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JOLLE ZASK

La politique comme exprimentation

La formation des tats doit tre un processus exprimental [...] Et comme les conditions d'action, denqute et de connaissance sont sans cesse changeantes, lexprimentation doit toujours tre reprise ; lLtat doit toujours tre redcouvert. (Le Public et ses problmes, chap. I)

Il est rare que la politique soit considre com m e une exprim entation . C ar il sem ble q u elle rclame p lu t t des principes fermes et des actes efficaces, non des hypothses et leur mise lpreuve, un tto n n em en t et des avances pas pas, sans parler d e remises en cause, d erreurs et d errements. Lassociation souvent faite entre la politique et lurgence de laction boude lexprim entation to u t au tan t que ne le fait la conception d u politique com m e conform it des principes intangibles. Sil est souvent adm is que le dom aine des affaires politiques soit fluctuant et quil ballotte suivant les circonstances - les qualits des chefs tan t toujours limites, les hom m es, versatiles, la fo rtu n e , variable et le silence des dieux, ternel - , on recourt en revanche frquem m ent des thories tablissant des constantes et des invariants susceptibles de rendre com pte de ce quest Le Politique , sous la surface de la brve dure, et m algr les accidents. D aprs Lo Strauss o u ric W eil par exemple, telle serait la tche m m e de la philosophie politique. D u n e m anire gnrale, ces invariants q u e la philosophie (et les pratiques qui o n t p u sen rclamer) o n t p u m obiliser peuvent tre dsigns com m e le p o in t d e jo n ctio n entre des principes thiques sur la finalit de lassociation

humaine et des principes mcaniques de fonctionnem ent des institutions politiques. Le rapport entre ces deux types de principe est de moyen fin. O n se trouve donc plac devant trois termes : p ar exemple, chez Hobbes, on trouve la paix comme fin, la cession de son droit par chacun la puissance souveraine comme moyen et, au point de jonction entre la fin et les moyens, < endeavour) hum ain dfini la fois par une mcanique d u dsir, la le conatus ( dfiance de tous lgard de tous, et la facult de raisonner, ou de calculer les consquences des mouvements. Autres exemples : chez Rousseau, le p o in t de jonction entre la libert com m e fin et rtablissem ent du droit politique fondamental sous les espces de la volont gnrale com m e m oyen savre la perfectibilit , et chez Bentham, le point de jonction qui se situe entre le bonheur de tous et le principe d un gouvernem ent lim it consiste en un calcul individuel des plaisirs et des peines. Dans tous ces cas, linvariant quivaut un prsuppos sur la nature de lhom m e et sur lorientation du dveloppement qui lui serait inhrent. C est grce lui que la philosophie politique peut devenir dductive et parvenir rationnellem ent des principes fonds sur la nature des choses. C et invariant dsigne to u t autant une potentialit dont le sige serait ici lindividu quune loi de dvelop pem ent universelle dont, en guise de dernier exemple, linsociable sociabilit par laquelle K ant explique le progrs des affaires hum aines serait une formule particulirement explicite. La philosophie des poques ultrieures n'a pas fondam entalem ent abandonn cette manire de penser la politique en fonction de prsupposs conjointement substantiels et processuels. En effet, il semble q u elle soit reste tributaire du postulat d aprs lequel il existerait des lois constantes qui assureraient quun potentiel de libration hum aine donn au d p a n puisse tre actualis. Seulement, au lieu que la jonction fins-moyens dpende comme auparavant de prmisses anthropologiques individuelles, elle stablit plus souvent entre des prmisses de type sociologique et collectif d un ct, et des finalits attaches la com m unaut de lautre. C hez Hegel o u M arx par exemple, le progrs ne dpend plus du dveloppem ent du potentiel inscrit dans la nature hum aine individuelle, mais du dveloppement des liens sociaux, des rapports matriels ou de la psychologie collective, jusqu atteindre un < achvement . Penser, comme le fait Dewey, que la politique est une exprim entation ,

n'im plique pas l'abandon d u rapport de moyen fin. Dewey conserve ce rapport une fonction to u t fait centrale. M ais il cesse de considrer la fin com m e u n b u t ultim e et intangible qui serait susceptible d'orienter de l extrieur les m ouvem ents de libration ou le cours ncessaire de lhistoire hum aine. La fin nest plus finale , elle est sim plem ent ce q u i est en vue - provisoire et contextuelle. C ar ce qui est en vue dpend des possibles et du souhaitable d o n t les circonstances associatives d o n n en t lide. C e qui confre im m diatem ent deux caractristiques la politique : celle d'tre une entreprise de correction coextensive aux activits sociales et, d u fait de ne plus tre assujettie une fin ultim e, celle d'tre prcism ent sans fin . Afin; d'introduire Le Public et ses Problmes, o n voudrait m ontrer com m ent cette thse perm et d 'e n finir avec une coupure prjudiciable entre l'thique et la politique, et com m en t elle p erm et d introduire dans le gouvernem ent une / , dim ension d'enqute ^ an s p o u r autant conduire reTativiser lidal d o n t la dm ocratie est porteuse. ]

La question du public : iclipse ou fantm e ?


C hez Dewey, la pertinence des positions politiques s'avre relative des pratiques exprimentales. C o m m e en tm oigne Le public et ses problmes, ces pratiques sappliquent aussi bien la dlim itation entre le priv et le public qu' la dterm ination des intrts com m uns, aussi bien la slection des choix politiques sous la form e de mesures o u de lois qu'aux dispositions constitutionnelles dans le cadre desquels ces choix so n t faits. Q uelques m ots sur le contexte d u livre d e D ew ey p erm etten t de prsenter plus clairem ent la nature exprim entale de la politique. D ew ey publie Le Public et ses problmes en 1927 aprs avoir prononc en 1926 un ensem ble de confrences sur ce thm e au K enyon College. cette poque, il crit sur la politique depuis dj une quinzaine d'annes au gr de ses activits incroyablem ent intenses et varies : des essais, com m e le clbre livre Dmocratie et ducation q u i date de 1916, des articles su r le droit et la signification th iq u e d e la dm ocratie, et aussi une grande varit de confrences et d crits, les uns expliquant la nature de ses engagem ents politiques en faveur d u n libralism e radical , les autres traitan t de sujets