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JEAN-FRANgOIS USEE

DANS
till
tfr>K II
face ou
Quebec
Conception graphique: Gianni Caccia
Illustration de la couverture: Alain Pilon

Les Editions* du Boreal etJJsee Leconte inc.


D6p/6t Iggal: 1CT trimestr^ 1990
Bibli©theS|ue nationals du Quebec
l
Diffusion au Canada: Dimedia

Donnees de catalogue avant publication (Canada)

Lisee, Jean-Francis
Dans l'ceil de l'aigle: Washington face au Quebec
Comprend des references bibliographiques.
ISBN 2-89052-328-4
1. Etats-Unis — Relations exte>ieures — Quebec (Province).
2. Canada — Relations exterieures — Etats-Unis.
3. Canada — Histoire — Autonomie et mouvements independantistes.
4. Nationalisme — Quebec (Province).
5. Parti quebecois. I. Titre
E183.8.C25L57 1990 327.73071 C90-096123-6

A451239
La spirale de la fureur

Les maries du nationalisme quebicois


et de sa forme extreme, le separatisme,
n'ont encore ete ni contenues ni harnachies,
et il est douteux qu' on retrouve jamais
une mer calme et une visibility parfaite.
Walton BUTTERWORTII
ambassadeur americain a Ottawa, octobre 1967

L'homme a le cheveu court. Ras. H a une tete bien faite. Pleine. On


dit qu'il invente au moins trois hypotheses pour chaque probleme. On dit
qu'il peut improviser sans notes une analyse en quinze points sans perdre
le fil. C'est pourquoi Walt Rostow est alle le chercher a la Columbia
University de New York. L'a installe au Policy Planning Council, la
branche du Depaitement d' Etat chargee de prevoir, de planifier, d' imaginer
des politiques. A 1'INR on est paye pour analyser. Au Planning on est
pay6 pour proposer.
On dit aussi qu'il est fantasque. Qu'il se prend pour deux autres.
Qu'il met son nez dans ce qui ne le regarde pas. On dit que c'est un
faucon, un alarmiste, une peste.
II a aussi un nom qui fera jurer, un jour, bien plus tard, tous les
joumalistes, tous les typographes de la planete. Ses amis l'appellent
Zbig. Entre eux, ses ennemis aussi. Au complet, 9a donne Zbigniew
Brzezinski.
Aujourd'hui, Zbig a r6uni autour d'une table du Departement d'Etat
les responsables du dossier canadien au Pentagone, a la CIA et au
Departement. Moins d'une dizaine de connaisseurs sont la. Presence
surprenante au milieu de ces forcats de la diplomatic, un des geants de
politique interieure et 6trangere du pays s'assied parmi eux. Ex-gou-
verneur de New York, confident de Roosevelt, candidat presidentiel,
ambassadeur a Moscou, conseiller special du secretaire d'Etat, eminence
grise du Parti d6mocrate — au pouvoir —, Averell Harriman ecoute,
silencieux.
100 DANS L'GEIL DE L'AIGLE

Zbig a devant lui un memo dont il est l'auteur. Quelques pages. Un


briilot. C'est le Qu6bec qui l'inquiete. Les separatistes. Leurs progres.
Nous sommes le 5 octobre 1967. De Gaulle est venu, reparti, mettant le
feu aux poudres. Son action, ecrit d'Ottawa l'ambassadeur Butterworth,
a d6clench6 «une crise de la Confederation canadienne». Les deux
grands partis provinciaux quebecois r6clament l'un, l'6galit6 pour le
Quebec, 1'autre, un statut particulier pour la province. Les conservateurs
fed6raux ont eux-memes epouse" le concept des «deux nations» que le
premier ministre f6d6ral Pearson cotoie sans Fetreindre.
H y a pire. La (fausse) rumeur veut que 1 'Union nationale au pouvoir
a Quebec ait un plan de cinq ans qui menerait a l'ind£pendance. Et une
des plus importantes figures du Parti liberal, Rene" Levesque, propose un
Quebec souverain associe economiquement au Dominion ainsi 6clate\
S'il convainc son parti de la justesse de ses vues lors de la convention de
la mi-octobre, l'eventail politique quebecois au grand complet aura tire
un trait sur la Confederation.
De toute cette activity, de cette «spirale de la fureur» selon le mot de
Butterworth, Zbig retient d'abord le manifeste souverainete-association-
niste de LeVesque. Cette idee-la, portee par cet homme-la, peut tout
chambouler.
Brzezinski n'a que faire des analyses des diplomates made in USA.
Personne ici, pense-t-il, ne connait le Quebec aussi bien que lui. Fils du
consul polonais a Montreal, il a grandi dans le West Island, etudie" a
McGill, senti les tensions ethniques. Ce n'est qu'a 25 ans qu'il a saut6 la
frontiere ameYicaine pour entreprendre son ascension sur une 6chelle
autrement plus longue que les escabeaux canadiens du savoir et de la
politique. Pour Zbig, seuls les Etats-Unis sont a la mesure de son
intellect, offrent les moyens de ses strategies.
Mais Montreal, sa famille, ses amis, l'equipe des Canadiens dont il
estajamaispartisanlenourrissenttoujoursd'impressions,d'informations,
de mises a jour du ferment quebecois. II saisit la profondeur des
ressentiments, il comprend done la force du ressac. II la pressent. Et s'il
superpose sur Montrdal les glissements politiques progressifs qui ont
englouti sa Varsovie natale, s'il craint une jonction entre le nationalisme,
le neutralisme et 1 'anti-am6ricanisme, son esprit fertile ne peut qu 'elaborer
pour le Quebec des scenarios catastrophistes. Apres tout, comme le
rapporte l'ambassadeur dans une depeche, le separatiste Pierre Bour-
gaultn'a-t-il pas promis que «la premiere chose qu'un Quebec souverain
devrait faire serait de couler un bateau au beau milieu du Saint-Laurent»?
Ce qui couperait la circulation fluviale vers Toronto, mais aussi, Grand
Dieu! vers Buffalo, Detroit, Chicago, le cceur industriel du pays.
LA SPIRALE DE LA FUREUR 101

La situation est grave, explique Zbig aux responsables reunis pour


cette rencontre sp6ciale. Le separatisme qu6b6cois evolue rapidement.
Levesque pourrait faire basculer le Parti liberal. A terme, qui sait si nous
n'allons pas «nous retrouver avec un autre Cuba sur les rives du Saint-
Laurent? Y aura-t-il encore de la violence? «Nous ne pouvons rester
immobiles pendant que sur notre palier se joue quelque chose de vital
pour nos int6rets», dit-il en substance, selon un participant. II faut
«former un comite" d'etude», «r6unir des informations, analyser la
situation, prevoir les consequences», deTmir, si necessaire, une strategic
Brzezinski n'est pas seul a voir au nord-est des scenarios de fin du
monde. D'Ottawa, Butterworth pense a un Etat du Quebec, «peut-etre
socialiste, autoritaire, une proie facile aux influences etrangeres inami-
cales», notamment celle de la France, 6crit-il ce meme mois. Ceux que
l'ambassadeur appelle les «nationalistes-racistes» du Quebec auraient
tot fait de transformer «leur r£serve» en enclave «6gocentrique» et
«amere». Sans compter que la secession cr6erait dans la defense de
l'Amenque «un trou imm6diatement apparent et dangereux».
Mais Butterworth n'est pas dans la petite salle de Foggy Bottom. Et
quand Zbig a fini d'effrayer le petit groupe, une autre voix se fait
entendre. Les noires predictions que Zbig avance, «quoique dans le
champ des possibility, en repr6sentent le point le plus extreme»,
r6torque Rufus Smith, qui dirige les Affaires canadiennes et qui a
sejourne au Canada pendant six ans. Smith, qui doute des conjectures
quebecoises de l'intellectuel, pense que le manifeste de L6vesque ne sera
pas adopte" par la convention liberate. Le Quebec n'explosera pas,
affirme-t-il, contredisant point par point le calendrier des catastrophes de
1'aspirant stratege. On assistera au contraire a «un lent processus de
fermentation et de n6gociations». De toute facon, ajoute Smith, «le
gouvemement canadien a la situation bien en main». Lester Pearson,
diplomate chevronne\ comme le chef de l'opposition, Robert Stanfield,
promettent reTorme sur r£forme. D'Ottawa, Butterworth ne cesse de
louer leur leadership. II y a bien, chez les lib^raux, ce Pierre Trudeau qui
traite le concept des deux nations de «canular» et celui de statut
particulier de «connerie». Mais, bon. II n'est que ministre de la Justice.
Et puis, cette grande 6tude du separatisme quebecois que reclame
Brzezinski «peut faire dix fois plus de tort que de bien». Smith ne croit
pas un instant qu'une etude majeure, «quelle que soit sa classification,
puisse etre entreprise par le gouvemement americain sans que la presse
en fasse etat». Imaginons un instant qu'elle tombe entre les mains des
Canadiens, des Quebecois. lis sont tellement...
«Les Etats-Unis commettraient une grave erreur s'ils s'avisaient de
faire quoi que ce soit d'autre, a ce stade, que de se tenir inform6s»,
conclut-il.
102 DANS L'CEIL DE L'AIGLE

