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Armand Mattelart

L'ge de l'information : gense d'une appellation non contrle


In: Rseaux, 2000, volume 18 n101. pp. 19-52.

Citer ce document / Cite this document : Mattelart Armand. L'ge de l'information : gense d'une appellation non contrle. In: Rseaux, 2000, volume 18 n101. pp. 1952. doi : 10.3406/reso.2000.2244 http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/reso_0751-7971_2000_num_18_101_2244

Rsum Les annes soixante et soixante-dix occupent dans la construction des reprsentations de l'ge de l'information et de la socit de l'information une place stratgique. Les nologismes foisonnent qui ont pour mission de dessiner les contours de la socit technologique de l'avenir. C'est Farchologie de ces notions qu'entreprend l'auteur. Trois sources d'mission apparaissent : le dbat sociologique, les scnarios d'anticipation des experts-consultants, les premires formulations sur l'avnement d'une nouvelle forme d'universalisme. La premire, centre sur le concept de socit postindustrielle dont Daniel Bell revendique la paternit, est intimement lie au parcours sinueux du discours des fins, commencer par celle de l'idologie. La seconde rvle les avatars des dmarches prvisionnelles qui cherchent socialiser l'ide de nouvelle socit. La troisime annonce la couleur en donnant la cl gopolitique des prophties sur le futur techno-social : la naissance de la premire socit globale de l'histoire qui n'est autre que celle qu'incarnent dans le prsent les Etats- Unis. Avant que ne s'achve la dcennie soixante-dix, la crise donne voir la conception linaire de l'histoire qui oriente nombre de ces spculations. Abstract The 1960s and '70s were a key phase in the construction of representations of the "information age" and "information society". Neologisms defining the shape of the future technological society proliferated. In this paper the author explores the origins of these concepts. Three sources emerge: the sociological debate; the forecasts of consultants; and the first expressions of the advent of a new form of universalism. The first, centred on the concept of the post-industrial society for which Daniel Bell claims paternity, is closely linked to the tortuous path of discourse on ends, starting with that of ideology. The second reveals the misadventures of forecasting which strives to socialize the idea of a new society. Finally, the third gives the geopolitical key of prophecies on the techno-social future: the birth of the first global society in history is no other than that which is presently embodied in the US. Even before the end of the seventies, the slump attested to the linear conception of history guiding many of these speculations.

L'AGE DE L'INFORMATION

Gense d'une appellation non contrle

Armand MATTELART

Rseaux n 101 - France Tlcom R&D/Herms Science Publications - 2000

L'histoire de l'humanit est habituellement dcrite en termes d'ges dont les noms refltent les tapes de dveloppement par lesquelles elle a transit : l'ge de pierre, l'ge du bronze, l'ge du fer et ainsi de suite pour aboutir l'ge industriel qui a tabli les fondements de notre socit moderne. Aujourd'hui, il est de plus en plus gnralement admis que nous avons pntr dans une nouvelle re, une tape postindustrielle o la capacit d'utiliser l'information est devenue dcisive, non seulement pour la production de biens, mais aussi pour les efforts qui tendent amliorer la qualit de la vie. Ce nouvel ge est de plus en plus gnralement nomm ge de l'information. Publicit de la firme IBM, 1977.

La parution de l'opus de Manuel Castells1, The Information Age Economy, Society and Culture a fourni l'occasion de remettre en mmoire, et pour quelques-uns en circulation, des travaux qui ont t autant de jalons vers la notion d' ge de l'information . Dans la foule de cet vnement editorial, le livre de Daniel Bell, The Coming of Post-Industrial Society, dont l'dition originale remonte 1973 et la seconde 1976, a t rdit en 1999, prcd d'un prologue indit, long de 30 000 mots. En couverture, une phrase prcisment du sociologue espagnol : One of the great seminal works of the last half century and also... the next half century . Dans son prologue, Bell salue The Information Age, comme the most ambitious effort to redraw the map of society et souligne que son auteur est making obeisance to the early work of myself and Alain Touraine2 . Les quatre tmoignages qui figurent au dos de la couverture corroborent la prescience du sociologue amricain. Apportent notamment leur caution le prix Nobel d'conomie Kenneth J. Arrow et Joseph S. Nye, doyen de la Kennedy School of Government de l'universit Harvard, connu pour sa thorie du soft power l're des rseaux. Bell amorce son prologue en exhibant des indices qui sont censs prouver que son concept de socit 1. CASTELLS, 1998. 2. BELL, 1999, p. 23.

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postindustrielle est pass dans le patrimoine linguistique : un relev, effectu partir de la banque de donnes Nexis, de 104 citations de l'expression dans des articles ou discours publis entre aot 1997 et 1998 ; un dfil d'utilisateurs clbres, depuis Bill Clinton et Vaclav Havel jusqu' Margaret Thatcher et Sir Leon Brittan, commissaire europen et ngociateur devant le Gatt lors des dbats sur l'exception culturelle, en passant par... M. Kaczynski, alias Unabomber. La volont d'asseoir le caractre anticipateur de la notion de socit postindustrielle en mme temps que sa pertinence intellectuelle, plus d'un quart de sicle aprs son invention , dteint sur un prologue que tout porte lire comme un lifting de la notion de socit postindustrielle l're de la globalisation et de l'internet. Il y est beaucoup question de trajectoires technologiques. Mais point de retour sur la trajectoire d'un projet intellectuel. Notre propos est de revenir sur la configuration politique et idologique qui a donn sens The Coming of Post-Industrial Society dans les dcennies soixante et soixante-dix, et de le resituer par rapport d'autres scnarios sur la socit technologique du futur apparus au cours de cette priode particulirement foisonnante en nologismes. Cette archologie des reprsentations est aussi pour nous l'occasion de reprendre des analyses antrieures, de les recadrer et de les prolonger3. UN DEBAT SOCIOLOGIQUE La fin des idologies Deux controverses prparent l'avnement de la notion de socit postindustrielle . La premire a trait la discussion sur la socit de masse . La seconde au dpassement du clivage capitalisme/communisme. L'une des expressions-repres favorites de notre temps - note Daniel Bell en 1963 - est celle de socit de masse, qui s'emploie aussi bien pour exprimer l'aspect passif de l'existence que sa mcanisation, ou que la disparition de critres de jugement. Ces diffrents emplois du mot refltent des philosophies ractionnaires ou progressistes, car l'expression, apparemment purement descriptive, est en ralit lourde de 3. MATTELART et MATTELART, 1986 ; MATTELART, 1992, 1996.

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toute une srie de jugements ports sur la socit moderne4 . Ce dbat est aussi vieux que la socit industrielle elle-mme. N'en trouve-t-on pas dj trace chez Alexis de Tocqueville et Thomas Carlyle ? Il est galement aussi ancien que la sociologie elle-mme, puisqu'il est constitutif de sa naissance. Depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, la controverse a t relaye par la critique de l'Ecole de Francfort la fonction massificatrice de l'industrie culturelle, les analyses de David Riesman sur la foule solitaire, ou encore les essais de Hannah Arendt sur la crise dans la culture . La revue Communications o Bell publie l'article dont est extraite la citation est elle-mme partie prenante de ces controverses puisqu'elle est l'organe du Centre d'tudes sur les communications de masse (CECMAS) que viennent de fonder Roland Barthes, Edgar Morin et Georges Friedmann dans le cadre de l'Ecole pratique des hautes tudes. La polmique sur les effets de la culture de masse qui met face face deux conceptions de la dmocratie partage les intellectuels de toutes les latitudes selon le clivage intgrs/apocalyptiques5. Aux seconds, critiques de la culture mdiatique comme dispositif de pouvoir, Bell reproche de rduire le dbat en termes de tout-ou-rien . Ce sont les jugements ports sur la socit moderne , et plus centralement, ceux ports par les philosophies progressistes , qu'a traqu en 1960 le sociologue dans The End of Ideology6. Un ouvrage o il essaye de dpasser la notion de socit de masse en cernant les nouvelles conditions de la ralisation des dmocraties industrielles contemporaines. Des dmocraties qui, selon lui, se caractrisent par la fin de l'idologie . Fin des classes, des affrontements radicaux, des vieilles passions politiques et effacement des intellectuels contestataires. Ce discours des fins est alors un point de ralliement de nombreux politologues et sociologues, principalement amricains. Le thme a mme t adoub internationalement cinq ans plus tt lors du Congrs pour la libert de la culture organis Milan o, en prsence notamment de Colin Clark, Friedrich A. von Hayek, Raymond Aron, Seymour Martin Lipset, Edward Shils et Bell lui-mme, les participants ont dbattu de l'mancipation de la pense librale et socialiste dans la perspective d'une convergence en vue d'une socit libre . Bell ne fera d'ailleurs 4. BELL, 1963, p. 1. 5. ECO, 1964. 6. BELL, 1960.

