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USAGES DE LA DIVERSIT

Laure Bereni et Alexandre Jaunait Presses de Sciences Po | Raisons politiques


2009/3 - n 35 pages 5 9

ISSN 1291-1941

Article disponible en ligne l'adresse:

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Bereni Laure et Jaunait Alexandre, Usages de la diversit , Raisons politiques, 2009/3 n 35, p. 5-9. DOI : 10.3917/rai.035.0005

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LAURE BERENI ET ALEXANDRE JAUNAIT

Usages de la diversit 1

1. On sinspire ici du titre dun essai classique de Clifford Geertz ( The Uses of Diversity , in Available Light. Anthropological Reflections on Philosophical Topics, Princeton, Princeton University Press, 2000).

Raisons politiques, no 35, aot 2009, p. 5-10. 2009 Presses de Sciences Po.

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N FRANCE, on peut dater du milieu des annes 2000 lirruption du terme de diversit dans lespace public. Popularis par une initiative patronale la Charte de la diversit dans le contexte dun renforcement de la lgislation antidiscriminatoire, le terme de diversit sest propag avec une rapidit surprenante dans diffrentes sphres sociales pour en venir qualifier une large gamme dactions publiques, militantes et prives lies la lutte contre les discriminations et au respect des diffrences culturelles : diversit dans les mdias, dans lenseignement suprieur, dans les partis et assembles politiques, dans la fonction publique, dans le logement, etc. Ce discours de la diversit, qui marque lappropriation nationale dune catgorie forge plus de vingt ans auparavant aux tats-Unis, semble stre impos avec la force de lvidence dans le vocabulaire dune pluralit dacteurs sociaux. En effet, comment pourrait-on sopposer la diversit ? Le concept parat sinsrer parfaitement dans le champ lexical du libralisme, en renvoyant la pluralit, lharmonie, lchange et la tolrance, en mme temps quil semble sarrimer lvidence de la nature (la biodiversit ). Du reste, lun de ses principaux atouts est bien sa plasticit, qui permet ses utilisateurs de relier le terme une gamme tendue de discours et de dispositifs. Mais cette indtermination intrinsque de la notion

ditorial

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de diversit est la fois ce qui contribue la lgitimer en tant que rfrent et ce qui tend la vider de toute valeur rellement normative. De fait, la plasticit du terme ne peut quattiser la suspicion de lanalyste. Il parat cet gard difficile, et finalement assez peu intressant, de chercher donner un contenu substantiel ce concept. Ce dossier de Raisons politiques choisit plutt dexplorer le terme sous langle de ses usages sociaux, en cherchant pointer ses caractristiques rcurrentes et ses contradictions selon les contextes institutionnels et nationaux o il circule, et en fonction des champs dans lesquels il est mobilis : monde de lentreprise, partis politiques, universits, politiques urbaines, etc. Lambivalence de la diversit : entre galit et utilit
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Depuis sa premire formulation aux tats-Unis, la fin de la dcennie 1970, dans un arrt de la Cour suprme portant sur les conditions de validit de laffirmative action dans la slection des tudiants luniversit (Regents of the University of California v. Bakke, 1978), la catgorie de diversit semble marque par une ambivalence constitutive, au-del de ses dclinaisons multiples selon les contextes nationaux et les sphres sociales o elle sest propage. Les textes runis dans ce dossier pointent en effet les deux registres parfois contradictoires qui sentremlent dans les dfinitions sociales de la diversit : dun ct, le concept semble tre subordonn au principe dgalit, et sinsrer dans les politiques redistributives qui visent le traduire en acte ; de lautre, la notion de diversit parat constituer une fin en soi, une norme autonome, dont la raison dtre serait trouver dans la maximisation de lutilit collective. Dun ct, la diversit est donc relie une norme prexistante, lgalit, quelle contribue mieux exploiter pour reprendre les termes de Patrick Savidan. Rappelons que la diversit a t invente dans le contexte de linstitutionnalisation des politiques antidiscriminatoires aux tats-Unis, et plus spcifiquement des politiques daffirmative action (discrimination positive) auxquelles elle a fourni la principale source de lgitimation depuis une trentaine dannes (Daniel Sabbagh). En France galement, cest la mise en place dun cadre juridique antidiscriminatoire renforc autour des annes 2000, sous linfluence des normes europennes, qui a prcipit lirruption et la diffusion du terme dans lespace public. De fait, la diversit est cense reprsenter lau-del de la discrimination : une socit

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2. Pour une analyse de la distinction entre ces deux objets, voir Daniel Sabbagh, Lgalit par le droit. Les paradoxes de la discrimination positive aux tats-Unis, Paris, Economica, 2003.