Zbig, l'audacieux, le visionnaire, propose qu'on bouge. Rufus, le


praticien, le fonctionnaire de la diplomatic, veut qu'on se taise. Harriman
— le fondateur, avec Chip Bohlen et quelques autres, de la diplomatic
amencaine de ce siecle — sort de son mutisme.
«Smith a raison», tranche-t-il. «I1 n'y a aucune raison de s'affoler.»
Smith avait pr6sent6 ses arguments avec un brin de retenue. Harriman est
on ne peut plus direct. «Oubliez ca», dit-il a Zbig. Et cessez de distribuer
votre m6mo alarmiste. Averell Harriman a plus urgent a faire, il doit
quitter la reunion avant la fin. Mais lui parti, elle n'a plus d'objet.
«Les discussions au sein du gouvernement ne menent pas n6ces-
sairement a des decisions sp6cifiques», expliquera un Brzezinski sibyllin
plus de 20 ans plus tard. «A Pepoque, nous 6tions tres peu nombreux a
prendre le nationalisme qu6b6cois au s6rieux», dit-il, ajoutant: «je crois
avoir attir6 1'attention des principaux dScideurs sur ce probleme».
Certainement pas l'attention de Walt Rostow, devenu principal
conseiller pr6sidentiel en matiere internationale, qui n'a jamais eu vent
des scenarios de son prot£ge\

Le «comite secret» de Power

II ne s'6coule pas 10 jours avant qu'une premiere prediction de Zbig


morde la poussiere. La convention liberate, suivie de pres par les
diplomates am£ricains a Montreal, ne fait pas la part belle aux theses de
Ren6 L£vesque. Le d6put6 Pierre Laporte, «connu pour son oppor-
tunisms politique» et «h6ritier pr6sum6» du chef liberal Jean Lesage,
6crit un diplomate, a combin6 ses efforts avec ceux de Lesage et d'Eric
Kierans, «utilisant des tactiques de pression» sur la convention pour
s'assurer de la deTaite, de toute facon probable, de Levesque. Une fois
que LeVesque a pris la porte, suivi de 150 partisans, plusieurs lib£raux
interrog6s par le diplomate «sont d'humeur presque triomphante». Us
sont certains d'avoir crave" un abces. Bon debarras!
Le diplomate reste perplexe. Outre que la th£orie du statut particu-
lier adoptee par la convention peut vouloir dire n' importe quoi, y compris
«un s6paratisme de fait», il estime que l'expulsion de Levesque coutera
cher au parti. «L'image d'innovation id^ologique que le parti a refl£t£e
depuis 1960, l'image de Lesage le maitre politicien presidant une 6quipe
de cerveaux s'opposant et se stimulant brillamment les uns les autres
vient d'etre ternie par le renvoi, ex6cut6 plutotbrutalement, de L^vesque.»
Ce dernier a souvent €t€ «aux premieres lignes» de la Revolution
tranquille, «procurant le dynamis.ne reformateur qui a irr6vocablement
change la province».
LA SPIRALE DE LA FUREUR 103

Les forces qui l'ont Evince ont peut-6tre voulu «r6gler de vieux
comptes» avec lui, plutot que rejeter ses id6es s6paratistes, «servant ici
de pr6texte commode», ajoute le diplomate.
Politiquement, l'essentiel est que le Parti liberal n'embrasse pas le
s£paratisme a pleine bouche. Les Am6ricains obtiennent aussi quelques
rassurantes nouvelles du premier ministre Daniel Johnson.
Ext6nue\ sa sant6 compromise, Daniel Johnson pense compenser
sur le sable d'Hawa'i, a l'automne 1967, Fhyperactivite" politique des
derniers mois. Mais les remous qu£b6cois lepourchassent jusque sous les
cocotiers. La rumeur du plan souverainiste de 1'Union nationale et
Fincertitude 6conomique qui s'empare de ce qu'on appelle encore St.
James Street — la rue des affaires de Montreal — font de ces vacances
un des Episodes les plus bizarres de la petite histoire du Quebec.
L'homme d'affaires montr£alais Paul Desmarais et le financier
Marcel Faribault rendent au premier ministre une visite aussi pressante
qu'inattendue, et troublent son repos avec des histoires un peu exag6r6es
de fuite des capitaux. Johnson cede a l'urgence qu'il percoitdans les voix
de ses notes, et 6met un court texte, appele* d6sormais «Declaration
d'Hawai'», dans lequel il semble tourner le dos au chemin autonomiste.
Une phrase cl6: il afflrme ne pas vouloir «construire une Muraille de
Chine autour du Qu6bec».
A Ottawa, Butterworth note que Johnson n'en continue pas moins
son jeu d'6quilibriste avec ses themes «6galit6 ou independance».
Que s'est-il vraimentpasse a Hawa'i? Bryce Mackasey, alors secre-
taire parlementaire du ministre federal du Travail, pr6tend le savoir: la
reddition du premier ministre nationaliste. «Quand Johnson a fait sa
depression a Hawai'», explique-t-il au consul g6n6ral Francis Cunning-
ham, son voisin de table a une quelconque reception a Chicoutimi, les
financiers f6d£ralistes montrealais qui lui ont rendu visite l'ont com-
pletement pris en mains. «Ce qui signifie, selon Mackasey, que bien que
Johnson dise ou fasse un certain nombre de choses pour que les separa-
tistes se tiennent tranquilles, il travaille en fait main dans la main avec
Ottawa», ecrit Cunningham. Mackasey confie au diplomate, pour bien
souligner Fargument, que Johnson «ne va meme pas aux toilettes sans
appeler d'abord Ottawa». Ce que le diplomate am£ricain, qui connait
bien et admire un peu Johnson, a peine a avaler. La version du ministre
«me semble simpliste et inexacte», note-t-il.
Mais que Johnson ne soit pas tent6 par le separatisme lui semble
certain, et c'est ce qui compte. D'ailleurs, d6but 1968, Johnson confie,
«off the record» au joumaliste du Washington Post Robert Estabrook et
a un confrere allemand de passage a Quebec, que le «Vive le Quebec
libre!» et les declarations souverainistes ulterieures de de Gaulle le
104 DANS L'CEIL DE L'AIGLE

mettent dans Fembarras. Aussitot sorti de chez Johnson, Estabrook n'a


rien de plus presse" — bravo, la conscience professionnelle! — que de le
r6peter a Cunningham, qui relaie 1'information a Washington.
Lib6raux et unionistes ayant renouvel6 leurs professions de foi
fedeYaliste, toutes r£formistes soient-elles, la seule grande inconnue
reside chez les separatistes avoues.
Le pouvoir federal s'en occupe. De deux facons.
Lester Pearson lance une reforme constitutionnelle qui, dit-il, devrait
dormer aux Canadiens francophones l'6galite qu'ils r6clament. A Wash-
ington, fin d6cembre 1967, Pearson explique longuement ses intentions
au secretaire d'Etat Dean Rusk, qui a convie a sa table Walt Rostow, John
Leddy et quelques autres hauts fonctionnaires dont Rufus Smith. Cet
areopage — en fait, il ne manque que le President pour completer la
hierarchie des responsables des dossiers US-Canada — est particuliere-
ment curieux de savoir quand la tempete quebecoise s'assagira, car elle
commence a souffler jusque sur les relations bilaterales.
Depuis septembre, les rapports canado-francais sont paralyses par
de Gaulle. Au nouveau siege de l'OTAN a Bruxelles, a Washington
comme a Ottawa, des diplomates canadiens s'epanchent sur des epaules
americaines des malheurs qui affligent le Canada. Un mandarin du
ministere des Affaires 6trangeres avoue meme a un responsable am6ri-
cain que «le gouvernement canadien ne peut plus parler avec confiance
dans ses relations internationales parce que tout ce qu'il fait ou dit est
affecte par la division du Canada», resume un memo d'INR. Les
diplomates americains a Ottawa avertissent qu'a l'avenir les Etats-Unis
«pourront se heurter a d'embarrassantes difficult6s en traitant avec le
Canada meme sur les sujets les plus anodins, des que la question de la
juridiction du Quebec ou du Canada entre en jeu». La politique £trangere
canadienne, important soutien de Faction americaine dans plusieurs
regions, est r6duite a «Fimmobilisme», affirment les analystes du Depar-
tement d'Etat.
Au diner, Pearson les rassure et leur donne «une evaluation
prudemment optimiste des chances de succes» de la reforme constitu-
tionnelle qui devrait calmer les choses, note Fambassadeur canadien Ed
Ritchie, present a la rencontre. La conversation, ecrit Ritchie, «a peut-
etre am61ior6 la perception» des decideurs presents. Peut-etre.
Les diplomates americains tombent par hasard sur le travail plus
souterrain que les liberaux accomplissent pour mettre le separatisme en
echec. En Janvier 1968, le conseiller economique de Fambassade ameri-
caine, Edward Bittner, prend sur lui de tenir une serie d'interviews sur
Fimpact Economique du separatisme. II voit des fonctionnaires du
Quebec, des hommes d'affaires americains et rencontre un dirigeant de
LA SPIRALE DE LA FUREUR 105

