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Janos Bihari (peinture de J.

Donat, dbut du 19 me)

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histoire de la musique tsigane instrumentale dEurope centrale


Alain Antonietto
Cet essai est ddi au pianiste concertiste Gyorgy Cziffra, ainsi qu la jeune violoniste classique Aurlia Demeter quil encouragea.

Pour qui est lecteur de longue date de cette revue, ou attentif aux dernires parutions discographiques relatives aux Tsiganes, notre insistance voquer encore cette Musique tzigane, objet de tant de controverses, tonnera peut-tre. Mais il semble que, lorsquil sagit de cet art savant dont on ne peut nier la ralit si drangeante soit-elle pour les convictions folkloristes de certains musicologues- ressurgissent les prjugs les plus tenaces, et prcisment chez ceux qui sen croyaient exempts... Ainsi tout rcemment pouvait-on lire sous la plume dAlain Swietlik (choniqueur des musiques traditionnelles Tlrama) lantienne habituelle : La mdiatisation des musiciens des restaurants de Budapest a

fait beaucoup de tort aux Tsiganes : on a fait prendre la musique hongroise, quils interprtent souvent la perfection, pour leur propre musique. On leur a coll limage du violon et du cymbalum, du tourisme et du folklore, de la ville et du divertissement, occultant totalement leur culture, pourtant puissante et riche. Et docculter son tour lapport tsigane dcisif dans cet art foncirement original. Comme si deux formes dexpression issues dun mme peuple ne pouvaient coexister (surtout pas au mme degr dauthenticit !), et comme si par exemple la musique classique franaise du sicle dernier avait port quelque ombrage aux traditions folkloriques de nos provinces, ou que le Jazz ngro-amricain stait impos au
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dtriment du Blues... Apparemment, seuls un enracinement populaire et un certain archasme instrumental originel (ou cultiv !) trouvent grce aux oreilles de ces critiques friands de dcouvertes ethniques et dmotions fortes, voire dexistence rude ou misrable (pourvu que son intrusion ne sexere que par le truchement confortable dune chane stro de salon, bien sr)... ...chants tsiganes profondment terrestres, terriblement humains -aux antipodes des studios- o lon sent lhomme cru, dans sa vie simple, ardue et chaleureuse... expression vitale... joies et misres de lexistence... etc, etc. Il nest certes pas question de nier lintrt et la valeur de ces traditions musicales (mme si extraites de leur contexte communautaire elles perdent passablement de leur signification profonde, au profit dun attrait culturel assez ambigu), mais pourquoi refuser aux Tsiganes deux niveaux de culture ? Celui que vantent les tenants dun folklorisme authentique est assurment trs loin des luxuriances du style plus labor des Tsiganes professionnels, dont limmense prestige na pourtant jamais faibli, bien quil ait encore ses dtracteurs, comme Philippe Mziat voquant dans un rcent JazzMagazine ... ces violonistes hongrois, dont on sait que sils jouent tsigane, cest faute de pouvoir jouer juste... Aussi sans doute nest-il pas inutile dapprofondir plus avant le sujet, en consacrant de nouveau un essai cette musique qui fut tout de mme, au XIX sicle comme au dbut du vingtime, le ferment, le levain de nombre doeuvres symphoniques occidentales. Il nest, pour sen convaincre, que de songer aux grands concertos romantiques pour violon de Brahms, Tchakovsky, Mendels-