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caractrise par la diversit sans quon en prcise ncessairement le contenu est une socit qui a lutt efficacement contre les discriminations. Promouvoir la diversit revient alors accrotre la prsence des membres de groupes domins dans les lieux socialement valoriss, ventuellement au moyen de traitements prfrentiels. Dans la mme perspective galitaire, mais dans un registre qui relve du multiculturalisme plutt que de lanti-discrimination 2, la diversit renvoie aux politiques qui visent reconnatre aux membres des groupes minoritaires le droit de dployer des conceptions du bien et des conduites de vie qui divergent des normes du groupe majoritaire. Patrick Savidan explore les conditions auxquelles le respect des diffrences dans le cadre du multiculturalisme libral ne se rduirait pas un monoculturalisme pluriel . Car si chacun a sans doute le droit d tre majoritaire quelque part , il reste dterminer dans quel cadre un tat peut respecter la diversit des groupes sans pour autant promouvoir les traits les plus illibraux de certains dentre eux. La valorisation du respect de la diversit ne peut donc que soulever nouveau la question de son contenu : quelles sont les traits de la diversit auxquels on choisit daccorder une reconnaissance ou un respect spcifiques ? Virginie Guiraudon met en vidence les ttonnements par lesquels les institutions europennes ont entrepris de rpondre cette question. Elle montre comment la Cour europenne des droits de lhomme, par exemple, se saisit concrtement du terme de diversit pour faire place une pluralit de conceptions du bien ainsi qu la reconnaissance de droits spcifiques dans un cadre qui reste universaliste, tout en vitant le terme de multiculturalisme , par trop charg de connotations clivantes. Si la diversit est souvent lie au principe dgalit, lanalyse de ses usages sociaux montre quelle est aussi frquemment conue comme une valeur en soi, un idal atteindre : elle renvoie alors limage dune socit compose dlments disparates assembls harmonieusement. La valeur de la diversit rside ici dans lutilit collective quelle procure. Loin de sarrimer lide dune justice redistributive au bnfice des minorits, elle sancre dans le principe dun enrichissement collectif, et finalement dans lintrt de la majorit. Comme le montre Daniel Sabbagh, ce fondement

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Les contenus opportuns de la diversit Les articles de ce dossier explorent les manires dont les acteurs sociaux tirent parti de la plasticit et des ambivalences de la catgorie de diversit, ajustent son contenu leurs finalits propres, en loignant, voire en dtournant cette notion de sa fonction historique de reformulation de la lutte contre les discriminations ethnoraciales et de lgitimation de certains de ses instruments. Il semble en effet que la diversit puisse ramener tout, y compris des contenus qui, loin de plier les pratiques sociales une norme antidiscriminatoire, renforcent les rapports de pouvoir et les logiques de domination existants. Lune des potentialits les plus remarquables du terme de diversit rside sans doute dans ses effets deuphmisation. Dans

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utilitariste de la diversit apparat ds larrt Bakke, par lequel la Cour suprme des tats-Unis se prononce pour la premire fois sur la constitutionnalit de la discrimination positive. Selon le juge Powell, dont lopinion est alors dterminante, la prise en compte du facteur racial dans les procdures de slection des candidats luniversit nest lgale que dans la mesure o elle contribue accrotre la diversit des points de vue dans la communaut tudiante, elle-mme cense amliorer la qualit et donc lefficience de lenvironnement ducatif pour tous. Cet ancrage utilitariste de la diversit saccompagne dune dmultiplication de ses critres constitutifs : lappartenance ethno-raciale nest ici quun lment parmi dautres de la diversit quil convient de promouvoir (aux cts de lorigine gographique, sociale, lexprience personnelle, etc.). Ce rpertoire se retrouve dans des reformulations ultrieures de la diversit, alors que le concept gagne dautres sphres sociales de la socit tats-unienne et de multiples contextes nationaux. Il a t particulirement mobilis dans le monde des entreprises, o la diversit a t faonne comme une matire fongible dans lintrt conomique, comme une richesse pour lentreprise (Laure Bereni). Largument a galement t convoqu dans le monde politique, o les outils et les discours forgs dans le champ managrial ont t transfrs dans les grammaires de la reprsentation politique, au sein desquelles la diversit est suppose, l aussi, constituer une source denrichissement (Angline Escafr-Dublet et Patrick Simon).

