. LEglise catholique se compose de lEglise en


seignante et de lEglise enseigne. La premire est
constitue par le chef de lEglise, le pape, par les
vques et, dans un sens plus large, par les prtres;
la seconde par les simples fidles.
Le m ot pape vient du grec pappas, pre ; vque * de episcopos, surveillant ;
prtre de presbyter, ancien. Toutefois les prtres nont pas deux-mmes le pouvoir
1 Le mot de pontife est emprunt aux cultes antiques. Il se disait Rome des prtres chargs
du Pont Sublicius. - Sacerdoce vient des mots, sacra dare, offrir les choses sacres.

147

d'enseigner, ils le tiennent de lvque et ne l'exercent que de son consentement.


A la division indique pins haut rpond aussi celle de derg et de laques.

2. Le chef visible de lEglise.


L'appui le plus solide de lEglise est son chef ; il est le rocher sur lequel elle
est fonde, (S. Matth. XVI, 18) et sert principalement conserver son unit. L'existence
d'un chef prvient les occasions de schisme (S. Jr.). Un vaisseau sans capitaine, une
arme sans gnral sont vous au naufrage et la dfaite, ainsi l'Eglise tomberait
en ruine sans son chef, le centre de l'unit. (S. Jean Chr.). Les ennemis de l'Eglise
attaquent son chef avec tan t de violence, parce que avec la disparition du pilote ils
escomptent la ruine du navire. (S. Cypr.). Parmi les papes il ny a pas moins de
40 martyrs.

1. Le Christ a constitu Saint P ierre comme


chef des Aptres et des fidles; en effet, il lui a dit : Pais mes
agneaux, pais mes brebis, il lui a remis les clefs du royaume
des cieux et la souvent honor de distinctions particulires.
Aprs sa rsurrection, Jsus-Christ apparut aux aptres aux bords du lac de
Gnzareth et demanda trois fois S. Pierre, s'il laimait, et sur sa rponse affir
mative il lui remit la conduite (pture) des brebis, c.--d. des aptres, et des agneaux,
c.--d., des fidles. (S. Jean XXI, 15). Les aptres, qui vis--vis des nations sont des
pasteurs, sont appels ici brebis, par rapport S. Pierre. (Bossuet). Dj avant
sa rsurrection Jsus-Christ avait promis Pierre la primaut dans l'Eglise. Sur la
route de Csare de Philippe} il avait lou Pierre de sa courageuse profession de foi
en sa divinit et lui avait d it: MTu es Pierre et sur cette pierre je btirai mon
glise et les portes de Venfer (la puissance de tous les dmons) ne prvaudront pas
contre elle (ne pourront pas la renverser). Je te donnerai les Clefs du royaume des
cieux (la puissance suprme dans l'Eglise) et to u t ce que tu lieras sur la terre, sera
li dans le ciel et tout ce que tu dlieras sur la terre, sera dli dans le ciel: ce
que tu ordonneras sera comme si je l'avais moi-mme ordonn, to u t ce que tu per
mettras, sera comme permis par moi." (S. Matth. XY1, 18). Les distinotions
confres S. Pierre. Jsus-Christ changea son nom, Simon en Pierre; il l'em
mena dans les circonstances les plus importantes de sa vie: au Thabor, au jardin
des Oliviers; il paya pour lui le trib u t; ressuscit, il lui apparut avant tous les
autres aptres, (S. Luc. XXIV, 34 ; I. Cor. XV, 5) etc.

S.
Pierre agit toujours comme chef des aptres et fut
reconnu par eux comme tel.
S. Pierre agit comme chef des aptres: la Pentecte, il prend la parole en
leur nom ; il reoit les premiers Juifs dans lEglise, et Csare, les premiers gentils ;
il opre le premier miracle ; il ordonne llection dun nouvel aptre ; il dfend les
aptres devant le tribunal; il fait prvaloir son avis au concile apostolique de
Jrusalem, en 51. S. Pierre fat reconnu comme chef par les aptres. Les van
glistes quand ils numrent les aptres, nomment toujours Pierre en premier lieu.
(S. Matth. X, 2 ; S. Marc. I, 26 ; Act. Ap. II, 14). S. Paul, aprs sa conversion, jugea
ncessaire d'aller Jrusalem pour se prsenter S. Pierre. (Gai. 1 ,18; II, 2).

2. Saint Pierre tant mort vque de Rome, la


primaut et le pouvoir de Pierre passrent lvque
de Rome.
11 est historiquement dmontr que S. Pierre a t vque de Borne pendant
prs de 25 ans. Sa prsence Rome (44-69) et son martyre sont signals par de
nombreux tmoignages. Vers 65, S. Pierre crit dans une de ses ptres : ^LEglise
qui est dans Babylone*. . . et mon fils Marc vous saluent" (I. S. Pierre V, 13); or, les
premiers chrtiens donnaient ce nom Borne, car par sa grandeur et sa corruption

148
elle ressemblait lancienne Babylone. Le pape Clment de Borne crivait vers lan ICO :
Pierre et Paul ont t martyriss avec dinnombrables lus et nous ont laiss un
exemple admirable. TertuUien, prtre de Carthage (200), clbrait le bonheur de
lEglise de Rome, parce quelle avait vu mourir Pierre, comme le Seigneur, Paul,
comme Jean-Baptiste. Son contemporain Origne, le matre de la clbre cole
dAlexandrie, raconte que Pierre fut crucifi Rome et, sur sa demande, la tte en
bas. Enfin, de temps immmorial, Rome est en possession du tombeau de 8. Pierre.
Ses ossements reposent dans une catacombe situe sous le cirque de Nron; le
"troisime pape dj rigea au-dessus de cette tombe une chapelle, et Constantin-leGrand, une splendide basilique. (324). Celle-ci menaant ruine, les papes levrent
limmense basilique actuelle,1 termine en 1626 aprs cent ans de travaux. Le
sige piscopal de Rome est depuis une trs haute antiquit appel le sige de Pierre.

Les vques de Rome ont toujours exerc dans lEglise


le pouvoir suprme et ont toujours t reconnus comme chefs
de lEglise.
Des dissensions clatrent dans lEglise de Corinthe vers la fin du premier
sicle; le litige ne fut pas port devant laptre S. Jean, qui vivait encore Ephse,
mais devant Clment, lvqne de Rome, dont lptre produisit un grand effet
Corinthe. Vers 190 lvque de Rome, Victor, somma les chrtiens de lAsieMineure de clbrer la Pques avec lEglise de Rome et non plus avec les Juifs ;
comme ils hsitaient obir, Victor les menaa de lexcommunication et ils se soumirent aussitt. Au IIIe sicle (vers 250), lvque de Rome, Etienne, dfendit
aux vques de lAfrique du Nord de rebaptiser les apostats qui revenaient lEglise
catholique, et enjoignit de leur imposer seulement les mains. Quelques vques sy
tant refuss, Victor obtint leur soumission en les menaant de les excommunier.
Les vques de Rome avaient la prsidence tous les conciles gnraux, depuis le
premier Nice jusquau plus rcent. Quand une hrsie slevait, les vques en
rfraient immdiatement Rome; souvent ils en appelaient l quand ils croyaient
tre la victime dune injustice, p. ex. S. Athanase, vque dAlexandrie, dpos par
l'empereur et rtabli par le pape (vers 350). Lvque de Rome est souvent appel
Pontife suprme ou vque des vques. Quand la lettre de S. Lon-le-Grand fut lue
au concile de Chalcdome en 451, les vques assembls scrirent: Pierre a parl
par la bouche de Lon; que celui qui a une autre foi soit anathme! Le Christ
vent que S. Pierre ait des successeurs sans interruption jusqu la fin du monde.
(Conc. Vatic.). Jamais donc il n y aura dpoque o lEgHse serait sans pape. Les
trnes se sont crouls en grand nombre dans le cours des sicles, des nations et
des empires ont disparu, seule la papaut si hae et si perscute est encore debout.

3.
LEvque de Rome est par consquent appel
Pape OU S. Pre, Sa Saintet, le Pre de la chrtient, le
Vicaire de Jsus-Christ.
Le Sauveur ayant dit Pierre: Tu es bienheureux, Simon, fils de Jean."
(S. Matth. XVI, 17); on avait donn aux papes le titre de Sa Batitude" (beatissime.
pater) ; au lieu de cela on dit aujourdhui, 8a Saintet, titre qui sapplique la haute
dignit de ce ministre. La fonction ou le pouvoir du pape sappelle quelquefois
Sig de Pierre, Saint-Sige, ou sige apostolique. Ce titre provient de la chaire ou
trne, o daprs lusage juif Pierre sasseyait pour enseigner ou clbrer la liturgie.
Cette chaire est encore conserve dans la basilique de S. Pierre.

Le sige du Pape tant Rome, le Pape est quelquefois


appel Pape romain, et lEglise gouverne par lui, glise
catholique-romaine.
On compte jusqu'aujourdhui environ 260 papes; prs de 60 des quatre pre
miers sicles sont honors comme saints} 33 dentre eux souffrirent le martyre. En
dehors de S. Pierre et de Pie IX, aucun pape ne rgna plus de 25 ans. Le pape'
actuel se nomme Lon XIII ; il est n le 2 mars 1810 Carpineto en Italie, fut
1 Elle contient 100,000 personnes, 112 lampes y brlent continuellement devant la tombe de

S. Pierre

149

ordonn prtre le 31 dc. 1837, devnt nonce Bruxelles, puis archevque de Prouse
(1846) et pape le 20 fvrier 1878. Ses travaux ont en un succs considrable: il
contribua labolition de lesclavage au Brsil, aida la lutte contre ce flau
dans lAfrique, fit cesser la perscution religieuse en Allemagne, empcha la guerre
entre lAllemagne et lEspagne, rigea pins de cent siges piscopaux dans les pays
de missions, etc. 11 a crit des encycliques remarquables sur la franc-maonnerie, le
tiers-ordre de S. Franois, le Rosaire, l'amlioration du sort des ouvriers, la runion
des glises spares, etc.

4.
Le Pape a dans lpiscopat une prim aut d'honneur et
la juridiction suprme sur toute lEglise (Cono. V at 4, x, 83).
Le pape a la primaut dhonneur dans lEglise. Le pape est le pontife sou
verain et le prince de lpiscopat." (S. Bem.). Le pape ne reprsente pas le Sauveur
avec les opprobres de la croix, mais le Sauveur glorieusement rgnant dans les cieux,
et jouit des honneurs suivants : 11 prend un nom nouveau, linstar de Pierre, dont le
nom avait t chang par le Christ, ce qui indique quil ne doit plus soccuper
que de sa charge (depuis le Xe sicle: les papes ne prennent plus que des noms
danciens papes et se distinguent deux par le nombre ordinal ajout leur nom ;
le seul nom de Pierre nest plus choisi par respect pour le vicaire immdiat de
Jsus-Christ). Le pape porte la tiare, c.--d., une mitre avec trois couronnes qni
reprsentent le magistre doctrinal, le sacerdoce et la royaut pontificale; il est
quelquefois reprsent avec une crosse surmonte dune croix; est revtu dune
soutane en soie blanche. On salue le pape en lui baisant les pieds; la raison en est
dans ces paroles de lEcriture : Comme ils sont beaux les pieds de ceux qui an
noncent la paix, qui annoncent lEvangile du bonheur." Mais le pape na pas
seulement une primaut dhonneur, il a aussi la plnitude de la juridiction dans l Eglise.
Comme Docteur universel (Con. V at), comme pasteur des pasteurs et des brebis
(S. Bernard) il est revtu de lautorit suprme dans Venseignement de la fo i et des
murs (il rend des dcisions dfinitives), dans la discipline et le gouvernement de
lEglise entire, il a donc autorit sur chaque glise particulire,, sur chaque vque
et chaque prtre, il peut instituer et dposer des vques,, convoquer des Conciles,,
fonder et supprimer des ordres religieux, envoyer des missionnaires, accorder des
privilges et des dispenses, se rserver labsolution de certains pchs. Pour la mme
raison il doit pouvoir librement communiquer avec les pasteurs et les fidles de
l'univers entier, les instruire et les conduire dans les voies du salut; les fidles de
mme doivent avoir libre accs, (Libert des plerinages) Rome. (Conc. Vat.). Le
pape possde donc aussi le droit suprme de surveillance sur toute lEglise; pomme
juge suprme de tous les fidles, cest lui rendre des dcisions irrvocables dans
toutes les affaires ecclsiastiques contentieuses, et tous ont le droit den appeler
lui. Le pape a un conseil de 70 Cardinaux4 qui appartiennent aux diffrentes
nations et qui ont (12 jours aprs la vacance du sige) le droit dlire le nouveau
pape. Les cardinaux ont le titre dEminence, portent un chapeau rouge et un man
teau de pourpre pour leur rappeler quils doivent tre prts verser leur sang pour
Jsus-Christ. Les cardinaux dirigent la plupart des ressorts de ladministration pon
tificale, par exemple, les Congrgations de l Index, des Indulgences et des reliques,
des Rites, de la Propagande, etc.

Le Pape est indpendant de tout souverain temporel et de


toute autorit ecclsiastique.
Les papes ont, pendant de longs sicles, t eux-mmes souverains temporels
des Etats Pontificaux. Voici comment ces Etats se constiturent: Ds les premiers
sicles les papes acquirent de grands biens par donation. A p artir de Constantin-leGrand, les empereurs et les gouverneurs impriaux ne rsidant plus Rome, les
papes exercrent une sorte de suzerainet sur le pays romain et lItalie centrale.
Puis le roi franc Ppin donna aux papes le territoire romain conquis sur les Lom
bards avec quelques villes sur la cte orientale de lItalie (754), donation ratifie en
774 par son fils Charlemagne. Les papes perdirent leurs Etats 77 fois, mais ren
trrent toujours en leur possession. Napolon les leur ravit en 1809 et ils les recouvrrent
au congrs de Vienne en 1815. De lb9 1870 le royaume dItalie sannexa toutes
les possessions du pape lexception de Rome et en 1870, mme celle-l; il ne lui
1 Les cardinaux ne sont pas dinstitution divine.

150
reste plus que le Vatican. Le pouvoir temporel tait dune grande utilit pour lEglise ;
11 assurait son chef lindpendance, augmentait son autorit vis--vis des puis
sances et lui fournissait une partie des revenus ncessaires ladministration de
lEglise ; il garantissait surtout la libert du conclave. Depuis son dpouillement le
pape est entretenu par limpt volontaire des catholiques, le denier de S. Tierre.
Quoique le pape nait plus le pouvoir temporel, sa souverainet est encore reconnue
par les puissances, mme par lItalie. (Lois des garanties de 1871). Yoil pourquoi
larbitrage du pape a dj t invoqu dans des diffrends entre nations p. ex. entre
lAllemagne et lEspagne dans laffaire des Carolines (1885). Le pape comme souverain
a le droit de battre monnaie, de confrer des dcorations et davoir un drapeau (ses
couleurs sont blanc et or) par allusion la parole de S. Pierre au paralytique: Je
nai ni or ni argent." (Act. Ap. 111, 6); il a des ambassadeurs (lgats, nonces, etc.)
auprs des puissances, etc. Le pape na sur terre aucune juridiction au-dessus
de lui, pas mme le concile gnral, cest--dire lassemble de tous les vques
de lunivers. (Eugne IV, 4 sept. 1439; Conc. Vat. 4, 3). En appeler du pape au
concile gnral constitue un acte lui seul passible dexcommunication. (Pie IX,
12 oct. 1869).

3. Evques, Prtres, Fidles.


1. Les Evques sont les successeurs des Aptres.
Les vques tiennent la place des aptres. (Conc. Vatic.). Les vques remon
tent aux aptres par leur ordination comme le dernier anneau dune chane est uni
au premier. Les vques ne se distinguent des aptres que par les limites de leur
juridiction : ceux-ci avaient comme champ daction la terre entire, ceux-l n ont
que leur diocse; en outre les aptres taient revtus dune infaillibilit personnelle
dont sont privs les vques. Cela sexplique p ar la mission extraordinaire des
aptres qui ncessitait des pouvoirs et des dons extraordinaires, tels que le don des
miracles, des langues, linfaillibilit.

Le pouvoir des Evques consiste gouverner la partie


de lEglise qui leur est assigne par le Pape et participer avec
celui-ci au gouvernement de lEglise universelle.
Les aptres dj assignrent aux vques des rgions dtermines : Crte p. ex.,
Tite, comme le dit S. Paul (Tit. 1, 5). La rgion assigne un vque sappelle
diocse.1 L oqite exerce son autorit pastorale et doctrinale en agrant et en le
vant les candidats au sacerdoce, en constituant et en confrant des charges eccl
siastiques, en donnant leur juridiction aux confesseurs, leur mission aux catchistes
(ecclsiastiques ou laques), en approuvant les livres, en promulguant les mandements
de carme, etc. Les fonctions pontifica.es (pouvoir dordre) sont ladministration de
la confirmation, la collation des ordres, labsolution des pchs quil s?est rservs,
la conscration des glises, des autels, des vases sacrs, des S. Huiles, etc. Comme
participant au gouvernement gnral de lEglise, ils sont appels aux conciles gn
raux, o en communion avec le pape ils ont voie dlibrative pour rendre des
dcrets et faire des lois.

Les Evques ne sont donc pas de simples vicaires du


Pape, ils ont une autorit relle dans le gouvernement de
VEglise.
Les vques ont une juridiction, une autorit propres dans lEglise; ils sont
vraiment pasteurs du troupeau qui leur est confi (Conc. Vatic. IV, 3), car ils sont
constitus par le S. Esprit pour gouverner lEglise de Dieu." (Act. Ap. XX, 28). De
mme quun prince-hritier a par sa naissance, un droit rel sur le gouvernement
futur du pays, ainsi les vques acquirent de par leur ordination un droit sur le
gouvernement de lEglise que le pape leur confie; les vques sont donc les princes
1 II y en a de trs grands qui ont plus dun million dhabitants.: Paris, S millions, Rresto't,
2Va millions, Cologne, Bahia et Rio de Janeiro au Brsil, 2 millions

151
de lEglise et portent ce titre avec raison. Cest parce que les vques ont la juri
diction, lautorit ordinaire immdiate quils sappellent aussi VOrdinaire. Le conseil
qui assiste lvque sappelle chapitre; ses membres portent le titre de chanoines.
En cas de vacance du sige, l'un deux est lu vicaire capitulaire et gouverne le
diocse jusqu la fin de la vacance. En droit, cest au chapitre lire lvque; les
concordats peuvent transfrer ce droit soit au pape, soit au gouvernement, soit
larchevque. Pour les aider dans leur gouvernement, les vques ont des vicaires
gnraux ou des coadjuteurs ; pour les aider dans lexercice des pouvoirs dordre,
ils ont des vques auxiliaires ou suffragants. Lpiscopat est une dignit trs
leve, plus haute daprs S. Ambroise, que la dignit royale. Comme marques de sa
dignit, lvque porte la mtre, en qualit de chef de larme de Jsus-Christ ; une crosse,
symbole de lautorit pastorale, crosse recourbe cause de la limitation de la ju ri
diction; nn anneau, comme signe de son alliance avec son Eglise; une croix pectorale.
En signe de respect les prtres et les fidles lui baisent lanneau; il a droit au titre
de Monseigneur, de Sa Grandeur; le pape en sadressant lui, lappelle Vnrable
Frre, car le pouvoir dordre de lvque est gal au pouvoir dordre du pape.

Les Evques sont nanmoins sous la juridiction du Pape


et lui doivent obissance.
Le pape confre aux vques le pouvoir de juridiction; il est la racine do
les branches tirent leur sve. Aucun vque ne peut donc exercer son autorit avant
davoir reu du pape ilinstitution canonique. De plus il est oblig de rendre priodi
quement compte au pape de ltat de son diocse. (Plerinage ad limina Apostdlorum.
Les vques italiens y sont tenus tous les deux ans ; ceux de lEurope tous les quatre
ans ; ceux dAmrique, tous les dix ans). On peut en appeler au pape dune sentence
piscopale. Les vques spars du sige de Pierre, qui ne sont pas en commu
nion avec lui, tels que les grecs, les russes, les anglicans, ne sont plus membres de
lEglise et nont donc aucune juridiction. Lon XIII a mme solennellement dfini
que les anglicans n ont pas mme le pouvoir d'ordre.

Les Evques qui ont dautres Evques sous leur juridiction


se nomment Archevques ou Mtropolitains.
Ceux-ci ont une prminence sur les simples vques : ils ont le droit dans
certains cas de porter le pallium (bande de laine blanche d'agneau qui entoure les
paules, symbole de douceur et dhumilit); dans certains pays ils reoivent des hon
neurs civils. Au-dessus des archevques se trouve le primat ou premier vque
dune nation. (Larchevque de Lyon est piim at des Gaules; celui de Malines, prim at
des Pays-Bas, celui de Salzbourg, prim at dAllemagne, celui de Gian, prim at de
Hongrie). Les primats ont au-dessus deux les patriarches, dans certains pays exarques,
auxquels primitivement taient soumis les mtropolitains. (Les principaux patriarcats
taient ceux dAntioche, dAlexandrie, de Borne, parce que ces siges avaient t
fonds par S. Pierre). Les titres de primat et de patriarche sont aujourdhui purement
honorifiques ; ils nimpliquent aucune juridiction et sont du reste comme larchipiscopat
de simple droit ecclsiastique. On rencontre encore dans lEglise des prlats, qui
sans avoir lordre piscopal en possdent le ran g : ce sont des dignitaires ecclsias
tiques (gnralement des chefs dordre religieux) qui avec leurs subordonns sont
exempts de la juridiction piscopale, mais immdiatement soumis au S. Sige. Certains
prlats gouvernent mme un diocse, sans avoir lordre piscopal ; il y en a dautres,
qui gouvernent une rgion dtermine avec ses prtres et ses fidles, et qui, avec
leur territoire, sont soumis la juridiction piscopale. 11 existe aussi des prtres
qui n ont du prlat que le titre honorifique.

2. Les Prtres sont les cooprateurs des Evques.


P ar lordination les prtres reoivent de l'vque la vie sacerdotale, comme les
enfants reoivent de leurs parents la vie naturelle ; ils sont donc les fils spirituels
des vques. Or, les fils nont jamais dans la maison paternelle une autorit per
sonnelle ; ils sont soumis lautorit paternelle et ont excuter les ordres qui leur
sont donns. H en est de mme des prtres ; ils nont pas lautorit pastorale duis
l'Eglise. Dans les conciles gnraux Us n*ont pas voix dlibrative, to u t au plus voix
consultative, quand ils y sont appels ; ils ne peuvent pas non plus excommunier,

152

ils ne sont que les aides, les cooyratturs des vques, aux ordres desquels ils ont
se soumettre.

Les Prtres nont quune partie des pouvoirs de Evque


et ne peuvent les exercer quavec son autorisation.
Cette autorisation sappelle approbation, mission canonique. Le vtement du
prtre est la soutane noire, un vtement allant jusquau talon Cette couleur rap
pelle au prtre la pense de la mort ; la fermeture complte du vtement lui rappelle
quil doit tre absolument inaccessible aux joies coupables ou mondaines.