sohn, Lalo, Sibelius, Saint-Sans, Max Bruch, ou Wienawsky. Enfin prcisons que plutt que la rigueur dune tude musicologique (restant faire, certes), cest limpressionnisme dune vocation somme toute assez littraire (voire romantique) que lon trouvera ici. Mais, outre lanalyse, la Musique nest-elle pas galement sujet de rve et de mythe ? Un Tzigane ! ce nest quun musicien tzigane ! Combien de compositeurs et de concertistes -pour la plupart violonistes- ont-ils t traits ainsi avec ddain ? Franz Liszt bien sr, Brahms ou Enesco parfois, Pablo de Sarasate, Fritz Kreisler ou Yehudi Menuhin et Ivry Gitlis souvent, voire mme le pianiste Gyrgy Cziffra (rcemment disparu) et qui -luiltait vraiment ! Enfin tous ceux qui se trouvrent hors-champ par rapport la norme. Car pour beaucoup de critiques et de musicologues, synonyme dartifices techniques et de relchement formel, la tziganit est avant tout ce qui chappe lanalyste ; car comment alourdir par du sens limpalpable dune inspiration qui sans cesse se drobe toute rationalit ? Tant vouloir enfermer le vent ou ptrifier la vie mme... Je sais quon maccuse dtre trop individualiste, dtre un tsigane. Mais savent-ils de quoi ils parlent, sexclame le violoniste classique Ivry Gitlis, les Tziganes sont les plus vrais de tous les violonistes du monde. Ils naissent avec linstrument dans les mains (donc merci pour le compliment !).. et il mest arriv demmener mes lves couter des tziganes, car les tziganes ont leur faon de vivre la musique. Il nest pas un violoniste au monde, parmi les plus grands, qui puisse se comparer un violoniste tzigane. Peut-tre ne jouerait-il pas du Bach ou du Beethoven dans le style mais cest tout autre chose, une expression
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corporelle, originale, organique, totale. Mme sentiment chez Yehudi Menuhin -autre grand concertiste- dont le discours traduit une fascination identique pour cette expressivit particulire quil avait dcouvert onze ans, lors dun voyage en Roumanie avec Gheorge Enesco en 1927. Lex-enfant prodige se souvient : Un soir nous entendmes des Tsiganes distraire les dneurs dun restaurant en plein air et je fus ahuri quils puissent tirer des sons aussi extraordinaires dinstruments aussi primitifs que les leurs, utilisant des archets qui ntaient que des rameaux frachement coups tendus dun crin de cheval cru. A ma demande pressante, on obtint quils nous rendissent visite... On joua nature qui mieux mieux : eux interprtrent un rpertoire aussi spontan que des chants doiseaux, moi son quivalent civilis, les Trilles du Diable, de Tartini. Leur chef me donna des paniers de fraises sauvages et je lui fis prsent dun de mes trois archets tout neufs, monts sur or. Voil, tout est dit, et lon pourrait tout aussi bien clore ici le dbat, si ce ntait que reste pose lternelle question:Quest-ce que la musique tsigane ? Pour beaucoup musique de la sduction et de la fte, mais aussi de la nostalgie, que recouvre vrai dire cet pithte magique de tzigane par lequel lamateur de romances langoureuses, tout comme celui dexpressionnisme instrumental violent, semble avoir prcisment tout dit ? En fait il sagirait la fois de cette fameuse musique des restaurants hongrois -violon, cymbalum et clarinette- dont les brillants virtuoses puisent autant aux sources dun rpertoire populaire de csrds et dairs succs, quauprs de compositeurs savants comme Liszt, Brahms, Strauss ou Sarasate, et de la

musique plus rustique mais tout aussi virtuose des Lautaris roumains, infatigables animateurs de rjouissances villageoises -violons, cymbalum bien sr, mais aussi flte de pan. Cocktail dtonnant dont sengoueraient les belles lgantes des salons et casinos du dbut du sicle, sduites par ces Tsiganes doprettes 1900, aux dolmans rouges et aux brandebourgs, jouant du violon pour charmer les belles passagres de Vienne et du Prater, Tsiganes de pacotille et musicos de botes de nuit quvoquait le pote Serge. Mais ce nest quaprs la rvolution bolchevique de 1917 et sa nouvelle vague de musiciens migrants -balalakas, accordons, guitares sept cordes, guzla et choeurs- quallaient vraiment faire fureur, auprs des riches noctambules parisiens, les fameux cabarets russes. Ces Nuits de princes, et leurs ardents Tsiganes, que dcrirait lcrivain Joseph Kessel. Musique folklorique, populiste, lgre, dambiance ou de danse, comme on voudra, mais galement de rythmes et dimprovisations, tel le Jazz au succs alors naissant, avec lequel on fit dailleurs le rapprochement : Une telle sduction nest comparable qu celle que les Tsiganes ont exerce nagure sur Liszt ou Brahms, et par eux sur nos musiciens. notait-on. Art tsigane, musique de lphmre que fort heureusement nombre denregistrements ont fix dans la cire ds les dbuts de lindustrie phonographique et jusqu la vogue Swing des annes 40 qui locculterait quelque peu. Depuis, ce genre musical pourtant si typ a t dulcor dans nos contres par des orchestrations trop souvent sirupeuses visant avant tout lpanchement des coeurs, et ce, par le recours des clichs de sensibilit qua dcrits en 1957 (non sans quelque a
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priori envers le sentimentalisme fminin) Tanneguy de Qunetain : Cest--dire des formules mlodiques et rythmiques depuis longtemps rpertories en fonction des associations dides quelles suscitent, et qui forment une grande partie du matriel musical prtabli dans lequel puisent les orchestres de genre pour le fond sonore des brasseries et cabarets. Le tzigane de service, avec ou sans inspiration personnelle, est sr de provoquer chez son auditrice cette langueur amoureuse quelle sapprte dellemme prouver ds le premier glissando. De toute manire -et cest l son point faible pour certains- lon ne peut nier que la musique dite tzigane sacrifia toujours un peu trop aux motions faciles. Mais aprs tout, ntait-ce pas l le sort habituellement rserv aux musiciens tsiganes, cantonns quils furent de tout temps dans un rle dagrment de socit ? Musique tzigane, avec ce z qui exprime bien le panache des fougueux archets de ces Bohmiens dont le XIX sicle ferait le symbole romantique dun idal nomade de libert musicale... Libert dautant plus fascinante quelle avait d survivre des sicles de perscutions et dasservissement. Car si trs tt fut reconnu lexceptionnel gnie des instrumentistes tsiganes, leur statut en Europe Centrale et dans les Balkans ne fut longtemps gure plus enviable que celui de serf ou mme desclave, voire, dans le meilleur des cas, de musicien de cour la discrtion dun monarque. Tel, au XV sicle, le roi de Hongrie Mathias Corvin -chantre de la lutte contre les Ottomans- qui aimait sattacher des mntriers et autres joueurs de luth gyptiens (comme on les nommait) faisant appel eux, dit-on, lors des rjouissances de son couronnement. Ils avaient pour