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jamais mystre de cette connivence : Un certain nombre de sociologues Aron, Shils, Lipset et moi-mme furent amens voir les annes cinquante comme caractrises par la 'fin de l'idologie7'. En de nombreuses occasions, Bell redira sa dette l'gard des leons de Aron sur la socit industrielle8 . Raymond Aron (1905-1983) est l'une des rares figures de la sociologie franaise prsentes Milan. Il achve justement en 1955 de publier L'Opium des Intellectuels o il dnonce la ccit de l'intelligentsia engage devant ce nouveau millnarisme qu'incarne, selon lui, l'idologie communiste9. A la tribune, il ritre son intime conviction sur le dclin des sources du grand conflit idologique qui a caractris la premire moiti du sicle, en mme temps qu'il redit sa foi en un socialisme et un libralisme, rnovs mais sans engagement . Le Congrs de Milan qui a pour thme Le futur de la libert constitue donc un moment dcisif dans la cristallisation de la thse de la fin des idologies. Le monde universitaire anglo-saxon est alors aux avant-postes des rseaux vous la propagation des thses nolibrales. En 1944, Friedrich von Hayek (1899-1992), professeur la London School of Economies et futur Prix Nobel d'conomie, a sonn la charge contre le collectivisme en publiant The Road to Serfdom {La Route de la servitude). L'anne suivante, Ppistmologue et philosophe britannique d'origine autrichienne Karl Popper (1902-1994) a fait paratre The Open Society and its Enemies. Ce plaidoyer en faveur de la socit ouverte, capable de librer les capacits critiques de l'individu, pingle les socits totalitaires contemporaines comme socits closes ou tribales, soumises des formes magiques. Popper en fait remonter les sources au programme politique litaire du roi-philosophe de Platon et aux modles prophtiques de Hegel et de Marx, qu'il accuse d'historicisme pour avoir rig en dogme de supposes lois gnrales du dveloppement historique rendant prvisible le cours des vnements et soi-disant capables de dterminer la totalit de la socit de l'avenir. Contre toute technologie sociale utopique , Popper dfend un rformisme libral conforme la tradition anglo-saxonne10. Les deux hommes ont fait connaissance en 1936. Popper a mme expos ds 1937 sa critique de 7. BELL, 1976, p. 41. 8. ARON, 1955. 9. ARON, 1962. 10. POPPER, 1950.

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l'historicisme dans le cadre du sminaire de Hayek, et il ne cessera d'ailleurs d'apporter un soutien sans faille mais critique sa conception no-librale. La victoire du parti travailliste en 1945 et la crainte de voir l'interventionnisme keynsien refaire surface en Grande-Bretagne incitent l'conomiste se convertir en activiste de la cause nolibrale. En 1947, il lance, avec une poigne d'conomistes de droite, un premier foyer de rflexion ou think tank (dnomm Socit du Mont-Plerin , du nom du lieu de la runion fondatrice en Suisse) avec le but explicite de construire une alternative politique au rformisme socialiste. Tte de pont de la pense no-librale, le rseau qu' Hayek tablira progressivement, pour l'essentiel dans les pays anglo-saxons (et, avec le temps, latinoamricains), prend sa relle dimension internationale lorsque Hayek rejoint en 1950 l'universit de Chicago o il deviendra le collgue de l'inventeur du montarisme Milton Friedman, autre futur Prix Nobel et futur matre penser des Chicago Boys chiliens qui transformeront le rgime de la dictature du gnral Pinochet en laboratoire grandeur nature de la nouvelle conomie librale. Vers la socit managriale Le concept d'idologie sous lequel s'abritent les participants au Congrs de Milan n'a rien voir avec celui que Roland Barthes utilise dans les chroniques qu'il rassemblera en 1957 dans Mythologies, et que rhabilitera l'ensemble du mouvement structural des annes soixante. Il correspond la dfinition qui prvaut alors dans les sciences sociales de l'establishment fonctionnai i ste anglo-saxon : Un modle de croyance et de concepts ( la fois factuel et normatif) qui vise expliquer aux individus et aux groupes un phnomne social complexe en vue de canaliser et de simplifier leur choix11. Vu comme le fait exclusif de l'adversaire, le concept est systmatiquement conjugu avec les termes fanatisme , dogmatisme , doctrinarisme , fantaisies obsessives , voire possession . Et dans le compte rendu sur les dbats que le sociologue de la culture de masse Edward Shils fait paratre dans la revue Encounter sous le titre The End of Ideology ? , il a recours toutes ces expressions qui connotent un tat de catharsis motionnelle12. Mme si pour celui qui la formule, la rponse ne fait dj plus aucun doute depuis longtemps, c'est tout de mme la 11. GOULD ET KOLB, 1964, p. 315. 12. SHILS, 1955.

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premire fois que la question est aussi ouvertement pose. C'est dans ce sillage qu'apparaissent cinq ans plus tard non seulement l'ouvrage The End of Ideology de Daniel Bell mais un autre, Political Man sign Seymour Martin Upset13. Ce dernier nomme son chapitre final The End of Ideology? titre qu'il avoue emprunter Shils auquel il rend hommage , et y passe en revue les changes de vues auxquels il a particip Milan. Indicateurs socioconomiques l'appui, ces ouvrages proclament la victoire de P analyse sociologique sur l' idologie et certifient la disparition dans les grandes dmocraties occidentales dsormais stables, de P intensit du conflit politique , et donc de la lutte des classes , et avec elle, la caducit des slogans, des manifestations de rue et des drapeaux rouges . De mme est atteste la nouvelle lgitimit de la figure de P intellectuel libral occidental . Des quelques pages ddies par Lipset aux nations dites sous-dveloppes, mane une thorie de la diffusion universelle de la dmocratie, par mdias interposs qui s'accorde aux prsupposs de la thorie nodale de la modernisation/westernization. Une autre thse rcurrente fait autorit l'poque du Congrs pour la libert de la culture : l'ascension irrsistible des organization men et de la Managerial Society. Thse pionnire s'il en est. Car ayant prcd celle de la fin des idologies, elle en constitue en quelque sorte la premire sdimentation. Mme si l'on en trouve des germes chez Veblen et Schumpeter, observateurs attentifs de la monte en force des spcialistes, cette thse a t formalise par James Burnham, professeur de philosophie l'universit de New York, dans un livre rdig en 1940 et paru aux Etats-Unis l'anne suivante o il a fait sensation, The Managerial Revolution^. Devant la difficult trouver un quivalent manager et managerial, l'diteur de la version franaise, publie en 1947 dans une collection dirige par Raymond Aron intitule Libert de l'Esprit , convertira le titre en : L're des organisateurs. Et dans le corps du livre, Managerial Society se muera en Socit directoriale . Pour Burnham, cet ouvrage signifie d'abord un acte de rupture avec le trotskysme et la IVe Internationale, aprs une polmique particulirement acerbe avec Trotsky en personne sur la nature du marxisme et du socialisme. La rvolution managriale , postule l'auteur, est en train de rendre obsolte la division capitalisme/socialisme. Dans un dlai qu'il 13. BELL, 1960 ; LIPSET, 1960. 14. BURNHAM, 1941.

