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Le Portique

8 (2001) Nietzsche et le divin


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Paul Valadier sj

Nietzsche et lavenir de la religion


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Rfrence lectronique Paul Valadier sj, Nietzsche et lavenir de la religion, Le Portique [En ligne], 8|2001, mis en ligne le 09 mars 2005, Consult le 30 novembre 2013. URL: http://leportique.revues.org/index199.html diteur : Association Le Jardin http://leportique.revues.org http://www.revues.org Document accessible en ligne sur : http://leportique.revues.org/index199.html Document gnr automatiquement le 30 novembre 2013. La pagination ne correspond pas la pagination de l'dition papier. Tous droits rservs

Nietzsche et lavenir de la religion

Paul Valadier sj

Nietzsche et lavenir de la religion


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Nietzsche, qui dfinit lhomme comme fabricateur de dieux est, avant tout, un critique de lidoltrie qui peut prendre bien dautres formes que celle de la religion. Le christianisme est, selon lui, lorigine de sa propre euthanasie qui rsulte dune contradiction entre sa morale de probit et le dogme. La sortie du christianisme nest donc pas en tant que telle une bonne nouvelle, ni une nouvelle rassurante. Cependant, la leon de Nietzsche est que lavenir reste fondamentalement ouvert, y compris une problmatique reviviscence du divin. La pense de Nietzsche peut-elle tre de quelque intrt pour qui sinterroge sur lavenir de la religion en ce dbut de troisime millnaire? Si Nietzsche se rduisait la vulgate avec laquelle on confond sa philosophie religieuse, savoir la mort de Dieu et (la conjonction semble aller de soi) le triomphe dun homme enfin libr et autonome, dli quil serait de croyances infantiles et paralysantes, nous naurions gure nous arrter sa pense. Nous voyons trop bien perdurer les religions, mme sous des formes inquitantes et menaantes, nous savons trop bien aussi quel point le mythe dun homme enfin libr des illusions et adulte a vol en clat pour que nous nous arrtions longtemps ces fausses prophties. Mais justement si Nietzsche peut nous intresser, cest--dire en philosophe nous aider penser notre tour la situation religieuse originale qui est la ntre, cest que sa pense ne sidentifie pas ces lieux communs, mme si des lectures rapides ou intresses lont rduit ces pauvrets, y compris du ct de thologiens chrtiens. Il faut prciser immdiatement que Nietzsche sinterroge peu sur lavenir de la religion en tant que telle, si lon veut entendre par l quil parlerait de religion en gnral, ou mettrait en cause un soi-disant sentiment religieux pour en montrer la vanit, ou, projet encore plus improbable, quen philosophe des religions quil ntait pas, il prophtiserait sur le destin du religieux en soi. On doit dailleurs noter tout de suite quil doute si peu de la vivacit et de la permanence du sentiment religieux en lhomme quil dfinit lhomme comme fabricateur de dieux , comme crateur fcond et inpuisable didoles, au point mme, lit-on dans lAvant-propos du Crpuscule des idoles qu il y a dans le monde plus didoles que de ralits. Formule bien remarquable qui atteste quel point lidoltrie en tant que fabrication didoles est sans doute une caractristique de lhomme. Formule remarquable encore en ce quelle nous avertit demble: quand bien mme les religions seraient mortes ou affaiblies, et notamment le christianisme, rien nindique pour autant que lhomme cessera dtre anim par la volont de croyance, cest--dire par le besoin de se donner des idoles, des certitudes inbranlables, des points dappui fermes pour porter et supporter lexistence. Et il est clair pour Nietzsche que le monde moderne grouille de pareilles idoles qui ont nom progrs, scientisme, avnement du bonheur pour tous, socialisme ou droits de lhomme, voire athisme qui, si lon en croit La Gnalogie de la morale (III, 27), ne serait que linterprtation la plus subtile et la plus voile de la volont de vrit tout prix, donc de la volont de croyance... Ainsi la religion peut-elle parfaitement survivre au dclin de son emprise institutionnelle, dogmatique ou morale sur les esprits, sous la forme de lidoltrie moderne qui a fondamentalement selon Nietzsche les mmes caractristiques que les anciennes religions, avec en plus lillusion de stre libre de la religion. Une religion sans religion, une croyance sans le masque du religieux, voil de quoi enfermer le tard venu moderne ou lhomme suprieur qui se croit plus malin que les hommes du pass, dans des piges quil aura bien du mal viter. Ainsi convient-il de sarrter un peu sur le sort de la religion dans le monde moderne, et notamment sur le destin du christianisme. Nietzsche a trop souvent insist sur le fait quil parlait partir de lui-mme et de lexprience vive et douloureuse de sa propre ducation, de sa maladie, de son destin individuel, pour ne pas admettre quen fait de religion, il parle essentiellement du christianisme, du christianisme historique certes qui a marqu lEurope, mais trs prcisment du pitisme luthrien qui la faonn pour le meilleur et pour le pire. Parlant de religion, cest donc de christianisme pour lessentiel que Nietzsche parle. Or, et
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telles sont les thses que je vais avancer dans cette intervention, nous sommes au lit de mort du christianisme selon le titre de laphorisme 92 dAurore; mais cette euthanasie nannonce rien de bon, elle laisse prsager dinnombrables bouleversements qui peuvent prcipiter la perte mme de lhumanit; car dans la mort du christianisme se joue le destin du nihilisme, donc nullement lassurance dun rgne de la vrit, de la libert, de lhomme enfin advenu lui-mme; du coup nous devrons nous interroger, quelle sera la ou les figures de la religion dans lavenir?