rle principal de clbrer les actions hroques et les conqutes du royaume. Du reste Batrice dAragon, son pouse depuis 1476, manifestait pour ces instrumentistes une telle passion, quil lui fut reproch de dpenser pour eux des sommes quivalant dix fois sa dot ! Daprs le musicologue hongrois Emil Haraszti, le document le plus ancien existant dans lhistoire de la musique magyare sur le rle des Tziganes date de 1489 poque o prcisment est signale leur apparition en Europe- et nous apprend que Batrice avait des Tziganes luthistes dans son domaine de lle de Csepel. Got qui se transmettrait aux autres monarques, puisqu la cour du dispendieux Lajos II et de sa reine, Marie de Hongrie, lon donnait au son des citharistes et joueurs de tzimbalom pharaons des ftes et danseries ininterrompues; ce qui faisait crire lambassadeur de Venise que le roi danse toute la nuit,

Lautari de Transylvanie (1900)

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tandis que le trsor est vide. Aussi quand, vaincu par les Turcs de Soliman le Magnifique Mohcs (1526) et tentant de fuir le champ de bataille, le roi se noya, sentendit-il maudit jusque dans son agonie par lun de ses vassaux : Roi danseur, roi dbauch, ainsi tu perds le royaume de Hongrie ! Ce qui nempcherait nullement, vers 1558, un boyard de Transylvanie, Mircea Voda, de possder lui aussi des serfs tsiganes fort rputs pour leur art dagrmenter musicalement ses festins. Une tradition qui, daprs certains documents, remonterait en fait au XIII sicle o la prsence de nombreux instrumentistes cyganis la cour du roi Endre II est atteste, et qui se poursuivrait jusquau rgne du roi Ladislas IV. Ainsi a t-on gard trace, en 1564, dun certain Imr, tsigane joueur de cymbalum (instrument de la famille des tympanons et psalterions qui deviendrait indissociable du genre), et dun autre cymbaliste au service du bey, captur en 1596 par un boyard. Par ailleurs trs priss pour leur ardeur communicative, ces inlassables musiciens se virent bientt enrls (de gr ou de force) dans les cliques guerrires des armes magyares ou turques qui sopposrent, pendant prs de deux cent cinquante ans, au son martial des chants kuruc (ou kouroutz) de leurs zurna (hautbois turcs), tarogato (clarinette), sipos (chalumeau), gajdos (cornemuse), koboz (luth manche court) et timbales. Les chants et danses de guerre taient interprts par des joueurs de chalumeau turcs, spcifie E. Haraszti, et les pachas emmenaient avec eux leurs tziganes jusque dans les combats. Les tziganes turcs jouaient gnralement deux, lun du luth (koboz ou tamboura) lautre dune viole. En

1543, on crit que les meilleurs cithardes -descendants des Pharaons- jouent Buda et quils ne pincent pas les cordes avec leurs doigts mais se servent dune baguette de bois: il est vident quil sagit du tzimbalom. Une estampe de 1584, illustrant un pisode de linvasion ottomane, reprsente dailleurs des musiciens turco-tsiganes jouant du rebbab (rebec archet) et du tambura (luth) au camp du sultan, devant Buda et Pesth (deux villes assiges sporadiquement par les Turcs durant des sicles et qui ne fusionnrent quen ... 1873 !). Il nen reste pas moins que, pour ce peuple pacifique, lexpression naturelle du sentiment musical tsigane sest surtout panouie laide dinstruments cordes, plus propices vrai dire cette vocation de divertissement exige le plus souvent par leurs matres dsoeuvrs. Ainsi Mihly Apaffy, par exemple, qui entretint la cour de Transylvanie, vers 1672, nombre de violonistes, joueurs de tzimbalom, tambours et luthistes. Tandis que le roi Kouroutz Imre Thkly comptait en 1683 deux orchestres distincts ; lun vent -parmi lesquels des chalumeaux turcs- vocation militaire, lautre cordes avec quatre joueurs dinstruments archet, entre autres un violoniste tzigane. Aussi violons et cymbalum seraient la composante majeure des orchestres tsiganes que ces riches boyards entretiendraient, grands frais, pour meubler leur oisivet et accompagner leurs ftes; allant jusqu les prter -moyennant rtribution- lorsque la renomme de leurs musiciens se serait particulirement rpandue. Dsormais la mode tait lance, et les XVII et XVIII sicles verraient nos virtuoses Bohmiens engags de faon permanente la cour des aristocrates austroETUDES TSIGANES