Les Prtres que lEvque charge dfinitivement de ladmi


nistration dune circonscription du diocse sappellent curs.
Cette circonscription sappelle paroisse (parochia). Dans lEglise grecque, le
cur sappelle pope. Les curs de certaines paroisses importantes se nomment
doyens. Dans certains pays le cur est prsent lvque par des patrons, des
individus ou des corporations qui ont acquis ce privilge par des services signals
rendus cette paroisse. Le cur est le reprsentant de Vvque dans la paroisse.
Nui ne peut y remplir une fonction ecclsiastique sans sa permission (ou celle de
lvque), en particulier le cur seul a le droit de prcher, de baptiser, de donner
Lextrme-onction, dassister aux mariages, et de prsider aux spultures. Les
curs nexistaient point aux premiers sicles de lEglise, car les vques accomplis
saient eux-mmes la plupart des fonctions sacres et, plus tard, envoyaient dans les
localits loignes, avec une dlgation temporaire, les prtres attachs l'glise
cathdrale, pour la clbration des offices et ladministration des sacrements.

Les Curs qui sont placs par lEvque au-dessus des curs
dune circonscription plus grande se nomment Archiprtres,
Archidiacres.
Ils procdent au nom de lvque la visite des glises, et servent dinterm
diaires entre ladministration piscopale et les prtres.

Les Curs de paroisses populeuses ont leur tour des


prtres de secours.
Ces prtres sappellent vicaires, chapelains, etc., et sont nomms par lvque;
quand une paroisse est vacante, on en charge provisoirement un administrateur.

3.
Un catholique est celui qui est baptis et
professe extrieurement quil est membre de lEglise
catholique.
Une association regarde comme membre celui-l seul qui y a t reu ; celuil seul est membre de lEglise qui y a t reu : cette initiation se fait par le baptme.
Le baptme est la porte par o lon entre dans lEglise, comme la fentre qui
donnait accs larche de No. Aussi lEcriture compte-t-elle comme membres de
lEglise les 3000 Juifs qui se firent baptiser le jour de la Pentecte. (Act. Ap. II, 41).
De plus il faut faire profession extrieure de cette qualit de membre de lEglise.
Quiconque s'en spare p. ex. par Vhrsie, cesse dtre membre de lEglise, quoique
devant Dieu il ne soit pas libr des obligations imposes par le baptme ; il est dans
la situation dun soldat qui a dsert son drapeau et pass lennemi. Les payens,
les Juifs, les hrtiques et les schismatiques (Conc. de Florence) n appartiennent
donc pas lEglise catholique, mais bien leurs enfants baptiss. En effet le baptme
est un bien de la seule vraie Eglise, ses fruits nappartiennent donc qu elle. (S. Aug ).
Mais ces enfants baptiss sont spars de lEglise quand arrivs Page de rdison,
Us font profession dhrsie, p. ex. en recevant la cne dans un temple hrtique.
Les chrtiens ont port dabord diffrents noms: on les appela dabord Nazarens,
parce que Nazareth tait le domicile du Christ, plus tard Gulilens (ti aiger.s), parce
que les Juifs simaginaient que Jsus-Christ en tait originaire. Le nom de chrtiens
/'Act. Ap. XI, 26) apparat pour la premire fois dans la grande communaut dAntioche,

153

o S. Pierre et, plus tard, S. Ignace furent vques. Nous portons bon droit ce
nom de chrtiens (christianus) qui veut dire oints, parce que intrieurement nos
mes ont reu Ponction du S. Esprit, comme nos corps Pont reue extrieurement
dans le baptm e; de plus notre vocation est de devenir semblables Jsus-Christ.
(Rom. VIII, 29). Ce nom ne vient pas des hommes, il vient de Dieu (Grg. Naz ).
Nous ne tenons notre nom ni dun roi temporel, ni dun ange, ni dun archange, ni
dun sraphin, mais de leur roi tous. (S. J. Chr.). Le titre de chrtien est
aim par Dieu, mais mpris par les vicieux et les orgueilleux. (S. Thoph. dAnt.).

Mais un vrai catholique, cest celui-l seul qui, tant baptis


et membre de lEglise, sefforce srieusement darriver la
vie ternelle, qui par consquent croit aux doctrines de lEglise,
qui garde les commandements de Dieu et de lEglise, qui reoit
les sacrements et prie Dieu selon la manire prescrite par
Jsus-Christ.
On nest donc pas un vrai chrtien, quand on ne sait mme pas la doctrine
chrtienne; on est alors dans le cas dun individu qui se donne comme peintre
ou comme mdecin et n'entend rien son a r t On nest pas non plus vraiment
chrtien, quand on ne vit pas daprs la morale du Christ (S. Justin), qui disait aux
Juifs : Si vous tes les fils d'Abraham, faites aussi les uvres dAbraham" (S. Jean
VIII, 39), ce qui signifie pour nous: Si vous voulez tre chrtiens, faites aussi les
uvres de chrtiens." Une vie mauvaise nous fait perdre le titre de chrtien (Salvien);
si donc nous voulons tre chrtiens, vivons comme le Christ. (S. Grg. Naz.) Un vrai
chrtien est celui qui est doux, bon, misricordieux lgard de tous, qui partage
son pain avec les pauvres. (S. Aug.) Le Cbrist dit lui-mme quon reconnatra ses
disciples leur charit envers le prochain (S. Jean XXX, 35), qui est par consquent
comme luniforme du chrtien. Un chrtien qui ne reoit pas les sacrements, qui
ne prie pas, ressemble un soldat sans armes, un artisan qui nexerce pas son
mtier. A notre poque hlas ! il n y a que trop de chrtiens qui ne mritent pas
leur nom ; ils portent ce titre, parce quils ont reu le baptme et en ont un extrait,
mais vivent comme des payens. On pourrait les appeler des chrtiens sur le papier
ou des payens-chrtiens. Quelle responsabilit pour lternit! Dun champ mieux
labour, on est en droit dattendre des fruits plus abondants, de mme on peut
d'un chrtien exiger des vertus plus nombreuses que dun payen, parce que celui-l
a plus de grces sa disposition." (Louis de Gxen.).

Chaque catholique a des droits et des devoirs; il a droit


aux moyens de sanctifications de lEglise et a lobligation
dobir aux chefs de lEglise dans les choses de la religion,
de contribuer leur entretien ainsi quaux frais du culte divin.
Le catholique peut donc exiger quon lui pi cho la parole de Dieu, quon lui
administre les sacrements, qu'on le laisse participer aux offices divins et a droit
la spulture ecclsiastique, etc. LEglise ne force personne en faire partie,
mais quiconque y entre librement ou y reste, est tenu de se soumettre ses lois.
En certains cas la dsobissance aux lois de l Eglise peut entraner lexcommuni
cation, c.--d., lexclusion de lEglise. Lexcommuni perd tout droit aux biens spiri
tuels de lEglise, la participation aux offices, la rception des sacrements, une
fonction ecclsiastique, la spulture chrtienne ; il n a plus part aux prires, aux
bndictions de lEglise. Lexcommunication est encourue ipso facto par certains
crimes, p. ex. lapostasie, lentre dans la franc-maonnerie, le duel, etc. (Pie IX, 12
oct. 1869), dautres fois elle n est encourue quaprs une sentence porte par lautorit
ecclsiastique et prcde de monitions canoniques et dun procs rgulier; cest
ainsi que Pie IX excommunia les vques vieux-catholiques Reinkens, (f 1896) et
Herzog, que larchevque de Munich excommunia, le prvt Dllinger (1871). Dj
S. Ambroise avait exclu de lEglise lempereur Thodose, parce que celui-ci avait
fait massacrer par ses soldats 7000 habitants de Thessalie quil avait attirs au
cirque sous prtexte de jeux publics. (390). Thodose ayant invoqu lexemple de
David, AmbrLe lui rpliqua: Vous avez imit David dans le crime, imitez-le aussi

154

dans la pnitence, et il ne le reut de nouveau dans sa communion quaprs une


svre pnitence. 5. Paul aussi avait excommuni un membre vicieux de lglise de
Connthe. (I. Cor. V, 5). LEglise a les mmes droits que la socit civile qui punit
certains crimes de la peine du bannissement; on exclut aussi des coles les lves
incorrigibles.

4. Fondation et extension de l'Eglise.


Le Cbrist avait compar son Eglise un grain de snev, qui est la plus petite
de toutes les graines, mais qui, une fois leve, donne un arbre sous lequel peuvent
habiter les oiseaux du ciel. (S. Matth. XIII, Si). Le Christ ne compare son Eglise
qu une plante arborescente, parce que lEglise, malgr son extension, restera tou
jours ici-bas dans un tat dhumiliation.

1. Le Christ a jet les fondements de son Eglise,


quand durant sa vie publique il runit autour de lui un
certain nombre de disciples, parmi lesquels il en choisit
12 comme Aptres, et lun dentre eux comme leur chef.
Le Christ, les 12 aptres, les 72 disciples, les hommes et les femmes qui le
suivaient habituellement, formaient ensemble une sorte de communaut.

2. L Eglise ne fut dfinitivement fonde qiid la


Pentecte o 3000 personnes se firent baptiser.
La Pentecte est donc le jour de naissance de lEglise, o entrrent encore
2000 personnes aprs le miracle au portique du temple.

3. Aussitt aprs la descente du Saint-Esprit, les


Aptres sen allrent au nom du Christ prcher lEvangile
dans tout lunivers et fondrent des communauts
chrtiennes dans de nombreuses cits.
Le plus zl fut Paul, le perscuteur des chrtiens qui avait t converti mi
raculeusement en lan 34 (I. Cor. XV, 8) ; il parcourut lAsie-Mineure, lEurope mri
dionale, et beaucoup dles de la Mditerrane. 8. Pierre voyagea presque autant
que Paul aprs sa dlivrance miraculeuse de la prison (44) par un ange ; il fixa son
sige Rome o il souffrit le martyre avec S. Paul, le 29 juin 69. S. Jean, le disciple
bien-aim, stait fix Ephse, o demeura aussi la S. Vierge, et de l gouvernait
les glises de TAsie-Minenre. Son frre, Jacques le majeur, poussa jusquen Espagne
(o ses reliques se trouvent Compostelle) et revint Jrusalem o il fut dcapit.
(44), Jacques le mineur gouverna lEglise de Jrusalem et fut prcipit de la terrasse
du temple. (63). Andr prcha dans les pays du Bas-Danube et fut crucifi en Acliae.
8. Thomas et 8 . Barthlmy vanglisrent les pays du Tigre et de lEuphrate et
lInde, S. Simon, lEgypte et lAfrique Septentrionale, etc. 0 hommes misricordieux,
scrie S. Jean Chrysostome, qnelle reconnaissance nous vous devons pour la grce
de la foi que vous nous avez procure au prix de vos sueurs et de votre sang!
Que de peines et de tortures vous avez souffertes pour nous I

Les Aptres fondaient les communauts chrtiennes en


convertissant et en baptisant un certain nombre dhabitants
dune localit, et en sy choisissant des cooprateurs auxquels
ils transmettaient une partie plus ou moins grande de leurs pou
voirs. Quand ils sloignaient, ils choisissaient un successeur
et lui remettaient leurs pouvoirs en entier. (Act. Ap. xiv, 22).

155

Les cooprateurs auxquels les aptres remettaient seulement une petite partie
de leurs fonctions se nommaient diacres; ceux qui avaient plus de pouvoirs, anciens
ou prtres ; les successeurs des aptres, vques (anciens plus gs, pontifes). Le
Christ avait donn aux aptres le pouvoir de se choisir des successeurs, car il les
avait revtus des pouvoirs que lui-mme avait reus de son Pre. (S. Jean XX, 21);
Jsus-Christ le leur avait mme ordonn, puisqu'il les avait chargs de prcher
lEvangile jusqu la fin des temps. (S. Matth. XXVIII, 20).

La communaut chrtienne de Rom e prit le premier rang


parmi les autres, parce quelle fut gouverne par S. Pierre, le
chef des Aptres, et parce que toutes les prrogatives et tous
les droits de Pierre passrent lEvque de la communaut
romaine.
S. Ignace, vque dAntioche (f 107), crivit aux chrtiens de Rome pour les
prier de ne pas le dlivrer ; dans son ptre il appelait l'Eglise de Rome, la matresse
de Vcdliance sainte des fidles, c.--d., la matresse de la chrtient. S. lrne, vque
de Lyon (f 202), crivait aussi : H faut que tous les fidles de lunivers soient en
accord avec lEglise romaine cause de son minente primaut.

Toutes les communauts chrtiennes fondes aprs les


Aptres avaient la mme foi, les mmes sacrements, le mme
sacrifice et le mme chef; ensemble, elles formaient une seule
grande communaut, lEglise catholique.
Quand les perscutions clatrent, lEglise se
rpandit encore plus rapidement.
4.

Durant les trois premiers sicles, il y eut fO grandes perscutions suscites par
les empereurs rom ains; les plus terribles furent celles de Nron (54-68) et de
Diocttien (284-305) ; ce tyran fit martyriser prs de deux millions de chrtiens, de
sorte quen 10 ans on peut compter prs de 17,000 martyrs par mois. Le genre de
martyre tait d'une trs grande varit; ctait le crucifiement (S. Pierre), la dca
pitation (S. Paul), la lapidation (S. Etienne), lexposition aux btes froces (S. Ign.
dAnt.). Dautres furent rtis au feu (S. Laurent), prcipits dans les eaux (S. Florian),
corchs (S. Barthlmy), prcipits du haut dun rocher ou d une tour (S. Jacques
le. mineur), brls sur un bcher (S.^ .Polycarpe Smyrne), enterrs vifs (S. Chrysanthe), etc. Les chrtiens ne craignaient point le martyre, ils y volaient comme les1
abeilles la ruche. (S. Jean Chr.). Tout ce quon entreprit pour la destruction
des chrtiens ne servit qu les multiplier. Les plaidoyers des chrtiens devant les tri
bunaux taient une vritable prdication qui mouvait et convertissait un grand
nombre des assistants; la joie avec laquelle les chrtiens allaient la mort, leur
patience, leur amour des ennemis faisaient aussi une grande impression sur les payens,
non moins que les nombreux miracles, dont les supplices taient loccasion. (S. Jean
lvangfiste resta sain et sauf dans lhuile bouillante, S. Polycarpe dans le feu).
Les martyrs ressemb1aient la semence qui m eurt en terre, mais qui germe et
devient fconde en fruits. (S. Rupert). La tempte en secouant la semence sur le
sol est utile, puisquil en geime 50 autres. (S. Lon Gr.). Le sang des martyrs, dit
Tertullien, devint une semence de chrtiens. Lpoque des perscutions est la plus
florissante de lEglise ; les chrtiens y menaient une vie parfaite et elle a
produit la plupart des saints. Les chrtiens frquentaient au pril de leur vie les
assembles liturgiques dans les catacombes. Linitiation au christianisme par le baptme
tait prcde de deux ans dinstruction appels catchumnat

Quand lempereur Constantin-le-Grand permit ses


sujets dembrasser le christianisme (313) et le dcrta plus tard
(324) religion dEtat, lEglise devint florissante lextrieur,
mais beaucoup de chrtiens tombrent dans la tideur.

156
Constantin rendit son dit de tolrance sons limpression de lapparition dune
croix lumineuse au ciel (312), et certainement aussi sous linfluriee de sa pieuse
mre, S. Hlne, H prescrivit lobservation des dimanches et des ftes, remit les
temples des idoles aux vques, interdit les combats de gladiateurs, abolit le crucifie
ment et btit un grand nombre dglises (jusqu 30 seulement en Palestine), etc. Lors
de la pche miraculeuse, le filet se dchira et les deux barques remplies de poissons
furent prs de chavirer; ctait une image des schismes introduits dans lEglise par
les hrsies et les passions terrestres o tomberaient les chrtiens quand lEglise pren
drait de lextension et jouirait de la paix. Aussi du temps de Constantin dj
apparut la' pernicieuse hrsie dArus (318), qui se rpandit au loin. On devint aussi
plus facile pour l'admission dans lEglise et le catchumnat disparat peu peu
partir de Constantin. Aussi S. Augustin disait-il avec raison: 9Qqand lEglise est
tranquille du ct de ses ennemis extrieurs, elle en trouve beaucoup dans son sein,
qui dchirent le cur des bons par leur mauvaise conduite.

Au M oyen-Age la plupart des peuples payens


de lEurope entrait dans lEglise.
5.

Les Francs, tribu germaine, qui avaient envahi les Gaules, furent les premiers
se convertir au catholicisme, comme nation. En Autriche, lvangile fut prch
vers 450 par le moine oriental S. Svrin, clbre par ses austrits, qui pendant
trente ans exera son apostolat en descendant et remontant le Danube, (t 482), puis
par S. Valentin, un vque belge, qui vanglisa le pays de Passau et le Tyrpl
(f 470 Mran). Salzbourg reut lvangile par S. Rupert, vque de Worms (580).
LAngleterre reut vers lan 600 de S. Grgoire-le-Grand quarante-et-un mission
naires, parmi lesquels le moine bndictin Augustin, le fu tu r archevque de Cantor-.
bry. En moins de 80 ans, lAngleterre fut convertie et divise en 26 vchs.
Laptre de lAlfemagne fut S. Bonifac, depuis archevque de Mayence, qui travailla
cette mission prs de 40 ans. (f 755). Les Slavs, notamment cenx de Bohme et
de Moravie, furent vangliss avec beaucoup de succs par les moines grecs Cyrille
et Mthode ( f 885). Les Hongrois durent leur conversion aux efforts de leur roi,
S. Etienne, (f 1038) dont Dieu a conserv la main intacte jusqu ce jour, sans
doute comme rcompense de ses nombreuses bonnes uvres. S. Etienne reut du
pape le titre de roi apostolique. Le Danemark, la Sude, la Norvge, VIslande, la
Pologne, la Russie, ne furent convertis quaprs lan 1000.

Au Moyen - Age lEglise eut beaucoup souffrir de


1Islamisme.
L'Islamisme est la doctrine de Mahomet Originaire de lArabie, et malade du
cerveau, il se fit passer pour le prophte du vrai Dieu, promit un paradis volup
tueux aprs la mort, perm it la polygamie, prescrivit le plerinage de La Mecque en
lhonneur dune pierre noire qui y est conserve, enseigna le fatalisme, c.--d. la sou
mission un destin aveugle, et recommanda la diffusion par le fer et le feu de sa
doctrine, qui est consigne dans le Coran. Il fut en 632 empoisonn par une Juive.
Les Mahomtans observent le vendredi et prient cinq fois par jour tourns vers
La Mecque. Les successeurs de Mahomet, les Califes (c.--d. vicaires) entreprirent de
grandes conqutes, qui anantirent la civilisation chrtienne; ils soumirent une
grande partie de VAsjie, le nord de YAfrique, VEspagne et les les de la Mditerrane;
Charles Martel mit fin aux progrs de leur invasion en France par une srie de
victoires (732-38). Leurs invasions dans louest se brisrent devant lhroque rsis
tance de Vienne en 1683.

Au Moyen-Age lEglise perdit beaucoup de membres


par le schisme grec.
Les causes de ce schisme se trouvent dans la tendance des emperenrs drient
rendre de- plus en plus indpendants de Borne les patriarches de Constantinople,
dont plusieurs avaient dj t condamns par les conciles pour cause dhrsie.
Finalement l'ambitieux patriarche Photius, bless par une condamnation papale,
runit un concile dvques orientaux et se spara de Rome (867). Le nouvel empe
reur rtablit les relations avec le pape, mais 200 ans plus tard le patriarche Michel
Crulaire recommena le mme conflit (1054), et le schisme provoqu par lui dure

157

malheureusement encore aujourd'hui. Les Grecs schismatiqu.es se nomment orthodoxes


(vrais croyants), nous les appelons orientaux ou grecs non unis, par opposition aux
Grecs en communion avec Rome que nous nommons grecs unis,

6.

Dans les temps modernes beaucoup de peuplades


du Nouveau-Monde se convertirent.
Les navigateurs espagnols et portugais dcouvrirent des rgions inconnues;
les missionnaires les suivirent pour y prcher lvangile. Le plus clbre dentre eux
fut S. Franois-Xavier, laptre des Indes, qui, une clochette la main, parcourait
les villes de lInde, des les Molucques, du Japon pour convoquer ses auditeurs ;
dou du don des langues, il baptisa prs de deux millions dinfidles, (f 3 dc. 1552).
Aprs sa m ort les Jsuites, entre autres les PP. B ic d et SchaU, travaillrent avec
succs en Chine, o par leurs connaissances en astronomie, en mcanique, etc., ils
staient acquis la faveur des grands de lempire. En Chine, le christianisme fait de
nouveaux progrs depuis que la libert lui a t garantie par les traits de 1845.
S. Pierre Claver (f 1654) aussi fut un missionnaire illustre; il exera son ministre
parmi les Ngres des provinces septentrionales de VAmrique du Sud (Colombie).
Dans les dernires annes laptre de VAfrique a t le cardinal Lavigerte, archevque
de Carthage; il parcourut les grandes villes de lEurope pour organiser des socits
anti-esclavagistes et fonda lordre des Pres Blancs spcialement consacr lvanglisation de lAfrique (f 1892). A Rome se trouve ltablissement de la Propa
gande, fond en 1622, o des jeunes gens de toutes les nations sont forms pour
les missions.1 En ce moment les pays sauvages sont vangliss par prs de
15,000 prtres, 5000 frres lais et 50,000 s urs; la plupart appartiennent aux
Jsuites, aux Capucins, aux Franciscains, aux Bndictins, aux Lazaristes, etc. Une
trs grande partie dentre eux est originaire de la France et de lAlsace. Ces missions
sont entretenues principalement par luvre de la propagation de la Foi et de la
Ste JSnfance. (Voir la conclusion de la IIIe partie). L entretien des missions est pour
les catholiques une oeuvre de premire ncessit; il faut dire notre confusion que
les hrtiques y montrent pins de gnrosit.

Dans les temps modernes, lEglise a perdu beaucoup de


membres par lhrsie luthrienne et anglicane.
Martin Luther, dabord moine augustin et professeur luniversit de Wittenberg, tait anim de sentiments de dpit contre Rome, parce que dans nn voyage
quil y avait fait en 1510 il y avait t compltement ignoi. Lon X ayant fait
publier des indulgences en faveur des collectes pour la construction de la basilique
de S. Pierre, luu de ces prdicateurs Tetzel vint aussi Wittenberg. Avant son
arrive Luther afficha la porte de lglise du chteau 95 thses o, au lieu de se
contenter de blmer les abus des prdicateurs dindulgence, il combattit la doctrine
catholique des indulgences elle-mme (1517). Luther ayant rsist lordre de se
rtracter, le pape lexcommunia (1520) et lempereur le m it au ban de lempire aprs
quil eut galement refus de se rtracter la dite de Worms (1521). Mais llecteur
de Saxe lui donna asile la Wartburgf et lhrsie luthrienne se rpandit rapide
ment dans toute lAllemagne et provoqua de Jongues guerres de religion. Ses
adhrents furent appels protestants, parce qu; la dite de Spire en 1529, ils pro
testrent contre toutes les propositions de conciliation. La paix dAugsbourg 1555
leur accorda les mmes droits quaux catholiques, tandis que le concile de Trente
(1543-63) dfinissait clairement la doctrine catholique en face des erreurs protes
tantes. Luther mourut en 1546. Ses principales erreurs sont: 1. la ngation dun
magistre suprme dans lEglise; 2. lattribution de la puissance ecclsiastique aux
princes sculiers; 3. la ngation de tout sacerdoce, lexercice du ministre eccl
siastique se faisant au nom de la communaut laque; laffirmation, 4. que toutes
les vrits de foi sont dans la Bible; 5. que chacun peut interprter la Bible selon
son sens particulier; 6. que la foi seule sauve et que les uvres sont inutiles,
7. lhomme ayant perdu le libre arbitre ; 8. quil ny a pas de sacrifice de la nouvelle
alliance, pas de sacrement de pnitence, ni confession, pas de purgatoire, ni de saints
vritables. Un grand nombre de protestants revinrent la foi pax lapostolat des
Jsuites fonds en 1540, par S. Ignace de Loyola; de l la haine du protestantisme
* Une des socita de missionnaires la pins rcente se trouve Steyi, en Hollande

158

contre eux. A la mme poque que Luther, Zwlngle et Calvin pervertissaient la


Suisse, Henri VIII YAngleterre. Celui-ci en voulait au pape, parce qu'il navait pas
ratifi son divorce, il se fit donc le chef de lEglise anglicane t perscuta les catho
liques. Les erreurs anglicanes furent plus tard rdiges en 40 articles qui contiennent
la plupart des erreurs luthriennes.