Euthanasie du christianisme
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Si le christianisme est frapp de mort, il faut bien voir quaux yeux de Nietzsche la cause nest pas chercher lextrieur du christianisme lui-mme. Trs diffrent en cela du rationalisme dominant en son sicle, et mme de la philosophie des Lumires quil admira pourtant lpoque de Humain trop humain, il ne pense pas que la religion reculerait devant les pousses dune raison davantage matresse delle-mme, ou sous les avances des sciences. Il affirme mme dans laphorisme 300 du Gai Savoir que ce sont les religions qui ont donn une impulsion dcisive la soif de connaissance do sont ns les sciences, car elles ont ouvert lhomme un univers plus vaste que lunivers familier du monde sensible, et elles ont suscit en celui-ci la faim et la soif de soi-mme et trouver en soi rassasiement et plnitude; et de manire hautement significative le texte cite ensuite Promthe comme caractristique de cette illusion typiquement religieuse davoir drob la lumire, avant de dcouvrir que ce dsir de lumire tait luvre de ses mains. Mais il nen reste pas moins que limpulsion connatre est venue de la religion. De manire plus gnrale, sil ny a aucune vrit dans les religions, selon laphorisme 110 de Humain trop humain, la religion est utile, mme ncessaire lhomme en ce quelle lui donne la force de vivre1; elle nest donc pas mettre du ct des illusions en tous points nfastes, pas non plus du ct de ces erreurs dont on pourrait se passer facilement. Si la religion donne lhomme la force de vivre et si la religion sefface, o trouver cette force de vivre? Est-il sr mme que lhomme moderne la trouvera facilement? Loriginalit de la critique nietzschenne du christianisme vient de ce que Nietzsche considre le christianisme comme une religion essentiellement ractive, cest--dire foncirement instable et contradictoire. Il est bti sur des contradictions qui ne peuvent pas ne pas seffondrer plus ou moins long terme, et ce terme est dsormais arriv. Si lon suit les analyses de laphorisme 357 du Gai Savoir (et lon pourrait sappuyer sur dautres textes qui conduiraient des approches sensiblement diffrentes, mais cohrentes pour lessentiel avec ce passage), on dira que le christianisme meurt de la contradiction entre sa morale et le dogme. Le croyant est en effet duqu lexamen de conscience, la rigueur danalyse de ses actes, la minutie dans lapprciation des mouvements de son me par rapport la volont de Dieu. De ce point de vue le christianisme apporte une insistance sur la subjectivit quignoraient les Grecs antiques, insistance telle que tout retour aux Grecs est dsormais impossible, puisque nous ne parvenons mme plus comprendre leur univers moral et religieux. Mais cette ducation patiemment faite au cours des sicles avive lhonntet intellectuelle du croyant, et de manire gnral de lEuropen form par le confessionnal et la direction de conscience. Vient un jour o la probit intellectuelle se retourne sur le systme de croyance ; celui-ci devient proprement incroyable (foi en une Providence menant lhistoire, en la bont dun Dieu qui dispose tout pour le meilleur, donc en lide dune finalit morale de lordre universel, en la Rdemption sacrificielle par le Christ, etc.). Ce qui soppose donc au christianisme, ce sont moins nos arguments que notre got: nous ne pouvons plus, nous bons Europens hritiers de cette selbstberwindung la plus durable et la plus courageuse dont lEurope ait fait preuve, entrer dans le systme de croyance propos par le christianisme. Celui-ci en tant quducateur nous a alin lui-mme, et il seffondre du dedans par une lente rosion dont la Rforme luthrienne, par exemple, fut un moment essentiel et typiquement ractif (Luther croyait redonner vigueur primitive la foi, mais il contribuait en ralit sa ruine en dsacralisant et le prtre et la Bible livre lemprise de chacun). On pourrait dire en dautres termes que le christianisme a survaloris lhomme, la mis au centre, lui a fait croire en sa valeur infinie auprs de Dieu au point quil tait ncessaire que
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Dieu acceptt le sacrifice de son propre Fils pour sa Rdemption (selon la version paulinienne du christianisme que critique particulirement Nietzsche). Il importe au plus haut point de bien noter laccusation centrale, gnralement mconnue des interprtes, particulirement des thologiens chrtiens : elle porte contre cet anthropocentrisme chrtien, contre cette boursouflure orgueilleuse de lhomme qui lon fait croire quil est plus important quil nest en ralit, puisque, selon les principes essentiels du christianisme, Dieu se tourne vers lui et a souci de son salut. Anthropomorphisme proprement risible, puisque lhomme nest quune fourmi perdue dans le vaste monde, Nietzsche na cess de le rpter dans des textes fulgurants par leur implacable mise en cause de la superbe humaine trop humaine. Cest le christianisme qui, selon Nietzsche, donne une place excessive lhomme, qui fait sortir lexistence de ses gonds et donc lui donne une importance quil na pas en ralit. Une telle prsomption a dailleurs pour effet de prcipiter dans une morale asctique impitoyable, puisque le chrtien doit tre hauteur dune vocation si haute et liminer de sa vie toute attache passionnelle indigne de lui. Mais il a aussi pour effet plus long terme de faire prendre conscience lhomme de sa propre valeur unique. Par contrecoup il fait dcouvrir que le Dieu chrtien trop bon et trop misricordieux na quun visage trop humain, quil est lidal tout humain sous couvert duquel lhomme saffirmait et se valorisait; du coup ce Dieu ne peut plus tre reconnu que comme un dieu pitoyable, non comme le divin mme. Cest cette logique autodestructrice qui a engendr lathisme moderne, cest donc le Dieu chrtien qui meurt par inconsistance, contradiction et extnuation de soi. En ce sens lathisme est le fruit du christianisme luimme, manifestant au grand jour son essence destructrice et nihiliste.