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hongrois. Ainsi le clbre Mihly Barna, violoniste attitr de Ferenc II Rcczi et du comte Imre Csaky et auteur, vers 1705, de la fameuse Marche de Rkczi, me de linsurrection contre lAutriche des Habsbourg; musicien tel point adul que son matre fit excuter son portrait en pied avec linscription : LOrphe hongrois... De mme lImpratrice Marie-Thrse dAutriche, reine de Hongrie et de Bohme, qui senthousiasma tellement pour lart de Simon Banyk, un prodige du cymbalum, quelle lui fit faire parat-il un instrument de verre, et promulga un dcret en 1770 autorisant les Tsiganes jouer dans les noces et autres crmonies officielles, alors quauparavant seuls les Autrichiens et Allemands pouvaient sy produire ; la chronique a not dailleurs que ces derniers utilisaient des partitions tandis que les Bohmiens jouaient videmment doreille... Ce qui ne les empcha nullement dtre, vers 1790, les principaux artisans de la vogue du Verbunks -danse de recrutement caractre improvis et ardent qui allait devenir le symbole mme de la rsistance nationale lhgmonie autrichienne au dbut du XIX sicle -et des fameuses Csrds qui en dcouleraient vers 1835, danses dauberge insparables de la fougue instrumentale communment associe leur style si prgnant. Aussi lengouement devenant gnral, cette poque vit dimportantes catgories de Tsiganes fonder de vritables castes musiciennes do mergeraient des artistes dexception dont parfois la renomme est venue jusqu nous. Ainsi par exemple la lgendaire Panna Czinka (1711-1792), petite fille de Mihli Barna et enfant prodige ds lge

de sept ans. Favorite elle aussi de Ferenc Rkczi, elle parcourut triomphalement la Hongrie et la Roumanie ; virtuose de larchet dun tel prestige (et dune telle beaut) qu son dcs sa mmoire fut chante en vers latins et hongrois. Cest elle qui, en 1772, avait fix linstrumentation type de ce genre de banda bohmienne:outre son violon, il comprenait lalto de son beau-frre, la contrebasse de son poux, et surtout le cymbalum de son autre beau-frre, instrument cordes frappes proche du santur dAsie mineure qui confrait lensemble cette tonalit si singulire (et dont le remplacement trop frquent par le piano en a, depuis, affadi le caractre). Cette formule originelle stofferait quelque peu au XIX sicle avec ladjonction dun ou deux seconds violons, voire dalto dont le vocable germanique de bratsch dsignerait bientt le rythme contretemps qui lui est dvolu pour soutenir le prims (violon solo), mais cest le violon et la zimbala (cymbalum) qui constituent le principal intrt de lorchestre bohmien, nota plus tard Franz Liszt, le reste des instruments ne servant dordinaire qu doubler lharmonie, marquer le rythme et former laccompagnement. Lon voit bien aussi de temps en temps un violoncelle ou une clarinette assez distingus rivaliser avec eux, et se livrer aux prrogatives de limprovisation illimite, mais ils nen sont pas moins des exceptions. Bien sr certains crits de lpoque, certains pomes magyars voquent encore dautres figures fameuses de musiciens bohmiens, Jnos Arva ou Misska Leva notamment, voire Jnos Lavotta (1764-1820), de petite noblesse magyare lui, bien quinsparable de lclosion du Verbunks. Dun temprament aussi
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remuant quun nomade, Lavotta avait pris la tte de la troupe musicale hongroise de Pesth et Buda, ds 1792, et sillonn les routes durant toute sa vie en allant de chteau en chteau rpandre la bonne parole. Autre artisan de cette diffusion, Antal Csermk (1774-1822) qui, venu de Bohme, vcut galement la vie aventureuse des virtuoses hongrois. Dun haut niveau technique, il inclina plutt vers la Palot, une forme drive du Verbunks o se mlaient des lments de Polonaise. Mais cest sans conteste avec Jnos Bihari (1764-1827), propre gendre de Simon Banyk dj cit, et de son temps le plus illustre violoniste, que le rayonnement de la Musique tzigane allait atteindre son point culminant et nourrir pendant tout le XIX sicle lirrpressible passion des Romantiques pour le souffle pique et sauvage de la Csrds et de leurs interprtes aux costumes chamars de hussards. Cette danse dauberge (tcharda) aux deux mouvements contrasts Lassu et Friska- que le docte Larousse, gagn par le lyrisme du sujet, dfinissait comme Andante pathtique et Allegro endiabl... Sinspirant peut-tre en cela des relations de voyage enthousiastes de Prosper Mrime qui voque en 1854 : Ces airs hongrois trs originaux, jous par des musiciens bohmiens, qui font perdre la tte aux gens du pays. Cela commence par quelque chose de trs lugubre et finit par une gaiet folle qui gagne lauditoire, lequel trpigne, casse les verres et danse sur les tables. Bien que tomb en dsutude la mort de Csermk, le style verbunks avait profondment marqu, par la luxuriance de son ornementation (figura) tsigane, toute la musique hongroise. Et il est rvlateur que Istvn