7.
L Eglise catholique compte en ce moment prs
de 260 millions de fidles.
Ils sont sons la direction d peu prs 1200 vques, dont 15 patriarches, 200
archevques et 20 prlats avec juridiction piscopale, et de prs de 350,000 prtes.
LItalie, lEspagne, la France, lAutriche, la Belgique, lIrlande, sont presque
exclusivement catholiques; en Allemagne les catholiques forment le tiers de la
population et sont au nombre de 18,000,000, en Russie, de 11,000,000. Dans len
semble de YEurope on en compte 170 millions, prs des trois quarts de la population ;
en Amrique, 80 millions, dont 10 millions dans les Etats-Unis (un sixime de la
population): le Mexique, lAmrique centrale, et lAmrique du sud avec les les
adjacentes, sont presque tout catholiques ; en Asie 10 millions seulement ; en Afrique,
trois, et en Australie, nn million. On compte peu prs 150 millions de pro
testants, diviss en plus de 150 sectes; ils occupent lAllemagne centrale et septen
trionale, la Hollande, le Danemark, lAngleterre, la Sude, la Norvge, une partie de
la Snisse et de la Hongrie, et les Etats-Unis d'Amrique. 11 existe en outre environ
100 millions dorientaux schismatiques qui habitent principalement la presqu'le
balkanique et la Russie; de plus, prs de 10 millions de chrtiens de sectes diverses.
Ln to u t il y a donc prs de 520 millions de chrtiens ; or comme le nombre total
des hommes est estim un milliard et demi, il ny a encore quun tiers de l humanit
qui est chrtien. Les Mahomtans sont au nombre de 170 millions; ils habitent
YArabie, lAsie occidentale, lAfrique septentrionale et une partie de la Turquie. 11
existe aussi prs de 8 millions dIsralites ou Juifs, rpandus surtout en Russie, en
Autriche et en Pologne. La religion juive est importante pour nous, car elle est la
dpositaire des livres de lAncien-Testament o sont consignes une partie des
preuves de la mission divine du Sauveur. *Ils sont, dit S. Augustin, les gardiens de
nos Livres Saints.tt Les Juifs croient encore lexistence de Dien, sa rvlation,
et aux sanctions de la vie future, mais la plupart ont renonc lespoir du Messie,
le salut quils esprent nest gure que la dlivrance de leur prtendue oppression
politique. Enfin il existe encore prs de 800 millions de payens, trs nombreux
dans lAfrique australe, les Indes, la Chine et le Japon. Nons devons prier tons
les jours pour ^rillumination de ceux qui sont assis dans les tnbres et les ombres
de la mort" (S. Luc. 1, 79), afin de presser laccomplissement de la promesse du
Christ, quil ny aurait qu'un troupeau et quun pasteur. (S. Jean X, 16).

5. L'Eglise catholique est indfectible et infaillible.


1* L in d fe c tiM lit 4 de l E g lis e .
La religion mosaque elle-mme na pu tre dtruite ni par la captivit de
Babylone, ni par les efforts des tyrans pour forcer les Juifs lidoltrie ; dclatants
miracles (les trois jeunes gens dans la fournaise, Daniel dans la fosse aux lions)
prservrent toujours la synagogue. Il en est de mme de lEglise catholique. Elle
a pour type Varche de Nof insubmersible dans les flots du dluge et dpose tran
quillement par eux sur le roc des monts dArmnie. LEglise catholique est conserve
et dirige par le S. Esprit, qui la rend indfectible et infaillible dans son enseigne
ment. #LEglise, dit S. Ambroise, est un char conduit par Dieu lui-mme.

L Eglise catholique est indfectible, c.--d. quil y


aura un pape, des vques, des prtres, des fidles, et
que lEvangile sera prch, jusqu la fin des temps.
* Cest le terme thologique pour dsigner lindestructihilit d lEglise.

159

En effet le Christ a dit : Les portes de lenfer ne prvau


dront pas contre lEglise (S. Matth. xvi, 18) et en outre : Le
ciel et la terre passeront, mais mes paroles ne passeront
point. (S. Luc. XXI, 33).
Les uvres qui sont de Dieu ne peuvent pas tre dtruites, comme le disait
Gamaliel au Sanhdrin. (Act. Ap. V, 38). Les paroles du Christ : sLes portes de Venfer etc.,*
signifient que la puissance de tous les dmons ne suffira pas pour ruiner lEglise.
Lange Gabriel dj avait annonc Marie que le rgne de son FiIs naurait point de
fin. (S. Luc. I, 33). LEglise est comme la lune; elle semble dcrotre et de fait
ne dcrot pas; elle est obscurcie, mais non pas anantie. (S. Axnbr.) La barque de
Pierre peut tre couverte par les vagues, mais non pas faire naufrage, parce quelle
contient le Christ. (S. Ans.) Celui qui attaque lEglise ne la vaincra pas, car le Dieu
qui la protge est plus puissant que tous ses ennemis. (S. J. Chr.) On peut engager
la lutte avec Dieu, mais non pas en triompher.

1. Quand lEglise est dans des dangers imminents, le


Christ lui vient merveilleusement en aide, soit par des miracles,
soit par des hommes providentiels.
LEglise, cest la barque de Pierre: au plus fort de la tempte, le Christ se
rveille et lui commande de sapaiser. (S. Jr.) Comme les Pharisiens et les Scribes
jubilaient quand ils eurent fait crucifier le Christ, sceller et entourer de gardes son
tombeau ! Mais le troisime jour Jsus ressuscite glorieux et ses ennemis sont con
fondus. Ce mme phnomne se reproduit dans le cours des sicles. Lempereur
Diocttien (f 313) avait si violemment perscut les chrtiens qnon lui leva des
monuments avec cette inscription: SA lempereur Diocltien, le destructeur du nom
chrtien*. Et quarrive-t-il ? Constantin-le-Grand lui succde et fait du christianisme
la religion de lempire. La joie des payens de la ruine du christianisme tait anantie.
La perscution suscite par Napolon ne fut pas de longue dure. Pour lEglise, la
fte de Pques, de la Rsurrection, suit infailliblement le Vendredi-Saint des pers
cutions. Aux poques critiques Dieu a toujours suscit dans lEglise des hommes
providentiels. (Voir Art. VIil du symbole, 2. IV).

2. Tous les perscuteurs de lEglise ont prouv la vanit


de leurs efforts; beaucoup dentre eux ont fini tristement.
La m ort misrable de Judas est limage de la fin des perscuteurs du chris
tianisme et de lEglise. Hrode, le meurtrier des 88. Innocents, le perscuteur de
lEnfant Jsus, fut mang par une masse dinsectes qui avaient pntr dans ses
entrailles, lui causaient de violentes douleurs et lempchaient de se nourrir. (Flav.
Jos.) Hrode, lassassin de S. Jacques, et le gelier de S. Pierre, fut dvor vivant
par les vers. (Act. Ap. XII ; 23). Pilote fut banni par lempereur romain Vienne,
dans les Gaules, et sy suicida en lan 41. (Flav. Jos.) Le sort de Jrusalem en lan 70
ne fut pas moins terrifiant Un million de Juifs prirent de faim, de maladie, dans
la guerre civile et sous le glaive des Romains; la ville elle-mme fut rduite en
cendres et 1C0,0[ 0 Juifs furent emmens en captivit. (Flav. Jos.) Lempereur Nron,
ce cruel perscuteur de lEglise, fut dpos et banni de Rome ; dans sa fuite, se fit
transpercer par un esclave et mourut en scriant: Quel artiste disparat avec
moil* Lempereur Dioeltien finit aussi sa vie dans lopprobre; sa famille fut bannie,
ses images brises, et lui-mme enfla dune faon norme, tandis que sa langue tait
ronge par des vers puants. Non moins typique est la fin de Napolon. Il avait
retenu Pie VII captif pendant 5 ans, lui-mme le fut pendant 7 ans lle dElbe et
Ste. Hlne. Dans ce mme chteau de Fontainebleau o il extorqua au pape la
renonciation ses Etats contre une rente de 2 millions, lui-mme fut oblig de
signer son abdication contre une rente semblable. Le 17 mai 1809 il donna lordre
de runir les Etats pontificaux la France et quatre jours aprs, son astre com
mena plir aux batailles dAspern et dEsslingen. Napolon stait moqu de lex
communication en disant quelle ne ferait pas tomber les armes de ses soldats, et
pendant la campagne de Russie, o prirent prs de 5( 0,000 de ses soldats, le froid
arrachait les arm esd e leurs mains. Le 21 mai 3821 Napolon mourut h Ste Hlne,
et ce mme jour Pie Vil clbrait sa fte Rome. Cela donne rflchir ; aussi le

ICO proverbe franais dit-il: Qui mange du pape en m eurt! Le sort de3 ftrsiar->es
et des grands impies ne fut pas diffrent : Arius creva au milieu dun cortge solenuoi
(335*; Voltaire, le philosophe incrdule, rptait souvent: nJe suis rassasi dentendre
toujours parler de ces l a pcheurs qui auraient fond lEglise; je prouverai au
-monde qu moi seul, je suis capable de la dtruire." II mourut dans un accs de
rage et de dsespoir, aprs avoir souffert dune soif horrible et avoir mouill ses
lvres d'un liquide dgotant, (f 27 fvrier 1778). E t lEglise subsiste encore aujour
d'hui! Chose curieuse, avait t le 25 fvrier 1758, donc exactement vingt ans
avant sa mort, quil avait crit son ami dAlembert : Dans vingt ans, j aurai mis
Dieu la retraite.8 Limpie Rousseau fut la fin de sa vie tortur par tant d an
goisses quil mit fin ses jours. Tous ces impies prouvrent la vrit de cette
sentence de lEcriture :
est terrible de tomber entre les mains de Dieu vivant
(Hb. X, 31). Ils subirent le sort dun homme qui se brise contre un rocher ; en effet
le Christ se donne ce nom et d it: Quiconque tombera sur ce rocher, sera cras.8
(S. Matth. XXI, 44).

3.
Cest le propre de lEglise de ne jamais tre aussi
florissante que dans la perscution, (s. Hii.)
Les perscutions font lducation des grands saints (S. Aug.), et notre sainte
mre lEglise peut sappliquer les paroles dites Eve : Tu enfanteras dans la dou
leur.8 Il, Gen. 111,16). Comme larche de No, plus le flot monte, plus elle slve
vers le ciel. La perscution multiplie les fidles ; l Eglise est le champ qui n est fertile
que quand il est dchir par la charrue, elle est le cep de vigne dont la fcondit
augmente par la taille. Les' plantes croissent sous linfluence de larrosage, la foi
fleurit quand elle est perscute. (S. Jean Chr.) Le feu savive quand on souffle
dessus, et lEglise crot par la perscution. (S. Rup.) Les perscutions purifient
lEgHse : elles sont la fournaise o elle est dbarrasse de ses scories. (S. Aug.);
elles sont le vent qui abat les fruits pourris. Des milliers de dfections ne nuisent
pas lEglise, mais la purifient. Les perscutions sont pour Dieu une occasion
doprer des miracles, afin de prouver la divinit de lEglise, comme il le fit
lpoque de la captivit pour la synagogue. Que de fois les chrtiens sortirent sains
et saufs des supplices ! ! !1 Les ennemis de lEglise sont alors forcs de se dire :
Vraiment, le Dieu des catholiques est puissant" ! LEglise sort triomphante de
toutes les perscutions ; son Vendredi-Saint est toujours suivi de laurore de Pques.
LEglise d'Allemagne fut cruellement perscute il y a une trentaine dannes : les
vques furent incarcrs, les ordres religieux bannis, ladministration des sacrements
interdite, etc. et toutes ces tribulations causrent un magnifique essor de la vie
religieuse chez les catholiques allemands. Le nombre des dputs catholiques sleva
100, celui des journaux catholiques de 400 500, les congrs annuels des catho
liques furent plus frquents, les associations catholiques se multiplirent, les con
victions des fidles se raffermirent et les catholiques allemands purent tre offerts
comme modles ceux du monde entier. Plus lEglise est opprime, plus elle
dveloppe ses forces ; plus elle est abaisse, plus elle slve. (Pie VII). Cest le
propre de lEglise quelle commence vraiment vivre quand elle est immole.
(S. ffil.) Cest un privilge qui nappartient aucune institution humaine, cest lui
quon reconnat la fille de Dieu tout-puissant, l pouse du Christ.

2. Linf&illibilit de lEglise.
Dieu a mis dans nos curs la soif de la vrit, et lhomme est inquiet tan t
quelle nest pas apaise. Nos premiers parents n'avaient aucune difficult dans la
recherche de la vrit. Dans ltat dinnocence il leur tait impossible de croire
lerreur. (S. Thom. Aq.) Il en est tout autrement depuis le pch originel; l'homme
peut errer, et pour lui communiquer de nouveau la vrit aprs la chute, Dieu lui a
envoy un matre infaillible, son Fils unique. Je suis venu dans le monde, disait
Jsus Pilate, pour rendre tmoignage la vrit (S. Jean XVIII, 37). Le Christ
devait tre la lumire pour notre intelligence obscurcie par le pch, (ibid. III, 19).
Or, comme il ne devait pas toujours rester ici-bas, il institua sa place un matre
infaillible de lhumanit, VEg.ise, et lui accorda les grces ncessaires pour ce
ministre, le secours du S. Esprit, comme il lavait promis ses aptres lors de son
ascension.
1 Voir ci-dessas 4 *

161

Le Christ a charg les Aptres et leurs successeurs du


magistre doctrinal et leur a promis lassistance divine.
Allez, leur dit-il en montant au ciel, enseignez toutes les nations.. . . et soyez
certains que je serai toujours avec vous jusqu la consommation des sicles. (S. Matth.
XXVIII, 20). A la cne dj, il avait d it: -Je prierai mon Pre, et il vous donnera
un autre consolateur, afin quil demeure ternellement avec vous, l'Esprit de vrit/
(S- Jean XIV, 16j. A Pierre il avait promis que les portes de Venfer ne prvaudraient
pas contre VEglise. (S. Matth. XVI, 18) Si le Christ est Dieu, ses paroles doivent
tre la vrit: or, si lEglise pouvait enseigner lerreur, le Christ naurait pas tenu
parole. Un vrai blasphme! S. Paul appelle par consquent lEglise la colonne
et le fondement de la vrit (I. Tim. III, 15) et les aptres runis au concile de
Jrusalem en 51 mirent en tte de leur dcision la dclaration suivante : vl l a paru
bon au . Esprit et nous.a (Act. Ap. XV, 28). La croyance linfaillibilit de
lEglise est de tradition immmoriale. U y a, disait Origne, deux astres pour
clairer nos corps, le soleil et la lune qui tire de lui sa lumire, il y en a deux
pour illuminer nos mes, le Christ et son Eglise. Le Christ, la lumire du monde,
la communique lEglise, qui son tour nous claire, nous tous qui marchons dans
lerreur." rL o est lEglise, dit S. Irne, l est VEsprit divin.

1. L Eglise catholique est infaillible dans son


enseignement, c.--dire, elle est assiste par le S. Esprit,
de telle sorte quelle ne peut errer ni dans la conser
vation, ni dans lenseignement des vrits rvles.
La raison en principe, nous empche de produire des affirmations contraires
certaines vrits primordiales et le S. Esprit par son assistance empche lEglise de
donner une dcision contraire la rvlation du Christ. (Deharbe). Beaucoup
dhommes ont cru trouver une erreur dans les doctrines de lEglise ; il leur est
arriv ce qui est arriv ces pcheurs qui voulurent prendre les toiles avec leurs
filets : ils les retirrent vides, ayant pris lapparence pour une ralit. (Grres).
En sattribuant linfaillibilit, lEglise ne sgale point Dieu, car elle ne se dit pas
infaillible par elle-mme, comme lest Dieu, mais elle attribue son infailibilit lappui
divin.

2. L Eglise rend des dcisions infaillibles par les


Conciles gnraux et le Pape.
Dans tous les Etats il y a un tribunal suprieur qui rend des sentences sans
appel; la sagesse de Dieu exige quil ait institu un tribunal pareil dans son Eglise.
Cette autorit rside avant tout dans lpiscopat tout entier, car le Christ, avant de
monter au ciel la charg du magistre doctrinal et lui a promis une assistance qui
le prserve de lerreur. (S. Matth, XXVIII, 18). Cest ce quexprime S. Cyprien, quand
il d it: BlEglise est dans les vques." Mais comme les vques ne peuvent pas
toujours se runir ni rester runis. Dieu a d prendre d'autres mesures pour pour
voir des dcisions dfinitives. Les prtres, qui ne peuvent exercer les fonctions
de lenseignement quavec la permission de lvque, nont pas la promesse de las
sistance prservatrice de lerreur, quoique Dieu leur accorde des grces pour lexercice
de leurs fonctions. Lpiscopat se sert donc quelquefois deux t comme consulteurs,
mais ils nont pas voix dlibrative dans la reddition des sentences doctrinales.
Aussitt que lEglise a rendu une dcision dfinitive, chacun est en conscience oblig
de sy soumettre; quiconque sy refuse se spare de lEglise. Voil pourquoi elle
sanctionne ses dcrets doctrinaux par iexcommunication contre tous ceux qui les
rejettent, cest--dire qui refusent den reconnatre la vrit.

On appelle Concile gnral ou cumnique lassemble


des Evques de tout lunivers sous la prsidence du Pape.
Les aptres eux-mmes tinrent un concile Jrusalem en 51, et proposrent
leur dcision comme manant de Dieu. En parlant des quatre premiers conciles
11

162
cumniques S. Grgoirc-le-Grand disait: J accepte et je rvre les dcisions des
conciles comme les quatre vangiles. Depuis le concile apostolique il y a eu
jusqu nos jours 20 conciles gnraux. Le premier fut tenu Nice (.325) contre
lhrsie dArius ; le 8 Ephse (431), o fut dfinie la maternit divine de Marie;
le 7e Nice (787), qui approuva le culte des images ; le 12e au Latran (IVe de ce
nom) en 1215, o fut port le dcret de la communion pascale ; le 19e Trente
contre les erreurs de la Rforme; le 20 au Vatican (1870) qui dfinit linfaillibilit
du pape. La prsence de tons les vques n est pas indispensable lcumnicit dun concile, la majorit morale suffit. Au concile du Vatican 1044 vques
taient convoqus; au commencement 750 seulement taient prsents, la fin seule
ment 580. Lunanimit des voix nest pas ncessaire pour une dcision, il suffit
dune majorit approchant de lunanimit. Linfaillibilit du pape, p. ex. recueillit
533 suffrages; deux vques votrent contre et 55 nassistrent pas la sance.
La prsidence personnelle du pape nest pas requise non plus ; il se fait reprsenter
par des lgats, comme cela arriva au 1er, 3e et 4e concile gnral. Mais il faut pour
la validit des dcisions que le pape les approuve. Les cardinaux, les gnraux
(Tordre, les prlats juridiction piscopale (certains abbs p. ex.), ont voix dlibrative au concile, ainsi que les vques titulaires (in partibus) quand ils sont convoqus.
Les conciles gnraux ne prennent leurs dcisions quaprs de mres dlibrations,
qui portent principalement sur lenseignement de lEglise dans les sicles passs.
Outre les conciles gnraux, il y a des conciles nationaux, o sassemblent les
vques dune nation, dun empire sous la prsidence du prim at; des conciles pro
vinciaux ou assemble des vques dune province ecclsiastique sous la prsidence
de larchevque ou mtropolitain* enfin des synodes diocsains o se runit le clerg
dun diocse sous la prsidence de lvque. En dehors des conciles gnraux, aucun
concile ne possde linfaillibilit.

Les dcisions de 1piscopal d isp ers sont aussi infail


libles ; ces dcisions peuvent se produire quand le Pape
consulte les Evques sur un point de dogme ou de morale.
Le cas se produisit en 1854; Pie IX avait demand tous les vques du
monde leur tmoignage sur la croyance en limmacule Conception de la mre de
Dieu. Presque toutes les rponses furent affirmatives et, le 8 dcembre 1854, Pie IX
proclama solennellement le dogme pour toute la chrtient. Les dcisions de l'piscopat ne sont pas moins infaillibles que celles dun concile, car Vassistance du
8. Esprit n'est pas lie un lieu dtermin. Une dcision expresse de lpiscopat
dispers nest pas mme ncessaire, il suffit que sur un point tous les vques
enseignent la mme doctrine. Dans ce cas aussi, il est impossible que lpiscopat se
soit 'cart de la vrit, sinon lEglise entire serait tombe dans lerreur, ce qui est
contraire son indfectibilit. Cest pourquoi le concile du Vatican (3, 3) a dclar
quil faut croire non seulement les vrits proclames solennellement par lEglise,
mais encore celles qui nous sont proposes comme rvles par lenseignement ordi
naire et commun (par lpiscopat en gnral).