Power Corporation, Claude Frenette, qui lui fait ces quelques revela-
tions:
Selon Frenette, bras droit de Paul Desmarais et figure liberate
proche de Trudeau, «la menace separatiste est s£rieuse mais a perdu son
caractere irreversible*. «Au sein du Parti liberal [federal]», explique-
t-il, «un comite secret a €t€ etabli dans le but de defaire le s6paratisme.
Le Comite, qui comprend des ministres federaux du Quebec comme
[Jean] Marchand, [Pierre Elliott] Trudeau et [Maurice] Sauve\ a adopte
un plan a plusieurs volets qui pour l'instant se deroule comme prevu.»
Avant d'etre recrute" par Paul Desmarais, Frenette 6tait 1'adjoint du
ministre Sauve\
A la convention liberate d'octobre, premier volet, raconte Frenette,
«le Comite" a encourage" Rene Levesque et ses sympathisants au sein
comme a 1 'exterieur du Parti liberal du Quebec a etablir un parti distinct,
qui sera battu a plate couture dans un affrontement electoral. La theorie
veut que Levesque soit moins dangereux a l'exterieur du Parti liberal
qu'a 1'inter ieur.»
En novembre, second volet, il s'agissait d'utiliser la rencontre des
Etats g£neraux du Canada francais, un organisme nationaliste conser-
vateur, pour marquer un autre point contre I'independantisme. «Dans le
but de discrSditer les inclinations independantistes des Etats generaux
qui sont lourdement influences par la Society Saint-Jean-Baptiste du
Quebec, le Comite a infiltre la r6cente conference des Etats generaux et
l'a encouragee a prendre sur le separatisme une position si radicale
qu'elle en devienne choquante», explique encore Frenette, selon le
resume qu'en fait Bittner.
De fait, les Etats generaux, presides par un professeur d'universite,
Jacques-Yvan Morin, ont fait grand bruit en adoptant une plate-forme
independantiste intransigeante. Le radicalisme des debats et la margi-
nalisation des delegations francophones hors Quebec leur ont meme valu
l'epithete d'«anti-democratique» du directeur du Devoir, Claude Ryan.
Manipulation ou pas, les analystes d'INR, loin de conclure que le
discredit aetejete sur l'ideed'independancejugentplutotquel'adhesion
des Etats generaux aux theses independantistes «ajoute a l'eian de la
cause separatiste», notamment dans «les classes moyennes inferieures»
ou ils recrutent leurs troupes.
«Power Corporation entend utiliser les postes de television et les
joumaux qu'elle contrdle pour contribuer a la defaite des separatistes a
l'aide d'operations de propagande subtile», poursuit le diplomate, qui
resume ce troisieme volet que lui expose Frenette. «Une autre pierre
angulaire du plan du Comite consiste a utiliser la conference constitu-
tionnelle» de fevrier 1968, et a «reformer suffisamment le systeme
106 DANS L'CEIL DE L'AIGLE

federal pour enlever des arguments aux tenants d'un Quebec ind6pen-
dant».
H faut croire que «le Comit6» n'avait pas un tel pouvoir. Cette
conference constitutionnelle ne r6formera pas le systeme federal. Ni la
suivante. Ni la suivante. Mais il ne faut pas chipoter. «Le Comit6» a
atteint son objectif au Parti liberal comme aux Etats generaux et il lui
reste cette carte des «operations de propagande subtile».
Interroge" vingt ans plus tard, Frenette confirme «a 90%»les propos
que lui prete le diplomate. II signale cependantque «le Comite n'etait pas
si secret». D'abord groupe de reflexion entre renovateurs federalistes,
puis lieu de discussion strategique ou a pris forme l'equipe de Pierre
Trudeau, le comite" r6unissait sa dizaine de membres tous les vendredis
soir dans le bureau de Frenette a Power Corporation. Le bras droit de Paul
Desmarais confirme la strategic de polarisation du debat politique
quebecois et reconnait les interventions entreprises par le Comite tant
aux Etats generaux qu'au Parti liberal provincial.
II rejette cependant la notion de «propagande» menee par le biais des
joumaux—La Presse, La Tribune, Le Nouvelliste — possedes par Paul
Desmarais. «Notre preoccupation etait beaucoup plus Radio-Canada»,
ou le message nationaliste 6tait vehicule\ ajoute Frenette, «meme dans le
choix des pieces de theatre». La seule strategie efficace 6tait de «faire en
sorte que la presence fedeYale par elle-meme devienne dominante et
forcement la presse serait obligee, tout simplement, d'en tenir compte».
Chez les independantistes, le tableau n'est pas encore completement
clair. II y a Bourgault, du RIN, Gilles Gregoire, le creditiste independan-
tiste du Ralliement national (RN), il y a bien sur Levesque et son nouveau
Mouvement souverainetS-association (MS A), puis il y a Francois Aquin,
le deput6 qui a pr6f£r£ quitter le Parti liberal plutot que de signer la decla-
ration-rebuffade que preparait Lesage a 1'endroit du general de Gaulle.
Les diplomates pensent que le veritable leader du mouvement separa-
tiste, s'il arrive a surmonter ces dissensions, s'appellera L6vesque ou
Aquin. Publiquement, Aquin a affirme que Levesque etait l'homme de
la situation. Mais un diplomate cite cette source travaillant au Montreal-
Matin qui l'avise que «Levesque est un reveur... un bon joumaliste qui
a beaucoup de charme, mais pas de sens pratique. Porte au pouvoir, ce
serait Aquin qui prendrait le controle. Et Aquin serait un dictateur.» Cette
idee est reprise en mai, dans une analyse de 1'INR, qui note aussi que
Aquin travaille tres fort «en coulisse» pour consolider le MSA et est
devenu populaire aupres de son aile «extremiste», venue du RIN.
L'analyste de 1'INR le decrit aussi comme un «homme impitoyable».
II a tort. Aquin va bientot quitter la scene. Et lorsque George
Denney, l'adjoint au directeur de 1'INR, qui fait une tourn6e des sou-
LA SPIRALE DE LA FUREUR 107

verainistes qu6becois pour affiner ses analyses, vient le rencontrer en


octobre 1968, il confirme sa retraite de la vie politique. L6vesque se
fourvoie en pronant une association avec le Canada, lui dit Aquin. C'est
avec les Etats-Unis qu'il faut construire un marche" commun. Le depute"
ind^pendant est aussi un peu d£cu de la tournure des evenements,
notamment de la mort r£cente de Daniel Johnson. Le premier ministre
preparait l'independance, suggere-t-il. II allait conclure une alliance
avec le RIN et le RN avant 1'election de 1970, puis conduire les
Qu6b6cois a un referendum sur la souverainete" vers 1972-1973. Main-
tenant qu'il est parti...

«Rene» chez les Ricains

Lorsqu'ils d£crivent LeVesque, les diplomates et analystes amen-


cains semblent parler du politicien id£al. II peut compter sur «un soutien
plus large que tout autre politicien independantiste a ce jour», il est
«particulierement habile a attirer le vote ouvrier» et s'est fait connaitre
comme «l'ami du travailleur», ecrit de Montreal le consul Harrison
Burgess. De Quebec, Cunningham vante «son formidable charisme». A
Washington, un analyste d'INR voit en lui le leader «persuasif et
influent» qui «offre imagination et inspiration et donne «une nouvelle
cr£dibilite» a l'idee independantiste. En plus, «la violence lui r6pugne».
Et la souverainet£-association? «Du moins en apparence, un appel
au bon sens ou figurent peu d'elements de la rancceur et de la xenophobie
souvent affichees par les separatistes les plus radicaux», juge une analyse
d'INR. II est vrai que, «comme la plupart des nationalistes quebecois»,
LeVesque «s'offusque de l'envahissement de la culture amencaine au
Quebec et de la grande dependance de la province envers le capital US».
Mais, ajoute l'analyse, il en va de meme pour «beaucoup de Canadiens».
Y compris au cabinet Pearson. Levesque, au pouvoir, exercerait proba-
blement«unplus grand controle sur l'investissementetranger», quoiqu'il
ait recemment affirm^ a la presse americaine qu'il ne mettrait pas un frein
au «debordement» — c'est son terme incongru — de capitaux ameri-
cains vers le Quebec.
Aucun qualificatif du genre «dangereux exalte» ou «radical» n'est
utilise. Au contraire, explique Burgess qui l'a rencontre quelquefois,
«nous avions le sentiment que Rene" [il l'appelle "Rene"] avait une
influence moderatrice» sur le mouvement separatiste, un «effet de
stabilisation dans une situation difficile». (Meme Pierre Bourgault se fait
decerner la mention «pragmatique» par un analyste de 1'INR, pour avoir
pouss^ sa formation, le RIN, a s'unir avec le MSA.)
108 DANS L'CEIL DEL'AIGLE