Gthy, premier auteur hongrois dune mthode de piano (1802), spcifia dans son ouvrage que la fioriture de la mlodie est ncessaire; le piano imitant la partie enjolive du violon et du tzimbalon. Aussi avec lavnement de la Csrds retrouverait-on -comme sublim- ce mme got de la variation et du contraste rythmique. Mais pour que la vogue de la musique tzigane gagnt ainsi progressivement toutes les classes de la socit austro-hongroise et rgnt en matresse absolue sur les auberges, cabarets et rjouissances villageoises, il avait auparavant fallu quun Jnos Bihari se rendit indispensable auprs des Grands de ce monde ; vaincant du mme coup, par son ascension prestigieuse, les prjugs populaires attachs ses origines. Or les nobles magyars ne concevaient plus de divertissements sans son violon; musique de table, de bal la Cour, ou de crmonial officiel, elles se devaient dtre tsiganes ! Aussi son orchestre dchanait-il lenthousiasme partout o il se produisait, que ce fut devant Beethoven ou le tout jeune Liszt, lors du couronnement de lImpratrice Marie-Louise comme reine de Hongrie, loccasion du Congrs de Vienne en 1814, o il joua devant un parterre de souverains et dambassadeurs, ou en 1820 pour lEmpereur dAutriche Franois II lui-mme. Adul et couvert dhonneurs, Jnos Bihari devait nanmoins terminer sa vie dans la misre, sa brillante carrire interrompue soudainement en lan 1824 par une malencontreuse chute de cheval paralysant son bras gauche. Mais dsormais, limpulsion tant donne, le succs de la musique tzigane ne se dmentirait pas durant tout le XIX sicle, et nombre de grands comETUDES TSIGANES

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positeurs classiques sinspireraient dailleurs largement de son style. Suivant en cela lexemple de Haydn, qui dailleurs chez le prince Esterhzy incorporait ses ensembles des Tsiganes (dont quatre chalumeaux, un luthiste, un joueur de tzimbalom, un hautbois, et un joueur de gambe ) ou de Mozart mme avec leurs zingaricum, leurs gyptiennes, et leurs mouvements de quatuor alla zingarese, alla ungharese, voire alla turca-, ce serait tout dabord Beethoven, qui ayant entendu plusieurs fois Bihari, introduisit lune de ses mlodies lentes dans son Ouverture du Prince Etienne (1812). Tombant galement sous le charme de son chromatisme, on verrait galement Schubert acquis sans partage un hungarisme dcouvert lors de son sjour en la proprit du comte Kroly Eszterhzy, Zelsz. Il en serait de mme de Weber, sacrifiant ce genre pittoresque qui gagnerait Paris o

lambasseur dAutriche-Hongrie, donnant un grand bal (en 1829), serait surpris de dcouvrir que les musiciens franais jouaient les airs de Bihari ! Car les compositions de ce dernier, symbolisant pour la ville de Pesth le renouveau national en lutte contre toute germanisation, avaient t rapidement diffuses en partitions, ne donnant cependant quun trs faible aperu de lart tincelant de lauteur. Cest que, daprs Emil Haraszti, si Jnos Bihari mettait son auditoire en extase, ce fut un gnie exclusivement instinctif, qui ne connaissait pas les notes. Ce qui ntait videmment pas le cas de Berlioz qui, lors dun passage Budapest en 1846, serait frapp lui aussi par lexpression vigoureuse et frmissante des csrds et en emprunterait les cadences syncopes ; allant mme jusqu intgrer La marche de Rkczi son opra La damnation de Faust. Sans omettre videmment Johanes Brahms et ses

Une troupe tsigane hongroise la fin du 19 me sicle

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fameuses Danses hongroises, tellement tziganes queux-mmes sen sont empars depuis. Cest que, daprs le musicologue Jos Bruyr, le compositeur aux syncopes y avait mis lexaltante libert, le sauvage et sensuel lan dont elles tmoignaient sur le violon du nomade et sur le cymbalum des vagabonds des grandes pistes de la puszta. Une inspiration que Brahms retrouverait plus tard dans ses onze Chansons tsiganes dont le succs mondain se verrait tempr par les sarcasmes du critique von Blow voquant ces compositeurs clbres qui aujourdhui prennent rang parmi les chanteurs de fadaises, se prsentent en interprtes juifs de czardas, et puis nouveau comme des symphonistes numro 10 ! Ce qui nempcherait nullement Schumann, Spohr, Tchakovsky, Dvorak et bien sr Liszt de sacrifier cette vogue de zigeunerlieder pas moins romancs quauthentiques... Cependant sil est un compositeur stre enivr plus que tout autre aux prodigieuses improvisations de ces batteurs destrade bohmiens, et avoir pris leur dfense envers et contre tout, ce fut bien Franz Liszt. Passion qui lui venait dit-on de sa rencontre en Grande Valachie, en 1839, avec le clbre violoniste tsigane Barbo Laoutar (17751858), source dinspiration pour ses Rhapsodies hongroises et surtout sa Rhapsodie roumaine. Ce Barbu Lautaru qui fut pendant un demi sicle Le musicien de Moldavie, que le pote Vasile Alecsandri immortalisa, et dont Franz Liszt dirait : quil fut entour de son vivant dune adulation dont les tmoignages ne le cdent en rien aux plus enthousiastes hommages dcerns Paganini. Dj en 1814, son taraf (petit ensemble de violon, flte de pan nau et cobza) comprenant des musiciens rputs comme

