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VIES

SAVANTS ILLUSTRES

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VIES

rDepuis l'antiquit jusqu'au dix-neuvime sicle

PAR

LOUIS FIGUIER
O U V R A G E A C C O I P A G N E DE P O R T R A I T S ET

DE

GRAVURES

D e d n d s d'aprs de8 ocumeota aulhriiliquer, par MM. YERHAS, D E RAR, ele.

S A V A N S DE L'AN'I'IQUITE
-LES
PUTON

- PYTIIACORE
ARISTOTE

HIPPOCRATF.

HIPPARQUE

PLINE

- DIOSCORIDE -

GALIEN

Y T O L J I ~ EET

I.%COLE D'ALEXANDRIE

TA
AU

Rr s

LIBRAIRIE IhTERNATIONALE
I 5 , BOULEVARD MONTMARTRE. 15
coin de la rue Yirieane

L A C K O I X , VEHUOE:CKIIOVKI\ & ce. F ~ L I I T E U R S


C M rBruxelles, a L e i p ~ i g t;. a Livourne

18ti
Tous r ~ i ~ de s traduclion et de reproduction reaenes

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PRFACE

Il est surprenant que dans l a littrature moderne on n'ait jamais song runir en un corps d'ouvrage les biographies des savants. On a publi des recueils contenant les Vies des Saints, les Vies des grands Capitaines, les Vies des Peintres, des Musiciens, etc. Personne encore, ni en France, ni h l'tranger, n'a entrepris de raconter au public la vie de tous les grands maitres de l a science. Aujourd'hui, quand on a besoin dc connatre les circonstances de l a vic d'lin naturaliste, d'un physicien, d'un astronome, d'un ingdniciir, il faut sc mettre A la recherche des quelques biographies qui ont &tpublies sur le personnage dont il s'agit. Ces documents sont rares e t confus pour tous les sarants antrieurs a u moyen ge. Dans tous les cas, il n'est pas toujours facile de se les procurer, e t l'on est alors force de s'en tenir aux Dictionnai~es biogrnphiyzes ou aux Encyclopdies. Ces recueils sont sans doute trs-estimables; ils sont utiles par la quantit de ncms qu'on y voit rassembls ; mais ils sont tout B fait iiisuffisants pour les personnages de la science, par l a brivet de l'article qui leur est consacr, par l a scheresse de sa rdaction, enfin par l'absence d'un esprit de critique Iiomogne, puisque les notices biographiques qu'ils renferment, manent de toutes sortes de plumes. E n eritreprenant la tfiche, bien difficile par son Btendue et

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son extrme varit, d'crire l a vie e t d'apprcier les travaux des hommes qui se sont le plus distingus dans toutes les branches des sciences, nous sommes donc certain de combler une graride lacune dans la littrature scientifique. i e s des Savants dlust~es s'adressent, il nous semble, S Les V toutes les catgories d u public. L c physicien, le chimiste, le riatiir:tliste, l'ingnieur, ont besoin tic connatre l a vie dcs font1;tteurs de l a science qu'ils cultivent, e t mme dcs sciences avoisinant celle qui fait l'objet dc leurs tudes particulires. Les gens du monde, qui entendent souvent parler de P j t h a gore e t d'Aristote, d'Hippocrate e t de Galien, de Gutenberg et de Cliristophe Colomb, d'Albert le Grand et de Raymond Lulle, de Kopernic e t de Kepler, de Galile e t de Xcwton, etc., seront heureux de pouvoir lire et consulter les biographies de tous. ces hommes clbres, crites avec conscience e t avec quelqne proccupation de la forme littraire. D'un autre ct, quel plus beau sujet de lecture e t d'tudes offrir la jeuiiisse, quels plus b e a u x exemples 5 proposer Lt ses mditations, quelles plus loquentes lecons pour son esprit e t son cur, que la vie de tous ces immortels personnages, l'horineur de l'humanit, l a glorification du travail e t de la persvrance dans le bien? Dans les lyces, dans les &colespubliques ou prives, la Vie des ITommes illwkes de Plutarque est, depuis des si&clcs, en 'possessiori de former les jcnnes ghi6rations aux souveraines lecons de l a morale, de la justice et de la vertu. La jeunesse des coles de tout Q e trouvera dans la lecture des Vies des Sacants illusi~es, des exemples tout aussi prcieux. Elle apprendra h connatre la vertu, l e gnie e t l'honneur, dans la personne des immortels aptres e t crkateurs de la science. E t cela, non dans l a socit antique, dont l'esprit, les murs, Ies institutions, ne sont pour nous qu'un nuage demi vanoui, mais dans la ralit des temps modernes. Grce & l'esprit nouveau qui pousse l a France vers les sources de l'instruction et de l a lecture, l'homme du peuple e t l'ouvrier trouvent, aujourd'hui, dans nos bibliothques popu-

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laires e t communales, le moyen d'employer de studieux loisirs. . l'esprit du peuple des Quels plus nobles exemples offrir villes e t des campagnes, que ceux qui doivent rsulter de l a lecture de la vie e t des travaux des grands hommes de la scicnce, presque toujours sortis dcs dcrniers rangs de la socikt, c t qui se sont dlev6s par l e travail, l a persvrance e t un gnie naturel, aux plus hautes destines de l'histoire? Ainsi, I'ovu~reque nous eritreprenoris rpond bien des besoins, elle doit rendre s e n i c e bien des hommes d'tude ou de bonne volont. Une srie de biographies de s a ~ a n t s depuis l'antiquit jusqu'au dix-neuvime sicle, se succdant purement e t simplement dans l'ordre chronologique, n'aurait pas complternerit atteint le but que nous nous sommes propos. Un lien aurait manqu ces tudes diverses. Aussi nous a-t-il paru ncessaire de faire prcder chaque groupe de biographies d'un Tableau historiyzce de i'dtat des sciences pendant l'poque considr8e. Grce ce Discours ou IT-cbZenzc historique, on assiste, pour ainsi dire, A la cration e t au dveloppement des sciences depuis leur origine j usqu'au dix-neuvime sicle. Si la science faite, constitudc, cst la plus prcieuse par le profit que nous eri r.et,irons, l a science qui est cri train de se h i r e est singulirement intressante ; i suivre dans l'histoire de ses volutions ! Les donnes sur lesquelles le philosophe de l'antiquit a entrepris ses traraux, e t l'hritage prcis de connaissances positires qu'il lgua aux gnrations suivantes; -les obstacles q u e trouve sur ses pas le savant d u moyen ge, les luttes dramatiques q q i l est forc de soutenir contre l a mauvaise philosophie e t l a thologie intolrante de ces temps barbares; - les conditions sociales dans lesquelles sont placs les savants de la Renaissance, quand ils accomplissent leurs immortels travaux, e t prparent les prcieux'matriaux du noble difice des sciences; - l a cration dfinitive de notre systme scientifique. qui s'assoit enfin , au dix-septime sicle, sur la double base de l'esprience et d'une philosophie

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renouvele : - voili des spectacles bien dignes d'exciter l'attention, quelquefois mme l'attendrissement des lecteurs! Ce n'est pas sans intrt que l'on suivra, dans ses dveloppements, l a science naissante; qu'on la verra marcher de ttonnements e n ttonnements, grandir ou se modifier d'un sicle l'autre, dvier quelquefois du matre au disciple; mais, e n somme, et tous les carts comperiss, donner toujours, aprs un certain laps de temps, une rsultante de progrs. Ainsi, l'ouvrage que nous prseritons a u public est, au fond, une histoire des sciences depuis leur origine jiisqii'A leurs rcenls progrs. Dans l a forme, c'est une galerie de biographies, disposes selon l'ordre chronologique, e t o u l'on v e r r a revivre tous les matres de la science, depiiis 'I'llal~s jiiqu'8 Lavoisicr, depuis Aristote jusqu'8 Buffon, chacun avcc les principales circonstances qui ont marqu sa naissance, son ducation, sa vie, e t avec l'apprciation critique des travaux divers par lesquels il a concouru A l'avancement d u savoir humain. Qu'il nous soit permis d',ajouter qiie nous rie sommes pas t o u t fait nouveau venu en ce genre de travaux. C'est par des tudes biographiques sur les savants que nous avons dbut, il y a prs de 17ing-t ans, dans l a littrature scientifique : par les biographies de Lavoisier, d'IIumphry Davy e t de Vauquelin, publies en 1847, dans l a Revue indipendnnte. Un autre de nos ouyrages, L'Alchimie e t les Alchimistes, fut l a continuation du mkme ordre de tral-aux. Comprenant le puissant 'intret d'un t e l sujet d'tudes, nous n e l'avons jarnais perdu rle vue. Depilis dix ans, rious n'avons pas cessi: de r4uriir des notes, documcrits, niatriux, etc., sui. l a biographie des savants illustres. Enfin, nous avons consacr trois mois, en 1865, parcourir l'Italie, pour visiter les lieux o s'coula l'existence de beaucoup d'hommes clbres dont nous avions raconter la vie, e t pour recueillir les documents iconographiques, tels que copies de bustes, portraits, moriuments, etc., concernant les savants qui, i diverses poques, ont illustr ce pays.

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Grce la grande quantit de matriaux que nous avons rassembles, nous esprons terminer assez promptement l'ceuvre coiisidrable que nous avons entreprise. Mais ce qui doublera nos forces dans l'accomplissement de ce travail, ce qui allge pour nous les fatigues e t les veilles, c'est l'indulgent appui que nous rencontrons chaque jour dans les encouragements du public. Nos efforts, nous le savons, sont apprcis, notre uvre est comprise. Voil ce qui nous soutient e t nous incite. Aussi prourons-nous le besoin, au dbut, e t comme sur le seuil de cette uvre nouvelle, d'adresser nos profonds remercimerits ce grand cortge de lecteurs qui, depuis tant d'annes, nous entoure de ses sympathies fidles.

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SAVANTS
DE L ' A N T I Q U I T ~

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TABLEAU

L'ETAT DES SCIENCES


I'E&I)AI\'T L A

P E R I O D E AKTIIISTOPJQCE

P o u r bien comprendre les travaux e t l a vie des savants de l'antiquit, dont nous allons parcourir, avec nos lecteurs, la galerie majestueuse e t brillante, il faut, autant que possible, se diifaire desgrventions et des habitudes de la science contemporaine. Pour apprcier leur juste valeur les hommes illustjres de la Grce, de l7figypte e t de Rome, il faut bien savoir cil quoi consistait la scieilce aiix temps de son premier essor. L'antiquit n'a jamais connu cet ordre de savants que nous nommons anjoiiitl'hui sp$c?nZisles. Prcndre un rameau isol6 de la science, essayer de le cultiver et de le faire fleurir, aprs l'avoir spar du tronc qui lui fournissait la sve et la vie; tre mathmaticien pur, e t rester entirement tranger A l'astronomie, S la physique, S la littrature, aux beaus-arts , voil ce que personne alors n'aurait pu comprendre. Les philosophes de c e temps rie s'appliquaient par li concentrer exclusivcrnent leurs tudes sur une branche unique de la science, ils embrassaient l'arbre tout entier. Aussi les gnies de l'antiquit sont-ils essentiellenlent com-

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plexes. Sans doute l a plupart des sciences taient alors 2 l'tat embryonriaire; mais, telles qu'ellcs taieht, les anciens philosophes les connaissaient toutes. Ils se servaient des unes pour clairer les autres, e t arrivaient, dans certaines parties, des rsultats qui tonnent, quand on considre combien taient faibles e t incertaines les donnes s'cientifiques qu'ils possdaient, e t le peu de ressources qui &aient CL leur disposition. A une poque prpare par d'immenses travaux antrieurs, les spl:cialitds apparurent un moment, il est vrai, dans l a Grce. Mais, phnomne merveilleux! elles se rencontrhrent toutes dans un seul homme : nous avons nomm Aristote. L e pre-~iiier, Aristote dnombra, divisa e t classa les sciences, tablit chacune sur son domaine propre, comme dans ses limites rationnelles. Mais est-il besoin de fairc remarqiicr que, dans cctte division opre par l e travail d'une seule intelligeiice, rien n'tait vritablement isol? E n constituant sparnent chaque science, Aristote ne pouvait s'e~npcher de lui corr;rriuniqiier la. vie e t les lumires qu'elle devait recevoir des autres, e t sa vaste thte les concentrait toutes! Nais A quel foyer Aristote avait-il emprunt ces lumires dont le flambeau le dirigea Jans la conception de sa gigantesque encyclopdie? Dans les nombreux travaux ddjh produits par l e @nie grec, depuis que la science avait donn ses prem i h s fleurs sous lc ciel de l'lonie; dans cette vaste encyclopdie philosopliique, un peu confuse, mais d'une richesse exubrante, que nous droulent les livres de Platon. -4jouLoris que, par son gnie essentiellenient crateur, Aristote tira beaucoup aussi de lui-mnie. Il puisa surtout ses ides dans les rsultat,^ de ses propres tudes, pousses L la fois dans toutes les directions, et fcondes par ses rnkditations puissantes, depuis ! e jour o, se sparant de l'acadmie de Platon, avec ce qu'il avait jug bon d'emporter de cet enseigrierrierit, il alla vrifier par l'exprience, augmenter par l'observation e t distingiier par l'analysc toiis ces klhmcnts si varis qui entraient alors dans la philosophie. Car l a facult de bien j uger tait gale chez Aristote h l a facult de bien voir. Uuissarit d e u s grands &iris qui 'sont presque tou,jours skpars, son gnie tait ? la i fois positif e t mtaphysique au suprme degr. Aussi, quand :i.pparut dans toute sa grandeur l'oeuvre multiple

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tl'un travail de quarante ails, poursuivi sans rdiiche, A l'aide d e tarit de facults nergiques, ce fut un moment sans gal, non-seulenient dans la G i k e savante, mais, on peut le dire, dans l'histoire scientifique de tous les peuples. Nous n'ayons pas encore & 1iurri6rer les nornbreux crits de l'irnmortel philosophe de Stagire; mais nous pouvons dire, sans escompter les louanges qui lui seront donnes dans sa biographie, que, de toutes les sciences qu'il a constitues, les unes sont sorties compliites de ses mains, ce point que l'on n'y a rien ajout depuis ; les autres, susceptibles, par leur nature, d e dvelopperrient e t de progrs, ont t si bien Btablies par lui sur leurs vrais fondements, qu'on n'a jamais cherch depuis .A les en dplacer. Rien dc ce qui existe, dit Cicron, ne s'est produit tout d'une venue; chaque chose a eu son origiiic c t scs accroissements successifs. s Cette remarque n'est pas moins vraie pour les crations de l'esprit que pour des productions de la riiatire. L e s vast,es connaissances d'Aristote prouvent que celles de ses prdcesseurs n'taient pas tout fait vaines e t creuses ; car l a science complte suppose avant elle une science bauche. Ce sont ces rudiments de la pliilosophie, ces prerriires notions des sciences esactes, que nous proposons de rechercher et de suivre dans les Iiorrirnes qui ont travaill avant Aristote, e t qui ont prpar son avnement e t son triomphe. E n mme temps nous essayerons de faire revivre ces philosophes eux-mmes, e n rapportant ce que les anciens auteurs e t les,traditions nous a n t conserv relativement 3. leur existence e t A leur personne. Les vies de ces grands hommcs, vous au culte de la science, n e sont pas exemptes d'aventures, e t mme de drames, quelquefois mouvants. A ce sujet, nous ne rpteronspas, avec M. Cousin, que la philosophie a t enfante dans le sang e t dans les larmes ,,. Nous ne croyons pas ncessaire, pour la rendre intressante, d'exagrer le nombre de ses victimes. Une seule a suffi pour vouer l'opprobre de la postrit tout pouvoir qui attente A la libert de la pense humaine. ?ilais il faut convenir, l'histoire l a main, que, s i l'on carte Anaxagore, condamn A mort par l'Aropage, e t sauvt; par Pricls des effets de la. sentence, ainsi qu'ilristole s'exilant volontairement d'hthnes, aprcs la rnorld'Xlcxaiidre, pour cliapprtr
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VIES DES 8AVAKTS ILLUSTRES

A des ennemis politiques; l a mort de Socrate est sans prcdent dans l'antiquit grecque et sans exemple dans l'antiquit romaiiie. Depuis les temps anliques, le hloloch, affam du sang des libres penseurs, s'est fait donner bien d'autres victimes en piturc. Quc de gens, dans lc rnoyen ge, e t meme jusqu'au dix-septime sicle, ont pri par le fer ou par le feu, pour expier des ides auxquelles on ne reprochait mEme p s d ' t r e philosophiques, e t dont toxt l e crirrie consistait A diffrer de celles du matre! Combien de bchers :se sont allums, coinbicn de tortures ont t subies, pour de simples querelles thologiques, ou pour de vains soupcons de sorcellerie et de magie! Les viirit,ables eriritmis dt:s s a ~ a n t s e t dos philosophes, dans l'arit,iquit, taient l'ignorance universelle du peuple, certains prbjugis vulgaires, - tel'que celui qui dfendait de toucher aux cadavres,-enfin, la ncessit de s'expat,rier pour aller chercher a u loin quelques connaissances, soit dans certaines familles qui en conservaient hrkkditairement la tradition comme un monopole, soit dans les temples, oh les prtres les cachaient avec u n soin jaloux. Ces voyages, ent,repris dans le pur intrt de la science, n'taient pas, d'ailleurs, permis A tout le monde, et Dieu sait ce qu'ils ont souvent rapport aux philosoplies qui pouvaient s'en passer le luxe ! P o u r obtenir quelque instruction des prtres de l3EgYpte, Pythagore est oblig di: se faire prtre lui-mme, aprs avoir subi dans les temples un noviciat long e t rigoureux. A quelques annes de lh, tomb entre les mains des Perses, conqurants (lu pays, il est entran par eux Babylone, comme une pice du butin de Cambyse ! I)i:rriocrite, a p r . 8 ~ avoir consum la plus grande part, de sa longue vie dans des voyages scientifiques en figypte, en Asie et dans les 112s de l'Archipel; rentrait dans Abdre, charg de science e t d'annes, mais lger d'argent, car l'amour du savoir lui avait cot toute sa fortune. I l se voit appliquer p:~r ses coricitoyeris la loi portke contre les fils de fmiille qui ont dissip leur patrimoine, et il passe mme longtemps pour fou, aux yeux des h b d h i t a i n s , cause de la mariire dont il eriiploie sa vie.

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PGRIODE

AKTHISTORIQUE

S'il fallait ajouter d'autres noms, nous citerions Ctsias, d e Cnide ; L)rnocde, de Crotoric, tous deux savants, tous deux mdecins clbres, appels A la cour de despotes d e l ' o r i e n t , qiii les retiennent captifs prcismerit . cause de leur science et des services qu'on espre en t i r e r ! VoilS quelle t a i t , l'origine de l a soci61, grecque, l a condition des philosophes, e t mme des philosophes assez riches pour poiivoir voyagcr e t aller chercher la science dans t o u s ses sanctuaires trangers. Les choses continurent se passer ainsi di1 sixiEmc a u ciriquiErrie sicle avant l're chrticnnc, c'est-dire a u temps meme o l'cole d'Ionie brillait de t o u t son clat, e t oii l'kcole do P y 1 h : t p r e se fondait dans l a graride Grce. On peut s'imaginer ds lors c e qui existait avant cette mmorable poque, dans l a longiie priode marqiie p a r l ' a v h e m e n t des hommes qii'on a appels les sept sages! Que pouvait alors l'horrirne le mieux dou pour l'tudo des sciences, surtout si, a u x autres obstacles qui l'arrtaient chaque p a s , venait se joindre l a pauvret! Son unique ressource tait d e se replier s u r lui-meme, d'tudier l a nature humaine dans sa propre nature, e t de rpter avec Bias, le philosophe d e P r i n e e t l'un des sept sages de l a Grce : J e p o ~ t e tout m e c

moi.
Mais ce que portait Bias n e devait gure fournir d'dments utiles l a science, telle que nous l'entendons aiijoiird'hui. L a science, chez les anciens sages, tait une philosophie tout intrieure, e t qiii devait peu diffrcr de l a morale pure, lment que nous sommes forc d'exclure de notre recueil biographique, dans l'irripossibilil de lui assigner aucun rang dans l'histoire d u progrs scientifique. L a pauvret lie nous se~rible pas, ~iaiirrioiiis, avoir L, pour l e philosophe des temps anciens,un obstacle plus grand que l'inorance universelle du peiiple. Nori - seulement lo philosophe n'avait aucune aide esprer d e ses contemporains, mais encore chacun s'appliqiiit & le dcourgcr e t . lui susciter millc entraves. L e commun des hommes n'estime point les t r a v a u x doiit l e rsultai, ii'est pas connu d'avance. Il se rrioqiie volontiers de tout ce qi dpasse son jugement; parfois nieme il s'en inquite. L'aventure de 1)Ctmocrite n'est pas iiniyiie, e t n e constitue pas mme u n exemple impossible A retrouver en dehors

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VIES DES SAVANTS ILLCSTRES de l'antiquit ignorante. Nombre de savants, dans notre sicle de lumires e t de progrs, ont rencontr des Abdritaiils dans leurs amis, et surtout dans leur famille. L'ignorance populaire, voilA sans nul doute le grand mal dorit a souffert l a philosophie ancienne, bien plus que des rares attentats que les pouvoirs publics ont essays contre ellc. L'cole fondEe par Tlials, en Ionie, avait prcd e t prpar l a philosophie de Socrate e t celle d'Aristote, cela est de toute viderice. Mais, son tour, l'cole de Thals avait d Gtre prpare elle-mme par des ides e t des observations empruntes aux sicles prchdents. Cette gnalogie intellectuelle est d'une ncessit logique; cependant, pour l'tablir par des preuves directes, nous nous trou-Tons dans un grand embarras. Ici, en effet, les documents certains font entirement dfaut. L'histoire est muette, et d'ailleurs l e prcmier historien dont lcs crits nous soicnt rests, Hi-Odote, n'crivait que dans le cinquime sicle avant J.-C. Hrodote a pu, sans doute, puiser des renseignements dans quelques crivains qui l'amient prcd; mais ces prdcesseurs, dont les noms mmes sont peine connus, n'ont pas du lui fournir de grandes liiriiircs sur les faits de l'ordre scientifique, ceux prcisment dont nous cherchons h dmler les ori,'[ m e s . C'est donc A Hrodote, si l'on veut s'en tenir a u tmoignage des auteurs profanes, qu'il faut s'en rapporter, pour la priode d'une dure indtermine, que nous appelons la pe'riode nnthistorique. Les belles qualits qui firent dkccrner AHtirodote, par l a Grce assemble, le nom de P r e de I'histoire, nous le recommandent encore. On lui reproche une crdulit un peu nave, jamais pourtant un dfaut de vracit e t de sincrit. D'ailleurs s a crdulit ne fut peut-Btre pas abuse aussi souverit qu'onle dit. Hrodote rapporte bcaiicoup d e fables, qu'il avait recueillies dans ses entretiens avec les prtres de l'figppte, princip:~lcment en cc qui concerne la haute antiquit dc leurs lois, de leurs usages religieux e t de leurs dynasties. Mais, s'il nous a transmis des traditions chimriques, il a recueilli un grand nombre d e faits, assurment vritables, malgr le Ca-ractre merveilleux qui les rend suspects A la critique moderne. On oublie trop que yEgypte fut le pays des merveilles , et que l a vrit qui sort de cette contre paratrait partout
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d'aprs un buste antique d u Mus6e di, Kaples, dessin; dans l'lconoyraphie grecque de Visconti, pl. 17.

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ailleurs fabuleuse. Prenons un exemple. Si les pyramides, qui, aprs tant de siclcs, dressent encore leurs masses imposantes dans les valles de Memphis e t de Thbes, n'existaient plus, quel lecteur d'aujourd'hui ne se dfierait de ce que rapporte Hrodote? Il ne manquerait pas de critiques pour contester, par toutes sortes de bonnes raisons, les proportions gigantesques de ces monuments, qui semblent avoir si peu d e motifs d'exister, que leur destination vritable est encore aujourd'hui un ternel sujet de disputes entre les rudits. Il est pourtant un monument historique qui a prcd de quatre ou cinq sicles l'ouvrage d'Hrodote: nous voulons parl e r de l a Bible, ou plus exactement des cinq premiers livres de l'Ancien Testarrierit, qui fornierit, par leur runion, ce qu'on appelle le Pentatezlpue. Mais une' autorit de ce genre est difficile B invoquer. 11 y aurait dc la tmrit A mler B l'histoire ordinaire e t non inspire les faits qui se produisent chez u n peuple gouvern thocratique~nent par les ordres i~rirridiatsde Ilieu en personne. Les rcits de la Bible nous montrent l'ordre de la iiature contiriuellernent reiivera par des miracles. On voit, chaque instant, des forces surnaturelles dterminer des actioris extrortli~iires,qui coriforiile~it,not,re raison. C'cst lii u n milieu dans lequel la critique historique se sent trop gne. P o u r disserter son aise sur la science, il faut la sparer de la religion, comme on voulut l'en sparer, ds l'origine, dans la pliilosopliie de la Grce. Cuvier, pourtant, dans son Bistoire des sciences naturelles, n'a pas cru devoir refuser une mention A Mose. Il considre le lgislateur des Hbreux comme un savant naturaliste. Quoique les bases de ce jugement soient lgres, nous y souscrivons, d'aprs la comptence du juge. Rlose, homme d'un gnie suprieur, e t qui avait puis soli instruction chez les prtres d7Egypte, devait possder la science enseigne dans les temples gyptiens. L e peuple dont il tait le chef e t l e guide, dut, A son tour, emporter aussi quelques connaissances du pays qu'il venait de quitter. Les Juifs, devenus idoltres sur les bords du S i l , fabriquent un veau d'or dans le dsert, e t Mose, irrit, fait fondre l'i~riagr:impie. Ces deux oprations supposent certaines notions, ou l'habitude d e quelques manipulations de chiniie.

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VIES DES SAVAXTS ILLUSTRES

Mose, dans l a raction violente, e t quelquefois sanglante, qu'il errerGa contre l'esprit idolatrique de son peuple, finit par lui ter complternent le godt des beaux-arts. Ce n'est pas 1 c e qui dut faire progresser les sciences. Aussi serait-il difficile de trouver dans l'antiquit une nation plus ignorante, sous le rapport scientifique, que le fut la nation juive, mme sous les rgnes glorieux de David e t de Salomon. C'est A l'aide d'architectes emprunts au roi de Tyr, que Salomon lve des palais siiperies e t bitit le h i e u x temple de Ji:rusalern. Le niEr~r: roi est oblig de demander l a Phnicie des ingnieurs pour construire les flottes puissantes dont il couvre la mer, e t des matelots pour les monter; car le peuple juif avait rapport du pays des Pharaons, e t il conserva toujours, cette horreur de 13. navigation, qui fut longtemps chez les Eyptiens, un trait de murs caractristique. L'histoire des sciences n'a donc rien A perdre en s'interdisant d'aller puiser aux sources bibliques. Nous devons pourtant mentionrier l'opinion contraire d'un savant, ordinairement peu d'accord avec Cuvier, mais qui, cette fois, le dpasse par son estime pour la science rvle. Dans son 27istoire des sciences de L'organisation, hl. de Blainville rie se oriterite pas de trouver crite daris l a Bible toute l'histoire des origines de l'humanit ; il y voit encore l a preuve de l'existence d'une scicncc, nke avec l'homme mme, e t qui, si elle et pu se conserver, aurait pargn beaucoup de peine aux savants qui ont apparu aprs le premier homme e t le premier pch
I I Le traditions de tous les peuples, dit M. de Blainville, s'accofdent avec 1'Ecriture rvle el avec la science pour nous apprendre que l'homme fut originairement cr dans urt tat de perfection dont il est c1Cchu. Parfait tis le principe, il nc passa pas par les dveloppements successifs des diffrents ges; il fut cr social, car c'est l sa nature et son tat normal. Sa science fut grande, Dieu fut son matre; la nature tout entire lui fut suinnise, e t i l connaissait son empire. Dieu amena tous les animaux devant l'homme, qui leur donna des noms convenables, forma ainsi la namrnclatiirc iiniverselle, e t arriva du premicr coup au perectionnement d'une scicnce aclieve. u

Et un peu plus loin

N Le premier liomme vit, pour ainsi dire, l'univers sortir des mains du Crateur; il observa pendant neuf cent trente ans les richesses ct les

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phnomnes que la terre e t le ciel offraient tour tour 2 ses sens. Est-il permis de supposer qu'il n'ait pas rflchi s u r le rapport des effets et des causes, l u i qui tait e n relatioli si intime avec la grande cause, son pre immdiat; et qu'il n'ait pas connu, aussi bien que ses descendants, la naissance de l'univers, laquelle il assista? Pendant sa vie, on avait dj acquis bien des ar,ts, on chantait dcs pcisics, on jouait dcs instruments, on toucliait du liinnes et du scliougal. On discernait dans la terre des veines de fer et de cuivre que l'on travaillait de toutes les faons. O n savait btir des difices, construire des villes e t observer les phnomnes clestes; c'est l'esprit e t au travail des enfants de Seth qu'est due la scicnct: de l'astronomie, de la gomtrie, et ils avaient mme grav leurs observations sidrales sur des colonnc de pierre; a u rapport de Jost!plie, on en voj-ait encorc deux cn Syrie de son temps (1).
>)

L e grand thologien Bossuet n'tait pas all aussi loin que le naturaliste d u dix-neuvime sicle. Il se borne dire que les premiers hommes recurent directement de Dieu l a connaissance des premiers a r t s ncessaires leur existence sociale. E o u s ferons remarquer que de Blainville eut pour collabora- teur, dans son Histoire des sciences de l'organisation, et peut t r e pour rdacteur en t i t r e , l'abb Maupied. I l est croire que l'abb Maupied ajoute ici, de son chef, quelques ides A celles d u professeur dont il nous transmet les lec.ons. J I de . Elainville, en effet, tait loin d'accepter toutes les interprtations contenues dans ce livre; il se proposait d'enpublier une seconde dition, qui aurait ttt, on l'assure, considrablement expurge. Quoi qu'il en soit, le passage de 1'Histoij.e des sciences de Z'organisation de M X . de Blainville e t Maupied, que nous avons cit, prouve qu'en matihre de science le sacr e t le profane s'excluent, et que leur conciliation est aussi impossible que celle de la philosophie avec l a thologie. 1.a physique nous enseigne que deux rayons luniineus, quand ils se rencontrent sous une incidence particulire, sous un angle e t dans un plan dtermins, semblent se dtruire, s'annuler mutuellement, de sorte que l'obscurit nat du concours de ces deux sources de lumire. La science e t l a foi sont deux autres grandes clarts, qui, dans quelques circonstances, lorsqu'on veut les unir, les combiner entre elles, peuvent aussi, A leur tour, produire des tnbres. L a science est la science, l a foi est la
(1) Histoire des sciences de l'organisation, Faris, 1847, in-80, t. 1, p. fi.

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foi. Sachuns conserver intacts e t purs ces deux puissants flambeaux de I'me humaine , e t craignons de les affaiblir l'un e t l'autre en les faisant entrer dans un dangereux e t inutile concert ! Revenons donc A nos crivains profanes, e t cherchons chez eux les indices, les vestiges, sinon les mouvements, de la science qui a pu exister dans l a priode qui prcda l'tablissement de l'cole de Thals en Ionie. Mais, avant tl'iiiterrogor l'hislorio~iHrodote, il est i o n de s'adresser A deux sources beaucoup plus anciennes : nous vouloiis parler d'Homre e t de son conteniporain Hsiode, qui 1-ivaient. tous les deux environ trois cents ans aprs la guerre de Troie, immortalise par le gnie d'Homre. I'cs p " c s anciens faisaient entrer dans leurs ceuvres tolites les connaissances morales, physiques e t religieuses de leur temps. L e pome pique, devenu si pale e t si creux chez les inodernes, tait alors l e genre de omposition qui exigeait l a science l a plus tendue. E n dehors de ses beaiitk littcraires, l'fliade nous prsente au l'lus haut degr le caractcre ericyclopdiclue. L'astronomie, la gographie, la statistique mme, l'histoire naturelle, l'industrie, l a mdecine, l a botanique, l'architecture, l a peinture, tous les beaux-arts, et jiisqu'aux arts mcaniques ou simplement utiles, voilh les lments, avec beaucoup d'autres encore qu'il serait trop long d'numrer, contenus dans cette vaste composition. Chaque savaiit peut y reconnaitre les traces de la science qu'il cultive. Les deux pomes d'Homre, l'llinde e t l'Odysse'e, ont vivement frapp, sous leur aspect scientifique, l'attention de Cuvier:
u h-oiis voyons, dit cc savant, par les pocnws dlHomrc, que, d e son t t m p s , les arts et les sciences avaient fait de grands progrs. Le comnieice d e la Colchide avait procur ailx Grecs des richesses diverses, des iiitaux, des matibres tinctoriales, des procds de divers genres ; ils savaient forger e t tremper les mtaux, ciseler et dorer les armes, fbriqucr des tissus e t les teindre d e hrillantes coiileurs. La sculpture, l'architecture e t la pcinturc avaient aussi t inventes. L'histoire naliirelle n'tait poirit totalement ignore, e t ce qu'on en sa>ait &tait apparemment assez rpandu, car on rencontre dans les poi?mes dlIIomre u n grand nombre d e iintions s u r lcs propritks mkdicinales cies plantes, <:t d'observations fort justes sur les moeurs et les habitudes des animaux. P a r exemple, la comparaison que fait IIomre d'Ajax poursuivi par des

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guerriers vulgaires, avec u n lion Iiarcel par des chacals, est parfaite.ment eonformc % ce que nous savons maintenant du caractre de ces animaux (1). n

Fait assez trange ! dans ce pome de l'Iliade, consacr surtout chanter la valeur guerrire des hros de l a Grce, la science qui parat l a moins avance, c'est l a science militaire. L e sie de Troie ne ressemble en rien a u sige d'une ville, comme nous l'entendons aujourd'hui. Entre les assigs posts sur les remparts, e t les assigeants camps prs de leurs vaisseaux, rgne u n intervalle toujours libre, e t qui ne se remplit qu'aux heures oh les Grecs et les Troyens, ;lt pied ou monts sur leurs chars, viennent se heurter, comme des athltes dans un cirque. De grands coups de lance, des traits dirigs ayec plus oii moins de force e t d'adresse,voiLla bataille, tello qu'elle se rpte dix ans entiers! Autour de la ville, point de fosss ou de circonvallation, aucune menace d'escalade, aucunes m;ihincs de guerre. On lie doit pas compter comme machine, mais comme appareil de ruse guerrire, le fameux che?:nZ dans lequel les chefs de l'arme grecque eurent, aprs dix ans de sige, l'intnieuse ide de se faire hisser par-dessus les murs de Troie par les Troyens eux-mkrnes. Ce prtendu cheval n'tait qu'un monstrueux coffre en bois de sapin, figurant la statue de Jlinerve. Quant aux douze cents vaisseaux dont se composait la flotte coalise, ce qu'en dit Ilomre prouve assez que, malgr la clbre expdition des Argonautes, l'art de la navigation n'tait gure plus avanc chez les peuples grecs, que celui d e la tactique. = Les plus grands vaisseaux, dit le poEtr?, poumient porter jusqu' cent vingt hommes. n C'est l i A peu p r s la grandeur que l'on donne aujourd'hui un canot. Quoique D8ti:tle efit djh iriventi: la h:iche, le vilebrequin e t la scie, on ne voit pas que l'on ait eu recours ce dernier outil pour fabriquer les vaisseaux (ln la flottct qui transporta l e s Grecs dans la Troade. Les autres instruments, ainsi que les armes des guerricrs, htaient de cuivre durci par la trempe ; car le bronze (alliage de cuivre e t d'tain) n e fut connu que plus tard, e t les anciens savaient parfaitement faire cc que noils faisons assez mal, c'est-&-dire durcir le ciiivre par un refroidis(1) I I i . ~ t t n i rdes sciences riaturelles, 4~ leon, in-8", Paris, 18.11, t. 1 , p. 6.

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senierit rapide du mtal port au rouge. A l'poque de la guerre de Troie, on connaissait le fer, mais on n'arait pas trouv encore l'art de l'purer e t l e rendre mallable, de sorte que ce rritltal ri'eritrait, pas alors dans l a cornposition des iristrumerii.~ e t des outils. C'est dire que les a r t s mcaniques manquaient de leur premier agent, car le f c r est l'k~riede l'iridustrie. Du reste, l'fliade e t l'0dyssCe tmoignent encore que l'art de fondre e t d'allier les mtaux, de les sculpter e t de les graver, tait pratiqu par les plus anciens peuples de l a Grce e t par ceux de l'Asie. Les travaux d e Vulcain, dcrits par Homitre, dorinerit l'id8e d'une mi:t:tllurgit! tli:jB perlectionr1i:e. Mme en admettant quelque exagration potique dans ce que dit IIomre de l a Minerve Troyenne e t de l a magnificence de ces statues d'or qui dcoraient le palais d'Antinos, on ne peut s'empcher de voir daris cette description les preuves d e l'existence d'une mtallurgie cultive ds cc:t.t,e poque avec un g i a n d succs. Dans ce genre comme e n tout autre, l'exagration implique toujours quelque ralit. Oh donc IIornre aurait-il pris ce qu'il nous raconte concernant les armes et les mtaux qui servent A les faconner, si rien d'arialoglit! ri'cfit exisli: d~ son temps? On peut bien inleriter en tout temps un fait de l'ordre vulgaire, mais les ides artistiques, romment les inventer ti une poque o l'art n'existerait pas? On a prktendu qu'Homre a transport a u temps de la guerre de Troie les ides qu'il trouva e n circulation a u moment oil il Bcri\ait ses immortels porries. Cela e s t possible, mais il resterait toujours tabli que de son temps, c'estA-dire prs d e mille a n s avant Jsus-Christ, les a r t s de la sculpture e t de la gravure florissaient dj dans les villes de l'ilsic Mineure. Le ~riSrnc! pote, qui a si rri:ignifiqiicmerit dcrit l e bouclier d'.\chille, accorde galement aux habi tants de l'Asie des armures trs-riches e t d u plus beau travail. I l nous apprend aussi que la Grce avait alors plusieurs artistes, qui fabriquaient des meubles tr6s-lgants, e t qui appliquaient l'ivoire e n lames minces, peu prs comme on applique l'acajou e t l e palissandre dans nos meubles modernes. On ne trouve pas dans l'Iliade cette difftirencc, souvent fort arbitraire, que nous admettons aujourd'hui e n t r e u n o u ~ r i e r e t un artiste. Homre

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n'emploie qu'un seul nom pour tous deux: l ' a ~ t i s n n .Le talent d'excution est la seule chose quele pote admire. Un char parfaitement excut obtient de lui autant d'attention, on polirrait presque dire les mmes loges, que la statue ou le chef-d'uvre de sculpture l e mieux russi. Grce ?L cette impartialitk, Hombre nous rvle, dans l'infinie varit des objets qu'il dcrit, une industrie djk tellement pcrf(:ctionnc q u e , sur b e a x o u p de points, elle se confond avec l'art. P1usic:iirs passages ~~~~~~~~~c prouvc:rit que l a mdecine tait djlja. exerce avec succs, sinon ds le temps de l a guerre dt: Troir:, (111 moins A 1'i:poquc o fiirerit coriiposks ses deux pomes. L'art de gurir fnt d'abord le privilhge des rlicux, des rois c t d e s hros. Ce qui veut dire que l a reconnaissance des peuples leva a u rang des dieux l e s ho~iimesqui s'taient le plus dislingus dans lamdecine e t l a chirurgie. Si l'on rejette au nonilire des fables t ~ u t e sles cures mentionnes e t expliques dans l'Iliade, avec l'indication des moyens de traitement employs, il faudrait contester aussi l'existence de tous ces temples desservis par les prtres d'Esculape, et qui, presque toujours, taient levs dans l e voisiriae de quelque source d'eau minrale. Il faudrait meme, dans la rigueur de cette logique incrdule, nier jusqu' l'existeiice des plus clbres de ces temples, ceux qui devinrent de vkritables cliniques, tels que les teniples de Cos e t de Cnide, qui, ds les premiers temps d e 1'4poqiie pliilosophirlue, donnaient & la science libre IIippocrate et Ctsias. Mais il existe des preuves directes qu'Homre e t Hsiode possdaient eux-mmes quelques notions exactes de mdecine e t d'histoire naturelle. Nous avons d.jA fait connaitc l'opinion de Cuvier concernant Homre. L e mme savant reconnat qu'Hsiode enseigne parfaitement les proprits nidicinales de plusieurs plantes, doiit il cite les noms rlans son pome des eeicres e t des Jozc~s. Cepome, divis eiideus chants, traite des travaux del'agriculture: il fut comme le germe de celui queVirgile composa pour les Romains, avec de plus grands d~eloppemeuts, sous le titre de Corgipzces. Dans cette composition potique, Hsiode s'attache fairc rcconnaitre les temps les plus favorables pour les tra-

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vaux des champs. I l veut qu'on se guide, dans cette tude, p a r le lever hilinpue des toiles. On doit infrer de ce conseil d'Hsiode, qu'il y avait alors, chez les Grecs, deuxsortes d'ann e s : l'anne lunaire, qui tait celle des astronomes, e t l'anne solaire, que les cultivateurs trouvaient plus commode d e suivre, parce qu'elle indiquait mieux les saisons. 1,cs poiimes d'HomErc e t d'H6siode furent, pour tous les Grecs, les deux grnrides sources d'instruction e t d'ducation. Ces pomes taient expliqus e t comments par les ~hnlpsodes,qui en rcitaient les fragrrient.~ eri allant de ville en ville e t de bourgade e n bourgade. P l u s t a r d , quand l'criture en eut multipli les copies, l'Iliade e t l'odysse prirent l e premier rang parmi les matires d'enseignement dans les kcoles. Les enfants y apprenaient & lire; les adolescents s'y formaient A l a posie e t A l'loquence. C'htaient encore les livres les plus assidbment feuillets, en dehors des coles, par les personnes de toutes professions. L e s hommes politiques ne se lassaient pas de mditer Homre, ccmrne le guide le plus s r clans l'art de conduire les peuples. On peut d i r e , sans rien exagkrer, qilc l e pokime d'Hombre fut l a Bible des anciens Grecs. C'tait l e livre p a r excellence, c e l u i qui pouvait tenir lie1.i de tous les autres, e t qui reprsentait ti lui seul une bibliothque, dans un pays o ni le public, ni les particuliers, ne s'taient encore avisiis de former les collections de manuscrits qui, plus tard, recurent ce nom d'Aristote. Ainsi, les premiers philosophes, chez les Grecs, furent des potes. Dans l a Grce ancienne, aucun prbjug n e poumit empcher Hornre e t Hsiode de passer pour des philosophes e t des savants. A l'poque o ils vivaient, et meme plusieurs si& cles aprs eux, l a philosophie e t l a science avaient 6th constrnnient formules en vers, e t l'on ne trouvait pas que l'minent gnie de ces deux potes ft une raison de leur refuser l'autorit philosopliique qu'on accordait A d'autres versificateurs. Homrc e t IIsiode conservrent leur position dans les coles grecqiies jiisqu' l'av&lement dc Platon. Ce philosoplir, fut le premier qui proposa d'exclure les potes non- eul le ment des coles, mais encore de l a rpublique, ou, pour parler pliis cxacterrieri t, de sa ri.pu1)liqiie. D6jh Pythagore, daris la grande Grce, s'tait dclar contre IIomre, mais a r e c moins d'clat.