Son MSA sitot mis sur pied, Rene" Levesque frappe d'ailleurs a la
porte de la diplomatic amencaine. II demande a Claude Morin, alors
conseiller de Johnson, de lui menager une rencontre priv6e avec Francis
Cunningham. En feVrier 1968, chez Pierre-F. Cote a Quebec, les trois
hommes partagent le repas du soir. Levesque n'a pas de message
particulier a livrer aux Am6ricains, autre que de leur r6p6ter en prive ce
qu'il dit en public. Car au cours de ces rencontres, qui se multiplieront
pendant toute sa vie politique, Levesque ne bat jamais en retraite. II a
plutot tendance a aiguiser son propos, a tracer a traits encore plus grands
sa vision politique, a livrer encore plus crument ses opinions sur ses
collegues ou ennemis, ses predictions electorates.
H explique la souverainet6-association a Cunningham. Aligne les
arguments qu'il vient a peine, quelques mois plus tot, d'elaborer pour lui-
meme et qui ne le quitteront plus. II ne parle pas a l'AmeYicain des
investissements US au Quebec, n ne le rassure pas sur 1'adhesion d'un
Quebec souverain aux alliances militaires comme l'OTAN ou NORAD.
n n'en parle meme pas. «H m'expliquait son point de vue qui, croyait-il,
ne devrait pas effrayer les Amencains», explique Cunningham. En fait,
certain de trouver chez un repr6sentant de Washington un esprit ouvert,
Levesque parle par contraste de ces jeunes hommes d'affaires anglo-
phones de Montreal qu'il a rencontres l'avant-veille. Apres une presen-
tation d'une quinzaine de minutes, il a, raconte-t-il, senti «une haine
renfrogn6e» s'emparer de l'assistance. Rien detel dans le salon de Pierre-
F. Cote, ou un Cunningham parlant un francais distingue l'ecoute avec
intent tout en rechauffant un cognac dans la paume de sa main.
Et ce Trudeau, qui s'eiance sur le leadership liberal federal comme
porte par le Saint-Esprit et le star-system, qu'en pensez-vous? demande
l'Americain, qui touche un nerf sensible. Levesque trace un portrait sans
nuance de Pierre, qu'il a cotoye souvent depuis la fin des annees
cinquante jusqu'en 1965. Les deux hommes se tutoient, ce qui est rare et
pour Tun et pour 1'autre. Trudeau possede toutun intellect, dit Levesque.
H est cultive et parle francais superbement. C'est une langue, disons,
presque acquise, suggere-t-il. Car Trudeau estfondamentalementbritan-
nique, explique Levesque. £a lui vient de sa mere, Mme Elliott, tres
«british», et de ses etudes a Oxford. D'ailleurs, il n'y a qu'a voir le bill
Omnibus de reforme judiciaire que le ministre de la Justice Trudeau a fait
voter et qui l'a rendu ceiebre. Tres bon bill. Tres bon. Mais c 'est une copie
conforme du projet de loi vote a Londres il y a un an.
Non. «Malgre sa culture et sa langue francaises, la composante
anglaise des origines de Trudeau fait de lui l'avocat des conceptions
anglaises plutot que francaises», explique Levesque, selon le resume
qu'en fait le diplomate. Pas etonnant que les liberaux ontariens soient
LA SPIRALE DE LA FUREUR 109

«tombes en amour» avec lui, affirme son frere ennemi. «La raison est
simple: Trudeau leur est apparu comme le genre de Canadien francais
qu'ils ont toujours attendu, c'est-a-dire un Canadien francais porteur
d'id6es fondamentalement anglaises.»
Et Levesque fait cette prediction, exemple parmi cent de son
optimisme impenitent: Trudeau ne pourra obtenir l'appui de la plupart
des Qu6b6cois, il ne decrochera pas une majorite de sieges au Quebec et
son election va accelerer l'independance, que Levesque prevoit deja
pour 1972 ou 1974. Quatre mois plus tard, les libeYaux de Pierre Elliott
Trudeau remportent 56 des 74 sieges du Quebec, avec 54% des voix.
Quant a acc616rer l'independance...
A l'automne 1968, le consul g6n£ral a Montreal, Richard Hawkins,
invite Rene Levesque a sa residence cossue de la rue Redpath qui grimpe
sur le mont Royal. A la table de Hawkins, il y a aussi Edward Doherty,
du Planning Council, venu se «familiariser» avec la situation. LeVesque
n'a encore une fois aucun scrupule a d6voiler sa strategic Le mouvement
souverainiste s'est attarde" jusqu'a maintenant a choquer le «bloody
english establishment:*, dit-il. II doit se concentrer maintenant sur
l'6ducation des electeurs francophones. Le chef du MSA se dit fran-
chement ennuye" par Pierre Bourgault et sa dissolution unilaterale du
RIN. «I1 aurait pr6f6re" que le RIN survive encore six mois, histoire
d'offrir un point de ralliement aux Elements les plus radicaux.» Quant a
ses vieux amis, Trudeau, Gerard Pelletier et Jean Marchand, trois
colombes siegeant aujourd'hui a Ottawa, Levesque predit que, lorsqu'ils
devront choisir entre Quebec et Ottawa, Pelletier et Marchand choisiront
Quebec.
Quel role les Etats-Unis devraient-ils jouer dans cette affaire, lui
demande-t-on? Levesque repond fermement: AUCUN. «I1 s'attend a ce
que les Etats-Unis observent et attendent, sans agir, pour autant que
l'independance se r6alise via le processus politique normal», resume le
m6mo prepare" apres son depart. La conversation fut tout ce qu'il y a de
plus plaisant, se souvient Burgess, qui y a participe.
La propension de Rene Levesque, comme celle du representant de
Power, de Bryce Mackasey et de bien d'autres, a livrer aux diplomates
americains des informations exclusives — parfois explosives — que
ceux-ci n'auraient, en bien des cas, meme pas cherche" a solliciter, illustre
un ph£nomene aussi constant qu 'etonnant. Tous les membres de la classe
politique qu6becoise et canadienne semblent avoir pour la diplomatic
amencaine l'attitude du p6cheur repentant au confessionnal. lis causent,
d6ballent la marchandise, vendent la meche.
Les d6peches diplomatiques am^ricaines recelent des scoops qui,
s'ils avaient coule a l'epoque, auraient orn6 les premieres pages et cause
110 DANS L'CEIL DE L'AIGLE

de seneux embarras aux bavards. Quelle pulsion pousse les Canadiens a


livrer ainsi leurs secrets au premier Am6ricainvenu? Les leaders indepen-
dantistes quebecois veulent sans doute l'absolution. Connaitre le repre-
sentant de Washington, c'est deja 1 'apprivoiser. Etre recu a sa table, c'est
etre promu d'un role de joueur local a celui de participant au jeu
continental.
De la part des federalistes canadiens, en pleine poussee d'identite"
nationale — on vient de doter le pays d'un drapeau —, engages dans une
campagne permanente pour prouver que le centre du monde canadien se
trouve a Ottawa, pas a Washington, les 6panchements laissent plus
songeur. Veulent-ils prouver aux voisins du sud qu'ils ont les choses en
main sur ce terrain particulier? Que Washington n'a pas a se faire de bile?
Que tout, comme on dit, est sous controle? II y a une autre explication.
Les envoy£s de Washington ont peut-etre toujours, sur tous les sujets, la
meilleure vue sur la mecanique politique interne du pays. (II est cepen-
dant douteux qu'a Washington, les responsables americains livrent a nos
diplomates le secret de leurs campagnes electorates, de leurs combines
souterraines.)
Pour les Amencains charges de prendre le pouls de la crise cana-
dienne, 1'hemorragie d'informations ne pourrait tomber mieux. Car la
volonte d'Edward Doherty, du Planning, de voir Levesque, comme celle
de George Denney, de 1'INR, de rencontrer Aquin sont symptomatiques
du regain d'interet pour le Quebec qui traverse Foggy Bottom. A 1'INR,
les longues analyses se succedent a bon rythme. Au Planning, Doherty
dirige un groupe de travail dont les membres proviennent de plusieurs
agences du gouvernement americain, dans le but de preparer un «Na-
tional Policy Paper» sur le Canada, qui comprendra un volet quebecois.
L'ombre de Brzezinski, qui a quitte le Planning, hante encore les
couloirs. En octobre, un cadre des Affaires europeennes au D6partement
d'Etat, Robert Beaudry, consulte Rufus Smith sur ropportunite" de
mettre sur pied un «plan d'urgence» dans l'eventualite d'une victoire
separatiste. Encore une fois, Smith s'empare de son arrosoir diploma-
tique et 6teint ce nouveau foyer d'incendie. La necessite de ce genre
d'exercice, ecrit-il, est «considerablement reduite» du fait de la victoire
de Trudeau aux elections de juin dernier, et des dissensions au sein du
mouvement separatiste. Tout au plus Smith signale-t-il qu'il a deja
reclame" aux departements du Tresor et du Revenu une «evaluation
r6aliste de l'importance et de la nature des investissements americains
priv6s au Quebec». Mais la requete est restee sans reponse.
Deux jours plus tard, le Parti quebecois tient son congres de
fondation, affirme compter 25 000 membres et adopte une plate-forme
qui le definit comme «neutraliste, pacifiste et non-nucleaire», ce que
LA SPIRALE DE LA FUREUR 111

l'INR ne manque pas de relever. Mais il faut mettre les choses dans leur
contexte, notent les diplomates. «Neutraliste, pacifiste etnon-nucleaire»
recouvre presque point par point 1'orientation que donne pour 1'instant,
a Ottawa, le nouveau premier ministre Pierre Trudeau.