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estime relativement court (un demi-sicle au grand maximum), le rgime capitaliste, son idologie librale, la division de la socit selon le clivage propritaires/proltaires, l'appropriation prive des instruments de production, tout cela est en passe d'tre balay par une rvolution pacifique et silencieuse qui hisse au pouvoir une nouvelle classe sociale , avec sa conscience de classe, ses intrts et ses privilges de classe : les managers . Ce sont ces gestionnaires qui, en fait, ont dj la matrise des moyens de production. La mme tendance est l'uvre en Union sovitique o le dprissement du capitalisme a fait place une couche de technocrates. Dans les deux systmes, un rgime managerial est en train d'merger qui rompt avec la faon traditionnelle de concevoir le politique. L'ordre, la discipline et la planification en sont les principes fondateurs. Contrairement ce que prvoyait Marx, le dclin du rgime capitaliste ne devrait donc pas mener ncessairement l'avnement du socialisme. La Premire Guerre mondiale a t la fois le dernier conflit capitaliste et le premier entre managers . La Seconde Guerre mondiale est un affrontement typique entre socits managriales . Une communaut charismatique sans idologie Au cours des annes soixante, la fin des idologies et l' re des organisateurs s'entrelacent avec le thme de l'avnement de la socit post-industrielle . Cette expression, Daniel Bell avoue l'avoir inaugure ds 1959 dans ses contributions au sminaire de Salzbourg, bien qu'il ne l'aie formalise que trois ans plus tard dans un travail intitul The Measurement of Knowledge and Technology , prsent lors d'un forum sur la technologie et le changement social organis Boston15. Il s'agit en fait d'une contribution la thorie des indicateurs du changement social . Cette gense est capitale. Elle indique que cette gnration postindustrialiste privilgie une dmarche logique plutt qu'heuristique, des mthodes dites objectives et des techniques quantitatives. Lorsque Bell fait paratre en 1973 The Coming of Post-industrial Society, il situe ce livre par rapport au prcdent : Le point de dpart de The End of Ideology tait implicite : le rle que tient dans la socit la prise 15. BELL, 1968a.

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de dcision technique. Or cette dernire peut tre interprte comme diamtralement oppose l'idologie : autant l'une est calculatrice et instrumentale, autant l'autre relve de l'motion et de la force expressive.... Le thme de The End tait l'puisement des vieilles passions politiques. Les thmes que je dveloppe dans The Coming, tentent d'explorer la pense technologique dans son lien avec la politique16. L'intrt du sociologue amricain pour les nouvelles lites techniques et la technocratie remonte aux annes cinquante. Sa contribution au Congrs de Milan portait dj sur la transition du capitalisme familial au capitalisme managerial. En choisissant de nommer postindustrielle la nouvelle socit, Bell se dmarque des autres appellations qui circulent, notamment celle de socit postcapitaliste , forge par Ralf Dahrendorf en 1959, ou celle de socit active , lance dix ans plus tard par Amita Etzioni. La notion postindustrielle lui parat plus apte signifier, d'une part, que l'on vit dans un temps interstitiel , les nouvelles formes sociales ne se dgageant pas encore tout fait clairement, et, de l'autre, que les sources de ces bouleversements sont, avant toutes choses, scientifiques et technologiques . Mme s'il les rcuse explicitement dans la prface l'dition 1976, il ne craint pas d'utiliser aussi les labels socit du savoir ou socit de l'information . Par savoir, il entend un ensemble organis d'affirmations, de faits ou d'ides, prsentant un raisonnement ou un rsultat exprimental, qui est transmis d'autres travers des moyens de communication sous une forme systmatique . L'information, elle, recouvre le stockage, la transmission et le traitement de donnes, en tant que base de tous les changes conomiques et sociaux et se distribue en trois catgories : l'enregistrement (fiche de paye, scurit sociale, oprations bancaires, crances, etc.) ; les programmes (rservations d'avion, plan de production, analyse d'inventaire, etc.) ; les bibliothques et la dmographie (recensement, sondages, tudes de march, chiffres des lections, etc.). Le sous-titre de The Corning of the Post-Industrial Society claire l'entreprise de Bell : A Venture in Social Forecasting. Il s'agit d'une prvision sociale . A partir de tendances structurelles {trends)

16. BELL, 1973, p. 34.

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observables aux Etats-Unis, le sociologue met en scne une socit future type-idal dont la mutation aurait cinq dimensions : - le dplacement de la composante conomique principale (passage d'une conomie de production une conomie de service), - le glissement dans la structure des emplois (prminence de la classe professionnelle et technique), - la nouvelle central it acquise par le savoir thorique comme source de l'innovation et de la formulation de politiques publiques, - la ncessit de baliser le futur en l'anticipant, - l'essor d'une nouvelle technologie intellectuelle tourne vers la prise de dcision. Ce qui est indit, et dcisif, dans la socit postindustrielle, c'est l'expansion des services humains (sant, ducation et services sociaux) et des services techniques et professionnels (recherche, valuation, traitement informatique et analyse de systmes). Et non pas comme le donnait penser la typologie de l'conomiste Colin Clark de la rpartition des activits conomiques en secteurs primaire/secondaire/ tertiaire, services personnels (entretien, magasins de dtail, garages, laveries, etc.), services commerciaux (banques et finance, assurances, immobilier) ou transports17. Le taux de croissance de la classe des professionnels et techniciens reprsente le double de celui de la force de travail moyenne. Celui des scientifiques et ingnieurs le triple. Ainsi s'est forme une nouvelle intelligentsia qui se niche dans les universits, les organisations de recherche, les professions et le gouvernement . Du point de vue de la stratification et dans l'chelle du pouvoir, la figure dominante de la socit industrielle tait le businessman et le lieu social principal, l'entreprise. Dans la socit postindustrielle, cette centralit est le fait respectivement des scientifiques et chercheurs, de l'universit et des centres de recherche. L'occupation dfinissant la classe, c'est cette catgorie sociale qui codifie et teste le savoir thorique, le principe axial de la socit postindustrielle. Illuminant les champs d'exprience les plus divers, les systmes abstraits de symboles qu'elle labore scellent le sort de l'empirisme. Alors que la socit prindustrielle tait un jeu contre la nature , l'industrielle, un jeu contre la nature fabrique , la socit postindustrielle est un jeu entre les personnes .

17. CLARK, 1940.

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L'organisation du monde scientifique, et d'une quipe de recherche en particulier, en est l'image. Elle symbolise la coopration et la rciprocit, plutt que la hirarchie et la coordination. La communaut de la science tire sa lgitimit de sa nature charismatique. Universaliste et dsintresse, cette communaut charismatique n'a pas d'idologie, dans le sens o elle ne postule pas un ensemble de croyances formelles, mais elle a un ethos qui implicitement prescrit des rgles de conduite. Elle est au plus proche de l'idal de la polis grecque, une rpublique d'hommes et de femmes libres unis dans une qute commune de la vrit18 . La vitalit de 1 'ethos permet la communaut savante de se dfendre contre la bureaucratisation, l'asservissement politique, le totalitarisme. La science est une vocation. Son aspect charismatique lui confre cette qualit 'sacre' en tant que mode de vie pour ses membres. Comme la Chrtient, cette dimension charismatique fait qu'elle a le charme (ou l'attrait) d'une utopie rcurrente et mme du messianisme. C'est cette tension entre ces lments charismatiques et les ralits de l'organisation grande chelle qui configurera les ralits politiques de la science dans une socit postindustrielle19 . Le sociologue pousse ce point l'ide de dmatrialisation du travail dans l'conomie postindustrielle qu'il affirme tout de go que, la codification du savoir imprimant dsormais sa dynamique l'innovation, la nouvelle socit est caractrise non plus par la labor theory of value mais par la knowledge theory of value ! Programmation linaire, simulation, thorie de l'information, cyberntique, thories de la dcision, thorie des jeux, thorie de l'utilit, toutes ces nouvelles technologies intellectuelles substituent l'algorithme aux jugements intuitifs. En aidant dfinir l'action rationnelle et identifier les moyens pour y arriver, elles offrent la possibilit de grer la complexit organise (complexit des grands systmes et organisations, complexit de la thorie qui manipule de plus en plus de variables). Mme chose quant la complexit dsorganise , car la thorie des probabilits a fait beaucoup de progrs dans le problme de l'homme moyen .