Sombre avenir
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La mort de Dieu nest donc pas provoque de lextrieur du christianisme, mais par le christianisme lui-mme. Cest dailleurs si vrai que dans le texte clbre du Gai Savoir (125) o lexalt annonce cette mort sur la place publique les athes qui la peuplent nen croient pas leurs oreilles et se rient de cette annonce, donc ne se reconnaissent pas en elle; cest dailleurs dans les glises finalement que lexalt va dlivrer son message... Il est par consquent notable que les athes ne se rendent pas compte de la porte de lvnement, quils nen mesurent pas les dimensions totales. En un sens cette mort sest dj produite (le Dieu chrtien est devenu incroyable), mais comme des toiles mortes continuent rayonner pendant des sicles et clairer nos nuits, cette mort na pas encore produit ses effets. On souponne peine sa porte. Le plus grand vnement rcent savoir que Dieu est mort, que la croyance au Dieu chrtien est tombe en discrdit commence ds maintenant tendre son ombre sur lEurope, lit-on au dbut de laphorisme 343 du Gai Savoir. Mais cest une ombre qui se rpand, non point une lumire ou une aurore nouvelle. Ombre menaante qui risque de faire disparatre systmes de croyances, valeurs et institutions des Europens, clipse de soleil comme jamais il ne sen produisit en ce monde. Tout par consquent, sauf le rgne des Lumires... Du moins nous autres devineurs dnigmes, placs entre aujourdhui et demain, devrions tre capables de discerner les ombres sur le point de recouvrir lEurope. Mais qui pourra prophtiser cette formidable logique de terreurs et de dstabilisation qui fera perdre la terre humaine son quilibre? Comme le clamait lexalt, quavons-nous fait dsenchaner cette terre de son soleil? Vers o roule-t-elle prsent? Ne sommes-nous pas prcipits dans une chute continue? Nerrons-nous pas comme travers un nant infini? Ne sentons-nous pas le souffle du vide? Ne fait-il pas nuit sans cesse et de plus en plus nuit?. Car sitt que nous rejetons loin de nous linterprtation chrtienne, que nous condamnons son sens comme de la fausse monnaie, la question schopenhauerienne nous assaille de la manire la plus terrible: lexistence a-t-elle seulement un sens? question qui aura besoin de quelques sicles pour tre entendue dans toute sa profondeur2. Si la mort de Dieu nouvre pas de soi un univers de paix, de libert et dharmonie ou ne dbouche pas sur un sens de lhomme autonome et sr de lui-mme, la raison en est que cette croyance tait la fois utile et ncessaire, et que faute de pouvoir assumer lucidement cette perte les hommes suprieurs, cest--dire les modernes qui se croient tels, risquent bien de se livrer toutes sortes didoles. Cette croyance tait utile parce quelle permettait
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lhomme de voiler sa dtresse dans lunivers, de lui confrer une importance et une centralit quil na pas; une fois dtruite ou compromise, la ralit de la condition humaine clate avec force, mais cette ralit est insoutenable. Dans lillustration de ce thme, les textes et les images abondent; lhomme est compar une minuscule fourmi perdue dans une vaste fort, ou une mouche qui se prend pour le centre du monde alors quelle nest quune ralit inconsistante, une poussire perdue dans limmensit de lunivers. Or fondamentalement lhomme ne veut pas voir sa situation dans le chaos du monde; le caractre transitoire de lindividu redevient plus que jamais une preuve quon tente dannuler en se donnant de nouvelles croyances. On simaginera quon trouve sens sa vie et sublimit son existence travailler au progrs des sciences, lavnement dune socit prospre et heureuse, au sens de lhistoire, moins quon ne prfre adorer le point dinterrogation