Il y a dcision infaillible du Pape, quand le Pape promulgue


pour lEglise universelle, en tant que chef et docteur suprme des
fidles, une vrit concernant la foi ou les murs. Ces dcisions
sappellent d o ctrin a les ou ex cath edra.
Le concile du Vatican (1870) a dfini comme dogme linfaillibilit des dcisions
doctrinales (ex cathedra) du pape. Cette infaillibilit _se dduit des paroles de JsusChrist S. Pierre : Tu es Pierre et sur cette pierre je btirai mon Eglise.* (S. Matth.
XVI, 18). Si celui qui est le fondement de lEglise pouvait lentraner dans lerreur,
il ne serait pas un roc, mais un banc de sable o senfoncerait ldifice. S. Pierre est
eu outre constitu pasteur des aptres et des fidles par ces paroles du Christ : Pais
mes agneaux, pais mes brebis.* (S. Jean XXI, 15) et le Christ lui a donn la force
de confirmer ses frres dans la foi. (S. Luc. XXII, 32). Si le pape pouvait enseigner
lerreur, la parole du Christ serait vaine, ce qui est impossible. Les dcisions
docuinales du pape ont de tout temps joui dune haute autorit. Quand le S. Sige
eut condamn lerreur des Flagiens, S. Augustin scria: Rome a parl, la cause
est finie 8 Les hrtiques, dit S. Cyprien, nont pas accs dans lEglise romaine.*

163

Les conciles gnraux eux-mmes appellent le pontife romain le Pre et le Docteur


de tous les chrtiens. (Conc. de Florence. 1439) et l'Eglise romaine, la mre et la
matresse de tous les fidles. (iV. Conc. de Latran. 1215). Evidemment le concile en
tendait par l lEglise (romaine) enseignante, car lEglise enseigne n a jamais pass
comme autorit doctrinale. Linfaillibilit revient du reste au pape par ce seul fait
quil a la plnitude du pouvoir de rgir toute lEglise. (Conc. Flor.), car lautorit
doctrinale suprme fait ncessairement partie de cette plnitude du pouvoir gouver
nemental. Or, lautorit doctrinale suprme est protge de droit divin par lassis
tance suprme du S. Esprit, cest--dire que Pautorit doctrinale suprme est infaillible.
Cest pourquoi les dcisions ex cathedra du pape sont infaillibles par oelles-xnmes,
indpendamment de lassentiment des vques (Conc. Yatic. 4, 4), sinon le rocher,
le successeur de Pierre, tirerait sa force de ldifice qui repose sur lui, tandis que
Pdifice tient sa solidit du roc sur lequel il repose. Toutefois Von ne peut pas
dire que le pape est infaillible en tout; car il est homme et peut se trom per comme
nous dans les choses humaines, en lisant, en crivant, en calculant, etc. ; il peut
aussi pcher, comme tout homme, et nous ne contestons pas quil y ait eu des
papes vicieux. Mais quand il donne une dcision doctrinale, cest le Christ qui agit
sur lui par le S. Esprit et le prserve de lerreur. Du reste le pape ne rend jamais
un dcret doctrinal, sans avoir dabord consult lpiscopat. il ny a pas dcision
ex cathedra, p. ex., dans les allocutions du pape des plerins, dans ses lettres
un souverain, dans la suppression des Jsuites en 1773. Les enseignements ex cathedra
sont ordinairement sanctionns par la menace de lexcommunication contre ceux qui
refusent de les adm ettre; ils sont donc obligatoires pour tous les catholiques.
Linfaillibilit du pape, ex cathedra, ne rend pas les conces gnraux superflus. Les
dcisions infaillibles des conciles ont un pins grand poids par leur solennit, et les
dlibrations des conciles permettent daller bien au fond des motifs de la doctrine
ecclsiastique. Ces assembles en certaines circonstances sont donc trs utiles, mme
ncessaires : les aptres jugrent bon den tenir une Jrusalem, quoique chacun
jout du don de linfaillibilit.

3.
Les matires o les dcisions de lEglise sont
infaillibles sont: les articles de foi, les lois morales et
leur sens; lEcriture-Sainte, la Tradition et leur inter
prtation.
Quand donc lEglise dfinit Vternit des peines de Venfer, cette dcision est
infaillible, car il sagit dune matire de foi. Quand elle dit que la sanctification du
jour dominical est ordonne par Dieu, elle nous promulgue la volont de Dieu
infailliblement, car sa dcision porte sur un point de la morale. En effet le Christ a
promis ses aptres que lEsprit de vrit leur enseignerait toute vrit (S. Jean
XY1, 13) c.--d. au moins toute vrit en rapport avec la religion. Or, les paroles
de Jsus-Christ prouvent que la religion comprend les vrits de foi et la loi morale,
car il dit ses aptres : Allez, enseignez toutes les nations.. . et apprenez-leur
pratiquer tout ce que je vous ai ordonn*, (S. Matth. XXVIII, 20) et cest cet ordre
mme qui leur confra linfaillibilit. Comme lEglise puise les vrits religieuses
dans lEcriture-Sainte et la Tradition, elle est ncessairement infaillible dans leur
interprtation. On pourra dduire de ce qui prcde labsurdit de lallgation de
certains journaux anti-clricaux, que lEglise pourrait dfinir comme dogme la pro
position: Le pape doit tre souverain temporel.

Daprs la croyance commune, lEglise est aussi infail


lible dans la condamnation des erreurs et dans la cano
nisation des saints.
Daprs la croyance commune, lEglise est infaillible quand elle dfinit quune
doctrine est contraire la vrit rvle. Si donc lEglise condamne lopinion darviniste, que lhomme descend du singe, elle dfinit une chose qui est en connexion
intime avec les vrits rvles et elle reste sur le domaine o elle est infaillible.
En effet si par lassistance divine lEglise connat la vrit, elle doit aussi connatre
lerreur. Aussi a-t-elle de temps immmorial condamn les erreurs, quelles fussent
rpandues oralement ou par crit : les pres du concile de Nice (325), p. ex con*

164
damnrent les erreurs dArius. Cest ainsi que les papes condamnent des livres
contraires la foi et aux murs. Or. lEglise ne rendrait pas ces dcisions, si elle
n'avait la conscience de son infaillibilit stu- ce terrain. Linfaillibilit dans la cano
nisation des saints nest pas moins fonde, non seulement cause du procs long et
srieux qui prcde chaque canonisation, mais aussi parce que le culte des saints
est un acte de religion. (S. Thom. Aq.) P ar la canonisation, la vnration dun saint
est pour ainsi dire recommande par lEglise comme une profession de foi, car le
saint est officiellement honor dans les prires de la messe et du brviaire. Si donc
un dfunt tait canonis qui ne ft pas saint, lEglise entire participerait une
erreur. Cela est dautant moins possibe que Benot XIV affirme avoir dans le cours
de longs procs de canonisation presque touch du doigt lintervention du 8. Esprit :
des tmoignages extraordinaires se produisaient tout coup qui ou bien rsolvaient
les difficults ou bien faisaient renoncer au procs. Et de fait lEglise dans la cano
nisation des saints juge une des matires qui sont en connexion intime avec les vrits
rvles de la fo i et des mteurs; Dieu a en effet rvl ce qui constitue la saintet.
Cependant cette infaillibilit nest pas encore un dogme, car la saintet dun saint
en particulier n est pas rvle; il faut attendre l-dessus une dfinition de lEglise.
(Ben. XIV).

6. La Hirarchie dans l'Eglise.


Hirarchie signifie ordre, subordination des divers degrs dans lEglise; elle
est comme une arme o les simples soldats sont soumis aux officiers subalternes
.qui leur tour sont soumis aux officiers suprieurs et gnraux (S. Clm. de Home).
Dans lEglise il existe une subordination entre les vques, les prtres et les diacres,
comme entre les churs des anges. (Clm. Alex.).

1 . Les ministres de lEglise sont diviss en trois classes

de rang" et de pouvoir diffrents: les vques, les prtres


et les diacres. (Conc. de Trente 23, Chap. 4, Canon 6).
Cette hirarchie est figure dans lAncien-Testament par le grand-prtre, les
prtres et les lvites, dans le Nouveau-Testament par Jsus-Christ^ les 12 aptres et
les 72 disciples. Le Christ fait une diffrence dans la mission quil donne aux aptres
et aux disciples; ceux-l, il d it: Comme mon Pre m a envoy, je vous envoie"
(S< JeanXX), ceux-ci, il dit simplement: Allez, je vous envoie". (S. Luc. X). 11
envoie les aptres dans tout lunivers, les disciples seulement dans les endroits o
lui-mme passerait, (ibid). Les vqnes ont pris la place des aptres (Conc. Tr. 23, 4);
ils sont suprieurs aux prtres, parce quils ont reu un ordre suprieur et parce
quils ont un pouvoir plus tendu, le droit de gouverner l'Eglise, (de l leur crosse).
Lvque est proprement parler le pasteur, le conducteur du troupeau, et cest
lui dcider qui, et dans quelle mesure, aura part ce gouvernement; il fait cela
en donnant la juridiction. Lvque est le chef de son glise, sans la permission
duqnel rien ne doit se faire dans les choses saintes. (S. Ign. Ant.) Lvque tient la
place de Jsus-Christ, le bon pasteur. 11 a un pouvoir dordre suprieur; lui seul peut
ordonner des prtres (S. Jr.), lui seul est le ministre ordinaire de la confirmation
(S. Cyp.), lui seul exerce certaines fonctions lexclusion de to u t autre ministre
infrieur (Conc. Tr. 23, 4), lui seul a voix dlibrative dans les conciles. Les
prtres sont suprieurs aux diacres ; ils ont un ordre suprieur et un pouvoir plus
grand; en particulier ils peuvent offrir le S* Sacrifice et remettre les pchs. Les
diacres nont que le droit de baptiser7 de prcher et do distribuer la S. Communion.
Les diacres ne sont dans lEglise que les serviteurs de lvque (S. Cyp.), ils sont
souvent appels les mains, les pieds, les yeux de lEglise. La supriorit des prtres
sur les diacres est prouve par lusage de lEglise primitive de choisir les vques
parmi les prtres et non pas parmi les diacres, (S. Jr.).

2 . Cette hirarchie est d'origine apostolique.


S. Paul dans son ptre aux Philippiens parle de prtres et de diacres, mais
nen nomme quun seul le fidle compagnon de ses travaux (IV, 3). Dj alors il
existait dans chaque glise quelquun qui avait juger les prtres (!, Tim. V, 19),

165

les ordonner (I, Tim. V, 22), les employer dans certaines villes dtermines (Tit. I, 6).
S. Ignace dAntioche aussi distingue une triple hirarchie chez les ministres de lEglise :
Obissez tous, crit-il aux Philadelphiens, lvque comme Jsus son Pre, aux
prtres comme aux aptres, aux diacres comme la loi divine. (Voir plus haut les com
paraisons de S. Clment de Home (f 100) et de Clment dAlexandrie (f 217). Toutefois aax
temps apostoliques, les termes ntaient pas encore fixs. Les prtres taient appels tantt
anciens (presbyter) tantt surveillants (episcopus, vque). Chez les Juifs on employait plu
t t le nom d'anciens (presbyter), parce que les Juifs avaient des anciens dans le San
hdrin et les synagogues et connaissaient par consquent cette expression; chez les
payens on se servait de prfrence du mot surveillant, car le m ot de ancien leur aurait
paru trange, vu que des hommes mmes jeunes devenaient prtres. Dans chaque com
munaut il y avait plusieurs prtres (1. Tim. IV, 14), mais lun deux les prsidait, il
tait comme le grand-prtre, et cest lui que plus tard fut rserv le titre d}vque.
Lvque nest souvent nomm que prtre, parce quil lest en effet et par excellence,
aussi S. Pierre (I, V, 1) et S, Jean (U. I, 1) se donnent-ils ce nom.

3. Le Christ a institu le sacerdoce immdiatement,


le diaconat, mdiatement pr les aptres.
Les aptres lirent des diacres afin de se faire remplacer par eux pour la
distribution des aumnes; ils leur confrrent cet ordre par limposition des mains.
(Act. Ap. VI). Les diacres en effet avaient aussi remplir des fonctions sacres: ils
prchaient (S. Etienne), ils baptisaient (S. Philippe qui baptisa le trsorier de la
reine dEthiopie). Les diaconesses de la primitive glise taient dinstitution eccl
siastique; ctaient des veuves ou des vierges auxquelles tait confi le soin des
malades et des femmes catchumnes. Elles ne faisaient point partie de la hirarchie,
car lEglise a toujours tenu au principe de B. P au l: gQue les femmes se taisent
dans lEglise. (1. Cor. XIV, 34) ; elles sont condamnes au silence, parce quEve a
sduit Adam et perdu par l le droit enseigner dans lassemble des fidles. (I. Tim.
Il, 12 etc.).

4. Outre ce triple ordre, il y a encore une autre hi


rarchie dans lEglise selon la subordination des pouvoirs :
le Pape, les Cardinaux, les Archevques.
On a dj parl plus haut de ces dignits (dont les deux dernires ne sont
pas dinstitution divine). Cette hirarchie est importante, parce quelle est base
sur lobissance, les infrieurs la doivent aux suprieurs. Tous doivent obissance
anx suprieurs. Tous doivent obissance au p ap e; les prtres et les laques,
Fvque; les diacres et les laques, au prtre. (I. S. Pierre Y, 5 ; Hbr. XIII, 17).
La hirarchie ecclsiastique est donc comme l'ordre de bataille dune arme. (Conc. Tr.
23, 4). LEglise est un corps o la tte influe sur les membres suprieurs et ceux-ci
sur les membres infrieurs; sans cette influence lEglise ne serait quun cadavre
rigide, elle ne rsisterait pas aux perscutions avec le succs que lon sait. Toute
sa force rside dans cette organisation.

7. Les marques de la vraie Eglise.


Quand lesprit mauvais vit les faux dieux ruins et leurs temples dserts, il
imagina une ruse nouvelle en trom pant les hommes sous le couvert du nom chr
tien et en provoquant des hrsies (S. Cypr.). Il fonda ainsi depuis le Christ prs
de 200 glises nouvelles, toutes diffrentes par leur doctrine. Or, comme le Christ
na institu qu'une seule glise, il sensuit que parmi toutes ces glises une seule est
la vraie. Aussi Dieu a-t-il voulu quon reconnt la vrit, et par consquent la vraie
Eglise, certaines marques infaillibles.

1.
La vraie Eglise est celle qui a t la plu
perscute par les hommes et la plus glorifie par
des miracles divins.

166
Le Christ a souvent prdit ces perscutions ses disciples. Le serviteur, leur
dit-il, nest pas au-dessus du m atre; sils mont perscut, Ils vous perscuteront
aussi. (S. Jean XV, 20), Il leur annona quils seraient conduits devant les rois et
les gou/verneurs pour rendre compte de leur doctrine. (S. Matth. X, 18), il leur dit
mme : ^Lheure viendra o tous ceux qui vous m ettront m ort croiront avoir bien
mrit de Dieu* (S. Jean XVI, 2), et parce que je vous ai choisis du monde, cest
pour cela que le monde vous hait." (ibid. XV, 19). ussi^ lEglise n'est-elle jamais
sans perscution ; lhistoire nous apprend que tous les prtres et les vques qui ont
travaill ardemment selon lEsprit de Jsus-Christ ont eu souffrir, mme la prison.
Que de pays o lon a suscit des perscutions ouvertes ! (en Allemagne dans ces
derniers temps on appela ces perscutions Kulturkampf, c.--d., lutte pour la pr
tendue civilisation 111 p. ex. en 1837 et 1874 o beaucoup dvques et des cen
taines de prtres furent jets en prison pour avoir dit la messe, administr les
mourants, pour avoir blm ou navoir pas observ des lois perscutrices). LEglise
dans le cours des sicles a subi ces assauts peu prs partout. Mme les sectes
qui se combattent entre elles sunissent dans la haine contre lEglise, comme Hrode
et Pilate se rconcilirent et devinrent amis le jour de la condamnation du Christ.
Tout le inonde sait que toutes les uvres catholiques, les ordres religieux, les asso
ciations, les congrs catholiques, les missions, rencontrent partout et toujours les
plus violents obstacles, qu notre poque de libert de la presse il y a des pays
o la publication des dcrets pontificaux et des mandements piscopaux est soumise
au placet, tandis que les ennemis de lEglise ont la libert de presse et dassociation
illimite. Quelle haine surtout dans certains pays contre les ordres religieux! il ny
a que la vrit qui puisse tre ainsi hae et perscute ! Ce ne sont donc pas les
glises qui favorisent lesprit du monde qui possdent la vrit. I l n'y a de
nlracl68 qu'au sein de la vraie Eglise, il sen produit dinnombrables aux plerinages
catholiques, p. ex. Lourdes; il s'en produit par les reliques, les corps des saints
prservs de la corruption. (Voir page 19). Aucune autre Eglise ne peut en allguer
de pareils* or, nous savons que les miracles sont le sceau par lequel Dieu constate
la vrit, (page 25).

2. La vritable Eglise est celle o se trouve le


successeur de S. Pierre.
LEglise repose sur un rocher, qui est Pierre, car cest lui que Jsus-Christ
a d it: ,T u es Pierre etc." L o est Pierre, l est lEglise (S. Amb.). Lors de la
pche miraculeuse dans le lac au bord duquel prcha Jsus, celui-ci parla sur la
barque appartenant Pierre. (S. Luc. V, 3). La raison en est vidente, Or le succes
seur de Pierre ne se trouve que dans lglise catholique ; quon remarque en effet la
succession des papes: Lon XIII succde Pie IX, celui-ci Grgoire XVI et ainsi
de suite jusquau premier pape, S. Pierre.

3. On reconnat encore la vraie Eglise quatre


marques principales: elle est une, sainte, universelle
ou catholique et apostolique.
UEglise catholique seule possde ces quatre marques. Il est curieux de voir
quels titres ronflants les autres glises se donnent leur place: lune se nomme
orthodoxe (ayant la vraie foi), une autre vanglique (se tenant strictement lvan
gile), une troisime vieille-catholique (datant de la primitive glise). Ces titres res
semblent du fard.

1.
La vraie Eglise est une, c.--d. elle a en tout temps
et en tout lieu le mme chef, la mme doctrine., les mmes
sacrements et le mme sacrifice.
La vrit ne salirait qutre une; la doctrine de lEglise ne peut donc pas
changer. Jsus-Christ voulait cette unit de lEglise; il le prouve par ses paroles et
ses actions; il prie pour lunit de lEglise la dernire cne (S. Jean XVII, 20), il
veut que dans son Eglise il ny ait quun troupeau et quun pasteur (ibid. X, 16)
n y tablit quun seul chef (ibid. XXI, 17) etc. Comme types de lunit de lEglise

167
nous trouvons dans FAn ci en-Tes ta ment le temple unique de Jrusalem, les Juifs
comme unique peuple lu ; dans le Nouveau-Testament, la robe sans couture du
Christ. LEglise catholique est une : tous les catchismes de lunivers concordent
dans la doctrine, dans to u t lunivers catholique on clbre le S. Sacrifice, on admi
nistre les sacrements de la mme manire, on observe les mmes ftes principales et
les mmes crmonies importantes, on reconnat la primaut du pape romain.
Sil a exist des antipapes, celui-l seul tait le chef vritable de lEglise qui avait
t lu rgulirement ; un prtendant la couronne nenlve pas ses droits au chef
lgalement tabli dans lEtat. LEglise reste aussi une malgr les hrsies, car lhr
tique qui rejette un dogme dfini par elle est exclu de son sein. Limmuabit
de la doctrine et des institutions de lEglise n'est pas un manque de progrs, car la
raison ne pent pas appeler progrs labandon de la vrit pour adopter une nou
veaut, une erreur. La vrit dogmatique est immuable comme la vrit mathma
tique, qui n'adm ettra jamais quon puisse changer le principe que 2 et 2 font 4.
On ne peut donc pas reconnatre lunit cette glise qui admet la libre inter
prtation de la Bible par le premier venu, qui admet donc comme galement vrais
les sens les plus multiples et les plus contradictoires, qui permet chaque tholo
gien de soutenir nimporte quelle doctrine sa convenance, qui admet tantt cinq,
tantt trois, tantt seulement deux sacrements. ^Protestantisme, scrie donc avec
raison Bossuet, tu as des variations, donc tu nes pas la v rit /

2. La vraie Eglise est sainte, c.--d. elle a les moyens et le


dsir de sanctifier tous les hommes.
La sanctification des hommes est prcisment le but dans lequel le Christ a
fond VEglise, dans lequel il la pourvue de tan t de moyens de grce. Un saint peut
seul elever des saints. (Stckl).1 LEglise catholique est sainte. Toutes ses doc
trines sont svres et sublimes ; sa morale toute entire est fonde aprs lamour de
Dieu sur Vamour du prochain et le renoncement soi-mme. Elle possde deux sacre
ments, la Pnitence et lEucharistie, minemment propres lever le cur humain,
la perfection morale duquel la plus haute elle travaille encore par lobservation
sincre des conseils vangliques. Elle a engendr aussi des lgions de saints, dont
Dieu a constat la saintet par dindniables miracles. Les vices individuels des
catholiques ou les scandales et les abus qui se produisent quelquefois dans lEglise
ne peuvent pas lui tre reprochs ; ils sont le fait des passions hummes. Une chose
utile, p. ex., un couteau, un marteau, etc., peut tre employe un crime ; ce nest
pas elle qui devient mauvaise, cest lhomme qui en a abus. Les aptres eux-mmes
comptaient un mchant parmi eux et le Christ a reprsent certains membres de
son Eglise sous la figure divraie e t de poissons mauvais. Au contraire la sain
tet manque lEglise qui enseigne que la foi seule sauve, que les uvres sont
inutiles (Luther), celle qui enseigne que certains hommes sont davance prdestins
par Dien lenfer (Calvin), celles qui de leur propre aveu ne peuvent signaler
aucun de leurs membres qui ait vcu dune saintet que Dieu aurait garantie par
des miracles.

3. La vraie Eglise est u n iverselle ou catholique, c.--d.,


elle a la facult et la destination de recevoir dans son sein les
hommes de toute poque et de toute race.
Le Christ est mort pour tous les hommes et aprs sa m ort envoya ses aptres
aux hommes de la terre entire qui vivraient jusqu la fin des temps. (S. Matth.
XXVIII, 20); lEglise doit donc exister pour tous les peuples. Lunion de toutes les
nations dans lEglise a du reste t indique par le miracle des langues la Pentecte.
LEglise romaine est universelle. Ses doctrines sont telles quelles peuvent tre
enseignes tontes les nations ; aussi a-t-elle reu dans son sein les races les plus
diverses : les Grecs avec leur culture, les Romains avec leur esprit de conqute et
leurs sujets, les Germains barbares et avides de butin, les Slaves loigns de tout
ce qui leur est tranger, etc. Elle est aujourdhui rpandue dans to n t lunivers. Il y
a bien, dit S. Augustin, des hrtiques partout, mais pas partout les mmes.
LEglise catholique a, elle seule, 26U millions de membres, elle est donc plus
rpandue que toutes les autres glises. De plus elle envoie sans cesse chez les
payens ses missionnaii es comme messagers de la foi. Les autres glises au con1 Philosophe allomand contemporain, trs clbre parmi les catholiques.

1(S8

frare se sont trop identifies avec l'esprit national ou local et sont devenues des
glises nationales. Une glise, la russe p. ex. qui dpend absolument dun souverain
ne peut pas tre la vraie glise, pas plus que celle (Luther) qui dclara la lecture
de la Bible comme indispensable au salut (en effet d'aprs lui le salut dpend de la
foi seule et celle-ci vient de la lecture de la Bible),' ni celles qui nont pas de mis
sions parmi les payens ou dont les missions sont sans succs.

4. La vraie Eglise est apostolique, c.--d. quelle doit

remonter jusquaux Aptres, que ses institutions doivent dans


leur substance ressembler celles des temps apostoliques et que
ses chefs doivent tre les successeurs lgitimes des Aptres.
Les paroles de Jsus au moment de son ascension prouvent quil voulait la
perptuit de ses institutions jusgu la fin des temps ; lEglise est construite sur les
aptres, comme fondement, avec Jsus-Christ comme pierre angulaire (Ephs. II, 20).
La vraie Eglise est donc celle-l seulement qui, fonde par les Aptres, dure jus
qu'aujourdhui.
LEglise catholique est apostolique : elle dure depuis 1900 ans. Luther
lui-mme convenait que lEglise catholique est la plus ancienne des glises : Tous
les fidles, disait-il, ont reu leur religion des catholiques." Les Pres les plus anciens
enseignaient dj ce que contiennent nos catchismes et notre culte ne diffre du
culte des premiers chrtiens quen des crmonies accessoires. Nos vques et les
aptres sont unis entre eux p ar lordination comme les anneaux des deux extrmits
dune chane. Une Eglise qui nexiste que depuis 400 ans (Luther se leva en 1520
environ) ou depuis peu dannes, ne peut pas tre la vraie Eglise. Certains protes
tants reconnaissent dailleurs eux-mmes quils se sont spars de la vritable Eglise.
On attribue au vieux marchal Moltke le propos suivant: I1 faudra bien que nous
autres protestants, nous redevenions catholiques," Un grand personnage stant permis
de dire lillustre comte de Stolberg aprs sa conversion au catholicisme: Je
naime pas les gens qui abandonnent la religion de leur pre", celui-ci rpliqua avec
malice: j,Ni moi non plus. Si mes aeux navaient pas chang de religion, je
naurais pas eu besoin de rentrer dans lEglise catholique."