Nixon et Trudeau

Le changement de personnel est complet. A Qu6bec, Daniel Johnson


s'est eteint, Jean-Jacques Bertrand l'a remplace\ A Ottawa, Lester
Pearson a cede sa place a Pierre Trudeau. A Washington, Lyndon
Johnson quitte la presidence qu'a conquise un revenant, Richard Nixon.
La diplomatic am6ricaine, on l'a vu, suit la conjoncture qu6b£coise
a la loupe. Chez le consul a Quebec comme a la table du secretaire d 'Etat,
dans des conversations rapportees de Bruxelles, Paris, Ottawa ou
Chicoutimi, on recueille les indices d'un detraquement de 1'union cana-
dienne.
Fin Janvier 1969, quelques jours seulement apres l'intronisation du
president Nixon, le nouveau conseiller a la S6curite" nationale, Henry
Kissinger, veut faire un tour d'horizon des points chauds du globe. Le
Quebec en est un. Kissinger ou un de ses adjoints demande qu'on
synthetise le savoir du gouvernement ameVicain sur le Quebec, dans un
memo—un «National Security Special Memorandum» — qui porte sur
le Canada et quelques autres pays, disons, instables.
Ce m6mo n'est pas distribue" a n'importe qui. Le dossier queb6cois
se trouve, sans doute pour la premiere fois, porte a 1'attention de l'6quipe
de commandement de la politique amencaine: le National Security
Council (NSC). Ce club tres select se reunit au sous-sol de la Maison-
Blanche, dans la 16gendaire «Situation Room». II a pour chef le president,
Richard Nixon, tout puissant. Avec lui, le vice-president, Spiro Agnew,
un dinosaure politique corrompu tire de l'anonymat par Nixon; le
secretaire d'Etat, William Rogers, un triste figurant; le secretaire a la
Defense, Melvin Laird; et le conseiller a la Securite nationale, Henry
Kissinger, qu'on ne presente plus.
C'est ici, au NSC, que les decisions se prennent. Sur ces hauteurs du
pouvoir, seule I'analyse froide compte. II n'y a plus de charme de
Levesque qui tienne. Plus de sympathie pour, par exemple, la facon dont
on traite les francophones dans les hopitaux anglophones de Montreal —
un sujet qui fait encore vibrer un diplomate americain rencontre 20 ans
apres son sejour quebecois. Pearson, Trudeau, les strategies de l'Etat
canadien et du jeune PQ sont examines froidement, sans s'inquieter de
la bonne foi des uns ou des autres. Seuls les faits comptent ici. Les faits
actuels et a venir. Par-dessus tout, leur convergence avec les interets
americains.
112 DANS L'CEIL DE L'AIGLE

Au debut de f6vrier 1969, chacun des membres du NSC recoit un


«National Security Special Memorandum» (NSSM). C'est le neuvieme
de ces documents prepares pour les nouveaux maftres du pouvoir. Son
titre, tout bete: «Revue de la situation internationale». II contient une
section sur le Canada et une sous-section — la question n° 2 — sur le
«Separatisme canadien». Le NSC veut savoir: «Quelle est la force
actuelle du mouvement s6paratiste qu6becois? Est-il probable qu'elle
augmente d'ici un, trois, cinq ans? Quels facteurs vont affecter sa force?»
La reponse tient en trois pages. Pour F instant, le Parti qu6b£cois de
Levesque est une «success story». Unification des forces, recrutement
des membres, organisation des comt6s. Mais les theses souverainistes
progressent peu dans relectorat: 11% dans un sondage de novembre
1968, compare aux 9% d'61ecteurs ayant vote RIN et RN en 1966. Et
Levesque fait face au «conservatisme fondamental de beaucoup de
Quebecois», qui craignent les «consequences 6conomiques probables de
la s6cession».
Oui, le Parti queb£cois va prendre des forces d'ici un a trois ans,
notamment a mesure que les jeunes obtiennent le droit de vote, poursuit
la reponse pr£paree pour le NSC par 1'INR. «Mais, a moins que le parti
ne fasse une percee significative aux prochaines Elections provinciales»,
prevoit le texte, «son avenir semble s'assombrir.» En fait, tranche le
memo dans sa phrase cle, «si le PQ n'offre pas plus d'espoir de succes
dans cinq ans qu'il n'en offre aujourd'hui—ce dont nous sommes tentes
de douter — son attrait va probablement d6cliner».
Deux facteurs influent sur la force du mouvement: les propositions
de f6deralisme renouvele\ statut particulier ou autres, qui offrent des
solutions moins risqu6es que l'independance. Et a Ottawa, Pierre Trudeau
melange «fermete et flexibilite», tout en bilingualisant la Confederation.
Bref, dit la reponse a la question n° 2 du NSSM n° 9: pas de quoi
s'affoler. «Au Quebec, comme dans le reste du Canada, on espere
vivement reussir a concilier les aspirations du Quebec avec la n6cessite
de preserver "un Canada".»
Quant au Front de liberation du Quebec, on l'expedie en une paren-
these, le pr6sentant comme un «petit groupe extr6miste pret a recourir a
la violence mais devenu de moins en moins significatif ces dernieres
ann£es».
Henry Kissinger, Richard Nixon peuvent dormir tranquilles. Ou
cauchemarder sur le Vietnam, le Cambodge et les communistes italiens.
II n'y aura ni Cuba, ni Chili sur les rives du Saint-Laurent, ni meme de
s6paratistes au pouvoir ou de nouvelle flambee de violence.
Les membres du NSC n'ont pas fini de lire le memo que le FLQ
revient en scene avec le plus barbare attentat de sa triste histoire a ce jour.
LA SPIRALE DE LA FUREUR 113

Une detonation blesse une vingtaine de personnes a la Bourse de


Montreal. C'est une des six bombes qui, en fevrier 1969, annoncent le
retour du terrorisme quebecois. Des explosifs sign6s FLQ sauteront
encore en mai, en juin, en juillet, en aout, en septembre, en novembre, en
decembre. Frappant «dans le ventre de la bete», comme dirait le Che, le
Front detourne meme un avion de New York a Cuba. Et on n'est qu'en
1969.
Pierre Trudeau vient en personne a Washington rencontrer le
nouveau president. Peut-etre pourra-t-il offrir a Nixon une meilleure idee
de la situation queb£coise que les bureaucrates du D6partement d'Etat?
De toute facon, Nixon soupconne les diplomates d'etre tous des gauchis-
tes ou, ce qui n'est guere mieux, des d6mocrates. En tout cas, des
incapables. Dor6navant, le pole du pouvoir en politique 6trangere quitte
«Foggy Bottom» (le Departement d'Etat) — ou Nixon n'a installs qu'un
gerant tranquille, William Rogers — pour se poser au bureau de la
Maison-Blanche — ou il fait emmenager le veritable stratege, Kissinger.
Trudeau se prepare a cette visite. C'est la premiere fois qu'il est recu
a la Maison-Blanche. II n'y a pas si longtemps, a cause de ses voyages
en Chine et en URSS, les agents d'immigration americains le refoulaient
a la frontiere. II s'attend a ce que Nixon lui pose des questions sur le
Quebec. H demande d'ailleurs a son personnel de lui preparer des notes,
au cas oii Nixon l'interrogerait sur son programme social — Trudeau
promet de transformer le Canada en une «societe juste» — et sur «les
problemes et perspectives du f6d6ralisme canadien et la situation du
Qu6bec».
Le Canadien 6tait dispose a retourner la politesse en s'enquerant des
politiques de son note... pour r£soudre les problemes des ghettos noirs
des grandes villes amencaines.
Pierre Trudeau est-il d6cu? Dans sa conversation en tete-a-tete avec
le chef d'Etat americain, le Quebec n'appelle meme pas un commentaire.
II n'y en a que pour l'OTAN, la Chine, le Vietnam, le Pape et le ble.
Seul un journaliste qui a encore le mot de de Gaulle en tete interroge
le premier ministre sur ce delicat sujet. «Je pense que vous l'avez invite"
a visiter votre pays», repond Trudeau. C'est exact. Nixon tient a ce que
son modele de leader vienne aux Etats-Unis en visite officielle. «Nous
verrons», reprend le premier ministre espiegle, «ce qu'il fera s'il se rend
en Louisiane.» Trudeau est gentil. II r6v£lera le fond de sa pens£e sur de
Gaulle une fois que ce dernier aura quitte" ce monde. Le General etait «un
type odieux» («obnoxious fellow»), dira-t-il. Le sentiment 6tait r6cipro-
que.
Au sortir de cette premiere rencontre avec Nixon, le ministre
canadien des Affaires etrangeres, Mitchell Sharp, echange ses impres-
114 DANS L'CEIL DE L'AIGLE

