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N.

JORGA

Vie politique des Roumains avant la fondation des Principauts


On connat dune manire trs circonstancie, jusque dans leurs derniers dtails, ces guerres dans la Pninsule Balcanique auxquelles les Roumains furent continuellement mls et si souvent dune manire dcisive; les chroniqueurs byzantins racontent longuement, dans leur beau style fleuri, emprunt aux modles anciens, tous ces vnements qui tenaient de si prs la vie mme quils reprsentaient dans leurs crits. Au contraire, dans les Etats qui dominaient dj lOuest et lEst du territoire roumain et o lhistoire scrivait en latin, un silence presque absolu recouvre les premiers actes du dveloppement politique de la nouvelle nation ; quant aux documents mans de lancienne chancellerie hongroise et polonaise, ils ont disparu dans la grande tourmente destructrice des Tatars, au XIIIe sicle. Il y a cependant des faits, transmis plutt par des sources ultrieures, des similitudes, des principes tirs de la logique de lhistoire qui peuvent servir reconstituer, presque coup sr, cette vie carpathique et danubienne antrieure la cration des Etats. Lorsque les Magyars descendirent dans la Pannonie, ils y rencontrrent des Slaves et, aussitt aprs leur apparition an del de la Theiss, vers la fort qui menait vers le territoire transylvain , des Roumains autochtones. Les roumains et les etats slaves. Les Roumains ne pouvaient songer crer, comme les Bulgares, leurs voisins, un nouvel Empire romain, de langue barbare, car ils ne faisaient que continuer dans des formes populaires lancienne vie impriale. Sans doute, ils considraient comme leur chef lgitime lempereur de la Rome constantinopolitaine, dont, pendant cinq cents ans, de Justinien aux Coninne, les armes apparurent de temps en temps sur la rive gauche pour en chasser les Slaves guerriers ou les Magyars envahisseurs; mais de lancienne organisation, ils navaient conserv que les dtenteurs modestes dune autorit qui stendait seulement sur un territoire , une tara, borne aux limites troites dune valle. Tout ce qui se rapporte lcriture provenait du vieux fond latin (a srie, crire; pana, plume; condeiu, grco-latin condylus ; hrtie, chartula ; carte, livre, negreala, encre, de niger ). Mais le magistrat qui rendait la justice sous le vieux chne et jugeait selon lancienne coutume non crite, sappelait jude (judex). Il devint un agent politique aprs le retrait de lordre imprial, de mme que chez les Goths du Danube au IVe sicle, le juge Athanic avait remplac le roi et que la lointaine Sar-daigne eut, pendant le moyen ge, des chefs indpendants dans ses seuls juges , giudici. Les Slaves avaient

emprunt aux Francs les ducs, dont le nom devint dans leur langue celui de Vovodes, capitaines darme , et, une poque plus ancienne, pour des chefs de moindre envergure, ils avaient, prs Germains le titre de knzes , quon a rattach celui de Konunge , de Knige des migrations gothes. Les Roumains employrent leur tour des dnominations pour les domni lus ou hrditaires, qui leur rendaient la justice et les conduisaient la guerre mme; Voda devint synonyme du prince, alors que cneaz , qui a en russe le mme sens, en arriva, comme son correspondant roumain jude ou judec , dsigner seulement le paysan libre. Mais ces Slaves avaient aussi des rois, des krals, forms nous lavons dit limage du roi des Francs, Charlemagne, qui avait tendu ses conqutes et fix ses ducs et ses comtes jusqu la Save, la Drave, au Danube moyen; cest lorigine de cette royaut morave, croate et serbe qui organisa les lments guerriers des Slaves du Sud-Ouest et du Sud. Les Roumains ont aussi connu ce titre nouveau; ils en ont fait leur craiu , sans penser dailleurs se donner une organisation royale distincte de la tradition impriale. Sous lautorit douce, paternelle de leurs chefs locaux, ou domni, les Roumains vivaient dans leurs villages, o, selon la coutume thrace, le sol tait possd en commun, non seulement en ce qui concerne la fort et ltang, mais aussi les champs de labour, o chacun avait, au lieu dune proprit, seulement une parte (1), mot qui finit par dsigner tout