Ltude des marques de la vraie Eglise a dans le cours


des sicles ramen dans son sein une foule dhommes illustres.
Il est trs tonnant que ce soient prcisment des hommes de grande science
et de haute vertu, tels au XIXe sicle les futurs cardinaux anglais Newmann et
Manning, qui se sont convertis, mme leur dtriment temporel, malgr la perte
de leurs charges. Ceux au contraire qui sortirent de lEglise prouvrent toujours
par leur vie ultrieure combien peu ils valaient. Cest donc pour nous un motif de
joie que dappartenir la vraie Eglise, dautant plus que la foi catholique a sur les
autres cet immense avantage de nous procurer le plus de consolation dans le mal
heur et au moment de la mort. Mlanchthon, le principal disciple de Luther, crivait
sa mre reste catholique: ll est plus facile de vivre dans le protestantisme,
mais il est plus doux de mourir dans le catholicisme", et un au tre: La religion
nouvelle a plus d!apparence, le catholicisme le plus de scurit

8. Hors de l'Eglise catholique point de salut.


LEglise catholique est un fleuve qui a sa source dans les eaux vives jaillis
sant de la bouche du Christ, dans sa doctrine (paroles de Jsus la Samaritaine
S. Jean IV) et qui coule depuis 18 sicles. Quiconque sembarque sur ce fleuve (se
laisse conduire par lEglise) flotte vers le port du bonheur ternel. Celui qui sem
barque sur des eaux drives du fleuve (qui appartient une autre glise) n arrivera
pas au port, moins de revenir dans le fleuve. En dautres termes : Hors de lEglise,
il n A point de salut.

1.
On ne peut faire son salut que dans lEglise
catholique, c.--d. elle seule possde les moyens qui

1G9

procurent le salut : la

do ctrin e du Christ, les sou rces de


g r ce s institues par lui, et les chefs p r p o s s par lui len
seignement et au go u vern em en t de lEglise.
On ne peut en vouloir lEglise de proclamer le principe : hors de moi point
de saint; elle ne peut pas dclarer que la vrit et lerreur sont deux voies gale
ment sres pour aller au ciel. On n hsite pas m ettre au pilori de lopinion les
ngociants qui vendent des denres falsifies, plus forte raison faut-il mettre en
garde contre les glises qui ont frelat et empoisonn le pain des mes. LEglise,
ne dit pas qui ira au ciel, mais ce qui conduit au ciel; Dieu seul qui sonde les
reins et les curs, sait qui fera ou non son salut. Le principe catholique ne con
tient donc aucune intolrance, aucun fanatisme contre les personnes, njais bien
lintolrance de la vrit contre lerreur, lintolrance de Dieu qui ne souffre aucune
idole ct de lui. (I. Bois V.). LEglise hait si peu ceux qui ne sont pas dans son
sein, que le Vendredi-Saint elle implore la misricorde de Dieu sur eux. L a mise
mort des hrtiques au Moyen-ge (p. ex. le bcher de Jean Huss en 1415) ntait
pas luvre de lEglise qui ne veut pas la m ort du pcheur, mais sa conversion;
elle tait luvre de la puissance sculire et de la lgislation civile qui poursuivait
les hrtiques, parce quen rgle gnrale ils attaquaient aussi le pouvoir, la morale
et la paix publique. L'Eglise catholique est donc la voie du Ciel. En cela elle se
distingue de la Synagogue qui montrait seulement cette voie dans un lointain obscur,
tandis quelle est elle-mme la voie; elle se distingue aussi de Vhrsie qui tronque
la doctrine du Christ et supprime des sources de grce, telles que la S. Messe, le
Sacrement de pnitence. Les voies de ces glises sont des voies fausses et dtournes.
Un paralytique avance mieux sur la bonne route quun char avec dexcellents cour
siers hors du droit chemin. (S. Aug.). Celui qoi ne confesse pas la vraie foi, fait
de grands pas, mais hors du chemin; plus il marche, plus il sloigne du but
auquel il tend. (S. Aug.) On peut bien aller Rome par Constantinople, mais quand
arrivera-t-on? et au prix de quelles fatigues et de quelles dpenses? Plus dun
narriverait pas.

2.
H y a pour chaque homme vivant en dehors
de lEglise obligation grave de sy faire recevoir, aus
sitt quil en reconnat la vrit.
On dit ordinairement : Un honnte homme ne change pas de religion. Cette
maxime est une insanit. Un fils honnte ne peut pas garder la fortune mal acquise
de son pre, pour la seule raison quil en a hrit; plus forte raison ne peut-on
pas demeurer dans une religion quon reconnat fausse, uniquement parce quon la
reue de ses aeux soit par la naissance, soit par lducation. (Deharbe). Dautres
disent: Nous croyons tous au mme Dieu, toutes les religions sont bonnes et lon
peut aller au ciel dans lune ou dans lautre." Ces principes sappellent indiffrentisme.
Ils sont faux, car une seule fo i peut tre ta vraief la rvlation divine, comme il ny
a quun seul Dieu; or, la raison elle-mme nous fait un devoir de rechercher tou
jours la vrit et la perfection morale. Nous sommes donc obligs de rechercher la
vraie foi et de nous y attacher. Il est absurde de penser qu'il est indiffrent Dieu
quon ladore Lui ou quon adore des idoles de bois et de pierre, quon reconnaisse.
Jsus comme son Fils ou quavec les Juifs on le regarde comme un blasphmateur.
Pourquoi le Christ et aprs lui les aptres auraient-ils souffert tan t de tribulations
pour annoncer lEvangile, sil tait indiffrent quon y croie? Pourquoi les aptres
se seraient-ils levs si nergiquement contre ceux qui falsifiaient la doctrine du
Christ? (Gai. I, 8 ; II, S. Jean 1, 10). Pourquoi Jsus aurait-il converti S. P au l?
Pourquoi aurait-il envoy un ange et un aptre au centuiion Corneille ? (Act. Ap.
1Y. 42). Jsus dit dailleurs expressment: Je suis la voie, la vrit et la vie. Per
sonne ne vient au Pre si ce nest par moi." (S. Jean XIY, 6). Aussi trouvonsnous parmi les convertis les mes les plus nobles ; leur conversion leur cota souvent
les plus durs sacrifices. Christine, la fille unique de Gustave-Adophe, ce grand per
scuteur des catholiques, acquit par ses lectures la conviction de la vrit du catho
licisme : les lois sudoises ne tolrant pas le catholicisme, elle dposa la couronne aprs
trois ans de rgne (1654) et finit ses jours Borne. (1689) o elle est enterre
S: Pierre. Cest une conduite hroque l Le comte Frd, d'e Stolberq tint une coft-

170

chiite analogue 1800) ; ce brillant crivain renona sa charge. Dans le dernier


demi sicle VAngleterre a vu la conversion en masse, de prs de 50o0 personnages
importants, entre autres de Newmaun (1845) e t,d e Manning (1851) qui depuis
devinrent cardinaux. En AAemagne on a constat au 19e sicle la conversion de prs
de 20 personnages appartenant . des maisons souveraines et de prs de 120 membres
de la noblesse. Il y eut aussi des conversions du Judasme entre antres celles du
Viennois Veit, depuis prdicateur de la cathdrale et des Alsaciens Ratisbonne et
Liberm ann.1

3. Celui qui jpar sa propre faute reste en dehors de


lEglise, ne peut pas tre sauv.
Le serviteur, dit Jsus, qui a connu la volont de son matre et ne la pas
accomplie, sera durement frapp. (S. Luc. XII, 47). Terrible sera donc le sort de
celui qui connat pertinemment la divinit de TEglise et qui, par exemple pour con
tracter un mariage avec une protestante, pour faire une bonne affaire, sort de
VEglise ; il en est de mme de celui qui ayant reconnu la vrit de la religion
catholique refuse de Vadopter par lchet, par crainte du qu'en dira-t-on, par mpris.
11 faut porter le mme jugement sur celui qui a des doutes fonds sur la vrit de
sa religion, et nglige de sclairer, qui touffe ses scrupules de peur de recon
natre la divinit de TEglise catholique. Ces hommes estiment un intrt passager
un prix plus lev que lamiti de Dieu et leur flicit ternelle; ils prfrent les
tnbres la lumire. (S. Jean III, 19). Ceux qui restent en dehors de TEglise se
perdent comme ceux qui taient en dehors de Varche de No. (S. Cyp.). Celui-l ne
peut pas avoir Dieu pour pre, qui na pas lEglise comme mre. (id.). On ne peut se
sauver quand on na pas le Christ comme chef; or, on se trouve dans ce cas quand
on ne fait pas partie du corps de lEglise. (S. Aug.). Se sparer de la communion
de TEglise, cest se sparer du Christ. (IV, Conc. de Latran).

4. Celui qui sans sa faute reste en dehors de lEglise,


peut se sauver sil mne une vie pieuse : il est catholique de
volont.
Un grand nombre de ceux qui sont ns et ont t levs dans Terreur croient
appartenir la vraie Eglise et s'imaginent tre de vrais chrtiens. Ils se trompent
non pas par haine, mais pour ainsi dire par amour de Dieu. (Salvien). Celui qui
mne nne vie pieuse a en lui la chant; elle lui sert de baptme de dsir et fait de
lui un membre de la vraie Eglise; il fera son salut, non pas par Terreur,.mais par
lappartenance la vraie Eglise. (Bellarmin). De quelque nation que Ton soit, dit
S. Pierre, on est agrable Dieu si on le craint et quon pratique la justice. (Act.
Ap. X, 35). L'Eglise comprend tous les justes depuis Abel jusquau dernier lu avant
la fin du monde. (S. Grg. Gr.). Tous ceux qui ont vcu conformment la raison
taient chrtiens, malgr les apparences, tels que Socrate chez les Grecs, Abraham
et Elie chez les Juifs. (S. Justin). Ceux dont nous venons de parler, nappartiennent
pas au corps de l3Eglise, c.--d. la socit constitue par la profession de foi
extrieure, mais lme de lEglise par les sentiments intrieurs qui doivent animer
ses membres.

Il y a donc dans lEglise des membres visibles et des


membres invisibles.
Les membres visibles sont ceux qui sont entrs dans TEglise par le baptme,
qui professent la vraie foi et sont soumis aux pasteurs lgitimes. Ne sont pas
membres visibles de TEglise, les infidles (payens, juifs, mahomtans), les hrtiques
(protestants), les schismatiques (grecs), les excommunis, c.--d. ceux qui sont exclus
de TEglise. Les membres invisibles de TEglise sont ceux qui nen font pas partie
sans leur faute et sont en tat de grce : tels furent Abraham, Moyse, David, Job, etc.

Les membres visibles de lEglise se divisent leur tour en


vivan ts et m o rts , selon quils se trouvent ou non en tat
de grce.
1 Le premier tait Strasbourgeois et fonda lordre des Dames de Sinn ; le second tait fils d'un
rabbin du caverne et ionda la Congrgation du S. Esprit, il a t dclar'Vnrablo.

171
Cest une erreur do croire quon est exclu de lEglise par un pch mortel.
LEglise ressemble un champ o il crot du froment et de Vicraie (S. Matth. XIII, 24),
un filet o il y a de bons et de mauvais poissons, (ibid. 47), larclie de No qui
contenait des animaux purs et impurs, une aire o lon trouve du bon grain et
de la paille (S. Aug.), un arbre qui a des bianches vertes et des branches dessches.
La simple qualit de membre de lEglise ne saffit pas pour tre sauv, il faut
vivre daprs la religion, sinon cette qualit ne servirait qu une condamnation plus
rigoureuse.

9. Les rapports de l'Eglise et de l'Etat.


LEtat pourrait tre appel une institution, ayant pour but immdiat la pros
prit temporelle des citoyens dun pays. LEglise et lEtat poursuivent des buts
analogues; celui-ci, principalement et directement le bonheur temporel des citoyens,
celle-l non seulement la prosprit temporelle, mais surtout le bonheur ternel. Les
deux pouvoirs viennent de Dieu ; lEglise a reu son autorit du Christ, lE tat a reu
la sienne, non de la multitude, mais de Dieu auteur de la socit (Lon XIII).
LEglise toutefois est distincte de lE tat; les Etats sont multiples, lEglise est une;
lEtat ne comprend quun ou plusieurs peuples, lEglise, tous les peuples de la terre ;
les Etats naissent et meurent, lEglise est immortelle LEglise reconnat toutes les
formes de gouvernement, car elles nont rien en elles qui soit contraire lEglise
catholique (Lon XIII) ; voil pourquoi Lon XIII na cess dexhorter instamment
les monarchistes franais reconnatre la forme rpublicaine du gouvernement exis
tant. (1892). Le Christ du reste avait dj enseign quil faut rendre Csar ce qui
est Csar. (8. Mattb. XXII, 21).

1. LEglise dans son domaine est compltement


indpendante de lEtat ; car le Christ na confr le minis
tre doctrinal, sacerdotal et pastoral quaux Aptres et leurs
successeurs, mais non pas aux princes temporels.
LE tat nest donc pas comptent pour prescrire aux chrtiens ce quils doivent
croire ou non, ni aux prtres ce quils ont prcher, quand et comment ils ont
administrer les sacrements, offrir le S. Sacrifice, etc. Aussi lEglise a-t-elle toujours
repouss nergiquement toute ingrence de lEtat dans les affaires purement reli
gieuses. Lvque de Cordoue, Osius, qui stait illustr au concile de Nice, dclara
courageusement lempereur qui voulait se mler de questions dogmatiques: Ici,
vous navez rien nous commander, mais plutt recevoir nos ordres." L'tat
de son ct est dans son domaine indpendant de VEglise: lune et lautre ont un
domaine nettement dlimit lintrieur duquel chacun est libre dagir sa gnise.
(Lon XIII). Nanmoins il y a des matires o les deux puissances se touchent
et o une entente commune est ncessaire, car si chaque puissance dcidait en sens
contraire de lautre, il y aurait des conflits et les sujets ne sauraient pas
qui obir. (Lon XIII). Quand lEglise et lEtat sont en lutte, non seulement les
petites choses sont en souffrance, mais les grands intrts sont ruins (id.). Les deux
puissances doivent tre unies comme le corps et Vme (id.). LEglise et lEtat
concluent souvent des traits; on les appelle concordats. LEglise y fait toujours
preuve dun magnanime amour maternel, en faisant avec sa douceur et sa con
descendance habituelles les plus larges concessions possibles.

2. LEglise contribue puissamment la prosprit


de lEtat; elle enseign la soumission aux pouvoirs, empche
les crimes, pousse les particuliers des actes gnreux et entre
tient lunion entre les nations.
Par la religion lEtat est mieux protg que par des murailles (Plutarque),
et la police la mieux organise ne vaut pas un simple catchisme de village. LEglise
nous apprend que le pouvoir civil tient son autorit de Dieu (Loin. X lll) et quil

172
faut obir mme aux gouvernants mauvais. (I. S. Pierre II, 18). Beaucoup de
grands criminels ont t convertis par lEglise et transforms en grands saints, en
grands bienfaiteurs de l'humanit, p. ex. S. Augustin; beaucoup d'hommes sont
loigns du crime par les austres enseignements de lEglise sur Dieu qui sait tout,
qui est partout prsent, sur le jugement aprs la mort. Que de biens hnal acquis
sont restitus, que dennemis rconcilis, grce linfluence du prtre, surtout au
confessional. Enfin lEglise enseigne que le bonheur ternel sobtient par les
uvres de misricorde et elle fait aux chrtiens un devoir strict de secourir les
malheureux. Que dinstitutions charitables pour les malades, les orphelins, les
aveugles, les sourds, etc. ont t tablies par ses ministres 1 LEglise, confor
mment la loi du Christ, soccupe dabord des indigents, qui sont le plus en
danger de tomber dans le vice, cest dans ce but quelle* a fond une foule dasso
ciations de secours. En outre, lEglise cherche raliser la fraternit des peuples
(S. Aug.), dun ct par lunit des prescriptions morales et de la religion, de lautre
par la loi de la charit,1

Aussi les gouvernements srieux et les vrais hommes


dEtat ont-ils toujours cherch protger lEglise.
Il suffit de rappeler ce quont fait pour lEglise, Constantin-le-Grand dans
l'empire romain, Charlemagne chez les Francs et les Germains, S. Etienne en Hongrie,
S. Wenceslas eu Bohme, etc. Un bon prince, loin de repousser le secours de
1Eglise, le recherche. (S. Amb.). Les souverains qui perscutent lEglise, minent leur
propre autorit; le peuple ne les considre plus comme des reprsentants de Dieu,
mais comme des gaux, comme de simples commis du peuple : ils scient la branche
sur laquelle ils sont assis.

Les Etats qui ont perscut lEglise, sont bientt alls


leur ruine.
Tout royaume divis contre lui, a dit Jsus-Christ, sera dsol. (S. Luc. XI, 17).
La religion et le pouvoir civil sont entre eux comme lme et le corps : sans me,
le corps n est quun cadavre, ainsi en est-il de lE tat sans religion; aussi Isae
disait-il dj: Le peuple et le royaume qui ne vous servent pas, seront dtruits."
(LX, 12). Mme Machiavel crivit ces paroles: Le symptme le plus sr de la d
cadence des tats, cest le mpris de la religion." Bien ne le prouve mieux que la
ruine de Vempire romain et les horreurs de la Grande Rvolution. Napolon luimme disait quil est impossible de gouverner un peuple sans religion. Ds que
celle-ci diminue, le nombre des crimes augmente. Le grand Frdric, lami de Voltaire,
ayant constat ce phnomne dans son royaume, dit lxm de ses ministres : Tchez
d erme ramener de la religion dans le pays." Cest ce que disait dj le prophte
Ose ses compatriotes: Parce quil ny a point de connaissance de Dieu sur la
terre, les outrages, le mensonge, lhomicide, le larcin, ladultre sy sont rpandus
comme le dluge." (iV, 2). La population des prisons est en grande majorit com
pose d'individus irrligieux, On pourrait, dit Plutarque, plutt btir une ville en
lair, que conserver un E tat sans religion." La raison et lexprience dmontrent que
sans religion, il n y a point de moralit, et celui-l nest pas un patriote qui mine
la religion, ce puissant soutien de la socit. (Washington).

3.
LEglise a de tout temps t la protectrice de
la science et de la civilisation.
11 est dans Vintrt mme de VEglise de cultiver la science ; car Pignorance a
souvent comme compagne Vimmoralit et la sauvagerie. LEgiiso est pour ainsi dire
force dtudier la nature, car lunivers est le livre dont chaque page proclame la
sagesse de Dieu. Plus lhomme tudie la nature, plus il apprend connatre Dieu
parfaitement et plus son cur se remplit de lamour de Dieu. (Lon XIII, encore
vque de Prouse). Les peuples les plus civiliss sont ceux o lEglise a pu exercer
son influence le plus librement. Cest le Christianisme qui a dompt les peuples
1 La religion catholique est la source du dvouement la dynastie impriale et le lieu le plus solide
des nationalits de lempire autrichien.

173
barbares de lEurope et qui les a civiliss de faon en faire les matres et les
Solides des autres nations.

Cest lEglise qui la premire a pris soin de linstruc


tion des enfants et fond des coles.
Sous Charlcinagno les coles des monastres, des cathdrales, des paroisses
taient des tablissements ecclsiastiques, et la plupart des universits doivent leur
fondation aux papes. Des Congrgations entires comme les Piaristes, les Bn
dictins, les Jsuites, les Frres des coles chrtiennes, se vourent renseignement.
Lexcellence des mthodes des Jsuites a t reconnue mme par leurs ennemis;
malgr leur suppression (1773), Frdric II de Prusse et limpratrice de Russie,
Catherine II continurent leur confier la direction de certains collges. Aujour
dhui encore lEglise fonde des coles libres dans les pays o la religion est bannie
des coles. La Tance compte prs de 16,000 coles libres avec un million et demi
dlves (en 1889 9000 coles avec 800,000 lves), et lAmrique du Nord compte
prs de 4000 coles paroissiales. Chose curieuse, il y a des anticlricaux qui envoient
leurs enfants non pas lcole laque, mais lcole catholique.

Cest lEglise qui a prserv de la ruine lesmonuments


de lantiquit.
Ce furent les moines du moyen-ge qui copirent les chefs-duvre littraires
de lantiquit et les conservrent ainsi pour la postrit ; c'est dans les bibliothques
des monastres, dans les bibliothques et les muses pontificaux que sont conserves
un grand nombre doeuvres dart antiques. Les Bndictins comptent dans leur ordre
prs de 16,000 crivains, les Jsuites prs de 12,000*

C'est lEglise qui a fait construire les plus belles uvres


darchitecture.
11 suffit de rappeler les magnifiques cathdrales du moyen-ge : le dme de
Cologne (12491880) dont la construction dura six sicles, celui de Strasbourg (1015),
de Fribourg (1120), de Ratisbonne (1275), de Vienne (1365), dUlm (1377), ae Milan
(1386), etc. Cest lEglise quon doit la clbre basilique de S. Pierre de Rome,
avec sa gigantesque coupole, dont la construction commence en 1506 dura 150 ans
et cota 150 millions de francs.

Cest lEglise qui a le plus cultiv les beaux-arts, la mu


sique, la sculpture, la peinture.
Le chant liturgique renferme des chefs-duvre; il fut cultiv p ar S. Amhroise, de Milan (f 597), et S. Grgoire-le-Grand (f 604). Les papes furent les pro
tecteurs dun grand nombre de musiciens et de compositeurs, entre au+res, de
Palestrina (t 1594). LEglise a protg les images, d abord au concile
Nice
(787) contre les Iconoclastes, soutenus par les empereurs byzantins, ensuite au. concile
de Trente contre les adeptes de Luther et de Zwingle. Les artistes les plus
clbres, Lonard du Vinci (j* 1519), Raphal (f 1520), Michel Ange (1564), Le
Corrge (f 1534), Canova (f 1822) taient des protgs des souverains pontifes. Los
premiers peintres et les premiers ateliers de peinture provenaient des monastres.

Cest lEglise qui a dfrich et fertilis de grandes


rgions.
Les moines de S. Benot et de Citeaux ont, notamment en Allemagne, dfrich
dimmenses forts, dessch des marais, pratiqu lagriculture, etc. Cest ce que font
encore dans les pays sauvages les Trappistes et dautres ordres religieux.

Cest des prtres et des moines que nous devons


un certain nombre des inventions les plus importantes.
Cest un diacre, la vio Gioja, qui inventa la boussole vers 1300; Gui dArezzo
dcouvrit la gamme, les rgles de la musique et de l'harmonie ; le dominicain Spina
inventa les lunettes- le franciscain Berthold Schwartz, la poudre (vers 1300); le
jsuite Kircher, la lanterne magique et une nouvelle espce de miroirs concaves

174

(1646) ; Copernic, chanoine de Frauenberg, dcouvrit le systme plantaire (1507) ; le


jsuite Cavalire, la composition de la lumire blanche; le bndictin espagnol,
Pontius, trouva la mthode denseigner les sourds-muets, porte sa pcrfoction par
labb de lEpe ; le jsuite Lana inventa une mthode pour apprendre lire aux
aveugles (1687); le jsuite Secchi (+ 1878) est clbre par ses tudes sur le soleil;
et le cur bavarois Kneipp sest illustr par sa mthode dhydrothrapie (f 1897).
Les ennemis de lEglise prtendent quelle est Vennemie du progrs et des lumires;
cela est vrai, si sous ce nom on entend le recul do la moralit et de la crainte de
Dieu, le dveloppement de lgosme et dr. matrialisme. On dit aussi que lEglise
est ennemie de la fc&eri; sans doute, si par l on entend la licence et le dvergon
dage. Lexcs de libert, dit Platon, est de la licence et conduit au despotisme."