comme le dit ironiquement un passage de La Gnalogie de la morale. La consolation religieuse cachait que la vrit est redoutable, cruelle, horrible regarder en face, que la connaissance est tourment selon le titre de laphorisme 109 du premier livre de Humain trop humain. En dautres termes, la vie est effrayante, inconnue, inconnaissable, impitoyable, ou, si lon parvient sortir des jugements valorisants-dvalorisants, on dira quelle est en elle-mme innocente, donc par-del bien et mal, par-del sens et non-sens. La ralit de la vie ou du monde ne fait pas sens, mais nest pas non plus insense. Elle est ce quelle est, rien de plus. Il faudrait pouvoir laffirmer et la vouloir telle quelle est, mais quelle puissance de volont ne faudrait-il pas pour tre capable dun tel dire-oui? Tout ceci conduit comprendre que le vritable enjeu de cette crise majeure a nom nihilisme. Le dsir religieux lui-mme comme laspiration mtaphysique un monde vrai a la mme source: la volont de substituer au monde sensible troublant, fugitif, incertain, un monde de stabilit, de vrit, de beaut, donc dchanger le devenir pour ltre. La mme aspiration tait luvre dans les religions et dans les mtaphysiques, et sans doute faut-il souligner quaux yeux de Nietzsche, ainsi quon la vu plus haut propos de la science, le besoin mtaphysique nest pas, comme le veut Schopenhauer, lorigine des religions, mais un rejeton tardif de ces dernires. Sous lempire des penses religieuses, on sest habitu la reprsentation dun autre monde (arrire-monde, infrieur, suprieur) si bien que la disparition du dlire religieux fait prouver une privation, un vide inquitants 3. Or cette recherche de valeurs les plus hautes est anime par une volont de nant, par le nant mme, cest--dire par le refus de ce qui est. Et voil bien en quoi consiste le nihilisme: substituer un monde fictif au monde rel, vouloir nier ce qui est au profit de ce qui nest pas (nant). Or, pour les raisons dj indiques, mais aussi par suite de la critique du dualisme mtaphysique qui fut une longue histoire (retrace grands traits au 357 du Gai Savoir) et que je ne retiens pas ici, nous assistons la dvalorisation des valeurs les plus hautes. Autre dfinition du nihilisme moderne : nous voyons sous les Idaux majuscule le nant qui les habite, comme nous voyons sous le Dieu chrtien la recherche toute humaine de se donner une divinit protectrice et pourvoyeuse de sens pour linsignifiante poussire quest lhomme. Lhistoire navance donc pas sur une trajectoire rconfortante, et la sortie de la religion na rien de rassurant, parce quelle permet de dcouvrir lemprise universelle du nihilisme, emprise existant depuis toujours en un sens, mais devenue plus vidente aujourdhui. Un tel nihilisme lui-mme ouvre plusieurs possibilits : il peut conduire aux effondrements les plus tragiques, par dsesprance, rgne du non-sens, got de la mort travers drogue, suicide, anarchie destructrice. Il peut dboucher sur de nouvelles volonts de croyance dautant plus impitoyables et inflexibles quelles seront la construction de volonts faibles et dsireuses de sidentifier de nouveaux esclavages. Mais le nihilisme peut tre aussi le terrain dun nihilisme positif, celui qui permettrait laffirmation admirative de ce qui est tel que cest, et qui pourrait ainsi bnir et chanter le monde. Ainsi lavenir reste-t-il largement ouvert, tendu quil est entre des possibilits redoutables marques par des effondrements complets de systmes de valeurs ou dinstitutions politiques (ltat en particulier dont les bases sont en ralit de nature religieuse, selon le paragraphe 472 de Humain trop humain et lavnement dun homme enfin capable de dire et de faire oui, ce que Ainsi parlait Zarathoustra appelle le surhomme.