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Quand on cherche le motif de ces attaques, on craint de le trouver tout simplcmcnt dans la coneiirrcnce qiio Ics deux philosophes-potes faisaient aux philosophes de profession e t a u x chefs d'ticoles. Avec Homre e t Hsiode nous n'avons pu suivre la science, pendant la priode anthistorique, que dans l a Grkcc e t quelques contres de l'Asie Mineure. Pour l a trouver en d'autres lieux, rejoignons Hrodote. Nous avons dit que le P w de Z ' h i s t o i ~ e avait voyag en Grce, en gypte e t en Assyrie. Selon Pline, ces trois pays taient les seuls o l'astrononfie f a t cultive avec quelque succs. Peut-tre conviendrait-il de limiter ces trois mmes contrkes l a culture sbrieuse de toutes les autres scimces. Les P e r s a n s , renferms dans des spculations abstraites et mtaphysiques, s'isolaient eux-mmes du mouvement scicntifiqiie qui faisait m i t r e chez leurs voisins quelques dcouvertes utiles. L'existerie des Chiriois ~ a i t absoluruent ignore , car ce peuple n'est nomm nulle part dans les histoires anciennes. La fabuleuse expdition de Bacchus rappelait seule les relations d'un moment que la Grce, encore barbare, aurait pu avoir, avec les Indiens, dans uii pass obscur. Ces derniers peuples avaient sans doute une science, ou, I K ) U ~ mieux dirc, iine thologie scientifique ; mais 1c peu qui eii avait transpir chez les Grecs avait tant de ressemblance avec ce qu'on enseignait dans les temples de l l E g p t e , que la seule question agite tait celle-ci : Est-ce l'ugypte qui a instruit 171ritie, ou l'Inde qui a instruit l'I?gypte ? * hujourd'l-iui qu'on en sait beaucoup plus sur l'Inde que Ics ancicns Grecs ne pouvaient en savoir, l a meme question divise encore les savants. Cuvier a essay de l a rsoudre, e n y introduisant un troisikme terme, les Babyloniens. Nous laisserons s parler ici le s a ~ a n auteur t de l ' H i s t o i ~ edes sciences n a t u ~ e l l e :
<I Lorsqu'u~; compare, dit Cuvier, l'histoire des Indiens, des Babjionicns e t des E g p t i e n s , il est impossible dc mettre en doute qu'il n'cet exist entre eux des communications suivics ds leur origine, ou que cette origine ne soit la meme. Chez tous trois, en cffct, on remarque d e s croj-ances mtaphysiques et religieuses itlentiqiies, une constitut,ion politique semblable, u n mme style d'architecture et des eniblc'mcs pour

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VIES DES SAvAPITS ILLUSTRES

voiler leurs croyances, dont l'analogie est vidente. Les emhlbmes c h Uabyloniens sont moins connus qiie ceux des kgYPtiens et des Indiens; mais ceux-ci, qui nons ont t transmis, les uns par les Grecs, les autres par les ouvrages de l'Inde, nous le sont parfaitement. cc Toiitefois j'inaisterai peu sur ces rapports. Le siijet de la mtapli?sique tant le m&me pour tous les hommes, il pourrait paratre naturel que plusieurs peuples fussent arrivs sparment au mme systEme de pliilosophie religieuse. On pourrait encore concevoir aisment que ces peuples eussent adopta des ernblnies idcntiqiies, parce qu'en gnral ils sont la r e p r h n t a t i o n des 6tres qui entourent les hommes le pliis habituellement. cc Xais l'identit de constitution politique est plus tonnante e t nc peut avoir et6 produite que par de frquentes comn~uriicatior~s. Or, dans l'lnde, Ic peuple tait divis cn quatre castes principales. La premikre tait celle des brshmes, qni tait 1% plus respect& e t la plus puissante. Ses membres taient les dpositaires de la science e t les ministres de la religion ou de la loi, et eux seuls appartenait le droit de lire les livres sacrs. La secontlc caste tait ccllc des guerriers. Son devoir tait la dfense di1 pays, et elle avait le privilge d'cntendre la lecture dcs livres sacrs. Lcs marchands composaient la troisime caste, et il existait autant dc subilivisions que d'rspces de commerce. Enfin la quatrime caste tait forrric des arlisaris, laboureurs et autres gens de bas tage, et il y existait autant de subdivisions hrditaires qu'il y avait de mtiers ou d'esp+ces de travaux. cc Cette distribution sociale, qui ne peut avoir t tablie que par un -&nie puissant ct l'aidc de moyens extraordinaires, se retrouve en Egypte avec une parfaite conformit. Les prtres gyptiens, dpositaires comme les hralimes des sciences et de la religion, employaient de plus, comme eux, ilne langiic particiilitre, dont la connaissance leur avait procur une Iiaute consiilration; leur rputation tait mCme si tendue, que cliez toutes les iiation on a vant la sagesse de ces prdtres. Ce qiie nons savons de la constitution politique des Babyloniens est aussi en rapport exact avec l'organisation de la socit indienne. u La forme pjramidale des anciens monuments de ces trois peuples prouve peut-dtre encore mieux que la conformit de leur organisation religieuse et politique Ics relatioris qu'ils ont entretenues ensemble ou la cornmiinaut de leur origine, car rien n'est moins fixe, rien n'cst plus arbitraire qiie la forme d'un difice : il serait impossible d'admettre que la ressemtilance de cette forme ft le rsultat du dveloppement naturel des facults humaines. a Enfin les trois peuples se ressemblaient par leur position gographique. Ils taient tablis dans (le vastes et fertiles plaines, prs de grands fleuves favorables la circulation commerciale (1). 12

Cri peu plus loin, Cuvier ajoiitc, pour co~icliire :


cc Continiiellcment arrtes dans l'orierit par les irruptions des barbares, les scierices rie purent s ' y dvelopper. Elles rie se trouvrerit dans des conditions favorables leurs progrCs que lorsqu'elles eurent pntr

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clans l'occident par l'intermdiaire des Grecs qui taient alls visiter 1'Egypte. Les Indiens n'ont pas directcmcnt contribii la civilisation generalc, car, bien que ~ e l ~ m ~ vaprs d s qu'on ciit dout116 le cap de Bonne-Esprance, l'tat ancien et le dveloppement de leurs connaissances ne nous sont un peu connus que dcpuis environ vingt ans, c'est-dire depuis qu'on est parvenu P expliquer leurs livres sacrs, dont la communication seule est mme fort dificile obtenir, parce qu'elle cst interdite par leur lai religieuse. CI Cependant c'est de l'Inde vraisembialcment que les sciences sont originaires. Diverscs considrations appuient cette opinion (1).

Nous \ioil&bien assurs niairitenant que le silence d'Hrodote e t des autres crivains Je l'antiquit, sur l'tat des sciences dans l'Inde, peridarit la pSriode alithistorique, ne rious fera rien perdre d'utile. Nous allons retrouver sur les bords du Piil l'quivaleiit ou, pour niicux dire, une imgc, Gdble, de l a civilisation qui florissait alors dans les valles de l'Indus ct du Gange. C'est en effet, comme le dit Cuvier, par les rapports des anciens Grecs avec l'gypte, que nous pouvons recevoir quelque luxnire sur les croyances, les ides, les tudes, les sciences, les arts, en un mot sur tout ce qui constituait la vie intellectuelle du pays des Pharaons, cinq sicles A peu prs avant l're chrtienne. Hrodote n'est pas le premier ries Grecs qui aient visit l'gypte, mais c'est le seul qui l'ait interroge en historien futur de ce qu'il allait apprendre. On peut juger, tout d'abord, de la nature scientifique des questions qu'il dut poser aux prtres gyptiens, scs htes bienveillants e t amis, par cette rponse que l u i fit l'un d'eux: a ~ ' f i ~est ~ un ~ t prsent e du Nil. Les prktrcs gyptiens, qui, l'exemple de leurs confrres de la Chalde e t de l'Inde, aimaient A s'envelopper d'cmblmca, n'taient pas trangers il toute science positive, puisqu'ils avaient reconnu le mode de formation e t la constitution gologique du sol de leur pays. Les anciens figyptiens taient surtout renomms pour leur science astronomique. Mais les Chaldens Ics avaient prcds dans cet ordre de connaissances, e t leurs observations embrassaient une srie d'annes vritablement prodigieuse, puisque, d'aprs un commentateur d'Aristote, Simplicius, lors de l'expdition d'Alexandre, Callisthne rec,ut des Chaldens e't

(1) Hisloire des h ci onces naturrllrr, 4e


T.
1.

leon, p. 28-29.

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VIES DES SAY-4NTS ILLUSTRES

envoya A Aristote une srie d'observations dont la plus ancieiine remontait A dix-neuf sicles ! Dans un ouvrage adress h Voltaire, L e t t ~ e s stcr Z'a~igine des sciemes ( 1 ) , Bailly cherche prouver qu'il a exist, dans l'aiitiquit la plus haute, un peuple qui alait pouss fort loin les coiinaissances scientifiques, entre autres celles de l'astronomie. Ce peuple, dont Bailly laisse le iiom et la situation dans le vngiie, tait peut-tre celui de la Chalde. Bailly crivait . Voltaire :
(c J e ditsire toiijours que r o u s croyiez P mon ancien peuple pcrtlu. Noiis sommes d'accord s u r les faits astronomiques; ils sont exacts. J'ai tch. de les runir, d e les prsenter sous le point de vue le plus propre i niontrer la marche e t les progrCs de l'esprit humain. Koiis ne diK61.uris que sur quelques ides places la tete de mon ouvrage sur l'histoire dc l'astronomie ancienne ... Ellcs appartiennent ces tcmps anciens, ct pour ainsi dire primitifs, qiii renferment dans leur obscurit l'invention des choses ... J'ai dit qii'en corisid6rarii avec i t t e n t i o i ~I'btat dc l'astrononiic cri Cliirie, dans l'Inde, dans la C h a l d k , nous y troiivons pliitht les dbbris que l e s 6lments d'une science. Si vous voyiez, monsieur, une maison dc paj-sm btie de cailloux mC1s des f r a p c n t s d'une belle arcliitecture, lie concluriez-vous pas que ce sont les dbris d'un palais construit pal. un architecte plus liabile ct plus ancien que les habitants de cette maison. Les peuples d e l'Asie, Iiriticrs d'un pcuple antrieur, qui avaient des sciciiccs ou d u moins une astronomie perfectioniie, ont t dpositaires et non pas iiiventcurs 12). 2)

I)la~nhrc,hahilr 60rribtre-astronome, mais moins h u a n t que Bailly en histoire, s'est lev avec aigreur contre cette opinion, et l'a combattue par de trs-mauvais arguments. Delarrilire onriaissad rrial llt,at des scieiices chez les ailciens Indiens. Libri, dans son 1listoi1.e des sciemes nathe'nzatiques et2 Italie, l'a prouv d'une manire premptoire. S'il ne s'agissait donc que de dcider entre les deux opinion> oppose$, nous inclinerions \ers celle de Bailly, en repoussant toutefois l'idde d c son perrple primitif, perdu dans l'ombre du pass. L'histoire ghnrale nous semble singulirement borne, roinparative~nentB l'tendue des terres qui ont t habites par les honimes de ierrips iriiml,morial, et A la loiigue s&ir
(1) Lettres sur Poriginr des sienrrs ~t sur celle des peuples d? I'.4siel odrtsses a M . d? Voltaire Iim hl. H i ~ i l l y ,et prcdes dc quelq*.es letires d t .W. de Vollaire l'auteur. 1~ u l . in-@. Londres et Paris, 1777. ( 2 ) Lellres sur i'origilie des sciences, pages 17-19.

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des siAcles coiil6s ; nous ii~voqiicroiis pourtant les documents, plus ou moins incomplets, que l'histoire nous fournit. Vers le cinquime siCcle avant notre Crc, lorsqne Hiirodnte alla visiter Babylone, il trouva une ville immerise, quelque chose comme Londres, Paris ou Pkin. Cette mktropole asiatique tait remplie de monuments, dj fort anciens. La fameuse tau?* deBkZus,si prodigieuseme~it leve, pouvait-clle tre autre chose qu'un magnifique observatoire astronomique ? Comme rious l'avons dit plus haut, les .Chaldens avaient cics recueils d'observations d'toiles, qui remontaient dix-neuf sicles. D u temps d'Ncxandre, lcs Grecs qui taient encore fort ignorants en astronomie, e t qui d'ailleurs ne pouvaient sortir du cercle 6troit de leurs cosmogonies, repiircrit des mains de Callisthne les observations astronomiqiies faites en Chalde, mais ils n'en surent tircr aucun parti. Si C a l l i s t h ~ n e lcs trouva k 13abylone, n'est-ce pas une forte prsomption que c'est dans cette ville irnrncrise, et d'une antiquith prodigieux, que lcs preniicrs astronomes ont exist, et que des observations astronomiques avaient t faites eri Chalde (16s les temps les plus reciil8s ? On peut mgme se demander si les Chaldens n'avaient pas dcouvert le vritable systme du monde, c'est--dire la fixitk du soleil et le mouvement de la terre e t des petites plantes autour de l'astre central ? En voici peut-tre, sinon une preuve, a u moins une prsomption favorable. Hipparque ni Ptolme n'ont rien dit dos corrites : ils n'en prononcent pas mme l e nom. Or Snque, dans ses Questiolls nnlurelles, explique parfaitement ce que sont les astres errants: qui parcourent l'espace suivant des lois constantes et giirales.
1 1 Les comtes, dit l'auteur romain, sont des ouvragcs tcrnels de la nature. Elles ont leur route qu'ellcs parcourent; clles s'iiloigncnt, mai.; rlles na ccsscnt point d'exister. S'il n'y a point de zodiaque pour elles, c'cst que le ciel est libre de toutes parts, e t que partout o il y a dc l'espace il peut y avoir du mouvement. On ne peut savoir si elles ont des retours rgls, leurs apparitions sont rares; les hommes n'ont encore 1 x 1 observer que le cours de cinq plantes : le jour viendra o l'tude de plusieurs sicles dhcouvrira des choses aujourd'liui caches. O n montrera tlns qiiellc rgion vont errer les comtes, pourquoi elles s'loignent tant des autres astres, quel est leur nornbrc, leur grandeur, etc. 11

Snque n'tait ni gomtre, ni astronome. Une telle opinion

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n e tombe pas ainsi, par hasard e t tout d'un coup, dans la tte d'un homme. snq& ne fait donc qu'exprimer ici une opinion que les crivains grecs dc son temps, e t ceux des temps antrieurs, attribuaient a u x anciens Chaldens. On peut en dire autant, A plus forte raison, du vrai systhme plantaire. Pourquoi les Chaldens n'auraient-ils pu ktre conduits tl dcouvrir le vrai systme du monde, par une suite d'observations qui remontaient & des milliers d'annes, lorsque Kopernic, qui, dans le temps e t dans l e pays o il vivait, n'avait certainement pas A s a disposition tous les moyens de recherche e t d'investigation qu'avaient eus les Chaldens, par\.int, presque avec les seules idEes gnrales veniles de l a Chalde, e t avec les faits d'observation consigns daris l'dlwngeste de Ptolme, ? dcouvrir, i o u pliil,6t A rcrioiivcler d'aprs les anciens, cornirie il l e dit lui-mme, l e vrai systme d e l'univers? Quoi qu'il e n soit, les Chaldens e t les gJ-ptieris paraissent w i r , de temps irrirnrnorial, cull,iv l'astronomie. Cct.Ce scicnce leur tait ncessaire, non-seulement pour les travaux de l'agriculture, mais encore pour fixer le retour des ftes religieuses. P o u r ces deux objets, u8e division prcise du temps tait indispensable, e t cette division rie pouvait s'obtenir que par l a connaissance exacte du mouvement pkriodique des corps clestes. I l parait rsulter de ce que dit Hrodote que les gyptiens divisrent, les premiers, l'anne en douze mois. Ils avaient fond cette division sur les phases di: In lune, l'astre l e pliis facile Ir observer. L'anne tait donc lunaire; elle n'embrasait qu'une priode de trois cent cinquante-quatre jours seulement, a u lieu de trois cent soixante-cinq e n moyenne, qui composent notre anne actuelle. I l rsultait de 1 i qu'au bout d e seize ou dix-sept ans l'ordre des saisons tait complternent rehvers. Ori avait l'hiver alors que les calendriers gyptiens marquaient l't, e t vice z e ~ s . Devant cette visible dmonstration de leur erreur, les R g y p tiens eureiit l'ide d'observer le cours du soleil, -pour mieux fixer le cours des saisons e t la durc de l'anne. On entrait dans une voie qui devait conduire u n rsultat certain, mais long obtenir. L e premier ttonnement consista Lt composer l'anne de trois cent soixantc joiirs, tlistribii6s cil tloiize mois, d'gale dure. L a diffrence ayec l'anne vraie tait encore consid-

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rable ; aussi ce qii'ori avait vu iinc p r e m i i m fois se reprcdiiisitil. L e s saisons empitrent d e nouveau les unes s u r les autres, mais seulement a u bout de trente-quatre ans. O n se remit l'tude, on rectifia les prcdentes obser\atioiis, e t l'on arriva enfin 5 corriposer l'ariiie d e trois c e n t soixaiitc-c:iriq jours ; calcul juste, une petite diffcirence prs, que les astronomes gy ptieris a \ aient sigrialtie eux-rririies. VoilS, certes, u n beau rsultat, e t s u i la ralit duquel i l ne peut r e s t e r aucun doute, c a r l'histoire en renferme les preuves. Jules Csar, d e r e t o u r A Rome aprs l a prise d'Alexandrie, o il avait e u u n e corifrence : t w c les p r e t r e s d e cettr: ville d ' ~ ? ~ ~ p t e , fit rformer l e calendrier romain, que l'on rgla s u r l'anne tgyptiennc. l'as plus que les Babyloniens e t les Hiiitlous, les E3J-ptieiis lie savaient prkdire les clipses d u soleil; mais ils prdisaient, d'une manire approximative, les clipses d e l u n e , pourvu qu'elles fussent totales. Coniriie ces phnomnes s e 'reproduis e n t priodiquement tous les dix-huit ans A peu prs (18 a n s 11 jours), on pouvait e n prvoir le r e t o u r , sans p o u r cela possder l a science tt l'aide de laquelle les niodernes prkdisent les clipses avec une toiiiiante certitude. Les ~ g j ~ ~ t i cultivaient ens les matlimatiques ; mais on n e voit nulle p a r t qu'ils aient fait d e grands progrs dans cette science, except dans les parties qui s e r a t t a c h e n t A l a mcanique applique. L e u r s connaissances dans la mcanique pratique n e peuvent faire l'ohjet d'un doute. I l suffit d e s e rappeler l e u r architecture colossale, ces normes blocs de granit e t de s ~ n i t e qu'ils arrachaient a u x montagiies voisines d n Xil, qu'ils transportaient au loin, p a r le moyen des canaux de ce fleuve, e t qu'ils savaient d r e s s e r a u milieu des plaines sablonneuses, e n employant des procds qui iious sont iriconiius, mais qui c e r tainement n ' a m i e n t pns dt trouvs p a r hasard. On peut dire que partout o les a r t s sont arrivs A u n e certaine perfection, les sciences ont dfi faire des progrs paralItiles. E n t r e ces deux manifestations d u gnie humain il existe iine correspondance npcessaire. Peut-on adrnettre que, sans priiicipes de mcanique e t de gointrie,les G ~ j - ~ t i eeussent ns pu lever tarit do rrioniirrieri1,s giga1itc:sqiies el, a r p e ~ i t e rles t e r r e s avec prcision, opration importante pour eux; cause des de-

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hordements du fleuve qui venaient tous les ans confondre les limitcis des hkritages'l Peut-on supposer que, dpoiirvus de ces cieux sciences, ils eussent pu creuser des lacs de plusieurs lieues de circuit, o i i ~ r i une r infinit de canaux pour distribuer les eaux (lu Nil, fa1,)riquer el; riianceuvrer toutcs sortes d e machines iii4 n i e u s e s ou puissantes? P a r m i les machines que les anciens h Kgyptiens ont construites pour mesurer le temps e t la rvolution des astres, il en est qui impliquent non-seulemeiit de la science, mais encore du gnie. T A m4decinc des Egyptiens, t a n t vante par Xnophon e t par d'autres fut Grecs, limite diris ses progrs p a r l'esprit (le caste, niais siirtout p a r ilne loi qui, en sauvant peut-tre la vie B beauco~ipde malades, eiit pour effet de rduire l a seule prudeilce l'art d u mdeciii. Tout remde, toute recette qui avait russi, .dtaient consigns dans les temples. De tous les niopens ainsi prouvs on faisait un recueil, o u u n corps de mdecine, A peu prks conlme on fait chez nous u n Codex A l'usage (les pharriiacicns. Si l e nideciri s e contentait d'emplojer les renides inscrits dans ce livre sacr, i l n'tait responsable de rien, l a mort du malade dut-elle s'ensuivre. Il tait pourtant parfaitement libre d'essayer des moyens nouveaux; seulement, si le malade venait mourir, l a loi voulait que l e mdecin allat le rejoindre. On cornprend qu'avec uiie lelle lgislation le mdecin f i t rarement dsireux de tenter l'exprience d'un traitement ou d'un remde nouveau. L e s progrs de la mdecirie fnrerit donc nuls a u pays d'&gpte. L'ouverture des corps humains tait interdite, e t passait meme pour un sacrilc chez les ancieris &yptiens. 1,'nnatomie leur resta donc ignore. Cependant ce peuple fut de tout temps clbre dans l'art d'embaumer les morts. Conime la loi prescrivait de pratiquer les enibaiimemcrits sans jamais dissquer les cadavres, sans meme ouvrir le crne, l'opration ne laissait pas d'ktye tfiffiile; elle ncessitait certaines recettes chimiques dont nous ignorons l a nature. De temps immmorial les Egyptiens ont s u travailler le fer. Ils en faisaient toutes sortes d'instruments e t d'outils. Seulement, p a r une exception trange, le plus utile de ces instruments, leur charrue, tait de bois. Pendarit de longs sicles, les

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ggyptiens se refusrent II changer la construction de cet instrument essentiel de l'agriculture, de peur d'offenser la desse Isis, A laquelle ils en attribuaient l'invention. Terminons par quelques mots sur la philosophie gyptienne. On en connait fort peu de chose. Comme chez tous Ics peuples (le l'orient, elle se confondait avec l a thologie,' e t disparaissait sous des emblmes dont plusieurs ont t recueillis par Horapol, grammairien grec de Pariople. Ce sont de vritables rbus, qui ont t devins a u hasard, plutOt qu'expliqus, par d e s traducteurs latins e t francais. Tout ce qu'on peut agercevoir de bien clair dans l a philosophic gyptienne, c'est qu'elle remontait aux causes premires, e t qu'elle reconnaissait un tre suprme, que l'on reprsentait avec la figure d'un homme tenant un sceptre, e t de la bouche duquel sortait un uf. Cet a x f , symbole du monde, ou plutt de tout ce qui, dans le monde, doit natre, germer e t s'organiser, figure, d'ailleurs, dans toutes les thhologies orientales : chez les P,abyloniens, les Persans, les Iiidiens e t r&me les Chinois. L'ceuf symbolique de ces peuples est le peritlarit du serpent, qui se retrouve dans toutes les t h ~ l o g i e s anciennes, et jusque dans celles des ljeuplades du Koiiveau hloride. Il nous reste parler d'un autre peuple qui se trouve aussi .sur le chemin de la Grce et de l7EgyPte, e t qui parat avoir port, d'une nation l'autre, de prcieux lments de civilisntion, par lui traiisfornis et souvent lieureusement modifik. Il s'agit du peuple phnicien. On sait que 1esPliniciens ont eu la gloire de substituer l'criture phontique A l'criture idographique. Les prtres d'gypte repoussrent cette conqute de la civilisation naissante. Ils .aimrent mieux conserver, comme une sorte de voile utile d leurs desseins, l'criture symbolique, merveilleusement propre . cacher leur savoir. Mais les populations de race grecque, qui n'avaient pas les mmes raisons de repousser un si prcieux bienfait, s'empressrent d'adopter l'alphabet de la nouvelle langue cre par les Phniciens. K'efit-il d'autre titre scientifique, l'invention de l'criture -suffirait A la gloire de ce peuple. Mais il faut ajouter que, navigateurs habiles, les Phiiiciens. faisaient usage des ancres pour leurs vaisseaux, et qu'ils avaient appris A se diriger sur

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les mers, tout S l a fois d'aprs le cours des astres, et par l'observation des divers aspects du ciel. Aucune autre nation n e se trouvait en t a t de disputer aux Phnicieiis l'empire de la mer. C'titait A eux qu'il fallait s'adress e r pour se procurer des vaisseaux e t des matelots. Aprs avoir parcouru e t &plor4 les c6tes de l a Mditerrane, fond des colonies el1 Sicile, en Sard;iigrie e t en Espagne, les navigateurs phniciens osrent franchir les colonnes d'IIercule. Ils entrr e n t les premiers dans l'ocan. Ils pntrrent dans les ports de l a Gaule prs de douze sicles avant l're chrtienne. Tarit de connaissances diverses se rattachent A la pratique d e la navigation, qu'il est logique de les supposer chez 1111 peuple qui excella dans cet art. Les immenses richesses acquises dans leur commerce puissamment servi par leur marine avaient dvelojp & un trshaut degr les a r t s de luxe et de got chez les hatiitaiits de la Phnicie. Tout le monde sait qu'on leur doit la dcouverte de l a pourpre, admirable matire tinctoriale, si recherche par les riches patriciens de Rome. La ville de T y r tait vante par les propli6f,cs hbreux, comme la plus opulente et l a plus belle des cits de l e ~ i temps. r A ces louanges e t h ces tmoignages d'admiration des peuples trangers, A quelques preuves de sa grandeur, dissiriiiies dans les ouvrages des crivains de l'antiquit, se borne malheureuscment tout ce que l'on a pu recueillir sur les Phniciens. Le terribie Alexandre, qui renversa Tyr de fond en comble, anaritit d'un seul coup les archives de cette natioii. O n peut dirr qu'il I'efLca de l'tiistoirc. 1.a brillante et puissante colonie des Phniciens sur le rivage d'Afrique, Carthage, eut plus tard le innie sort que Tyr, sa mtropole. Les Romains dtruisirent par l e mkme feu ses cit0.j-ens, ses murs e t ses a r c h i ~ e s .I k s o r t e que rien ne subsista dsormais de ce peuple qui, par I'anciennet de sa civilisation, a ~ a i t t le matre e t l e guide de totii ceux qui vinrent aprs lui. Koiis voici p a v e n u sh l'poque o fut tablie cri Grce l'cole de Thals, dite cole Imzienne, ou plus sirriplement, A l'poque des s e p t sages, entre lesquels raponnent tljh les deux grande> figures d e Tlialhs et de Solun. Une r e nou\ elle \ a conimencei-

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P~RIODE ANTHISTORIQUE

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pour la ci\-ilisation grecque. La pre~riirepriode, celle que nous avons nomme la pkriode nizthisloriyue, est close. Les hommes dont nous lloiis raconter la vie et les travaux inaugurent la priode ;philosop7~ipue,c'est--dire celle o la philosophie, sortie enfin des temples o elle s'tait tenue si longtemps obscure e t confine, va se rpandre dans toute la Grce, et de cette derriihre contrkc passer dans une grande partie de l'Europe e t de l'Asie.

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Le rioiri (leThalAs n'est pas iiiconiiii de nos s a ~ a i i t spcialistes, s c'est-A-dire des physiciens, des chimistes e t des naturalist,es de rios jours. Tous les traits de physique rapportent, en efret, que c'est A ce philosophe qu'est due la p r e n G r e oliservatiori cles phnonitrnes de natnre lectrique. Thals dcouwit, disent ces ouvrages, que l'ambre jaiiric! , qiiarid il a t frott,&,a la proprit d'attirer . soi les corps' lgers. I l regardait l'eau, ajoutent les mnies ouvrages, comme le principe unique dorit l'univers tait form. A cela se bornent les notions que possdent nos professeurs de physique, e t , par consquent, la jcuiiesse qui s'instruit 12 leurs ler,ons, sur le foidateur de l'cole Ionienne. Nous esprons faire connatre ici, avec plus de vrit et d'tendue, l a science tlc ce philosophe illustre. Thals naquit i Nilet, d l e de l'Asie Mineure, la' plus clbre des colonies ioniennes, daiis la trente-huitiiime olympiade (environ 630 ans avant J.-C.). Les plages fertiles de l'Ionie, ces rivages heureux qui s'ten(Icnt le long de l a mer qui baigne l'Europe e t l'Asie, virent m i t r e l'homme minent qui devait faire sortir des temples la philosophie e t la science, pour rpandre sur le monde leiirs iiiapprciables bierifaits. Les biographes grecs, qui ont coutume de tout rapporter Li. leur p y s , e t surtout A Athnes, disent que Thals, le premier qui ait mrit le titre de sage, florissait sous l'archontat de Da-

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<l'q)ri?suii buste antiqiio du ,IIiie de sculptiirs d u Vatican, Romc, dessin6 daus l'Icoiwgrapfiie grecque de Visconti, pl. 10.

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niasias, et que ce fut dans le nime temps que les autres sages de la Grixe rec,urcnt ce nom. Comme ce t i t r e de snge va revenir frqueiiinient dans le cours dc ce rcit, il est bon de bien prciser, avant d'aller pliis loin, la valeur historique de ce terme dans l'antiquit. On a doiiri le riom de snge . un ortain nombre d'horrirries qui, {lansle sixime sileavaiit J.-C., s'illustrrent dans la Grce OLI clans l'Asie Mineure, par leurs talents e t leurs vertuq. Mais ce titre ne leur fut point dcern de leur vivant : c'est un honimage de l a post8rit reconiiaissaiite. Tous ces sages, d'ailleui-s, n'taient pas des savants, quoique cc mot ait t longtemps employ daris ce sens propre. Aristote s'expliqiie A ce siljet dans les termes sliivants, a u sixime livre de la Jlornle iWcownp7ler
N Il ressort de cc qiic n o u s avons dit, que la sagesse est la science et l'iiitelligcnce des clioses qui sont Ics plus honoral~lcspar Iciir nature. C'est pourquoi on dit que Tldi!s e t Anaxagore c t autres sont s a p s ; mais non prudents, parce qu'on les voit ngliger leurs propres avantages, tandis qu'ils savent les choses superflues, admirables, difficiles connatre et divines, mais, dit-on, inutiles, parce qu'ils ne cherchent pas les clioses liiniiaines, celles-la surtout qiic considrc la prudeiie. D

Les anciens eux-mmes taient loin d'tre d'accord s u r le nom e t sur le nombre des citoyens qui mAritiireiit lc nom (11: sages. On en compte gnralement sept ; ce nombre est qiiclquefois port h dix, e t meme % quinze. Idesplus cklkbres fureiit Solon, Thals, Dias, Chilon, Pittacus, C l o h l e , Anacharsis e t Priandre. Solon e t Thals furent les seuls de ce groupe qui furent vritablernent savants.Les autres n'taient que des hommes distiiigus par leur mrite, ou seulement przcdents, comme dit Aristote. 11s devaient leur rputtiori leur bon sens, e t saris doiite A une exprience consomnle, qu'ils mettaient a u service de leurs intrets, e t quelquefois des intrts des pciiples, car plilsieurs d'entre eux taient rois ou tenaient A des dynasties. On raconte, dit l'lutarque, que les sept sages se r8iinirent une fois Delphes e t une fois A Corinthe, o Priandre les avait convoqus polir leur offrir un hanqilct (1). Plutarque ne s'est pas born A la mention rapide de ce ban(1) Vies d ~ Hnmiri~n a i / l i r s ! r e s , tradiiction rl'rllcsis Pierron. I n - 1 8 (dition Cliarpenticr,:
Soloii, t.

1, p. 184.

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quet inlaginaire. II a compos tout un dialogue, iiititult'! le wlomles, e t . q u i a t traduit en francais par Laporte d u Theil. Plutarqiie suppose qu'une quinzaine de philosophes sont runis A Coriiithe, dans un banquet d o n n i p a r Pdriaildre. Ces hommes, d'ailleurs, ne se sont jamais tous rencontr4s ensenible; c:e qui prouve bien que Plutarque n'a voulu corriposer qu'une a g r h b l e fiction philosophique, un thme A de beaux e t d'iritdressants entretiens. Dans ce banquet hypothtique, ils ne sont pas tous I? la ~ n n i ei,able; niais ils entrent e t sortent, devisant entre eux des principes les plus levs de la philosophie, ou des actions qui intressent l'histoire de leur temps. n'oiis avons fait reprscrit.cr, daiis l a plarihe que 1'011 \-oit cil regard de cette page, l e banquet imagin par I'lutarque. Periaiidre e t sa femme, comme amphitrjoris du festin, sont . la place d'honneur. Derrire eux est ilnacharsis; Thals est debout, ayant le d de la conversation. On voit derrire lui Pittaus e t Solon. Aux pieds de ce dernier est sope. Il est dit en effet, dans le texte de Plutarque : sope tait assis sur un sige fort bas, au-dessous de Solon (1). n Au dernier plan soiit Bias, Anacharsis e t Cldobule. De l a liste des sages, hto~is-riousde le d i r e , il faudrait pourt a n t r a y e r ce Priandre, e t l'on est tout surpris qne Plutarque place dans l e e t sous les auspices d'un pareil tyran la runion des sept philosophes. Priaiidre rie fut, qu'un parfait sclrat, u n t y r a n de l a pire espce. A Corinthe, sa pntrie, il usurpe le pouvoir absolu, e t il maintient son usurpation p a r l e fer e t par 1~ feu. Il tue sa femiiie eiiceinte, en lui donnant uii coup de pied qui l a fait tomber d u linut de son appartement dans Id cour du l d a i s . Il fait briller vives ses concubines, qu'il soupconne de lui avoir fait de f z u s rapports contre la vertu de sa femme. II cliasse sori fils e t l e dshrite, parce que le jeune homme pleurait la mort de sa m i r e . Enfin, ia vie lui deveiiant A charge, il se dcide y mettre firi. Mais comme il craint que sa rnrnoire soit maudite o u dshonor@esi l'on reconnait sa mort comnle ~ o l o n t a i r e ,voici l'atroce combinaison de crimes qu'il iniagiiie, p u r laisser ignorer A tous ses s11jctsce qne son corps est del-eiiu.

Banquet des sept Sages, qui fait partie de ses Qi'uwes

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I l fait venir d e u x hommes dvous, e t leur dsigne u n cheniin dsert, oh ils devront se rendre pendant l a nuit. Vous tuerez, leur dit-il, le premier homme que vous rencontrerez e t vous enterrerez son corps. n 11 ordonne ensuite & quatre autres serviteurs de s e rendre sur l e mme chemin, d'y t u e r les deux hommes qui s'y t r o u ~ c ront e t d e les e n t e r r e r de mme. D'autres personnes envoyes par lui turent leur t o u r les quatre derniers meurtriers. VoilA comment l e t y r a n de Corinthe fut occis e t mis en terre, sans que personne pt savoir ce que son corps tait devenu. Ce qui n e l'a pas empch de demeurer, devant l'histoire, un. des sept sages d e l a Grce. La sclratesse de Priaridre n e l'empchait pas d'crire d'assez belles maxinies morales, e t , c e qui est pire, de les mettre e n vers. F o u s citerons quelques-unes de ces maximes, moins pour tablir le contraste qui existe entre les paroles e t les actions d'un tyran, que pour donner une ide de ce qu'tait l a philosophie de ces sages de l a Grce, parmi lesquels figurent Thals e t Solon :
cc P o u r rgner tranquillement, il i'aut tre gard par l'amour des peuples, plutot que par les amles. ((11est aussi dangereux de renoncer 5 la tyrannie, que d'tre contraint de la quitter. cc R i ~ n n'est pliis utile que le repos; rien n'est pliis dangereux que la tmrit. cc L'esprance du gain ne doit point tre l'objet de nos actions. I< La vulupt ou le plaisir sont des biens passagers, e t l'honneur et la gloire sont des biens irrimortels. u Horrinie, il ne faut point vous enorgueillir de votre lvation; il ne faut point non plus perdre coiirnge quand 1s fortune vous est contraire. a Faites l e mme accueil un ami malheureux qu'; celui que la fortune favorise. cc Gardez inviolablemcnt la parole que vous avez donnc. cc N e parlez pas trop, crainte de dire quelque secret. R Puisqu'on punit ceux qui font le mal, on doit chtier de meme ceiix qui ont dessein de l e faire. cc Le gouveriiement populaire vaut mieux que le tyrannique. n

Les sentences versifies, mais peu potiques, de Chilon, de Pittaciis, d c Bias, de Clobule e t d'ilnacharsis, rie s'klvent pas gnralement & l a hauteur d e celles de Priandre; e t surtout il ne faudrait rien y chercher qui ressembliit, mme de loin, i ce

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que'nous appelons aujourd'hui la science, e t que les Grecs, quelques aiincs plus tard, d6sigiirent sous le nom de philosoyhie. A c e t kgard, les sept sages sont bien infirieurs a u x potes qui les ont prcds de plusieurs sicles, e t ni&nie a u x ynomipues (l),tels que Thognis e t Pliocylide, qiii furent presque leurs contemporains. P l u s sentencieux que potiques, ces gnonciyz~esde l a dernire poque continuaient , travailler dans la voie de l a science, et abordaient, non moins rsolliment qu'Homre e t Hsiode, les questions les plus difficiles s u r l'origine des choses, sur l a nat u r e des dieux e t des animaux, s u r la dimension e t le mouve,ment des corps clestes. Du reste, Thals e t Solon, A raison des iiotions utiles et leves qu'ils avaient mises en vcrs, furent aussi compris parmi les gno~,zipues,titre plus honorable que celui qu'ils partageaient avec c r s sages, si pt:u savants, dont iious avons bien t forc de dire ici quelque ch'ose, puisqu'ils occupent une certaine place dans l'histoire philosophique de In Grc, e t q u e , de rios jours, ils irispirelit ericore une sorte de \-&nrationa u vulgaire, peu disy~os laisser discuter les titres qui reluisent dans une haute antiquit. Najoi. n Zonginyllo vezerenlia (2). P a r m i les crivains modernes, M. de Blainville nous parat 6 tre celui qui s'est le moins tromp sur lavritable \ aleiir pliilosophique des sages de l a Grce. Toute l a justice qu'il croit pouvoir leur rendre consiste B dire que c'taient des hommes dous l~robablexnent des grandes qualits de l'esprit e t du m u r (except Priaiidre, bien entendu).
-

u .Joignant aux connaissances que l'on regardait alors comme iitilcs une prudence mrie par l'exprience de la vie et des annes, ils taient, dit M. dc Rlainville, cause de ces qualits mmes, consults dans lcs circonstances graves et employs dans les affaires publiqiies les plus diiriiles ... Ils travaillaient rendre leurs co~icitopens meilleurs eii comlmsant des sentences pleines de sens et facilrs graver dans la n-imoire des peiiples.