4.
LEglise a de tout temps favoris la prosprit
temporelle; cest elle qui a fond des institutions de charit
et des socits de secours trs nombreuses.
Il ny a jamais en de misre ni de besoin auquel lEglise n'ait cherch sub
venir ; cela nest contest par personne, LEglise a fond des institutions pour les
sourds-muets, les aveugles, les orphelins, les enfants abandonns ; ses congrgations
hospitalires de frres et de surs ont fond et administr des hpitaux pour les
malades, pour des incurables, des maisons pour les dtenus librs (S. Vincent-dePaul), pour les alins, des maisons de retraite pour les vieillards, des hospices
pour les enfants trouvs (Irmoc. III), pour les voyageurs (hospice de S. Bernard),
des lproseries ( notre poque dans la Birmanie, dans les Indes o sur 12,000,000
dhabitants il y a 30,000 lpreux, repousss par tout le monde, qui souffrent cruel
lement souvent pendant de longues anues). En un mot, l'Eglise a t partout la
tte des uvres de bienfaisance. Cest elle aussi qui a fond les socits de secours :
la socit de S. Vincent-de-Paul, les cercles ouvriers, la socit de S. Baphal pour
les migrants, la socit anti-esclavagiste, luvre de la B. Enfance pour le rachat
des petits payens, les asiles pour domestiques dans les grandes villes, etc. Dans
le seul diocse de Cologne le dernier demi-sicle a vu natre plus de 1200 institu
tions et socits de bienfaisance.{ Les papes en outre ont fait les plus louables
efforts pour prvenir les guerres. Cest donc une calomnie daccuser lEglise de con
soler les malheureux uniquement avec les esprances de la vie future sans se soucier
de leurs besoins dici-bas. Si l'Eglise, dit S. Augustin, avait t fonde ponr les
seuls besoins de cette vie. elle n aurait pas pu procurer de plus grands avantages
que ceux qu'elle a procurs.* Les ressources recueillies par lEglise, dit Thiele, un
aumnier protestant de la cour, sont retournes au peuple par les nombreux canaux
de la culture et de la b ie n fa is a n c e Si les riches de notre poque avaient imit seu
lement de loin lexemple de lEglise, bien des phnomnes sociaux fort tristes ne se
seraient pas produits. Pour dtourner lattention de leurs propres vices* les ennemis
de lEglise les lui attribuent elle; comme le larron qui dpiste ceux qui le pour
suivent, en criant lui-mme: au voleur.

10. La Communion des Saints.


Considrons le passage des Isralites par la Mer rouge. On peut distinguer
trois parties dans cette immense foule; larrire-garde des Isralites avait encore
passer la mer et tait harcele par les soldats gyptiens; le centre se trouvait en
core menac par les murailles liquides et la tte javait dj heureusement mis pied
sur la rive oppose. Cette troupe dmigrants sortant de la terre de servitude pour
entrer dans la Terre promise, est limage de lhum anit; nous sommes en voyage
vers la patrie cleste, comme dit S. Paul, nous navons pas ici-bas de demeure fixe,
nous cherchons celle de lavenir." (Hb. XIII, 14). Nous sommes comme des plerins
qui nous donnons rendez-vous un sanctuaire bni. Beaucoup dhommes y sont dj
arrivs, ce sont les Saints, dautres, les mes du purgatoire, sont en route et sont
tout prs du but, dautres enfin, les fidles ici-bas, commencent seulement le voyage.
Tous ensemble cependant nous no formons quun seul peuple, qu'une seule grande
* Voir le livre de M. Brandts dit & Cologne, chez Bachem, 1890.

175
famille de Dieu. rNous sommes tous citoyens de la mme cit des saints et mombres
de la famille de Dieu." (Epkcs. II, 19). Les trois fils d'un pre peuvent tre dans
des situations trs diffrentes : lun est encore lcole, lautre dans un tablissement
suprieur, le troisime dj dans une carrire brillante; cela ne les empche pas
dtre de la mme famille, fils du mme pre, frres entre eux et cohritiers de la
fortune paternelle. De mme les lves des classes mpneures et infrieures ne
constituent ensemble quun mme collge; tous poursuivent le mme but. Il en est
ainsi des fid es sur la terre, des mes du purgatoire et des saints dans le ciel; tous
poursuivent le mme but, l'union intime avec Dieu; aussi y a-t-il entre eux un lien
qui les unit en une communion. On appelle les membres de cette socit des
sa in ts, parce que tous ont t sanctifis par le baptme (I. Cor. VI, 11) et que tous
sont appels la saintet. (I. Thessal.' IV, 3). Beaucoup dentre eux sont dj arrivs
la saintet consomme, et S. Paul appelle aussi saints les fidles de l'Eglise encore
vivants. (Eph. 1, 1).

1. On appelle communion des Saints, la socit


et lunion intime des fidles vivants, des mes du
purgatoire et des lus dans le ciel.
Les fidles vivants constituent lEglise militante, parce quils ont combattre
un triple ennemi: le monde (les embches des hommes pervers), leur chair (leurs
inclinations mauvaises), le dmon et ses tentations (Job. Vil, 1). Les mes du pur
gatoire constituent lEglise souffrante, parce quelles ont souffrir avant dentrer
au ciel. Les Saints dans le ciel sont appels lEglise triomphante, parce qu'ils ont
vaincu leurs ennemis et jouissent de leur victoire. H parat peut-tre trange
que lon donne le nom dEglise aux mes du purgatoire et aux saints ; mais il faut
remarquer que tous par leur baptme sont devenus membres de lEglise et que
pour tre dans un autre tat, ils ne cessent pas de lui appartenir. Ce ne sont donc pas
trois glises, mais une seule glise dans des tats diffrents.

2. Les fidles vivants, les mes du purgatoire et


les lus du ciel sont unis au Christ, comme les mem
bres du corps avec la tte. (Rom. x n , 4).
Tous sont anims par lEsprt-Saint1 (I. Cor. XII, 13). Lme vivifie tous les
membres du corps, donne lil la vue, loue loreille, etc, de mme le S. Esprit
anime tous les membres du corps de Jsus-Christ. (S. Aug.). Mais comme le S. Esprit
procde du F ils, cest proprement Jsus-Christ qui est le moteur de tous les membres
de cette grande communaut, comme la tte est le principe moteur de tous les
membres du corps. Voil pourquoi le Christ est appel le chef du corps de lEglise.
(Col. I, 18). Jsus-Christ est comme le cep de vigne. (S. Jean XV, 5) qui fait parti
ciper les branches la sve. Chaque membre a sa fonction propre, et chaque
membre de lEglise a ses dons particuliers. (L Cor. XII, 6-10, 28}. Lestomac, p. ex.
fonctionne pour le bien de tout le corps, et de mme chaque membre de lEglise sert
lutilit de tous. Les diffrents pays changent les fruits que chacun produit.
(S. Grg. Gr.). Chaque membre prouve le bien-tre ou la douleur de lautre, il en
est de mme dans lEglise par suite du lien de la charit. Si lun des membres
souffre, tous les autres souffrent avec lui; ou si lun des membres reoit de lhon
neur, tous les autres sen rjouissent avec lui." (I. Cor. XII, 26). Les saints dans le
ciel no sont donc pas insensibles nos soucis. Les fidles pcheurs continuent
faire partie de ce grand corps, mais non pas ceux qui sont retranchs de lEglise,
comme les excommunis ; toutefois les pcheurs sont des membres morts de lEglise.

3. Tous les membres de la communion des Saints


ont part aux biens spirituels de lEglise catholique
et peuvent mutuellement se secourir par leurs prires
et leurs bonnes uvres: les lus au ciel nont cependant
plus besoin de secours.
i Les pcheurs peuvent au moins encore avoir la fol qui est un don du Saint-Esprit

176
Dans une socit tons les membres participent scs avantages : dans VJRtal
tous les citoyens ont p art ses bienfaits, ses coles, ses hpitaux, tous ont droit
rclamer justice devant les tribunaux; dans la famille tous les membres participent
ses biens: noblesse, richesse, etc. Il en est de mme dans TEglise: tous ses
membres participent aux biens spirituels communs. Tous les sacrifices de la messe,
toutes les sources de grce, toutes les prires, toutes les bonnes uvres des fidles
sont utiles tous les membres de lEglise. Dans le Pater nous prions pour tous les
fidles, le S. Sacrifice est offert pour tous les fidles vivants et trpasss, i le Br
viaire des clercs est dit dans la mme intention. On pourra conclure de l pourquoi
un grand pcheur qui garde la foi se convertit plus facilement quun franc-maon,
qui est excommuni; pourquoi un catholique peut plus facilement esprer tre
dlivr du purgatoire. S. Franois-Xavier durant ses prgrinations apostoliques se
consolait par la pense, que TEglise tout entire priait pour lui et le soutenait dans
ses travaux. En outre tous les membres de la communion des saints peuvent se
secourir mutuellement. Dans le corps, la force et la sant d'un membre contribuent
au bien des autres membres, mme dun membre malade : un estomac, un poumon
sain, p. ex., contribuent puissamment la gurison dun malade. Lil ne voit pas
pour lui seul, il agit en faveur des autres membres, car si un obstacle menace la
main ou le pied, lil leur fait viter le choc; et de mme des autres membres.
(S. Aug.). Dans lEglise il nen va pas autrem ent; les mrites des uns agissent en
faveur des autres ; Dieu aurait pardonn Sodome sil sy tait trouv 10 justes,

1 . Les catholiques vivants peuvent donc sentraider par la

prire et les bonnes uvres.


Les fidles peuvent prier Dieu les uns pour les autres. Les fidles prirent
pour Pierre en prison et le dlivrrent. S. Etienne pendant son supplice obtint par
ses prires la conversion de Saul (S. Aug), et Ste Monique, par 18 annes de sup
plications la conversion de son fils Augustin. Dj dans TAncien-Testament Dieu
avait promis dcouter favorablement lintercession des prtres pour le peuple. (Lv.
IV, 20; Nombres XVI, 48). Le Christ dit Marie Lataste: De mme que l'inter
cession de la reine Esther auprs dAssurus obtint le pardon pour le peuple juif,
ainsi la prire dune seule me suffit souvent pour retenir le bras vengeur de Dieu
tendu contre une nation.* Aussi S. Jacques nous fait-il cette recommandation:
Priez les uns pour les autres afin que vous fassiez votre s a l u t (V, 16). Les antres
aptres ont souvent demand leurs prires aux fidles. Aidez-moi, disait S. Paul,
auprs de Dieu par vos prires.* (Rom. XV, 30). Les enfants doivent donc prier
pour leurs parents, et rciproquement. Cette intercession est une uvre de misricorde
qui appelle une double bndiction, sur celui qui prie et sur celui pour lequel on
prie Les fidles peuvent aussi par leurs bonnes uvres (prire, jene, aumne), faire
participer les autres leurs satisfactions (Catch. rom.). 11 en est ainsi dans la vie
ordinaire : lun peut payer les dettes de l'autre, et le fidle peut payer auprs de
Dieu la dette du chtiment contracte par le pch. Aussi dans la primitive glise
remettait-on quelquefois un pcheur une partie de sa pnitence, parce quun
m artyr intercdait pour lui.

2. Nous pouvons aussi secourir les mes du purgatoire par

les prires et les bonnes uvres ; elles de leur ct peuvent nous


secourir par leurs prires, surtout quand elles sont entres
au ciel.
Les Juifs dj croyaient que nous pouvons secourir les mes du purgatoire;
Judas Macchabe envoya 12,000 drachmes d'argent Jrusalem, afin dy faire offrir
des sacrifices pour ses guerriers morts dans la bataille. (I. Macch. XII). LEglise
nous recommande la prire pour les dfunts par le glas et langelus du soir; elle
prie aussi pour eux la messe au memento des morts. La prire pour les dfunts,
dit S. Augustin, est la clef qui leur ouvre le paradis*, et le concile de Lyon (1274)
nous enseigne formellement que lintercession des fidles vivants par la sainte messe,
l prire, Tanmne et les autres bonnes uvres soulage de leurs peines les mes du
purgatoire. Celles-ci peuvent aussi nous secourir, car beaucoup de saints ap
prouvent quon les invoque. (Bellarxnin, S. Alph. de Lig ). Ste Catherine de Bologne
1 Cf les priTes de loffertoire.

177
(f 14b3) avait lhabitude de les invoquer quand l'intercession auprs des saints
n'tait pas tout de suite exauce; elle prtend ne les jamais avoir invoques en vain.
Les mes des dfunts se montrent reconnaissantes pour ceux qui les secourent,
comme on le voit par la brillante victoire de Judas Macchabe sur Nicanor.
(II. Macch. XV).

Les S a in ts chns le ciel nous secourent par leurs prires


devant le trne de Dieu, notamment quand nous les invoquons.
(Apoc. VIII, 4).

Les saints savent certainement ce qui se passe sur la terre, car la batitude
consiste dans l'accomplissement parfait des dsirs de la crature. Le dmon mme
montre par ses tentations quil a connaissance de nos cts faibles, les prophtes
de l'Ancien-Testanient prvoyaient lavenir et connaissaient des choses secrtes et les
saints devraient tre moins avancs ? Ils savent quand un pcheur se convertit
(S Luc. Xv, 7). pins forte raison savent-ils quand ils sont invoqus. Ils voient
en Dieu, comme en un miroir tout ce qui se passe ici-bas (S. Thr.); ils ne peuvent
pas ne pas voir, eux qui voient Celui auquel rien n'est cach (S. Th. Aq.), ils ne
peuvent pas ne pas voir les choses extrieures, eux qui voient Dieu intrieurement.
(S. Grg. Ur.) Quand nous invoquons les saints, ils prient au ciel avec nous. (Catch.
rom.). Leur intercession a une grande vertu; car dj sur cette terre la fervente prire
du juste peut beaucoup. (S. Jac. V, 16). Quelle ne fut pas la valeur de l'intercession
d*Abraham pour la ville de Sodome! et si donc les saints vivant encore dans leur
chair, prient avec tant de succs, certainement ils le peuvent une fois qu'ils ont
remport la victoire. (S. Jr.). Les saints obligent pour ainsi dire Dieu les exaucer :
ils agissent comme les guerriers devant les puissances terrestres: ils montrent les
blessures quils ont reues dans les luttes livres pour lui, et ne peut rien leur
refuser. (S. J. Chr.). Lintercession des saints a souvent t signale par des miracles,
comme on le voit Lourdes, et dans les constatations certaines des procs de
canonisation.

Nos parents et nos amis dfunts qui sont au ciel, in


tercdent continuellement pour nous devant le trne de Dieu
et nous protgent dans les dangers.
Les liens avec nos frres dfunts ne sont pas briss par la m ort; ils sub
sistent. (Orig.). L a charit ne meurt pas (1. Cor.XIII, 8), elle ne cesse donc pas au
ciel, au contraire elle est glorifie, par consquent plus intime. Mme le mauvais
riche garde dans lenfer un certain attachement pour ses frres encore vivants.
(S. Luc. XVI, 19). Dans les limbes Jrmie et le grand-prtre Onias priaient pour
le peuple juif. (il. Macch. XV, 14). Le Christ a promis ses aptres de prier pour
eux. (fc>. Jean XIV, 16; I. S. Jean II, 1). On sexplique ainsi comment S. Augustin
fit de grands progrs dans la saintet aprs la mort de sa mre Monique, et
S. Wenceslas, aprs la m ort de son aeule Ste Ludmilla. Les saints par leur
intercession secourent aussi les mes du purgatoire. La S. Vierge en sauve chaque
jour un grand nombre (Alain de lIsle) ; elle est la reine et la mre des mes du
purgatoire. (Ste Brigitte); la fte de son Assomption elle en dlivre annuellement
des milliers. (S. Pierre Dam., S. Alph.) et sans doute aussi dautres ftes. Le pape
Jean XXII nous dit dans la Bulle Sbbatine, que la S. Vierge dlivre beaucoup
dmes le samedi, qui lui est consacr. Les
SS. Anges non plus ne sont pas insen
sibles aux souffrances des mes qui serontun jour au ciel avec eux; S. Michel en
particulier est leur patron; sa prire, disent les offices liturgiques, introduit les
mes dans le ciel: cest le rle de ce prince de la milice cleste de leur servir
di ntroducteur dans le paradis de la joie. Les anges -gardiens et les anges que lon a
spcialement honors, ont un souci particulier des mes du purgatoire. (P. Faber).
Combien consolante est donc la doctrine catholique de la communion des saints!

10. Art. du Symbole: La Rmission des pchs.

1.
Personne ici-bas nest sans pch; tous nous avons
donc besoin du pardon de nos fautes.
12

178
Celui qui se dit sans pch est un menteur (I. S. Jean I, 8) ; le juste mme
tombe sept fois (souvent) par jour. (Prov. XXIV, 16). Dieu permet nos chutes
vnielles frquentes pour nous entretenir dans Vhwmit. (S. Fran. de S.) Comme
nous tombons tous les jours, nous sommes obligs tous les jours de demander dans
le Pater le pardon de nos offenses. (S. J. Chr.) Sans un privilge spcial, tel que le
reut la 8. Vierge, il est impossible de passer sa vie sans aucune faute vnielle
(Conc. Tr.), il faut mme dj une grce particulire pour passer un temps assez
long sans faute lgre. (S. Aug.) La perfection laquelle peut arriver la faiblesse
humaine, cest de ne pas tomber dans une faute vnielle de propos dlibr. (S. Alph.).

2.
Le pardon de nos pchs est possible, parce que JsusChrist la mrit la croix et quil a donn aux Aptres et
leurs successeurs le pouvoir de remettre les pchs.
Bien nest aussi consolant pour lhomme que la rmission des pchs, car rien
ne nous cause plus de tourm ents que nos fautes. Socrate dj se rjouissait la
pense quun mdiateur envoy par Dieu viendrait apprendre aux hommes la manire
de se purifier de leurs fautes. Ce pardon nous a t mrit par Jsus-Christ par
sa passion sur la croix (Conc. Tr. ch. 7) ; il est lagneau de Dieu qui efface les
pchs du monde (S. Jean 1, 29), cest par son sang que nous avons obtenu la
rdemption, la rmission des pchs (Col. I, 14); il est la victime de propitiation
pour nos pchs, et non seulement pour les ntres, mais aussi pour ceux de tout
le monde. (. S. Jean II, 2). Le Christ na donn quaux aptres et leurs suc
cesseurs le pouvoir de remettre les pchs; lui-mme avait ce pouvoir, il en usa
vis--vis de Magdeleine, de Zache, du bon larron et dit expressment en gurissant
le paralytique: Afin que vous sachiez que le Fils de l'homme a sur la terre le
pouvoir de remettre les pchs, je te dis : Lve-toi, emporte ton lit, et va-t-en dans
ta maison." (S. Matth. IX, 6). Ce pouvoir quil possdait, Jsus-Christ le commu
niqua aux aptres en leur disant aprs sa rsurrection: ,,Recevez le S. Esprit. Les
pchs seront remis ceux auxquels vous .les remettez, et ils seront retenus ceux
auxquels vous les retiendrez." (8. Jean XX, 23). Si donc lon veut obtenir la rmis
sion de ses pchs, il faut sadresser aux aptres, c.--d. aux vques ou aux
prtres ordonns par eux. vL a rmission des pchs n3existe que dans VEglise catho
liquer car elle seule en a reu le gage dans le S. Esprit." (8. Aug.).

3. Les pchs mortels sont remis par les sacre


ments de baptme et de pnitence, les pchs vniels,
par les bonnes uvres faites en tat de grce; tels
sont la prire, le jene, laumne, lassistance la messe, la
sainte communion, lusage des sacrementaux, les indulgences, le
pardon des injures, etc.
Le baptme est le vaisseau sur lequel nous avons t embarques pour le
ciel; quand nous commettons un pch mortel, nous sommes comme des naufrags
qui ne sont sauvs qu' condition de saisir une planche et de sy tenir. Cette
planche d salut est le sacrement de pnitence; la rmission du pch mortel ne
peut sobtenir ni par la prire, ni par le jene, ni par l'aumne. Ces uvres peu
vent simplement nous prparer la pnitence qui seule remet rellement le pch.
Ni les anges, ni les archanges ne peuvent rien changer cet ordre; Jsus-Chris h
lui-mme ne nous pardonnera pas sans la pnitence." (S. Aug.) Les pchs vniels
peuvent tre remis par lusage de leau bnite, par la prire, la communion, la
bndiction de lvque, etc. (S. Th. Aq.).

4. Tout pch, si grand soit-il, peut tre remis par Dieu


ici-bas, quand on sen repent et sen confesse sincrement.
.
Quand vos pchs seraient rouges comme l3carlate, ils deviendront, dit le
Seigneur, blancs comme la neige, et quand ils seraient rouges comme le vmni.lUy
ils seront blancs comme la laine.*1 (Is. 1, 18), Dieu ne fait aucune diffrence pour

179
le pouvoir de remettre les pclis : il permet au prtre de les remettre tus sans
exception. (S. Ambr.) Personne nest donc assez impie, assez mauvais, pour perdre
tout espoir dtre pardonn, sil se repent srieusement de ses errements. (Cat. rom.)
11 semble mme que Dieu reoive plus volontiers le grand pcheur, car cette infinie
misricorde lhonore davantage; il est comme un pcheur qui aime prendre les
gros poissons Le pch contre le S. Esprit est le seul qui soit irrmissible, car
& consiste prcisment dans la volont de ne pas se corriger; la faute n est donc
pas du ct de Dieu, mais du ct de lhomme qui tout en reconnaissant le mal, ne
veu t pas cesser de le commettre, ne veut pas sen repentir. Or, sans repentir, sans
conversion, il ne peut pas y avoir de pardon. (V. p. 133).

5.
Un pch une fois remis ne revit jamais, mme si le
pcheur retombe dans le pch mortel. (S. Thom. Aq.).
11 en est autrement des bonnes uvres ; leurs mrites revivent, ds que lhomme
se rconcilie avec Dieu. Oh 1 que sa misricorde est grande ! 1

i l et 12 Art. du Symbole: Les fins dernires.

La terre est comme un champ de bataille o il y a une rencontre tous les


jours et o tombent plusieurs milliers de personnes. Dans lunivers entier il y a
par jour peu prs 88,000 dcs, ce qui fait 60 par minute, 1 par seconde et
32,000,000 par an. Le sommeil est une image de la mort.

