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LE PRDICATEUR Je ne puis jamais que vous conseiller, frres, et quels que soient la forme, l'entendue, et l'enracinement de votre pch,

, premirement de ne point vous y complaire; secondement, de n'en blmer pas Dieu parce que ce pch est une consquence de votre nature, et enfin, de ne vous point refuser au salut qui vous est offert. Augustin a dit, "ceux qui sont dlivrs par la grce ne sont pas appels des vases de leurs propres mrites, mais des vases de misricorde ". Le vase des mrites ne sonne-til pas comme le rappel de la Cration ? A la Terre faonne en monde, rpond la terre faonne en vase; si le produit de tes mrites ne suffit pas t'assurer face la justice, comment-donc oses-tu blmer Dieu que le produit de sa Cration te porte la chute ? Le mauvais artisan blmerait-il Celui dont-il peut admirer chaque jour le merveilleux produit ? Et dont il est le produit lui-mme ? LE DOCTE J'entend bien, j'entend ... mais ! Rhtorique part ... Tout de mme, il faut bien avouer, il y a l un enchevtrement, un noeud une pelote ! - de responsabilits qu'il faudrait tcher de dmler ! Vous parler d'une nature qui a pour consquence le pch. Et bien, cette nature ... elle ne s'est pas faite, n'est-ce pas, toute seule ? Nous ne sommes que des produits. "Automates spirituels", disait Spinoza. Bon, alors. Crs mais responsables ? Crs bons, mais devenus mauvais ? Par un Dieu prescient, omniscient, hyper-oculaire, et plus ? Avec une pomme comme grain dans les rouages ? Je ... LE PRDICATEUR N'en dites pas plus, mon frre, car je ne sais que trop bien quelle pente savonneuse, de l'examen des responsabilits, nous mne insensiblement nous endurcir contre Dieu, et la maudire au lieu que de Le louer. Mais le Seigneur Lui-mme, dans Sa bont, a daign diriger nos regards, non vers les fautes, afin que nous en cherchions le responsable, mais vers la vertu, afin que nous l'imitions, et trouvons joie et salut en elle. Que d'mes ont lev les yeux vers les sphres peuples de mirages de la spculation, et tchant de dmler le juste de l'injuste, ferraillant avec l'infini, n'ont pas prt attention aux multiples occasions de salut et de justice que la Providence plaait sous leurs pas ! Se targuant de rsoudre ce que Dieu laissait au mystre, ils ont ddaign la vertu lorsqu'elle s'est prsente; et vaincus sur les deux fronts de la Vrit et de la Justice, ils furent victimes de leur propre orgueuil. Veuillez-donc, ami, laisser ces joutes ceux dont le salut dj acquis - si jamais il en est qui savent cela d'une certitude tranquille - laisse le loisir de ce genre de disputes. Et si nous devons parler parlons de vertu, car il n'y a rien au monde de plus dconcertant pour celui qui objecte Dieu, que les actes produits par une me justifie ... LE DOCTE Y trouverons-nous un terrain d'entente ? J'admets que plus je m'loigne des crits qu'on attribue Mose, plus mes capacits oecumniques vont croissant. Rassurezvous au moins, proslyte ami, je ne compte pas Dieu merci ! - parmi ceux qui disent avec Nietzsche, "le Christ, seul chrtien qu'il y ait jamais eu". Calembredaines, notre pauvre moustachu antchristique devait dlirer pour commettre ce genre de bavure ! Il y a chrtien dans de nombreux cas. La vertu existe, et c'est prcisment parce qu'elle existe qu'elle n'a rien de surnaturel. Vous voyez ? Immanence pure, tangible, disponible, mille exemples ! Je sors dans la rue: vertu ! Je prend le mtro: vertu encore. La banalit de la vertu, c'est le signe de son caractre humain, rien qu'humain ... L'IDIOT Mais pourtant ... moi lorsque je sors dans la rue, c'est rarement la vertu que je croise. Et si je l'y croise, et bien ... comment dire ... je cherche les mots ... je n'ai pas l'impression qu'elle appartient la rue, vous voyez ? Qu'elle en vient, que c'est son espace. Je ne sais pas si je me fais bien comprendre ... vous pouvez croiser un cerf en plein lotissement de banlieue, il y est, mais a ne veut pas dire qu'il y est au sens o il appartient l'endroit, o c'est son endroit, son territoire. Voil c'est a ! Son territoire ! Je ne crois pas que la rue enfin, la terre, le monde ... comment vous dites ? L'immanence ? ... soit le territoire de la vertu. Quand on croise la vertu dans la rue, on ne se dit pas, "bah, c'est bien normal". On est interloqu ! On se sent un peu transport, tout trange ... tranger ... Pour moi, c'est une preuve qu'elle est bien surnaturelle ... LE DOCTE Mais oui, pourquoi pas ? Mais dire que la vertu a cet effet, est-ce dire autre chose que dire qu'elle est rare ? Et pourtant, lorsque je dis que l'or est rare, cela n'implique jamais que la terre d'o je l'extrais n'est pas son territoire, qu'elle s'y rapporte de faon mystique et surnaturelle ! C'est seulement, sans doute, qu'elle est immanente selon certaines modalits propres ... LE PRDICATEUR Au contraire, l'or est l'exemple parfait ! Lorsque le chercheur d'or est puis, qu'il sue sans espoir et dcouvre, enfin, la matire tant recherche, la joie qu'il

prouve n'est-elle pas toute diffrente de celle, plus trange encore, de celui qui rencontre la vertu chrtienne sans s'y attendre ? Il prend dans ses mains la matire prcieuse, la soupse, l'admire, mais mme tout transi des rves de richesse qui transpercent bien malheureusement ! - son me, il sait exactement quoi s'en tenir son propos. Et mme plus, il n'aura qu'une seule hte: la revendre ! L'changer jusqu' la dernire paillette contre des biens temporels plus ou moins vils. L'or n'est rien pour lui. Or, celui qui rencontre la vertu, n'est-il pas bien plus indiciblement touch ? Remu profondment, et si simplement la fois ? Et cherche-t-on, ayant rencontr la vraie vertu chrtienne, la monnayer ? A en tirer profit ? Non. Bien plutt, sommes-nous si admiratifs de son trange beaut, que nous ne la souhaitons qu'elle, et Celui dont elle procde. L'homme du monde, en matire de pit et de vertu, aurait crit L'utilisation de Jsus-Christ. L'humble chrtien, lui, nous a lgu ce beau livre qu'est L'imitation de Jsus-Christ, pour nous dire que la vertu est possder, non changer. Qu'il n'y a rien de plus beau que de la rencontrer, si ce n'est de l'exercer. Et encore, nous enseigner qu'elle est trangre, surnaturelle: imiter, c'est se rendre tranger soi-mme. Si nous devons imiter la vertu pour nous rendre semblable elle, c'est bien que rien en nous n'est vertu "immanente". En devenant tranger soi, on devient en mme temps cette vertu qui la pouvoir de frapper notre prochain de manire trange. L'Esprit nous commanderait presque d'inventer un verbe: la vertu est ce qui permet d'tranger notre prochain, de l'inviter se rendre lui aussi absent son existence commune, pour rencontrer le Christ. Et l'on n' trange jamais, positivement, que par Grce ...