droit la possession de la terre. Ces villages taient de cration plutt rcente; leur nom rappelle en effet celui du fondateur, de lanctre, mos (do vient le nom de mosie , hritage, pour tout bien foncier); satul Albestilor , Negrestilor , dont vient la forme courante: Albesti, Negresti, ne signifie pas autre chose que le village des descendants dAlbul, de Negrul . Ils se dfendaient jalousement contre toute infiltration trangre; le jeune homme venu dun autre de ces microcosmes ruraux, perdait sa personnalit antrieure pour adopter aussitt celle de la grande famille o il entrait; il se sparait nettement de son pass au moment o il pousait sa femme, et le prnom donn aux enfants rappelait toujours celle qui ils devaient leurs droits. Lensemble de ces villages formait une vate Tara-Romaneasca , une Patrie Roumaine , terme imprgn dun profond instinct ethnique, et qui ne comportait lide ni dune forme politique unitaire, ni dun droit de conqute. Les roumains et les magyars. On ne sait pas exactement comment stablirent en Pannonie ces Magyars qui, vers lan 1100, devaient tendre lautorit nominale de ses chefs, devenus rois apostoliques, sur les forts et les clairires habites de la Transylvanie. Le Notaire anonyme du roi Bla est un compilateur du XIIIe sicle qui reproduisit dans son rcit, forg laide de chansons populaires et dtymolo-gies locales, un tat de choses ethnographique et politique. Ses Blaques, nommes dans les lettres du pape Innocent au roi des Blaques et des Bulgares (les Magyars nomment les Roumains Olah, daprs le slave Vlach, do vient Valaque) ; son Empire bulgare, qui est videmment celui des Asnides, appartenait une poque trs postrieure. Il faut donc accepter comme des hros de pure lgende, fabriqus daprs des noms de lieu, ces Manumorouth (dont le nom est emprunt celui du Marmoros), ces Gelon (cf. la localit de Gyalu en Transylvanie), ces Glad valaques, qui, pour rsister la

conqute magyare, sallirent, dit-on, des chefs slaves ou bulgares tels que Kan et Salan. On accordera plus de crance au Notaire anonyme quand il parle dun Tuhutum ou dun Zoltan, fils dArpad ; quant Gyula, mentionn dans la Vie de Saint Etienne, roi de Hongrie, on le retrouve chez les crivains contemporains de Byzance sous le nom du chef paen Gylas. Or, les premiers chefs hongrois qui vcurent sous linfluence continuelle de Byzance, transmise plus tard aussi indirectement par les Russes de Kiev et de Halitsch (en Galicie), taient aussi des Vovodes, et le nom mme du premier Vovode chrtien qui, aprs le baptme, devint Etienne, roi apostolique des Hongrois, est Vajk, Vok, emprunt aux Slaves et commun avec les Roumains eux-mmes. Des juges , cest--dire des cnzes, apparaissent sur la Theiss dans les plus anciens documents qui nous ont t conservs. Lagriculture, la pense religieuse et lorganisation politique magyare se fondent entirement sur la transmission slave que rvle chaque pas le langage. Cette nouvelle fondation barbare, destine empcher le libre dveloppement de la race roumaine, aprs avoir mis fin la vie slave pannonienne, tait trop dnue dinitiative et doriginalit, trop pauvre dlments civilisateurs pour exercer une srieuse influence; on ne pouvait pas attendre deux plus que des Petschngues et des Cumans eux-mmes. Les roumains et les russes de kiev. Un contact politique qui paraissait ne pas devoir tre strile stablit vers le mme temps avec les Russes de Kiev, lves dociles de lorthodoxie et de lEmpire oriental. Le premier Tzarat bulgare tait en pleine dcadence, presqu la merci des Byzantins, qui devaient rduire ces derniers empereurs ltat de simples parents pauvres , vivant dans leur clientle, lorsque lempereur Nicphore Phokas soudoya Sviatoslav, le Vovode de Kiev, pour en finir avec les restes dune organisation militaire jadis si redoute. Le vaillant barbare, habitu guerroyer contre les Petschngues, (qui devaient le tuer au retour, accourat avec ses compagnons darmes et, aprs avoir vaincu lennemi dsign ses coups, il savisa de prendre la place de ces mmes Bulgares. Preslav devint pour quelques annes la nouvelle capitale dune Russie qui stendait, comme la Scythie ancienne, dont elle