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Cet avenir est dailleurs si ouvert que Nietzsche annonce aussi quil pourrait tre le lieu dune reviviscence du divin , dune efflorescence dun dire-oui sacr lternit, donc dune religion affirmative, non sous la forme dinstitutions rgles ou dglises, cela va de soi, mais comme possibilit pour une volont mtamorphose de chanter le chant de minuit et de lternit. Nietzsche lui-mme confesse dans un Posthume de 18884 que, comme Zarathoustra, il ne croira qu un Dieu qui saurait danser, Dieu lger, disparaissant, non obsdant, ne promettant aucun salut ternel la poussire humaine transitoire, Dieu visiteur, tel le Dionysos du dernier aphorisme de Par-del bien et mal. Dieu auquel on ne croira pas au sens o on linvestirait dune volont de croyance, mais quon chantera et bnira grce une distance maintenue ou un respect qui refuse toute forme dappropriation ou de captation. Mais il faut pouvoir smanciper des religions asctiques (notamment des religions de salut) pour entrevoir le sens de ce quil faut bien appeler une mystique, en mettant des guillemets pour ne pas effaroucher les tenants de la Vulgate confortable dont jai parl en commenant. Or, constate un aphorisme de Humain trop humain 5, il ny a pas assez de religion dans le monde pour seulement anantir toute religion. Seul un surcrot de sens du divin pourrait donc anantir ces religions qui ont tu en lhomme le got du divin. Ainsi, selon un texte posthume des annes 1880-1881, ce nest quaprs la mort de la religion que lintervention du divin pourra reprendre toute sa luxuriance6. Divin sauvage, ralit abyssale, nouvel infini, autant de termes prendre en considration en vitant de les chosifier, mais qui tous indiquent bien que lathisme nietzschen nest paradoxalement nullement antireligieux, mais de nature mystique (si lon emploie nouveau ce terme avec la prudence voulue). Impossible en tout cas de lire Ainsi parlait Zarathoustra sans sentir la ferveur mystique qui traverse ces pages, pour ne rien dire des autres pomes de luvre. Parfois mme Nietzsche laisse entendre que ce divin foisonnant pourrait prendre la forme dun nouveau polythisme, une fois teinte lemprise du monotono-thisme, mais je ne suis pas sr quil faille accorder trop de poids ces textes. On peut les interprter ainsi et donc leur donner toute leur place: aprs la domination dun Dieu unique et dune religion asctique, la luxuriance dun divin non personnel serait une possibilit multiforme et prolifrante. Mais comme nous savons, ce dire-oui suppose une telle mtamorphose de la volont et laptitude se tenir en quilibre sur des cordes lgres, des possibilits, et mme au bord des abmes danser encore 7 quil ne sera gure possible la multitude. Tel serait un athisme vrai, qui ne fixe pas le divin sur un nom ou une personne, sur une identit reprable et rassurante. Athisme aristocratique trs loign de lathisme probable du grand nombre, qui pour Nietzsche reste encore une volont de croyance, la plus tenace et la plus inconsciente car toujours anime par la volont de vrit. Mais par ailleurs pour le grand nombre qui a besoin de religion, survivront les anciennes croyances, pour dautres encore Nietzsche envisage le rgne dun bouddhisme mou, cest--dire dune adhsion une sagesse sans dogme, marque par la fatigue et le dsespoir de soi, le retrait du monde et lpuisement de soi. Au total ces pronostics ne sont certes pas dnus de pertinence. Me risquant pour finir un jugement sur eux, je proposerai quelques considrations personnelles. Dabord Nietzsche est assurment all un peu vite dans son annonce de la mort du christianisme ; cet effet dannonce, comme nous dirions aujourdhui, garde un aspect de provocation, mais il nest pas non plus dnu de tout ressentiment, et ce ressentiment a conduit un jugement assez aveugle. Certes, sa critique doit tre entendue; mais pour le fond il na gure vu ni lextraordinaire aptitude persvrer du christianisme, ni (encore moins) sa capacit voluer, accepter le jeu de linterprtation de ses croyances fondamentales ou de ses textes fondateurs. Trop marqu par une application simplificatrice dune gnalogie pourtant subtile selon sa propre thorie, Nietzsche a mal apprci les possibilits de renouvellement, bien quelles se soient accompagnes de terribles dchirements et de remises en cause qui ont secou fortement le systme. Surtout sa lecture du christianisme reste trop marque, et par le pitisme de son enfance, et par le libralisme de ses annes dtudes Bonn sous linfluence de lexgte David F. Strauss, au point quil a en quelque sorte invent un systme, tout fait caractristique de sa propre pense, mais tranger aux traditions chrtiennes en ce quelles ont eu de plus vivant et de plus fort sur le plan thologique ou spirituel.