Hatons-nous de dire que plusieurs de ces sentences ont t


(1) Ainsi nomms, du mot grec yvcbpr,, qiii signifie seiitencs, maxime.
(2) Dans In sCarice publiqntt de I'Acatliriie frnnpzise, du mois d'aofit 1865, hl. FsiritMarc Girardin n fait une leotnrc sur l'Apologue et la I J o r a b o l e dom l'antiquit. Dmis r7e travail, les actions, sinon Ics Ecrits, des sages dc ln Grkcc snnt commentes RTCC c i t cspiit .7 la fois attiqiie et g:iiilois qui distiiigiie ce matre minent.

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faussement places sous le nom des sages d e l a Grce. C'est ce quc nous apprend 1 ) i o g h e LaCrce (1). IJorsqu'clles sont antiques, c'est encore assez arbitrairement qu'elles ont t attribues a u x sept sages, car les Grecs eiix-mBmes n'taient pas d'accord s i r celles qu'il fallait rapporter B chacun d'eux. Peut-tre appartercnaient-elles iin peu 5 t o u t l c nionde, comme los Ps.oce~-l'ies cueillis p a r Salomon. Il est bien surprenant qu'A une poq~ieoii il fallait si peu de chose pour t r e appel sage, personne n'ait song A coiifrer ce tit,r-eA un homme qui, contemporain de Thals, d e Solon e t des cinq autres membres de la pliade illustre, sut trouver Li lui seul, e t m e t t r e en oirculatiori, plus de maximes e t de se~itericcsutiles ou ingnieuses que les sept sages pris ensemble. II n e se borna pas, d'ailleurs, A formuler des maxi~iies; il e u t encore l e mrite de les illustrer e t de les rendre populaires, g r i c e A des inrentioris qui dnotent une imagination des plus fcondes. Nous voulons parler d'sope (2). fisope l e fabuliste vivait dans l e menie temps que les srrges, e t il habitait le mme pays, l'Asie hliiieure. En raison d e ce t t c double circonstance, les historiens, ce nous semble, n'auraient pas d l'oublier en parlant des sept sages, comme s'il e t t Confucius, un autre contemporain, trs-fort aussi sur les seiitences e t maximes, mais qui fut condamri6 A n'en crire que pour les Chinois, peuple dont l'antiquit a entirenieiit ignorl'existence, bien qu'il l'et de beaucoup prciide elle-mme dans l a civilisation e t l a science. E n dehors d e son mrite comnic nior:~listc, Esopc? devait possder des connaissances fort tendues en histoire naturelle. varit de ses fdbles. Les C'est ce que prouve la si~igulikre Grecs eux-mmes devaient en juger ainsi, puisque, s'emparant d e l a riche matire de ses apologues, ils l a trailrerit, sous diverses formes, e n prose e t e n vers. Socrate, dans sa prison,
(1; n A 1'i:gard de l e u r maxime, les seiitimeiits sont aussi p n r t a g k ; on attriliiie a u x u n s ce qui passe pour avoir At6 dit p a r d'antres. n ( L M Yips des plu8 iIlustres ~~liiiosolilmdr I'untiyuit, traduites dit grec d e Diugixe I.:ii.rce. 111-18.Arnsterda~ri, 1761, t. 1, trie d r Thales, p. 28.) (2) Kotons pourtant que Visconti, dans son iconog~~apliic grecque, dit q u e les Grccs mettaient &ope a u r a i l s des sages de l a Grce, piiisqu'ils plnyaient ses images . i ct8 d e celles de ces liommes clbres. Koiis al-011s cite pliis haut l e passage du Bonguet des sept Siiges de Pliitarque, ail il e s t dit qiilEsope f i p i r a i t ce banquet, placB au-dessoiis di: Solon.

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s'occupait h mettre en vers les apologues d'EsoPe le Phrygien. Ces mrries conipositions restkrent si longtamps populaires en Grce que, deux cent trente ans apriis la mort de l'auteur, Ilrntrius de Phalre en donnait un premier rccueil, qui fut suivi de plusieurs autres, de sicle en sicle. On n'en avait pas f i i t autant pour les sentences des sept sages. Peut-tre objectera-t-on que tant d'crivains qui se sont; exercs sur les fahles ti'Esope ont di les embellir de beaucoiip de retouches, ci, prkter soiiverit leur esprit l'auteur primitif. Ce serait l e cas de rpondre qu'on ne prte qu'aux riches ! Comment, en effet, aurait-on agrandi cette personnalit de prfrence 5 toute autre, si elle n'avait pas' t dj importante par elle-mme? Il est, d'ailleurs, bien avr que, de son vivant, fisope jouissait d'une grande rputation de sagesse e t d'esprit. Il avait t appel, ce titre, tout comme Solon, la cour de Crsus, e t il avait inspir Lt ce prince, ami des savants, plus de confiance que le glorieux lgislateur d'Athnes. Que manquait-il donc A sope pour tre admis au nombre des sages? Nous ne pouvons qii'essaycr une conjecture, e t nous ne la tirerons pas de sa difformit. Mais, s'il n'est pas besoin d'tre beau pour tre appel sage, peut-tre, auxyeuxdes Grec, fallait-il tre n libre, ou tout a u moins n'avoir jamais t priv d e la libert. sope avait t esclave. Cette raison seule a pu suffire pour l'exclure de la pliade des sept sages et lui faire refuser une qualification qui l'et assimil Lt des personnages d o i t quelques-uns taient rois, et les autres citoyens iriiluents dans leur patrie. La fortune ne peut rieii assurment ni pour iii contre l a vritable gloire ; mais, en tout temps et en tout pays, elle dcide des titres. 11 est donc fort probable que le pauvre e s c l a ~ e de Phrygie, mme aprs son affranchissement, aura toujours t corisitibr <:ornrrie u n homme de rien par l'aristocratie des beaux esprits de l a Grce. Certains biographes modernes ont os dire que, si le P h q gien parut A la cour de Lydie, ce ne fut que s u r l e pied d'un bouffon! Un bouffon, le fabuliste qui, sous la gaze transparente de ses allgories, nous rvle urie si profonde on~aissarice t h mur humain ! Un bouffon, l'homme qui unissait Lt l'esprit un jiigement e t un hon sens exquis; celui de tous les confidents de Crsus qui pntra le plus avant dans ses secrets intimes, et

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un buste antique dc la villa Alliani, & Rome, dciii dons l'lconogrnpliie grCcW de Viscuriti, pl. 12.

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qui, envoy A Delphes par ce prince pour consulter l'oracle, ne craignit pas de dire avec t a n t de hardiesse a u x habitants ce qu'il pensait de leur dieu e t de leur temple , qu'ils le firent prir en le prcipitant du haut de l a roche I-Iyampe ! Vaillants buffons que ceux qiii bravent e t endurent l e supplice des libres penseurs ! Kous uenoiis de faire connatre l e milieu dans lequel se trouva Thals, quand il vint instituer dans l'Ionie la premire cole philosophique de l a G r h . On peut dj& se faire une idbe des ressources qu'il put rencontrer chez ses contemporains. Une certaine morale pratique, quelques principes de politique 2 l'iisage des gouvernants, une habilet relative h niariicr l'esprit des peuples dans de petites cits, but vers lequel toute l'intelligence des sages tait alors tendue; du reste, peu ou point de science vritable , mais des esprits suffisamment dgags de l'influence religieuse, e t prparks par l a libertk aux grandes recherches scientifiques : voilA ce que trouva le fondateur de la premire cole de philosophie , cette cole Ionienne qui, selon Cuvier, u est celle qui a donn naissance au plus grand nombre de vues exactes sur les sciences natiirr:lles, quoiqiir: ses rrianbres 1r:s plils disi,irigu8s fusscrit peu avancs dans l'art d'tudier la nature. w Ajoutons que les vrais fondements de l'astronomie ont t6 poss par Thals. Mais il est temps de reprendre l'histoire de sa vie. Cet homme extraordinaire, qui devait bientt grouperautour de lui un si grand nombre de disciples, ne parat pas avoir eu de maitre. Cette circoiistance abrgera ce que nous avons dire de ses premires annes. Platon le fait descendre de Cadmus le Phnicien, qui apporta en Grce l'alphabet de son pays. Ainsi il rie pouvait manquer de trouver, dans sa propre famille, des instituteurs lettrs. Cette g6niialagie est coritest6e par certains hiographes, qui prtendent que les parents de Thals taient plus recommandables par la dignit de leurs sentiments que par l'clat de leur origine. Ces deux assertions pourraient peut-tre se concilier. Quand Thals naquit, ? Milet i ou ailleurs, Cadmus tait mort depuis huit ou neuf cents ans. Dans cet intervalle, la postrit des rois de Phnicie avait eu le temps de dchoir.
T.
1.

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Quoi qu'il en soit, Thals tait fils d'Examius e t de Clobuline, lesquels, s'ils n'taient plus illustres, taient du moins rests fort riches. Ils exercaient probablement le ngoce, profession par laquelle on ne drogeait pas chez les Phniciens. Ils avaient, dit- on, abandonn de grands biens dans leur pays natal, alors en proie A de lches tyrans, pour n'tre ni les tmoins, ni les complices de leurs cruauts. La ville de Milet, qu'ils choisirent pour refuge, leur fit un favorable accueil. Ils y obtinrent le droit de cit, et y occuprent bientt le premier rang. On ignore s'ils eurent d'autre enfant que Thals. Le genre d'ducation qu'ils lui donnrent dut le prparer aux affaires publiques. Il cornmensa par tudier les lois de son pays, et devint en peu de tenips assez fort lgiste pour reconnatre que, sur beaucoup de points, ces lois demandaient S tre corriges. En travaillant CL cette rforme, Tlials en vint L1 se persuader qu'elle serait toujours incomplte, s'il rie l a poussait jusqu'A ce changement radical qui, dans les langues rriodernm, s'appelle ilne rvolution. Le lien qui rattachait % Milet les autres villes ioniennes tait celui d'une fdration. Le problPme A rsoudre dans le plan de gouvernement que proposait Thals tait de concilier l'autonomie des villes particulires avec la libert e t la puissance de la nation tout entire. S o u s ne savons pas ce qu'il ad~int de ce projet ; mais il tait ncessaire de le mentionner, comme une preuve du rle que Thals, dans sa jeunesse, se croyait appel6 A jouer tlaris le goiivei.iicnimt de son pays. Il parait trs-probable qu'il exer-a Milet quelques fonctions puldiques. D'aprs Diogne Larce, il aurait mkme rendu uii grand service aux I\.fili?siens, dont Crsus voulait s'assurer l'appui contre le roi de Perse, en les dtournant de cette alliance, ce qui leur valut d'tre pargns par Cyrus aprs sa victoire sur les Lydiens. Thals faisait des progrs surprenants dans toutes les 6tudes auxquelles i l s'appliquait. Il avait surtout l e goid des choses abstraites, qu'il concevait avec une facilit admirable. Ce gnie particulier rie pouvait lui permettre de s'attarder longtemps daiis lc soin des affaires publiques. Il s'en loigna ds qu'il put se convaincre que la ville de Nilet possdait assez d'hommes

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d'Etat pour pouvoir se passer de ses services. On ne sait pas quel ge Thals pouvait avoir Lt l'poque OU il prit la rsolution de se vouer entirement la philosophie. Comme il avait commenc par tre u n des sept sages, e t mme le premier de tous b qui ce nom fut donn, on ne s'tonnera pas qu'il ait t moraliste. Tous ses biographes disent, en effet, qu'il s'adonna la morale avec le mme succEs qui couronnait toutcs scs dtudes. Ils le donnent comme le premier auteur de la fameuse maxime : P J W O L U E U J T ~ ' J (Connais-toi loi--mmej, qui fut plus tard attribue & Socrate. Ce n'est pas aux modernes qu'il appartient de trancher ce dbat, qui remonte une poque trs-ancienne. Mais, pour donner une ide de Thals moraliste, nous transcrivons ici quelques-unes des sentences ou penses qu'on lui rapporte :
CC Le f l u de paroles n'est pas une marque d'esprit. tes-vous sages? choisissez une seule chose, u n objet digne de votre application; par l voiis frrcz taire beaucoup de gens qui n'ont que la volubilit de la langue en partage. Un vieux tyran est ce qu'il y a de pliis rare trouver. (( Le moyen de supporter ses disgrces avec moins de douleur, c'est de voir ses ennemis encore plus maltraits de la fortune. C;Pour bien rgler sa conduite, il ne f u t qu'viter e que nous blnions dans les autres. On peut appeler Iieurcux c,elui qui jouit de la sant du corps, qui possde du l i e n e t dont l'esprit n'est ni mouss par la paresse, ni abruti par i'ignorance. CC Il faut toujours avoir les mmes gards pour ses amis, qu'ils soient prsents ou absents. C( La vraie beaut ne consiste point s'orner l e visage, mais B enrichir son me de science. CC N'amassez pas de bien par de mauvaises voies. CC Ne vous laissez pas exciter par des discours contrc ceux qui ont eii part votre confiance. n Attendez-vous recevoir de vos enfants les mmes gards que vous aurez eus pour vos parents. n

Comme Thal& n'est pas un moraliste simple ou spcial, l'instar des six autres sages de la Grce, on a de lui quelques sentences comme cellcs-ci, qui semblent un rsum de sa mtaphysique e t de sa psychologie :
Dieu est le pIus ancien des tres, n'ayant jamais t engendr. Le monde est de toutes les choses la plus magnifique, puisqu'il est

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VIES DES SAVAXTS ILLUSTRES 36 l'ouvrage de Dieu; l'espace, la plus grande, puisqu'il renferme tout; l'esprit, la plus prompte, puisqu'il parcourt toute l'tendue de l'univers; l a ncessit, la plus forte, puisqii?il n'y a rien dont elle ne vicnnc bout; le temps, le plus sage, puisqii'il ricouvre tout ce qui est cach. i> Aprs l'tude de la morale, e t peut-tre concurremment avec cette tude, l a recherche des premiers principes e t de la cause premire avait fortement occup les mditations de Thals. C'est une audace naturelle tous les jeunes savants, de s'attaquer d'abord a u x questiods les plus ardues. Dieu et l'univers, tels sont les deux grands objets s u r lesquels Thals exerca assidmtxit s a peris6e. I l disait que, citoyen du rnonde, i l avait cur de connatre son pays e t celui qui l'a cr. P o u r pouvoir suivre sans distraction d e si profondes recherches, il avait fait choix d'une retraite impiitrable a u x bruits de l a cit, ferme a u x importuns e t a u x curieux, mais toujours oiivcirte ceux qu'y conduisait l'amour de l a vriti: ou le bcsoiii de ses conseils. I l ne sortait de ce sanctuaire que pour aller prendre u n lger repas avec u n de ses amis nomm Thrasybule, qui plus tard rgna sur les RIilthiens. C'est donc principalement clans cette solitude, plutt que dans son commerce avec les autres sages, que Tkialbs acquit ses connaissances sublimes e t rencontra peut-tre l'ide des recherches scientifiques auxquelles il se livra dans l a suite. Biezc, l e monde e t l'homme, n'ont pas encore cess d'ktre les premiers termes d e toute philosophie, e t i l ne peut en exister d'autres. Une premire cause incre, absolumerlt ncessaire, - Bieu; son effet, - l ' u n i v e ~ s cr ; u n tre galement cr, mais dou d'intelligence, qui sait rapporter l'effet il l a cause, - l'homme, voil les trois terrncs de l a grande philosophie. Thals les possdait, s i , comme il est trsprobable, la formule r u W h IEIUT~Y est vritablement d e lui. Sans doute Thals eut des prdcesseurs, plus ou moins faciles reconnatre dans l'antiquit; e t peut-htre, sans sortir de l'Asie Mineure, retrouverait-on dans les potes, surtout dans I-Iomre, les lments pars de sa philosophie. Mais, chez Thals, ellese prsente sous un aspect tout nouveau et, il faut bien le dire aussi, avec un caractre beaucoup plus net; Ellc n'est n i enveloppe de mythesreligieux: ni garrotte par les bandelettes de la thocratie. Elle est hardie e t indpendante dans sa marche.

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. Iie

C'est l'esprit libre du Nilsien qui vient de l a constituer. On saurait trop insister sur ce point, qui forme l e trait distinctif et le mrite supreme de la philosophie ionienne.
Un nouvel ordre rle raisonnement, dit Batteux, va donc commencer. Dans les temps prcderits, la foi d u genre humain contenant l'histoire ' (le l'origine d u monde, et, dans cctte histoire, les principes fondamentaux de la religion e t de la morale, avait servi de base aux raisonriemeiits philosopliir~uestels qu'ils pouvaient tre. On convenait non-seulement des faits, mais des causes et des consquences. Si l'on disputait, ce n'tait gure que s u r la meilleure manire de les voir ou de les raire voir aux autres. A compter du moment o nous sommes (l'poque des sages e t de Thals), tout va dpendre de la mtaphysique e t flotter au gr6ddps opinions diverses,enti.e le sentiment int,ime.qiii est d'accord avec l'histoire des premiers temps, e t les ides raffines des esprits mtlitatifs, qui aimaient mieux chercher dans leur tte les dnoments de la nature que dans la nature elle-mme ou dans les traditjoiis reues (1).11

L a nature elle-menie et les tradi1,ions ne sont pas l a mme chose. Il y a entre elles la mme diffrence qu'entre l'ohservation qui cherche la vrit et le prjug qui croit l'avoir recue toute faite. On voit que l e savant abb Batteux boude Li ce rnouverrierit philosophique dont la Grce eut tout l'honneur, quoiqu'il le caractrise fort bien, sauf dans les dernires lignes, qui t r o u ~ c r o n tsans doute l e m application quaiid l'poquc des sopliistes sera venue, mais qui, certes, ne peuvent toucher 'J'halhs, le premicr philosoplic connu qui ait srieusement 6tudi la nature. Nous avons dji vu ce qu'en pensait Cuvier ; citons maintenant les paroles d'un autre naturaliste, dc 13lainvillc :
cc Selon le tmoignage de tous les anciens, Thals qc Milet fut le premier et le seul des sages de la Grce qui fit des recliercht:~et des observations sur l'origine des choses, sur la grandeur et le nlouvemcnt dcs corps clestes, sur les phnomncs mtorolo~iiies, enfin sur I i i i a . mme e t siir l'me humaine; peut-trr aussi jcta-t-il les fondemeriis de la gsomktrie : c'est ce qui l e fit appeler dans la suite le pre de la philosopliie grecque (2). il

~ c o i i t o n senfin Aristote, qui avait A sa. disposition plus de renseignements sur Thals que les deux savants francais, e t qui, de son ct, s'entendait assez bien en histoire naturelle :
( 1 ) Histoire des premiers princi~ies,p. 185 et 186. ( 2 ) Histoire des sciences de l'organisation, tome 1, p. 57.

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Thals, prince de cette philosophie qui observe les p l i n o m h x natiirels, dit que l'eau est le principe de Joutes choses, que tous les etrcs ont t produits par elle et vierinent s'y rsuudre (1).I)

Comme le [lit Aristote, Thals recoiinaissait un premier principe matriel, l'eau, dont le monde avait t form, e t dont se formaient c t sr: nourrissaicnt tous les t r c s contenus dans le monde. Il admettait un second principe, celui-ci immatriel, actif, qui imprimait les formes h la matire : c'tait Dieu.
C r T l i a l ~ sd c -Milet, dit Cicron, a dit que l'eau est le principe de tolites les choses, et q u e Dieu est celte intelligence qui forme toutes ctioses avec l'caii ( 2 ; . 13

On n e peut savoir aujourd'hui si l'idhc de donner l'eau pour unique lment des corps matriels fut une conception personnelle de Thals, on s'il l'avait emprunte aux figJptiens. :!ristote, qui s ' a r r k u n morrient sur cette questioii, n'ose pas la rsoudre :
rr Que cette opinion sur la nature soit antique e t vieille, dit-il, c'est cc qui n'est pas vident. To~ijours est-il que Thals passe pour avoir pens de cette manire sur la premiere cause (Y). i>

Mais si Thals n'avait pas recu cette opinion des Egyptiens, commeiit s'expliquer l e rapport qu'on y remarque avec l'ide,' kvjderrinent d'origirie gypli(:riric, que Mose a introduite daris sa cosmogonie : ,4u commencement l'esprit d e Dieu planait sur les eaux. n Si Thai& n'avait pas encore w y a g en gypte au momcnt oii i l faisait crer le monde p a r Dieu, avec l'lmeiit humide pour matire, n'a-t-il pas pu recevoir indirectement cette donne des Hbreux, qui taient alors e n captivit Lz Babylone ? Car il est important de remarquer ici que le sige, la prise et l a destruction de Jrusalem par Kabuchodonosor, et la transportation des Juifs sur les bords de l'Euphrate, sont des vnements qui se passaient A l'poque mme o les sages florissaient dans l'Asie Mineure. A la vrit, tous les crivains
(1)Mtnphysiqur, liv. 1 , c h p . 111. (2j R Thales Milesius aquam d i x i t esse iniliiim er a4ua cuneta Jingeret. u (De i\'ntura deorurn.) (3) Lac. cit.

rerum,

Devm autem eam mentem lus

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grecs sont muets sur ces vnements ; mais il est irnpossible de conclure de leur silence qu'ils fussent absolument ignors en Grce, et surtout dans l'Ionie, si souvent occupe par lesPerses, et o Cyrus venait encore de remporter une victoire sur les Lydiens. P a r les Perses, avec lesquels ils taient souvent mBls dans les villes du littoral de l'Asie Mineure, les Grecs avaient ncessairement appris quelque chose de ce qui arrivait Uabylorie. Eux-niemes, d'ailleurs, visitaient la Chalde aussi volontiers que l'gypte, dans le but de s'instruire. Comment doric admettre qu'ils n'aient pu avoir aucun rapport avec les Isra-* lites, que Nabuchodonosor et ses successeurs retenaient captifs dans la capilale de leur empire? Ceux qui eul lent que Thals ait t conduit tl soi1 systme par ses propres observations physiques ne manquent pas de raisons srieuses. L'eau dut se prsenter naturellement au choix et l'esprit de notre philosophe comme le premier et unique principe des choses, en raison du rle immense e t vari qu'ellejoiie dans la nature. Xe voyons-nous pas A c h ; q ~ i ~ iristanl, ! l'eau changer d'tat physique? Selon qu'elle se coiigle, se liqu8fie ou s'vapore, elle prcrid, sous nos yeux, la forme solide, liquide ou vaporeuse. E t comme ce sont l les trois tats physiques sous lesquels la matire s'offre nos yeux, Thals en infrait qu'un lment qui se diversifie de tant de manires peut rendre raison de tout ce qui existe dans la nature. Il admettait donc que l'eau ( l'aide de ce que le principe act,if, ou Dieu. lui priite) peut devenir air, feu, terre, bois, mtal, chair, sang, vin, ctc., tous ces corps n9f,antque de l'eaii h des degrs di\ ers de condensation ou de rarfaction (1). Il est pourtant douteux, htons-nolis de le dim, que ce soitbien l l'explication que Thals lui-mme donnait de son systme :
(1) Les personries qui sout a u courant des questio~is Qleves de la philosophie chimique savrnt qiie les cliimistes modernes, en disciitant les thories de l'isomorphisme et du polymorphisme, en rapprochant les chiffres des quivdcnts chimiques des nibtniur (qui sont presque tuujours des ~riultiples simples du m&menombre), ont tB concliiits A des idkei andogiies, c'est-&-aire admettre l'unit6 de la matire. Llans ce sydme de v m s mis en avant par nos chimistes, un seul corps hypothtique, en sc cuiidensa~itdivers degr&, pourrait produire toute l a &rie de corps simples que nous conriaissmc. Voir ce sujet les Leons de philosophie chimique, par kI. Dumas (p3201, et surtout son Essai de statique chimique des corps organiss, l e p n profisse'e 1'Ecole de mdecine, le 20 aoct 1841; 3 e Qdition, 1844. Dans cette leon, M. Dumas dveloppe, propos de l'air, des irlkes fort analogiics celle que Thals avait Bmise propos de l'eau.

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tout document nous manque pour connaitre ses vritables wes. L e systhme de Thals sur l'origine e t l a composition des corps matriels ne devait pas, d'ailleurs, satisfaire tout le monde, car Anaximandre, le plus illustre des disciples de ce philosophe, crut devoir modifier sensiblement la pense du matre. Il ne pouvait se rsoudre voir dans u n ' seul lment particulier l'origine commune de tant de choses si diverses. Il substitua donc cet lment une certaine substance primordiale e t iiidfinie, qui n'tait ni eau, ni air, ni terre. De cette matire sans nom Anaximandre formait les corps clestes, ainsi yu'uiie infinit de mondes e t d'tres qui peuplent ces mondes. L e systme de Thals, ainsi amend e t rendu plus obscur, ne nous parat pas plus aceptable. L e s gens positifs, -on en voit toujours autour des penseurs, - probablement riches Milsiens, envieux de la gloire de Tlials, lui reprochaient de consumer ses facults dans des tudes inutiles, qui n e pouvaient le mener ri l a fortuiie. Ils avaient peut-tre le droit d'ajouter qu'elles l e conduiraient l'indigence. Les affaires de notre philosophe avaient, en effet, beaucoup souffert du temps qu'il leur avait ditrob pour vaquer i ses travaux transcendants. Il rsolut donc de prouver aux rieurs que la philosophie, si elle daignait s'appliquer A des spculations rl'iiitert, pouvait servir A faire fortune. Les c:oririaissarices qu'il avait acquises e n rnti:orologie lui ajrant permis de prvoir que l'anne serait fertile e n olives, il prit louage a n grand nombre de pressoirs. Aprs la rcolte, qui fut eu effel, trs-abordante, il sous-loua les pressoirs aux conditions qu'il voulut, e t gagna par ce moyen une forte somme d'argent (1). Thals n'est pas seulenlent le phr d e l a philosophie spculative ; il doit btre encore regard comme l e premier philosophe qui ait travaill en vue des applications d e l a science, e t c'tait pour y mieux russir qu'il avait commenc par l'tude des ?rands principes. Cela n'empchait pas que le d a i r e n e continut A le railler s u r son attention continuelle A observer les phnomnes de la nature. Diogne Larce raconte qu'tant un soir sorli.de chez
(1) Diogknc Larce : T l ~ a l e s , tome 1, page 16.

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lui, avec une vieille feriinie, pour contempler les astres, il se laissa tomber dans uri foss. u Comment donc, lui dit la boririe .vieille, pourriez-~ous voir ce qui se passe dans l e ciel, quand vous ne voyez p a s mme cc qui est sous vos pictls! w Cette sortie contre le philosophe e t le sage n'a pas 6t perdue. Combien de fois ne l'a-t-onpas rpte en prose ct en ver:, en apologue ou en satire? Les anciens assurent que Thalks fit d'heureuses dcouvertes en physique; mallieureusenient elles n e nous sont pas parvenues. Il ne nous reste d'authentique, en ce qui touche ses recherches sur la nature, que l'explication qu'il a donne des dbordements du Nil. TlialBs attribuait les dborderrierits de ce fleiive 2 des verit,s contraires qui revenaient tous les ans, e t faisaient remonter les eaux. Toutcfois certains biographes font honneur de cette explication A son disciple Anaximandre. L a dcouverte la mieux avre de Thals en physique est celle qui se rapporte aux phnomnes lectriques. On ne saurait dire aujourd'hui dans quelle forme cette dcouverte s'est produite, e t si elle ful consigne dans uri ouvrage de ce philosophe. C'est par les iicrivains qui sont venus aprs lui que nous savons que T2ials corinaissait lc plinomkne d'attr-action des corps lgers, produit par l'ambre jaune quand il a t frott. Bien des sicles aprs, cette dcouverte devait donner naissance A une admirable branche de l a physique, l'lectricit6. Mais le fait qui sert de base et de point de dpart cette science a-t-il t dcouvert primitivement par Thals, ou bien ce philosophe l'avait-il emprunt des observateurs plus anciens ? Ilaiis ln nuil; de l'histoire o se perdent ces traditions, il est inipossible aujourd'hui de rien discerner sur ce point. L'auteur d'une rri8diocre BisLoire p7Lilosop7Lique des p~ogrirs de la physique, A. Libes, rsume ainsi, avec plus ou moins d'exatituda, l'ciiseniblc des travaux de T h a l k dans les sciences physiques :
ci On doit Thals, dit Libes, d'avoir divis Ic ciel en cinq z o n e s ; d'avoir mesur2 avec assez d'exactitiide le diamtre apparent du soleil; d'avoir crit sur les quinoxes d'une maniCre lumineuse. Il fitvoir qu'on peut se servir avec wntage dv la petite Ourse dans la navigation; il

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dvoila la vritable cause des phases de la lune, sut prdire, le premier des Grecs, les clipses du soleil et apprcier avec plus de prcision qu'on n'avait fait jusqu'i lui la forme, les mouvements e t la grandeur cles astres. Ces connaisamces yraiment utiles, jointes celles qu'il tenait des Egyptiens et qu'il commiinicjuait avec le mme zle tous ceux qui voiilaient l'entendre, le firent regarder comme le premier des sept sages de la Gice. Tlials ne fut point toi~juurs aussi heureiix dans le cuurs dc scs recllcrches. Son imagination lui tendit quelquefois des piges dont il ne sut point se garantir. Les planktes, le soleil, les toiles, tout se iioiirrit de vapeurs, disait-il hautement dans ses leons. Le n i h e principe alimente tous les corps de la nature, et ce principe, c'est l'eau. La vertu attractive de l'aimant e t la pro~iritElectriqiie de l'ambre lui paraissent des qualits snff;.santcspour fairc partager i ces sul)stances toutes les pritrogatives des Ctres animbs. Il nc reconnat qu'un'seul monde : tous les astres circulent autour de son centre, qui est occup par la trrre, dont la rondeur ne lui parat pas quivoque; e t la tcrre repose sur la surface d'un liquide tel que l'eau (1).B

Les divers traits que Tlials avait crits s u r l'astronomie sont perdus pour nous; mais on connat, par ses disciples qui nous les ont transmises, une partie des dcouvertes qu'il axait faites dans cette science. Ces disciples s e trouvaient rion-seulement A I l i l e t , mais encore dans toutes les villes de l'Asie Mineure. 1 1 n e les runissait pas i des jours fixes pour entendre ses lecons ; il ilci tenait pas cole, comme l e firent plus t a r d Pythagore dans la. Grande-Grce, Platon e t Aristote . Athnes. TantOt ses disciples l e visitaient, tantt il les visitait lui-rrime. On se cornmuniquait ses t r a ~ a u x ,on s'indiquait d e nouvelles recherches i faire; e t , dans ces confrences, le matre commentait et tlfiveloppait Ics formnlcs qu'il avait trouves. P a r m i celles qui rsument le plus nettement l a physique et l a mtaphysique de Thals, nous en citerons u n certain nombre, que les anciens auteurs grecs ont rec,ueillies de ses crits ou de la tradition de ses s e c t s e u r s .
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L'eau est le pii~icipede tout; tout eii vient e t tout s'y rsout.. II n'y a qu'un monde; il est l'ouvrage d'un Dieu; doncil est parhit. Dieu est l'me du monde. Le monde est dans l'espace la chose la plus vaste qui soit. Il n'y a point de vide. Tout est cri vicissitude, et l'tat des choses n'est que momentan. La matire se divise sans cesse, mais cette division a sa limite. La nuit exista la premire.

(1) In 80. Paris, 1810, tome 1, page 8-10.

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Le mlange nat de la composition des lments. Les &toilessont d'une natiirc terrestre, mais enflammhe. ci La lune est Cclaire par le soleil. rr Il n'y a qu'une terre, elle est au centre du mondc. Cc sont des vents tsiens qui, soufiiailt contre le cours du N I , le retardent et causent ses dQbordements. a Il y a u n premier Dieu, le plus ancien; il n'a point e u de commencement, il n'aura point de fin. II Ce Dicii est incom~iriicnsilile; rien ne lui est cach; il oit au fond de nos coeurs. r i Il y a des dmons ou gnies e t des hros. a Les d h i o n s sont l e s mes sparcs de nos corps; ils sont bons si les $mes ont t bonnes; mi?chants si elles ont t mauvaises. a L'me humaine se mciit toujours d'elle-rnkmc. Les choses inanim8cs ne sont pas sans sentiment ni sans me. i r L'me est inmortellc. u C'est la ncessit qui gouverne tout. r i La. ricessit est la puissance immuable e t la volont constante dc la
ci
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providence..^)

Les lacoris dc Thalits taient gratuites. Ce dsirit6ressement dut beaucoup augmenter l e nombre de ses lves; car, a u temps de Thals comme aujourd'hui, ceux qui s'adonnaient aux spculations philosophiques n'taient pas, e n gnral, gats par la fortune. Le gnie grec, qui aime A idalises t o u t e chose, a invent l e joli conte que voici, pour dcerner A . Thaliis le premier r a n g parmi les pliilosophes. Quelques jeunes Ioniens achetrent d'avance A des pcheurs ce qu'ils allaient prendre dans leurs filets. Ceux-ci 1.irreiit de l'eau un trpied dor, qu'on c r u t tre l'ouvrage de Vulcain. Ce fut le sujet d'une dispute e n t r e les jeuries gens e t Ics p6r:heiirs. Pour l'apaiser, les habitants de hlilet envoyrent consulter l'oracle. L e dieu fit cette rponse : Peuple, qui venez prendre mon avis, j'adjuge l e trpied a u plus sage ! w Aussitdt, d'un commun accord, on l e donna T h d e s . hlais celui-ci l e renvoya & u n a u t r e sage, e t ce dernier A un t,roisime, jusqu'A ce qu'il parvnt Solon. Solon renvoya l e trpied 3 Delphes, e n disant qu'il n'y avait point [le sagesse plus grande que cellc de Dieu (1). Il est temps de voir l e gnie de Thals, agrandi e t fcond
(1) Diogne Larce, in-15. Amsterdam, 1761, Thals, tome 1, page 17.

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1)ar l a pliilosophie spculative, qui parait avoir occup la preriiire 111oili (le s a vie, se nianifester enfin dans quelques-iiiis de ces faits clatants qui forcent l'admiration du vulgaire. T11ds n'a pas invent l'astronomie, science q u i se fit un peu partout, e t dont les vritables progrs exigeaient la concours d'autres sciences trop peu avances cette poque; mais il est certain, c t tous les auteurs anciens sont d'accord sur ce point, qu'il introduisit le premier dans l a Grce les notions astronomiques que l'on possdait ailleurs. Si Thals n'avait rien emprunt4 a u x astronomes chaldens, quel peuple lui avait fourni les lments des connaissances astronomiques? C e furent peut-tre les Phniciens, a u moyen de traditions conser~-esdans la famille des Thdides, A laquelle il appartenait. L e s I'hniciens, qui sont les premiers navigateurs corinus, n'avaient pu pratiquer cet a r t , de temps immmorial, sans avoir acquis e n astronomie, en mcanique, en gomtrie, desconnaissances qui manquaient alors a u x autres peuples. S'il fallait ajouter foi aux fragments qui nous sont parvenus sous le nom de Sanchoniaton, u n de leurs crivains presque contemporain de Xose, les Phniciens auraient mme possd u n e thorie scientifique de la formation du monde, en d'autres termes, une cos??togo~zie qui a u n cortairi air d a p:trarit avec celle rie T1iali:s. Quoi qu'il en soit, notre philosophe, avant son voyage eil GgYpte, qu'il n e fit qu'A l'ge de cinquante a i s , donna ses compatriotes une preuve clatante de l a certitude de ses conriaissances astronomiques. Il sut prdire aux Ioniens une clipse totale de soleil. On assure que cette clipse arriva a u j o u r annonc, et dans une circonstance qui rendit le fait plus mmorable encore. En ce manient les Lydiens et les hlbdes taient aux prises. Ils se battaient avec acharnement quand eut lieu l a subite dispaitioii de l a lumire du soleil. Cet vnement occasionna aux deus armes ennemies une telle pouvante, que chacun jeta ses armes e t refusa de continuer l e combat. On se souvint alors d e l a prdiction de Thals ! Il rie dpendait que de lui de passer pour u n dieu ; mais il avaii trop d e pliilosophie lioiir concevoir une telle ambition. Le rcit qu'on vient de lire est celui que les biographes de

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Thals ont extrait d'Hrodote. Mais nous devons avertir que l e Pre de l'histoire, malgr l e penchant qu'on lui reproche pour le merveilleux, n'a pas t aussi affirmatif sur l'bpoque de la prdiction de l'clipse. Voici, d'aprs Delambre, ce qu'on lit dans son texte :
a Il arriva que le jour se cliangea subitement en n u i t ; changement que Thals le Rlilsien avait annonc aux peuples d'lonie, en assignanlpozir h i l e suprddicllon l'anne duim luquelle ce c l ~ u n y e ~ t r e n e.itl t lieu e n efl'et. :)

Ce qui veut dire que Thals avait annonc a u x hlilsiens que l'anne lie se passerait pas sans qu'il y et une clipse totale de soleil; sa science astronomique avait donc pris de la marge. Pourtant c'tait dj quelque chose, car personne avant lui, du moins chez les Grecs, n'avait t aussi loin. Du reste, les astronomes moderries ont prouy par des arguments premptoires que l'clipse solaire qui eut lieu au temps de Thal&, vu les moyens imparfaits qu'il avait de la prdirc, aurait fort bien pu n'ktre pas visible dans l'Ionie (1). En cffct, quoique Thalis cixltivit avec beaucoup de succs l r s mathmatiques, il ne pouvait pas tirer de cette science, telle qu'il l'avait trouve en Grce, ou, si l'on veut, telle qu'il l'avait faite, les ressources ncessaires pour calculer le retour des clipses solaires et lunaires. Ce n'est que plusieurs sicles aprs Thals qu'on parvint A ce rsultat scientifique. Les moyens d'observations astronomiques employs par Thals taient trs-simples. Depuis longtemps les Chaldens, favoriss par un ciel sans nuages, se livraient l'examen attentif du ciel.

Les Chaldens, dit Delambre, furent observateurs assidus des phnomnes les plus frappants que lcur offraient les mouvcments clestes; ils se rendirent attentifs k toiites les clipses, e t sans doute aussi aux pliases de la lune; ils en tinrent registre pendant plusieurs siclcs : les lins disent pendant sept cents ans, d'autres pendant dix-neuE cents ans, d'autres pendant des espaces de temps beaucoup plus considrables. Ces registres durent faire bient6t trouver la priode de deux cent vingt-trois luriaisons ou de dix-huit ans, qui iarnne dans le mme ordre toutes les clipses, e t principalement elles de lune, les seules dont il soit rest quelques vestiges. L'observation des phases c t celle des nniivclles rt pleines lunes ont d faire apercevoir la priode plus importante e t plus

il) On

croit que cettz clipse est celle de l'an 603 o u a e l'an 601.

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usiielle des deux cent trente-cinq lunaisons ou d e dix-neuf ans, quk ramne les con,jonctions et les oppositions aux mCmes points du ciel et aux mmcs jours de l'anne. 11

Il est donc trs-prsumable que Thals avait eu comrnuriication de quelques-unes de ces tables, soit par des Babyloiiieiis ou des Mdes, soit par des Phniciens, e t qu'il put avec cette connaissance annoncer l'poque approximative de l'clipse. Delambre, quoique moins favorable A Thals que Bailly, est loin dc m4connaitrc l'importance des cohnaissances astronorriiques que le chef de l'cole ionienne possdait six cents ans avant l're chrtienne. II les rsume en ces termes, sans relcver les erreurs qui s'y t r o u ~ e n mles t :
CI Thals, dit Delambre, passe pour le fondateur de l'astronomie grecque. 11 dit que les toiles sont de feu; que la lune reoit sa lumire d u soleil; que dans ses conjonctions elle est invisible, parce qu'elle cst absorbe par les rayons solaires. Il aurait pu ajouter qu'alors elle tourne vers iious celui de ses deux hmisplires qui ne peut recevoir aucune lumiri: du soleil. Suivant lui, la terre est splirique et place au milieu du monrle. T,e ciel est divis par cinq cercles, l'quateur et les rleiix tropiques, l'arctique e t l'antarctique. Ces deux cercles, chez les anciens, renfermaient, l'un les toiles qui ne s e couchent jamais, l'autre toutes celles qui sont toujours au - dessous de l'horizon. L'cliptique coulie I'Equatciir obliqiiemcnt, Ic mridien coupe tous les cercles perpendiculairement. 11 en aurait pu excepter l'kcliptique, qiii presque toujours est coupe sous un angle qui change de valeur chaque instant. Il partageait l'anne en trois cent soixante-cinq jours. I l trouva le moucement du soleil en diclinaison, exprcssioii Equivoque qui n'est pas vraie si l'on entend que Tlialk dcouvrit ce mouvement prouv dc tout temps par les ombres du gnomon. L'expression n'est pas assez dveloppke, si l'on a voulu dire que Thalks a donn des rgles pour calculer ce mouvement, et, mme en ce sens, l'assertion serait aussi fausse que dans le premier; car la trigonomtrie sphrique n'tait pas encore connue e n Grce, puisqu'elle ne fut trouve que par Hippsrqiie ... Callimaque dit qu'il dtermina la position des toiles qui composent la petite Ourse, sur lesquelles les PLinicieris se dirigeaient dans leur navigation. On ne voit pas corriment il a pu, sans instruments, donner autre chose que la configuration et le nombre des toiles, entre lesquelles peut-Ctre il aim dhsign6 celle qiii se trouvait la moins loigne dii phle. On lui attribuait, suivant Diogne Larce, une astronomie nautique e t un livre du solstice e t de l'quinoxe. Ces traits seraient curieux, mais ils sont perdus e t ne sont cits nulle part (1).n

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Le texle des biographes tle Thals, qui n'taient pas tous des samnts, est en effet trop souvent empreint de vague ou d'obs( 1 ) Histoire de l'ustronomie ancienne, in-40. Pnris, 1817, tame 1, pages 13-14.