paraissait vouloir renouveler lhistoire, du Dnieper jusquau rivage occidental de la Mer Noire. Pour la Rome orientale, celle substitution tait videmment intolrable. Les troupes du nouvel empereur byzantin, lArmnien Jean Tzimisks, se dirigrent antre Sviatoslav, qui se renferma dans Silistrie, lancien Durostorum, pour y rsister pendant quelques mois, jusqu ce que la lamine let contraint abandonner dfinitivement le lieu de ses anciennes victoires. Sur le champ de bataille, Tzimisks fit btir la cit de Thodoropolis. Il avait rtabli lancienne frontire du Danube, et la Scythie Mineure entire fut sans doute rattache lEmpire. Les Roumains de la rive gauche furent soumis lautorit du patriarche de Trnovo, tabli pour quelque temps Silistrie. Les Russes ne devaient plus revenir sur le Danube que presque mille ans plus tard, attirs par le mme mirage et nourrissant le mme rve de gloire. Sviatos-lav avait rapport cependant de son aventure lgendaire une conception suprieure de la vie politique, le titre de boars pour les descendants des anciens Vargues

normands et des cnzes slaves, leurs camarades, et le souvenir, clbr pendant des sicles par la chanson populaire, du grand fleuve, aux ondes tour tour dores par le soleil du Midi et figes par le vent du Nord, qui est le Danube, pre des eaux . Les princes de Galicie y trouvrent, au XIe et au XIIe sicles, un encouragement pour essayer de renouer les relations brusquement interrompues par Je sige de Silistrie. Mais la place du strict rgime byzantin que lempereur de la victoire avait espr pouvoir maintenir, on eut bientt une vie locale, dorganisation indigne, qui se maintint pendant tout le XIe sicle. A Silistrie et dans les environs, entre le Danube infrieur et la Mer, les Comnne, ses successeurs, nommrent, dans les cits comme les appelle la princesse Anne, fille et historiographe de lempereur Alexis, ou mieux dans les bourgs fortifis, des chefs autochtones, aux noms roumains ou mme slaves, qui continurent lancienne vie locale des territoires gtes et romains: un Tatul, un Chalis, un Salomon, un Sestlav, un Saktschas ( Satzas ). Ils avaient des attaches avec les Cumans de la rive gauche, dont le nom cachait naturellement aussi la population soumise, tributaire et auxiliaire des Roumains, ces Cumans qui, avec leurs lances aux flammes multicolores, accoururent, un sicle plus tard, pour soutenir la cause politique bulgare ressuscite par linitiative de leurs frres, les Vlaques des Balcans. Ainsi donc, dans lobscurit qui rgne pendant ces sicles du moyen ge sur le territoire carpatho-danu-bien, ds quun rayon de lumire perce ces tnbres, comme celui qua projet le notaire anonyme, on aperoit la continuation, paisible et modeste, mais dautant plus acharne rsister, de lancienne population aborigne. Les roumains et la colonisation des saxons. Ds la fin du XIe sicle, le roi de Hongrie, attir surtout faut-il croire par les mines de sel et dor de la Transylvanie, faisait btir dans la rgion occidentale de la province son chteau de Turda (qui pour les Roumains aussi bien que pour la chancellerie latine des Magyars scrit plus tard: Torda). Dautres forteresses, comme celle de Dej (en hongrois Des), furent tablies sur des points importants du territoire transylvain. A la mme poque, un vque de rite latin fixa sa rsidence dans lancien bourg slave de Belgrade, prs de la rivire du Muras (Maros), ce qui tait dautant plus ncessaire que le souverain hongrois napparaissait pas dans sa qualit nationale proprement dite, mais bien comme roi apostolique , charg de propager la foi catholique, de latiniser le pays, au besoin par la force. Un monastre important, celui des Cisterciens de Ketz (Crta), fut fond, un peu plus tard, dans la valle de lOit. Enfin, le roi, pour le reprsenter, choisit un Vovode de tradition roumaine. Au-del du rayon des forteresses et du groupe des villages o vivaient les serfs de race roumaine ou des colons destins fournir leur dme et leurs services lvque, stendait, sous la suzerainet des Petsch-ngues, puis des Cumans, la Tara-Romneasca, le pays roumain , avec ses forts, ses clairires, ses valles parcourues par les troupeaux, ses hauts plateaux o lon pratiquait depuis des sicles lagriculture. Il y avait donc vers lan 1100 une grande Roumanie rurale, sans forme politique unitaire, mais ayant sa loi religieuse, ses coutumes, son ancienne culture, que la conservation des termes latins