sions avec Trudeau. «Cet homme n'a pas de convictions profondes sur
quoi que ce soit», note le ministre Sharp.
E n'en a pas tellement sur le Canada, en tout cas. Toute la diplomatie
canadienne se souvient qu'en conference de presse, le president Nixon
affirme que «le Japon est notre plus grand client au monde et nous
sommes leur plus gros client au monde». Zero, l'etudiant Nixon. Le
Canada, 1'Ontario a elle seule, m6ritent ces deux titres.
Nixon n'est pas le seul cancre. Henry Kissinger, a l'epoque ou il
enseignait, cite un jour dans un cours un certain Mackenzie King (le
premier ministre canadien pendant la Seconde Guerre). Soudain, le
professeur se trouve pris en deTaut: «King, de quel pays venait-il, au
juste?» s'interroge-t-il tout haut.
«Du Canada!» crie alors, furieux, un etudiant canadien assis dans la
classe.

Envahir Terre-Neuve?

Un de ces diplomates dont Nixon se meTie decide, a la fin de 1969,


de pondre sa propre analyse de la situation queb£coise. On envoie parfois
les diplomates de carriere faire un peu de gymnastique intellectuelle au
National War College, a Washington. On leur demande d'6crire un
m6moire sur un sujet qui n'est pas de leur champ de competence habituel.
Roger Provencher est un specialiste de 1'Union sovi&ique. Son sejour a
Montreal pendant 1 'Expo 67 constituait un interessant detour, entre deux
affectations a Moscou. II decide d'ecrire son texte de 77 pages sur «Le
s6paratisme qu6becois: un probleme g6opolitique».
«Le r£sultat final le plus probable de l'independance du Quebec
seraitdes Etats-Unis agrandis»,pense Provencher, qui prevoit l'absorption
des provinces de l'Ouest et des Maritimes par les USA. Le nouveau pays
serait «voisin de deux petits pays, le Quebec et l'Ontario», ecrit-il. II ne
dit pas si c'est une bonne nouvelle. II y en a une mauvaise:
«Un Quebec independant tomberait presque certainement sous la
domination d'extremistes de gauche ou de droite et les Etats-Unis
pourraient bien se retrouver avec un Cuba encore plus dangereux a sa
porte», note Provencher, qui 6crit ce texte pendant que les bombes sont
presque devenues affaires de routine a Montreal. Des manifestations
violentes ont aussi marque" l'ann6e qui s'acheve, culminant le 7 octobre
par une nuit de saccage et de bombes incendiaires pendant une greve des
policiers et des pompiers de Montreal. Les diplomates amencains a
Montreal, cites par Provencher, relevent la presence de «separatistes» a
la tete des «bandes de voyous qui ont brule et pille le centre des affaires»
en cette nuit folle.
LA SPIRALE DE LA FUREUR 115

Provencher fait bien sur la distinction entre ces extremistes et les


moderns comme Levesque qui «comptent sur notre aide apres l'inde-
pendance».
Un Quebec independant n'en poserait pas moins des problemes
geopolitiques de taille. Si Quebec d£cidait de conqu£rir le Labrador et
que Terre-Neuve demandait Faide americaine, «r6sisterions-nous a
l'agression du Qu6bec?» demande-t-il.
Outre sa certitude que la question qu6becoise doit etre 6tudiee de
plus pres par Washington, Provencher n'offre qu'une recommandation:
augmenter la presence americaine au Quebec et «entretenir des rapports
personnels avec les separatistes chaque fois que c'est possibles De tels
liens «pourraient g6n6rer des dividendes importants pour les Etats-Unis
a l'avenir, particulierement si la tendance favorable a l'independance
s'intensifie».
Rien ne permet de conclure que le texte, par definition confidentiel,
ait suscite" une nouvelle reflexion au sein de 1'administration americaine.
II en a cependant inspire" une aux Canadiens qui ont reussi, d'une facon
ou d'une autre, a s'en procurer une copie. Lorsqu'a l'automne 1970, soit
six mois apres la remise du texte, Provencher retourne a Moscou, il se fait
apostropher par l'ambassadeur canadien Robert Ford. «I1 etait tres au
courant du contenu de mon texte», se souvient Provencher, «et il n'en
6tait pas tres content.»
Comment Ford, a Moscou, peut-il connaitre le contenu d'une these
non distribuee a Washington? Mystere. Provencher hausse les epaules.
«Les Canadiens devaient avoir leurs sources.»

«Le Parti liberal federal a decide...»

Le premier test grandeur nature des theses independantistes est a


portee de la main. Le gouvemement de l'Union nationale, use par tant de
remous, va bientot d6clencher une Election. Le Parti qu6b£cois de Ren6
Levesque, son 61an a peine sap6 par la folie terroriste du FLQ, va faire son
entree a l'Assemblee nationale.
«Une nouvelle crise, aux proportions imprevisibles, est peut-etre en
train de se d6velopper au Canada au sujet du Quebec», ecrit en octobre
1969 le nouvel ambassadeur americain a Ottawa, Adolph Schmidt. Dans
une longue depeche diplomatique a Washington, il revele la strategic
quebecoise du premier ministre Trudeau, telle que la lui a resumee une
source apparemment toute proche du Prince.
Le premier ministre a decide de faire du separatisme la question
essentielle de sa politique, «jusqu'a negliger et sacrifier si necessaire les
116 DANS L'CEIL DE L'AIGLE

questions peYipheriques». Ottawa concentre ses efforts sur 1'Election


provinciale qui s'en vient, et veut faire en sorte qu'elle «pfesente aux
electeurs un choix net entre le federalisme et le separatisme». Un
pfealable: s'assurer qu'un candidat franchement fed6raliste soit en
course. Mais 1'ex-premier ministre Jean Lesage a c6de la place. II faut
encore lui trouver un remplacant a la tete du Parti liberal provincial. «Le
Parti liberal federal a decide que le leader de l'organisation liberate
provinciale au Quebec doit etre un partisan dufederalisme»,rapporte
Schmidt.
Ce n'estpas encore sur. La purge des elements pro-Levesque n'apas
extirpe" tous les lib6raux aux tendances souverainistes, pense le premier
ministre. «Des trois favoris pour la course a la direction du Parti liberal
provincial, un se declare pret a prendre une positionfed6raliste»,dit la
source. Schmidt suppose qu'il s'agit de Robert Bourassa. «Un autre est
assis entre deux chaises mais va probablement se decider pour le
fed6ralisme (l'ambassade suppose qu'il s'agit de [Pierre] Laporte) et un
va probablement ne pas etre en mesure de prendre 1'engagement moral
que reclame Trudeau (l'ambassade suppose qu'il s'agit de [1'ex-ministre
de la Justice Claude] Wagner).»
«Si par quelque bizarrerie du destin Electoral, un non-federaliste
venait a emporter la course a la direction liberate, le Parti liberal federal
a decide qu'il pfesenterait son propre candidat a rejection provinciale
(pas n6cessairement le ministre [Jean] Marchand)», ajoute Schmidt. La
depeche ne precise pas comment Trudeau s'y prendrait pour deloger le
nouveau leader liberal provincial, ni si le premier ministre pr6senterait
des candidats federal istes contre certains lib6raux provinciaux aux
61ections.
Dans une depeche subs6quente, Schmidt precise qu'un proche de
Trudeau, Jean-Pierre Goyer, rectifie le tir. «Le Parti liberal federal
n'appuieraitpas la campagne» d'un leader liberal provincial qui ne serait
pas suffisamment federaliste, «et, par son silence, pourrait contribuer a
l'61ection [du premier ministre unioniste Jean-Jacques] Bertrand, dans la
mesure, bien sur, ou ce dernier continue a appuyer le federalisme».
La bagarre entre liberaux n'aura pas lieu. Car c'est finalement
Robert Bourassa, completement revenu d'un flirt pourtant recent avec
les theses de L€vesque — c'est chez lui et en mangeant le spaghetti de
sa femme que les futurs fondateurs du MSA se rencontraient — qui
triomphe au congres liberal.
Mais Bourassa «peut-il arreter la diffusion du separatisme?» de-
mande 1'INR dans une analyse avant de fepondre: en gros, «oui».
Bourassa fait preuve d'une «science en economie qui est largement
reconnue — meme par ses rivaux», lit-on. «Meme s'il n'est pas un
LA SPIRALE DE LA FUREUR 117