18. BELL, 1973, p. 380. 19. BELL, 1973, p. 408.

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Monitoring the social change, et, pour ce, crer les mcanismes pour anticiper le futur, tel est le mot de passe pour accder l'ge postindustriel. Grce aux nouvelles techniques de la prvision, il devient faisable de rduire la marge d'indtermination du futur conomique. Les mthodes de la Technology assessment sont l pour contribuer rguler la croissance des nouvelles technologies. Le gouvernement des Etats-Unis ne s'est-il pas dot d'un Technology Assessment Office, aprs qu'une loi allant dans ce sens ait t vote en 1967 ? Seuls la planification et le contrle de la technologie travers des mcanismes de rgulation politique sont mme de contrer la market economy, biaise par l'ventail des volonts prives, et de faire respecter les besoins communs dont a charge l' conomie publique , le secteur public , encore appel le public household (par opposition domestic household), qui constitue un tiers secteur par rapport l'conomie de march et l'conomie des mnages. C'est ce que Bell exprime en se rfrant la question, primordiale pour la socit postindustrielle, des tiraillements entre Y economizing mod, happ par l'efficacit fonctionnelle et la gestion des choses et des hommes administrs comme tels, et le sociologizing mode, pour lequel la prise en compte des valeurs non conomiques implique ncessairement perte d'efficacit et rduction de la production. Face cette divergence entre cots privs de l'entreprise et cots sociaux (les externalities, dans le langage des conomistes), le seul arbitre possible est le principe de responsabilit sociale. Une histoire linaire Que retenir du type-idal socit postindustrielle ? Tout d'abord, la rupture qu'elle signifie par rapport la premire gnration de la pense postindustrielle et son modle de socit future. Inaugure la fin du XIXe sicle par l'anarchiste Piotr Kropotkin et prolonge par le socialiste anglais Arthur J. Penty, cette pense contestataire prnait la dmocratie dcentralise et mettait radicalement en question la logique productiviste de la socit industrielle en valorisant l'htrognit et les diffrences, la dsurbanisation et le dveloppement harmonieux de tout le territoire, la rconciliation entre le cerveau et les mains, l'unit travail-cration et la fin de la dichotomie travail/loisirs20. Le postindustrialisme se transforme dsormais en thme la mode dans les alles du pouvoir. 20. MATTELART, 1999.

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Ensuite, l'ancrage dans la longue histoire des doctrines organisationnelles au cours de laquelle s'est construit le paradigme de la socit fonctionnelle dont l'ge postindustriel devrait marquer l'achvement. Au panthon de la technocratie , Bell loge trois personnages qui ont achemin la socit vers la technostructure : Claude-Henri de SaintSimon, baptis pre de la technocratie ; Frederic Winslow Taylor, l'inventeur du management scientifique ; Robert McNamara, ancien haut cadre de la firme automobile Ford et artisan de la rvolution logistique du Pentagone dans les annes soixante, qui, note Bell, n'aurait d'ailleurs t possible sans le saut gigantesque franchi par les techniques d'organisation lors de la Seconde Guerre Mondiale. Il faut noter que la vision de l'histoire que sous-tend la notion postindustrielle est linaire ; elle est fidle au schma de la maturation historique de l'histoire - modernit-progrs ou, comme dirait Fernand Braudel, la conception en tranches de l'histoire. Son horizon est la thorie mathmatique de l'information. Prisonnire de l'idologie de la croissance, qui plus est, exponentielle, elle se droule selon un modle d'volution apparent celui qu'a dessin en 1960 l'conomiste Walt W. Rostow dans son Manifeste non communiste sur les tapes de la croissance conomique (socit traditionnelle/ socit en transition/ socit de dmarrage)/socit de maturit conomique/socit de consommation de masse21). Toutes tapes canoniques de la progression des niveaux de vie et de la richesse qui sont censes se reproduire universellement et conduire immanquablement une socit postindustrielle dont les Etats-Unis sont l'archtype. Ce schma historique est parfaitement cohrent avec un autre driv, devenu sens commun l'poque, de la thorie de l'information : la thorie de la diffusion des innovations. Les flux de l'innovation, du changement social, partent du haut vers le bas, des metteurs centraux et des lites techniques vers les administrs, des socits arrives l'tape suprieure de la modernisation/dveloppement aux socits des chelons infrieurs. Enfin, l'oblitration de la pense du rseau. L'ide d'irradiation du centre vers les priphries se conjugue tous les niveaux hirarchiques. Bell croit avant tout la mission de Etat-providence qui, dans sa tche

21. ROSTOW, I960.

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planificatrice, est aussi une structure centralise. Il se montre rticent face la dmocratie participative , thme et revendication qui prennent leur envol ds la fin des annes soixante aux Etats-Unis et dont tmoigne notamment la thse communautariste de la nouvelle socit active par cble interpos22. La socit programme De son pass de sympathisant du mouvement trotskyste, Daniel Bell conserve une grande rudition des classiques du marxisme. Mme si Marx lui sert surtout de repoussoir pour mieux faire ressortir la pertinence contemporaine des analyses de Max Weber. De son passage par le marxisme, il garde surtout un ressentiment prononc. Il tire dornavant sur tout ce qui bouge sur sa gauche, au risque de commettre des amalgames premptoires comme celui qui suit : Le thme de la socit postindustrielle est apparu dans les crits d'un certain nombre de thoriciens europens no-marxistes comme Radovan Richta, Serge Mallet, Andr Gorz, Alain Touraine, et Roger Garaudy... (Mais) si tous ces auteurs ont ressenti l'urgence des changements structurels dans la socit, leurs dbats sur la 'vieille' et la 'nouvelle' classe ouvrire ont pris une tournure ennuyeusement thologique23 . Bref, selon lui, tous ces auteurs chercheraient sauver le concept marxiste de changement social et P ide lniniste de l'acteur du changement . Le parti-pris est d'autant plus inexcusable que, la diffrence de nombre de ses collgues amricains, Bell montre qu'il est parfaitement au courant de ce qui se passe sur la scne sociologique franaise, et plus particulirement dans les dbats, pionniers reconnat-il, sur la technocratie , puisqu'il en extrait la dfinition du terme et qu'il connat les travaux du sociologue du travail Georges Friedmann. En dehors de cette brve allusion, il n'y a aucune autre mention au travail d'Alain Touraine qui a publi en 1969 La Socit postindustrielle : naissance d'une socit. On est bien loin alors du clin d'oeil que, dans son prologue de 1999, lancera le sociologue amricain son collgue franais !

