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La prire agrable Dieu (2e partie)

22 mai 2005 Matthieu 6.5 8 1. Introduction Un soir, un grand-papa passe devant la chambre de sa petite fille quil gardait pour la fin de semaine lorsquil lentend rciter pieusement lalphabet. Cest alors quil frappe sa porte et lui demande : Que fais-tu? Je fais ma prire , rpond la petite fille. Elle continue en disant : Ce soir, je ne sais pas trop quoi demander. Alors, je rcite mon alphabet et Dieu sera capable dassembler les lettres, car il sait ce dont jai besoin! Ce nest pas surprenant que Jsus ait dit dans Matthieu 18:3 : Je vous le dis en vrit, si vous ne vous convertissez et si vous ne devenez comme les petits enfants, vous nentrerez pas dans le royaume des cieux. Jsus nous invite ressembler un petit enfant. En mme temps, il nous met en garde de devenir comme les scribes et les Pharisiens de son poque. 2. Rsum Pour cela, dans la troisime section du sermon sur la montagne, il a enseign quoi ressemblent une prire offensante et une prire agrable pour Dieu. Ce qui diffrencie lune de lautre, cest le motif, la raison pour laquelle nous prions Dieu. Nos motifs dterminent la valeur de nos actes devant Dieu. La prire est le deuxime exemple pratique sur lequel Jsus attire nos regards pour que nous nous interrogions sur nos vritables motifs. I. La prire offensante pour Dieu La semaine passe, nous avons commenc rflchir sur la prire offensante. En dnonant la prire offensante, Jsus ne veut surtout pas remettre en question la ncessit de prier. vrai dire, tout mon temps de la semaine dernire a t allou au principe de limportance de prier et la diffrence que cela produira dans nos vies. Nous avons tudi dix affirmations sur la prire. 1. La prire, cest le premier pas vers la connaissance de Jsus-Christ 2. La prire, cest reconnatre la prsence de Dieu 3. La prire est lun des moyens par lesquels lhomme peut connatre Dieu intimement

La prire agrable Dieu (2ime partie) 4. La prire, cest la faon de saisir les promesses de Dieu. 5. La prire, cest le sentier vers la force et la paix 6. La prire, cest le moyen par lequel lhomme peut toucher Dieu 7. La prire, cest le moyen par lequel lhomme comprend le plan de Dieu. 8. La prire, cest le muscle de lomnipotence de Dieu 9. La prire, cest donner accs Dieu notre besoin 10. La prire, cest deux personnes amoureuses Et jespre que votre vie de prire a pris du mieux cette semaine. 2. La prire et le peuple juif

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Ainsi, ce que Jsus reprend nest pas la place de la prire dans la vie du croyant, mais la faon dont nous devons prier. Ce que reprend Jsus, cest encore une fois lhypocrisie avec laquelle la prire tait utilise. Aucune religion n'a jamais eu de normes plus leves et prioritaires pour la prire que celle du peuple juif. Dieu parlait directement Abraham. Il a fait de mme avec ses descendants et il parlait directement avec eux. Aucun autre peuple et aucune autre religion na t aussi privilgi de parler directement avec Dieu que le peuple juif. Cest ainsi quils ont appris prier, communiquer avec lui. De mme, tous ceux qui connaissent Dieu personnellement aiment prier. Comme nous lavons vu, prier, cest communiquer avec Dieu. Mais parce que leur cur sest loign de Dieu, leurs prires sont devenues une abomination pour Dieu. Leurs prires ont t corrompues et perverties par la tradition rabbinique. Ils en taient venus au point o ils ne savaient plus comment prier. La vritable prire du cur tait devenue un rituel. Les rites taient devenus plus importants que le cur, les motifs et lattitude. Il faut dire que bien des traditions avaient institutionnalis la prire. Le Shema, tir de Deutronome 6.4 coute Isral, le Seigneur est notre Dieu, le Seigneur est un tait rcit matin et soir. Le Shmoneh (en version longue ou courte) tait rcit 9h, 12h et 15h. Les scribes et les Pharisiens rcitaient les prires mticuleusement, sassurant que chaque mot et syllabe tait prononc correctement. Trois fois par jour, ils avaient loccasion de dmontrer leur pit . Si quelqu'un marchait dans le village et qu'il tait douze heures, il s'arrtait pour prier.