1.
La m ort de lhomme seffectue par la sparation
du corps et de l m e ; celle-ci sen va dans le sjour des
esprits, celui-l se dcompose et tombe en poussire.
A la m ort lme se spare du corps. Aussitt quon laisse chapper la vapeur
dune machine, celle-ci sarrte, il en est de mme quand lme, ce souffle divin,
quitte le corps. S. Paul appelle la mort une dissolution. (II. Tim. IV, 6). Le corps
est pour lme comme une enveloppe, un vtement quelle dpose au moment de
la mort. Le sjour de lme dans le corps ressemble au sjour des mes des justes
dans les limbes. Le moment de la mort est celui de la dlivrance (Marie Lat.);
lme est alors comme dlivre de sa prison. (S. Aug.). La preuve vidente de la
sparation de lme, cest la cessation de la vie ; ce qui animait le corps est absent.
A la mort lesprit retourne Dieu qui lavait donn (Eccles. XII, 7); cest son
voyage dans lternit. (S. J. Chr.). Cest donc une erreur de croire que les mes
migrent dans dautres corps dhommes ou danimaux (mtempsychose des Egyptiens,
des Grecs, des Indous), ou de croire que lme tombe dans un sommeil dont elle ne
sveillera quau dernier jour. Cest au contraire le corps qui dort de ce sommeil.
Aprs la mort le corps se dcompose. 11 est de la terre et retourne h la terre,
daprs la sentence du paradis (Gen. III, 19); il ny a dexception, pour un motif
vident, que pour les corps de Jsus et de Marie. P ar miracle quelques corps ou
quelques membres de saints sont rests intacts jusqu ce jour (p. 19). Mais au
dernier jour tous les corps ressusciteront; le sommeil de la m ort est donc un soin*
meil avec lesprance dune prochaine rsurrection. (S. Th Aq.). La mort est repr
sente sous limage dun squelette, parce quil nous donne cette forme hideuse; il tient
une faux la main, parce quil met fin la vie de lhomme aussi rapidement que
le faucheur coupe lherbe des prs. (Ps. Cil, 15). On devrait plutt le reprsenter
avec une clef, parce quil nous ouvre la porte de ltemit.

2.

Tous les hommes sont soumis la mort, parce quelle


est une suite du pch originel.

180
Nos premiers parents perdirent par leur dsobissance le don de l'immortalit
corporelle; nous sommes donc tous soumis la mort (p. 88). Comme le pch est
entr dans le monde par un seul homme, et la mort par le pch, ainsi la mort est
passe dans tons les hommes par ce seul homme en qni tons ont pch." (Rom. V, 12).
Lhomme qni voulait tre gal Dieu est profondment humili par la m ort; elle
lui fait expier cet orgueil. Hnoch (Gen. V, 24) et Elie (IV Rois II) seuls ont t
enlevs de la terre sans mourir, mais ils rapparatront au jugement dernier (EccL
XLIV, 16; S. Matth. XVII, 11) et mourront alors, ainsi que tous les hommes qui
vivront encore au moment du jugement dernier. (S. Th. Aq.) Le Christ seul ntait
pas soumis la mort, parce quil tait par lui-mme exempt de pch ; il est mort,
parce quil la librement voulu. La mort met lgalit entre le pauvre et le riche;
la vie nest quun thtre o lon joue pour peu de temps le rle dun gnral,
dun juge, dun soldat, etc. et o rien ne reste du costume que lon a port. (S. J. Ch.)
Au jeu dchecs aussi, chaque pice a sa place spciale sur lchiquier, mais aprs la
partie toutes sont mises ple-mle dans une boite ; les hommes aussi dans le jeu
de la vie ont des rangs diffrents et la mort tous sont mis dans la mme terre.
(Diez). Le riche en mourant, ne peut rien emporter. (Job. XXVIi, 16). La mort
supprime toutes les dignits et tous les honneurs (S. Amb.), mme ceux qui ici-bas
ont t les premiers seront les derniers et ceux qui ont t les derniers seront les
premiers. (S. Matth. XIX, 30). La vie est comme un rve qui passe aussi vite
quil est venu (S. J. Chr.) ; nos jouis sont comme une ombre (Job VIII, 9), comme
une toile d'araigne, comme une vapeur visible un instant et ensuite disparue.
(S. Jac. IV, l). Lheure de la mort nous est inconnue. Nous mourrons l heuie
o nous ne le souponnerons pas (S. Matth. XXTV, 14) ; la m ort viendra comme un
voleur (ibid. 43), elle nous saisira comme lpervier fond sur le passereau, le loup
sur lagneau. (S. Ephr.) La vie est un flambeau quun lger coup de vent teint
(S. Gxg. Nys.) Nous sommes comme des soldats en cong qui ne sont pas srs un
moment de ntre pas rappels. (Cur Eneipp). De rares saints ont eu des rvla
tions sur lheure de leur m ort; Dieu la cache aux hommes par une grande bont et
une grande sagesse. En effet, si nous savions lheure de notre mort, les uns tombe
raient dans le dsespoir et dautres se prcipiteraient dans les plus affreux dsordres.
Cette ignorance doit nous porter tre toujours prts mourir. Soyez prts,
.dit Jsus, car le Fils de lhomme viendra lheure que vous ne savez pas.8 (S. Matth.
XXIV, 44). Cest dans ce but aussi quil a racont la parabole des 10 vierges (ib. XXV).
La m ort est un grand seigneur : elle ne veut attendre personne, mais exige que tous
lattendent elle. (S. Ephr.) Si en ce moment vous ntes pas prt, craignez de mal
mourir ; car telle vie, telle m ort Ceux qui remettent leur conversion jusquau moment
de la m ort ressemblent ces tudiants qui remettent le travail la veille des examens.

3.
La mort est terrible pour le pcheur, mais non pas
pour le juste.
Parce quelle est la fin de leur prtendu bonheur et le commencement de leur
malheur ternel, la mort nest effrayante que pour les hommes sensuels et voluptueux;
elle ne lest pas pour les hommes pieux et vertueux. Le juste la mort est un
arbre quon taille pour lui faire produire dans lau-del des fruits encore plus
beaux; le pcheur est larbre quon coupe la racine pour le jeter au feu.8 (S. Vinc.
Fer.) Pour le juste, la m ort n est que le passage la vie ternelle. (S. Ant. de P.)
Tous les saints soupiraient avec bonheur aprs la m ort; comme S. Paul, ils dsi
raient la dissolution de leur corps et tre avec le C hrist (Phil. I, 23.) Le journalier
souhaite la fin de la journe afin de recevoir son salaire, ainsi lhomme vertueux
dsire mourir bientt pour recevoir sa rcompense au ciel. (Card. Hugues), Les
saints soupirent aprs la mort, comme le matelot aprs le port, le voyageur aprs
le but de son voyage, lagricultenr aprs la moisson. (S. J. Chr.) A la mort le juste
se rjouit comme celui qui quitte une maison dlabre pour une splendide demeure (id.).
Tous les saints sont morts avec joie Quil est doux de mourir, disait S. Augustin,
quand on a^ vcu pieusement! Des hommes insenss pensent que cest un bonheur
de mourir vite (sans beaucoup souffrir) ; ce n est pas la rapidit de la m ort qui la
rend heureuse, mais ltat dme du mourant, car larbre reste o il est tomb (Eccl.
XI, 3), ou plutt larbre tombe du ct o psent ses branches. Sont-elles diriges
vers le Nord, il tombe vers le Nord ; sont-elles diriges vers le Sud, il tombera vers
le Sud. 11 en est de mme de lhomme; sa volont restera dirige aprs sa m ort
vers les objets o elle a t dirige au moment du dcs. Heureux lhomme dont la

181

volont penchait principalement vers Dieu, qui avait Vamour de Dieu, p ar consquent
la grce sanctifiante, car il contemplera Dieu. Malheureux au contraire l'homme dont
la volont penchait vers les choses terrestres, qui avait Vamour du monde et se
trouvait en disgrce auprs de Dieu, car il restera spar de lui 1

4. Pour mourir dune mort heureuse, il faut tous les

jours en demander la grce Dieu et se dtacher ds maintenant


ds biens et des jouissances terrestres.
On meurt heureusement quand on sest dabord rconcili avec Dieu et quon
a mis ordre ses affaires temporelles. 11 faut donc spcialement demander
Dieu la grce de pouvoir encore recevoir les derniers sacrements. Il faut aussi
faire temps son testament. En cela nous imitons les matelots qui en danger de
naufrage jettent tout par-dessus bord et chappent ainsi la m o rt Une m ort subite
n'est donc pas dsirable, car elle empche de rgler ses intrts temporels et ternels.
Aussi disons-nous dans les litanies: Dune m ort subite et imprvue, dlivrez-nous,
Seigneur! La prire pour obtenir une bonne mort a dj cet avantage qu'elle
noua fait souvent penser la m o rt L'Eglise le fait volontiers, elle nous rappelle la
mort, le jour des Trpasss, le mercredi des Cendres, quand on sonne le glas. etc.
La pense de la m ort est trs salutaire, et dtourne du pch. Pensez vos fins
dernires, dit le fils de Sirach, et vous ne pcherez jamais.* (VII, 40). Celui qui
ense souvent la mort, sattachera aussi peu aux choses terrestres, quun conamn m ort trouvera du plaisir la bonne chre, ou Damocls son festin
sbus l pe suspendue p ar un cheveu au-dessus de sa tte. Dieu lui-mme nous
rappelle la mort dans la nature par le coucher du soleil, la nuit, le sommeil,
liuver. Il faut ds maintenant se dtacher volontairement des biens et des plaisirs
de ce monde. Aprs la mort notre il ne verra plus, notre oreille n entendra plus,
notre bouche ne parlera plus, etc., il faut ds maintenant nous placer librement
dans cette situation invitable, en combattant la curiosit de la vue et de loue, la
loquacit, l'immodration dans le boire et le manger, en un mot il faut commencer
mourir. vMourons, dit S. Basile, afin de vivre.* Les bonnes uvres que Dieu
rclame de nous, la prire, laumne, le jene ne sont pas autre chose pour le cur
qu'un dtachement des choses terrestres. Ceux-l seuls qui sont dans cet tat de
dtachement verront Dieu aprs leur mort, selon la parole du Christ: , Bienheureux
ceux qui ont le cur pur, parce quils verront Dieu." (S. Matth. V, 8).

2. Le jugement particulier

1.
Immdiatement aprs la mort a lieu le jugement
particulier.
Il est dcrt, dit S. Paul, que tous les hommes m ourront; et la m ort esL
suivie du Jugement. (Hb. IX, 27). La parabole du mauvais riche et de Lazare nous
apprend que les deux furent jugs aprs leur mort. Les payens eux-mmes croyaient
lexistence de trois juges dans les enfers. Au moment de la m ort Dieu nous
adressera les paroles du matre lintendant: Rends compte de ton administration.*
(S. Luc XVI, 22). Aussitt aprs a lieu le juste paiement du salaire. Dieu demande
des hommes qu'ils ne retiennent pas le salaire du journalier aprs sa journe, plus
forte raison devons-nous attendre de Dieu quil ne retiendra pas le salaire durement
gagn par l'homme pendant sa vie. La mort est le moment du paiement du
salaire, de la rentre de la moisson.* (S. mbr.) Si certains hommes subissent un
retard dans ce rglement de leur journe, c --d. s'ils sont dabord soumis lpreuve
du purgatoire, ils n'ont qu sen prendre eux, ce nest pas Dieu qui en est res
ponsable.

Ce sera le Christ qui rendra le jugement particulier;


il rvlera toute notre vie et nous traitera de la mme
faon que nous aurons trait nos semblables.

182
Jsus-Christ a affirm que lui-mme rendrait ce jugem ent: Le Pre, dit-il, ne
juge personne, mais il a remis tout le jugement au h ils (S. Jean V, 22) ; la dernire
cne il a promis ses aptres de revenir aprs son ascension pour ' les emmener
avec lui (id. XIV, 3) videmment il entendait par l le moment de la mort. Jsus
dit de mme de S. Jean : Je veux quil reste jusqu' ce que je vienne* (id. XXI, 22).
Les aptres eux-mmes disaient que tant quils vivraient, ils seraient loin de lui.
(II. Cor. V, 6) 11 ne faut cependant pas se reprsenter ce jugement comme une
ascension de lme vers le Christ ou une descente du Christ vers lme sur la terre ;
ce mouvement nest aucunement ncessaire. Le Christ illumine lme sortant du
corps de telle faon quelle verra instantanment avec une nettet parfaite que son
Sauveur rend sur elle un juste jugement. Cette illumination fait comprendre lme
que Dieu rvle la vie de lhomme toute entire. De mme, dit le Chri-t, que l clair
p art de lOrient et parait tout dun coup jusqu lOccident, ainsi en sera-t-il de la
venue du Fs de lhomme* (S. Matth. XXIV, 27), cela signifie quau moment de la
mort, qui est la venue de Jsus-Christ, toute notre vie apparatra devant notre
me avec la rapidit et Vclat de la foudre (B. Clm. Hofbauer). Quand lheure de la
justine divine viendra, Dieu m ettra tous les dtails de la vie du mourant devant
ses yeux. (Mar. L a i) Au moment de sa mort, les uvres de lhomme seront rvles.
(Sir. XI, 29). Tous ceux qui ont dj t prs de la mort, affirment qu ce moment
aes vnements oublis depuis longtemps, des actions de la jeunesse apparurent
vivement leur esprit. Au moment de la mort, les actions les plus caches seront
rvles. I1 ny a rien de secret, dit le Christ, qui ne doive tre dcouvert: ni rien
de cach, qui ne doive tre connu et paratre publiquement.* (S. Luc. VIII, 17). Nous
nous souviendrons et nous rendrons compte de toute parole inutile. (S. Matth. XII, 36).
Notre esprit ressemble un peintre, qui dessine dans notre intrieur toutes sortes
de penses, de projets, dimages. Jusqu la mort ces tableaux sont couverts comme
dun voile ; et sa chute ils tourneront la gloire de lartiste ou son dshonneur,
sils reprsentent les hontes du vice. (S. Bas.) A la mort dun homme on ouvre son
testament ; il est facile dexpliquer pourquoi on peut dire la mme chose de sa
conscience. Un rayon de soleil fait voir dans une chambre mille grains de poussire;
il en sera de mme pour nos fautes les plus lgres, quand le soleil de justice
pntrera dans nos mes. Au jour du jugement nous verrons la face de Dieu
vis--vis de nous, comme durant notre vie nous nous tions montrs vis--vis du
prochain: Dieu est un miroir qui rend parfaitement limage de celui qui est devant
lui. (Louis de Gr.) On se servira, dit le Christ, de la mme mesure dont vous vous
serez servis envers les autres.* (S. Matth. VII, 2). Le jugement est suivi de la
rtribution.

2.
Aprs le jugement particulier les mes vont
soit au ciel, soit en enfer, soit au purgatoire.
La parabole du mauvais riche et du pauvre Lazare nous montre que la sen
tence du juge est excute immdiatement. (S. Luc. XVI). LEglise enseigne que les
mes qui nont pas pch aprs le baptme, que celles qui aprs avoir pch ont
compltement expi leurs fautes, soit sur terre, soit au purgatoire, sont reues
aussitt dans le ciel, et que celles qui meurent dans le pch mortel, tombent
aussitt en enfer. (2 Conc. de Lyon, 1274). Les mes des justes, qui sont parfaites,
vont au ciel ds quelles ont quitt leur corps. fS. Grg. Gr.) Aussitt quune me
juste est sortie du corps, elle est spare des mes pcheresses et introduite au
p&radis par les anges. (S. Justin). Cest une erreur de croire que les mes justes
nont jusqu la rsurrection des corps quun avant got de la flicit ternelle, et
que les pcheurs ne seront soumis compltement la damnation quaprs le juge
ment dernier. (Opinion des Grecs schism.) Peu dhommes entrent au ciel aussitt,
car rien dimpur ne pent entrer au ciel* (Apoc. XXI, 27); peu de justes chappent
an purgatoire. (Bellarmin). Il y a des thologiens 1 qui prtendent que les damns
seront plus nombreux que les lus; ils se fondent sur ces paroles de Jsus: Beau
coup sont appels, mais pen sont lus.* (S. Matth. XX, 6). Tons doivent tre sauvs,
mais pen cooprent la grce et se sauvent (Suarez); moindre est le nombre d
ceux qui iront au ciel. (S. Th. Aq.) Outre le jugement particulier, il y aura un
jugement gnral. Celui-l ne regarde que lme comme agent principal du bien et du
mal rcompenser ou punir, celui-ci comprendra aussi dans la rtribution le
corps comme instrument des actes do lme.
1 Ce nest quune simple opinion contredite par dautres thologiens de grande valeur.

183

3. Le ciel.
1. Le ciel est le sjour de la batitude ternelle.
Le Christ donna ses aptres un avant-got du ciel sur le Thabor. (S. Matth, XVII),
Le ciel souvrit au baptme de Jsus (id. III, 16), S. Etienne vit le ciel ouvert.
(Act. Ap. VII, 551. S. Paul fut ravi au ciel. (II. Cor. XII. 2). Le ciel est h la fois
un lieu et un tat. Comme lieu il est, selon quelques thologiens, au-del du monde
sidral. Ce nest quune opinion, mais elle est fonde sur la tournure des paroles du
Christ : quil est descendu du ciel, quil y remonterait, quil en reviendrait. Le
ciel est aussi un tat de lme; il consiste dans la vision de Dieu (S. Matth. XVIII, 10),
dans la paix et le bonheur de lesprit. (Rom. XIV, 17). Quand les anges et les saints
nous visitent ici-bas, ils ne cessent donc pas dtre au ciel, car ils ne peuvent pas
tre privs de la vision de Dieu. (S. Bernard). Jsus-Christ est le roi du ciel. ,Je suis
roi, disait-il Pilate, mais mon royaume nest pas de ce monde.* (S. Jean XVIII, 36).
Le bon larron reconnaissait cette royaut quand il disait an Sauveur: ^Seigneur!
souvenez-vous de moi quand vous serez dans votre royaume.* (S. Luc. XXiit, 42).
Au ciel nous verrons les anges de Dieu monter et descendis sur le Fils de lhomme.
(S. Jean I, 51). Au ciel les anges adorent le Christ. (Hbr. I, 6). Le ciel est
notre vraie patrie; ici-bas nous ne sommes que des trangers (II, Cor. V, 6), cest
la vrit que nous reprsentent les processions

Les joies a u c ie l sont ineffablement grandes; les lus


sont libres de tout mal, ils jouissent de la vision de Dieu
et de lamiti de tous les habitants du paradis.
Les joies du paradis sont Ineffablement grandes. Ce que lil na point vu,
dit S. Paul, ce que loreille na point entendu, ce que le cur de lhomme n a
jamais pressenti, Dieu la prpar ceux qui laiment.* (I. Cor. Il, 9). Cette batitude
peut tre mrite, mais non dcrite. (S. Aug.) Les lus, dit David Dieu, senivre
ront de labondance de votre maison, et vous les ferez boire au torrent de vos
dlices.* (Ps. XXXV, 8). En comparaison de la flicit ternelle, notre vie actuelle
est plutt une mort. (8. Grg. Gr.) Les joies des lus sont si grandes, que toutes
les tortures des martyrs nen mriteraient pas une seule heure. (S. Vinc. Fer,) Nous
jouirons au ciel du bonheur mme de Dieu. (S. Matth. XXV, 21) ; car nous y serons
participants de la nature divine (II. S. Pierre I, 4), nous lui serons semblables
(I. S. Jean III, 2). Nous serons transforms au ciel, comme le fer dans la fournaise.
(Cat. rom.) 'La divinit se refltera dans chaque me, comme le soleil du matin
dans les millions de gouttes de rose. Dans le ciel y a beaucoup de demeures.
(S. Jean XIV, 2). Le ciel est semblable un grand festin (S. Matth. VJII, 11 ; S. Luc
XIV, 16) o Dieu sert lui-mme ses invits (ibid. XII, 87). La nourriture y sera non
pas corporelle, mais spirituelle. (Tob. XII, 19). Au ciel luit une lumire clatante
(I. Tim. VI, 16), on y entend les cantiques des anges (Ps. LXXX11I, 5), les saints y
portent des vtements blancs (poc. Vil, 14), ils y reoivent une magnifique couronne
de la main de Dieu. (Sag. V, 17). Les saints possdent une entire libert et sont
tablis sur tous les biens de Dieu {S. Matth. XXV, 21); ils sont l o est le Christ
(S Jean XVII, 24), qui leur rend au centuple ce quils ont abandonn pour lui sur
cette terre. (S, Matth. XIX, 29). Le firmament visible est dj si beau, combien
plus beau sera le sjour prs du trne de Dieu mmel La terre est si pleine de joies,
surtout au printemps, dans certains sites remarquables, et pourtant elle nest quun
dsert en comparaison du ciel! Seigneur, scrie S. Augustin, si vous nous traitez
ainsi dans cette prison, que sera-ce dans votre palais !* Mais aussi quest-ce que
Dieu ne peut pas nous accorder, puisquil est tout-puissant ! Nanmoins, les joies du
ciel ne sont pas sensuelles (S. Matth. XXJI, 80) comme celles du paradis que promet
Mahomet I Si un cheval tait capable de penser, il ne simaginerait pas que son
matre se fait servir du foin le jour de ses noces! Les lus sont libres de fout
mal. 11 est plus facile dnumter les maux dont ils sont dlivrs, que les joies dont
ils jouissent. (S. Aug.) Ils ne souffrent, ni de la faim, ni do la soif (Apoc. VIT, 16),
aut ciel il ny aura plus ni mort, ni deuil, ni gmissement, ni douleur (ib. XXI. 4), ni
nuit (ib, XXV, 5). ils seront incapables de pcher; leai volont sera absorbe par
celle de Dieu, comme une goutte deau mle uue coupe de vin en prend le cot

184
et la couleur. (S. Bera.) Les lus voient continuellement la face de Dien (S. Matth,
XVIII, 10) ; ils reconnaissent clairement l'immensit, les perfections et toutes les
oeuvres de Dieu (S. Aug.) ; ils voient Dieu comme il est (I. S. Jean III, 2) ; ils le voient
face face (I. Cor., XIII, 12); ils voient Dieu non pas dans une image, mais il est
aussi prsent leur intelligence que larbre Fil qui le voit. (S. Th. Aq.) Les
lus sont incapables de cette vision par leurs forces naturelles, aussi peu que nous
le sommes de la foi; ils en sont rendus capables par une action spciale de Dieu
quon appelle lumire de la gloire Cette vision rend les lus semblables Dieu
(1. S. Jean III, 2) et leur procure des dlices ineffables ; toutefois ils se rjouissent
encore plus de la batitude de Dieu que de la leur propre. (S. Bonav.) Or, si la
connaissance des choses cres est dj une grande jouissance, combien plus grande
sera celle du Crateur lui-mme! (S. Ch. Borrom.) Aussi S. Augustin scrie-t-: Se
rjouir auprs de vous, Seigneur, de vous et cause de vous, cest en cela que
consiste la vie tem elle/ Cette connaissance de Dieu engendre ncessairement
Yamour de Dieu; lun crot en proportion de lautre. Les lus, dit S. Anselme, vous
aimeront, Seigneur, autant quils vous connatront!" La consquence do ce grand
bonheur est labsence complte de toute tristesse ; car une joie vive est incompatible
avec la douleur et vice versa. (Aristote). Les saints saiment aussi les uns les
autres ; ils sont tous un. (S. Jean XVII, 21). Lamour qui est la vie des lus au
paradis est si grand que llu le plus tranger nous, nous aime encore plus que
des parents naiment leurs enfants ici-bas. (Suso). Lamour seul distingue les enfants
du royaume cleste des enfants de perdition. (S. Aug.) E t quelle joie nprouveronsnous pas quand nous retrouverons l-haut nos parents et nos amis aprs une cruelle
sparation! Grande tait en effet dj la joie de Jacob retrouvant son fils Joseph
combl dhonneurs. Au ciel nous sommes attendus par une foule damis ! (S. Cypr.).