22. ETZIONI, 1968. 23. BELL, 1973, p. 39.

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Alain Touraine, lui, ne se gargarise pas avec l'expression socit postindustrielle . Bien que chapeautant l'ouvrage, il lui prfre l'expression socit programme pour dsigner les socits d'un type nouveau qui se forment sous nos yeux : On les appellera socits postindustrielles si l'on veut marquer la distance qui les spare des socits d'industrialisation qui les ont prcdes et qui se mlent encore elles aussi bien sous leur forme capitaliste que sous leur forme socialiste. On les appellera socits technocratiques si l'on veut les nommer du nom du pouvoir qui les domine. On les appellera socits programmes si l'on cherche les dfinir d'abord par la nature de leur mode de production et d'organisation conomique. Ce dernier terme, parce qu'il indique le plus directement la nature du travail et de l'action conomique me parat le plus utile24 . De fait, seule la longue prsentation qui met en cohrence les quatre chapitres issus en grande partie d'articles dont la publication s'est chelonne entre 1959 et fin 1968, fait allusion au premier terme. Quelle est la nature des conflits dans une socit o les nouvelles formes de la domination sociale dbordent le cadre de l'opposition capital/ travail et o les luttes contre l'exploitation conomique, et donc la classe ouvrire, cessent d'avoir la centralit qu'elles possdaient dans la socit industrielle ? Une socit o l'emprise du pouvoir tend devenir globale, plus diffuse et moins ouvertement autoritaire, et qui cherche rduire le conflit social par une participation dpendante de ceux et celles qui sont soumis aux appareils de dcision conomique et politique. Comment, dans cette socit de l'alination qui sduit, manipule et intgre peut s'exprimer, contre le changement programm, la contestation cratrice ? Chez le sociologue franais, l'analyse des mutations du jeu social et des interactions de ses acteurs dplace celle des bouleversements technologiques et scientifiques dont Bell faisait la source de la socit postindustrielle. Anciennes et nouvelles classes sociales, mouvements tudiants, rationalisation de l'entreprise et lien loisirs-travail-socit sont ainsi successivement passs en revue au cours des quatre chapitres. Dans une perspective de comparaison avec la vision de la socit postindustrielle de Bell, le chapitre sur les mouvements tudiants est, notre sens, le plus parlant. Ecrit dans la foule de la crise politique et sociale dclenche par les vnements de Mai 1968, il offre

24. TOURAINE, 1969, p. 7.

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de l'universit une image singulirement contraste par rapport celle de son collgue amricain. L'universit n'est plus le sanctuaire de la communaut charismatique, mais le berceau d'un mouvement social antitechnocratique. Quant au dernier chapitre, qui concerne les loisirs, originellement publi dans la revue Esprit en 1959, il tmoigne de la prcocit de la position du sociologue de l'action face aux critiques des mdias et de la culture de masse qui ne font que dfendre une conception aristocratique de la socit et renforcer un mode hirarchis de consommation25 . UNE AFFAIRE D'EXPERTS L'explosion des scnarios Avant qu'elle ne fournisse l'argument de son livre, la notion de socit postindustrielle a t dveloppe par Bell dans le cadre de la Commission sur l'an 2000 dont il a assum la prsidence. La mise en place en 1965 de cette Commission de rflexion par American Academy of Arts and Sciences donna lieu la publication d'un rapport final en quatre volumes dits sous sa direction26. Ce document illustre la vogue de la dmarche prvisionnelle et jette une lumire crue sur les avatars du monitoring du changement technosocial. Depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale, les think tanks se sont intresss la prospection de l'avenir. En brevetant, ds les annes cinquante, une technique de prvision baptise Delphi, inspire des sondages d'opinion, la plus grande de ces fabriques d'ides, la Rand Corporation, fonde avec l'appui de l'US Air Force ds 1946, a mme lgitim l'ide qu'il existe des mthodes objectives pour explorer le futur. La procdure consiste demander, dans un premier tour, un chantillon d'experts de faire une prvision sur une question prcise. Dans le second tour, les rponses (toujours anonymes et par courrier) sont envoyes aux mmes experts qui, confronts celles de leurs collgues, infirment ou confirment leur prvision antrieure. Fait hautement significatif, le premier contrat dcroch par la Rand avait t, 25. TOURAINE, id., p. 305. 26. BELL, 1968b.

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pour l'US Air Force, une tude prospective sur les satellites et l'exploration spatiale au titre loquent : Preliminary Design of an Exprimental World - Circling Spaceship. Cet intrt pour l'laboration de scnarios concernant les systmes de communication et d'information, qu'ils soient usage civil ou militaire, ne se dmentira jamais. Ainsi, vers la fin des annes soixante, la Rand est un lieu important de production de scnarios sur la ville cble (wired city), banc d'essai du discours sur les vertus du rseau et de l'interaction. La fin des annes soixante et la dcennie suivante sont, pour l'approche prvisionnelle, une priode bnie. Les techniques franchissent un saut : extrapolation de tendances (trends), mthodes de graphes (relevance tree method), tudes des temps de diffusion des technologies (diffusion times), recherche morphologique, etc. La prvision technologique (technological forecasting) tire directement profit des travaux raliss dans le cadre de l'Air Force Systems Command. Des associations et des rseaux de spcialistes voient le jour. Ainsi, en 1966, est fonde Washington la World Futures Society. En 1968, Y Institute for the Future. En 1971, le premier se targue de compter quelque 6 000 membres dans 45 pays. Des confrences se penchent sur le sujet : Oslo (1967), Kyoto (1970). Des revues sont lances qui ont nom The Futurist, Futures, Technological Forecasting. La futurologie se dcouvre aussi des oracles usage d'entreprises et de gouvernements avides de conseils et prts payer pour des scnarios. Et c'est surtout par ce biais que le grand public est appel se socialiser aux nouveauts de l'univers technosocial. Le plus emblmatique de ces professionnels est sans nul doute Herman Kahn, ancien de la Rand Corporation et cofondateur de Hudson Institute. Aprs avoir publi de nombreux scnarios sur l'escalade militaire et la guerre thermonuclaire, il rdige, la demande de Daniel Bell, le deuxime volume du rapport final. Un texte qui est repris dans son classique The Year 2000 : A Framework for Speculation on the Next Thirty-Three Years, publi en 1967 en collaboration avec Anthony Wiener, et prfac par Bell luimme. Kahn dessine la topographie des diverses socits au seuil du troisime millnaire en prenant comme toile de fond l'ide postindustrielle. Le inonde y est divis en cinq sphres selon le revenu per capita : prindustrielle (50 200$) ; partiellement industrialise (200 600$) ; industrielle (600 1 500$) ; industrielle avance ou de consommation de masse (1 500 4 000$) ; postindustrielle (4 000

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20 000$). La grille donne un monde compos de vingt et un pays postindustriels : douze visiblement postindustriels (les Etats-Unis, le Canada, la Scandinavie, la Suisse, la France, l'Allemagne fdrale et le Benelux) et neuf partiellement postindustriels (dont l'Union sovitique, la Tchcoslovaquie, le Royaume-Uni, Italie, Isral ou l'Australie). L'Argentine se retrouve dans la catgorie industrielle avance sur le mme pied que l'Espagne et le Venezuela, la Grce, Singapour, Hongkong, Taiwan, la Core du Nord et du Sud. Le Chili se retrouve au stade industriel avec le Mexique, l'Afrique du Sud, Cuba, la Libye, le Prou et la Turquie. Quant au Brsil, il est relgu la catgorie partiellement industrialise aux cts de la Chine, de l'Inde, du Pakistan ou de l'Egypte. Signe des lendemains qui chantent, dans la cybernation amricaine, matrice de la socit postindustrielle et postpnurie (post-scarcit), les gens ne travaillent pas plus de 5 7 heures quotidiennes, 4 jours par semaine, 39 semaines l'anne. En plus des 13 jours fris lgaux, ils prennent 13 semaines de vacances ! Bien d'autres rapports sectoriels de la Commision sur l'an 2000 commettront l'imprudence d'accorder un crdit excessif la futurologie. Par exemple, le rapport produit par Samuel P. Huntington, qui conclut la dsintgration irrmdiable de l'hgmonie amricaine dans le monde27. Ce qui ne manque pas d'tre cocasse lorsque l'on sait que, arriv au seuil de l'an 2000, le mme politologue forgera le terme de lonely superpower pour dsigner l'hgmonie sans partage de l'Amrique28. Crer le dsir de la dmocratie interactive Ce furent les Toffler qui portrent le futurisme aux masses. Future Shock fit entrer la profession dans les murs sur un mode cool... Ce best-seller et ses rejetons comme The Third Wave fixrent la norme selon laquelle furent jaugs tous les futuristes suivants. Tel est le bilan que tirait en 1996 un journaliste du Time de la trajectoire de la premire gnration des professional prognosticators . Premire gnration par rapport la seconde, celle des annes quatre-vingt dix, emmene (depuis 1994, selon le relev des citations dont le personnage a t l'objet dans 27. HUNTINGTON. 1968. 28. HUNTINGTON, 1999.