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Les coins de rue taient aussi une place normale pour la prire, pour les Juifs pieux qui s'arrtaient pour prier. Mais le mot utilis par Jsus pour dcrire rue est un mot qui fait rfrence une voie trs large. Autrement dit, ces faux religieux sassuraient dtre dans des endroits trs bonds aux heures de prire afin de sassurer quun plus grand nombre de personnes les observaient. Ceux qui ne le faisaient pas taient srement admiratifs et ils pouvaient dire : Cet homme est un homme pieux. Lors d'occasions particulires, il y avait des prires particulires. Il y avait des prires pour la lumire, l'obscurit, le feu, la pluie, la nouvelle lune, le voyage, les bonnes nouvelles et les mauvaises nouvelles. Cela avait fait de la prire un rituel parfois superstitieux, souvent automatique et rarement sincre. Il y avait aussi, dans le Temple et dans les synagogues, des heures traditionnelles de prire qui taient souvent observes par les autres. De plus, ils faisaient souvent de longues prires, croyant qu la longueur de la prire, ils seraient considrs plus pieux et seraient plus aims de Dieu. 3. La prire offensante pour Dieu Cette prire est offensante pour Dieu, car elle nest plus quune vaine formalit que Dieu regarde avec dgot lorsquune personne la fait pour tre admire des hommes. Ces gens attiraient lattention sur eux. Ils voulaient tre vus, entendus et observs. Leur attitude est fausse. Elle laisse entendre que lhomme en prire est tourn vers Dieu alors quil songe lestime des hommes gagner. Ils prient comme sils attendaient de Dieu quelque bienfait alors quils en attendaient plutt des hommes. Plutt que la louange de Dieu, cest la leur qui les proccupe. Le problme majeur que Jsus reproche ces faux croyants, cest leur hypocrisie. Jsus dit au verset 5 : Lorsque vous priez, ne soyez pas comme les hypocrites, qui aiment prier debout dans les synagogues et aux coins des rues, pour tre vus des hommes. Ils donnent lapparence de prier Dieu, mais en ralit, ils sont centrs sur leur nombril. La prire qui se concentre sur le moi est toujours hypocrite parce que, par dfinition, prier, cest parler et communiquer avec Dieu. Les scribes et les Pharisiens hypocrites priaient pour attirer lattention sur eux-mmes.

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Ces hypocrites que Jsus dnonce taient convaincus quen excutant certains rites religieux, incluant les diffrentes sortes de prire, ils deviendraient acceptables pour Dieu. Ce nest pas trs diffrent aujourdhui pour beaucoup de religions. On pratique des rituels pour attirer la faveur de Dieu et apaiser sa fureur. Malheureusement, ces religions trompent leurs fidles en leur enseignant que lon peut gagner la faveur de Dieu alors que cest Jsus qui a tout accompli sur la croix parce que nous tions trop mchants pour mriter la bont de Dieu. Chaque fois que nous nous approchons de Dieu avec nos mrites, nous pchons par orgueil. Laptre ne peut tre plus clair lorsquil affirme dans phsiens 2.8-10 : Car cest par la grce que vous tes sauvs, par le moyen de la foi. Et cela ne vient pas de vous, cest le don de Dieu. Ce nest point par les uvres, afin que personne ne se glorifie. Car nous sommes son ouvrage, ayant t crs en Jsus-Christ pour de bonnes uvres, que Dieu a prpares davance, afin que nous les pratiquions. Aucun pch n'est plus puissant ou destructif que lorgueil. Dans ces moments de prire, de communion intime avec le Dieu de lunivers, il ny a aucune place pour nos mrites ou notre fiert personnelle. Jsus explique que le problme de base de ces faux religieux tait lhypocrisie. Ils aimaient tre admirs et observs lorsquils priaient. Dans l'Ancien Testament, nous sommes tmoins de la prire du fidle autant genoux, couch que debout. Dans le Nouveau Testament, la position la plus commune tait debout. Certains priaient debout sans vouloir tre remarqus. Les synagogues taient srement les places les plus appropries pour les prires publiques. C'tait la place o les Juifs adoraient Dieu le plus souvent, particulirement ceux qui vivaient loin du Temple. La synagogue tait la place locale pour les runions religieuses, mais aussi pour les rencontres civiques et sociales. Ctait des endroits appropris pour prier Dieu. Comme la prire est approprie pour le croyant. Mais au lieu de bien utiliser la prire pour tre en communion avec Dieu, ils utilisaient quelque chose de lgitime et de religieux pour savantager. Cest pourquoi, ceux qui utilisent la foi et la religion des fins hypocrites et personnelles auront des comptes rendre plus svrement que nimporte qui dautres. Cest ce que Jsus dnonce dans Matthieu 18.6 :