Anghelutza et Suceara, avait eu en Moldavie les honneurs du grand thtre de Iasi o plus tard Franz Liszt, en tourne, retrouverait chez un boyard, en 1846, ce mme orchestre. Barbo Laoutar y rivalisait de virtuosit avec un certain Nicolae Picu, relate la chronique. En fait lengouement pour tout ce qui touchait les Bohmiens, leur tourdissante matrise instrumentale et leur existence fascinante, devenait gnral ; on ne rvait que de vie aventureuse dans les steppes de la puszta hongroise et de passions cheveles au son trpidant des cymbalums, bref les tziganeries en tous genres faisaient fureur : de riches dilettantes, voire dexcellents instrumentistes de laristocratie allaient mme jusqu se faire passer pour tsigane -ctait du dernier romantique !- confondant leur vie de bohme oisive et mondaine avec lerrance souvent misrable de ces ternels rejets, quand ils ntaient pas tout bonnement fixs dautorit sur un domaine par le servage ; Ici cest un vieux Tsigane quon bat: on a tout exprs un banc pour cela dnonait le pote Sandor Petfi -chantre de linsurrection hongroise de 1848- et dont les vers furent plus tard mis en musique par le fameux violoncelliste tsigane Arpd Balzs (18761941), digne fils dun violoniste dexception Klmn Balzs (1835-1900) protg du prince de Galles. Dailleurs ce nest quen 1856 que sacheva dans les principauts danubiennes laffranchissement progressif des Tsiganes moldovalaques qui, on lignore trop souvent, taient esclaves depuis le XVI sicle, non seulement des boyards mais aussi du clerg et des monastres. Une situation quapparemment nmouvait gure des dandys bohmiens de salon comme le
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violoniste Jzsef Remnyi (1828-1898) qui faisait se pmer les demoiselles de bonne famille dans un rpertoire htroclite de Chaconne de Bach, de romances langoureuses, de palots et de csrds (de salon elles aussi...) excutes avec force effets de manches et mches de cheveux, et qui Barbey dAurevilly consacra des articles dans Le Constitutionnel. Bien quen 1896, on signala encore Iasi une troupe de six serfs tsiganes (flte de pan, guitares, cobza) dirige par le Lautari Niculescu, la prise de conscience de liniquit dune telle servitude stait cependant rpandue dans llite bien avant son abolition officielle. Dj vers 1830, Constantin Golesco, un boyard clair, avait fait instruire et duquer musicalement ses esclaves tsiganes, tant et si bien que leur petit taraf put bientt aborder le rpertoire classique et, ces Tsiganes sen montrant dignes, on ne pouvait mieux protester contre labrutissement de lesclavage se rjouissait-il. Tandis que R. Perrin, de retour de Valachie en 1839, tmoignait que : Ces esclaves sont tous musiciens et quelques fois bons musiciens. Ils apprennent seuls, ils ont une bonne oreille, plus de got quon ne suppose et une intelligence laquelle on na malheureusement jamais ajout foi. Peu aprs le philosophe roumain Ion Cmpineanu (1798-1863), adepte des ides utopiques de Charles Fourier, donna, comme tel des lettres daffranchissement ses serfs tsiganes. Cest ainsi que, munis des ces saufconduits, des Laoutars (ou Lautari, littralement : mntriers, le Lauta tant le luth), commencrent dambuler de ville en ville, retrouvant leur nomadisme musical dorigine en cumant ftes et noces. Vers 1845 cest un certain Moti qui passait pour le premier violoniste de