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le New York Times !) par ledit visionnaire du web of webs, Nicholas Negroponte, ancien de la Rand, actuellement chercheur au MIT Media Lab et actionnaire de Wired, le magazine des branchs29. C'est en 1970, que Alvin Toffler fait paratre Future Shock. Aucune des appellations en vogue ne trouvent grce aux yeux de cet ancien compagnon de route du marxisme et consultant indpendant travaillant en duo, avec sa femme Heidi. Aucune ne rend compte des multiples dimensions du changement en cours. A la socit postindustrielle et ses succdans, il substitue socit super-industrielle . Expression par laquelle il affirme vouloir signifier une socit complte, au rythme rapide, reposant sur une technologie extrmement avance et un systme de valeurs postmatrialiste . La rvolution super-industrielle scelle la faillite du systme industriel qui n'est pas plus capitaliste que communiste. C'est la banqueroute de l'uniformit, de la normalisation et de la centralisation. Enterres les vieilles idologies rigides et les vieilles tiquettes gauche/droite issues de l'industrialisme. Les institutions familiales et communautaires s'effritent. Les vieilles socits de masse se disloquent et se dmassifent . A l'horizon 2000, une socit diversifie, htrogne. Car seule la diversit peut permettre l'humanit de survivre. Le changement d'allure des processus sociaux et politiques et la ncessit pour la masse des citoyens de s'accommoder la nouvelle socit, d'assumer le choc du futur , justifient ses yeux une thorie nouvelle de l'adaptation . Et c'est l qu'entrent en jeu les scnarios du futur, labors par les professional prognosticators. Le systme et les rgulateurs politiques sont incapables de rpondre la prcipitation du temps et des flux. Les citoyens qui manquent de repres pour prendre la mesure des changements risquent d'tre atteints par le traumatisme du choc du futur . Si l'on veut contrler la venue de la nouvelle socit, besoin est d'une propdeutique d'entre dans l're super-industrielle. C'est la mission de la stratgie de la dmocratie prospective {anticipatory democracy) que de permettre tous les citoyens ordinaires, et non plus seulement une poigne d'lites, de prendre en mains le Futur. Pour amorcer ce processus, il faut donner aux citoyens des raisons d'esprer. Il faut leur insuffler une nouvelle nergie en leur offrant des

29. KRANTZ, 1996, p. 42.

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images positives de l'Amrique super-industrielle. A un second stade, toujours en ayant en tte le long terme, il faut tudier secteur par secteur quelles technologies devraient tre dcourages, voire bannies, comment dmembrer les macroinstitutions, entreprises, syndicats, administrations, pour permettre la participation dmocratique, etc. En troisime lieu, pour raliser une transition pacifique d'une socit l'autre, il faut se faire l'ide de planification, tant au niveau national que transnational. Pas n'importe quelle planification, mais une planification de bas en haut, la planification P ge de l'anti-expert . Et pour ce, il faut voter une loi sur la participation nationale et crer un Institut national de participation qui tudiera les moyens d'impliquer les citoyens en mettant les nouvelles technologies d'information et de communication leur disposition (vote lectronique, cble interactif). La dmocratie prospective obligera forcment une rvision de la Constitution. Car aucune entreprise ne chercherait grer ses affaires en suivant un tableau d'organisation rdig la plume d'oie il y a deux cents ans30 . Dans The Third Wave (1979), Toffler reprend ses thmes favoris (dmassifcation des mdias, de la production/consommation, des mentalits, dcentralisation, pluralisme, interactivit, fin de la passivit, plein emploi et flexibilit) et les soumet une prospective plantaire. Raz-de-mare historique, la civilisation de la troisime vague engloutira celle de la vague industrialiste avec ses cohortes de chmeurs. Une nouvelle philosophie de la rationalit technicienne se mettra en place l'issue du super-combat de demain . Un combat qui ne passe plus par le clivage de l'appartenance, de la pauvret ou de l'idologie, mais par la ligne de dmarcation entre anciens et modernes. Les forces indomptables du couple nouvelles valeurs/ nouvelles technologies vont transformer Etat-nation en un dangereux anachronisme . Une conscience cosmique va natre, promue par les nouveaux acteurs de l'conomie mondiale. Une conomie qui ne sera guide ni par le laisser-faire, ni par le marxisme, mais par le globalisme , c'est--dire l'ide selon laquelle le nationalisme a vcu . Ce qui va merger, ce n'est ni un monde o les grandes corporations seront souveraines (Toffler pense que ces grandes units se concentreront moins sur les profits et plus sur les problmes cologiques, thiques, sociaux et sexuels), ni un gouvernement

30. TOFFLER, 1976, p. 277.

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Rseaux n 101 beaucoup plus compliqu, proche des

plantaire, mais un systme organisations matricielles .

Dans les annes quatre-vingt dix, les Toffler et leur socit multimdias FutureNet seront des piliers du cyberbrain trust du porte parole de la chambre des reprsentants Newt Gingrich, partisan farouche d'une drgulation tout crin des rseaux. GEOPOLITIQUE : L'AVENEMENT D'UN NOUVEL UNIVERSEL L're techntronique Ds la fin des annes soixante, la grille gopolitique qui lgitime l'ide d'entre dans l'ge de l'information se trouve clairement explicite dans les analyses de Zbigniew Brzezinski. D'abord, dans un article paru en janvier 1968 dans la revue Encounter sous le titre America in the Technetronic Age . Ensuite dans un ouvrage, Between Two Ages. America's Role in the Technetronic Era, publi en 1969. Ouvrage dont la traduction franaise apparat ds l'anne suivante dans la collection Libert de l'Esprit de Raymond Aron sous le titre La Rvolution techntronique. Avec ce spcialiste des problmes du communisme de l'universit Columbia, la gopolitique entreprend de penser l'volution de l'affrontement entre blocs sous l'effet de la rvolution techntronique, fruit de la convergence technologique. Les expressions socit postindustrielle et village global ne lui paraissent pas aptes exprimer la transition radicale entre deux ges . De mme que la socit industrielle n'a pas t baptise socit postagricole, il ne convient pas de nommer postindustrielle la socit de l'avenir. Quant la notion de village global, elle est infirme dans les faits, car la nouvelle ralit globale n'est pas un retour l'intimit de la communaut villageoise, mais l'immersion dans l'anonymat des grandes mgalopoles. S'il y a une image retenir, c'est celle de ville globale . Avec Daniel Bell, il partage toutefois la foi inbranlable dans le rle de la science ainsi que de l'universit, destine devenir un rservoir de penses, intensment lie la vie et assurer la plus grande partie de la planification politique et de l'innovation sociale31 . Le rseau mondial d'information qui permet la mise en commun des connaissances conduit 31. BRZEZINSKI, 1969, p. 31.