Les joies du ciel durent ternellement.


Les justes, dit Jsus, entreront dans la vie temelle, c.--d. dans une vie
bienheureuse qui naura pas de fin. Le S. Esprit leur restera ternellement uni
(S. Jean XIV, 16), personne ne pourra leur enlever leur joie. (S. Jean X, 29). Les
grands seigneurs, les princes et les rois ont coutume de rtribuer leurs serviteurs
lors mme que ceux-ci ne peuvent plus continuer leurs services ; or, Dieu est le plu
grand de tous les seigneurs et doit tre le plus magnifique dans ses rcompenses ; il
en donne une temelle, seule digne de lui. Si les joies du ciel n taient pas temelles,
Les lus seraient perptuellement dans la crainte de les perdre ; le ciel cesserait dtro
le ciel. Cest cause de lternit du bonheur du ciel quon lappelle la possession
le Dieu.

Le bonheur des saints varie en proportion de leurs mrites.


Le matre dans lEvangile tablit sur 10 villes le serviteur qui a gagn 10 talents
et sur 5 villes celui qui a gagn talents. (S. Luc. XiX, 16). Ce matre,
cest Dieu qui rcompense par un bonheur plus grand celui qui a accompli
plus de bonnes uvres. F ar l il glorifie la perfection de sa justice. Celui,
dit S. Paul, qui sme avec parcimonie, recueillera peu, celui qui smera avec
largesse, fera une riche moisson, (il. Cor. IX , 6). Les justes voient tous
Dieu clairement, mais lun voit plus parfaitement que l'autre en raison de ses
mrites. (Conc. de Florence). Autre est lclat du soleil Jsus-Christ , autre
celui de la lune Marie , antre celui des toiles les saints (I. Cor. XV, 41).
Le mme soleil est vu plus fixment par laigle que par les autres oiseaux. Le feu
rchauffe plus ceux qui en sont rapprochs, que ceux qui en sont loigns. (Bellarmin). Il en est de mme au ciel ; la connaissance de Dieu, la charit^ les dlices sont
plus grandes chez un saint que chez lautre ; le plaisir est en effet en proportion de
la connaissance. Daprs une certaine opinion les hommes doivent occuper la place
des anges dchus, or, parmi les anges y a neuf churs. Le degr de la gloire
cleste dpend du degr de la grce sanctifiante o lhomme se trouvait au moment
de sa mort, en dautres termes le degr de gloire correspond la mesure o lon
possdait le S. Esprit, o lon avait la charit au moment do la mort. Le degr
de gloire dun saint ne peut jamais slever ni safaalsser; cependant existe dans
le ciel une flicit extrinsque, quand le saint est lobjet dune joie ou dun honneur
spcial, n y a, dit le Christ, un bonheur dans le ciel, chaque fois quun pcheur se
convertit. (S. Luc XV, 7) La batification, la canonisation, la clbration dune fte,
les invocations, le saint sacrifice et les actes vertex offerts Dieu en lhonneur

185
dun saint, contribuent certainement sa flicit. Il est probable que dans ces
occasions le saint est honor spcialement par les anges. (Cochem). Ste Gertmde
voyait dans ces circonstances les saints revtus de vtements plus clatants et servis
par des serviteurs pins nobles; leur bonheur paraissait augment Malgr la
diversit de la rcompense, il ne rgne chez les saints aucune envie. Tons ont reu
du pre .de famille un denier. (S. Matth. XX). Quand deux enfants, dit S. Franois
de Sales, reoivent de leur pre des habits de la mme toffe, le pins petit n envie
pas le plus grand, car il ne pourrait pas se servir de son habit. Il en est de mme
au ciel; bien plus, chacun sy rjouit du bonheur de lautre, la joie et le bonheur
de lun font la joie et la flicit de lautre.

2.
Le del nest accord quaux mes parfaitement
jpures de pchs et de peines du pch.
Les mes seules entreront au ciel qui nauront commis aucun pch aprs le
baptme, ou qui ayant pch, auront compltement expi leurs fautes, soit sur
terre, soit au purgatoire. (Conc. de Flor.) Rien d'impur nentrera dans le ciel. (Apoc.
XXI, 27). Le ciel na t ouvert que par la mort du Sauveur ; les mes des justes
furent obliges dattendre leur rdemption dans les limbes. (Voir le 5e Art. du Symbole).

On gagne le ciel par la souffrance et les victoires sur


soi-mmet,
,11 faut, dit S. Paul, entrer dans le royaume de Dien par beaucoup de tribu
lations." (Act. Ap. XIV, 21). Les bois destins au temple de Jrusalem taient quarris
et prpars an Liban mme pour tre monts sans bruit; les lus doivent tre
taills ici-bas par les souffrances pour pouvoir se rjouir sans ancnne douleur dans
la Jrusalem cleste. (Voir sur les souffrances page 70). 11 ny a pas de bonheur
ternel sans victoire sur soi-mme ; le royaume des cieux est semblable un trsor
ou une perle prcieuse; pour les acqurir il faut tout donner (S. Matth. XIII, 44),
c.--d. rompre toute attache dsordonne aux choses terrestres. On nobtient un
grand salaire que par de grands efforts. (S. Grg. Gr.) Le royaume des cieux souffre
violence (S. Matth. XI, 12) ; la porte et la voie qui conduisent la vie sont troites
(ib. VII, 11). Celui-l seul obtient le prix la course qui court avec rapidit et per
svrance, qui se dpouille de tous les vtements superflus. (I. Cor. IX, 24). Pour
obtenir la couronne la latte, il faut dabord sabstenir de tout ce qui peut affaiblir
le corps (ib. 25). Pour arriver an ciel il faut donc tre m artyr au moins nonsanglant, cest le motif pour lequel la fte de S. Etienne soit immdiatement celle
de Nol. Celui, dit Jsus, qui aime sa vie la perdra, et celui qui la mprisera en
ce monde la retrouvera* (S. Jean XII, 25), c.--d., celui qui recherche les plaisirs et
les jouissances de ce monde sera damn et celui qui sefforcera de sen dtacher
sera sauv. Mais plus notre saint nous cotera defforts, pins notre joie sera
grande, car une joie mrite rjouit doublement

Pour les justes le ciel commence partiellement ds ici-bas.,


En cherchant la vie ternelle, ils en jouissent dj. (S. Aug.) Les justes pos
sdent la vritable pave de Pme (S. Jean XIV, 28), cette paix de Dieu qui dpasse
toute intelligence (Phil. IV, 7) ; aussi sont-ils toujours gais, mme quand ils jenent
(S. Matth. VI, 17) ou quand ils souffrent (ib. V, 12). Les justes possdent le S. Esprit,
ils sont donc ds ici-bas unis Dieu (1. S. Jean IV, 16), le Christ demeure dj dans
leur cur (Ephs. III, 17), ils ont an dedans deux le royaume de Dieu. (B. Luc
XVII, 21). Quiconque pense an ciel, sera srement patient dans les preuves et
mprisera les choses et les plaisirs de ce monde. Pensez la couronne et vous
souffrirez volontiers. (S. Aug.) Les souffrances de ce monde ne sont pas comparables
la gloire fntnre qui sera rvle en nous. (Hb. XII, 9.) En mditant les choses
clestes, celles du monde nous paratront futiles. (S. Grg. Gr.) Celui qui est sur le
sommet dune montagne ne voit pas les objets dans la valle on ne les voit que
trs petits (S. J. Chr.) ; loiseau qui vole trs haut est hors datteinte dn chasseur (id).

186

4. Lenfer.
1. Lenfer est le lieu des tourments temels.
Le malheureux mauvais riche demanda Abraham denvoyer un dfunt ses
cinq frres pour les empcher de tomber comme lui dans ce Heu de tourmenta.
(S. Luc XVI, 28). Dans son discours sur le jugement dernier, Jsus appelle lenfer la
peine temelle: les damns entreront dans la peine ternelle." (S. Matth. XXV. 46).
Lenfer est un lieu et un tat de Vme. Comme lieu l enfer est dit tre sous terre,
c.--d. plus bas que le monde visible. Voil pourquoi lon dit, descendu aux enfers,
pourquoi lon appelle lenfer un abme, pourquoi dans les exorcismes lEglise dit au
dmon: Dieu t a prcipit du haut du ciel dans les profondeurs del t e r r e Lenfer
est radicalement spar du royaume des cieux; entre les deux il y a un immense
abme. (S. Luc XVI, 26). Les damns sont spars des lus. (S. Matth. XXIV, 51).
Toutefois S. Jean Chrysostome dit avec raison: Cherchons moins savoir o est
lonfer qn viter dy tomber. Lenfer est aussi un tat de lme, la continuation de
ltat o se trouvait le pcheur la mort. Les tourments de lenfer nont pas pour
auteur Dieu, mais les hommes eux-mmes. (S. J. Dam) On peut appliquer lenfer
lo proverbe trivial: Comme on fait son lit, on se couche. Comme lenfer est
aussi un
tat, on sexplique comment les esprits mauvais peuvent rder autour de nous
(I. S. Pierre V, 8), mme habiter dans le cur du pcheur. (S. Matth. XII, 45). Beau
coup dincrdules disent: Oh \ mais personne nest jamais revenu de lenfer et aucun
de nous n'y a encore t Sans doute personne nen est revenu, car cest le propre
de lenfer que personne nen revient, et quoique aucun vivant n y ait t, nous savons
nanmoins ce qui sy passe; personne non plus na t dans la lune, on en connat
tout de mme la constitution et la distance. Les payens eux-mmes croyaient un
enfer, comme le prouvent les mythes de Tantale, des Danades et. de Sisyphe.
Tantale, roi de Phrygie, passe pour avoir t condamn cause dune offense des
dieux une soif et une faim temelles : leau et les fruits quil avait prs de lui se
retiraient ds quil y portait la main. Les Danades, qui avaient assassin leurs
maris, taient condamnes remplir des tonneaux sans fond au moyen de tamis.
Sisyphe, tyran de Corinthe, clbre par sa cruaut, avait pour punition de rouler au
liant dune montagne un bloc de rocher qui retombait chaque fois quil tait prs
datteindre le sommet.

Les peines de lenfer sont terribles; les rprouvs ne


verront jam ais D ieu, ils sont au fe u dans la socit
des dmons, souffrent dindicibles tortures dans leur me
et souffriront aussi dans leur corps aprs la rsurrection
Les peines de lenfer sont terribles. 1 est affreux, dit S. Paul, de tomber
entre les mains du Dieu vivant." (Hb. X, 31.) De mme qnil promet une rcompense
au centuple pour toutes les joies mprises cause de lui, ainsi il punira dun
centuple tourm ent tous les plaisirs dfendus. (S. Jean de la Croix). On peut
appliquer lenfer ce que S. Paul a dit du ciel : Aucun il n a jamais vu, aucune
oreille na jamais entendu et aucun cur na jamais ressenti ce que Dieu rserve
ceux qui ne lont point aim." (S. J. Chr.). Jsus dsigne lenfer par des expressions
diverses; il rappelle un feu, inextinguible (S. Matth. VIII, 12), parce que les douleurs
de lenfer sont les plus fortes qu'on puisse imaginer, en effet les brlures sont les
blessures les plus torturantes. Il appelle aussi lenfer les tuebies extrieures (ib.
XXII, 13), parce que les damns sont privs de la vue de Dieu, source de la lumire
ternelle. Jsus-Christ dit quen enfer il y aura dts pleurs et des grincements de dents
(ib. V111, 12), pour indiquer la douleur et la rage des damns; il dit encore que
leur ver ne meurt pas (S. Marc IX, 4'4) pour marquer les remords ternels de la
conscience des damns; quils seront lis des pieds et des mains pour rendre bien
sensible leur dfaut de libert et leur relgation en un lieu troit. La sentence
de Jsus-Christ au jugement dernier: UoiiL'ez-vons de moi au feu ternel" (S. Matth.
XXV, 41), fait voir que les damns auront une double peine subir; ils seront

187
privs de la vue de Dieu (peine du dam) et soumis des tortures (peine du sens;.
La privation de la vue de Dieu est de tons les tourments de lenfer le pins terrible.
Plus le bien perdu est prcieux, plus grande est la douleur ; or, les damns ont
perdu un bien dune valeur infinie, "leur donlenr doit donc en quelque sorte tre
infinie. (S. Alph.) Laveugle est malheureux, parce quil ne voit point les merveilles
de la cration ; mais combien misrable doit se sentir celui qui est priv de la vision
de l'Etre souverainement beau. (S. Jean Dam.) La possession de Dieu, le bien suprme
est le but de to u t esprit cr; lesprit tend Dieu, comme le fleuve lOcan. Dj
sur terre lme humaine tend la flicit infinie ; elle y tendra plus vivement encore
aprs la m ort quand les biens passagers ne pourront plus ni la distraire ni lui pro
curer aucun contentement. Mais quelle misre 1 si cette soif de lesprit reste inas
souvie pendant toute lternit. ll est juste que Dieu rejette celui par lequel il a
t rejet le premier.* (S. Aug.) La douleur dEsa de la perte de son droit danesse
est une image bien faible de la douleur des damns sur la perte de la vue de Dieu;
cette perte faisait dj trembler les saints ici-bas. Les rprouvs sont exclus do
toute communion avec les bienheureux; ils les voient sans doute comme le mauvais
riche voyait Lazare, non point pour leur consolation, mais pour leur chtiment; du
mme oeil quun affam voit une table richement servie laquelle il ne peut pas
toucher. (S. Vinc. Ferrier). Les rprouvs sont fortement torturs par les dmons;
il est juste que celui qui durant sa vie sest uni et soumis aux dmons, soit dans
leur socit aprs sa mort. Lhistoire de Job dans lAncien-Testament et des possds
dans lEvangile, nous donne un salutaire exemple de la cruaut du dmon envers
ceux sur qui il a quelque puissance. Mais combien plus grande sera-t-elle envers les
rprouvs qui sont compltement sous leur domination (Overberg). Les damnes se
tourmenteront aussi rciproquement, car ils se hassent: en enfer dans ce sjour
de la haine de Dieu, il ne peut
pas y avoir damour. (Mar. Lat.) Plus il y a de
damns en efifer, plus les gmissements y seront grands ; ne disons donc pas : Oh
je ne serai pas seul en enfer 1 car cette socit des rprouvs ne fera quen mul
tiplier les peines. Les damns subiront la peine du feu; ils y seront plonges
comme le poisson dans leau. (S. Alph.) Le feu de lenfer sera un feu rel ; cela
ressort clairement des paroles du Christ (S. Luc XVI, 24) et de lenseignement des
Pres. Dj sur cette terre, Dieu sest servi du feu pour punir les crimes dos
hommes, p. ex. des habitants de Sodome et de Gomorrhe. (Gen. XIX, 24; IV Bois I, 14).
Si lesprit a pu tre uni la chair et souffrir par lui, il peut aussi tre mis en
contact avec le feu pour tre chti par lui. (Bellarm.) Pourquoi la toute-puissance
divine ne pourrait-elle pas aprs la m ort de lhomme susciter dans lme les sensa
tions quelle prouvait durant son union avec le corps? Le feu de lenfer est
cependant diffrent du feu terrestre; celui-ci dtruit les objets, celui-l au contraire
conserve les damns, comme le sel prserve les aliments (S, Marc IX, 48); celui-ci
claire, celui-l laisse subsister les tnbres (S. Matth. XXII, 13); celui-ci rchauffe,
celui-l nempche pas an froid insupportable, symbole du manque damour de Dieu
et du prochain. Enfin le feu de lenfer est beaucoup plus douloureux que le ntre,
qui en comparaison est plutt rafrachissant (S. Vinc. Fer.), plutt un simple feu
en peinture (S. Bera. de S.). Les deux nont de commun que la facult de faire
souffrir. Le feu de lenfer brle comme les orties. (Tert.) Les tortures de lme
consistent dans les ternels remords de la conscience. Les rprouvs seront dans
un horrible dsespoir; ils reconnatront combien ils ont t insouciants en repoussant
si souvent la grce de Dieu, combien ils ont t insenss en prfrant un bien pas
sager au bonheur immuable, combien ils sont malheureux davoir perdu pour lternit
un Dien qui les a tan t aims. Les damns prouveront une grande honte, car Dieu
rvlera leurs turpitudes toutes les mes, et les m ettra la dernire place, tandis
que ceux quils ont mpriss et raills sur terre seront les premiers. Les damns
seront am si tourments par Venvie, car ils envieront la gloire des lus. (S. Ant )
Lexemple de la douleur de Jacob la nouvelle de la m ort de Joseph montre que
les tourments de lme sont plus cuisants que ceux du corps, et beaucoup dhommes,
Judas, p. ex., se suicident mme pour sy soustraire. Aprs la rsurrection, les
damns sonffliront aussi dans leur corps; ils sortiront du tombeau pour la rsur
rection du jugement. (S. Jean V, 29). Les pchs extrieurs seront *punis dans les
sens par lesquels ils ont t commis; la vue sera punie par les tnbres (S. Matth.
VIII, 12), loue par les hurlements et les blasphmes (Job XV, 21), le got par la
faim et la soif (S. Luc VI, 25 ; XVI, 24), lodorat par des puanteurs insupportables,
le toucher par la chaleur et le froid. Dien peut encore ajouter dautres douleurs,
car dj ici-bas Dien a permis qne des impies fassent dvors vivants par les vers.
(Act. Ap. XII, 23).

1&s

Les tourments des damns sont ternels.


Satan et sa suite sont dans le feu, dans une mare de soufre o il est tortur
joui- et nuit durant toute l'ternit. (Apoc. XX, 10). Il ny a pas de rdemption de
Tenter, car le temps de la grce est pass. (S. Jean 111, 36); en enfer la nuit nap
porte aucun repos. (S. Hil.) Les damns meurent sans mourir (S. Grg. Gr.), leur vie
est la mort ternelle, la seconde mort (Apoc. XXI, 8), car une vie sans joie et pleine
de tourments est une mort et non pas une vie. (S. Aug.) O m ortl dit le pape
Innocent III, comme tu serais douce ceux pour lesquels tu fus si amre!
Lternit des peines est enseigne par le Christ; il nomme le feu de l'enfer un feu
ternel (S. Matth. XXV, 41), les peines de l'enfer, des peines ternelles (ib. 46); cest
aussi la doctrine du concile de Trente. L'erreur d?Origine (f 254) qui contestait
lternit des peines fut condamne au 11 concile de Constantinople en 553. Celui
qui a ananti en lui un bien ternel, mrite une peine temelle. (S. Aug.) Les tri
bunaux humains eux-mmes condamnent mort ou la prison perptuelle. Le
potier ne peut plus rformer le vase une fois quil est au fo u r/ (Alb. iStolz).

Les tourments des damns ne sont pas gaux, mais


varient selon leurs pchs.
De mme quil y a diffrents degr de saintet, ainsi il y a diffrents degrs
de rprobation. Les peines de Tenfer sont ingales (Conc. de Flor.); elles sont aussi
varies que le sont les pchs des hommes (S. Th. Aq.), elles seront proportionnes
Vespce, au nombre, la grandeur des pchs. Tant lhomme aura vcu dans la
volupt, tant il sera chti (Apoc. XVIII, 7); plus il aura abus des grces, plus il
sera puni. Les habitants de Sodome et de Gomorrhe seront au jo u r . du jugement
traits avec plus dindulgence que les villes qui ne reurent pas les aptres (S. Matth. X,15).

2.
Lenfer est la peine des hommes morts en tat
de pch grave.
P ar un pch mortel on se spare entirement de Dieu. Lhomme en cet tat
est une branche de vigne retranche du cep, qui est le Christ; elle dessche et est
jete au feu. (8. Jean XV, 6). Ces mes tombent en enfer aussitt aprs la mort.
(II* conc. de Lyon). Iront donc en enfer: les ennemis de Jsus-Christ (Ps. CIX, 1),
tous ceux qui ne croient pas lEvangile (S. Jean III, 18), les impudiques, les voleurs,
les avares, les ivrognes (1. Cor. VI, 10), tous ceux qui n'ont pas fait fructifier les
talents reus de Dieu (S. Matth. XXV, 30), beaucoup de ceux qui ici-bas ont t les
premiers (ib. XIX, 30). Mais si ceux qui, comme les enfants non baptiss, sont morts
avec le seul pch originel, vont au sjour des rprouvs ; ils sont simplement privs
de la vue de Dieu sans souffrir aucun tourment. Cest une grande erreur de
croire quon ne va en enfer que pour des crimes, pour des forfaits extraordinaires.
Oh ! non ! un seul pch mortel, mme secret, dont on ne sest pas repenti, suffit
pour prcipiter lhomme dans le malheur temel.

Pour le pcheur, lenfer commence ds cette vie.


Tous les pcheurs sont privs de la paix intrieure; ils ressemblent une
mer en furie qui ne sapaise pas (ls. LVII, 20); ils sont dj assis dans les tnbres
et lombre de la mort (S. Luc I, 79). Ils ne comprennent pas la doctrine de la
religion qui leur parait une folie (I. Cor. II, 14), ils semblent vivre et sont en ralit
morts. (S. J. Chr.) Les enfants dn monde ne sentiront la plnitude de leur mal
heur que dans la mort, maintenant ils ne lprouvent pas, parce quils sont distraits
de mille manires. 9Ils ne sentiront la mort que quand ils verront le Fils de lhomme
arriver dans son royaum e/ (S. Matth. XVI, 28). Pensons souvent Venfer; cette pense
est salutaire, elle nous dtournera du pch comme le feu dfend la proie des assauts
du lion. Descendez souvent en enfer durant votre vie, dit S. Bernard, pour ne
pas y descendre aprs la mort. Celui qui brave Tenfer ou loublie, ny chap
pera pas. (S. J. Chr.) Celui qui ne croit pas Tenfer se bande volontairement les
veux pour ne pas voir labme o il va tomber.

189

5. Le purgatoire (lieu de purification).


1.
Le purgatoire est un lieu, o souffrent tempo
rairement les mes des hommes morts sans pch
grave, mais dont les pchs ne sont pas encore entire
ment expis.
Judas Macchabe croyait que les mes des guerriers morts qui avaient des idoles
sur eux seraient obliges de souffrir ; cest pourquoi il fit offrir pour eux des sacri
fices au temple de Jrusalem. (IL Macch XII, 43). Beaucoup dhommes sont au
moment de leur mort dans ltat du bl rcemment fauch ou de Vor nouvellement
extrait de la mine. Avant de mettre le bl en grange, on le laisse expos aux rayons
brlants du soleil; avant de travailler lor, on le purifie au feu: ainsi les souillures
de l'me spare du corps doivent disparatre dans le feu. (S. Grg. Nys.) Dans la
yie future il y a un baptme de feu, pnible et long, qui dvore ce quil y a de ter
restre dans lme, comme le feu dvore lherbe. (S. Grg. Naz.) Daprs beaucoup
de saints, le heu du purgatoire est soies terre (plus bas que lunivers visible), cest
pourquoi lEglise prie aux obsques: A porta inferi (de la puissance souterraine,
dlivrez-le Seigneur!) et De profundis... (du fond de labme, je crie vers vous, Seigneur!).
Dautres pensent que beaucoup dmes souffrent prcisment l o elles ont pch, et
quelles peuvent tre prsentes aux endroits o lon prie pour elles. Ce qui est cer
tain, cest que de pauvres mes du purgatoire ont apparu sur terre des saints, '
S. Philippe de Nn, St