la contre, en 1855 on lui prfrait Dimitraki, et trois ans plus tard on ne jurait plus que par Vlad et George Ochi-Albi ! Il ny avait que lembarras du choix, et vrai dire la musique des Tsiganes, jongleurs et mntriers, dont les contorsions et postures indcentes divertissaient beaucoup ntait perue trop souvent, dans ces principauts peu enclines en reconnatre purement les mrites artistiques, que comme une amusante curiosit, un peu canaille voire barbare, au charisme inquitant. Or si Liszt se disait lui-mme tsigane et franciscain, loin de se contenter dexploiter symphoniquement le pittoresque musical de ces Zigeuner Fils du vent, il neut de cesse den dfendre la dignit et den magnifier le gnie par des crits dmontrant sa foncire originalit. Certes controvers par les tenants dun folklore national magyar authentique, son ouvrage Des Bohmiens et de leur musique paru en 1859, avait le grand mrite de mettre en lumire sa spcificit : Lart bohmien appartient plus que tout autre au domaine de limprovisation et ne peut subsister sans elle. Il lui fut surtout reproch didentifier la musique tzigane celle de tout le peuple hongrois. Admettre au sicle dernier quils aient pu -eux, ces vagabonds semant leurs mlodies au long des routes- avoir une quelconque influence sur lvolution de la musique hongroise, ctait videmment compromettre quelque peu la fragile image dune conscience nationale naissante, fonde pour lessentiel sur la mise en avant des ultimes vestiges dune ancienne tradition musicale magyare opposer la culture germanique de lAutrichien abhorr. Un nationalisme o, de toute faon, les Tsiganes ne
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devaient surtout avoir aucune part, de crainte de se voir oblig de leur reconnatre quelques droits... De mme certains musicologues de lpoque mirent eux aussi des rticences quant la valeur et lauthenticit de cette musique tzigane si gnante pour la puret ethno-musicale de leurs proccupations nationalistes ; musique si peu rigoureuse leurs oreilles classiques, avec son apparent relchement formel, ses perptuels changements dallure, et cet aspect improvis qui bafouait leur respect de la partition. Liszt octroie le gnie crateur de la musique hongroise aux tziganes. Ctait faire tort non seulement aux hongrois, proteste Emil Haraszti, mais aussi aux tziganes, car tous les musiciens savants se retournrent contre ces interprtes populaires dun art conserv par eux, improvisateur il est vrai, mais que lon ne peut considrer comme des artistes crateurs. Des prventions qui perdureraient, pour les mmes raisons nationalistes, chez Bla Bartk et, notons-le, beaucoup moins chez Kodly dont les Danses de Galnta sont ouvertement inspires de Tsiganes entendus dans sa jeunesse. Ils ont une musique eux, reconnaissait-il, avec cette extrme emphase et les glissandi dune sentimentalit exacerbe assez trangre la mentalit hongroise. Par contre le musicologue hongrois Jnos Gergely avoue lui-mme que, dans leffervescence nationale du dbut du sicle, les motivations de Bartk, dans son effort mettre en lumire un folklore magyar exempt de tout tsiganisme obissait surtout un dsir de trouver des bases solides et profondes un style national . Mais peu importait en dfinitive que Liszt et peu ou prou surestim le rle de la musique tzigane dans laffirmation dun art natio-

nal hongrois. Etroitement mls la vie publique en dpit des prjugs raciaux en vigueur, dtenant une sorte de monopole sur la musique de divertissement, lemprise des Bohmiens -au-del mme de ces contingences- sexera sur toutes les couches de la population magyare. Notons dailleurs ce propos que les usages du temps discrditant gnralement la profession de musicien, celle-ci fut abandonne des lments de population non-assimils:les Tsiganes au premier chef, voire les juifs dont les orchestres Yiddishs Klezmer eurent souvent le mme destin social ( tel point que lon vit mme un violoniste tsigane, Petru Zigeuner, se convertir au judasme et devenir le chef rput dune de ces troupes ambulantes !). Aussi, quelle le veuille ou non, limage mme de la Hongrie tait dsormais (et resterait) indfectiblement associe la Musique tzigane, ses ftes, voire ses excs. Ds le XIX sicle lextrme popularit des musiciens bohmiens confirmait limpression dune socit entirement acquise au divertissement, note le musicologue Pierre du Bois, et leur succs tait encore accru par le contenu de leur musique. Ils semblaient incarner une certaine tradition hongroise. Navaient-ils pas contribu populariser les Verbunks, les csrds et les marches patriotiques ? Aussi, considrs comme les conservateurs des airs nationaux, des mlodies et danses traditionnelles hongroises, il tait indiffrent au grand public de les entendre jouer des airs adapts leur got, des mlodies populistes, du folklore magyar, des musiques demprunt divers ou dun rel fonds tsigane : seule importait -au-del de lauthenticit ou de lhtrognit de
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leurs sources- la faon dont ces diaboliques virtuoses excellaient mouvoir ou transporter un auditoire davance acquis leurs artifices et variations en tous genres. Et cest bien cette luxuriance ornementale, ce chromatisme et cette libert prise avec le rythme et la base thmatique -chose alors inusite- qui allaient nourrir les prventions des musicologues peu enclins reconnatre la valeur dune musique non crite lesthtique mouvante et insaisissable. Libert pourtant savoureuse dun art de la dsinvolture et du caprice, sans la moindre intention stylistique ou idologique (Ctait le contraire dune musique ides fixes dirait Jean Giono) que lon prenait pour de la lgret ou de la nonchalance et savra tre une approche nouvelle dun grand enrichissement pour les compositeurs europens. Malentendu qui se rpterait plus tard propos du Jazz, dont les improvisations dbrides furent longtemps perues comme dataviques ngligences. Caractrise elle aussi, on la vu, par limprovisation, leffusion sonore, un emploi systmatique de la syncope et cette propension transcender les matriaux les plus divers, la Musique tzigane par essence non-crite neut pas, comme le Jazz, la chance inestimable de voir son avnement concider avec celui du phonographe. Aussi ne reste-t-il de lpoque Romantique -ge dor de cette musique- que des recueils de transcriptions dnatures. Les nombreuses tentatives de relever sur partitions des pices tsiganes stant avres, de lavis mme des tmoins du temps, inaptes noter une excution en perptuel devenir si riche dinflexions diverses, de modulations, de rubato et de rythmes complexes : ce don de variance