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la formation d'lites professionnelles internationales et la naissance d'un langage scientifique commun, l'quivalent fonctionnel du latin . L'argumentation centrale de Brzezinski : l'unification du monde s'est singulirement acclre, dope qu'elle est par l'expansion des rseaux d'information et de communication ; ces derniers changent la donne de la politique de relations internationales ; la matrise des dispositifs d'information et de culture jouant de plus en plus un rle stratgique dans la dfinition de puissance mondiale , la diplomatie des rseaux tant en voie de se substituer la diplomatie de la canonnire ; la plante va donc devenir une socit globale ; mais, jusqu' prsent le seul pays qui, par son pouvoir d'irradiation, mrite le nom de socit globale est constitu par les Etats-Unis, parce qu'ils communiquent plus que toute autre socit (plus de 65 % des communications mondiales en partent et y aboutissent) ; de par cette maturit, la socit amricaine est devenue le phare qui claire la voie des autres nations. En termes politiques, cela veut dire que, dsormais, on ne peut plus parler d' imprialisme culturel des Etats-Unis vis--vis du reste du monde - thme qui mobilise alors de nombreuses thories et mouvements critiques de l'hgmonie amricaine -, puisque leurs industries culturelles, leurs modes et leurs modles d'organisation sont devenus naturellement universels ; ce que les Etats-Unis proposent, c'est un modle global de modernit , des schmas de comportement et de valeurs imiter partout sur la plante. La socit globale sera donc l'extrapolation de l'archtype n et achev outre-Atlantique. Telles sont les prmisses partir desquelles est appele s'laborer une nouvelle conscience plantaire qui dpasse des cultures fermement enracines, des religions traditionnelles solidement retranches et des identits nationales bien distinctes , et s'affirmer une nouvelle unit mondiale qui est en train de trouver sa propre structure, le consensus et l'harmonie sur lesquels elle s'appuiera32. Dissips les rapports de force impriaux et naturaliss les modles culturels de la Pax americana, Brzezinski enchane sur la thse de la fin de l'idologie. De fait, son livre peut tre lu comme l'aboutissement dans une formulation gopolitique de tous les discours sur les fins mis en circulation depuis le Congrs de Milan. Un chapitre porte d'ailleurs un

32. BRZEZINSKI, 1970, p. 87-91.

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titre significatif : Ides et idaux au-del des idologies . Le leitmotiv est que la rvolution techntronique rend caduque toute vellit de rvolution politique. Le chercheur de Columbia y croit aveuglment. Au point de proclamer que vus les progrs phnomnaux des mdias modernes, le problme qui consiste faire entendre simultanment un mme confrencier aux tudiants de l'universit de Columbia et ceux de Thran n'est qu'une question de temps . Dix ans plus tard, la rvolution des Mollahs renversait la dictature du Shah et la nouvelle rpublique islamique fermait ses frontires au Grand Satan ! La religion de l'infosphre Pourquoi placer ici le penseur de la videosphre Marshall McLuhan ? Qui plus est, sous la rubrique gopolitique ? Tout d'abord parce qu'il est l'un des premiers jeter une passerelle entre la videosphre et l'infosphre, ne fut-ce que dans le dernier chapitre de Understanding Media33. Ensuite parce que Bell, Toffler, Brzezinski et autres inventeurs de nologismes sur la socit de l'avenir se positionnent par rapport sa formule-choc village global34 . Enfin, et c'est sans doute l'lment fondamental, le professeur de Toronto reconstruit une vision religieuse de l'intgration de la plante, dclinable toutes tapes de l'ge de l'information, peu importe la gnration technique. Par son intermdiaire, la thologie se fait culte des rseaux. Quant savoir pourquoi nous avons plac McLuhan sous la rubrique gopolitique, en voici la raison : il est le premier apprenti-sorcier de la symbolique technoglobale. Dans son premier ouvrage, The Mechanical Bride. Folklore of Industrial Man35 (1951), McLuhan adopte la dmarche de mise en perspective critique de la culture de masse que lui a enseign Frank. R. Leavis, prcurseur des Cultural Studies britanniques, dont il a suivi les cours pendant les trois ans qu'il a pass au Trinity College de Cambridge de 1935 1938. Adaptant la technique classique de l'explication de textes la publicit amricaine, il met nu derrire chaque annonce les prsupposs d'ordre social, conomique et politique sous-jacents. La

33. McLUHAN, 1964. 34. McLUHAN, 1962. 35. McLUHAN, 1951.

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nouveaut est que pour dmasquer la publicit, il en prend le masque et introduit la parodie. Dans les deux livres suivants, The Gutenberg Galaxy : The Making of Typographic Man (1962) et Understanding Media (1964), McLuhan se dbarrasse de la fonction critique pour se retourner contre l'lite intellectuelle qui, par sa mise en question du progrs industriel, s'est rendue coupable de passisme. Par un de ces tours de passe-passe que joue parfois l'histoire, c'est donc ce spcialiste de la littrature lizabthaine et jacobenne, auteur d'une thse Ph.D. sur Thomas Nashe et ancien disciple d'un matre contempteur de la culture mdiatique, qu'incombe de faire entrer les nouvelles technologies de communication dans l'univers mental du technicisme ! Sous sa plume, les thses critiques de l'industrialisme du gographe anarchiste Piotr Kropotkin et ses prolongateurs Patrick Geddes et Lewis Mumford, dont il s'inspire visiblement, sur les possibilits offertes par l'lectricit de recrer la communaut sont prives de la force corrosive que la pense utopique leur avait insuffles36. Reste une coquille vide que vient meubler le dterminisme technique exprim ainsi dans Understanding Media : L'lectricit ne centralise pas, elle dcentralise... Voyons la diffrence entre un rseau ferroviaire et un rseau de distribution d'lectricit. Le premier requiert de grandes agglomrations urbaines et des ttes de ligne. L'nergie lectrique, aussi disponible la ferme que dans le bureau du chef d'entreprise, ne requiert pas d'agglomrations importantes et permet n'importe quel endroit de devenir un centre37. Plus de traces de ce monde sgrgu par les injustices sociales qui obsdaient les penseurs de la transition de l'ge palotechnique l'ge notechnique. En lieu et place, une rconciliation indolore des antinomies du monde symbolise par le village global . Ce prophtisme technique prend sa source d'inspiration thorique dans l'histoire de l'Eglise. McLuhan n'a de cesse de rpter que le grand sisme qui a secou le corps de la communaut et l'a dmembr a eu lieu au moyen ge. Si l'Eglise a t disloque cette poque, si s'est perdue cette unit mythique qu'elle avait russi instaurer, c'est cause de la technologie. La culture mdivale base sur le manuscrit a implos sous l'effet de la rvolution de Gutenberg qui a chass un style de vie en 36. CAREY, 1981. 37. McLUHAN, 1993, p. 78-79.

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commun et a mis en place une communaut massive o chaque individu a pu devenir un lecteur, et o la lecture est devenue une exprience prive. Or la culture de l'il qu'a impos l'imprimerie n'est pas une force unifiante. Elle a port la fragmentation. L'un des aspects indits de l'ge de l'lectricit est qu'en instaurant un rseau global , une interdpendance globale , il permet la grande famille humaine de recrer l' tat cohsif de la vie de village et de mettre un terme la fragmentation . La nouvelle culture de l'lectricit donne de nouveau une base tribale nos vies , observe en 1962 McLuhan en trennant l'expression village global dans The Gutenberg Galaxy, livre qui, en France, sera publi six ans plus tard par une maison d'dition spcialise dans la publication de missels et d'ouvrages pieux. McLuhan s'est converti la religion catholique l'ge de 25 ans. Bien que discret sur sa foi, il n'a jamais hsit la confesser : Tout est dans l'Evangile : il faut se mettre sur la bonne frquence , disait-il dans un entretien avec Pierre Babin, religieux, chercheur au Centre national de la recherche scientifique, qui a travaill avec lui. La foi de McLuhan est un tout indivisible qui a faonn et inspir sa pense et son existence , confirme Derrick de Kerckhove, directeur du programme Marshall McLuhan l'universit de Toronto38. L'inventeur du village global n'aurait certainement pas reni la dfinition de la transcendance communicationnelle que donne Pierre Babin : La rvlation de la communication ? C'est la rvlation de la communion fraternelle de tous les hommes avec Dieu en Christ. Le test de cette rvlation en nous ? C'est que nous brlons d'achever l'unit fondamentale du genre humain et de corriger toutes les distorsions de la communion. Nous avons au cur le vieux rve de la Sainte Alliance, mais autrement qu'au Moyen Age39. Le promoteur du village global rejoint les intuitions prcoces du thologien jsuite et palontologue Pierre Teilhard de Chardin (18811955), inventeur de la notion de plantisation ou prise en masse de l'Humanit , introduite dans Le Phnomne humain, crit dans les annes 1938-40, et remani en 1947-4840. Dans The Gutenberg Galaxy, McLuhan ne se rfre pas moins de neuf fois cet ouvrage majeur du 38. KERKHOVE de, 1990 39. BABIN, 1985. 40. TEILHARD de CHARDIN, 1955.