mme, pour les lments suprieurs de la vie sociale, montre assez avance, avec ses chefs isols et avec son instinct dunit parfaite. Cette Roumanie devait tre refoule de cime en cime, de valle en valle, par la conqute hongroise et catholique, qui dailleurs ne songea mme pas employer des colons de race magyare. Rejete sur les territoires mdiocres des valles de lOlt et de la Brsa, elle eut bientt pour frontire les Car-pathes; de transylvaine quelle tait, elle devint transalpine . Ce pays situ au del des cimes en attendant dtre, pour des raisons qui seront exposes plus loin, partag en deux par la formation, au XIV sicle, dune Moldavie, oppose la Roumanie , qui tait devenue une Valachie localise. Pour le moment, au tournant de lhistoire o les Magyars apparaissent comme reprsentant la civilisation occidentale dont le Pape tait le chef, dun bout lautre du territoire roumain, il ny avait pas encore de frontires. Dautre part, on ne saurait, sans anachronisme, prter au roi de Hongrie lintention de dnationaliser le peuple quil subjuguait ainsi en Transylvanie. Son ambition, cet apostolique , tait daccomplir en Orient la tche de pupille de lEglise toute-puissante o avaient chou les empereurs romains de nation germanique. En dehors de cet apostolat arm, il voulait uniquement fermer aux Scythes de la steppe les dfils de Carpathes et tirer de plus riches revenus possibles de sa conqute. La colonisation allemande, lancien Drang nach Osten instinctif des peuples allemands au moyen ge, battait son plein au temps o les Croisades attiraient vers lOrient le trop-plein des populations occidentales. Le roi Geysa ne fit que canaliser une partie de ce large courant vers la Marche de Transylvanie que ses propres moyens navaient pu quentamer. Les premiers htes venus de Flandre dautres vinrent aussi dAlsace stablirent dans trois villages placs sous la protection mme de lvque, qui du reste encouragea lui-mme cette uvre dexpansion, toute son avantage. Plus tard, dautres groupes se formrent sur la Trnave (Kkll), au beau milieu de la province, puis au Sud-Ouest, Sibiiu (le village porte le nom de la rivire voisine, laquelle les trangers ont conserv le nom roumain de Zibiu), qui devint plus tard la ville de Hermann , ou Hermannstadt (cf. les villages qui continuent sappeler en roumain Har-man); enfin, dans la rgion oppose de ce quadrilatre montagneux, prs des mines de Rodna et de Baia, au del des montagnes quil sagissait dexploiter au profit de la Couronne. Ces groupes dmigrants avaient un caractre purement rural. Ctaient des paysans, qui ne nourrissaient pas plus de projets politiques que ceux qui se dtachent aujourdhui des rgions surpeuples de lEurope pour chercher une occupation en Amrique. Le roi lui-mme ne pensait gure leur imposer un rgime unitaire, lui qui. navait pas dadministration sur ses propres terres. Les htes royaux durent se plier la manire de vivre et lorganisation de la population aborigne, sans la prsence pralable de laquelle ils nauraient pas mme risqu laventure de rester sur un territoire que le roi nommait le dsert dans le sens juridique du mot, parce quaucun privilge de sa part navait confirm les droits des premiers occupants. Ils revtirent parfois ce vtement populaire des Roumains qui rappelle la culture gnrale des anctres thraces; ils introduisirent des habitudes trangres dans la manire dexploiter la terre, tout