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Mais, si quelquun scandalisait un de ces petits qui croient en moi, il vaudrait mieux pour lui quon suspendt son cou une meule de moulin, et quon le jett au fond de la mer. Si un leader religieux loigne de la foi un croyant au lieu de le faire grandir, cest un grand scandale dans le royaume. Le pch rel de ces faux adorateurs, dans les synagogues ou aux coins des rues, tait leur dsir dtre vus des hommes. Ce n'tait pas mal de prier dans ces places, mais ils taient si tordus dans leur spiritualit quen ralit, ils aimaient avoir le plus grand nombre de spectateurs. Ils taient hypocrites parce quils ne cherchaient pas vraiment communier avec Dieu, mais tre admirs. Comme toujours, le pch a commenc dans le cur. C'tait la fiert, le dsir de se glorifier devant les Juifs, qui tait la racine du pch. Le Seigneur Jsus noppose pas, ici, la prire prive la prire publique, mais la prire sincre la prire hypocrite. Notre Seigneur Jsus ne condamne pas la prire publique, mais lattitude de quelquun qui cherche se faire remarquer. Il nous met en garde contre la prire de parade. Celui qui prie ainsi se sert de Dieu lui-mme comme dune sorte de pidestal pour se faire admirer. La Bible est compose de plusieurs prires publiques qui taient sincres et appropries. Par exemple, Salomon a pri une longue prire devant tous les prtres, les Lvites et les leaders d'Isral la ddicace du Temple (2 Chroniques 6.1-42; 5.2-7). Ou encore, sous la direction dEsdras, lors du renouvellement de lalliance aprs l'exil, un groupe de huit Lvites a offert Dieu une prire sincre et repentante devant tout le peuple (Nhmie 9.5-38). Puis, suite larrestation et la libration de Pierre et de Jean par le Sanhdrin peu de temps aprs la Pentecte, tous les croyants se sont rjouis et ont lev leur voix ensemble devant Dieu (Actes 4.24). Jsus lui-mme priait souvent en prsence de ses disciples et en public, comme lorsquil a rendu grce lors de la multiplication des pains. Mais les prires publiques des scribes et des Pharisiens taient ritualistes et mcaniques, excessivement longues, rptitives et, par-dessus tout, dmonstratives. Puisque ces hypocrites ont reu lamour et lloge des hommes, ils recevront leur rcompense uniquement des hommes.

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II. La prire agrable Dieu (versets 6 8)


Jsus ne se contente pas seulement de nous instruire sur la prire offensante, mais il nous instruit sur la prire qui est agrable Dieu. 1. Une prire agrable est centre sur Dieu Christ nous dit que la prire est une activit relationnelle centre sur Dieu. Matthieu 6.6 : Mais quand tu pries, entre dans ta chambre, ferme ta porte, et prie ton Pre qui est l dans le lieu secret; et ton Pre, qui voit dans le secret, te le rendra. Cette prire n'est pas centre sur les autres parce que la prire est essentiellement la communion avec Dieu . Dieu doit en tre le centre. Non seulement il doit tre impliqu, mais il doit en tre la raison principale. La prire est linvention de Dieu, pas celle de l'homme. La prire nexisterait pas si Dieu navait pas le dsir dtre en relation avec nous. L'enseignement de Jsus sur la prire est si simple en comparaison avec le Judasme. Tu nas pas besoin de tout un rituel. Tu nas qu entrer dans ta chambre et tu parles avec Dieu. Il y a eu beaucoup de spculations sur cet endroit secret. Trois interprtations possibles : a. Pour certains, ctait une pice que chaque maison juive avait pour la prire. Les toits de leurs maisons taient une place de choix, comme on le constate avec Pierre dans Actes 10 qui priait sur le toit en attendant les serviteurs de Corneille. b. Dautres affirment que ctait l'entre de la maison. Il y avait une petite pice qui servait dendroit privilgi pour mditer ou pour discuter de quelque chose dimportant avec quelquun. En Orient, les affaires courantes ne se discutent pas sur le bord de la porte. Lorsquon a une affaire importante rgler, on se retire dans la chambre et on ferme la porte. c. Finalement, le mot laisse sous-entendre que cette pice tait un endroit de grande valeur, comme un endroit o lon va entreposer nos choses de valeur. Ces pices taient souvent secrtes. Lide principale est que cet endroit doit avoir pour but lintimit avec Dieu. Cest lide de se concentrer sur celui avec lequel je communique.