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Ensuite on peut tenir pour particulirement intressant son diagnostic dune reviviscence du divin ; leffacement de lemprise des glises ne signifie pas pour autant la mort de la recherche religieuse, nous le savons bien. Un religieux quon pourrait dire sauvage, hors contrle institutionnel, hors domination morale, prolifre de nos jours, et paradoxalement Nietzsche lathe ne fut pas aveugle au point de croire en la mort pure et simple de linstinct religieux, comme il dit; au contraire il fut capable davancer lide, si scandaleuse que les interprtations dominantes de sa philosophie se gardent bien den parler, quaprs la disparition et laffaiblissement des religions institutionnelles, un autre divin dli de moraline pourrait apparatre. Et en effet nous voyons bien que linstinct religieux nest pas mort, mme sil conduit nombre daberrations individuelles ou collectives. En ce sens la philosophie nietzschenne prdispose assez remarquablement un regard veill sur les ralits religieuses prsentes. Aussi hsitera-t-on aligner Nietzsche sur les deux autres prtendus matres du soupon, Marx et Freud, qui sur ce point avaient cru pouvoir affirmer avec assurance, soit la mort de lattitude religieuse comme telle, soit la fin dune illusion. Elle oblige enfin (et ce point est essentiel) ne pas minimiser lemprise universelle du nihilisme. Cette emprise affecte profondment nos socits, ne serait-ce qu travers cette perte des repres fondamentaux quannonce lexalt du Gai Savoir. Or leffondrement de la morale faisait partie de ce grand spectacle en cent actes, rserv aux deux prochains sicles quannonait La Gnalogie de la morale, spectacle jug comme le plus redoutable et le plus problmatique . Cest si vrai qu ce propos certains philosophes (J.-F. Mattei) ou sociologues (J.-P. Le Goff) ne craignent pas de parler de barbarie pour caractriser le temps prsent, en ce sens que lindividu moderne et plus gnralement nos socits sont incapables de se structurer autour de quelques valeurs fondamentales, de les intrioriser, et donc de dominer leur violence. Il serait donc possible danalyser le dsarroi de la modernit travers lemprise du nihilisme, en notant que les effets corrosifs et destructeurs de ce nihilisme ne cessent de concerner des sphres toujours plus vastes de lexistence humaine: religion, on la vu, politique, conomique, affectivit, vie internationale, etc. Pour sen tenir la sphre religieuse proprement dite, il est clair que le nihilisme actuel dstabilise les institutions religieuses ; il suscite peurs et replis sur soi devant des ralits quon peine comprendre; il impose un style dautorit qui au lieu daider des volonts se construire les accable sous des impratifs moraux souvent intenables Do toutes sortes de distorsions et de maladies qui affectent les glises. Par certains cts les fondamentalismes et les intgrismes qui rongent les grandes religions (et pas seulement les religions monothistes, il suffit de penser lhindouisme) sont des efforts dsesprs pour combattre le nihilisme en croyant pouvoir en revenir des bases fermes, incontestables, non mines par la fragilit, alors que cest le mouvement de retour lui-mme qui manifeste le dsespoir et la peur qui lanime. Et si Nietzsche parle peu du mahomtanisme comme il dit, faute de connaissances et sans doute dintrt pour lislam, il me semble que son analyse ne manque pas dclairer le destin des fondamentalismes qui marquent cette religion peu prs partout o elle domine et sous des formes rellement proccupantes. Si je devais conclure sur une note personnelle, je dirais que Nietzsche le provocateur oblige son lecteur sinterroger sur lui-mme et sur ses propres croyances, non point pour adopter celles du philosophe, car il sest toujours refus lui-mme faire cole, mais pour se mtamorphoser lcoute de lanalyse gnalogique. Il met dailleurs en garde contre toute tentative dadaptation lair du temps, sous prtexte de se survivre. Et il ne manque pas de pages extrmement dures contre un christianisme accommod, fade, qui a gliss vers un doux moralisme, celui de la bienveillance universelle, anim par la croyance que, dans tout lunivers, bienveillance et sens des biensances finiront par dominer8. En fidlit la gnalogie, il convient de faire retour sur soi, de se demander ce qui doit tre vraiment voulu et ce qui fait rellement sens contre les surcharges qui dfigurent le message vanglique. Je retiens pour ma part la mise en garde envers une religion moralise et coercitive qui obsde tellement lhomme de lui-mme quelle finit par lui faire perdre le sens du divin. Ds lors il sagit de se demander si dans notre faon de vivre et de penser la foi chrtienne, nous savons assez lutter contre un anthropocentrisme qui rend lhomme prisonnier de ses peurs et avide de