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curit. Cela joint A l a perte des traits, que Delambre regrette non sans raison, n e laisse pas de nuire beaucoup ti l'opinion que nous pouvons nous faire aujourd'hui de la science du philosophe ionien. Le plus naturel e t le plus sage serait donc de s'en tenir a u jugement que les anciens en ont port, d'un accord unanime. Aprs l'apparition, plus ou moins porictuelle, de la fameuse clipse de soleil, l a rputation de Thals se trouva solidemelit assise dans la Grce. Dans sa patrie meme, dans l a %ille de Milet, ses concitoyens, e t c'est beaucoup dire, commencrenl l'admirer. Les vieilles femmes ri'osrent plus lui d h cher de nouveau ce trait satirique qui devait, aprs plus de virigt siUol(:s, fournir notre laFontaine l a matire d'une de ses plus mdiocres fables. Cc fut bicri autre chose aprs sa mort! L'admiration puhlique prit alors chez les hlilsiens le ton du dithyrambe. Ce mkme philosophe, si peu apprci par ses concitoyens pendant s s vie, devint un homme presque divin quand il eut pass dans le royaume des ombres. Le train des choses, on le voit, est toujours l e rrikrrie en ce monde ; l a nature humaine n e change pas, qu'on la prenne dans la socit antique, en pleine Asie Mineure, e t en GrBce, ou tl;rris la soiht contemporaine.
Et quoi que fasse l e grand homme, Il n'est grand homme qu' sa mort !

Mais nous n'en sommes pas encore 18 avec notre pliilosophe. Tlials touchait presque l a vieillesse quand il s e dcida A quitter son pays natal pour aller consulter la science e t la philosopliie dans leurs ~arictuairesd'Afrique. 11 nous resic parler de ce voyage en &yp te, dans lequel son ami Soloii l'accorripagria. C'cst du moiris ce que nous devons infrer de cette lettre de Thals Phrcyde de Syros, un autre de ses bons amis :
Cr J ' a p p n d s que voiis &tes Ir: premier des Ioniens qui voiis pr6parez donner aux Grecs un Il'raiti des choses dieines, et peutktre vaut-il mieux pour vous d'en faire un crit public que dc confier vos penses des gens qui n'en feraient aucun usage. Si cela vous tait agrable, je vous prierais de me communiquer ce que TOUS crivez, et, en cas que

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vous me l'ordonniez, j'irais vous trouver incessamment. Ke croyez pas que nous soyons, Solon et moi, si peu raisonnables qii'aprbs avo-ir h i t l e voyage de Crte par un motif de curiosit, e t pntr jusqu'en Egyptc pr111r jouir de la coiivcrsatioii des prtres et des astronomes du pays, noiis n'ayons pas la mme envie de faire un voyage pour noiis trouver auprbs de voiis ; car Solon m'accompsgiiera, si vous y consentez. Vous vous plaisez dans l'endroit oii vous tes, vous le quittez rarement pour passer en Ionie, e t vous n'tes gure empress de voir des trangers. J e crois que vous n'avez d'autre soiri que celui de travailler; mais nous, qui n'crivons point, nous parcouions la G r k e et l'Asie. s

Quand Thals arriva en gypte, le roi dmasis rgnait sur ces contres. Amasis 1,ait iiri prince ami dcs sa\ants, e t surtout tr8sfavorable aux Grecs, car, le premier de tous les rois ti'Egypte, il donna A ce peuple l'entre libre dans ses tats. Il fit donc un excellent accueil b Thals, qui se recommandait lui par sa grande renomme. Amasis dut lui rendre facile l'accs de ces mystkrieux temples od les prtres gardaient la science avec un soin jaloux, car aucun de ses biographes ne parle des dlais que Thals aurait essuys, ou des difficults qu'il aurait prouves pour se faire initier aux doctrines sacerdotales. E n revanche, presque tous ceux qui parlent du sjour de Thals en racontent, propos de notre philosophe, u n fait qui nous semblerait bien simple aujourd'hui, mais qui produisit alors l'effet d'une vritable merveille. Arriv A Memphis, od rsidaient les plus savants gomtres, Thals se fit conduire au pied d'une pyramide, e t lh, en prtisence du roi, de toute la cour e t de tout l e collge sacerdotal, il enseigna aux prtres A mesurer la hauteur d e cette pyramide au moyen de l'ombre projete par ce monument. Cette opration, qui frappa d'tonnement tous les spectateurs, est devenue chez les savants modernes un grand sujet de dispute. Lcs uns l a font valoir cornnie un argument qui prou~ e r a i que t ThalRs n'a jarriais mis le pied en gypte. Qu'avait-il besoin, en effet, d'aller y apprendre l a gomtrie, puisqu'il la savait mieux que les prtres de ce pays? Les autres accordent le voyage en Egypte, mais ils nient l'opratiori, par la raison qu'elle exige la connaissance des proprits du triangle Cquilatral, et que la science de Thals ne s'levait pas jusque-18.

te te

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On peut rpondre aux derniers ; Qu'en saved-vous? L e s mathmatiques taient une science qui n'tait pas faite, mais qui se faisait tous le jours S l'poque dc Thals. P a r m i les savaiits qui s'y appliquaient, celui-ci trouvait u n thorEme, celui-lA un autre ; un i r o i s i ~ eles claircissait par une d6moristration nouvelle. Dans ces acquisitions que la science faisait successivement, il est quelquefois trs-difficile, faute de textes prbcls, de faire ld part de chaque i n ~ e n t e u r .Ainsi, pour ne parler que de Tllals, qui est rput avoir fait plus de d6coiivertcs en g4ornAtrie que ses coril,erriporairis, nous trouvons qu'on lui attribue d'avoir le premier inscrit le triangle rectangle dans u n demi-cercle; mais Diogne ,arce, q u i l u i accorde ce mrite, le donne aussi A Pythagore. Quant L lapremireolijection, elle nous parait sans aucun fond m e n t . N e voit-on pas tous les jours les hommes adonns un3 science rechercher, par cette raison e t A ce titre mme, ceux qui la cultivent, afin d'changer avec eux leurs corinaissarices ? Rien, coup sr, ne nuus piwaitrait plus rationnel que d'adrriei,li.e chez Thals les riotioris de g6orntrie l h e r i t a i r e que son opration suppose, car il connaissait ies proprits du triangle isocle, ou S deux cdts bgaux. I l savait que, si deux lignes droites se coupent, les angles opposs a u sommet sont gaux; que les triangles qui ont leurs angles gaux o n t leurs cts proportionnels, etc. Mais il nous semble que l'opration, faite coinirie on la raconte, n'exigeait pas mme tant de science gomtrique. Ne pouvait-il pas planter A ct de la yyramide un btoa d'une hauteur connue, e t mesurer l'ombre dc: ce bliton eri m&rrie temps quo celle d e l a pyramide? Il n'a~ i a i tplus ainsi qu'A t r o u v e r , par une proportion arithmtique, l e qilatrimc terme dorit trois lui taient connus. Ne pouvait-il pas, encore plus simplement, attendre le moment ou I'omhre de s o n bton, dress verticalement, serait gale . sa hauteur, e t mesurer a u mme moment l'ombre de l a pyramide? La PS.ra~n'3eaurait t ainsi mesure directement, comme le bton, par son ombre rileme. ' De l'tonnement des prktres dans cette circonstaiice n'allons pas conclure, d'ailleurs, que les prhtres gyptiens n'avaient aucune connaissance srieuse en gomtrie. L'histoire des sciences proiive que beaucoup de clcou~ertes tout aussi simples

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ont o u ~ e n t produit un tonnement extrme. Une thorieest connue, enseigne depuis des sicles; l'occasion d'en faire uncl application heureuse se prsente tous les jours, e t personne n'y songe, les savants moins que tous les autres. L'homme iii;&kix qui le premier s'avise de cette application se couv e , par ce facil m&ite, d'une gloire sans pareille. Thals ne fit pas un long sjour en Egypte. Amasis, qui ?avait si bien trait, voulait tre pay de son royal accueil. L'hommage qu'il demandait Li. notre philosophe tait tout scientifique, car Amasis se piquait d'tre un savant. I l aurait \oulu que son illustre visiteur reconnt publiquement ses talents, et lui doiinat devant tous des marques non quivoques de soli estirrie. Le roi croyait avoir assez fait pour que le philosophe milsien lui accordt un s i flatteur hommage. Mais, comme l'a fort bien dit l'abb Canaye, dont les penses valent mieux que le nom: Les grands talents n e vont point avec les souples ses.^ Thals ne voulut point consentir abaisser devant la majest du trne les droits de l a philosophie e t de la science. dusai dut-il quitter aussitOt la terre des Pliaraons. Il rentra dans sa patrie, aprs avoir visit l'le de Crte e t probablcrnent celle de Syros, o son a m i Phrcyde philosophait paisiblement :tout seul, tandis qu'il tait all lui-mme courir'le monde et s'garr imprudernment B l a cour des rois. De retour Milet, Thals y retrouva ses anciens disciples. Il y reprit se$ lecons, enrichies certainement de plusieurs ides nouvelles ramasses pendant ses voyages. Il serait, e n effet, impossible de croire que Thals ne rapporta rien de l'kgupte. Tous les grands hommes de l a Grce ont .visit cette contre, oil les sciences divines e t humainesavaient des sanctuaires, une poque o l e reste du monde connu, i l'exception peut-iitre de la Chalde e t de quelque coin de I'Iiide, cronpissait daiis 1'iyior:ince et la barbarie. Thls et Solon s'y rendirent. Aprs eux Pythagore, ensuite Platon, e t bien d'autres nioins cIbres allrent, & leur tour, puiser 1@ iristructioii ce1,te source renommr:. Aucun de ces homnies jlliistres ne s'est plaint d'avoir perdu ses peines. TOUS, a u contraire, oiit rendu hommage e t justice A 1s science gyptienne, science {L la vkrit coriiise, e t souvent obscuroie A dessein sous des voiles mystiques, niais fconde et riche en lments de tonte
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THALE s

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nature. La science qui se cachait a u fond des sanctuaires gyptiens tait une sorte de chaos intellectuel. C'tait aux Grecs Li. essayer de l e dbrouiller, quand ils allaient le regarder de prs, l'intrieur des temples qui consentaient & s'ouvrir pour eux. Thals fit comme les hommes de son temps, e t probablement un peu plus que les autres, en mettant A profit, le premier, la science kggptienne. I l constitua plus scientifiquement pour les Grecs les notions qu'il avait puises dans les temples d e l'gypte. I l eut l'imprissable honneur d'inaugurer dans l'Asie Mineure l a philosophie et la science, jusque-lh caches dans le silence des talierriades. Il les sdciilnrisa pour jarriais dans la Grce ancienne, qui devait les transmettre au monde moderne. Cc fut 1S 1.e glorieux ernploi rlc la dernire rrioitid dc sa vie. On a Qcrit, d'aprs Diogne Larce, que Thals avait t mari avec une femme dont on ne sait pas le nom, et dont il eut un fils, nomm Cibissus. &lais tous les autres crivains affirment qu'il ne voulut jamais prendre femme. Comme sa mre l e pressait de se marier, il lui rpondit d'abord qu'il tait trop t t . Plusieurs annes qirs, cortirne cllc revenait B l a charge, il lui dclara qu'il tait trop tard. Ce n'tait pas seulement sa mre qui tourmentait notre philosophe a u sujet de son mariage. Son ami Solon, qui tait mari&, et qui avait l'esprit de corps, se mettait quelquefois de la parlie.. Thals, pour mettre un terme A ses conseils, ernploya un argument nd hor,zinenz, un argument de philosophe rnoralistk, iniitb, si l'oit veut;, de Salornori, mais assurrricrit assez cruel. Voici l a rponse qu'il prpara A son ami, et l a maiiire dont il la. mit en action. Un jour, comme ils taient ensemble la cour du roi Crsus et que Solori venait encore de l'entreprendre s i r le chapitre du mariage, en lui vantant, coinme toujours, les joies de la paternit, Thalhs donne le mot Li. une personne, qui s'annonce comnie arrivant s u r l'heilrc nime t1'Athnes. Uri derri:~rideau rioiivel arriv ce qu'il y ai-ait de nouveau A Athtnes a u moment de son dpart. Rien, rpondit-il, si ce n'est que tout le monde s'affligeait beaucoup .de l a mort d'un jeune homme dont le pre,

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absent d'Athnes, est un des personnages les plus illustres de l a rpublique. - Vous rappelsz-voiis le nom de c e rnalheureux pre? demande Solon avec quelque anxit. - On l'a proiionc bien souvent devant moi, mais cornnie je rie suis pas du pays, et que je ne connais pas ce citoyen, je ne pourrais pas vous dire aujourd'hui comment il se nomme. Solon s'empresse de lui citer plusieurs noms. L'tranger rpond A chacun : u Ce ii'est pas lui. n Enfin, demande l e philosophe de plus en plus troubl. ne scrait-ce pas Solon ? - Voue l'avez dit, c'est bien le nom du pre. n E t voilh Solon plong dans la douleur l a plus profonde. Le rnalheiii~euxversc des liirnies; il se meurtrit le visage et s'abandonne au plus profond dsespoir. Alors Thaliis venant A lui : E h bien, lui dit-il en l'abordant, trouvez-vous encorrJ qu'il soit si doux d'6tre pre ! Du reste, calmez-vous e t reprenez votre skrkiiitti philosophiquo. Tout ce quc vous veiicz d'entendi'e n'est qu'un conte ! La le-on, comme on le voit tait dure. Elle Ota Solon toute envie dc re~iouvelcrscs rcrnoritraries a u susjetd u mariage. On croit que Thals, parvenu i un i g e trs-avanc, recut la visite de Pjthagore, e t que ce fut mme par ses conseils que ce dernier alla visiter l'Kgypte et ses prfitres. Thals ne cessa de philosopher que pour mourir. Il mourut par accident, ou plutt de faiblesse. Ayant voulu, malgr son cxtrine vieillesse, assister aux jeux d e la lutte, la soif et 1 : ~ chaleur du jour, jointes aux infirmits de l'ge, amenrent subitement sa mort. Il tait parvenii dit-on, A l'ge de quatre-vingtdix ans. Quelques a11teurs ont prtendu qu'il avait t touffb par la foule qui se retirait aprs les jeux. Son corps fut enterr dans un champ. On l e recouvrit d'une tonibe, sur laquelle fut ra16e cette louangeuse e t hyperboliqiie inscription :

Az~ta~tt le s+pzclcrede Thals est petit ici-bas, a u t m t ln gloi,,e de cep~ince des clstromnes est g r a d e d m s la rdgiovz. des itoiles.
Kous avons dkjh dit que sori disciple le plus distiiigiiii fiit

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TUAL~S 53 Anaximandre, qui niadifia un peu lc systme de physique tabli par son matre. Anaximandre eut lui-m&nio pour disciple Anaximne, qui f u t son successeur l'cole de Milet. Modifiant cricore la cosmogonie de Thals, Anaximne adniettait l'air pour principe de toutes choses. 11 disait que tous les tres avaient t forms par une condensation e t urie rarfaction de l'air. L'eau ri'ktait donc plus le grand principe du systme : on lui substituait l'air. hlais il s'agissait toujours, on le voit, d'un principe rritCriel unique. L a condensation e t la rarfaction d'un mme lment primordial jouaient le mbrrie rle que dans le systme primitif. L a doctrine du matre tait maintenue par ses successeurs.

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PYTHAGORE

Il est peu d'hommes, mme parmi les plus illustres de l'antiquit, qui aient joui d'une renomme gale A celle de Pythagore. Daiii les premiers temps de l're chrtienne, ce philosoplie fut un moment ador comme un dieu. Ses doctrines, diversement comprises, sont devenues le point de dpart d'une innombrable quantit de sectes philosophiques. E t pourtant, de ce grand gnie qui fit penser e t crire tant d'hommes conrius, et l a plupart clbres parmi ses contemporains e t ses successeurs, il ne reste absolument aucune ceuvre persoiinelle, aucun crit que l'on puisse lui attribuer, et il ne parait pas qu'il en ait jamais exist d'authentiques. On n'a qu'une tradition vague, confuse, incertaine, sur le lieu e t la date de la naissance de Pgthasore, e t nous pouvons ajouter sur la premire moifi4 de sa vie, qui parait s'tre prolonge au de15 de la dure commune, comme celle de beaucoup de savants de l'antiquit. La seconde moiti, claire seule d'un jour historique, suffira pour nous montrer l'homme daiis ses vritables proportions, e t ces proportions sont aussigrandes que belles. On voit par ce qui prcde que Pythagore tait dans toutes les conditions qui font l e personnage lgendaire. Si l'on considre, de plus, sa manire d'enseigner, excllisivenieilt orale, ses l e ~ o n smmes, presque toujours formules en dogmes aphoristiques, e t le genre de vie austre qu'il pratiquait et faisait pratiquc'r A ses ilisc;ples, on lie sera pas surpris que

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B1:STE DE P Y T I l h G O l l E

d'eprzs un buste antique du hlusEe de Saples.

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la postrit ait embelli son histoire de quelques-uns de ces faits surnaturels ou prodigieux qui accompagnent la vie de tout fondateur de religion nouvelle. Pythagore eut donc sa lgende ; elle commence mme avant sa naissance, comme nous allons le raconter. hlnsarque, son pre, tait orfvre et graveur de cachets Samos, le de la mer Ege, situe prs de la ctc de l'Asie Mineure, non loin de l'Ionie. L'un de ses aeus, Ance, a w i t rgn dans cette le. Ayant pous une de ses parentes, nomme Parthnis, Allisarque, peu de jours aprs son mariage, l'emmena avec lui i i Delphes. Il voulait profiter de l a fate qui avait lieu dans cette ville vendre des bagues, des bijoux e t les autres produits de son industrie. Comment se trouve; & Delphes e t ne pas consulter son oracle siiprrne ? Eot,re orfvre iritctrrogea donc l'oracle d'Apollon snr l'avenir de l'union qu'il venait de contracter. 1,c dieu lui conseilla de s'embarquer pour la Syrie. I l l'assura qu'il ferait un voyage fcond en prospkrits, e t que, dans cette contre mme, sa femme lui donnerait un fils, lequel b h l e r a i t par s a beaut, par sa sagesse, par l'clat de sa vie, qui serait utile 2 tous les hommes e t dans tous les sicles. Il fallait croire un oracle aussi flatteur. Nos deux &pouxn e . se le firent pas dire deux fois, e t les voil partant pour la Syrie, avec l'argcnt qu'ils avaient gagn h la foire de Delphes. Ils dbarqurent au port de Sidon, non loin de Tyr. , 4 Sidon, Parthnis devint, en effet, mre d'un g a r p n . Il tait quelquefois d'usage, chez les anciens peuples de l'orient, qu'une personne changet de nom A l'occasion d'un vnement qui faisait poque dans sa vie.*Parthnis prit, . partir de ce jonr, l e nom de Fytlzias, en souvenir d'Apollon PyMien, dont l'oracle s'tait si heureusenient accompli. Et \-oulant aussi attacher l e nom du mme dieu A celui de son fils, elle l'ppcla P y l k a g o w , c'est-b-dire, pdclit par Zn Pythie
(n.iet5, &pph)-

Si cette lgende tait digne de crance, elle trancherait la question en faveur de ceux qui font natrePythagore en Phnicie. D'aprs d'autres auteurs, cits par Diogne Larce, P y t h a gore serait Tyrrhnien. Il serait n dans les iles de ce nom,

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VIES DES SXVAXTS ILLCSTRES

dont Ics habitants, vaincus c t chasss par les Athniens, allr e n t coloniser l'fitrurie. Toutefois l'opinion qui a prvalu fait m i t r e , comme nous l'avons dit, Pythagore A Samos, le e t ville de l a m e r fige, sur l a cte de l'Asie Mineure. Quarit ;L l'poque de l a riaissarice de Pythagore, les contro17erses n e sont pas moindres que sur son pays natal, et elles donnent parfois des Bcarts considrables : de la qiinrante-troiolympiade, par exemple, sime A la cinq~ant~ime-troisime c'est-i-dire de quarante annes. Sans perdre notre temps rapprochw des chiffres fournis par les auteurs anciens, qui n'attachaient que peu d'importance A l a chronologie, nous adopterons le rsiiltat des savantes dissertations de Frret de Lariauze (l),qui place l a naissance de Pythagore, saris en dterminer l'anne prcise, entre l a quarante-neu~irneet la cinqu:tntjEnie olympi:de, c'est-$-dire vers 580 avarit J. -C. Revenons & Mnsarque. Xous l'avons laiss A Sidon, o, quoi qu'en dise l a lgende, les besoins seuls de son commerce avaient pu l e conduire. Artiste, industriel, cosmopolite, ce IInsarque f'aisait ayec divcrs pays des affaires assez tendues, qui ne sci bornaieiit pas la seule spcialit de l a bijouterie. Il tait, d'ailleurs, d'origine tyrienrie, circonstance qui suffirait A expliquer son voyage dans une ville oh il pouvait avoir A visiter des parents ou des amis. Quoi qu'il en soit, Rinsarque, aprs un sejour Sidoii, regagna l'le de Samos, amenant avec lui son fils, n en I'hriicie, e t dans lequel il se plaisait A reconnatre dijB tous les signes de la haute destine prdite par l'oracle d'Apollon. Mnsarque, dans u n temps de disette, avait russi ii approvisioilner de bl les habitants de l'le de Samos, qui, par reconnaissance, lui avaient accord l e droit de cit parmi eux. C'tait dpuis cette poque qu'il al-ait fait de leur le s a patrie adopt,ive. Lorsqu'il y rentra, suri prerriier souci fut d'lever u 1 1 autel Apollon ; le second, de donner son jeune fils tous les soins qui pouvaient favoriser e t hater l'accomplissement de la prophtie divine. Mnsarque avait d'ailleurs B sa disposition tous les mojens de procurer une belle ducatioil au jeune Pythagore. L'erifiliit,
(11T ~ m e s XII1 et XIV des Jlmoircn de 13.4cadi;mied e s inscriptions.

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dou d'une organisation des plus heureuses, rpondit a u x sacrifices de ses parents p a r le dveloppement prcoce de son esprit. Voil pour nous l e fait naturel e t historique, voil l a vrit, que l a lgende concernant l'oracle de Delphes embellit u n peu, niais sans l'altrer. Le fils de Mnsarque e t d e Parthnis, croissait tous les jours en beaut, en sagesse, e n iritelligerice et, e n douceur. Comme il portait les cheveux longs, on l'appelait le J e u ~ ~ CheTelu. e Dans tous les lieux o il se montrait il tait combl d e louanges. Rien n'indique pourtant que, pendant ses premires aiines, il ait t soumis i un rgime bien rgulier d'tudes. I l est probable, a u contraire, que son pre, sans doute comme moyen de rcration, le faisait souvent travailler de son tat. Ce qui l e prouve, c'est qiie P y t h a g o r e , peine adolescent, tant all &Lesbos, od il avait un oncle maternel, nomm Zole, y fabriqua trois coupes d'argent, dont il fit prsent trois prtres d3figypte (1). Mnsarque, oblig par ses affaires de voyager souvent, emmenait quelquefois son fils avec lui. On en trouve l a preuve presque directe dans l e rcit que Cicron a traduit de Sosicrate, auteur d'un livre; aujourd'hui perdu, intitul Successions des pl~ilosoplzes.

,<Pythagore, dit cet auteur, qui venait d'arriver Plilionte, discoiiriit savamment en prsence de Lon, chef des Phliasiens, lequel, charm de l'entendre, lui demanda quelle tait sa profession spciale. Pythagore ayant rpondu qu'il n'en avait aucune, mais qu'il tait philosoplie, Lon, ce mot dont la nouveaut l'avait frapp : <r Qu'wt-ce donc, dit-il, que des philosophes, et en quoi diffrent-ils des autres honinies ? Cr J'estime, reprit Pythagore, que ce monde-ci ressemble ces grandes asi?mbles o la Grce entire se porte, attire par la clbration des jeux. Pliisieiirs s'y rendent par l'ambition de signaler leur adresse dans les luttes e t de remporter le prix; beaucoup y viennent pour trafiquer; d'autres, et ce sont les plus honnrtes gens, n e viennent chcrclier ni applaudissement ni gain, mais assistent ce specta;cle par pure curiosit, et saus autre dessein qiie de iegardcr ce qui s'y passe. Tous, pour arriver l, sont partis (le quelque ville. Or c'est ainsi que, nous, nous sommes partis d'une autre vie, rl'iine autre csistc~iicepour arriver en C F mohdc, on les u n s tchc.nt d'acqurir de la gloire, les autres des richesses, e t quelques-uns, le trs-petit nombre, s'appliquent connatre la nature, comptant tout le reste pour rien. Voll prcisment lcs
-

(1) Diogne Lakrce. 111-18. Amsterdam, 1761, tome II, p. 206; Pytlin$ore.

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pllilosophes, c'cst--dire les amateurs dc la sagesse; et, comme le plus beau r d e dans les jeux publics est celui du spectateur, de mme la plus belle et la plus noble occupation en ce monde est l'tude et la contemplation de la nature (1).11

On ne peut s'empcher, en lisant ces lignes, de se rappelor cette fte, ou cette foire, qui avait attir Mnsarque dans la ville de Delphes. Peut-on douter que, dails inaintes runionssemblables qui, pour son pre, taient de simples foires ou des marchs, le jeune Pythagore n'ait jou son rble de contemplateur, ct de Mnsarque qui faisait son mtier dc trficant ? D'ailleurs, dans ces catgories qu'il tablit entre-le public qui frquente les ftes, il ne songe nullement rabaisser la profession de son phre, Il knonce seuleuierit une vrit incoritestable, A savoir, que l'oloservation et la contemplation, sur lesquelles doivent reposer toute science e t toute philosophie, ont pour poirit de dpart cette curiosii, dsintresse dont il fait, aFe raison, la marque des esprits d'lite. Tout jeune, Pythagore entrepreiiait donc des voyages, et d'aprs le parti qu'il en tirait on voit que ce n'tait pas du temps perdu. 11 avait eu pour premier matrc, Samos, un certain HCT~~todnwzas, d4jS avanc en ge, qui eut bientt fini de lui apprendre ce qu'il savait. Pythagore s'adressa alors, pour continuer son instruction, aux prtres de l'ile. Il les frqueiitait assidment, ainsi que tous ceux de ses compatriotes desquels il esprait tirer quelque instruction (2). Il rie dut gure tl'auhe obligation L son premier niaitre, que de lui avoir inspir un godt tout particulier pour la musique, a r t qu'il cultiva pendant tonte sa vie avec passion, et qu'il fit niCrne eiitrer dans sa philosophie. On dit encore que cet honnte Vermodnmns, sentant toute son insuffisance diriger ou A suivre un tel lve, l'encouragea vivement sortir ,de Samos pour aller chercher le complment de son instruction dans quelque autre milieu plus riche en doctrines e t en scientifiques. Coiiseiller~ qiielqu'un de voyager pour s'instruire, c'tait,

ess sources

(1) Cicron, Tusculani,lib. V, cap. rrr. ( 2 ) Savrien , Histoire d e s philosoplies anciens. In-12. Paris , 1773, tome IV,
p. 230; Pythagore.

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cette poque, lui indiquer l ' ~ ~ y ~t e 1'Egypte ; dcpuis loiigtemps clbre par la sagesse de ses institutions civiles et la ecieiice de ses prtres; - l'Ggppte qui, aprs t r e ;-estee pendant des sicles ferme au commerce e t aux ides des autres nations, venait de s'ouvrir, par la volont6 d'Amasis, aux peuples de race hellnique; - l'figypte, enfin, d4j visite par Thals, qui en tait revenu l e plus savant des sept sages! RIalgr les facilits offertes par hmasis aux voyageurs venant de la Grce, ce n'tait pourtant pas alors u n e chose fort simple que de partir de Samos pour l'gypte. Le fameux Polycrate, tyran de Samos, avait interdit la sortie de cette le A la jeunesse studieuse e t riche, sous les peines les plus skvres. Il ne faut pas demander un tyran d'tre logique et consquent comme un sage. Sans cela on reprocherait sa bizarre contradiction ce Polycrate, qui, tout en refusant , ses sujets la permission d'aller s'instruire & l'tranger, favorisait les lettres et les arts daris son le, soit par g o t , soit pour faire oublier au< habitants de Samos l a perte de leur libert, et qui entretenait sa cour les poktes Anacron e t Ibicus, aiiisi qu'une foule d'autres beaux esprits du temps. E t ce qui rendait cette contradiction tout A fait inexplicable, c'est que Polycrate tait en relation contiiiuelle avec le roi d'gypte, l'usurpateur Amasis, lrquci avait sa solde des troupes tirkm de la Caric ou de l'Ionie, ce qui amenait entre les deux souverains un cornmerce de lettres et de rapports suivis. Malgr8 l'interdiction porte par le tyran de l'le, Pythagore trouva le moyen de s'chapper de Samos. Nous devons ajouter, la gloire d'lrermodnnzns, que la posthrit l e soupc,onne et l e tient presque pour convaincu d'avoir facilit la fuite de soli lve. Pythagore ne se rendit pas directement en figypte. Il relcha Lesbos, c t desociidit chez Loile, cet oncle maternel dont le nom a djA t prononc. A Lesbos, il fit la rencontre du savant ami de Thals, Phrcyde, de Syros. Quelques-uns disent qu'il alla trouver ce philosophe & Syros mme ; d'autres, enfin, prtendent que Phrcyde vint ouvrir une cole A Samos, et que ce fut dans cette \ille que Pythagore recut ses lecons. Lr seul point important et sur lequel tous s'accn~dent,c'est qu'il fut son disciple.

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VIES DES SAVANTS ILLUSTRES

Phrcyde tait trs-vers dans les sciences naturelles. Urie tradition, rapporte par Suidas, veut qu'il ait puis dans les livres sacrs des Phniciens une partie des connaissances qu'il transmit aux Grecs. Dans un trait qu'il avait compos sur Zn nature des dieus, i l faisait rsulter tout l'univers de trois principes : Jupiter ou Dieu, l a matire e t l'amour, cause de l a fermentation qui produit les tres. O r c'taient bien 18, en effet, les trois principes admis dans la cosmogonie des prtres phniciens. Cicron assure que, de tous les philosophes dont il reste des crits, Phrcyde est l e premier qui ait enseignA rationnellement l'immortalit de l'me (1). I,e mme philosophe connaissait, de plus, les mathmatiques, la physique et l'astronomie, puisqu'il prdisait les clipses. Diogne Larce rapporte que, de son temps encore, on conservait, dans l'ile de Syros, l'instrument (le cadran) employ par Phrcyde pour faire ses observations astronomiques (2). Nous rappelons ces faits pour donner une ide de ce que Pythagore put apprendre ?L l'cole d e Phkrcyde: Il y resta prs de dix ans. De 18 il se rendit & Ililet, oii il put entendre, non-seulement Anaximandre, un des principaux disciples de Thals, mais Thals lui-mme, alors presque noiiagnaire. On a vu clans l a vie de T1iali:s que ce clcrniar philoscililie ne reconnaissait qu'un seul lment, l'eau, principe de la formation de toutes choses. Anaximandre, avons-nous dit, nodifiant sui. ce point la doctrine du matre, r e m p h l a l'ca-1, comme principe knkrateur de l'univers, par une certaine matire primitive qui n'tait ni eau, ni air, ni terre. biais Anaxin~anclren'expliquait pas mieux que Thals comment un s c d princip, vaguement dfini, mais toujours donn comme uniqne, pouvait trouver en lui-mme l a vertu de crer l'infinie varit des tres qui existent dans l'univers. Tous les cornmeiit,aires qu'on a donns de cette thorie physique sont inintelligibles ou absurdes. Ce n'est donc pas sur ce sujet que Pythagore aurait puis des notions intressantes prs des Ehilosophes de l'cole d'Ionie. Mais il dut recevoir d'eux les premires notions de
(1) T%scslam', p. 16.
(2) Diogrie LaZrce. In-18. Amsterdam, 1773, tome

T, p. 86; Plw'rbyile.

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PYTHAGORE

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gomtrie, science que Thals avait cultive avec u n grand succi:s. Onne connat pas l e programme de l'enseignement queThals et Anaximandre firent suivre Pythagore; mais i l est probable que la gomtrie en fut l a base. Nous verrons Pythagore luirnine faire plus t a r d progresser cette science, e t y dcouvrir aussi un thorine fondamerital, le plus fcond de tous peuttre en dductions e t e n corollaires, e t pour lequel il ne se montrera pas moins reconnaissant envers les Muses que rie le fut Thals lui-mme aprs la dcouverte d'un thorme galement important dans la merne soiciice. Ainsi prpar par la connaissance de l a gomtrie A l'tiide des autres scienoes, Pylliagore quitte Milet, el, reprend sa route vers l'gypte. I l frta, dit-on, un navire. Peutrtre s e servit-il tniit simplemcrit d'un de (:eux qui portaient s u r divcrs points du littoral de la Mditerrane les marcliandises expdies par son pre. Ce navire ayant touch, e n p a ~ s a n t , l a Phnicie, Pythagore profita de cette escale pour se mettre en rapport avec les prtres de Sidon. Quelq~ies-unsprtendent rilbrne qu'il ne remonta pas sur le rrlrne navire, mais qu'il parcourut l'intrieur du pays, se rembarqua dans un a u t r e port, e t alla enfin aborder e n Ggypte par la bouche ca,nopigue, l a seule douane qu'hmasis et ouverte aux irarigers, afin d'en faciliter l a surveillance & ses agents. Pendant ce lorigiiilervalle, les ariiis de Pythagore avaient agi en sa f a ~ e u A r Samos, e t l'avaient rconcilii: avec l e t y r a n Polyun siljct fugit if, n'avait crate, leqiiel, dscsp@railtdcpouvoirpunir trouv rien de mieux. A faire que de lui pardonner. On ajoute meme que, pour trancher encore mieux du souverain magnades lettres de recomniine, Polycrate avait e n ~ ~ o jA- Pythagore mandation toutes spciales pour l e r o i Amasis. Tout eeniblait donc s'aplanir sous les pas de notre voyageun. II n'avait plus compter qu'avec les prtres du pays. l;:tant desccridu daris la Liasse pJgypte, les prcniicrs auxquels il s'adressa furent naturellement ceux d'IIliopolis, qui habitaient un superhe tcmplc ddi tt Ei.d (le soleil), c t o i ils ~ adoraient ce dieu sous la forme du bceuf Mnvis. Les pretres d'Hliopolis renyoyrent le postulant Q ccux de

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VIES DES SAVANTS ILLUSTRES

Blemphis, qni, 5 leur tour, l e renvoyrent (1 ceux de Thbes (Diospolis.) Ces trois villes, par leurs distances additionnes, mesuraient d peu prs toute la longueur de 1 ' ~ g y ~ tQue e . de chemin d$ fait pour atteindre un but qui semblait toujours fuir ! O n a mis en doute l a valeur de l a science des prtres g p tiens; mais cc qu'on n'a janiais contest, c'est le ~ o i n qu'ils mettaient A la drober a u x profanes, surtout aux trangers. L a science faisait partie de leurs mystres. Elle persociiifinit cette Minerve qu'ils adoraient sous le nom de Neith-Isis, dans un temple lev prs d u lac de Butzcs, e t dans lequel on lisait cette inscription : Je suis ce p i a d t , ce p i est, ce gui sera, et nv,l mo?feZn'a soulev l e mile p i m e coxvre. La protection d'hmasis, qui avait fix s a rsidence royale a h4emphis, dut agir pour faire lever a u moins u n coin de ce voilc. P a r crainte ou par o r d r e , les prtres de Thbes ouvrireut leur temple au jeune Samien. Ils l e p r ~ i n r e n ttoutefois qiil aurait subir u n noviciat svkre, dont ils exagraient encorr, les rigueurs, sans doute dans l e but de lui faire abandomer son dessein. Pythagore accepta tout. I l pratiqua sans murmurer lesrgles, vritablement trs-austres , que les prhtres voulurent lui faire observer. Il se soumit mme l a circoncision, qui, pratiqiie plus ou moins gnralement parmi l a nation, tait obligatoire dans le sacerdoce gyptien. Tout cela ne demandait que du courage ; mais une diflicidt trs-grande subsistait, contre laquelle le courage mme ne suffisait pas. Comment parvenir . confrer avec les prtres sur leurs sciences secrtes e t sur les dogmes les plus rnystrieuxde leur religion, sans connatre lalangue sacre, qu'ils nenlireiit pas sans doui.ebeaucoup d'ernpresoment ; lapprendre au n h p h j t e , e t dans laquelle il leur tait seulement permis de s'expliquer? I l y avait un moyen de s'entendre : c'tait d'invoquer le secours de ces interprtes, qu'un sicle'auparavant iiii autre roi d'ggypte, Psamrneticus, avait crs e t constitus en caste pour les ncessits politiques d e son gonvernemeiit. Malheureuscnierit, ces iritcrprktes n'btaierit pour les prtres du tenlpl~ que des profanes, par l'intermdiaire desquels ils ne pouvaieiit conimuniquer aucun des arcanes de l a science hiratique.

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PYTHAGORE

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Cette difficult menacait de rendre inutiles les peines, les soumissions e t les sacrifices inriorribrahles que notre philosophe s'tait imposs pour obtenir l a rvlation des secrets dont le dpt &ait confie S ces taciturnes savants. Comment Pythagore parvint-il surmonter cet obstacle? C'est ce que l'on ne peut savoir exactement. Mais il est certain qu'il en triompha. Diogne Larce nous dit bien qu'Antiphon, auteur d'un livre sur les hontnzes p i se s o q ~ t &slin,gzcds par la vertu, r:tpprtait, dans cet ouvrage que Pytliagore avait appris la langue gyptienne. Mais faut-il entendre par 15, tout simplement, la langue vulgaire des Egyptiens: ou cette langue sacre dont Pythagore avait surtout besoin? Avec u n crivain aussi peu soigneux que Diogbno Larce, on hsite A se prononcer. P o u r un philosophe comme Pythagore, c'edt t peu de chose que d'apprendre, en ~ ~ ~ p t e , la langue de tout le monde; elle devait tre parle couramment par les soldats grecs, ses compatriotes, engags au service du roi Amasis. Mais si 12rltiphon a voulu dsigner la langue sacre, quels furent ceux qui l'enseignrent . Pythagorc, cet tranger qui, rriimi de la prot,ection royale, a\-ait, pour ainsi dire, forc la porte d u temple? Nous inclinerious volontiers croire que ce furent les prbtres eux-mmes. Sans doute ils furent vaincus A l a fiii par la longue e t imperturbable constance de Pythagore, par cette rsignation e t cette docilit A tonte 6preuve qui leur rvlaient un homme digne de prendre rang dans leur caste, e t capable de la servir utilemeiit par son gnie. Qu'on remarque bien, en &et, que le jeune Samien se pr6seritail aux prBtres de Thhbes, non pas comme un voyageur curieux, qui vient leur drober par surprise quelques connaissances ou quelques secrets dont il veut plus t a r d se faire honneur en d'autres pays; il se prsentait en lve srieux, en disciple loya1;en vdritable aspirant la dignit sacerdotale. Aussi les prtres l'acceptrent-ils, aprs beaucoup d'hsitations e t de rpugnances, dont il ne triomplia que parc,e qu'i! ne se lassa jamais d'attendre. Deux crivains, de beaucoiip trop postrieurs au sicle de Pyt1i:igore pour firc :iutorit cn faveur de l'opinion quc nous adoptons ici, n'ont pas craint (le lui doririlier la. ralit d'ii~i

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fait historique : ce sont Clment d'Alexandrie (1) e t Porphyre (3). L'un d'eux cite mme les nombreux matres du nophyte dfinitivement admis. On voit figurer parmi eux le grand prtre Souchis, qui lui eriscigne , o u t r e l a langue vulgaire, les symboles hiroglyphiques e t figuratifs. Pythagore sjourna un temps considrable en gypte : vingtdeux ans, disent les u n s , vingt-cinq a n s , suivant les autres. C'est que Pythagore n'ktait plus l e savant tranger admis A hanter les temples pour y perfectionner son instruction. Il I tait devenu prtre lui-mme; il remplissait les fonctions du sacerdoce s i x le mme pied e t avec les nimes ai.tribut,s et fonctions que les prtres indignes. Peut-tre Pythagore, onbliant le ciel e t les beaux rivages de sa patrie, aurait-il laiss s'couler s a vie entire dans les paisibles et mystiques fonctions du sacerdoce gyptien, sans uii fait imprvu qui vint jeter les pretres de l'ggypte aux quatre vents du ciel. L'usurpateur Amasis venait de mourir. Son successeur ayant refus de payer l e tribut aux perses, Cambyse vint le lever la t t e d'une arme formidable. Eiitr e n vainqueur dans la terre des P h r a o n s , Cambyse tue Ic buf Apis, envoie cinquante mille soldats dtruire le temple d'Ammon, e t jette une telle pouvante dans les autres temples, qu'ils sont abandonns de tout ce qiii peut s'enfuir. Pendant ce terrible e t passager orage, 1'egypte vcut sans' dieux e t sans caste sacerdotale. Plusieurs prtres furent massacrs; d'autres s'exilrent, ou furent dports e n divers pars. Quelques-uns, tombs entre les mains du vainclueur, fiireiit emmens captifs , Babylone. On croit que Pythagore fut a u nombre de ces derniers. iliiisi une grande catastrophe aurait conduit notre philosophe faire cri tic plus loirilaiiis pays unr! nouvelle pkrg;in;ttion scientifique qui, cette fois, n'avait rien de volontaire. . -4sant de suivre Pythagore en Chalde, nous voudrioiis donner un apercu d e . l a science qu'il emportait d'gypte. c o n m e nous avons di:jh dress le bilan des connaissances qiiil
(1) Stromntrs, trime 1 , rhap. xrir. (2) Vte de Pythagore.