en gardant le type de la maison germanique des bords-du Rhin ; ils empruntrent des mots au trsor linguistique roumain; surtout ils adoptrent les formes dans lesquelles stait groupe la vie de ces prcurseurs, dont ils auraient voulu asservir le travail: ct des juges roumains il y eut donc des comtes , Grafen, grebs saxons et les provinces dans lesquelles fut partag le pays colonis furent des Sedes, tribunaux , correspondant ceux des mmes juges. Peu peu ces villages volurent; ils devinrent parfois des villes appeles un grand avenir. Lensemble de ces tablissements allemands en terre roumaine fut constitu en nation autonome, lgard du roi, auquel elle payait un cens, et de lvque lui-mme. En 1224 le roi Andr II les reconnaissait comme un seul peuple , ayant un seul juge et jouissant dune seule et mme situation, assure par des actes crits. Le territoire roumain tait donc morcel par cet tablissement dune laborieuse population trangre, capable de progresser rapidement et favorise par la Couronne, cause des gains suprieurs quelle attendait dune pareille substitution. Cela ne suffisait pas cependant, car ces Saxons ntaient pas en tat dassurer la nouvelle province ses frontires. Pour fermer les dfils des Carpathes et leur assurer une garde vigilante, le roi employa donc deux moyens diffrents. Andr II avait fait le voyage de Jrusalem en crois malheureux et il avait pu voir ltat de dcadence o se trouvaient les restes de la domination chrtienne et la milice des chevaliers qui les dfendaient. Une vacuation de ces soldats de la croix tait videmment ncessaire. Les Chevaliers Teutons devenaient disponibles; on les fit venir dans les Carpathes, o ils btirent, sur la place du village slavo-roumain de Brasov, leur ville de la Couronne , Kronstadt; puis, pntrant bientt au del des montagnes, dans le long champ de Cmpulung, ils fondrent une nouvelle ville, leur Langenau . Ils auraient sans doute rempli cette mission et bris pour toujours lessor dun nouveau peuple, si des dissensions ne staient pas produites entre cette milice ambitieuse, la mme qui, plus tard, en Prusse, voulut crer un vritable Etat pour son Grand-Matre, et le roi, allch par lespoir dune proie facile. Aprs une querelle qui ncessita plusieurs fois lintervention du Pape, ils durent partir, laissant une ville davenir, un dfil tout prpar pour des invasions dans la Transalpine et des relations de suzerainet avec les Cumans, mens par force au baptme et soumis lautorit, visiblement politique, dun nouvel vque, dont la rsidence fut la premire des villes nouvellement cres, Milcov, sur la rivire du mme nom. Un comte saxon, Cordard, reut en mme temps (1233) les territoires ncessaires pour entretenir les ouvrages de dfense quil avait fait lever au dfil de lOlt, la Tour Rouge. Des groupes de pays magyars furent dtachs vers la frontire orientale, du ct dOituz et de Ghimes (Gymes), aux anciens noms scythiques, pour y former, dans des sedes spciales, ct des Roumains dont ils empruntrent les murs et les coutumes, une garde permanente. Ce fut le groupe militaire de ces Szefcler, dont le nom mme vient de Szek, sedes, qui formrent la Marche dfensive de la Transylvanie. Enfin, pour fermer tout dfil lennemi, des moines franciscains entamrent, le long du Danube, par lOuest, le

territoire qui devait former la principaut de Valachie. Le chteau de Se-verin fut lev dans le voisinage mme de lancien pont de Trajan et du camp fortifi qui le dfendait. Un dignitaire portant le titre avar de Ban y fut tabli pour garder le drapeau la croix latine de la conqute catholique; la premire monnaie qui fut frappe pour les seuls Roumains et sur leur territoire tant celle de ce Ban, le mot de ban, finit par signifier toute espce de monnaie. Il ne faut pas oublier non plus que, non seulement les salines valaques dOcneleMari, en Oltnie, et de Slanic, dans le district de Prahova, mais aussi celles de la future Moldavie, la nouvelle Ocna, prs dun nouveau Slanic, furent certainement englobes dans les enclaves magyares sur le territoire roumain. Les roumains et lempire tatar. Un vnement imprvu vint, en 1241, arrter ce mouvement envahissant du catholicisme romain. Le roi de Hongrie, avec ses colons saxons et flamands venus du Rhin moyen et infrieur, avec ses vques et ses fodaux dorigine germanique, avec ses associs, les chevaliers venus de Jrusalem pour combattre contre les paens cumans, ntait que le dernier reprsentant et le serviteur dvou de cette grande uvre historique. Contre ces Scythes magyars, bientt mls de Slaves, influencs dans leur nouvelle province par les Roumains et soumis dune manire permanente et profonde linfluence de la