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un premier temps, la smantique de la diversit russit connoter positivement des questions lies la discrimination, longtemps exclues de lagenda des politiques publiques franaises du fait de leur dimension agonistique. Promouvoir la diversit fait consensus l o lutter contre la discrimination semble dsigner des coupables et des victimes (Laure Bereni, Thomas Kirszbaum). En outre, dans le contexte dune occultation des rapports de race et dethnicit (Angline Escafr-Dublet et Patrick Simon), la diversit peut apparatre comme le cheval de Troie de certains des termes les plus illgitimes de la politique franaise : minorit , communautarisme ou discrimination positive . On parlera ainsi de personnes issues de la diversit (sic) plutt que de minorits ethniques , de promotion de la diversit plutt que de discrimination positive . Sil permet de donner lenjeu de lanti-discrimination un vernis plus consensuel, cet effet euphmisant se double toutefois dun effet solvant , diluant la problmatique quil paraissait contribuer promouvoir. Daniel Sabbagh montre quel point la diversit se dfinit partir dune dmultiplication linfini des critres de la discrimination. Milena Doytcheva montre aussi comment de catgorie spcifique lie aux discriminations ethnoraciales la diversit sest progressivement transforme en catgorie globale autorisant la juxtaposition de proprits et denjeux distants des problmatiques originelles. La diversit dans lentreprise aboutit ainsi refouler la question ethno-raciale au profit dautres logiques catgorielles plus consensuelles et opportunment mise lordre du jour, comme celles relatives lge, le sexe ou le handicap (Laure Bereni, Milena Doytcheva). Ce revers de la diversit peut ainsi aboutir une inversion paradoxale de la problmatique de lanti-discrimination. Thomas Kirszbaum montre notamment, en sappuyant sur une comparaison franco-amricaine, comment les politiques franaises visant favoriser la diversit dans lhabitat, en attirant des membres du groupe majoritaire dans les lieux o ils sont sous-reprsents, peuvent conduire renforcer les discriminations lgard des minorits. Virginie Guiraudon souligne quant elle la prise en compte prudente et partielle de la diversit par la Cour europenne des droits de lhomme : des prjugs eurocentriques semblent faire obstacle, par exemple, la reconnaissance par la Cour de lexpression religieuse des musulmans en Europe de lOuest. Au terme de cette enqute fragmente, la diversit apparat

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3. Voir Frank Dobbin, Inventing Equal Opportunity, Princeton, Princeton University Press, 2009.

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comme un discours fondamentalement dpolitisant : son institutionnalisation conduit gnralement refouler le rpertoire conflictuel de lanti-discrimination, occulter en dernire instance la question ethno-raciale, et gommer les rapports de pouvoir entre les groupes majoritaires et minoritaires. Toutefois, au-del de cette caractristique rcurrente, une indtermination subsiste quant la valeur performative de ce discours de la diversit. quel degr cette idologie de la diversit affecte-t-elle concrtement les dispositifs mis en uvre pour lutter contre les discriminations ? La rponse cette question ncessiterait la conduite dune enqute plus approfondie sur la nature et leffectivit des dispositifs antidiscriminatoires requalifis dans les termes de la diversit. Mais une hypothse merge de la comparaison franco-tats-unienne mobilise dans plusieurs contributions : l o existent des dispositifs juridiques contraignants de lutte contre les discriminations, les effets de dilution lis au rpertoire de la diversit sont moins puissants. Aux tats-Unis, le contexte et lhistoire de laffirmative action tablissent davantage de garde-fous contre la substitution de la diversit lantidiscrimination 3. En France, au contraire, la diversit se dploie avec la force du flou dans un contexte beaucoup moins juridiquement structur par les dispositifs de lutte contre les discriminations. Sil est sans doute aujourdhui prmatur dvaluer valuer les effets de lmergence du discours de diversit sur les politiques antidiscriminatoires dans le contexte franais, la force performative de ce discours avec ses effets dpolitisants pourrait tre bien plus grande que dans le contexte amricain.

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