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PYTHAGORE

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amit acquises A Syros et h Milet. Mais ici la chose serait difficile et l'induction pleine d'incertitudes, en raison du mystre qui a.toujours rgn sur les matires qui taient un ohjet d'tude dans les temples Bgyptiens. Kous avons heureusement notre disposition un texte de Diodore de Sicile. Ce texte est court, mais substantiel e t positif.
<r En gypte, dit cet historien, P j thagore puisa ses doctrines concerla gomtrie, les nombres et la transmigration de l'me nant la divin~t, dans les corps de toutes sortes d'animaux. n

0 1 1 ne peut en dire davantage en moins de mots. Sauf la musique, e l l'astronomie qu'on s'tonne surtout dc ne pas voir mentionnes dans cette liste, on trouve bien la, en effet,toutes les principales donnes de la philosophie de Pjthagore. Il convient d'ajouter que Pythagore rapporta encore de lqEgypte,et des fonctions sacres qu'il y avait remplies, cette teinte religieuse, disons r n h e ce caractre saerdotal, qu'il donna plus tard A son cole, e t qui semble avoir t de Lorine heure en harmonie avcc ses idkcis. On ne le vit jamais, daris ses voyages, manquer l'occasion de visiter un temple e t de s'entretenir avec ses prtres, dt-il n'en tirer que la tradition d'un rite ou la connaissance d'un mystre. A Babylone, Pythagore n'eut rien de plus press que de se lier avec les prtres cl-ialdens. 11 e n a m i t djA connu en gypte. Antiphon, que nous avons dj cit, d'aprs Diogne Larce, dit que, pendant son sjour en gypte, Pythagore vivait beaucoup avec les prtres chaldens. C'tait sans doute 2 l'poque o l'on s'amusait A l e promener d'un teriiIile B l'autre. Il se mit aussi en rapport avec les mages de la Perse. Quelques auteurs prtendent, mais sans aucun tmoignage srieux: qu'en Asie, Pythagore vit Zoroastre ( : n persoriric. Assiirment r grand pretre du mystre oriental, puisqu'il il aurait pu ~ o i le Etait son conterriporain; mais rien ne prouve iiric telle cnti-ewe, et on ne peut l'induire de quelques analogies ou ressemblances existarit eriLre certairies doctriries (le Pythagore e t ccllcs qu'on trouve dans le Zencl-Azesta, attribu A Zoroastre. Ces analogies portent sur des doctrines morales et sur des s g s t h e s osriiogoniques qui se rbptent, aTec plus ou nioins de variantes, dans

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G6

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tous les pays de l'orient. 011 pourrait, a u ninie t i t r e , prtendre que Pythagore vit Bouddha dans l'Inde, et Confucius dans la Chine. Tous ces grands hommes, en effet, furent coriterriporains. Ils semhlent s'tre donn rendez-vous dans le meme sicle, pour rpandre sur le monde les lunlires ile leur morale e t de leur philosophie. Rien ne serait plus agrable, sans doute, que de pouvoir se figurer une confrence dais laquelle Pythagore, Zoroastre, Confucius et Bouddha eeraierit venus frai,eriiiser enseriible e t se cornn~uiiiquerleurs inspirations humanitaires; - de meme que Plutarque a imagin da nous reprksentcr, dans un banquet philosophique, Iris principaux sages de la Grce, dont plusieiirs moururent sans s'tre jamais rencontrs; - de mme enfin que Voltaire runit dans un repas Venise tous les rois dcouronris de son temps. Mais l'histoire srieuse repousse la fiction de tels rapproclicments. Personne n'ignore que les Chaldens on1 t les plus ancieiis astronomes d u monde civilis. Dans le conlmerce des Chaldens et des mages, Pythagore dut accroitre ses connaissances en astronomie. On lui communiqua sans doute les ohservatioiii des mouvements des corps clestes, recueillies depuis si longtemps en Chalde; niais il dut aussi puiser A la mme source la croyance l'astrologie, qui, chez les Orientaux, se inlni~ toiijoiirs l'aslronorriie. Les Chaldens lui enseignrent encore leur iiideciiie, qiii tait hien infrieure . celie qu'il avait vu pratiquer en RgyIitr. Chez les mages, l'art de gurir n'tait en effet qu'un grossier empirisme, dans lequel les moyens prtendus surnaturels et rilagiques tenaient l a plus grande place. Pythagore n'allapas plus loin que la Perse. Ceux qui le foiit voyager jusque dans l'Inde, en se fondant sur quelques eniprunts qu'il aurait faits aux braclimanes ou aux gymnosophistez, oublient qu'il dut rencontrer facilement des Indiens Bab>lorie, qui tait alors l e rendez-vous gnral de tous lcs peuplcs de l'orient. Il ne faut pas, d'ailleurs, perdre de vue que Pythagore, h 13abylone, tait captif du roi de Perse, e t que, dans cette situation, il ne lui tait pas plus permis d'entreprendre uri Toyage dans l'Inde que de retourner dans sa patrie. Pythagoi-e fut; retenu douze ans A Babylone. Une si 1oii:ue

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PYTHAGORE captivit ne peut s'expliquer autrement que par l a haine implacable e t l'aversion profonde que les Perses conservaient contre les gyptiens, rnrne aprs lcs avoir vairicns. L a religion des Perses et celle des figyptiens creusait un abme ciitre ces deux peuples. Si Pythagore fut trait syec tant de svrit p a r les Perses, c'est qu'on le considbrait comme p r t r e t l ' ~ ? ~ j - ~ t e . Cependant Cambyse tait m o r t , e t aprs l e court interrgne du faux Smerdis, I h r i u s , fils d'Hystaspc, venait dc monter sur le trne. -4 la recommandation d e son mdecin Dniocde, le nouveau roi voulut bien m e t t r e en libert6 Pyt,hngorc, et liii permettre de retourner dans s a patrie. Mais notre philosophe, alors g de prs de soixante ans, ne put avoir l a joie de rent,rer dans sa chre Samos. Son ile natale tait, il est vrai, dlivre du t y r a n Polycrate, qu'uri satrape de Darius avait fait m e t t r e en croix; mais elle tait tombe sous l a domination, non moins oppressive, d u roi de Perse. Darius qui avait conquis cette le, avec taxt d'autres pays de l'Asie Mineure, gouvernait durement ces malheureuses oiitr8es. Il e n faisait, par ses exactions e t sa tyrannie, iiile nouvelle Egypte. P l u s de libert, plus de prosprit matrielle, plus d'arts, surt,out plus (le philosophie, dails cette li6lle Ionie dont l'cole de Tlials avait immortalis le nom ! Dans la Grce centrale, peu de ressoiirc,cs prsentes pour 1.i1-1trlligence, car les jours d e l a brillapte Atlines n'taient pas encore venus. La prosprit, l e got des a r t s e t des scieiiccs, avaient pass en Italie, ou plus- exactement dans la partie mridionale de l'Italie qu'on appelait alors l a (;mi&-G~ce. Dans cette contre, si favorise d e l a nature, les hommes trouuaient uii refuge tranquille e t la science une t e r r e propice. Depuis longtemps des colonies grecques y avaient l e ~ de florissantes cit-, telles que Crotone, Locres, Sybaris, Mtaponte. Xon loin de la, en Sicile, des migrants de mme origine avaient fond Syracuse, Lontium , Catane, Agrigente, qui n'avaient pas tard devenir de riches e t populeuses cits. Cc fut dans ces contres q u e P y t h a g o r e rsolut d'aller se fixer, pour y passer ses derniers jours. Il ne fit que toucher A Samos, pour y prendre s a mbre. Il s'arrta ensuile l'le de Dlos. L a , il recueillit l e dernier soupir de son ancien maitre Phrcyde, e t dposa des offrnndc!~,

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VIE DES SAVAPiTS ILLUSTRES du froment, dc l'orge e t des @eaux, sur I'autol, nonensaligmhzw. glant, d'ApoZlo~ En quittant Dlos, Pythagore se rend en Crte. Il s'y fait initier, par pimnide, aux mystres de J u p i l e ~ I d d e n , qui se rapprochaient de ceux de Bacchus e t de ceux des Cbires de Saniothroe. Pdridtrarit ensuite dans la GrEcc coritirientalc, il trarerse le Ploponse, visite Sparte e t Phlionte. On peut corijecturer que, dans la premire de ces villes, il s'enquit de la lgislation de Lycurgue, conlme dans la Crte il avait salis doute tudi celle de Minos. Nous avons djh vu, d'aprs une citation de Cicron, qu'il avait niarqu son passage Phlioiite en dfinissant au souverain de cette ville le mot de pi~ilosophe, De 1 A on peut 1c suivre B Elis, oh il assislc h la cdlbratioil des jeux Olympiques. On le voit encore sjournant Delphes, la ville sacr&e, considre alors coriime le grand foyer cle la religion des Grecs. A Delphes, il interrogea l'oracle, cornme son pre hfnsarqiie l'avait interrog avant la naissance de notre philosoplie cosrnopolite. La rponse rendue p a r la pythie aurait eu une porttie bien extraordinaire, s'il tait a ~ r que cette prtresse, noinmie Y/~dolde ou T / ~ ~ . / l i s t o c l heOt , dict E Pythagore les gran:l: principes sur lesquels repose sa philosophie, ou tout au moins. ce qui serait plus acceptable, les dogmes de sa morale religieuse. Si l'on considre pourtant que l'oracle de Delphes avait t fond par des Curtes sortis du sanctuaire de ,Crte, que Pythagore venait de visiter, on croira difficilement que la niornle religieuse enseigne par la pythie The'oclCe ait pu diffrer beaucoup de celle que Pythao:e devait d6ji coi;iiitre. On prsume que ce fut pendant cette course travers le Pkloponse qu'il se fit encore initier aux mystres d'orphke, liKs 1,rs-probablcrrient au culte de Uat:hus e t la religion de< Calires. Ces derniers prktres, quoiqu'eii petit rionibre A cette poque, taient coiinus partout, mme en EgYpte; ils portaientle nom mme de leurs dieux e t avaient pour sige priricipal l'le d e Samothrace. L e s anciens Plasges passnieiit pour avoir introduit l a religion des Cabires, laquelle s'taient meles plils tard (les crmonies d'origine plinicieiine. Quelle soif d'initiation a ~ a inotre t philosophe ! Dans toutel'an-

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PYTHAGORE tirluit, ni dans Ics temps modernes, on ne pourrait citer aucun homme, prtre, franc-rriaqon, rose-croix ou pliilosophe, qui ait t plus souvent initi que Pythagore. Si, dans les temples anciens, on n'et enseign a u t r e chose que des dogmes religieux, il faudrait recorinaitre que ces dogmes, quels qu'ils fussent, avaient du moins l e miirite de n'tre pas exclusifs, puisque le mme amateur pouvait se les faire enseigner tous, les uns la siiite dcs autres, pour coriserver de chacuri ce qui tait propre son gnie particulier. Sachons gr A Pythagore d'avoir su faire un sage cle~tisrrie,surtout cri ce qiii touche les i:prcuves qui accompagnaient partout l'initiation. Il y en avait de bizarres e t d'horribles. Mais Pythagore saura n'imposrr ses disciples que des pratiques simples, honntes et bonnes. Si nous n'avons pas oubli quelques visites d'autres temples, Pythagore doit maintenant tre arriv dans la Grande-Grce. C'est dans l a ville de Sybaris qu'il se montre d'abord. Il passe bientt Tarente, qui tait alors le sige d'nne, cole de mdecine en renom dans l'Italie. Plutarque, Apule e t Porphyre racon&eiitque, tims le tr:~jet de Sybaris Tarente, Pythagore acheta ii des pcheurs tons Icurs poissons, pour les rendre :\L l a mer. Accueilli avec honneur par le mdecin Brontiiius, Pjthagore ne se fixe pourtant pas A Tarente. C'cst Crotone qu'il choisit pour sa rsidence ordinaire e t pour le sige de l'institut qu'il indite de fonder. Mais, avant d'avoir d e s disciples, il faut agir sur l e public. Voyons comment il sut l e disposer en sa fareur.
r i Il se fit, dit M. F. lloefer, de nombreux amis par sa rputation et scs qualits personnelles. La tradition reproduite par Porplipre nous dunne des extraits de divers discours que Pythagore aurait adresss aux citoyens et aux citoyennes de Crotone. Ces discours, peut-tre controuvs, taient de vritables sermoris. La singularit de ce dbut produisit une vive impresoioii sur l'auditoire; les Crotoniates l u i conf6rrent le droit de cit e t lui offrirent unanimement la charge de censeur des maciirs. A l'cole qu'il uuvrit il v i t accourir tous les habitants, jeunes e t vieux. Jamais on n'avait vu autant d'auditeurs groups autour d'un orateur aussi trange. L'enthoiisiasme fut si vif que les femmes e t les jcunes Ailles, enfreignant la loi qui les excluait des assembles, venaient en foule p u r l'entendre. Parmi ces Iiersonnes se trouvait aussi la fille de aori LiOte, la jeune e t belle Thkano, que Pythagore, quoique sexagnaire, i;pnusa par la siiite, et qui- lui s~iccditdans la directioii de 1'6cole. Ce diit probablement cette diffrence d'ge, d e sexe e t de classes di: ses

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VIE DES SAVASTG ILLTISTRES

aiic1iteurs.qui devint le point de dpart de la division de son cnsei2r.cn-i~iit en deux categories : la prcmicire comprenait les simplesaiirlitrurs, xou; ILailxr, ou, comme nous dirions a11.jourd'hui:les amateurs, les gens du monde, tandis que la seconde catgorie, nioins nombreuse, se composait tics intimes, o u v 6 v r ~ i ,qui s'appelaient aussi p b r i j a i ! x o i , ou tudiants par excellence, ou bien Pythagoriciens, fiOayoprxoi, pour les distiriguci dcs Pythagorcns, IluOay6paroi, OU des Pythagoristes, I I u ~ a ~ p r ~ Onoms ai, donnsi criix de la premikre catgorie e t i 1eui.s disciples. Ces rliverses dnoniinations n'taient point confondues clicz lcs anciens (1). 1)

Quand Pythagore app'arut dans les colonies de la Graiide Grice, elles avaient bien besoin d'un prdicateur et d'un censeur tel que lui. Sybaris, dont le nom a fourni le terme qu'oii emploie ericorc pour dsigner uric dbauclic 1-oluptueuse et rarfine, n'tait pas la seule ville de l a Grande Grce qu'il falliit s,zurei1par une rvolution morale. Dans ces riches cits que lions a m n s iiorrimes, le luxe avait suivi de prs l'opuleiice, el engendr, de proche en proche, dnns toutes les classes, une corruption profonde. E n tous ]:eus rbgnaient le libertiriage e t la licence. L'union conjuyle, pour ceux qui consentaient encore b la contracter, ne devait tre pour personne un lieri ni uric g h e . I l fitait Iricii critendu, ct on le dclarait haiitement au moment de la formalit du mariage, qu'aocun dei deux poux n'alinait sa libert. L a discorde rgnait dan< loutes les familles; les cit8s taient en proie B de continuelles dissensions intestines, e t les rpubliques, bien que peuples de gens de mme race, se livraient de continuels combats. A c ~ s causes de ruine, si l'on ajoute les luttes inbitablcs qm ces colonies grccqucs avaient A soutenir contre lrs indignes, jaloux d'une puissance leve sur le sol de leur patrie, et e n mme temps contre les Carthaginois, que l'audace et l'habilet de leurs navigateurs rendaient djB redoutahlcs dani les parages de l'Italie mridionale, on comprendra tout le danger de la situation o Pythagore trouva les habitants de I I Ciraritle-G14cc lorsqu'il dbbarqua A Sybaris. Pythagore ne voulait peut-tre les moraliser que pour les mieux instruire; niais, en les rnoralisaiit, il les sauja, ou du moins il ajourna les effets du mal qui devait plus tard les dtruire.
(1' l~ir~grnpliie g i n i r a l r publiCe chcz Firmiii Didot, article cl? Pyflingort.

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PYTHAGORE

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La pense qu7eut ce grand homile, de donner pour lirliminaire l'enseignement scientifique la r6orme des murs, de chasser le vice du cur, ponr rendre l'esprit mieux acccssibleala vrit, est, une conception sublinie. Peut-itre tait-elle un reflet de la mthode qu'il avait vu pratiquer tlaiis les tcmples gyptiens. On y sent, en effet, comme une reniiniscence des purifications, si frqueiites dans les religions de l'antiquitd, e t qui taient toujours imposes aux initis, comme prparation premire. Rien d'tonnant, ds lors, que Pythagore et song A exiger de ses disciples cette prparation. Mais il lui resterait toujours l'immense nirite de l'avoir fait accepter des popuIntio>s tout entires, comme un rcrnhde m o r d excclleiit, e t parfaitement indiqu pour le cas des Sybarites. Pour rendre les coeurs purs et parfaits, il est bon d'avoir des rgles courtes e t prcises, sorte d'aphorismes de l'art. Pytha ore formula les rgles de condiiitc morale qu'il prtendait faire suivre aux habitants de Sybaris, en sentences brves e t rhythmes. Elles ont recu le nom de zers dore's, pour rappeler que c'taient les plus excellentes maximes connues; Apeuprs comme nous appelons l'nge d'or l e sicle qui a v u natre des hommes parfaits au puiiit de vue nioral. Voir Dieu dans le miroir d'un cur purifi ; mriter de s'unir h sa cblestc substance par Urie iiitelligcmce que l a mditation a elebe un degr de lucidit6 miraculeuse, c'est ce que veulent et espr-(:rit bcaucoup de mystiques, dalis des sectes chrtiennes. Si Pythagore, qui montrait A ses auditeurs ce but sublime de sa philosophie, ne l'a pas atteint lui-meme , il a ~ L moins L laiss de lui cette opinion, e t c'est probablenient l e sens qu'il faut donner h ces vcrs d'Ovide :
Ilcnte
t h s a d i i l , et qua ncilicra n ~ q a b ~ t l 17asibzcs humanis, oculis en 1iectoris Iimtsit (1'.

Ce qui est certain, c'est l e hoil effet ruoral que protliiisircrit les prceptes e t l'exemple de Pythagore sur ceux qui, entrains par ses riisours, tentrent de l e suivre dans cette oie.
corps,

(1) II s'leva en esprit jusqu'h la Divinitb, et ce qiie la natiire caclinit niix yciis du il le vit des yeux du cujiir. Mitaniorph., lib. BV, c11:ip.I I .

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VIE DES SAV,4STS ILLUSTRES

Ln rgirnc particuher tait de rigueur pour en-ipcher le corps de troubler le travail de l'me, applique i se purifier. Aussi Pythagore ne manqua-t-il pas d'en prescrire un, non trop svkre, mais tel que des Csotoniates pourraient l'observer. Il exigeait qu'on Siit modr dans l'usage des aliments, surtout du vin, mais il ne l'interdisait pas. Quant a u x viandes, Aristote, Plutarque et Aulu-Gelle disent positivement que Pythagore permettait d'en manger, n'exceptant que certaines parties de l'animal, telles que l e 'cur e t l a matrice. Les orties de mer {oursins), les moules et les poissons sans cailles, tant rputs impurs, il dfendait dyen manger ; mais i l n'excluait aucun autre produit de la mer. Voila pour l e commun de ses auditeurs. Il se montrait plus svre envers ses disciples internes. ,On a dit que Pythagore avait interdit l'usage alimentaire de la viande des animaux, par suite de sa rloctrine sur la, transmigration des mes; mais cette assertion est sans fondement. Ce qui 10 prouve, c'est que, dans une Skte qui se clbrait au printemps, en Italie, peu prs comme on clbre aujourd'liui la pdque des chrtiens e t des juifs, Pythagore permettait d'inirrioler lin agrienii. Seulcrricnt, en nirnoirc des horincurs qu'il avait vu rendre en gypte aux bufs, aux bliers et aux coqs blancs, il dfendait de sacrifier ces derniers animaux. Ce qui prouve bien encore que ce philosophe rformateur n'avait jamais song interdire iL tout le monde l'usage de la ~ i a n d e , c'est qu'il avait formul un rgime spcial pour les athltes, gens qui, sans nul doute, ne vivaient pas exclusi~ e m e n tde lgumes et de lait. Disons enfiii que Pitliaore avait pour ami, parmi les athlbtes, e t meme pour disciple, Nilon de C,rotone, ce vigoureux luttear qui assommait un huf d'un coup de poing, e t le mangeait en un seul repas. L a morale politique, religieuse et sociale de Pythagore, dtai~t renferme tout entihre dans ses zws do&, nous allons en transcrire un certain nombre, en ayant soin de choisir ceux qui ont le moins besoin de commentaires :
11

Honore premirement les dieux, comme ils sont tablis et ordoilns

par la loi (la loi de leur nature: ,qui a fix leurs rangs. Respecte le
serment avec toute sorte de religion. Honore ensuite les hros pleins de bont et de lumire.

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PYTHAGORE
Respecte aussi les dmons terrestres, en leur rendant le culte qui leur est lgitimement d (ces dmons sont l e s mes des liornrries de science et de vertu). . Honore aussi ton pre e t t a m6re e t tes plus proches parents. Parmi tous les antres hommcs, fais ton ami de celui qui se distingue par la vertu. Cde toujours aux doux avertissements de cet ami et ses actions lionriktes et utiles, Et ne viens jamais o har cet ami pour uno lgre faute. La puissance habite prs de la ncessit (la ncessit nous fait trouver en nous plus de forces que nous ne croyions en avoir). Premirement, carte la paresse, la luxure e t la colre. Ne commets jamais une action honteuse ni arec les autres ni en ton particulier, et surtout respecte-toi toi-mme; Ensuite observe la justice dans tes actions e t dans tes paroles. Fais toujours cette rflexion que, par la destine, il cst ordonn k tout homme de mourir, que Ies biens de la fortune sont incertains, e t que, comme on pcut les acqurir, on peut aussi les perdre. Supporte douccmeiit ton sort tel qu'il est, e t ne t'en fche point. Mais tche d'y remdier autant qu'il te sera possible, e t pense que la destine n'envoie pas la plus grande portion de ces malheurs aux gens de bien. Il se fait parmi les hommes plusieurs sortes (le raisonncnients bons e t mauvais. Xe lCs ncimet,~ pas ICgtremrnt et n e les rejette pas non plus. Mais, si l'on avance des faussets, cc'dc doucenient e t arme-toi de patience. Que personne, par ses paroles et par ses actions, ne te sduise jamais, Et ne te porte Paire ce qui n'est pas utile pour toi. Corisulte e t dlibre avant d'agir, afin que t u ne fasses pas d'actions folles. Car c'est rl'iin misErable de parler et d'agir sans rflexion et sans raison. Mais fais tout cc qui, dans la suite, ne t'afnigcra point e t ne t'obligera pas te repentir. Xe fais jamais aucune des ckioses que t u ne sais point. Mais apprends tout ce qu'il faut savoir, et par ce moyen t u mneras une vie trs-dlicieuse. Il ne faut nullement ngliger l a sant du corps. Mais on doit lui donner avec, mesure l e boire et l c manger e t les cxcrciccs dorit il a besoin. Or j'appelle niesure ce qui ne t'incommodera point. Accoutume-toi une manikre de vivre propre et sans luxe. Evite de faire ce qui attire l'envie e t n e dpense point mal propos, comme celui qui ne connat point ce qui est beau et honnte. Xe laisse jarriais fermer tes paupires apr6s ton coucher, que tu n'aies examin par ta raison toutes tes actions de la journe. Si, dans cet examen, tu trouves que t u as fait des fautes, gronde-t'en svrement toi-mme. Et, si t u as bien fait, rkjouis-t'en. Pratique bien toutes ces choses, mdite-les bien; il faut que tu les aimes de tout ton coeur. Ce sont elles qui te mettront dans l n voie de la vertu divine. J'ai jur par celui qui a transmis dans iiotie me le sacr quaternaire, soiirce de la nature, dont le cours est ternel. 11

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Ces sentences sont assez explicites, un petit nombre d'esceptions prs. Elles rappellent assez bien celles des preniiers sages dc la Grce qui n'ont pas laiss d'autre e~iseignement, et qui, pour cette raison, furent appels Gnonziyues (de YYq,IT,

ienlence). L e s .cers clo~!s passent pour avoir t recue'illis, ou m h i e


composs, par Lysis, u n des disciples immdiats de Pythagore. Les disciples dc la p r c m i h e cat6orie pouvaient saisir le seils de ces maximes e t en faire leur profit, sans avoir besoin d'interprtes. Mais on attribue A P y t h a g o r e certains autres pro\.orbes, qui nous sont parvenus sous l e nom de rS'pOoles, et dont l a concision rclamait i~cessairement quelques gloses. C'tait l'enseignement qu'on expliquait a u x disciples de la catgorie suprieure, a u x internes d g l'cole. NOUS allons rapport e r quelques-uiis d e ces symboles :
Xe ~ I ~ ~ S S ClnT bal~ince ~ ~ ~ S (c'est-i-dire rie violez pas la justice). Xe eozts asseyez pas s u r le boisseau (ne vous reposez pas dans la ~rospkrit). X e ddtcllircz pas la couronne (ne corrompez pas la joie de la table par 11.s soucis et les chagrins). ive vous rangez point le emur (ne vous consumez pas par la mlancolie!. Raflisez p i n 1 le feu m e c ZF glaive [n'irritez point ceux qui sont dj assez coiirroucs). 1 % m r i . c l ~ c zpoint par le cliemin public (le cliemin des sots, le pont aux nes). 1\ e ' recevez p i n t sous votre loit les hirondelles (les grands paileuis on gens volages). N e parlez point l'image dz Dieu s u r z'olre a n n e a u (rie la profanez point). N e loucl~ezpas facilemml dans la m a i n (ne faites pas alliance al-cc le premier vcriu). A i d ~ zaux I ~ O I ) E I I I P SiE se r h n r p r , non se rldtchcirger (n'encouragez pas la paresse). Bfacez de ilassecs l n cendre jusqu'aux moindres traces d u pot (rconciliez-Vous sans arriEie-pense]. ive portez pas un anneau Blroit (iic courez pas aprs les honneurs qui wndrnt esclave). .Ve nourrissez poiiil les u n i i w u x qui onl les oigles c r o c l ~ u s [fuyez tout cc qui peut nuire ? votre i repos). Xe ?izangez li[rs iles p i s s o n s qui onl l n queue noire (ne frquentez pasles Iiummes diffams ou de mauvaisc vie). Alisten~z-c.o~is de inangpr les a n i m a u x (n'ayez aucun commerce avec les Ctres sans raison). Metlez loujours le sel s u r votre luble (pratiquez toujours la justice:. Are rompez pris le pain (donnez d'une main librale). n jetez pos la n n ~ r r r i t u r edans l i n vase i m l i ~ i r(ne rpandez pas lcs bons prceptes dans une me mchante).

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Koz~wisserle coq et ne 1'iin)nulez point (nourrissez les gens utiles qiii nous a ~ e r t i s s e n et t rie les livrez [las la liaine]. fie brisoz point tes dents (ne semez point la discorde par la mdisarice'. A-e p n i . 1 ~ point ~ h ln f r i c e r f u solril (ne d6coiivrez point votre coeur h tout le monde). i \ fendez point le Cois dans le chemin (ne confisquez pas votre usaSc ce qui est tabli pour la commodit publique). ,\ mtnnssez p o i n l ce g u i est tonlbi de la t n b l e (laissez quelques micttca pour les pauvres). Q u a n d i l tonne, loucl~ez 1~1 terre (quand Dieu doniie des marques de sa colere, h u m i l i e z - v k ) . TP~:ozcs failes point les ongles prndn~it1f sac~-if?cr: (quandvoiis priez, n e pe~wz qn' Dieu). E'niles des Ilbations ntix dieztx 1's o m i l l e s (que la musique accompagne vos sacrifices). Absliens-toi des /ves (fuis les agitations politiques) ( 1 : .

Si nous pouvons nous faire encore aujourd'hui une ide assez nette de l'enseignement moral de Pythagore, il est plus difficile de s'clairer sur son enseignement philosophique et scientifique, daiis lequel taient renfermes loutes les sciences, telles qu'elles existaient son poque. 11 est certain, toutefois, que Pythagore tloiin:~lino forme p h mkthodiqiie aux connaissances scicritifi ques de ses prdcesseurs, e t qu'il fit un certain nombre de dcouvertes importantes dans quelques-unes de ces sciences. Personne n'ignore que c'est Li. lui qu'on doit cette dcouverte, que le carr de l'l~ypoldnzcse,ou l e carr form sur le grand c6tk d'un triangle rectangle, est gal . la somme des carrs coiistruits sur les deus autres cts. 0 1 1a dit que Pythagore, daus la joie extrme qu'il ressenti: (le cette belle dcouverte gkorntrique, immola aux dieux une htncom8e, c'est-h-dire cent bmufs. Un sacrifice de cent bufs aurait depass les moyens d'un philosophe. Comment concilier, d'ailleurs, la mort de t a n t de victimes avec l'horreur qu'prouvait Pythagore (levoir rpandre le sang des ariirnaux? Il put remercier moins de frais les Muses, auxquelles il avait dkjh fait lever un temple par lcs habitants de l a GrancleGrce, ds son arrive dans ce pays. On doit aussi au mme philosophe la composition d'un A6nezcs (table de multiplication), qui clifferait trs-peu de celle que
(1) Les f e w s ser\.aieiit clicz les Grecs CL ~ o t e dans r les lections pour les empluk
~1llhllcs.

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nous eniployons aujourd'hui, e t q u i porte encore le nom de

Table de PytAngol.e. Ainsi Pythagore .cnseignnit a u moins les premires notions


d e s mathmatiques ses lves. Aprs lui, on continua de les enseigner dans toutes les coles de la Grce. Celle de Socrax n'admettait pour disciples que ceux qui taient dj instruits 'en gomtrie. Pjtliagore a fait aussi d'importantes dcout-ertes en astronomie.
E n rassemblant, dit Montucla dans son Ilisloire des n ~ a t l t d n ~ n ! i q u et~ s , e n ruriissant les d i E r e ~ i t s rapports des auteurs qui nous ont trmsniis ses opinions, on aperoit que, ds les commencements, il eut des ides trs-justes sur Ics points fondamentaux dc l'astronomie. L a distribution d e la sphbrc cleste, l'obliquit de l'cliptique, la rondeur de la ti7rrr, l'existence des antipodes, la sphricit du soleil e t mme des autres astres, la cause dc la lumire de la lune et de ses clipses, de meme qite ilc celles du solcil, furent enseignes par Pytliagore. On lui attriliuc nime ces dcouvertes, quoiqu'il et t prvenu pour la plupart par Thals e t les pliilosophes tle l'cole ionienne. Mais on ne doit pas s'en tonner. Rien n'est p l ~ i s commun aux anciens liistoriens de la pliilosophic que de Paire honneur des m2mes dcouvcrtcs S plusieurs homrncs, s u r le fondement sans doute qu'ils les ont enseignes cn plusiurs lieux e t e n divers temps. Peut-itre -Pjthagore dut-il, dc mme que Thales, une partie de ces vritks aux Egyptiens; je dis une partie, car je n c m c Gorme pas une idke assez abjecte de ce philosophe pour croire qu'il ne fit q u e rpter c e qu'il avait appris d'eux sans y rien ajouter. On veut que ce soit dcs Egypticns qu'il tnt I'explicatiun qu'il donna la Grce d u plinonikne de l'etoile d u matin e t du soir; il lui apprit le premier que cette toile n'tait que Vnus, tant6t prcdant le soleil ct SC levant avant lui, tantUt Ir. siiivant et se couchant aprs lui. On attribue, ci1 effet, aux Egyptieiis la connaissance du cours de Vnus e t de 3Icrcurc autour d u soleil. n L'colepythagoricieme mrite surtout d ' C h clbre comme ayant t lc bcrccau de plusieurs idcs Iiciireuses dont le temps et l'expkrience ont d6mont.r la jiistcssc. Telle fut, entre autres, celle di1 niouvenzeiif de la t e r r e , qu'Aristote lui attribue expressment, qcoiq u e avec un mlange d'erreurs qui la dfigurent d'une niariire trange. Mais l'an sait assez que telle est la coutunie de ce philosophe, dc ne i.endre les opinions de ses prdccsseurs qu'accompagnes d'une foule tle circonstances d'une absurdit6 palpable. A l'gard de l'opinion pytliagoricienne sur le mouvement de la terre e t la stabilit du soleil, on la i-econiiat aisment sous I'emblme d'un fcii plac6 au centre de i'uni\ers, fcu qui ne saurait tre que celui du soleil, quoiqiic quelques-uns aient prtendu qu'il s'agissait du feu central. Nous la croyons enfin plus ancienne que Pliilolaiis, quoique nous n'en trouvions des traces que dans son temps. 011 sait que Pythagore avait coutume de voiler ses dogmes sous des emblmes obscurs, dont le vrai sens &ait toujours inconnu au vulgaire. II en avait surtoiit us ainsi h l'gard dc ces opinions

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PYTHAGORE

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qui, trop contraires au prjug, auraient expos sa pliilosoliliie trc tournc cn ridicule. Apparemrrient celle du mouvement de la terre fut dc cc nombre; clle resta couverte du voile myst6rieux de l'nigme jusqu'i Philolaus (1). Ce pliilosophe osa le premier la dcoiivrir ail grand jour, et c'est par l qu'il mrita l'honneur de lui donner son nom. x

Ce qui ressort e t ce qu'il faut retenir de ce passage, c'est que Pythagore admettait l a doctrine du mouvement dc la t e r r e et de la fixitdu soleil. Ce systme, qui est celui de nos jours, fut profess dans l'cole de Crotone. Pythagore l'avait trsprobablement emprunt aux Chaldens, pendant son voyage en Asie. Pythagore eut l a gloire de faire de la musique une partie intgrante de l'arithnitique. On regarde nime sa drouverte sur les rapports artithmtiques des sons comme une des plus belles de ce philosophe. Voici, d'aprs n'i~ornaqiie~dans quelles circonstances se fit cette observation, vraiment fondarrieiitale polir la physique. Ln jour, Pythagore se promenait, rvant au moyen de mesurer les sons en les r6duisant au caliil. Le hasard le conduisit du c6t d'un atelier o trois forgerons taient occups battre une barre de fer sur l'enclume. Prtant l'oreille, Pythagore reconnut que les sons rendus par les marteaux rpondaient aux intervalles de quarte, quinte et octave. tonn d'une telle concordance, notre philosophe entra dans l'atelier, e t se containquit que le phnomne rsultait de l a diffbrence du poids des trois marteaux. Il les fit peser, et trouva que les marteaux qui rendaient l'octave psaient la nioitik moins que lc plus lourd des trois marteaux; que celui qui rendait la quinte avait les deux tiers de ce poids, e t que celui qui donnait l a quarte en a m i t l e s trois quarts. Rentr chez lui, e t rflhchissant sur ce phnomne, Pi thagore imagina d'attacher uiie corde u n arrt fixe, e t l a faisant passer sur une cle~ille,de suspendre de l'antre cOt, des poids dans l a mme proportion, poirr. proiiter qiiels sons elle rendrait, tendue par des poids ingaux. En faisant rsonner la
Platon, en Sicile, pour la somme de qi~arantemines d'Alexandrie, lin oiivrage de Pythagore, oii plutt u n ouvrage compos par lui-mme sur la doctrine ac Pytliagorc. De cet ouvrngc, tr& cn crkdit dans ln secte pythagoricienne, F'lnton t i r a les matriaux de soi1 TiniCe.
(1) C'est ce mnie Philolns qui vendit

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YIE DES EAVAKTS ILLUSTRES corde ainsi disliosi:~, il trouva les mmes intervalles qui l'avaient tant tonn dans l'atelier du forgeron. VoilA l'histoire, telle qu'elle est raconte par Sicomaque (1) et par Jarriblique (2).Mais Montiicla e t d'autres mathmaticieiis la considrent comme trangement embellie et dfigure. S o l i sans raison d'ailleurs, car l'exprience a dmontr que, pour produire sur l'enclume les sons dont il s'agit, il faudrait des poids dans des proportions autres que celles indiquespcu Nicomaque. Cependant Pythagore a rellement fait la grande tlcou~erte dont nous parlons sur les rapports arithmtiques d e 4 soiis. Comment donc se .l'expliquer ?
i Il n'est personne, dit Montucla, qui n'ait remarqu qii'iinc rordl: tendue rend des soqs d'autant plus aigus que l'on raccoiircit davantage sa longueur sans augmenter sa tension. C'est c e qui se passe sur tout instrument cordes. II ne fallait sans doute rien de plus un matliniaticien pour l'exciter rechercher quels devaient etre les rapports de longiieiir qui rendent ces diffrents tons, e t prol~ablemcntce fut le motif qui engagea Pythagore dans cette recherche. c( .....Pour produire les sons ci-dessus, il faut des cordes tendues par lin mCme poitls et dont les longueurs soient dans ces rapports, et, qiia:it aux poids appliqus la mrne corde, ils doivent C.t,re rciproqueme~it comme les carrs des nombrcs cits plus liaut. Il faiidrait un poids quadruple pour former l'octave d'en haut; pour la quinte il devrait 6ti.r les 8, e t pour la quarte les y . DIailleurs le procd de Pythagore nc serait nullement celui qu'indique le raisonrieme~it. Car, omnie c'taient des martcaiix inkgailx qui, choqiis par l'encliimc, rentlaicnt ces soiis diffrents, il est vident que ce devaient tre [les cordes de diffrentes longueiirs qu'il fallait mettre en vibration. S'il y a donc quelque ralit! dans l'histoire qu'on raconte dc P j tliagore, la manire dont il raisoniiait fut sans doute celle ci-dessus; e t ce fut ainsi qu'il truva que l'octaw devait tre exprime par f , la quinte par; et la quarte par 5 , le ton enfin qui est la diffkrence de la quarte et la quirite par $. Ce sont l i , en effet, les longueurs de cordes qui produisent ces intervalles : on peut conlerturer aussi qu'il trouva les rapports des tensions ou des poids ncessairc~.~ $ appliquer une nime corde pour produire ces sons. Cela n'tait pas hien riifficile, piiisqu'il n'y amit qu' augmenter ces poids jusqu'i ci: qiic Ics cordes rendissent les sons ci-dcssiis (3). 11

PJ-thagore avait un tel faible pour les proprits des noiiibre.


(ln g h r a l , e t pour la musique en particulier, qu'il avait fini

par lie plus trouver autre chose dans le monde visible et invisible. Pour lui, la justice esk u n nombre divis par 2. L'uiiitG
( 1 ) Ysagoga, aritlrmet. ( 2 ) T'ie rlc Py1hogoi.e. ;3, ifisloire des inatliimtiy~tes,tome 1, in-4" 3 d i t i o i i . l'aris, ni1 VII.