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souffrir pour se dmontrer lui-mme sa fidlit. Cela engage certes toute une conception de la morale, mais tout autant une christologie et le sens authentique dune Rdemption qui ne soit pas perverti par une exaltation indue de la souffrance et du pch. Dcouvrir la gratuit du dire-oui et la beaut du geste dabandon de soi, restaurer le got du divin devrait tre une exigence pour sortir le christianisme de ses peurs et des maladies qui ont tant contribu sa dgradation et sa perte de pertinence auprs de nombre de nos contemporains. Et si Nietzsche propose son lecteur quil devienne davantage ce quil est, alors nous pourrions dire qu son contact, nous ne devenons pas moins chrtien, mais que nous le devenons autrement. Fautil ajouter enfin que ce qui vient dtre suggr pour le chrtien, peut tre entendu de tout homme qui pourrait gagner plus de noblesse et de respect envers la ralit tel quelle est, et dabord envers lui-mme, si toutefois il a des oreilles pour entendre quelque chose du message nietzschen? Voil autant de questions qui concernent le prsent, mais qui peuvent aussi aider construire cet avenir qui proccupait tant le philosophe Nietzsche. Notes 1. Cf. aussi Le Gai Savoir 110. 2. Le Gai Savoir, 357. 3. Le Gai Savoir, 151. 4. uvres philosophiques compltes, Paris, Gallimard, 1977, tome XIV, Fragments posthumes 17 [4], 5. 5. Tome 1, 123. 6. La Volont de puissance, Paris, Gallimard, coll. Tel 260, 1995, tome II, 581. 7. Le Gai Savoir, 347. 8. Aurore, 92. Pour citer cet article Rfrence lectronique
Paul Valadier sj, Nietzsche et lavenir de la religion, Le Portique [En ligne], 8|2001, mis en ligne le 09 mars 2005, Consult le 30 novembre 2013. URL: http://leportique.revues.org/index199.html

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Nietzsche, qui dfinit lhomme comme fabricateur de dieux est, avant tout, un critique de lidoltrie qui peut prendre bien dautres formes que celle de la religion. Le christianisme est, selon lui, lorigine de sa propre euthanasie qui rsulte dune contradiction entre sa morale de probit et le dogme. La sortie du christianisme nest donc pas en tant que telle une bonne nouvelle, ni une nouvelle rassurante. Cependant, la leon de Nietzsche est que lavenir reste fondamentalement ouvert, y compris une problmatique reviviscence du divin.

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