civilisation allemande, se leva un nouveau flot de Scythes authentiques, qui taient rests dans la steppe et qui avaient conserv les anciennes coutumes de leur vie nomade. Lapparition de Gengis (Dschinguiz), qui fut simple chef de bande dans le dsert avant de devenir le grand Khan, lempereur unique de la steppe, jeta de nouveau vers lOccident les multitudes touraniennes qui avaient emprunt fleur immense voisine, la Chine, son grand idal dunit mondiale. Il tait impossible darrter cette nouvelle invasion, qui, si elle ntait pas anime par le fanatisme dune nouvelle religion, avait, en dehors du prestige et des talents de son chef, la force dcisive dun ordre parfait dans tous les dtails de son action. Les descendants des Vovodes de Kiev devinrent les humbles vassaux de la Horde dominante; quant la Hongrie des Arpa-diens, elle risqua une faible rsistance dont linsuccs rejeta le roi et les restes de son arme vers la Mer de lOccident. Les notices, insuffisantes et confuses, que nous possdons sur cette conqute foudroyante, ne prouvent pas une occupation tatare des rgions roumaines entre les Carpathes; le Danube se trouvait du reste en dehors du chemin suivi par ces chercheurs daventures et de butin; ils navaiant aucunement lintention de stablir, comme les Bulgares, des Magyars de jadis, sur un nouveau territoire, car ils avaient dj, dans lAsie centrale, leur patrie, et dans leurs conqutes de lAsie occidentale, des foyers quils ne comptaient nullement abandonner. Sur ce territoire, quils ne traversrent mme pas, ils ne firent que remplacer la domination, des Cuinans, dont les restes, chrtiens ou mme paens, allrent chercher un refuge en Hongrie. Les Roumains ne firent que changer de matres: il y eut pour eux seulement un autre collecteur de la dme aux poques fixes de lautomne et un autre douanier dans les ports de la Mer Noire. Mais cette invasion brisa pour toujours le ressort de linvasion hongroise, qui prtendait travailler au nom du catholicisme et de la civilisation latine de lOccident. Aprs que lennemi se fut retir dans sa steppe, laissant derrire lui daffreuses ruines,

des efforts furent tents pour revenir lancienne situation. Des chevaliers venus de Terre Sainte, les Hospitaliers franais, furent appels, en 1247, Severin; 011 leur promit les revenus dus la Couronne par les chefs des Roumains de la Transalpine , dont les noms sont donns par un prcieux privilge de 1246: les juges Jean et Farcas dans lOltnie plaine, le Vovode Litovoiu, dans la montagne du Jiiu, le Vovode qui, au del de lOit, rsidait dans la cit dArges, au fond de la montagne; la rsidence dArges, Seneslav, sans compter les pcheries de Celeiu et dautres avantages sur ce territoire qui, avec ses moulins, ses villages florissants, avec ses guerriers et ses chefs nobles donne limpression dun pays de trs ancienne civilisation. Le Pape avait confirm, en 1251, cet acte de donation, qui neut peut-tre pas de suite, matre Raim-baud, celui auquel stait adress le roi, nayant vraisemblablement jamais pris dfinitivement ses quartiers Severin. Sil en avait t autrement, on aurait eu, sous le couvert de la Hongrie royale, dlgue permanente du Saint-Sige, une re franaise sur le Danube aussi; mais cette Hongrie mme des Arpa-diens tait, dans ltat o lavait laisse linvasion tatare, un instrument dont on ne pouvait plus se servir. Les Cumans lavaient laisse dans un tel tat quun des derniers reprsentants de la dynastie, le roi Ladislas, stait converti leurs murs et quon mettait en doute sa constance dans la foi chrtienne. Des querelles pour le trne clatrent, amenant en de des montagnes le jeune roi Etienne qui, appuy sur la Transylvanie et en guerre avec les Bulgares jusqu Plevna, paraissait devoir refaire dans une forme magyare lunit territoriale des Roumains; avant la fin du sicle, les Saxons, htes de la Couronne, en devinrent les ennemis quil fallut soumettre par la force des armes. Aprs la victoire, le Vovode transylvain, le rude Ladislas Apor, resta matre presque indpendant de la province. Le Marmoros, le Zips, le Banat de Severin, o apparat le rebelle Dorman, se soulevrent contre les officiers royaux. La