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PYTHAGORE
al~solue,ou le nombre 1, est incre et reprsente Dieu et Ir: monde ternel, qui ont toujours exisi. Le iiornbre 2, cr par le nombre 1, reprsente ces tres passifs, ou plutt ces phnomnes phmres produits par le mouvement de l'uiiit, en qui seule est l'existence relle. Aprs la dunde, vient la t k d e , ou trinit; c'est le temps, parce qu'il contient le pass, le prsent e t l'a\enir. Enfin nous arrivons au r e r p a x r ~ ; , ou quaternaire, ce nombre d'un caractre si sacr et d'une vertu si terrible. Le quaternaire, apport de l'gypte en Grce par Pptlzagorc, e t qu'on retrouve aussi chez les Chinois, qui en d t r i buent la conception premire leur empereur J'o-hi, reprsentait, dans 1'i:ole de Pythagore, tout ce qu'il y a d e plus grand, de plus tendu, ou, pour mieux dire, une grandeur et une tendue qui n'ont plus de terme de comparaison. Suivant cette conception, le monde tait compos des quatre premiers nombres impairs et des quatre premiers nonibre pairs. Les quatre impairs reprsentaient les dments purs et clestes; et les pairs, moindres en dignit, reprsentaient les mmes lments, mais associs aux impurets terrestres. Tel est ce fameux quaternaire, par lequel le serment tait le plus redoutable et le plus respectable aux yeux des Pylhagoriciens. La musique accompagnait tout ce systSme et l'embellissait de ses harrrioriieux accords. Pour mieux comprendre cet ordre si particulier d'ides, il falit lire dans Cicron les belles pages qui ont pour titre le So~zgede X c i p i o ~ .
l'Africain, quel est donc ce son si clatant et s i agrablc ci Mais, dis-je dont j'ai l'oreille remplie?-C'est, dit-il, l'harrrioriie qui rsulte du ri ouveinent dcs sphres, c t qui, compose d'intervalles iiigaux, mais poujtant distingiis l'un tlr. l'autre suivant de justes proportions, formc rgiilirement, par l e mlange des sons aigus avec les graves, diffrents concerts. 11 n'est pas possible, en effet, que de si grands mouvements se fassent sans bruit, et c'est conformment aux lois naturelles que, des deux extrmes o se termine l'assemblage de tous ces intervalles, l'un Sait entendre le son grave, l'autre l'aigu. P a r cette raison, l'orbe des toiles fixes! comme le plus lev, doit rendre un son trs-aigu; peridarit que l'orbe de la lune, onirne l e plus bas de tous ceux qui se meuvent, doit rendre un son des plus graves. Car pour la terre, dont le globe fait le neuvirrie, elle demeure inmiobile e t toujours fixe au plus bas lieu, qui est le centre de l'univers. Ainsi les rvolutions dc ces huit orbes, deux desqiiclles ont mme puissance, produisent sept diffrents sons;

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T'IE DES SAVASTS ILLUSTRES

il n'y a presque rien dont le nombre septenaire ne soit le noeud ... Si cette harmonie ne s'entend point s u r la tcrie, c'est qu'un si grand bruit a r c n d ~ les i hommes sourds. Aussi le scns de l'oue est-il le plus faible et le plus ohtiis de tous les sens. Il est arriv de mme au peuple qui habite aiipr?s des catai-actes du Nil d'etre assourdi par 1'pouvantal)le bruit que fait c e fleuve en sc prcipitant du haut des montagnes. Et quant ce prodigieux son que toutes les sphrcs ensemble forment en se rriouvaiit avec tant d c rapidit, vos o r c i l l ~ ne sont pas plus capables tic l e reccvoir quc vos yciix dc soutenir l'clat du solcil, si vous Ir regardez fixement. x

Il est impossil~le de trouver des ternies plus magnifiques pour montrer en action le systme de Pythagore. Tout est exact dans cet expos, l'exception de ce qui concerne la terre, que les Pythagoriciens ne considraient plus, on l'a dj dit, comme immobile, comme fixe au centre de l'univers, et ayant elle-mme pour point central le temple de Delphes, niais qu'ils regardaient comme anime d'un mouvement de translation autour du soleil. Il ne nous reste qu'Li, indiquer en quelques mots l'ordre suivant lequel les lments s'organisaient ou se superposaient dans ce systme, e t principalement l e grand moteur de ce tout iiarmoriiciix. Et, d'abord, iious devons dire l'honiieur de Pythagore, qui avait d j i donn le nom de philosophie l'tude de la science, que ce fut lui qui le premier encore appela l'univers le monde, X ~ D ~ (ordre, D ~ beaut, harrnonie:~. Dans cette ilhomination tait renferme toute sa doctrine cosmogonique. E n voyant dans l'univers toutes les parties si bien ordonnes, avec un t e l accord dans leurs mouvenients divers, plus d'un ancien sage avait d penser qu'il fallait une force intelligente pour produire cet ordre e t en assurer le maintien. Xais quelle tait cette force ? E t comment oprait-elle ? Comme prliminaire de cette recherche, on ne se trouvait pas dans l'obligation de rsoudre le problme insoluble d e la nitaph\-sique moderne, Li, savoir, la cration de la matire par l'intelligence; car l'une et l'autre, suivant les anciens, avaient toujours exist, elles taient coternelles. Ainsi il y avait deux donnes fondamentales pour leur philosophie; deux ktres existant i p i o l ' g : l'un dou6 ci'i~it,elligence , c'tait Dieu ; l'autre aiiirii d'une force aveugle, c'tait la matire. -

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C'tait par le concours de ces deux forces, de ces deux substances uniques, que l'univers avait t form e t organis. Mais, pour qu'elles corioourussent, elles avaient d se rnettie en rapport, se marier pour ainsi dire, alliance qui, dans les proccupations ri-insicales ct riiirririques de Pytllaore, n'avail, pu s'oprer que par les lois de l'harmonie. I l ne lui restait donc, Four dbrouiller l e cllaos, qu'A faire l'application de ces lois il Dieu e t la matire, autrenient dit, A distribuer ces deux forces e t ces d e u s substances selon les gradations dc l'challe musicale. Ds lors, tous les phnomnes produits par ce qu'on appelle la Nature se trouvaient expliqus dans leurs causes e t avec leur frappante harmonie. Sans vouloir suivre les commentateurs anciens e t modernes de Pythagore, e t par exemple l'abb Uattenx, l e savant a u t r u r de 1'Histoil.e des causes pmniws, dans les dveloppe rnerits, plus ou moins obscurs, qu'ils orit doriris de l'application des ides numriques de Pythagore A l a coiiiposition cle l'uni\-ers, nous dirons que c e philosophe coiisidrait l'espace au del d e l a lune comme i n a l t h a b l e e t incorrnptible. Le rnorida sublunaire, tout au contraire, tliUtre d'un duel sans f i i l entre la vie et l a m o r t , n e prsentait qu'une a l t e r r i a t i ~ eperp6tuelle de g h r a t i o n s et; de corruptions. C'&tait la. rhgioiides quatre lments, l a tewe, l'eau, l'air et le f e u , qui, par leurs unions, leurs divorces e t leurs trnshrrnations inccssantes, produisaient tous les phnomnes accidentels qui apparaissent nos Y E U X . Cette doctrine des quatre lments, plus ancienne qu'on n e le croit gnralement, e t qui, juqii'au milieu du sicle dernier, a t enseigne comme un dogme dans toutes nos coles, P y t h a gore l'avait sails doute emprunte a u x prctres de 13acchus. C'est du moins une tradition des anciens potes, conserve par Virgile m h e , dans lequel l e pre nourricier de ce dieu, l e vieux Silrie, chante les qiiat,re 16rneiits, origine de toutes choses, e t cela avec quelques dtails cosmogoniques qui semblent avoir eu le presseritirnent des dcou\-ertcs d e l a gologie moderne :
II chante,'dit Yirgile, comment les principes de toutes choses, la terre, l'air, l'eau et le fluide di1 fcu &taientjadis confondus dans un vidc irrimerise; coniment de ces preniicrs 6lrncrils se formrent tous les Clics et le glubc mme de ce monde; coninient le sol, moins ferme en noissniz[,
T. 1.

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se d u i ~ i p t e u h peu, foi,a Nre se renfermer dans ses limites et prit

lui-m&me mille formes diverses; comment, hiciitht aprPs, l'univers tonn vit briller son premier soleil, les nuages s'lever pour retornlicr e n pluie, les forets commencer crotre, ct les animaux, peu nnmbreiix cncorc, errer sur des montagnes immenses (1).P

Mais il nous aut revenir un moment l'arithmtique de Pythagore, pour toucher au moins en passant une question de fait, difficile tlaircir, et sur laquclle les biographes de cc philosophe n'ont pu se mettre d'accord. Est-il vrai qu'il ait vii dans les nombres, non de simples rapports de quantite, niais l i c n des quantits relles ? A-t-il criseign que les nonihres taient les principes matriels des choses? Il est certain que beaucoup de ses continuateurs, Pythago1-icieris, Pythagorens ou Pythagoristes, sont alls jusque-li, e t ont prtendu que telle tait bien vritablement sa doctrine. Mais leur tmoignage doit nous paraitre suspect. Les nns ri'orit pas toi~joiirscompris, les autres, eii sectaires fariatiques, ont trop souvent dnatur ses ides, c'est en puthagorisant . outrance qu'ils ont abouti A cette normit. S'avaientils pas tmt intrt l'abriter sous le nom d u matre? 11 n'tait plus l polir se defendre, e t aucun crit laiss par lui ne pouvait expliquer A la postrit sa doctrine, reste obscure sui. ce point. Cuvier eperidarit rie veut pas qu'elle ait t iiidigne du gnie et de la haute raison de Pj-thagore.
(r On peut seulement supposer, dit-il, que sa tliorie mystrieuse consistait i valuer en riorribres toutes les forces, toutes les grandeurs, afin de Ics rendre comparables et siisccptiblcs d'etre soiimises au calcul. Dans ce cas il aurait eu l'ide qui, de nos jours, sert de base la pliysique mathmatique (2). II

Pour ceux qui dsireraient qu'on tint un peu plue conipte [lestextes nombreux, et souvent assez positifs, daris lesquels les Pythagoriciens assurent que les nombres sont les priricipes niatriels des tres e t que leurs proportions ou harmonies produisent tout ce qui existe, il y aurait peut-tre quelque autre erplication . hasarder. Toutes les personnes qui ont euseign les !tiatlirnatiqnes yeuvent se rappeler avec quelle difficult les jrnnes gens qui commencerit cette tude coric:oiveiit les ahstrac-

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PYTHAGORE
tions pures. Proccups des iiotions qu'ils avaient acquises jusqu'alors sur les quantits e t les grandeurs, et qui ne leur taient entres dans l'esprit que sous l a forme cnricrL:te, c'estA-dire comme l a nature les prsente, ils prouvent l a plus grande peine sparer, e t quelques-uns mmc n e sparent jamais bien complternent des choses relles les rapports des choses. Un nombre abstrait, qui ne renferme que l e vide, une ligne sans largeur, un point sans tendue, ce sont l des conceptions idales auxquelles les sens donnent un opiriiatre dnicriti. La larigue particulirc dans laquelle ces ahstractions rnathmatiques sont enseignes n'est certes pas faite, malgr son irrprochahln rcctitiidc, pour les rendre d'abord fort a.gr6aliles aux jeunes esprits; aussi ne les saisissent-ils pas bien nettement. Ce n'est que pliis tard, quand cette langue leur est devenue plus familire, e t que leur raison, mieux exerce, se trouve capable d'isoler les ides des faits dont elles sont les images, qu'ils s'l~ e n enfin t des dimensions physiques aux dimensions abstraites, e t de celles-ci A nombres qui, cartant les ides d e l'tendue e t de l a quantit, en conservent nanmoins les justes rapports. Or, ne peut-on pas admettre que ninie de grands esprits, comme Thals et P y t h a g o r e , a y a n t non-seulement A tudier, mais cricore c r e r les premiers principes d'une sieiice qui ne fut rritablemerit faite que bien longtemps aprs eux, durent s e trouver en pr6scncc des mmes difficult&s que Ics jeunes dbut m t s doiit nous venons de parler? Plus grande devait t r e encore leur proccupation du concret; car c'&taits u r lin triangle rel qu'ils recherchaient la niesure du triangle. Ils avaient sous les yeux une portion de terrairi circonscrite par une limite circulaire, lorsqu'ils tudiaient les proprits du cercle. Sans cesse attachs considrer les pliiion~nes du ,monde sensible, ils n e pouvaient pas e n sparer leur science naissante par des abstractions qui l a rendissent h toute sa puret. Pytliagore, eii pai.l,iculicr, frppi! tlo cette proprihtc'! qu'ont lcs nombres d'engeiidrcr . l'infini des con~binaisons e t des quariti1.~siisccptik)les de rsoudre une infinit6 d'autres quantits et conibiriaisons nouvelles , e t trouvant cela exactement rpt sur la scne du monde physique oii t o u t n'est que cornpositions e t rsolutions, gnrations e t destructions, avait du

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t r e coriduit' par Ees rapports merveilleux Li. regarder l'ide comme ncessairement adhrente A l a matire, et les nombres comme attachs eux-mmes matriellement a u x objets sensibles dont ils taient l a mesure. L a preuve que ces quantits numriques n'taient pas vides de toute ralit, nous la recueillons de l'aveu meme d'un Pyt1ir:goricien clbre, Cphante, qui dclarait positivement que les units taient des atomes. Et comment nous dit-on que les PJtliagoricions cri gdndral craient toutes hoses par leur g4omktrie? ficoutons s u r ce sujet Diogne Larce :
rc Dcs points ~irocc!dent les lignes; des lignes les figures planes; des figures planes les solides; des solides les corps, qui ont quatre lments: la terre, l'eau, l'air e t le feu. De ces quatre lments, de leur agitation et de leurs ciiangements dans toutes lcs parties de l'univers, rsulte 1i monde qui est anim, intellectuel et sphriqiic. 1 ,

P o u r qu'il en soit ainsi, il est de toute ncessit que les lignes des Pythagoriciens aient d e l a longiieur e t de lalai-grur, e t que leurs points aient de l'tendue. VoilB 'donc encore les atomes. L e s atonies, d'ailleurs, taient les principes gni. rai,eurs d u monde ailmis par Dmocrite, le plus grand des pliilosoplies pythagoriciens, e t qui ne parlait jamais qu'avec une grande vnration du fondateur d e l'cole italique. II est ; i croire que Dmocrite avait l a bonne tradition de l a doctrine Nous ajouterons enfin ces inductions celle qui rsulte de l'ordre tabli par Pythagore dans son eiiseignement, et de la raison qu'il en donnait lui-ni&rrie.I l avait rgl que ses disciplrs. avant d' tre admis ii aborder les hautes spculalions de la 111iilosophie, devraient commencer par l'tude des mathmatiques, qui tenaient le milieu, disait-il, entre les choses corpore:les et les incorporelles. I l restait donc du concret dans ses lignes et dans ses nonihrcs. Nous essayerons niaintenant de doiiiier une ide du geiire de ~ iq eu i riienaierit Pythagore e t ses disi;iples, dans cette celi111re cole de l a Grande-Grce, dont nousverions de retracer lesprincipes ghnraux, nu point de vue pliilosopliiqiie e t scientifique. Pythagore a l a i t tabli A Crotone le double <:nseiyonient e s t e r n e e t interne (exotrique e t sotrique), qu'il a\ nit San. doute vii pratiquer en EC3'pte, e t qui plus tard d e ~ i i i t
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usage suivi dans toutes lcs coles philosophiqiies de la Grce. Pendant les premiers temps d e son sjour e n Italie, il donnait da2s les gymnases et dans les temples des lecons publiques. Plus tard, il n'enseigna que dans s a maison. Quand un nouveau disciple se prsentait, Pyt,hagorc l'cxaminait des pieds l a tte, avant de lui permettre de prendre place parmi les exotk~ipuesou lhves d u dehors. Il proiivait ensuite s a discrtion, sa docilit, sa patience. U n silence de <leux, trois , e t mme cinq a n s , tait impos a u nophyte. Pcridant cet intervalle, il n e devait qu'couter, sans jamais faire de questions ou demander l a moindre explication. P o u r lui, l'enseignement &lait tout dogrnatique : Le mnQtre i ' n d i t , KJ-G +JE, d e m i t tre pour lui une raison d'une autorit souveraine e t sans rplique. Sa c:oiiduite, dnrant cette longue preuve, de-vait dcider de son renvoi ou de son admission dfiiiitire parmi les disciples dsot&pes, oii intewzes. Cet vnement glorieux tait clbbr comme u n e f6te. Cn tapis, ou une clison, partageait l'cole e n deux pices, e t cachait l a prsence du matre l a partie muette de l'auditoire. Ceux qui taient e n den du tapis entendaient seulement, ceux qui taient a u dela entendaient e t voyaient Pythagore. I l avait pour les premiers des formules emblmatiques e t nigmatiques; aux seconds taient rservs les dveloppements e t tous les commentaires explicatifs. Ces derniers avaient le droit d'adresser la parole et d e demander les clircissernerits dorit ils avaient besoin. -4pr9s les premikres riot,ioris dc mathrriatiqiies , p a r lesquelles nous avons dit <lie l'enseignement cornmenlait, on passait A l'iitiide de la nature, ct de celle-ci l a thologie. Quelques femmes faisaient partie de c e t auditoire intrieur. LA,maitre e t disciples, tous vivaient en communaut, assujettis l a mme rgle. Les disciples de l'ordre lev apportaient tous leurs biens l'institut pliilosophique, e t se condaniliaient volontairement ne plus rien possder en p & p r e . ' ~ i quelques-uns voulaient se retirer de l a communaut, ou s'en faisaient renvoyer pour quelques x o t i f s graves, ils avaient l e droit de reprendre t o u t ce qu'ils avaient apport. Mais ces esc:lusions furent rares, e t 1'011 e n cite A peine trois exemples: Cjlon, I-Iippasus e t I'rialus, d e Thurium.

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VIES DES BAVAKTS ILLCSTRES

En somme, on peut dire de ces Pythagoriciens riguliers qu'il? formaient une sorte de couvent paen, soumis A des observances assez rigoureuses, mais tempres p a r quelques distractiorii agrables e t salutaires. Voici comment &ait partage l a journke. Les Pythagoriciens se levaient avec l e soleil. Ils se disposaient a u calme de l'esprit par l a musique e t la danse. iii, chantaient quelques vers d'Hsiode, e n s'accompagnant de la l y r e o u de quelque autre instrument. Cela fait, ils se mettaient A l'dtude. Si le temps le perrriettait, l'dtude &ait encore pour eux une rcration. E n effet, tout en mditant, tout en confrant ensemble sur les objets qui se prsentaient & leurs yeus, ces austres penseurs se promenaient dans les temples, dans les bois e t les lieux carts. L a solitude e t l e silence &levaient leur esprit e t les portaient a u recueillement. Les exercices physiques, si gnralement en honneur chez les anciens, n'taient pas ngligs. Ils s'exercaient la course, se frottaient d'huile, pour rendre leur corps plus souple, ou se baignaient dans l'eau courante. Au sortir de ces exercices, ils s e rassemblaient autoir d e tables charges de pain, de miel e t de fruits. On n'y servait ama ais de vin. L e soir venu: on faisait des libations, et 1'011 finissait par des lectures. Enfin chacun se retirait e n silence. N'dktit-cc pas 1$ un vdritahle couvent, e t les Pythagorici~iis des anciens Ages n e sont-ils pas les vritables moines du p a p nisme 1 Pythagore, qui avait appris l a mdecine en gypte, enspignait aussi cet a r t A ses disciples. Les mdecins sortis de enii cole devinrent clbres dans toute la Grce. Il s'occupait aussi de lgislation e t de politique, avec uii succs qui fut, comme on v a l e v o i r , une des causes de sa perte e t de la ruine de son institut. Un certain nombre de ses disciples taient devenus des hommes d'tat, qui a n i e n t acquis une grande influence dans l a Grande-Grce. Quelques-uns occiqiaicnt d e hautes positioiis dans les petites rpubliques de ces contres. A u fond de soli cole, Pythagore formait le centre du parti aristocratique de Crotoiie, r:t Milon, un des priricipaux citoyens do la ville, reccvait dans sa maison les plus actifs des Pythagoricieiis. Sur ces entrefaites, une rvolution dmocratiqne 6clatn i

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L ' ~ C O L ED E P Y T U A G O R G , A CROTONE

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PYTHAGORE

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Sybaris, e t en fit chasser les aristocrates les plus compromis dans cette lutte politique. L e s citoyeiis poursuivis se r6fiigirent A Crotone. Les disciples de Pythagore n e se contentreut pas d e l e s accueillir avec toutes sortes de dmonstrations sympathiques : ils firent nommer des ambassadeurs pour ngocier leur rappel. Quand ces envoys, a u iionibre desquels taient plusieurs amis de Pythagore, arrivrent 2 . Sybaris, leur vue exaspra i un tel point la population de cette ville, que l a f ~ i i so l ~r u e s u r ces imprudents e t les massacra. Cet attentat appelait sur les habitants de Sybaris une prompte vengeance. A l a voix de Pythagore, les Crotoniates rassemblent une arme. O n mit e n campagne cent mille soldats, dont l e commandement fut confi Milon. Cette g u e r r e fut termine rapidement. Soixante-dix jours suffirent A l a dfaite des Sybarites. Bien qu'ils disposassent de forces plus rorisidCtrables que celles de leurs enriemis, les Sllirites f u r e n t compltement dfaits, leur ville pille, dtruite, e t l e butin partag entre les vainqueurs. Dans le partage qui se fit du territoire de Sybaris, P y t h a gore obtint un lot qui l'enrichit e t l e dcida se fixer dans ce pays. C'ktait une proprit 2 . l a canipagric ; il sc! f l a t h i t d'j, philosopher tranquillement le reste de ses jours, entour d e ses chers disciples. Un legs, que lui fit vers le mme temps un riche Crotoniate, vint encore augnieiiter sa fortune. Quoique trs-g, presque septuagnaire, Pythagore pousa Thiano, qui en peu de temps lui dorina trois fils e t quatre filles. C'est cett,e mme Thc~no, qui avait ti: son disciple, hien longtemps avant de devenir sa femme, que l a direction de l'iristitut fut confie aprs la mort de Pptliagore. L'un des fils qui naquirent de leur union est connu pour avoir transmis la tlocthne Empdocles. Dnmo, l'une d e ses quatre filles, qui Pythagore avait, dit-on, confie ses commeritaires, ayec dfense de les laisser sortir de chez elle, ne \ oulut, en ent, jamais les ~ e n d r e quoiqn'elle , pit en retirer beaucoup d'argent, prfrant ii l a richesse, toute femme qu'elle tait, l a pauvret e t l e rt'spect des volonts d e son pre. Pythagore, selon Diogne Larce, eut une fin t r n g i q ~ ~ e .

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VIES DES SAVAYTS ILLLSTRES

Un parti s'tait form Crotone contre les Pythagoriciens, dont l'institut tait depuis longtemps en possession de gouverner laville, soit tiirecterriant, soit par son i~ifliience.A l a ttc de cette faction s'tait plac Cylon, l'un des trois disciples qui avaient t exclus de l a communaut par Pythagore, et qui n'avait pas digr c e t affront. Un jour, conime Pythagore tait chez Milon, avec ses amis, Cylon arrive avec u n grand nombre do ses parlisans; e t nict le feu A la maison. Tous ceux qui s'j trouvaient runis, y compris le vieux philosophe, prirent clans les flammes. On croit qiie Pythagore pouvait avoir alors quatre-vingts am. Plusieurs auteurs pourtant le fo'nt vivre quatre-vingt-dix ans. Pythagore tait un des hommes les plus beaux d e son temps. Beaucoup de ses disciples l e prenaient pour Apollon. Le portrait qui figure en tte de cette notice donne une ide de l'l6g;trice c t de l a r4gularitd des lignes de son visage. Il tait toujours v&tu d'une robe blanche, d'une propret irrprochable.
C n e preuve bien frapparite que Pj-thagore rie laissa aucnun ouvrage, c'est qu'un sicle entier s'coula sails que l'on possdt un seul monument crit de sa doctrine. Elle ne vivait que dans l a mmoire de ses lves, qui, l'enseignant secrtemeiit d'autres, la propageaient d'initiations en initiations. Ce fut dans cet intervalle qiie l'on coniposa une foule d c livres faussement attribus Pythagore, e t qui n'tiient pas mme l'uvre de ses disciples. Ce long silence sur le grand philosophe a perrriis d e faire circuler sur son corripte une foule d'anecdotes ou de fables impertinentes. Telles sont, par exemple, cette cuisse d'or avec laquelle Pythagore se serait un jour montr ses disciples ; - cet aigle dont i l aurait arrBt le vol par sa seule volont, - ce fleuve qui le saluait B haute wix, pendant que l e philosophe lui rcitait ses .ceYs dore's; - et ce champ de fves devant lequel il s'arrta dans sa fuite, aimaiit mieux mourir que de le fouler aux pieds. 11 n e faut pas rendre responsable de tant de contes ridicules l a mmoire de celui qui: Pltoii a appel le plus grand des philosophes e t le plus sage des hommes.

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PLATON

L'un des plus grands philosophes, e t le plus loquent prosateur de l'antiquit grecque, Platon, naquit Athnes, o u , selon quelques biographe:, dans l'le d'&ine, le septime jour d u niois de tharglion (mai) de l a troisirne aime de l a quatrevingt-septime olympiade (429 ans avant J.-C.). Il eut pour pbre A ~ i s t o n e , t pour mhre Priclyone. P a r son pre, on faisail, remonter son origine Codrus, dernier roi des Athniens. 11 descendait inccinte~tablementpar sa mre de Ilropidcs, f r h de Solon, le clbre lgislateur, e t l'un des sept sages qui reprsentent la premire priode de la philosophie grecque. Dans l'antiquit, il est de rigueur que la naissance d'un grand homme soit toujours embellie de quelques circonstances nier~eillruses. Apollodore affirme, dans ses G'h~orzipzces, que Prictyorie avait mis son fils ail monde l'aririiversaire irinie du jour o les haliitants de Dlos croyaient qu'Apollon. le dieu de l a posie, de3 sciences e t des arts, tait ri dans leur le. l)e plus, l'enfant au herceau aurait t visit par les abeilles du mont Hymte, qui seraient venues dposer leur miel dans sa bouche. La nidodieuse douceur du style de Platon fera t,rouver cette allgorie aussi naturelle qu'ingnieuse. Ide,nouveau-n a m i t revu d'abord d',4riston e t dc Prictyone, ses parents, le non1 d'd~istocis.Celui de Plntolz, qu'on lui donna dans la suite, s'explique par des raisons fort diverses; ce qui w u t dire qu'on n'en t r o u ~ e aucune complternent satis-

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VIES DES SBVAKTS ILLUSTRES

laisante. Conime il tait d'une forte constitution, et avait lea p u l e s larges, quelques-uns drivent du mot grec ni.ais (Zn~ge} le sobriquet qu'il a rendu immortel. D'autres veulent qu'on ait carac:tris6 par Ih soli large frorit, e t que ce soit de Socrate luin i h i e qu'il ait recu ce surnom de Platon., comme marque de sa m s t e iiitelligeiice. L'unc et l'autro explication seraient adrnissi~les,-h la rigueur, si le nom de Platon, djli trs-connu chez les Grecs avant la iiaissaricc: de notre philosophe, avait rkellement lmoiil d'iitre expliqu dans un sens qualificatif. Ariston et Prictyone eurent d'autre3 enfants, liarniilesquels on cite deus fils, Adimante e t Glaucon, e t une fille, Potoile, qui devint mre de Speusippe, lequel, neveu de Platon, comme 011 le voit, devint soli sur:cesseur h l'Acati&mie. De tous ces enfants, le plus heureusement dou, en dehors (le toute coniparaiaon, fut Arislocls ou Plnton, cornrile nous coi~tiiiueronsmaintenant de l'appeler. Si l'on veut absolumeiit trouver quelque chose de prodigieux dans sa naissance, il sera lui-mBrrie le vrai prodige, par cet enserrihle cles doiis les pliis heureux et les plus divers que la nature s'tait plu runir en lui.
rr Il possdait, dit 31. dc Ghrando, au p l u s h a u t degr ces fxulrba I)i~illantrsqiii prsident aux a r t s d'imagination, mais qiii constiturnt, aussi ou qui f6conrlerit l'esprit d'invention dans t o u s l e s genres; et te inspiration qui puise dans la rgion de l'idal le type d e ses ouvrages; ce sentiment d e l'harmonie, r e talent de coorrlination, qui distiibuent toutes les parties d'un plan dans le plils parfait accord; cette vincit et ccttc Rncrgic d e concrption qiii rcnilent u n e nniivrlle vie aux objrts cn les rsprimant, c t q u i l e s cmticllissent encore e n l e s faisant revivre. Tout!fois, r t par une rencontre aussi heureuse q u e rare, il tait glcment . aux tloii d e c e s qualits minentes q u i forment les ~ i e i i s e u r s Excrc inclitations prl0nclcs, il Etait capable d e s u i v r e avec u n e incroyablc persvrari[:e les dductioria les plus t e n d u e s ; i l s : i ~ i tatteindre par uii i q - a r d p n t ~ a n tles distinctions les plus dlicates c t quelquefois les 11111ssiil)tiles; s'klcver aux abstractions les plus relcvcs, malgr les obstacles q u e lui opposaient les imperfections d'unc langue si peu faonne i:ncore aux formes philosopliiques ; e t cette circonstance explique peutCtie conirneiil (les talciits s i divers se ruriissaient naturellement en lui; surtout il avait rcqii l e don d'une sensibilit exquise, d'une ciialcur ct ~i'iirie klvation d'me, d'un entlioiisiasme r f l k l i i , qiii se dirigeaient constamment vers l'image d u beau e t d u bon e t q u i s'alimentairnt des plus pures manations de la morale (1).31

( 1 ) B i o g ~ o p h i ei(iiirevse1le de

Micliaud, article Platon, p.

4"G.

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PLATOB

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Tant de facults, lorsqu'elles n'taient encore qu'en germe dans 1c jeune fils d'Arist,on e t d e Prictyone, devaient s'annoncer par des tendances confuses, par des aptitudes aussi douteuses que multiplies, dans le conflit desquelles il e t t bien difficile de dniler encore une vocation particulire. Heureusement on ne comprenait pas plus alors l a division de l'esprit dalis l'ordre intellectuel que l a divisiciri di1 trarail d a m l'ordre matriel. Conime on le fait d a i s nos lyces modernes, prjuger l a facult dominante d'un enfant e t l a d h c l o p p e r d'une manihre esclusivc, pour former A la hkte ce qu'on appelle une spcinlitc', au risque d'toufler en lui une filcult plus relle e t plus puissante : ce procd d'ducation fut inconnu l a GrBce de Socrate et (le PriclQs. D'ailleurs, il parait que la famille de Platon jouissait d'une grande fortune, de s o r t e qu'aucun intrt n e la sollicitaii, de lui imposer une instruction qui dOt tre promptemen tuti lise. On laissa donc l e gnie d u jeune Athnien se d ~ e l o p p e r comme il put, dans les divers exercices auxquels il s'adonna, sous les matres les plus habiles, e t rien n e lui manqiia de c c ct. Mais, outre les lecons dir'ectes des matres, ne trouva-t-il pas, dans le commerce de ses contemporaiiis e t dans l'tude (le leurs muvres, des niodles dont l'influence fut peut-tre encore plus puissante sur son esprit? Car cette poque, qui iious prsente tout d'abord les figures resplendissantes de Socrate e t d'Anaxagore, est aussi celle de Sophocle e t tl'Eiiripiilci, d'Aristophane et (le Mnandre, de Thucydide e t de Snoplioi, e t de tant d'autres crivains ou artistes immortels, par lcsqunls se continue, assez longtemps aprs Pricls, l e s i M e qui porte son nom. Artiste, littrateur , pote , avant d'tre philosophe, e t restant toujours pote par l a sublimit e t l'harmonie de son langage, mme quand il traite les matires les plus nittapliysique~que d'inspirations heureiises Platon n'a-t-il pas dU. recevoir par le contact habituel (le tarit do beaux kiiies, tous ~ i ~ a nla t rrisrne kpoque, tous runis dans cette mme petite contre qu'on appelle l'Attique ! Platon parait avoir eu pour premier matre un certain Denyi, on Dionysius, auquel, selon Diogne Larce, il aurait mme co~isacrune mention dans un de ses ouvrages intitul : Tes fiznuz. 1 1 apprit sous s? direction la grammaire, mot qui coii:-

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VIES DES SAVBR'TS ILLLSTRES

prenait alors l'ensemble des tudes littraires. E n rnrne temps il frquentait le gymnase d'un matre de lutte appel -4~isto?i, ct grce B s a vigueur naturelle, il tait devenu-d'une asscz belle force dans cet exercice, car plusieurs de ses biographes affirment qu'il en avait disput l e prix dans les jeux Isthmiques. A la gymnastique e t 3, la grammaire, Platon joignit l'tude d e l a peinture e t de la musique. Mais, tout en se partageant cntrc ces divers arts, il ne nbgligeait pas la posie, son tude de prdilection. Il la menait de front avec toutes les autres. Les premiers essais de sa muse furent des chants en l'hcnneiir d e Bacchus. Diogne Laroe nous apprend qu'il composa aussi des tragdies. Mais il ne dit pas qu'aucune de ces pices ait jamais t reprsente. De tous les genres de posies, le genre lyrique tait celui vers lequel Platon se sentait le plus entran. I l tait au moment de s'y adonner avec ardeur, et certainement il y e t t acquis un grand renom, quand l a philosophie vint rabattre cet lan. La plupart des crivains dans tous les genres e t dans tous les goUt,s ont jet en des essais potiques la prernire sve de leur jeunesse. i\Iais il y avait de plus chez Platon une sorte d'hrdit potique, une disposition de Fdmille vers le lyrisme. Solon, . la race duquel il appartenait par sa m r e , tait luimme pote, comme presque tous les grands lgislateurs de l'ant,iquitk. Quoi qu'il en soit, ds que Platon eut entendu Socrate, il renonca B la posie pour les sdvres lecolis de la philosophie morale. Il brCila ses tr:igdics, afin de suivre sa vocation noiielle. A moi, Vzclcni./z, s'cria-t-il, Pluton n besoin de ton aide!)) Il parodiait un vers d'liornre, celui que le poete met dans la bouche de Thtis, allant chezVulcain, demander des armes pour Achille. Parmi les auvres de sa jeunesse tait un pome pique, dails lequel il ne se proposait rien moins que de rivaliser avec IIomkre. Il en fit le sacrifice A la philosophie, c t l'on ne peut s'empcher de le regretter, quand on connat les admirables e t podticpes formes que Platon a , le premier, introduites dans la prasc grecque. En dpit de la muse, e t durant toutescette premire jeunesse,

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PLATON

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que nous appellerions volontiers la priode lyrique de sa vie, Platon avait commenc l'tude des sciences. Il s'tait surtout consacri! A la g6omtric, que Thals e t P y t h a g o r e avaient donne comme base 9. la philosopliie. I l parat mme qu'il avait dji fait, dans cette science, d'assez import:tntes dm)iivertes. Le fils d'Ariston avait Lt peine vingt a n s quand i l prit rang parmi les auditeurs de Socrate, dont il devait t a n t contribuer A tendre lui-mrrie la renomme. Un prodige, rapport par Timothe d'Athnes, avait, d'avance, annonc i cet illustre maitrr. I'arriviie d'un nouveau disciiple. Socrate avait rv qu'il tenait s u r ses genoux u n jeune cygne, auquel il avait poussb tout Lt coup des ailes, e t qui s'tait envol en faisant entendre u n doux ramage. Quand Ariston vint, le lendemain, prsenter son fils A Socrate, celui-ci dit au pre qu'il reconnaissait dans l e jeune Platon le cygne qu'il avait vu en songe, l a nuit prcdente. La philosophie de Sorate tait puremeni, morale. Elle se proposait pour but le bonheur de la socit par l e perfectionnement de l'homme. Mais 1r:s sciericos physiques e t naturelles, telles qu'elles existrent aprs Aristote, taient bannies du programme de son enseignement. Socrate, si admirable quand on le considre par son grand ct, affectait une sorte de ddaiii pour ce que nous appelons aujourd'hui les sciences exactes. Il disait qu'on doit apprendre de lagomtrie tout juste ce qui est ncessaire pour mesurer un champ, e t de.lTarithmtiqucautant qu'il en faut pour faire ses comptes de rniiriage. Ce qu'il y a d'trange dans cette prvention d e Socrate, c'est qu'il avait eu 1wur matre u n 6 1 h e de Thals, Arclilaiis, qui, l e premier, avait ap~iort dans l a Grce l a physique cre dans l'cole d'Ionie. Mais jamais Socrate ne voulut entendre h rien de ce genre, et nous, physiciens e t naturalistes modernes, devons lui garder quelque rancune de cette abstention systmatique. Platuri tira un meilleur parti, sinon des lecons, d u rnoiiis des crits d'un autre Ionien, qui avait t l e maitre d ' h c h l a s lui-mme e t de Pricli:~.Xous voulons parler d'hriasagore. C'est ce mmc i2naxagore contre lequel l'Aropage porta une sentence de mort. Ce philosophe, prkcurseur sublime d e l a pense chrtienne, avait os proclamer, en face d u paganisme tout-puissant, l'unit de L)ieu. E n mErne tenips qu'il confessait

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VIES DE6 SAVANTS ILLCSTRES

l'existence d'un Dieu unique e t suprBnie, Anaxagore rcconnaissait l'immortalit de l'me humaine.' Ce que valut ce dogme nouveau son r&lateur, ce fut d'abord d'tre appel E'spit ( v o s ) , surnom que Platon doma plus tard au plus intelligent de ses disciples, B -4ristote; ensuite d'ktre accus d'impit, et condamn mort par l ' A h page d'Athnes. Pricls, alors tout-pissant, parvint A sauver son rnait~e. Mais la premikre sentence contre la philosophie venait d'tre rendue, et celui qui l'avait encourue fut encore,. par cette circoiistaricc , le prcurseur de Socrate, oornmc il l'tait dbjA par les sublimes doctrines qu'il venait d'apporter la Grce. Socrate, s'emparant des doctrines d'Anaxagore, leur doma un dveloppement admirable. Mais il eut le tort de fonder sur elles toute sa philosophie, et de nCgliger les considrations de l'ordre mntdriel, ainsi que 1'Btude des sciences physiques. Son excuse est de s'ktre trouv, Athnes, en face de sophistes qui tlonnaient la plus fausse ide de la physique, d'ternels disputeiirs qui discutaient ; l perte de vue sur l'essence des choses, sur les causes primordiales e t sur la formation des tres. Ces questions ne pouvaient que retarder les progrs de la science vritable, particulirement de la physique, (t peine bauche, et que l'on s'imaginait pouvoir crer en faisant intervenir des ahatractions et, h leur defaut, la fatalit ou le hasard. Mais dans la guerre acharne qu'il fit aux sophistes ses coiitemporains, Socrate ne se donna pas toujours la peine de distirigue13 la philosophie (les pliilosophes, e t il russit iriieus i vaincre ces subtils disputeurs qu'a prouver l'inanit des objet5 de leurs disputes. Sans doute, en se sparant de l'observatiori, pour devenir matire aux sp6culations des sophistes, la physique avait perdu sa voie; mais tait-ce une raison pour nier son iniportailce, et la inettre outrageuserneiit la porte de tout systme philosophique ? Platon, qui adopta les grandes doctrines de philosophic nio1-alelgues par Anasagore Li. Socrate, SC garda biori d e tomi-leitlans la mme faute que son matre. E n mbrne te~rips qu'il suivait les l e ~ o i l s de Socrate, il tudiait les hcrits des lates o u latiques, de Xnophon, de Papiiiiile et d'Anaxagore lui-mme. Il se maintenait dans la con-

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BUSTE DE SOCRATE

d'nprks le buste du IIusBe des Antiques du Louvre, U Paris.