"swinger" du genre de Trudeau, la jeunesse, l'energie et les qualites


evidentes de Bourassa devraient attirer les electeurs plus jeunes, la
communaute des affaires et ceux qui sont m£contents de la situation
economique.» Bref, «Bourassa pourraitbien etre l'homme qui concr6ti-
sera le reve de Trudeau d'endiguer la contagion separatiste».
Le Parti liberal du Quebec bien assis dans le lit federaliste, ecrit
encore Schmidt a Ottawa, Pierre Trudeau compte s'astreindre comme
prevu a discr6diter VUnion nationale et le premier ministre Jean-Jacques
Bertrand, depeints comme des complices des independantistes, coupables
de «garder des separatistes au sein de leur gouvernement».
Les Americains n'ont pas de doute sur la conviction federaliste du
premier ministre Bertrand, mais le consul general a Quebec, Joseph
Montllor — d'origine catalane, il a remplace Cunningham —, reste
bouche b6e lorsqu'il entend une des figures les plus conservatrices du
cabinet unioniste lui tenir des propos que FAmericain juge «tres auda-
cieux». Lors d'un cocktail, Mario Beaulieu, ancien proche de Johnson
puis ministre senior dans le gouvernement, se plaint a Montllor du peu
de respect que les Anglo-Canadiens ont pour les francophones. Beaulieu
n'a pas beaucoup plus de tendresse pour les vis£es francaises sur le
Qu6bec. Mais lui qui s'apprete a introduire dans la campagne electorate
l'idee de «marche' commun Qu6bec-USA» affirme au diplomate ameri-
cain que «si nous devions choisir» entre le Canada et la France, «nous
serions mieux avec les Etats-Unis». Montllor se souvient que Beaulieu
a fait devant lui l'eloge de «la tolerance am6ricaine», s'appuyant au
premier chef sur I'exemple de Porto Rico, un protectorat amencain. Un
Quebec ainsi associe aux Etats-Unis, dit Beaulieu a Montllor, «pourrait
probablement avoir une relation dans laquelle sa dignite" serait res-
pected*.
Montllor ne sait pas si Beaulieu lui envoie «un signal». Mais il sent
que le ministre «tient vraiment a son opinion». «C'en 6tait presque
risible», commente le fils de Catalan.
Trudeau, lui, n'a pas foi en l'Union nationale. II veut eliminer cette
zone grise entre f6deralisme et independantisme. Sa strategie vise a
diviser le Quebec en deux: separatistes pequistes et federalistes liberaux.
«I1 faut esperer», commente l'ambassadeur Schmidt, «que la strategie de
Trudeau est fondee sur un calcul froid et exact, qu'il a raison de croire la
situation mure et la victoire sure, car un combat prolonge et intense
pourrait couter cher a toutes les parties en presence.» De toute fa?on,
ajoute Schmidt, «l'effort vigoureux de Trudeau pour prendre l'initiative
dans ce probleme fondamental du Canada est courageux».
Mais risque. Six mois plus tard, la polarisation souhaitee par
Trudeau s'incarne dans une dangereuse r6alite: la forte montee du Parti
118 DANS L'CEIL DE L'AIGLE

queb6cois. A six jours de 1'Election, Schmidt reprend la plume pour


aviser Washington de la tenue «d'une des plus importantes elections de
l'histoire du Canada». L'ambassadeur pense qu'un «important vote
independantiste, qui semble maintenant possible, pourrait d&6riorer la
situation au Quebec et menacer la stability politique du Canada, qui
constitue la moiti6 de notre continent et notre plus important partenaire
commercial*.
Schmidt, qui signe la depeche prdparee par ses conseillers poli-
tiques, pr6voit que le Parti qu6b6cois emportera entre 25 et 30% des voix
— il en recueillera 26% — mais, «a cause des caprices» du systeme
parlementaire, ne d&iendra «qu'entre cinq et dix sieges sur 108 a l'As-
sembl€e». Le PQ en obtiendra sept.
Schmidt ne sait pas si Robert Bourassa pourra former un gouverne-
ment majoritaire, c'est le seul point faible de son analyse. Mais son
intuition de diplomate lui fait percevoir un «danger» dans la distorsion
qu'il preVoit entre le vote pequiste et le nombre de sieges qui seront
accorded au Parti qu6b6cois. II pr6dit: «Les extremistes» qu'il croit voir
«au sein du PQ» — mais il n'est pas le seul a faire cet amalgame —
«d6ja sceptiques quant au processus electoral, vont d6savouer les resul-
tats de l'election et retourner a la violence et a la terreur.»
502 DANS L'CEIL DE L'AIGLE

Archives publiques

Franklin D. Roosevelt Library, Hyde Park, NY.


John F. Kennedy Library, Boston, Ma.
Lyndon B. Johnson Library, Austin, Tx.
Nixon Project, Alexandria, Va.
Jimmy Carter Library, Atlanta, Ga.
George Aiken Papers, University of Vermont in Burlington.
Washington University Archives, Washington.
Archives Nationales du Canada, Ottawa.
Archives de FUniversite" de Montreal.
Library of Congress, Washington.

Archives personnelles

Larry Black, New York.


Mme Richard Hawkins, Washington.
Claude Malette, Montreal.
Lawrence Martin, Ottawa.
Mme Doris Topping, Washington.
Theodore Valance, Penn State.
Andre- Patry, Montreal.

Sources gouvernementales

Central Intelligence Agency, Langley, Va.


Defense Intelligence Agency, Washington.
Department of Defense, Washington.
Federal Bureau of Investigation, Washington.
Ministere des Affaires internationales, Quebec.
Ministere des Affaires exteYieures, Ottawa.
National Security Agency, Fort Meade, Md.
State Department, Washington.
U.S. Army Corps of Engeneers, New York.
NOTES ET REFERENCES 517

5. La spirale de la fureur

page 100 [Butterworth] Signe une longue analyse «Quebec - Separatism in


Flood Tide», Ottawa A-474, 24/10/67, CONFIDENTIAL.
page 100 [Zbig Quebec] Recit de la reunion convoquee par Brzezinski et de
son propos, tir6 d'une lettre de Rufus Smith a Walton Butterworth,
20/10/67, SECRET, d'un entretien avec un participant qui requiert
l'anonymat et de brefs commentaires de Brzezinski a l'auteur,
Wash., 17/7/89. Le memo de Brzezinski, date" du 2/10/67, n'a a ce
jour pas 6t6 declassify par le Departement d'Etat. Son auteur,
prdtextant la «s6curite" nationale» a refuse" de nous en returner
pr£cisement le contenu.
page 100 [Bourgault socialiste] Butterworth, Ottawa A-474,24/10/67, CON-
FIDENTIAL.
page 101 [Fureur] Butterworth, Telegram Ottawa 0347, 25/9/67, CONFI-
DENTIAL.
page 101 [Trudeau canular] Butterworth, Telegram Ottawa 0347, 25/9/67,
CONFIDENTIAL.
page 102 [Rostow] Entretien, supra.
page 102 [Convention liberate] Airgram Quebec A-64,17/10/67, UNCLAS-
SIFIED, signee par Frederick Quin, 1'adjoint de Cunningham. Quin
a assist^ a la convention.
page 103 [Mackasey-Post] Lettre de Cunningham a l'ambassade, 1/3/68,
CONFIDENTIAL. Airgram Quebec A-127, 6/2/68, CONFIDEN-
TIAL.
page 104 [Pearson-Rusk] Telegram de Ed Ritchie, 29/12/67, Archives na-
tionals Ottawa (ci-apres ANO) (Ace 80-10/022, box 43, file 20-
cda-9-Pearson, pt 9). Liste des invites dans «Memo For the Prime
Minister», 27/12/67, SECRET, Archives publiques du Canada
(M.C. 26, N4, Vol. 119, File 313.4) dans ALM.
page 104 [Immobilisme] Dans une analyse de 35 pages de ITNR, «Quebec,
Ottawa, and Confederation — the 1968 Round Begins», Research
Memorandum, 2/2/68, SECRET/NO FOREIGN DISSEM/CON-
TROLLED DISSEM. Sa publication est posterieure a la rencontre
Rusk-Pearson mais elle tire ses donnees de rapports d'ambassade
recus depuis septembre 1967.
page 105 [Power] Airgram Ottawa A-843, 18/1/68, LIMITED OFFICIAL
USE. Frenette explique que les groupes nationalistes et independan-
tistes, vu leur nombre, occupaient tout le terrain mSdiatique, alors
que les voix federates, trop peu actives et nombreuses, semblaient
debordees. Provoquer une polarisation politique entre independan-
tistes et f6deralistes permettait de simplifier, et d'equilibrer, le jeu,
explique-t-il. II souligne egalement que Power s'etait departi, au
d6but de 1968, de ses postes de television et de radio. Entretien tel.,
Montreal, 15/2/90.
Dans The Canadian Establishment, Peter C. Newman ecrit au sujet
518 DANS L'CEIL DE L'AIGLE