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penseur de la totalit cosmique et lance la notion de Village global en en citant un extrait : Or mesure que, sous l'effet de cette pression, et grce leur permabilit psychique, les lments humains rentraient davantage les uns dans les autres, leur esprit (mystrieuse concidence) s'chauffait par rapprochement. Et comme dilats sur eux-mmes, ils tendaient peu peu chacun le rayon de leur zone d'influence sur une Terre qui, par le fait mme, s'en trouvait toujours plus rapetisse. Que voyons-nous en effet, se produire, dans le paroxysme moderne ? On l'a dj fait bien des fois remarquer. Par dcouverte, hier, du chemin de fer, de l'automobile, de l'avion, l'influence physique de chaque homme, rduite jadis quelques kilomtres, s'tend maintenant des centaines de lieues. Bien mieux : grce au prodigieux vnement biologique reprsent par les ondes lectromagntiques, chaque individu se trouve dsormais (activement et passivement) simultanment prsent la totalit de la mer et des continents - coextensifs la Terre41 . Pour Teilhard de Chardin : A l'heure prsente, sur la surface entire de la Noosphre, le Christianisme reprsente l'Unique courant de Pense assez audacieux et assez progressif pour embrasser pratiquement et efficacement le Monde dans un geste complet, et indfiniment perfectible, o la foi et l'esprance se consomment en une charit42. L'engouement de certains auteurs techno-libertaires en ce dbut de sicle pour la vision eschatologique du prophte de la noosphre confirme, si besoin tait, sa prennit. EPILOGUE Vers la socit de l'information En 1979, Bell adhre formellement la notion de socit de l'information : Chaque socit est une socit de l'information et chaque organisation est une organisation d'information, tout comme chaque organisme est un organisme d'information. L'information est ncessaire pour organiser et faire fonctionner toute chose depuis la cellule jusqu' General Motors43 .

41. Me LUHAN1977, p. 73-74. 42. TEILHARD de CHARDIN, 1955, p. 299-300. 43. BELL, 1979, p. 169.

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La notion fait alors dj autorit au Japon depuis huit ans, date laquelle le superministre de l'Industrie et du commerce extrieur (MITI) a choisi la socit de l'information comme objectif national pour l'an 2000, escort par ses propres prophtes de la socit multicentre44 . En 1975, en prsence de trois experts amricains, l'OCDE a organis Paris la premire runion sur les implications du mariage de l'informatique et des tlcommunications, au terme de laquelle elle a incorpor la notion de socit de l'information sa problmatique de la nouvelle croissance. Quatre ans plus tard, le conseil des ministres de la Communaut europenne faisait de mme en dcidant de lancer un programme exprimental quinquennal {Fast Forecasting and Assessment in the Field of Science and Technology*5). En 1977, Marc Uri Porat, chercheur Stanford et l'un des invits de marque la runion de l'OCDE, a mis la dernire main au rapport en neuf volumes que lui a command le gouvernement de Washington sur F conomie de l'information et de sa mesure. La notion de socit de l'information y est statistiquement lablise, en mme temps qu'une dfinition du terme information comme stock numrique : des quantits de donnes (data) qui ont t organises et communiques46 . Par rapport celle que l'conomiste amricain Fritz Machlup avait avance quinze ans plus tt dans son tude classique sur la mesure de l' industrie du savoir {knowledge industry), la notion d'information s'est vide de sa complexit47. Le dispositif numrique de production et de distribution tend devenir le critre exclusif de l'apprhension de la nouvelle marchandise immatrielle. La volont politique de lgitimer, ds les annes soixante-dix, l'ide de la ralit hic et nunc non plus seulement d'une conomie de l'information, mais d'une socit de l'information a eu raison des scrupules de la vigilance pistmologique. Au fil des gnrations des machines intelligentes, la tendance confondre le sens quantitatif avec le sens qualitatif, d'assimiler l'information un terme issu du langage statistique, s'approfondira. Les tlescopages, les recouvrements les quivalences entre l'information, le savoir, la connaissance, la culture et la communication seront rcurrents. Et ce, en dpit des frquentes mises en garde de certains mathmaticiens 44. 45. 46. 47. JACUDI, 1971 ; MASUDA, 1980. BJORN- ANDERSEN et al., 1982. PORAT, 1977, 1978. MACHLUP, 1962.

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l'gard des usages de ce prote de la smantique48 . Le flou qui nimbe la notion d'information n'aura de cesse de nimber celle de socit de l'information. Le temps des incertitudes Avant mme que ne s'achvent les annes soixante-dix, se brouille la vision linaire de l'histoire qui inspire nombre de spculations sur l' issue technologique . Prenant acte du sisme provoqu par le choc ptrolier, le rapport sur l'informatisation de la socit (1978) conu par Simon Nora et Alain Mine la demande du prsident Giscard d'Estaing, rinjecte la notion de crise en mme temps qu'une philosophie du rseau comme thrapeutique. Une crise que les deux auteurs diagnostiquent comme touchant de plein fouet non seulement le mode de croissance, mais aussi les mcanismes de construction de la volont gnrale. Bref, une crise de civilisation . Dans le prologue l'dition 1999 de The Coming of Post-Industrial Society, Bell ne retiendra pas cet aspect du rapport, mais confirmera l'importance qu'il a eu, ainsi que le projet Minitel, dans la gestation des reprsentations amricaines d'une autoroute de l'information liant ordinateurs et tlcommunications49 . Notons que Bell avait lui-mme prfac l'dition amricaine du rapport Nora-Minc, publi en 1980 par les presses du MIT. Le rapport sur le savoir que remet en 1979 Jean-Franois Lyotard au Conseil des universits auprs du gouvernement du Qubec rintroduit des asprits l o Bell avait vu une volution lisse50. La communaut charismatique du savoir y tale ses flures. A la diffrence du sociologue amricain, tout sa croyance en la technoscience, le philosophe choisit comme hypothse de travail que le savoir (et les institutions qui le produisent) changent de statut en mme temps que les socits entrent dans l'ge postindustriel et les cultures dans l'ge dit postmoderne . La condition postmoderne du savoir, c'est en gros l'incrdulit l'gard des mtarcits qui le lgitiment. La crise de ces rcits que l'poque moderne a invent pour se reprsenter elle-mme et pour justifier idologiquement la cohsion sociale se confond avec la

48. THOM, 1974. 49. BELL, 1999, p. XXII. 50. JACUDI, 1971 ; MASUDA, 1980 ; LYOTARD, 1979.

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crise de la philosophie de l'histoire comme progrs. Et cette crise intervient un moment o l'enjeu majeur du savoir est devenu sa transformation en marchandise et son intgration dans de nouvelles stratgies industrielles et commerciales, militaires et politiques. Un moment o le critre de validation du savoir qui cherche s'imposer est la performance/performativit, l'efficience mesurable en rapport input/ output, le langage de l'oprativit au sens des dcideurs et du capital. Au cours des annes quatre-vingt, la symbolique de l'ge de l'information sera en quelque sorte devance, sinon clipse, par celle de la globalisation, paule par la drgulation, pour revenir en force dans les annes quatre-vingt-dix. L'annonce en 1994 du projet des autoroutes de l'information l'chelle plantaire par le vice-prsident des Etats-Unis Al Gore marquera la fusion de ces deux univers, comme l'atteste la mise en circulation de la notion de Global Society of Information51 . Un signe ne trompe pas : cette mme anne 1994 apparat pour la premire fois le concept de New Economy dans les discours officiels.

51. MATTELART, 2000.

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