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PLATON

Od

naissance des faits physiques e t niathbrnatiqiies, pour rester en communication avec toutes les grandes sources de l a philosophie. Platon fut, pendant dix ans, l e disciple de Socrate. Il n e se bornait pas h couter ses lecons, niais il s'en rendait djk, pour ainsi dire, l'diteur, dans des dialogues o il traduisait assez librement les doctrines du matre. Socrate n e protestait qu'en souriant contre l'esprit qu'on lui prgtait. 0 1 1 dit qu'un jour, aprs la lecture d'un de ces dialogues, l e Lysis, il s'cria : Par M i n c r ~ e !quels heaiix discoiirs ce jeune homme m'a fait tenir ! n D'aprs une variante, il auraii dit : u Les heaux rffensonges quece jeune homme a dits d e moi ! Socrate ne faisait jamais de discours, e t l'on se ferait une ide bien inexacte de son enseignement, si l'on ne considrait que l a manire apprkte e t thiitrale avec laquelle l a philosophie e t la science sont profess6cs de nos jours. Son Bcole, si c'en k t a1 't une, tait une cole ambulante. On l e voyait tous les P u r s , dans les rues, sur les places publiques, dans les jardins e t les gymnases. L'approchait qui voulait. I l rpondait A tout venant, e t sur toute matire. Le premier sujet venu tait le texte de s a lecon. Quoiqu'il parlt pour tous ceux qui voulaient l'couter, il s'adressait de prfrence a u x jeunes gens, chez qui il trouvait moins de pri:jugCs ou des prejugs moins tenaces, e t par consFqueiit un esprit plus docile. 11 s'attachait A leur faire aimer la vQrit, mais surtout A leur inspirer le got de l a vertu. L a nature lui avait donn tous les moyens d'atteindre ce but : une locution pure, simple, facile, enjoue ; des ides fines, dlicates, qui s'insinuaient d'autant plus facilement qu'elles semblaient lgres l a surface, e t , s u r u n fond srieux de doctriiies, toutes les g r h e s particulires a u gnie d u peuple attique. Socrate faisait un fr8qiient usage de l'ir'oiiie, qu'il savait manier de facon A n'offeriser ni B ne contrister pprsonne. Sa. nitliode, autant qu'il est possible d'en saisir une tlaiis iiri eriseigrierririit tloiini: dn l a sorte, tait celle de l'induction. De propos en propos, de qiiestions e n questions, il conduisait ses interlocuteurs h la rcconnaissarice d'une vrit, que, tout d'abord, ils auraient 'rejete comme n p r a d o a e . P e r suad que tout principe vrai existe h l'tat latent dans les

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VIES DES SAVAlSTS ILLUSTRES

profondeurs de l'intelligence humaine, e t qu'il ne s'agit que d e trouver l'art de l'en faire sortir, il s e vantait de possder cet a r t , e t ne s'attribuait pas d'autre mrite. Aussi s'appelait4 lui-mme un accouchszc~d'iddes, par allusion A la profession de s a mre, l a sage-femme. a J'imite ma mre, disait-il; elle n'tait pas fconde, m i s elle avait l'a'rt de soulager les femmes fcondes, et d'anieiieri l a lumire l e fruit qu'elles renfermaient dans leur sein. L'induction sera aussi la voie que F l a t o n suivra dans sou enseignement, mthode qui a l'inconvnient d'tre un peo longue ; ' mais, A cette poque, le syllogisnle , ce moyen de dmonstration si bref, e t parfois si insidieux, n'avait pas encore t introduit dans la logique. E n b i s a n t prcssentir l'existence dluiiDieu unique e t suprme, e n prsence d'un paganisme ombrageux, Socrate avait fouriii ! I ses ennemis le moyen assur de l e perdre. L a cigu fut la rkcompense des services qu'il avait rendus la Grce, eri d e vant les curs e t fortifiant les mes. L a mort seule, une mort tragique, reproche presque aussitit comme uri crime aux juges de l'Aropage, put e n l e ~ e Socrate r A l'affection enthousiaste de ses disciples. Du moins, cette COLsolation leur fut accorde, d'assister A tous les moments de sa longue passion. Pendant le procs, Platon s'la~ica vers la tribune des dfenseurs : Athniens, s'cria-t-il, quoique je sois l e plus jeune de tous ceux qui se sont prsents pour parler dans cette occasion ... a Mais les juges l e repoiissrent, e n lui imposant silence. Ce plaidoyer, du reste, eiit t bien inutile devant larolonti bien arrte des accusateurs e t des juges. Platon demit s'aequitter autrement envers son matre vnr. Pendant: les trente jours qui s'coulreiit entre la sentence de 1'ArAopagc et l a mort rlc, Socrate, un grand nombre de ses d;sciples s'tablirent auprs de lui, dans s a prison. Platon s'y fit toijours remarquer. Socrate n e cessait de philosoplier conime # son ordinaire. C'est dans cette prison, c'est a u ~riilieu do ce\ adieux sublimes, que Platon recueillit les derniers enseignements de son rnatre. Il en composa, peu d e temps apri:s, le dialogue intitulk Phddoz, o les parties les plus stililimes de la
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philosophie de Socrate ont t revtues d'une forme immortelle. Aprs cet attentat juridique contre la philosophie, les disciples de Socrate ne trouvaient ni honneur ni s'ret h demeurer dans A;.h&nes.L a plupart se dispersrent. Platon s.e rfugia .i Ngare, chez Euclide, le fondateur de l'cole mkgarienne, qu'on appela aussi l'cole des Dialecticiens. On n'a que des traditions trs-incertaines e t trs-confuses sur ce qui se passa cette poque, si critique pour la philosophie, et qui dut l'tre aussi pour Platon. Quelle tait la position du jeune philosophe parmi les disciples desocrate, aprs l'excution de la sentence de 1'Ardopage ? L e reconnaissaient-ils comme le plus minent d'entre eux, ce qu'il tait sans aucun doute, et lui-m&me se trouvait-il ddjh capable de succder & l'enseignement de Socrate? I l pouvait bien le prsumer sans arrogance, puisqu'il avait suivi ses lecons pendant douze ans. 11 parait nanmoins que sa prtention fut d'abord assez brutalement repousse. Un certain Ifdgsai;~drede Delphes , auteiir peu favorable Platon, qu'il accusait d'envie e t de malveillance emers tout le rnonde, avait laiss des mmoires dont Athne cite ce passage :
1 1 Quand Socrate fut mort, les disciples de ce philosophe tEmoignaient dans un repas beaucoup de tristesse. Platon, qui tait pri.se111, prit une cuu~ie,les engagea ne ~ i o i n tse dcourager, prtendant qu'il Etait calmble de tenir l'cole de Socrate; e t il porta la sant d'Apollodore. N J'aurais rcqii pliis volonticrs, rpondit celui-ci, le poison (le la main dc Socrate, que je nn recevrais de la tienne cette coupe de vin! 11

Ori voit que les dispositions de ses condisciples n'taient pas tendres pour l e jciinr! Platon. Le moment n'tait donc pas encore venu pour lui de se poser comme successeur de Socrate, quand mme la prudence ne l'en edt pas d k t ~ r i l . Aussi ne tarda-t-il pas A quitter Mgare, et mrne B sortir de la Grce. Il s'achemina d'abord vers l'Italie riiridioriaic, o l'cole de Pythagore tait encore dignement reprsente par un graiid nombre de mathmaticicris, de natur:ilistrs, de mt.decitis e t de physiciens, et par d'minents philosophes, tets qu'Eudoxe, de Cnide, et Architas, de Tarente. L'cole italique, ou cole de Pythagore, reprsentait l'cole ionienne largement dvelopp&e,
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VIES DES SAVANTS ILLCSSRES

suitout par u n progrs reniarquable de ces sciences pliysiques e t naturelles que Socrate avait ddaignes. La, Platon retrouvait cette grande philosophie qu'il avait conlue, c'est--dire cette science encj-clopddiqiie, reste confuse dans ses livres: mais qui s'y prsente comme une premire bauche de l'ceu~rc qui s e r i un jour accomplie par le gnie mthotliquc d e snii disciple Aristote. Platon parait avoir passun assez long temps auprs des snraiitk de la Grande-Grce. Les tudes scientifiques si:rieiises ausquels se livraient les continuateurs des travaux de Pjthagor? durent dissiper de son esprit les prventions contre les sciences que Socrate avait pu lui inspirer. De l'Italie il passa en Afrique. I l y connut Tliodore de Cj-relie, sous lequel il se pcifcctioiiiia dans la sierice dcs ~iiatlimatiques, sans adopter les doctrines impies e t la morale gosr,e de ce philosophe. La Cgriia'ique Louchait A l'GgYpte. Il est donc probable quiA notre pliilosophe- cosmopolite se rendit dans cette contre clhre, tlbjh visite par Tha1L;s et Pythagore. Quelques Pre; de l'glise le font mme passer d ' ? & p te en Perse. AIais leur opinion, qu'aucun document positif ne vient appuyer, se troule tacitement contredite par Platon lui-nime, qui, dans aucun dr ses crits, ne fait l a moindre mention des mages de la Perse. Son voyage en Egypte, quelque poque qu'il ait eu lieu, lie petit giire tre onte est. 1)iogi:nc Larte en parle, d'apriis iine tratliti,oii unanimement admise dii t e m l ~ sde ce biograyilie. Avant c o n m e aprs Diogne Larce, des auteurs profanes et iles P i r e s de l'glise font niention d e ce voj-age, sans mme songer le rvoquer en doute. Apule e t Valkre 1larii;ne disent qu'en gypte Platon tudia l ' a s t r p o m i e . D'aprs saint Clment d'Alexandrie, il aiirait t instruit par un prktre nomm SecAnqis, dans les doctriiies de l a philosophie e t de l a th6ologie gyptiennes. Enfin, plusieurs P r e s de 13Egliseveulent encore que I'lam ait rencontr en gypte des Hbreux qui lui auraient donnt; coiii~nunicat.iori des livres de 1'Aricieii Testarrieiit. Cette coiijecture, bien qu'elie ait trouv de rombreux partisans dans les tenips modernes, peut aller de pair ayec celle qui, tout hl'he~ure, faistit cunyerser Platon avec les mages de la Perse. Elle doit

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tomber devint l a mme objection : c'est que Platon, dans les Cicrils que nous avons de lui, n'a jarnais dit un mot ni des mages n i des Hbreux. On ignore la dure du sjour que notre philosophe fit en ggJ-pte ; mais on voit p a r ce qui prcde qu'il l'employa tout entier A recueillir les divers enseignements que pouvait lui offrir c d antique berccau d e la science huniaiiie. Il y avait environ vingt a n s que Platon avait quitt la Grce, lorsqu'il y rentra, vers l'an 390 avant Jsus-Christ. Toutefois, il lie jugea pas encore le moment venu d'y ouvrir son cole. Aprs iin Court sjour S Athnes, il se r e d i t en Sicile, pays qu'il n'na i t pu visiter A l'poque de son voyage dans l a Grande-Grce. Il oul lait y faire deux choses assez diffrentes : observer le' craire d e l'Etna, e t entendre plusieurs Py1,hagoriciens ( A S l i r e ~ , qui habitaient cette le. C'&tait donc encore ixri 1-oyage ayant 1 1 0 ~ but direci son instruction. Parmi ceux qui, dans l a Grande-GrGce, cultimient eiicore les sciences, il s e lia particuliiiyement avec Dion, qui voulut 6tre 2011 ami et son disciple. Ce jeune homine, i qui P l a t o n sut inspirer les ides les plus gii0reuscs c:t lcs plus nobles, tait gerirlro de Ueiijs 1'12iicier1, q~li alors ne jouissait pas sans trouble de sa souverainet usurpk. Dion pr6scintii son maitrc :lu tyran, qui lui fit un acciieil magnifique. Denj-s se donnait l e plaisir d e protger les lettres, d'abord pour attirer les beaux esprits sa cour, ensuite pour faire applaudir par eux les vers qu'il composait lui-iiibne. I l lie repoussait pas sj-stmatiquement les philosophes ; mais il les tenait eii suspicion, car les philosophes ont la .mauvaise habitude de se ini:lcr dc bcaiicoup dc choscs dont les princcs enterident se rser~er la direction exclusive. Ils ont encore l e tort de >-onloir trop de nioralit dans les actes du gouvernernciit. C'est ce qui arriva a u philosophe grec, gar i la cour de Syracuse. Platon osa blkmer les excs de Denys e t plaider devant liii les droits cle la justice. I l n e rilnageait p r e l e roi, e t quoiqu'il ne I'attaquat pas directement, Denys comprenait parLiitenient ses critiques. Xe poilvant lui rbporidre par de bonlies raisons, Denjs lni dit un jour : u Vos discours sentent 1s vieillesse !

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. VIES DES SAVANTS ILLCSTRES - ~t les vtres la tyrannie, w rpliqua notre philosophe.

Pei1 accoutum aux remontrances, Denys lui dit alors ayec emportement : Qu'tes-VOUS donc venu chercher A Syracuse ? ' - Un homme de bien, m rdpondit le philosophe. E t sans doute le silence dont il fit suivre ces paroles disait assez au tyran qu'il n'avait pas trouv en Sicile ce qu'il tait venu y chercher. Pendant tout le sjour qu'il fit S Syracuse, Platon ne se dpartit pas de cette attitude de moraliste. Le tyran en fut tellement irrit que, sans l'intervention de Dion, l'imprudent philosophe aurait payb de sa vie des remontrances intempestives. I l ne put toutefois sauTrer sa libert. Dcid A quitter la cour tlc Syracuse, Platon se confia A un ambassadeur de Sparte, nomm Poiuides, q ~ i irevenait en Grce, e t il partit avec lui s u r sa galre. Cet Iiornme perfide, assure de plaire Denys par cette trahison, fit arrter l a galre dans ,l'le d'gine, et y dbarqua le philosophe. Or, par suite de l'hostilit des deux tats, tout Athnien qui abordait &ine tait vou la mort. C'tait le sort auquel Poluides abandonnait Platon. Ne voulant pas tremper les mains dans le sang d'un innocent, il le placait sous la rigueur d'une loi fatale. Mais l'vnement dmentit ces prvisions perfides. Anien devarit les juges d'gine, Platon, en coriidration de sa renomme, qui djA remplissait la Grce, fut rclam par un Cyrnen nomm6 Anniceris, qui l'avait vu S Athnes pendarit les jeux de la quatre-vingt-dix-huitime olympiade. Anniceris l'acheta comme esclave, pour la somme trente mines. Voil doria notre philosophe devenu l'gal d'sope, c'est-idire esclave comme lui. Mais cet 4tat fut court. Anniceris lui rendit presque aussitt la libert, et le fit partir pour Athnes, Fans consentir A recevoir de rancon. Les Athniens, dit-il, ne sont pas les seuls qui connaissent Platon, et ne sont pas les seuls dines de lui rendre service! s Belles paroles, qui tmoignent de la grande et juste renomme dont jouissait djh le fils de hlnsarque dans la Grce ! k : Selon d'autres, ti'cst Dion qui aurait rachet notre philosophe & son maitre. .
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PLATON

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Quel que ft son librateur, Platoii dut s'applaudir d'avoir s i promptement chapp A l a servitude. Rendu A la libert, il r e n t r a enfin dans A t h n e s , e t y fonda, l'an 388 avant J.-C., s a clbre cole de philosophie. 11 la placa l'entre d'un faubourg de l a ville, dans uii lieu environn d'arbres, qui s'appelait Acadmie, en souvenir d'un cc!rt,ain Acarlmus, qui ce terrain avait autrefois appartenu. L'Acadmie tait voisine du Chamiqzce, nom qui rappelait l'industrie des potiers anciennement dtahlis sur cetic place, qui devintplus tard un des plus beaux quartiers d'Athnes. On voyait au C~amiquedes statues de Diane, beaucoup de temples, de portiques, de thtres, les tombeaux de Thrasibule, d e Pricls, de Chabrias e t des guerriers m o r t s A Maratho'n, aiiisi que les monuments de quelques autres citoyens qui avaient bien mrit de la rpublique. I l y avait encore une statue de l'Amour, et. plusieurs autels consacrs Minerve, h Mcrcure, $ Jupiter, A f\pollon, Hercule, a u x Muses et a u x trois Grces. D'antiques platanes, qui rappelaient ceux sous lesquels Homre avait sommeill, allongeaient leur ombre sur cette place magnifique. L'Acadmie,-qui s'adossait A ce lieu clbre, tait aussi un n s t e jardin, avec des bocages e t des statues. Mais ses plus beaux ornements taient l e chef illustre de cette cole, e t des disciples tels que Speusippe, Xnocratc, Aristote, Isocrate, Hppride e t Dmosthnes. Platon e u t mme ce triomphe, dont Pythagore, avant lui, avait golit la joie, dc voir les femmes accourir ses lecons. O n cite parmi celles qui frquentrent; l'Acadmie la courtisane Lasthnie de Mantine, e t Axiothe de Phliasis, qui s'y reudait e n habits d'liomme. C'tait un con cours de personnes de tout t.tat, de tout sexe e t dc tous pays. Platon ktnit beau; il parlait avec une suprrric dgaricx: l a plus belle des langues dans son dialecte l e plus pur. Ces seuls niritcs expliqiicraioiit siiffis:~mmentson succs ! Platon n'avait pris de Socrate qu'un fond d'ides morales et une excellente mthode. Sa manire de faire les lecons diffrait conyiltement de celle de son maitre. Socrate causait; Platoii prorait. Peut-tre avait-il besoin de l a rondeur du dveloppement oratoire pour produire toute sa pense, sans l u i faire perdre de son sens ni de sa force. C'tait u n esprit d'un grand souffle, commele fut Cickron. I l savait conduire A bonne fin une

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VIES DES SBVAXTS ILLUSTRES

priode riche de phrases incidentes, qui ne sont que les claircissements ou les dpendances de l a pense principale. Essayez de morceler ces priodes, rien n e se tient plus, la forme a pri, e t la pense elle-mme est souvent compromise. 11 fxit laisser chaque orateur les moules dans lesquels il s'est accoutum de bonne heure A jeter ses sentiments e t ses ides. Platon, dont l a t e t e cst si pleine, n'a pas de ces petites conceptioiis isoles qui se succdent dans l e dbit d'un parleur vulgaire. Toujours grandes e t fortement lies, les choses qu'il pense n e peuvent se drouler avec u n lumineux clat que dans les plis d'une diction harmonieuse e t presque rhythme. Il est impossible d'oiihlier qu'il a commencP, par & t r e poiite. -4ristot~. selon Diogne Larce, disait que l e style de Platon tenait Ir milieu e n t r e l a prose e t les vers. Cependant, A cet age de la vie o l e voil parvenu, et apr tarit de voyages accomplis poiir s'instruire dans lcs science? diverses, c'est l a philosophie qu'il veut dsormais se consacrer tout entier. I l ne sera plus pote que par la forme, dnii irisparable de son esprit. Quelque tenips aprs l'ouverture de son cole, on vint liiiiiir~ que Denys craignait qu'il ne se verigeitt e n publiant sa perfidie. a J e suis trop occup de l'tude de l a philosophie, rpondit-il, pour me souvenir de D e n p . n Qnel tranquille mpris di1 t y r a n dans ccs simples parolcs ! P l a t o n s e laissa pourtant attirer uiic seconde fois en Sicile. L a mort de Denys l'Ancien n'avait pas rendu a u x Sicilieiis 11 ' libert; mais on attendait beaucoup d e son fils, qui venait de lui succder, sous l e riorri de Denys l e Jeune. Dioii, A l'aniitit; duquel Platon ne pouvait rien refuser, lui crivit pour le prier I d e faire l e voyage de Syracuse. Denys lui-mme envoja ! Athnes des courriers cliargs de lettres pressantes. Enfin, plusieurs philosophes pythagoriciens tablis dans la Grande Grce se joignirent h Denys, pour reprsenter Platon qu'il ne devait, pas manquer cette belle occasion d e rendre un roi philosophe, Platon a ~ a i de t la peine A se dcider. biais, considrant qu'eii dirigeant vers l e bien un seul homme, il pouvait rendre heur e u x tout un peuple (l), il fit l e sacrifice de ses rpugnanceseet
(1) Dacier, T'ii de Platon, en tte de la traduction des (Euvres de Platun, page a.

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s'embarqua pour Syracuse. I l quitta donc, aprs vingt ans d'enseignement, son cole, dont il remit l a direction A Hraclide de Pont, un de ses meilleurs disciples. Platon avait plus de soixante ans quand il se dcida retourner dans cette ville de Syracuse qui lui rappelait un si indigne traitement. Speusippe, son disciple e t sonneveu, l'accompagnait. Dion avait fait esprer A Platon qu'il trouverait le nouveail tj-ran tout dispos A profiter do ses lecons, c t i l gouverner d'aprs les conseils de la sagesse. Platon put croire, cette fois, que la philosophie tait monte s u r le trne avec Denys le Jeune. Ce prince l'accueillit, en effet, avec les plus grands honneurs. Il envoya, pour l e recevoir dans l e port, une galre orne de bandelettes, comme pour la rception de l a statue d'un dieu. Quand l e philosophe eut dharqu, il alla au-devant de lui, e t le fit monter d:ziis un char m;tgnifique. Arrivi: dans son palais, il ordonna u n sacrifice solennel, pour remercier le? dieux di1 prsent qu'ils lui faisaient (1). Le jeune roi prodigua A son hOte illustre les marques d'un attachemeiit d'autant moins suspect que, durant les premiers temps, il se laissait conduire par les maximes du philosophe et par les conseils de Dion. Il se montrait en puhlic sans gardes, accueillait les plaintes et les rclamations de ses sujets, et jugeait lui-mkrrie leurs diff4rerids avec une quit laquelle on tait forc de rendre hommage. C'tait la lune'de miel du nouveau rgime. Elle fut de courte dure. Denys le Jeune cornnienCa par exiler Dion, A qui la calomnie s'tait attaque d'abord, afin d'cter Platon son appui naturel 1 1la cour. Mais, aprscet vneriierit, Platonne rclama plus d'appui. Il oul lait quitter Syracuse, bien dcid A ne plus abandonner l'cole qui avait fait sa gloire. Denys, toutefois, ne l'entendait pas ainsi. Pour le consoler de la perte de Dion, il redoubla de soiris et d'gards pour le philosophe d'Athnes.
11 Commc il craignait, dit Savkricn, qii'il n e quittt la Sicile sans pcrmission; il le logea dans son palais, non pour lui faire honneur, commr

(1) Savhien, Histoire des philoso~~lies anciens, in-18, Paris. 1773, tome 11 (Platon;, page 219.

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VIES DES ShYAXTS ILLUSTRES

il le disait, mais pour s'assurer de sa personne. L il lui offrit ses trsors. et sa puissance, pourvu qu'il voult l'aimer plus qu'il n'aimait Dion. Mais ce n'est point avec dcs honneurs et des richesses qu'on gagne lc mur d'un philosophe; c'est par le savoir et la vertu. Aussi Platorv rApondit Denys : - J e vous aimerai autant que Dion, quand vous scrm aussi vritablement vertueux que Dion. CI C e prince fit de son mieux pour l e calmer. Pl employa les menaces et les caresses tour tour; mais rien ne put le flchir. Platon se plaignait de la contrainte oii on le tenait. C'tait une vritable captivit, daris laquelle il aurait vcu longtemps, si une guerre qui survint n'et forc Denys le laisscr partir. cc E n le quittant, ce roi voulut le combler de prsents ; mais Platon lm refusa avec fermet. Il n'exigea de lui qu'une promesse : de rappeler Dion ds que la guerre serait fiuie. Comme il tait prt partir, Denys lui dit : - Plato~i, quand t u seras i l'Acadmie avec tes pldosoplies, t u vas bien dire du mal de moi. - A Dieu n e plaise, lui rpondit Platon. que nous ayons nssez d e temps p e ~ d r ea I ' A c a d d m i e pou,-y parle^ i i i ' Denys ! E n allant Athnes, il passa Olympie, pour y voir les jeux. 1 1 s~. trouva log avec des trangers de distinction. 11 mangeait i leur table. vivait familibrement avec eux, sans leur parler jamais n i de Socrate ni de l'Acadmie, et se contentait de leur dire simplement son nom. Ce; trangers s'estimaient heureux d'avoir rencontr un homme doux, affalilr et d'une bonne socikt. Ils lc prenaient pour un bonliomme, parce qur Platon ne les entretenait que de choses fort ordinaires. (i Les jeux finis, ils allkrent avec lui i Athbnes et descentlircnt C ski maison, o notre pliilosophe les fora d'accepter un appartement. Le jour mme de leur arrive, ils le prirent de les mener cliez ce fameux pliilosophe qui portait le mme nom que lui et qui tait disciple clr Socrate.- Le voici, leur dit Platon. u Les trangers, surpris d'avoir possd u n si grand personnage sans le connatre, ne pouvaient assez admirer sa modestie e t se faisaient dc secrets reproches de n'avoir pas discern son mrite travers les voile+ de sa simplicit (1). 1)

A Athnes, Platoii retrouva ses disciples, ses amis, et il reprit avec bonheur son enseignement. Quels sont pourtant l e prestige e t la sduction d'une cour, mme d'une cour comme celle de Syracuse ! Platon s'y laissera reprendre encore. Il est vrai que Denys, cette fois, attnquait l e philosophe par l'endroit le plus sensible : par le m u r . P o u r prix de son retour, le roi lui promettait le rappel de Dion. dorit l'exil n'avait point ces&. P l a t o n , presque octo,' wmw, s'embarqua donc une t r o i s i h e fois pour Syracuse. Non-seulement le tyran ne rafipela point soli beau-frre; niais lorsque, fort des promesses qu'il avait recues, Platon

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PLATOS 105 plaida avec chaleur la cause de l'exilci, Deiips en con-ut un t e l ressentiment, que l'illustre vieillard pensa tre puni de sa candeur par la perte de l a vie, ou tout au moins de la libert. S'il put encore retourner dans son pays, il le dut Lt l'intervention du pythagoricien Architas, de Tarente, l'iriveriteur de cetlc fameuse colombe volante que l'antiquit a tant admire. Archytas avait t l'un des ngociateurs que Denys avait emplopds pour obtenir le troisime voyage de Platon Syracuse, e t son intemention russit encore, non cette fois pour le faire a r r i ~ e r i Syracuse, mais pour l'en faire partir. ' Quand on a lu le rcit de tous ces voyages de Platon 2i la cour du tyran de la Sicile, e t qu'on voit o ils al~outissent toujours, on se demande, avec une certaine impatience, quel besoin le philosophe avait de ce tyran, ou quel besoin le tyraii avait de ce philosophe! Les enncmis de Platon ont cherch 3. expliquer par des motifs peu louables tous ces voyages de Platon Syracuse; mais aucune de leurs imputations, ou de leurs insinuatioils, n'a pu altrer l'ide que l a postrith a conserve du caractre de ce philosophe. Ce n'tait pas l'ambition qui le conduisait, car il est avr qu'il refusa les faveurs de Denys le Jeune. D'ailleurs, plaidcr la cause des ~pprirris,faire des remontrances aux princes sur leur rriauvais gouvernement, ne fut jitrnais un boim moyen de leur faire sa cour. Personne n'a le droit de dire que Platon rapporta de l'or dc Syracuse, e t tout le rrioride sait qu'il y dpensa une somme considrable pour acqurir, comme nous l'avons djB dit, un livre de Philolas, dans lequel la doctrine de Pythagore tait fidlement reproduite. La malice athnienne donnait encore une autre explication de ces voj-ages obstins de Platon aux rivages de l a Sicile. Elle publiait que Platon n'allait chercher 2i Syracuse que les beaus festins et la table sorriptueuse (lu tgraii. Diogne fut le premier qui lui adressa publiquement c e reproche. Se trou\-ant avec Platon A u n grand repas, et r c marquant que ce dernier, n e touchant aucun des mets savoureux qui couvraient l a table, s e contentait de manger quelques olives : Puisque l a boiine chre vous a fait aller en Sicile, lui dit lc Cj-nique, pourquoi la mprisez-vous tant ici?
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'VIES DES SAVAXTS ILLCST11ES

-Je vous assure, lui rpondit. P l a t o n , que le plus souvent j e lie ma~ieais que des olives en Sicile. - Pourquoi donc, reprit Diogne, vous tiez-VOUS install i S p a c u s e ? L'Attique ne portait-elle point d'olives pendant que vous y tiez? n Un autre jour, Diogne entra dans une salle magnifique oii P l a t o n donnait un grand repas, e t pour l e mortifier, il foula, d e ses pieds sales et rius, les tapis d e pourpre qui couvraient le parquet, en disant : J e foule a u x piedsl'orgueil de Platon. - Tu foules a u x pieds mon orgueil avec un autre orgueil, rkpondit le philosophe. Si 1)ingne cherchait mortifier Platon, ce philosophe le lui rendait bien. Le Cynique e u t un jour la forfanterie d'essu~er une grosse neige, m d e de grle, pour exciter l'admiration der passants. Platon, qui voyait que l'on admirait le Cynique pour c e t acte ridicule, dit a u x personnes qui l'entouraient : u N'ayez aucune pitii! de l)iogAne, et si voiis voulez qu'il sr. mette couvert, cessez de le regarder! n Ce fut au retour d e son troisime voyage e n Sicile que Platoii mit la dernire rnain A son Trait des lois. I l a aussi laiss un Tmitd de Z n rpzc8lipue. Certaines utopios contenues dans cet ouvrnc ont assur6 s a notoriti dail!: une classe de lecteurs qui ne s'avisent gure d'ouvrir de pareils livres. Malgr les tudes politiques auxquelles il dut se livrer pour la composition de ces deux derniers ouvrages,'Platoii ne vouliit jairiais exercer aucune fonction publique.
6~ 6

CI On siipposc , d i t M. de Grando, que l'loignement qu'il muntrs constamment pour les emplois provenait de ses opinions thoriques s a la meilleure forme de ce gouvernement, ct de ce qu'il n'approuvait p l i : la lgislation (le Solon. Il est plus probable que le motif qui le retint fut la situation d'Athnes, opprime par les trente tyrans ail moment o, dans sa jcuncsse, on lui offrit de l'nssocicr au goiivernement; PirrE ensuite aux perscuteurs de Socrate et toujours eii proie aux factions,il n'cspra pas pouvoir servir utilement sa patrie quand les antiques institiitiona avaient dj presque entirement dgnr. Il se voua donc cntibrcment l'tude de la liliilosophie; il crut avoir fond, il crut gouverner lin assez bel cni1iii.c en rigeant l'Acadmie (1).ri

(1) Biogrnphie uniceraelle de 3lichaiid, article Platon, p. 497.

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Cependant il ne refusa pas et mme il tenta plusieurs fois de faire entrer scs doctrines dans la politique conternporainc, soit par les constitutions qu'il rdigea pour divers peuples, soit par les lgislateurs qu'il leur choisit parmi ses disciples. La tyraiiriie de Denys le Jeune, en Sicile, avait eu son terme, et un terme fatal. Dion avait dtrn Denys, e t rendu la libert aux Syrncusain~.Aprhs la mort dc Dion, ses prcnts et ses amis ayant demand Platon ses conseils pour le gouvernement politique de la Sicile, il leur trara un plan, oii l'airtorit, exerce par trois chefs, la fois rois e t pontifes, devait encore tre tempre par plusieurs conseils lgislatifs, politiques et judiciaires. Selon Plutarque, Platon donna a u x habitarits de l'le de Crte iiri rec:iieil de lois cn douze livres. I l envoya aux hi~bitants d'filie, Phormion, e t b ceux de P y r r h a , Mndme, deux de ses disciples, pour instituer chez ces peuples le gouvernement rpublicain. C'est aussi Caprs ses conseils que se conduisirent Python e t Hraclide, qui venaient de rendre l a libert la Thrace. Mais les Cyrriiens, les Arcadiens e t les Thbains lui ayant aussi demand des lois, il les refusa aux premiers p i m c qu'ils Gtaicnt trop alta&& aux richesses, aux autres parce qu'ils ne pouvaient souffrir l'kgalit. Ces iiidications sommaires suffisent pour doniier une ide des principes politiques qui dominent les deux ouvrages de Platon que nous venons d e citer : point d e grandes fortunes, l'igalit4 partout, et mme la comnimiaut de certaines choses que, dans les socits modernes e t mme dans les socits anciennes, on ii'a guiire song mettru en corrirriun. Platon, cornnie tous les lgislateurs de l'antiquit, lie s'inquite que des personnes libres; les esclaves resteiit en dehors de toute loi et b la discrtion de leurs posse'sseurs. On connaissait, chez les peuples anciens, les droits du citoyen, on ne sonpyoiliiait pas mme les droits de l'homme. S'il fallait donner ici un cliantillon des utopies de Platon, iious le prendrions dans l e septime livre de son 'rnil des lois. Ce serait aussi lm exemple de l'abus que fait ce philosophe de la science des nombres l ou cette science n'a certairierrient rien A faire. Mais on n'a pas impunment puis dans Philolas les ides numriques ou cabalistiques de Pythagore. Il s'agit de la

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108 VIES DES SAVANTS ILLUSTRES fondation d'une cit modle. L e philosophe lgislateur ne vciit pas que les citoyens de la nouvelle cit, qui seront destins l a dfense e t qui entreront seuls en partage des terres, excdent le nombre de 5,040.
a J'ai mes raisons, dit-il, pour choisir ce nombre plutt que tout autre. Il est ncessaire que le lgislateur connaisse parfaitement les proprits numkriques ; car il peut tirer d e cette connaissance plusieurs avantages importants. Le nombre d e 5,040 est exactement divisible par lrs rlis premiers nombres, tels que 1, 2, 3 , ' 4 , 5 , 6, 7, 8 , 9, 10. N

Plus loin, il revient encore ce chiffre de 5,040, dont les diriseiirs premiers sont : 4 fois le nombre 2 , 2 fois le nombre 3, une fois 5 et une fois 7 ; c'est-A-dire qu'on a : 2x2x2x2x3x3x5x7=5,040. Qui pourrait nous dire comment, dans l a pense d'un PJ-thagoricien, tous ces facteurs simples, multiplis deux- deux, trois trois, etc., ont un rapport quelconque avec la sbret et la prosprit d'une ville nouvelle? Certains biographes sans crdit ont rpt, on ne sait d'aprs quelle tradition, que les dernires annes de la l i e de Platon auraient t troubles par Aristote e t ses partisans. Ceux-ci auraient mme profit d'une indisposition, qui retenait chez lui l e vieux matre, pour s'emparer de l'Acadmie, o il avait l'habitude de donner ses lecons, et iiistaller Aristote sn place, jusqu'A ce que les disciples de Platon, avertis de ce qui se passait, arrivassent en force, pour expulser l'usurpateur. Personne n'aurait os6 tenter un pareil attentat contre la vieillesse d'un homme de gnie qui, depuis quarante ans, avait recu et form h son cole tant d'hommes minents, dont plusieurs taient alors tout-puissants dans Athnes. Il n'y a de vrai dans toute cette histoire que la scission qui s'tait depuis loiigternps opre entre Platon e t son plus illustre disciple sur un point capital, e t peut-tre quelque refroidissement qui s'en tait suivi. Platon, invit plusieurs fois par ses amis h se choisir un successeur, avait dsign son neveu, Speusippe, esprit docile, et qui promettait de reprhsenter fidlement e t de perptuer & 1'Acadt.mie les doctrines du matre. Il n'y avait certes rien dans ce choix d'humiliant pour Aristote, qui avait dG,jA depuis longtemps secou le joug de Platon, e t qui se prparait A lei-er dans Athnes une cole rivale dc l'Acadmie.

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PLATON 109 Platon, dans les dernires annes d e sa vie, avait acquis ce jardin d'ilcadmus OU il donnait ses lecons. L e s banquets y succdaient aux confrences ; mais, sans doute, on n'y admettait que les disciples intimes. Platon qui, A l'exemple de Pythagore, pratiquait l e double enseignement, sottripe e t ezotCripzce, avait par consquent deux catgories dc disciples. t a n t trs-frugal, il traitait aussi les convives de l'Acadmie avec une grande frugalit. De l, ce propos attribu8 B Timothe, fils de Conon : Ceux qui soupent chez Platon se trouvent parfaitement le lendemain ! n Quelques biographes disent qu'en rnourant l e fondateur de l',lcadbmie lkgua son jardin tous ceux qui aimeraientle repos, la solitude, la mditation e t le silence. Platon ne s i i r v h t que peu de temps son troisiAme retour dans sa patrie. I l s'teignit entre les bras de ses amis, ? l'ge i de quatre-vingt-un ans, 345 ans alaiit J.-C. I l fut enterr en sraiide pompe, dans cette Acadniie qu'il avait t a n t illustre. Sa tombe fut charge de plusieurs pitaphes. Les deux suiant tes ont tb, conserves :
(1 Celte larve couvre l e corps de Platon. Le ciel contient son m e bienheureuse. Tout honnla homme doit r e s p ~ c t e vs~ ~ l s r l u .D

Pour comprendre l'autre pitaphe, i l faut savoir qu'on a m i t plac un aigle sur suri tombeau :
(1 Aigle, di,-moi pourquoi t u voles s u r ce sdpulcre, el quelle demeure d e 1'EmpyrSe lu, vas ? - Je suis l ' d m de P l ~ z l o nqui s'dlve au ciel, tandis

qire

ln ville d'411~Ene.sconserve son corps.

))

Aprs avoir rendu les derniers devoirs Platon, on songea A honorer sa mmoire. Mithridate l u i leva une statue, Aristote lui dressa un autel, e t le jour de sa naissance fut consacr8 p a r iiiie fte solennelle.

Aprs ce tableau de la vie e t des principales actions du philosophe illustre qui fut une des gloires les plus brillantes e t les plus purcs de l'anticpitb , nous donnerons une apprciation sommaire de ses travaux e t de ses opinions, surtout en ce qui touche les sciences exactes, objet particulier de ce l i w e , que nous ne devons pas perdre de vue.

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VlES DES SAVANTS ILLVSTRES

Quoique Platon eht tudi b peu prhs toutes les sciiices conriiies de son temps, pour en faire un seul corps de pliilosci. phie, il n'accordait pas 2 toutes la mme importance. Il les distinguait d'aprs leur ohjet. Celles qui ne portaient que sur de! choses mobiles e t fugitives n'Qt.aient pas, selon lui, dignes de s'appeler sciences : il ne les regardait que comme de simplet opinions. La vrital.de sc;ieiice est celle dont l'olijet est'toiijours prsent A l'esprit, toujours le nihme, , quelque moment que l'intelligence l e considre. Platon ne reconnat ces caractres que dans les choses morales, dans les ides. Il rejete dans la catgorie des opinions tout ce que les choses riiatirielles e t extrieures nous communiquent par la sensat,inn. Tout le monde sait A quel point Platon a pouss 1'exagSrnlion des ides spiritualistes, A quel trange degr il a port12 mpris ou l'oubli des choses matrielles, pour lancer la philosophie dans les nuages d'un idal ?L outrance. RI. Colisin :t donnl, dans l'Argument dzc i;%Litiile, un expos tcndi de la doctrine spiritualiste di1 philosophe dont il s'est fair le traducteur et l'diteur, en mme temps que l'admirateur passioriri8. Nous renvoyons ce livre les personnes qui voudroiit connaitre ce commentaire du plus renomm de noz 1)liilos:)phes motlernes sur le plus spiritualiste des philosoyli!:~ de l'aiitiquit. Eotre affaire A nous, physiciens et naturalista, ii'est pas de mpriser le nionde qui nous entoure, mais, au coiitraire, de l e scruter sous toutes ses faces, de tacher d'en ritrer e t d'en comprendre le secrets ressorts. Nous nous horner o m donc A citer les dernires lignes de ce commentaire ( 1 ~ M. Cousin :
pi;-

Eii rsum, dit M. Cousin, la science se rapporte i la vrit: tuilli vdrit rie se trouve que daris l'essence, si donc l'essence et la serisatii~ SC rcpoiissent, la scirnce n'est pas d a n s la sensation. n J e demande, s'crie M. Cousin, ce que la philosophie modem pourrait a,jouter i ces arguments qu'enviroiinent fois la magie dc l'antiquit e t une ternelle vidence (1). n

Aristote voyait trop juste pour pousser le spiritua1;sme ail degr exclusif de Platon, e t pour sacrifier les tres qu'il vojair. qu'il palpait, qu'il tudiait,, une essence qui n'est intelliibb
(1) [Xuvres de Pla:on, trndiictioii de Coiisiii, t.

II, le T l i e h i e , p. 3 0 .