dfense du latinisme revint alors la race franaise et ses associs italiens; car ceux qui la servirent dsormais, dune manire indpendante de la royaut magyare, furent, en effet, en premire ligne les Franciscains, auxquels appartient un Plan-Carpin, visiteur de la Tatarie, et toute la srie des moines dItalie qui fondrent plus tard, vers 1330, le diocse latin dArges. Le dernier Arpadien, Andr III, tait le fils dune Vnitienne. Lessor franais vers lOrient devait donner la Hongrie une nouvelle dynastie, originaire elle aussi de Naples et de provenance angevine, celle des Charles-Robert. La domination tatare eut un avantage inapprciable pour le dveloppement ultrieur de ces rgions. Grce la fortune qui accompagnait partout les drapeaux du grand Khan et de ses fils et successeurs, il ny avaitplus dsormais de frontires occidentales depuis la Chine; de lAsie centrale jusquaux Carpathes roumains stendait un seul Etat, un seul territoire politique et conomique. Les routes, dont la sret tait dsormais garantie par lautorit profondment respecte de lempereur mongol, taient ouvertes quiconque possdait un sauf-conduit dlivr par sa chancellerie. La mme monnaie tait partout accepte; les mmes poids, les mmes mesures servaient tous ceux qui pratiquaient le commerce dun bout lautre de ce monde nouveau cr par une conqute sans exemple; le systme douanier tait peu prs partout le

mme, dAkkerman, lancien Maurokas-tron des Byzantins, le Moncastro des Gnois, le Belgrade des Slaves, la Cetatea-Alba des Roumains, jusqu Caffa, en Crime, o, vers la fin du XIIIe sicle, vinrent stablir les Gnois pour faire de la Mer Noire leur domaine, et aux ports lointains des Mers asiatiques. Les liens personnels qui existaient entre les frres de Gengis maintinrent pendant un temps lunit politique du grand empire. Lunit conomique, si rmunratrice pour le trsor des diffrents chefs de la Horde dor, ne fut pas entame quand ensuite lempire fut partag, et ce fut tout lavantage des Roumains, dont le territoire venait dtre travers par les voies de commerce menant du Nord et de lOccident Caffa, Akkerman, mme Brala, le grand port du Danube, jadis humble village o vivaient les descendants de lanctre paysan Braila, mais qui tait devenue dj le principal entrept du Danube vers lan 1300. Cependant la condition naturelle des territoires provoqua des tentatives de sparation politique: lpoque o le seigneur tatar de la Crime, le prince de la Campagne, de lancienne Gothie, o se maintenaient encore, avec leur langage archaque, les restes des anciens Germains, commena se distinguer des autres pays de l Empire , Noga, un des chefs de lOccident, prit sur le Danube infrieur la place des anciens rois scythes et de leurs successeurs huns, avales bulgares, magyars, puis ptschngues et cumans. Mls continuellement aux affaires de la Bulgarie dcadente, qui reut dans Trnovo un Tzar tatar de sa cration, Tschouki, pour en arriver ensuite des dynasties cumanes, de sang probablement roumain, originaires de la rgion du Vidin, les Tertrides, puis les Sichmanides, alli dune certaine manire aux Palo-logues de Byzance, Noga, auquel succda bientt son rival de mme sang, Tokta, aurait russi peut-tre fonder sur cette lisire de lOrient un tablissement durable, si, ayant abandonn ses pratiques paennes, influences dj par lislamisme envahissant, il avait adopt, comme les chefs bulgares et magyars, la religion de ses sujets. Ne layant pas fait, les Roumains, que les sources byzantines affublent cette poque du nom surann dAlains, profitrent des avantages dune vie commerciale intense, dune paix garantie par la force tatare et mme des enseignements militaires fournis par leurs matres passagers. Ce sont eux, en effet, que Nicphore Grgora dpeint comme les Gtes dau del de lIstros, ayant le mme armement que les Scythes et qui, tant des chrtiens, soumis ensuite par la main violente de ces dits Scythes, se soumirent eux matriellement, bien que contre leur gr, mais gardrent, par le sens de leur supriorit ( et par un sentiment disolement lgard de ces infidles, leur qualit de peuple autonome 11
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I, p. 204.