de Frenette que «lorsqu'il etait vice-president de Power, il a rem-


porte1'Election a la pr6sidence de la Federation liberate du Quebec
[la section provinciale du parti federal] contre un candidat anti-
reformiste. Pierre Trudeau a fait irruption dans sa chambre d'hotel,
l'a etreint et lui a dit: "On a battu les batards; maintenant on peut
accomplir quelque chose"» (Toronto, McClelland, 1975, p. 50,57,
75).
page 105 [Etats generaux] INR sur Etats geneYaux dans «Quebec,
Ottawa...».
page 106 [Aquin dictateur] Dans Airgram Montreal A-124, 28/12/67,
LIMITED OFFICIAL USE. Cette description sera reprise dans
«Levesque Trying to Form Broad Separatist Front in Quebec, but
Obstacles Remain», INR Research Memorandum, 15/5/67, CON-
FIDENTIAL/NO FOREIGN DISSEM/CONTROLLED DISSEM.
Sur Johnson, dans Memorandum of Conversation, 2/10/68, LIM-
ITED OFFICIAL USE, en presence de George C. Denney de l'INR
et du consul a Montreal, Harrison Burgess.
page 107 [Levesque] Burgess dans Airgram Montreal A-124, 28/12/67,
LIMITED OFFICIAL USE. Cunningham, dans «The View From
Quebec in January 1968», Airgram Ottawa A-937,6/2/68, CONFI-
DENTIAL. INR dans «Quebec, Ottawa,...».
page 108 [LeVesque-Cunningham] Lettres de Cunningham a l'ambassade,
12/2/68, et 1/3/68, CONFIDENTIAL; entretien avec Francis Cun-
ningham, supra, et avec Claude Morin, infra; et entretien tei. avec
Harrison Burgess, Wash.-Charlottesville, 23/7/89.
page 109 [Levesque Doherty] Airgram Montreal 4/10/68, LIMITED OFFI-
CIAL USE.
page 110 [Beaudry-Smith] Quebec Contingency Planning, 11/10/68, SE-
CRET.
page 110 [Pacifiste] «Major Separatist Group Form Single Party in Quebec»,
INR Intelligence Note 857, 5/11/68, CONFIDENTIAL/NO FOR-
EIGN DISSEM/CONTROLLED DISSEM.
page 111 [NSC] United States Government Memorandum, Information on
Canadian Separatism for NSSM9,30/1/69, SECRET. Cette reponse
a pu etre modifiee par le personnel du NSC avant son integration
dans le NSSM final.
page 113 [Trudeau-Nixon] Documents de preparation au voyage dans le
Memo for the PM «Your talks with President Nixon March 24 - 25»
et «Appendix B, The Prime Minister's meeting with President
Nixon - Possible annotated agenda -1 - The Porspects and Problems
of Societies in North America», CONFIDENTIAL. Aux Archives
nationales, dans RG25 ACC 80-81/022 box 44/file 20-cda-9. Un
archiviste ayant lu le compte rendu ecrit du tete-a-tete Trudeau-
Nixon certifie a l'auteur que le sujet quebecois n'a pas ete souleve.
page 113 [Trudeau-Louisiane] Cite par Lawrence Martin, The Presidents...,
p. 241. «Obnoxious», dans Washington Post, 7/5/77. Reciproque,
voir de Gaulle et Rossillon, chapitre 7.
NOTES ET REFERENCES 519

page 114 [Sharp] Mitchell Sharp, entretien teL, Ottawa, 8/6/89.


page 114 [Nixon-Japon] Cite" dans Wall Street Journal, 7/11/71.
page 114 [Kissinger-King] Selon Louis Balthazar et Alfred Hero, Le Devoir,
7/5/14.
page 114 [Provencher] Roger Provencher, Quebec Separatism: A Geopoliti-
cal Problem, Washington, National War College, mars 1970, p. 38,
57-61. Provencher, entretien, supra.
page 115 [Schmidt-Trudeau] Telegram Ottawa 1630, «Quebec Separatism:
Another Crisis Building?», 24/10/69, SECRET. Schmidt ne nomme
pas sa source dans ce Telegram, mais un de ses informateurs est
Jean-Pierre Goyer, secretaire parlementaire du ministre Mitchell
Sharp et proche collaborateur de Trudeau. Schmidt cite des propos
similaires de Goyer dans un Airgram A-830, «Prime Minister
Trudeau's Views on Quebec», 11/11/69, SECRET. Plutot que de
presenter ses propres candidats liberaux si le leader provincial n'est
pas f6deraliste, Goyer note que, par son silence, le Parti liberal
federal pourrait favoriser la reflection de Jean-Jacques Bertrand:
«Ils pr6fereraient cependant recruter le ministre (...) Jean Marchand
comme leader liberal*.
page 116 [Bourassa-INR] Dans «Canada: Implications of Bourassa's elec-
tion as leader of Quebec Liberals*, INR, 21/1/70, CONFIDEN-
TIAL/NO FOREIGN DISSEM.
page 117 [Beaulieu-Montllor] Entretien Joseph J. Montllor, Wash., 22/2/89.
page 118 [Schmidt-PQ] Telegram Ottawa 0543, «National Significance in
April 29 Quebec Provincial Election.*, 23/4/70, CONFIDENTIAL.

6. Snoopy flaire 1'insurrection appr£hendee

page 119 [Cross] Le Britannique fait cette r6flexion au negociateur du FLQ,


Me Bernard Mergler, alors que ses quatre ravisseurs et les epouses
de deux d'entre eux viennent de le confler a la garde du consul
general de Cuba sur le terrain de l'Expo. La citation, publiee dans le
Toronto Daily Star du 9/3/71, est reprise dans un rapport americain
sur la crise. Voir infra.
page 119 [Johnson] William «Mac» Johnson, conseiller politique a Ottawa
1964-1969, directeur des affaires canadiennes au Departement
d'Etat 1969-1973, adjoint de l'ambassadeur a Ottawa 1973-1976;
entretien, Wash., 14/3/89.
page 119 [Macuk] David Macuk, conseiller politique a Ottawa de 1968 a
1972, entretien, Wash. 7/3/89.
page 119 [Vallieres] Cite" dans Louis Fournier, F.L.Q.: Histoire a" un mouve-
ment clandestin, Montreal, Qu6bec/Amenque, p. 92.
page 120 [Attentats] Bombe 1965, New York Times et New York Herald
Tribune, 2/5/65; La Macaza et United Aircraft, Fournier, op. cit.,
DANS 1IIL DE I'AIGIE
Que pensent les Americams du nationalisme quebecois?
Comment I'oeil de I'Aigle verrait-il un Quebec souverain?

Grace a 240 interviews d'hommes politiques, de


conseillers presidentiels, d'agents de la CIA et de
diplomates, apres avoir mis au jour d'imposantes archives
jusqu'ici tenues secretes, le journalists Jean-Francois
Usee a tisse la trame vivante et enlevee de I'histoire des
relations Quebec-Washington depuis le debut de la
Revolution tranquille.

Pourquoi la Maison-Blanche s'est-elle inquietee du «Vive


le Quebec libre» de de Gaulle? Pourquoi Pierre Elliott
Trudeau a-t-il voulu rencontrer I'ambassadeur americain
des le lendemain de I'election du Parti quebecois?
Pourquoi Rene Levesque livrait-il ses secrets aux
diplomates americains? Quel role jouaient a Montreal la
CIA, les services secrets sovietiques et cubains?

Kennedy, de Gaulle, Nixon, Reagan, Trudeau, Levesque,


Panzeau et une troupe d'espions, de banquiers et de
generaux comptent parmi les protagonistes que Ton voit
defiler Dans I'ceil de I'Aigle.

Un document qui se lit comme un roman a suspense; un


Iivre essentiel pour comprendre les enjeux du Quebec sur
le plan international.

«Du grand journalisme. De John


Fitzgerald Kennedy a Ronald Reagan,
Jean-Francois Usee a remarquablement
decode I'attitude americaine face aux
soubresauts du nationalisme quebecois.»
Depuis I98I, Jean-Francois Usee
Pierre Nadeau
a ete correspondant a Paris et
a Washington pour plusieurs
publications quebecoises,
V I L L E DE M O N T R E A L notamment La Presse, lActualite
II
ISBN 2 89052 328-4
et LeSokil, et pour I'hebdoma-
daire parisien L'Evenement du jeudi
3 2777 0161 2977 2 II a egalement fait paraitre des
articles dans le New York Times,
9 782890 523289 le Washington Post, Le Monde,
IMPRIME AU CANADA Liberation et Llxpress