La prire agrable Dieu (2ime partie) 2. Un cur pour Dieu

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Jsus n'interdit pas ou ne condamne pas la prire publique comme telle. Son but est de faire un contraste avec la prire agrable Dieu et la prire hypocrite des scribes et des Pharisiens. Lendroit est secondaire, mais lattitude est cruciale. Si pour favoriser ton intimit avec Dieu il est mieux daller dans un endroit tranquille, fais-le! Jsus lui-mme allait prier dans des endroits dserts pour trouver lintimit avec son pre. La prire solitaire nest pas pour Dieu, mais pour nous. Dieu est prsent partout dans sa Cration. Il entend nos prires dans la petite chambre de la maison comme sur la plage en Floride. Il entend aussi bien un endroit qu un autre. Mais cest nous qui aurons plus de facilit dans un endroit plutt quun dans un autre. La maman dun grand serviteur de Dieu qui avait plusieurs enfants sassoyait sur une chaise et mettait son tablier pour rencontrer Dieu. Est-ce que Dieu lentendait au milieu des cris des enfants? Certainement! La prire est toujours intime. Mme la prire en public, si le cur est juste et concentr sur Dieu, sera certainement profonde, intime et dans la prsence de Dieu. Dans ce sens, mme la plupart des prires publiques se font dans le secret. Mme si le monde entier entend ce que nous disons, il y a une intimit et une concentration sur Dieu dans cette communion qui est inchange. Elle peut se faire en commun, mais les autres ne sont pas le centre de cette activit. La prire peut tre publique, mais elle doit tre alimente par une prire prive. 3. Une prire qui est vivante Le deuxime lment dune prire agrable Dieu est une prire vivante. Elle se nourrit dune relation personnelle. Et elle nest surtout pas rituelle ou redondante. Matthieu 6.7 : En priant, ne multipliez pas de vaines paroles, comme les paens, qui simaginent qu force de paroles ils seront exaucs. Ne multipliez pas de vaines paroles est un seul verbe compos de bgayeur et du verbe parler . Il est traduit par bgayer , radoter , baragouiner .

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Certains y ont vu une allusion aux formules incessamment rptes par les adorateurs de cultes paens, comme lont fait les faux prophtes de Baal qui invoqurent le nom de Baal, depuis le matin jusqu'au midi, en disant : Baal, rponds-nous. (1 Rois 18.26) Mais les cieux taient silencieux malgr les prires, malgr les incisions. Le prophte lie se moquait d'eux : Criez haute voix puisque, puisqu'il est dieu, il pense quelque chose, ou il est occup, ou il est en voyage ; peut-tre qu'il dort et qu'il se rveillera. (1 Rois 18.27) On retrouve la mme ide avec les phsiens qui crirent pendant deux heures : Grande est l'Artmis des phsiens, grande est l'Artmis des phsiens. (Actes 19.28) Les Juifs avaient embrass les pratiques paennes qui croyaient la valeur de la prire en fonction de la quantit de mots ou de la longueur de la prire. La meilleure prire tait compose du plus grand nombre de mots et elle tait la plus longue. Comme si la longueur de la prire allait influencer Dieu! Jsus nous met en garde contre la manire de prier des paens : ils simaginent qu force de paroles, Dieu les entendra. Les vaines paroles redites nen plus finir ne vont pas apporter lexaucement de nos prires. Beaucoup de Bouddhistes remplissent les roues de leur charrette avec des prires crites, croyant qu chaque fois que la roue tourne, ces prires sont envoyes leur dieu. Les Catholiques Romains allument des lampions de prire, croyant que leurs demandes continueront monter rptitivement Dieu tant que la bougie restera allume. Les prires comme les rosaires, les Je vous salut Marie , sont rptes dans le mme but. Cest la mme chose avec le parler en langue. Les gens croient qu force de rpter des mots dans une langue inconnue, ils seront plus entendus de Dieu. coutez bien ceci : La prire irrflchie ou indiffrente est une offense Dieu. De nouveau, nous ne devons pas sauter aux fausses conclusions. Jsus n'a pas interdit la prire persvrante. Jsus lui-mme a dit dans Luc 18.1 : Jsus leur adressa une parabole, pour montrer quil faut toujours prier, et ne point se relcher. Si la prire est faite avec intelligence et dun cur sincre, certainement que nous pouvons la rpter et la rpter avec foi. Paul a pri trois fois pour quil soit libr de son charde dans la chair selon 2 Corinthiens 12.7-8. Jsus lui-mme a pri trois fois selon Matthieu 26.39-44.