quaccorde aux Tsiganes -comme regret- le musicologue Jnos Gergely, et, qui pourtant tait communment admis autrefois dans la musique dite srieuse : lpoque de Monteverdi, les auteurs ne marquaient sur leurs partitions que la partie du chant et les notes de la basse, et entre ces deux guides extrmes, lorchestre avait pour tche dimproviser des harmonies et des contrepoints, un peu la manire des orchestres tziganes et des orchestres de jazz souligne le critique Alberto Savinio. Dailleurs lorsque le compositeur Antonio Vivaldi tait amen prciser, sur une partition, les notes exactes dune appoggiature, ne griffonnait-il pas ironiquement sous la porte : pour les c... ? Or les quelque quatre-vingts mlodies que lon attribue au grand violoniste Jnos Bihari sont, il est vrai, parvenues jusqu nous sous forme de partitions, mais elles savrent vides de toute substance et leur lan bris. Les ornementations notes apparaissent convenues, et les harmonies mmes semblent adaptes au got des salons romantiques. Cest que, de faon plus gnrale, les licences prises par les Tsiganes vis--vis du systme tonal et des intervalles en usage lpoque, taient trop souvent perues comme des manquements par ignorance aux rgles les plus lmentaires de lharmonie. Dautant que la fameuse gamme tzigane (compose de deux ttracordes, avec une seconde augmente entre le deuxime et le troisime degr) qui intrigua tant, savra, daprs Gh. Ciobanu, ntre autre que la gamme du maquam Hisar, dAsie mineure et de Perse, importe par les invasions ottomanes. Aussi les diteurs faisaient-ils corriger en toute bonne foi ces csrds insenses, ces verbunks impossibles, avant de les
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publier. Incomprhension dont tmoignait dailleurs Franz Liszt : On croyait purer tandis quen ralit on chtrait les mlodies et les espces de variations qui les accompagnaient, avec une ignorance vidente du sens de lart bohmien, puisquon les privait par l de leurs plus sauvages inspirations. Et Franz Liszt dinsister sur lextraordianire talent dimprovisateur des Cigany, facult si confondante pour nos cultures classiques infodes une partition quelle deviendrait de par le monde -et ce, bien avant le jazz negroamricain- le symbole mme du gnie tsigane. Lartiste bohmien est celui qui ne prend un motif de danse que comme un texte de discours et qui, sur cette ide quil ne perd jamais tout fait de vue, vague et divague durant une improvisation sempiternelle enrichie dune profusion de traits, dappogiatures, darpges et de passages chromatiques. Image quasi-mythique dune musique bohmienne instinctive et sans lois aux accents farouches (strotypes bien faits pour hrisser les tenants dun art respectable) que deux autres grandes figures du violon tzigane allaient quelque peu temprer, en simposant comme chantres dune musique srieuse, voire nationale: Tout dabord le Tsigane slovaque Jozko Pito (1800-1896) qui, la tte dun ensemble important de douze quatorze membres, sillustra dans les mariages et baptmes -o ses danses traditionnelles faisaient merveille- avant que de collecter dit-on et dinterprter le folklore de Slovaquie. Renaissance nationale laquelle il serait tel point li quen 1862, les habitants de la ville de Lupca se cotiseraient pour lui faire faire un portrait officiel. Dans quelle mesure ses adaptations folkloriques procdaient plus dune urgence

nationale que dun rel fonds culturel prexistant reste videmment le problme auquel on achoppe invariablement lorsque la tsiganit interfre sur la musicologie, voire, la politique... Pist Dank (1858-1903) lui, tait un Tsigane hongrois mari la fille dun chtelain quil avait enleve selon la mode de son peuple. Il fut le premier (avec Jnos Bihari pour la priode prcdente) donner ses lettres de noblesse la non moins mythique musique hongroise. Auteur doprettes sentimentales succs et de plus de quatre cent zigeunerlieder -passs depuis dans le fond folklorique magyar- ce musicien prodige qui avait dj son propre zenekara (orchestre) quinze ans, devint un prims de renomme nationale, tant par sa virtuosit que par ses talents dimprovisateur ; hlas ses compositions, notes par des amis, semblent avoir t remanies, perdant ainsi leur saveur tsigane au profit dun aspect musique savante hongroise... Clbr lgal des plus grands (sans doute pour cela...) Pist Dank eut droit de son vivant tous les honneurs, et aprs sa mort en 1903, sa ville natale, Szeged, lui leva une statue de marbre que lon peut voir encore aujourdhui. On voit par l que la polmique ne autour de la gense et lauthenticit du rpertoire des Tsiganes tait un faux problme : que de par leurs incessantes prgrinations il ait t constitu demprunts et dinfluences diverses (orientales par la Turquie, la Perse, et lInde de leurs origines ; occidentales par lAustro-Hongrie et la Germanie, comme chez P. Dank), nul nen doutait, mais nenlevait rien sa spcificit et son attrait. Ctait faire en tout cas un bien mauvais procs aux Tsiganes qui navaient en somme jamais rien
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