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Le point important est que la rptition sans intelligence n'impressionne pas Dieu. Dieu dit que ces pratiques ne servent rien. 4. La prire agrable Dieu sera rcompense Quand notre prire est comme elle doit tre, notre Pre qui voit dans le secret nous rcompense. Ce que Dieu entend nest pas tant nos paroles que le battement de notre cur. Lorsque Dieu est le vritable auditoire de notre prire, nous avons la rcompense de sa prsence et de sa fidlit pour exaucer ses promesses. Jsus ne prcise pas dans ce passage quelle sera la rcompense, mais comme nous avons vu dans le passage prcdent, parce que le nom de Dieu ou Pre est rpt souvent, il est plausible de croire que lintimit avec Dieu sera notre rcompense. La vrit importante est que Dieu est fidle et il bnira fidlement ceux qui viennent lui avec sincrit. Ceux qui prient sans sincrit et hypocritement recevront la rcompense du monde et ceux qui prient sincrement recevront humblement celle de Dieu.

Conclusion
La prire selon Dieu est diffrente et dans les semaines prochaines, nous regarderons comment Christ la prsente avec le trs clbre Notre Pre . La qualit de notre intimit avec Dieu est-elle dvoile Dieu ou aux autres? Il ne s'agit pas de devenir tout craintif de faire quoi que ce soit. Il faut cultiver en priv les disciplines de la vie chrtienne plutt qu'en public et elles seront authentiques et fortes. La prire commence dans une relation personnelle avec le Dieu vivant, une communion damour intime et consciente. Trs tt au dbut de leur conversion, les Africains convertis au Christianisme prenaient trs au srieux leur relation personnelle avec Dieu. Chaque croyant africain avait un endroit intime dans la fort pour dverser son cur dans la prsence de Dieu. Les chemins qui conduisaient ces endroits intimes dans la fort taient trs rapidement dcouverts dherbe force de marcher au mme endroit. Et si un chrtien ngligeait sa relation personnelle avec Dieu, automatiquement, cela pouvait se remarquer par la progression que prenait lherbe dans le sentier qui menait ce lieu de dvotion. Alors, trs vite, un frre exhortait avec bont le frre ngligeant en disant : Frre, la mauvaise herbe prend du terrain, prend garde!

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John Bunyan a crit : Vous pouvez faire beaucoup plus que prier aprs que vous ayez pri, mais vous ne pouvez pas faire plus que prier avant que vous n'ayez pri. Alors, chers frres et surs, comment est le sentier de votre communion avec Dieu? Est-il dgarni parce que vous y avez march beaucoup ou la mauvaise herbe est-elle en train de gagner du terrain? Dieu est intress par la sant de notre cur. Il est plus concern par nos motifs que par nos rituels. J'espre que vous avez une relation personnelle avec Dieu. Jean 17.3 : Or, la vie ternelle, c'est qu'ils te connaissent, toi, le seul vrai Dieu, et celui que tu as envoy, Jsus-Christ. Et si vous tes dj un chrtien, j'espre que vous savez que notre vie est cache en Christ. Amen!