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PLATON

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qu' la raison. I l avait ses motifs pour faire sas du moride rel, et pour estimer que les travaux dont ce monde lui fournissait la katii?re, avaient droit A ce beau noni de science que Platon leur refusait ! Platon, comme tous les philosophes anciens, n'admcttaiit pas la cration, tait oblig de reconnatre a u moins dciix principrs coteriiels : Dieu e t l a matire. Mais il en avait con-u u n troisinie, les ides, oufo~mes,ou nrchdtypes, qui sont les modles iiicrs d'aprs lesquels Dieu ralise tous les tres que nous voyons. P a r un don dparti Lt l'ame humaine, elle se trouve capable, dks queDieu.l'a forme, de percevoir cvs ides, el, c'est par elles qu'elle entre en communication a r e c Dieu, l a p r e m i h de toutes les ralits, P o u r rsnrricr ettc! tioctrino platonique eii un seul mot, elle n'admet comme rel, comme vrai, p a r consquent comme base unique de l a science, que l e monde des intelligibles, ce qui doit t r e et non ce qui est. Xous avons djh vu que Platon avait infus dans sa plzilosophie beaucoup de doctrines pythagoriciennes. Mais il les a soilvent modifies. Chez lui, l e dogme d e l a nltempsycose, par tiscimplc, n'admet pas autiirit de di.gradizi,ioris que chez I'ylhagore. Il enseigne qu'une me vertueuse, aprs sa sparation du corps, va se runir, au sein d'un a s t r e d u firmament, h l a grande ime d'oh elle a t tire. Xais, si c'est une me souille de \-ices,elle passe dans l e corps d'une femme, ou meme de divers aiiiriiatix, males ou femelles, o elle sera encore plus expose de nouvelles souillures. Si elle peut sortir d e sa dgradation, elle s'd\ era peu 2 peu, e t remontera jusqir'd l a grande Anie d'o elle est sortie. IJl;iion tlonno A l'hommc trois inles. L a prcriiihre, iiitclli?ente et immortelle, a son sie dalis la t t e ; son essence rie diffre pas de celle de l a grande me du inonde, dont elle semble n'tre qu'un rayon. Deux autres Ames, rnortelles conime le corps, rsident, l'une dans l a poitrine, foyer des passioils nergiques e t gnreuses, l'aulxe dans le ventre, sikge des apptits sensuels : cette dernire Ame est d'une nature femelle, comme si d j i elle avait des souillures i expier. Dails aiiiine de ces trois %mes,la volont n'est libre, car ce qu'elles veulent est uiie consqiicnce force d e l'tat o elles SC troiivcnt. 11 est ais de voir, par. cet aperc,u, que l'ccuvre de Platon lie

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VIES DES SAYAETS ILLCSTRES

brille pas par la partie psychologique. La physique y est encore plus fausse, s'il est possible. Du reste, on devait s'y attendre, avec sa nia11ii:re de distinguer entre ce qui est un objet de science e t un objet de simple opinion. E n effet, puisque les choses ternelles seules appartiennent a u domaine d c l'intrlligence et de la science ; que les choses produites ne sont pas, a proprement parler, des tres, et que leur tude ne peut fournir qu'un arrnngemenl sage el moddd, suivant son expression, celui qui s'en occupe peut s'en teiiir A la vraisemblance, et n'est nlillement tenu de chercher le vrai, dclar d'avance introuvable dans cette matire. Platon traite avec moins de ddain l'arithmtique et la 860mtrie. 11 n'est mme pas loignd de leur accorder le nom de science, en considration de ce qu'elles mesurent des quantits et des grandeurs abstraites. Ces sciences paraissent trouver grce devant lui, parce qu'elles se prksentent ayec un certain caractre mtaphysique qui le dispose en leur faveur. Il leur assigne, en fin de compte, une place intermdiaire entrc les sciences e t les simples opinions : il les appelle des coanaissnnces. La suite des temps a prouv que ce sont l les science-. vritables! Elles n'ont pas tard prendre, pour le bien de l'humanit, l c rang que leur contestait une philosophie trop cxliisive. Xlais, sciences, opinions ou connaissances, car le mot n'iinporte gure, l'arithmtique et la gomtrie taient culti~-es dansi'cole d e Platon; et, le fait tant certain, il est inipoaible d'admettre qu'elles y aient uniquement servi former des corn. binaisons cabalistiques, telles que l a ttrade ou le quntemin de;Pythagore, avec lesquels le fameux chiifre dc 5,040 de Platon a un air de parente. Le gomtrie, enseigne dij par Thals, et qui avait tenu une plus grande place encore lalis l'Institut de Pythagore, ne pouvait qu'avoir fait de nouveaux progrs dans l'Acadmie, sous un matre qui l'exigeait de ses disciples comme connaissance prliminaire. Il fie faut pas p r d r e de viie que Platon, dans une conception encyclopdique, peut-etre prmature, avait ambitionn de fondre dans son cole toute les coles jusque-l& connues, c'est-A-dire la physique de: Pythagoriciens, l'astronomie de l'cole ionienne, la morale de

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PLATON

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Socrate et l'art de raisonner des latiques. Il avait donc besoin tl'uiie science qui fournt l a physique e t i l'astronomie des principes certains e t 6vidc:rits. Ce fut, dails les mnthrrialiqiics que lui e t ses disciples les cherchrent. Bailly reconnat que, sans t r e astronome, Platon fut pourtarit trh-ulile . l'astronomie par les travaux de son cole. Du reste, sur l'tat de cette science dans la Grce depuis H6siode jusqii' lui, e t s u r la manikre d e l a faire progresser, il est iniportant de lire ce passage de lZApinomidede Platon :
o Il faut savoir, dit Platon, que l'astronon~ie est une science qiii ticnt la sagesse suprme. Le vidit%bleastronome n'est pas celui qui; suivnnt Hsiode, observe le lever et le coucher des toiles et lus autres pliriomenes de ce genre; mais celui qui connat le mvuvenient des huit splires, qui sait coniment les sept dernires roulent sous la preniibre, et selon quel ordre chacune tl'c1lc:s aclive sa r6voliition. Tl ne faut pas moins qu'un hornme de gnie pour de telles dkouvertes. On doit dirc d'abord que la lune parcourt son orbite avec la plus grande vitesse c t qii'clle Lit ainsi ce qu'on appelle l a pleine lune cl le mois. On doit aussi curisidkrei le soleil qui, dans sa rvolution, Bmne les solstices e t les chaiigcnicnts des Saisons, sniis omettre le cours (les plmtcs qui l'liccoml~ngiient. Enfin il faiit dterminer toutes les autres ri..voliitions qii'il est dififcile de bien connatre. a Mais il est ncessaire que les c s ~ i i ~ soient ts prpars d'abord par l'tude des sciences qui g sont ralatircs, crisuite par l'ussgc e t p r 1111 long exercice lion-seulement ds la jeuncssc, mais d k I'ennce. On bcsoin dcs niatllmatiqucs et surtout rlc la saicnce dcs nombres, d'oii on passera ensuite celle qu'on a nomme ridiculement la goru~:trir,O

Cc riiot dt: gdomndhle, ou mes7c7.e de Zrc tewe, seiiiblnit t r o p p.6tentieus A Platon, vu l a petite partie que l'on connaissait alors de la tcrre, e t l'ignorance o l'on tait de scs rlirnrtnsions r d l c s . 11 explique fort bien, d'ailleurs, ce que doit tre l'astronomie et. les secours dont elle a besoin. Jnsqu'A P l a t o n , cette sciencc, chez les Grecs, n ' a ~ a i tconsist que dans des reriiarqucs fiii1,es auliasard e t enregistres sans liaisoir. Avec lui, elle commence A sc constituer sur des bases ~ A r i t a h l c m e nscientifi t qucs. Siniplicius, dans son commentaire sur l e CieZ d'Aristote (de Celo), dit que Platon proposa aux astronomes le probliime de satisfaire aux phnomnes du mouvernerit des corps celestes par un mouvement circulaire et rgulier.
i i Ccttc idtk tlc la rcclicidie cls causes, dit Baillj-, htait digric tli: gnie de Platon ! Cc problme qii'Eiirloxe tenta dc rsourlre, n Ct 1;i

T. I.

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YIES DES SAVANTS ILLCSTREB

source de tuus les dpicycles et de tous les cercles imagins par Ici. Grecs qui l'ont suivi. Jiisqu'icil'astic,nomie grecquen'avaitt qii'iine siiite [le remarques faites a u hasard, ramasses sans liaison, auxquelles s'taient jointes clnelques opinioris philosophiques. Le discoiirs d e Platon annonce qu'on c:orri~nenait i la rsoudre comme une science (1'. 11

Cet Eudoxe, qiii terita de caluler les lois d u systrue du

inonde dans 17hypo&se d'un orbite circulaire des grands corps clestes, tait ami e t contemporain de Platon, peut-tre mme son conipagnon dans l e voyage en C'est le plus grmd iistronome que la Grce ait possdd avant IIipparque et l'cole il'hlexiindric. Toi~joura poete e t iiioraliste, Platon appelait les astres les inst?wnents du ten~ps.Il disait que la w e n'a t donne i l'liommc que pour connatre, admirer l a rgularitii et la constance du mouvement des corps clestes, et pour appreridie d'eux aimer l'ordre e t h rgler sa conduite. 11 faut bien se garditr de croire que la posic crripithe de voii. juste, surtout quand on regarde haut. L e s astronomes modernes coilvienrient que Platon avait une ide exacte de la cause cles clipses. On croit qu'il fut l'inventeur d'un instrument liydraulique destin mesurer les heures de l a nuit. Erifiii Platon savait, cornrne les Pythagoriciens, que la t e r r e est en mou\ einent (2). Il parait mkme avoir connu les deux niouvenieilts de cette plante : celui d e rotation autour degoii axe, et celui de translation dans l'espace autour du solcil (3). Le chef de I'Acadrnie dlAthnes royait que les corps clestes avaient primitivemeiit & t lancs dans l'espace en ligne droite. iiiais que Ieur poids c h i g e a ce moiiveiiierit e t le rendit circulaire. A peu de chose prs, c'est l a thorie primordiale dii inouvernent des corps clestes admis par nos astronomes, q i . n'ont besoin, pour expliquer le mouvement des astres, qut! d'une iiiipulsion primitivement donne : l'attraction fait le reste. Platon cst l e preniier tlcs philosophes anciens dont les
(1) Histoire d e l'astronomie a?icien?ie, Z e iditiou. Paris, 1781; iii-40, p. 236. (2; = Platon, dit Flutarque, pensa en sa vieillesse que l a terre tait uiic nutic
<i
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place que celle du milieu, et quo le centre du monde, comme le plus lion or ab!^ siGpe, appartenait B q u d q u e autre plus digne substance. v (Vie de h'um[i.J (3) I:ailly, Hisfoire de l'aalroi~arnie ancirnne, 2. Bdition, in-4", p. 234.

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oumges nous soient parvenus presque complets. On les distin-

guait en deux classes : dans la premire rentraient ceux qu'on appelait gymnnstipues ou duOitntifs; on y voit Socrate luttant contre les sophisLes; la secoride comprenait les dogmatiques ou agonistiyues, c'est-A-dire ceux o le naitre exposait ses
propres doctrines, soit p a r lui-mme, soit par quelqu'un de ses personnages. Voici, du reste, la nomenclature de? tcrits de P l a t o n , dit moins de ceux qui nous sont parvenus : Le Phd~epasse pour e t r e le premier dans l'ordre chronologique. Dans ce dialogrie , l'entxetien roule sur l a beautd et. 1'nmou.r.La thorie des sensations, qui rie nous apportent u que des opinions ondoyant.es e t diverses, comme dit Montaigne, 3; est djhattaque. l j e PJLt&n renferme les derniers entretiens d c Socrate avec ses m i s , dans l a prison o i l attendait la cigu. L'immortalit de l'arne fait le sujet d e ce dialogue, le plus beau de tons, a u jii=ement des anciens eux-mmes. Caton, vaincu e t rfugi [,-tique, lut le Phddoz avant de se donner 13 mort. Le Prolagoras est le cadre dans lequel Socrate nous est reprsent aux prises avec l a vaine science des sophistes, qui l~rirtendaierittout savoir e t tout eriseigrier, runie la vertu. L'ln, ton conclut presque comme devait conclure J.-3. Rousseau, lequel, dans sa Letlw en rpome ?z z c n jezme A.omme qui Zwi nenit deinnndt de tenir s'dtnlibir prs de lui pour Gtzcdizr Z n vertzc, lui itprSsente que pour tre vertueux il suffit de vouloir l e devenir. Baiis le Gorgias, Platon ou Socrate, oomme on le voudra, combat l a rhtorique e t les rhteurs. C'est dans ce dialogue que, plus subtil lui-~rihrrie que les plus habiles de ses ant;tgc,iiistes, il parvient A leur faire avouer qu'il vaut mieux siibir uiie iiijustice que de la cornmettre. Le sujet du Parminide est l'examen de la question souleve par le chef de l'cole latique : Si tous les tres sont un quani i la substance, et ne sont multjples e t divers que par les acd e n t s e t les niodifications contiiigentes? L'Guthy~~h~on est uii beau dialogue siir la snintelh, (laiis lequel on prouve que, tout nous 1-eriant des dieux, ceux-ci n'ont rie11A gagner ice que les hommes lciir rentie:it, sous forme de sacrifices el; d'offrandes, ce qu'ils ont recu d'eux.
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VIES DES SAVANTS ILLUSTRES

L'Apologie de Socrate, uvre considre comme apocryphe, contient l a dkfcnsc de l'accus devant les juges de l'Aropage. Dans l e Criton, on assistc aux tentatives que les amis de Socrate font prs de lui, dans sa prison, pour l e dcider profiter des moyens d'vasion qu'ils lui ont prpars. L e P r e m i e r Alcibiade est lin t r a i t dialogu, dans IeqiielSa. crate enseigne, d'aprs Pythagore, que l'homme doit, sc p u r p de ses passions e t de ses erreurs, pour t r e capable d'arri\w i la connaissance des choses e t de lui-meme. Dans le Secoqld Alcibiade, on enseigne cette vrit6, que le.: dieux ont plus gard A la puret de notre hrne qu' la rirhew de nos offrandes. Dans l e Jfinon, l e sujet est cette question, djl pose d m un autre dialogue : u La v e r t u peut-elle s'enseigner? n L e Philhhe met eii oppositioii l'iritelligeiice e t !e plaisir, et recherche lequel des deux e s t le souverain bien, que Socrate trouve dans le plaisir e t dans l'intelligence runis. L e Baqquet est une tude s u r l'amour. 011 est conduit dtcider, avec Platon, qu'un vritable amant doit s'attacher b 1';imc plus qu'au corps d e l'olij e t airni:. L a Politique a pour objet d e dterminer dans quelles limites il fut renfermer le pouvoir monarchique. L e Lccchis traite du cournge et, cherche Lt le (lfinir. Dans l e CAarmide, c'est la sagesse qu'on veut caractriser, Ces deux petits dialogues rie concluent h rien. L e P r e m i e r f l i p p i a s se propose d'arriver b une dfinitioi: gnrale d u &eau. L e Secolzd Hippias traite d u nzensmge cliez les soph:stec. Le iYAh~17;ne, ou l'OmisonficnEbre, contient un bel loge dcs guerriers morts h Chrone. L e ' h h q i s , l ' f i i p p a ~ p eet les Rianlcx, passent pour apocryphes. I h n s l'Ion, on peut trouver une lecon snr l'art de lire les potes. Le Timie est un tableau gtlnral des ides de Platon sur l'univers physique. La R k p u 6 l i p e e t les Lois ont dkj& t cites dans le ccurs de cette notice, avec indication d e leurs rnatires. Daiis l c C~nlyZe, on traite des riorils ou signes de nos penreei

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L'A'nthydme est encore une attaque contre les sophistes. Le sujet du Sophiste est l'tre; on y maltraite encore les
dispiiteu~*s et les faux savants. Le Thttte est dirig contre la thorie des sensations. Le sujet di1 C d i n s est l e complrnerit de ce que l e personnage de ce nom a dit dans l e 'imte. sur 1'Atian.tide. On y lit un pompeux loge des habitants de cette le, u qui rie s'cartaient pas de latemprance, et comprenaient que la concorde avec la vertu accroit tous les autres biens. n Suivant Platon, l'Atlnnlille dispariit par une d8cisiori du dieu des dieux, u qui u gouverne tout selon la jiwtice e t A qni rien n'est cach. n Nous reviendrons, dans la biographie de Christophe Colomb, sur cette question, si obscure e t si discute, du vritab!e emplacement de l'Atlantide de Platon, ile du monde ancien disparue sous les eaux. Presque tous les ouvrages" de Platon dont nous venons de citer les noms et l e contenu soirirriaire ont t traduits par II. Cousin, qui en a don116 l a belle dition que chacun connat (1).
Y

cl; OEuares ron~pitesde Platon, traduites du grec en f r a n p i s , n c c o m p a g n i e s d'urgumrnts~iliilasophiques,de notes historiques et philologiques, p r Victor Coiisin. Paris, 1825 1840, 13 vol. in-80.

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Avec Socrate, la scicncc, telle que nous l'entendons aujourd'hui, n'aurait jamais vu le jour. Avec Platon, l'cho, le portevoix de Socrate, elle aurait pu faire tout au plus quelques p s , gnee par les ontinuelles entraves [l'un spiritualimr excessif. I l fallait arracher l a science A ces hautes rgions, OU elle menacait de se perdre.
Enfin vint Aristote,

pour parodier u n hmistiche clbre, e t les sciences physique:, aussi bien que les sciences naturelles, furent fondes pour jamais ; et du premier coup, - vritable miracle dans l'histojrc des sciences e t dans l'volution de l'esprit humain, - elles furent leves s u r les bases mmes o elles reposent aujourd'hui. 'cst l'histoire de c c t homme extraordinaire que iious avoiis A raconter. Non loin du mont Athos, A l'est de l a grande presqu'ile que les Grecs appelaient Chn7cidZyue, e t sur le golfe que forme le Strymon son embouchure dans la mer Ilge (Archipel), oii voyait anciennement une petite ville, nomme Stagire Ell? tait grecque d'origine, puisqu'elle devait sa foridation A uiir colonie d'habitants de Chalcis, eii Eube; mais elle faisait partie de la h[ac.doine, par suite des conqutes des rois d'Edess~. aeux d'Alexandre le Grand. Ce fut dans cette ville que iiaquit, pendant l a premire anne d e l a quatre-vingt-dix-neu-

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vime olympiade (381 ans avant J.-C.), un enfant qui devaii. tre un jour le plus grand philosophe de l a Grce, e t peut-tre le g h i e le plus complet qui ait apparu dans l'humanit. Aristote, tel fut le nom qu'il recut A s a naissance, eut pour pre un s a ~ n n nidecin, t nomm. Niconlaque, qui desccnr1:ti t [le ,\lachaon, fils cl'Esculape. P a r s a mre, nomme Phnestis ou Phnestias, qui appartenait zi une illustre famille de Chalcis, il panvail., dit-on, faire rerrioriter son origiiie jusqii'h I-Ierculc. Cette filiation tait tablie, a u temps d'Aristote, par des preuves plus ou moins si:rieiises. M:tia il serait bicn pubri1 ti'oii faire ~iujoiird'liuiune question ii dcider pour ou contre un homme qui a su acqurir plus d'clat p a r lui-mme qu'il n'aurait pu en tirer de ses ascendants, fusserit-ils des demi-dieux. Ce qu'il irnporte de savoir, c'est qu'Aristote se rattache p a r sa naissance i ces hsclpiadrts qui, depuis assez longtemps dkjh, avaient illustr la science mdicale. Son pre, Xiconiaqiie, avait d'autres qiic enfants, un second fils, Arimnistus, e t une fille, A~iinniste, lcs hiographcis se contcnterit de iiorririier. 0 1 1 manque de dtails sur la i~ianik-edont se passrent le.; prerriiiircs annes d'Aristote. I l est p m i s d ' i n d u i x d e ce qili prcde qae son ducation ne fut pas nglige. Kicomaque n'tait pas seulement un mdecin habile; c'tait encore uii homme de science, e t prohal~leriierit un philosophe , une kpoque o la philosophie entrait dans toutes les tudes. La rputation qu'il s'tait acquise p i q quelrpcsooiivrages dn m8tlccine l'avait mis sur un tel pied, qu'il fut appel A la cour d'Amyntas, roi de ikIacdoine, pre de Philippe e t aeul d'Alexandre le Grand. C n e fois fix dans cette cour, avec; le raiig et les honneurs de principal mdecin, Eicomaque fit venir prs de lui sa famille, e t prksida lui-rrinie aux tudes de snii fils Aristote. T l est probable que Nicoriiaque dirigea de bonne heure son fils vers l'tude de l a mdecine, carrire o il avait; trouve Iiiiiilme la fortune e t l a gloire. Divers passages des crits d'Aristote appoilient cette conjecture. 11 e n est ilri, en particulier, intitul les I>ro6lmes, qui fouriiit un tmoignage direct e t spricial des tudes mdicales auxquelles ilristote s'&tait adonn sous la direction de son pre. Cette cour de Macdoine, o le fils de h'icomaqne tait del-4,

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ARISTOTE

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grand foyer d'o l a splendeur des arts, des lettre; e t de l a philosophie, rayonnait, rion-seulement sur toute l a Grce, mais sur le monde entier. Athnes seule pouvait donc offrir au jeune pupille de Proxenus les matres capables d e complter sou iiistruction et les excrcices favorables a u tll,velopperiierit d e sa vaste intelligeilce. Une lgende conserve avec respect par les adrriirateurs d e iiotre philosophe veut qu'il ait t appel Athnes p a r l'oracle d'Apollon. Consult par l'intermdiaire d'un ami, l'oracle aurait rporidu a u jeune Aristote : Pars pour Athnes! fitudie avec persvrance! Tu auras plus besoin d'ktre retenu que d'tre poiiss ! w Cet oracle, qui d'ailleurs caractrise si bien en deux traits et le gnie particulier d'Aristote e t son ardeur pour l'tude, tait bien siirperflu pour dsigner Athnes comme le vritable sjour qui convenait A ce jeune e t ambitieux esprit. -2 cette poque, quand des gens instruits, ou si~iipleriient aniatcurs des sciences, s e rendaient -Athnes, c'tait pour y entcridre Plal.ori, dorit l'cole philosophique dtait d e beu<:oiip ln plus renomme. Disciple, continuateur e t diteur' des doctrhcs de Socrate, qui n'en avait rien laiss par crit, P l a ton, alors ag d'eriviron soixante ans, tait A l'apoge de son talerit et de sa popularit. Son abondance oratoire, l'ampleur de ses dductions e t les beauts potiques de son stj-le l'avaient fait surnommer l'Homre de la philosophie. Plristote eut peine l e temps d'entendre le clbre philosophe, dans la premire anne de son sjour A Athnes. C'est, eii eflcit, d a i s cette rrinie anne (367 ans avant J.-C,.) que Slaton, comme nous l'avons racont, fit son second voyage ei Sicile, o rtigriait, alors Deiiys l e Jeurio. Noiis avons ajout que Platon demeura trois ans l a cour du tyran, avant d'tre dfiiiitiveriierit expiilsi: comrrie ceriseiir importun. Pendant cette longue absence d u chef de l'cole acadmique, que devint Aristote dans Athhiiesl Ces trois annes sont les plus obscures de sa vie. P o u r parler avec une entire exactitilde, on ne sait absolument rien de la manire dont il les passa. La malignit des chroniqueurs d e l a Grce s'est charge do combler cette lacune. Athne e t Eiien ont p ~ h l i ,d'aprs une

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VIES DES SAVAXTS ILLUSTRES

lettre d'hpicure dont l'authenticit est fort contestable, que notre philosophe avait men i Athnes une vie dbauchke. Ils fo:ii mkine remonter la faute jiisqii'au vertueux tuteur que ~ O I I S connaissons deji'i, ce bon Proxenus, qui, A les en moire, hi aurait donn une fort mauvaise ducation. L3rcf, le jriiii~? homme, abandonn I? l u i - m h e , aurait e n peu de temps dissip tout son patrimoine. L a misre, consquence de son incou. diiite, l'aurait rduit ?L se faire soldat. N'ayant pas russi daii!: cette profession, il se serait mis, pour gagner sa vie, vendre en pleine rue des remdes e t des poudres de senteur. On s'accorde A r c ~ i s e le r tmoigiiage de ces crivains. Si l'oii tenait ahsolurnent A chercher une part quelconque de vbriti dans leurs diatribes, tout au plus pourrait-on admettre que le fils du mdecin Kicomaque a tli travailler quelque temps h i . une pharmacie d'Athnes; ou bien q u e . tenant de son p h l'art de prparer certains nidicanients, il en aurait fourni q~~elquefois i l dcs malades, suivant l'use dr! tuiis les niiilrciiis de l'antiquit. Mais, l a lettre d'picure sur laquelle repose toute cette histoire ft-elle m&me authentique, on ne Terrait pas, dit C u ~ j e r , ce qu'en pourrait perdre la gloire d'Aristote (1). . Platon avait crit siir l a porte du jardin oii il donnait SP\ lecons : N Z C Zn'ent~em ici s'il n'est g o w z t ~ ~ n .U'autres caiinaissances taient encore exiges de ceux qui prteridaidiit prendre part aux exercices d e l'Acadmie. Selon toute ~raisirblance, le vPritable emploi qu'Aristote fit de son temps A Athiies, pendant les txois aiiries qu'il y passa A attendre le retour d e Platon, ce fut de se fortifier dans la gomtrie et d a u j les autres sciences, clont il avait recii les premires noticri; e n t r e les mains de son pre e t d e son tuteur. C'est cc qui iir!u.; explique la place! minente qu'il prit d'emble parmi tous kr personnages d'lite, t a n t trangers qu'Athniens, qui vennieiit se mettre sous la discipline de Platon. ,4ristote parut A l'Xcatlmie, moins e n disciple qu'en gnie suprieur. Platon, qui le distingua bien vite de la foule de ses aiitliteiirs, l'appelait l ' E s p r i t ou l ' h t e l i i g e n ~ ede l'cole, ho? JtarjrG?,. Il l'appelait encore l e Liseur, A v a - / u ~ o r q g ,pour nial'-

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ARISTOTE

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quer cette ardeur insatiable de tont apprendre qu'Aristote . . joignait ses talents riaiiirels, e t qiii lui faisait d6vori.r tout ce que les anciens avaient crit. Les rsultats prcieux de ses immenses lectures se retroiltent pars dans ses propres crits, o il nous fait connatre tant d'auteurs dont i l a ainsi sau17 les noms de l'oubli, car la pliipart n'existent plus pour iiciiis que p a r Ics extraits qu'Aristote en a donns. Quoique tous ne paraissent pas, a u mme degr, dignes dc cet honneur, on regrettera pourtant qu'il rie l'ait pas accord pluslibralement encore plusieurs. On doit le regretter en par' ticulier pour Dmocrite, son vrai pred6(:esseur dans la science de la nature, l e premier philosophe qui ait bien observ, distingu, dfini les clioses, reclicrcli(l: leurs causes, et ctirripris que les connaissances humaines les plus diverses en apparence 3e ticilnent toutes entre elles, e t constituent un grand ensemble, susceptible d'L3tre renferm dans u n cadre unique. Dmocrite, dansles travaux d e sa longue vie e t dans ses nombreux ouvrages, suit dj formul e t rempli, autant qu'il &tait possible A cette poque, le cadre de cette philosophie encyclopdique. Aristote ne cite pas moins de soixante-dix-huit fois Dkmocrite ; et, soit qu'il se borne exposer ses doctrines, soit qu'il les accepte ou les repousse, c'est Aristote seul qui nous a laiss les documeiits authent,iques d ' a p r k lesquels on peut se former quelque ide de cet homme de gnie, dont le nom n'apparat partout ailleurs qu'au milieu d'loges vagues ou de fabuleuses anecdotes. Le jeune Liseuv, qui compulsait tout a r e c un esprit si pntrant, ne (lut pas tarder ? introduire i dans l'Acad6rnie quclqiie principe en opposition avec l'enseignement de cette cole. C'est ce qui nous parait d4jh implicitement nonc dans 1'Cloge quc: Platon faisait de l u i , lorsque, comparant la vive intelligence d'Aristote avec la lente conception de Xnocrate, son disciple favori, il disait : u A r i s t o l e a besoin d ' u n f w i n , X t h o c m t e d ' 7 m iperon. n Si la louange n'enveloppe pas ici iin lger ayertissement inflig aux tendances novatrices du nouveau disciple: il y a toujours l a vrification satisfaisante de l'oracle d'Apollon. Continuant l e parallle entre les deux mmes disciples, Platon disait encore : i s AristotesncriJe t ~ o nuz p grAces, e l Xno'

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VIES DES SAVANTS ILLUSTRES c m l e pas assez. u P o u r le coup, le reproche est direct, explicite. I l parait, d'ailleurs, justifi par un portrait d'Aristote, que Diogne Larce a reproduit d'aprs un biographe nomm Timothe d'h@nes. Suivant ce portrait, trac avec une Ctvidente intent,ion de dnigrement, Aristote tait toujours vtu avec recherche. I l portait des bagues a u x doigts et se rasait la barbe; il avait l a voix d'une femme, l a taille grle, l ~ yeux s petits, et prononcait les r comme les Z, dfaut qu'on reprochait aussi A Alcibiade, Dmosthnes et A plusieurs autres personnages clbres parmi les Grecs. En France nous avons en, au tenqis d u Directoire, les n~er?jeilleux,qui se faisaient remarquerparle nime vice de prononciation. Du reste, ce luxe de costume qi! le biographe reprend chez Aristote, e t qui dplaisait A Platon, prouve du moins que le fils de Kicomaque n'avait pasdissip toutc sa forLurie (i Athries. . Mais voici un dernier t r a i t qui, dans les murs de la pliilosophie de ce temps, parait avoir t un scandale plus grand encore qu'une mise t r o p d g a n t e e t une barbe soigneusement rase : Aristote aimait l e beau sexe. On lui connut de bonne Iiciirc, une concubine, Herpilis, dont il e u t u n fils, qu'il appela Nicomaque en souvenir de son pre. Aristote, avons-nous dit, avait dix-sept ans quand il arriva : i A t h h c s , c t vingt-sept a n s lorsqiie Platon, revenant de Syracuse, reprit son enseignement l'Acadmie. C'est le niornent de s a studieuse adolescence qu'a saisi u n peintre de talent, feu hl. Bzard, pour repr&eeriter -4ristote daus un f.alileau qsi orne la grande salle de l a hibliothque de l a Facult de mdecine de Montpellier, tableau que nous avons fait graver, et qui figure eii regard de la page suivan t e . E t de mme que nous reproduisons l e tableau de la biblictliquede l a Facult de mdecine de Montpellier, nous rapporterons le docte e t intressant commentaire du ninie talileau qu'a publi, en 1833, l e savant bibliothcaire, 11. Khnholtz, qui dveloppe e n ces t e r m e s les ides auxquelles a obi le pcintre en groupant l e s dktails e t accessoires de sa composition :
Dans un cabinet o tout respire l'lgance et le gofit de la Grce aiitique, dit M. Fnboltz, se trouve un b ~ a u jeune liommc, dc dis-bit dix-neuf ans, qui, voulant se pntrer dc toiitcs les connaissances

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ARISTOTE ADOLESCENT

d'aprhs le tablcnu peint par M. BPzard, dans 1s Bibliothque de la F:icul! de rn6drcine

de Montpellier.

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ARISTOTE
acquises juaqu' son poque, dvore, dans cette intention, tous les livres qu'il a pu se procurer. Assis auprs d'une table, un coude appuy sur le volume qu'il lit attentivement, le studieux adolescent a. une boule d'airain daris la main gauche, oii elle est comme suspendiir. ail-drssiis d'un vase de mme mtal. Cette boule, qui n'est ainsi retenue que par l'effet de la veille, devait tomber brusquement dans le bassin d'airain ausaitbt que le sommeil parvenait vaincre l'ardeur de l'tude; mais au mme instant, la chute de ce corps faisant rsonner l e vase d'airain comme une cloche d'ordre, le sommeil fuyait son tour devant l'ardeur de l'tude, qui n'avait t qn'iiii moment suspen~liie,c t q i ~ imme semblait puiser de nouvelles forces dans cet ingnieux stratagme. Le personnage est reprsent au moment o ses paupires s'appesantissent : la boulc d'airain est sur le point de lui chapper. Ce jeune homme est Aristote, tel qiie Diogne Larce nous l'a reprsent loisqu'il faisait ses premiers pas dans la carribre des sciences. Le fait est gnralement, connu. a Le futur fondateur de la secte pripatticienne est drap mi-corps et dans une pose aussi naturelle que gracieuse. Sa figure, pleine de beaut, di: noblesse et de candeur, rend bien l'attention soutenue que le peintre devait lui donner. I I Derrikre lui sont des bustes de grands hommes qui ont pour base des Iicrms. I I Les objets qiiel'onvoit sur la table sont relatifs la famille dlAi.istotr, aux auteurs auxquels il s'tait surtout attach, e t enfin au genre d'es1)rit qu'il a apport dans ses tudes. I I La statue en bronze d'Esculape rappelle que Xicornaque, son ~ E w , tait un des descendants de Macliaon, fils du dieu de la mdecine, et que cette science, hrhditaire dans la famille des Asclpiades, avait t aussi le premier iihjet de ses Btiidcs. a Une inscription portant les noms grecs d'IIippocrate e t de Platoii indique assez bien le conseil donn par R'icomaque Aristote dc s'attacher d'une rrianiie spciale' a u rrideiri de Cos et au chef tlc 1'Acadmic. Xicomaque lui-mme, consacr P l'art de gurir, avait djk trCs-bien senti que la philosophie devait tre la cornpsgrie insparable tlc la mdecine. a Un globe cleste et des maniiscrits de diffrentes formes e t partant de diverses poques, dont un des plus anciens prsente des figures rlc gomtrie, annoiicent le got dcid d'Aristote pour les sciences physico-mat1i6riiatiqiies; mais aussi, il est vrai, sa pdlilion de princ,ipe f b c o rite, c'est-Mire sa conviction de l'unique existence des causes m a l i r i e l l e s , auxquelles il rapportait tous les phnonncs, tant di1 grand que du petit inonde. 1 1 Le manuscrit charg de figures est un de ceux que leur forme a fait appeler oulumina, parce qu'ils consistaient en une ou l~lusieiirs @KIX colles ensemble, attaches en long sur l e cOt d'uri btoii autour m b i l i c cette tige qui, .luquel on les roulait. Les anciens appelaielit o quelquefois aussi, tait d'ivoire ou de mtal, sans doute parce que, quant1 le volume tait roul, ce point devenait le centre d'une sortc de voliitc suscept,itilcd'tre prolong& i l'infini, et dont Ics coiirlies taient rl'aiitant plus &ltililiks qiie lesl,eaux elles-mnies taient plus longues et lcur nnmbrc plus grand. a Lc manuscrit que !it Aristote tant d'une fornle plus rcente ferait

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VIES IIES SAVANTS ILLUSTRES


penser qiie,le peintre a eu l'i~itentionde reprsenter le jeune pliilosopli: grec mditant quelque comnicntaire fait par iin savant de son ternlis sui. i i r i auteur ancien, dont l'ouvrage szrait, dans cette supposition, le Z . O ~ U ~ T L P , I cliarg de figures gomtriques. L'ltgarice de la table et du sige dont Aristote se scrt et le soin awc lequel ses cheveux sont disposs s'accordent trs-bien avec le go3 gnralement connu du jeune philosophe pour la recherche dans ses ineublcs e t pour la toilette, e t surtout avec l'ide que l'on doit avoir dc l i i fortune c t de la juste considration dont jouissait la Famille de3 Asclpiades. CI Cette table porte une Ccritoire munie non d'une plume, mais d'un roseau. L a lyre qu'on remarque scs pieds et la couronne de l a i ~ ~ ~ i qui ero est attache & cet instrument tmoignent qu'Aristote avait reqii iirie t m n c ducation prliminaire; que les arts d'agrment aiixqucls il s'tait adonn avec siicc6s cn avaient fait partie; mais qu' l'poque o il anit tl se livrcr des tudcs srieuses il n'avait consenti en conserw e n quelque sorte un souvenir qu'en trouvant encore dans ces ainiah exercices un moyen dc soulager et de dtendre son esprit, afin de Ic rendre par l i pliis apte de nouvelles mditations (1).s

Aristote ne passa pas moins de dix-sept ans dans l'cole de l'laton. Il n'employa pas ce long intervalle A tudier exclusivement la philosophie de P l a t o n e t de Socrate : il ouvrit un cours d'loqueiice, e t ne tarda pas A se poser en rival d'Isocrate, i11or.s octog6riaii.e. Depuis prs d'un demi-sicle, Isocrate avait, dans Atliiies,le l~rivilged e fournir des plaidoyers crits a u x citoj-eiis incapables de dfendre persori~iellenierit leurs causes, coniiiie le \oulait la loi. Il avait form par ses lecons la plupart des ora. teurs g r x s , dans un a r t que sa timidit naturelle et la faiblesr (le s a voix ne lui permetlaierit pas d'exercer lui-riikrrie en piililic. Esprit ingnieux, subtil, fcond en ressources de lansage, p:utt disert qu'loquent, car il ninnqiiait ci'riergie et de pathitique, Isocrate avait le premier connu e t enseign aux Atheniens l'art de cadencer les priodes. hIais exclusivemeiir adonn aux rechcrchcs de l'ldgance e t de l'harmonie, prodigue d e rapprocliements e t d'antithses, il mconnaissait le caracti:re de l a vritable loqueiice, qui doit se proposer d p convaincre et rioii d'toririer. Il affadissait 4c talent de la parole par de vaines parures e t par des mollesses de stjle qui lie
( 1 ) Aristnle el Pline, tah1enll.z prinls par .W.Ilznrd. l ~ 7 ~ u g n i e pour ~ ~ t s e ~ c i r l ' I i i ~ ! ~ i i d~ lu Fucult de medtcw~e dc Jlonipellier, par II. Iiiihnlioltz, 1,ibliatlicaire et agrigt: dr

In Facult de bIonrpellier. JIoutpelli~r,1832.

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ARISTOTE

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pouvaient tre du got d'Aristote. L e s graces auxquelles oii accusait cc dernier de sacrifier trop, n'avaient rien de comiiiun amc ces graces manires qui montraient leurs sourires (laiis la diction d'Isocrate. La conrurrcnce qu'Aristote lui fit en ouvrant lui-mriie uii cours d'loquence sait donc u n tout autre intrt que celui d'one simple rivalit de profession : elle avait I'irnportarice d r ce que nous appellerions aujourd'hui une rbaction littraire dans Ir. genre oratoire. La RIdtoriqzce d'Aristote fut probalrileinerit coiiipose , cette (,poque, ou du nioiiis cet admirable ouvrage doit quelques-unes tle ses perfec1,ions aux ides qui jaillirent d'une polPmiqiic iloiit il ne reste gure (le t r a c e s , mais qui fiit assurnient tl'unc estrme vivacitA. b Isocrate, faible e t avanc en ge, restait dsarni contre les nttaqiies d'un si jeune e t si redoutahlc rival. 11 chargea plusieurs de ses disciples d'y rpondre s a place. 011 nomme entre ceux-ci un certain Cephirodore, dont l'ouvrage existait eiicore au second sicle de notre Are. Oser s'attaquer A u n bel esprit t e l qu'Isocrate, le successeur des Gorgias n t des Prodicus, i lin maitre proti?gk par des amis puissants et par l e roi de Macdoine lui-mriie, eiitoiir de iiombreux disciples, e t d6f'eridu par une renomme demi.sculaire, c'tait une hardiesse qui montre bien l e caractre iiiiptueus et fier d'Aristote, e t qui nous fait prrsager que le jeurie philosophe, tians son zle pour l a vriik, rie sera jarriais u ~ - r & t par auiine considration de personnes. On aiirait tort pourtant ?de s'autoriser d'un tcl priicdent. pour croire tout ce que ses ennemis ont publi de sa prklendue ingratitude eiivers Platon. Il est suffisammelit prouv que, dans les derniers temps, l e ilmitre et l'lve avaient rompu ensemble. Quelques anniies a w i t sa mort, Platon, ayant Lt se choisir uii successeur dans l'enseignement de l'Acadmie, dsigna Spensippe, son neveu c t celui rle ses discipl'es qui lui semhlait le plus pryrre A oonserver la tradition de sa doctrine. Ce choix blessa vivement ,ir.istote, qui (:crt,c!s, . ne consitiiirer qiic l e gnie, devait se croire et se croyait avec juste raison le plus capable. Ds ce iiionieiit, d'aprs picure, Elien e t Atiiiiric, il aurait fait unc

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VIES DES SAVAXTS ILLCSTRES

guerre ouverte A Platon, lev contre lui une cole rivale, p,t pouss l a violeiice jusqu'A l'expulser de l a promenade o le sublime vieillard avait l'habitude clc donner ses lccons, pour s'y installer A s a place. Voici, d'aprs l e r i c i t dllien, comment cette dernire scne s e serait passe. Xiiocrate, un des plus fidles disciples de Platon, celui qui devait bieiitcit suc&derA Speusippe, &taritall faire uii voyage dans son pays, Aristote profita d e son absence pour aller trouv e r P l a t o n , devant qui il se prsenta, escorti: d'un graiid nombre de disciples. Speusippe lui-mme tait malade, et ne se trouvait pas 1 ; pour venir en aide A son vnr niaitre , clirr q11i le grand ge avait affaibli l a mmoire. Ce fu(, le monierii qu'Aristote chpisit pour provoquer l e vieux Platon 'la dispute, pour lui poser mille questions sophistiques et subtiles, dans lesquelles il l'embarrassa tellement, que le pauvre homme dur, lui cder le champ de bataille. Trois mois apris, Xiiocrate, de r e t o u r de son voj,age, ne fur, pas moins afflig que surpris de trouver Aristote install :L l'Acadniie, B l a place d e son maitre. Il s e fit rendre compte de c e q u i s'tait pass, s e rendit sur-le-champ auprs de Platoii. Il le trouva a u milieu d'un cercle nombreux de personnaSei distingus, ayel: lesquels il discutait paisiblement divers poinis de philosophie. Xnocrate le salua avec respect, coriirce de coutume, sans laisser paraitre aucune marque d'tonnement. Mais, :tyarit assemhl6 un nombre considrable de ses condisciples, il adressa de vifs reproches Speusippe pour avoir laiss ainsi Aristote matre du champ de bataille. Ensuite il alla luirrirrie attaquer le chef intrus, et l e f o r p de vider la place qu'il avait usurpe. Toute cette histoire e t beaucoup d'autres aussi caloniiiieusec, complaisarrirrierit transcrites p a r les trois auteurs que nous Tenons de citer, ont pour premier inventeur un ancien disciple d'Aristote, devenu son ennemi acharn pour s'tre vu prefirer Thophraste comme second chef de l'cole pripatticieiiiie. Est-il vraisemblable qu'Aristote ait jamais os chasser P l a t o n de In promenade ~ iili donnait ses l e ~ o i i s ,e t m&me qu'il ait soi~gii, duvivnnt de son illustre maitre, A former une secte en oppositioii avec la sienne? Platon avait pour parents des hommes piiis-

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ARISTOTE

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sarits, tels que Chabrias e t Timothe, qui avaient command des flottes et des armes. Ces derniers n'auraient pas souffert une entreprise aussi audacieuse contre le vieillard dont toute l a Grce admirait l'loquence e t le gnie. La vritable cause de la rupture entre Aristote e t Platon, c'est qu'avec un fond de philosophie qui resta souvent le meme ils diffraient radicalement sur plusieurs principes capitaux. Il n'y a rien de plus honorable qu'une scission airisi 1noti14e: Ahzicus Plnto, nzngis nmica verilas :a J e suis ami de Platon, mais j'aime mieux encore l a vrit. n De ces paroles, qu'hrist'ote n'a jamais dites aussi expressment, i'cole a fait u n adage qui, d'ailleurs, rsume assez bien ce que le Stagirite a crit en termes rsenks, e t mame fort respectueux, pour son illustre matre :
I I Peut-etre, dit-il dans le livre premier de la Morale ci Nicornaqz~e, le mieux est-il d'examiner avec soin e t d'aprs une thorie, bien que cet cxamen puisse devenir fort dlicat, quand ce sont des pliilosophes qui n w s sont chers qui ont avanc la thorie des ides. Mais peut-tre aussi doit-il paratre mieux, surtout quand il s'agit de philosophes, dc mcttrc dc ciit ses sentiments personnels pour ne songer qu'a la dfense di1 vrai; et, quoique les deux soient bien chers, c'est un devoir sacr de donner la prfrence la vrit. a

Ces belles paroles, o respire l a noble indpendance du pliilosophe, suffiraient pour nous faire comprendre pourquoi Platon ne poulait pas plus lguer sa succession i Aristote que celui-ci lie devait l'ambitionner. Aristote avait d'ailleurs prs de quarmte ans . l a mort de Platon, e t & c e t i g e il tait ncessairenieiit fix sur les principes de l a philosophie qu'il devait opposer celle de l'Acadmie. Cependant l e moment n'tait pas eiicore venu ou Aristotc devait fonder H Athnes, sous l e nom de Lyce, une cole rivale de celle des successeurs de Platon. Rous allons l o i r eri1,rer sa vie dans une priode assez agite. Dans les dernires arines de ce premier sjour de vingt ans qu1.4ristote fit 2 Athnes, plusieurs de ses condisciples e t d'autres personnages distirigus, Ic considrant d6jA comme leur mitre, l'accompagnaient ii la promenade, ou se runissaient C ~ P Z lui pour l'couter. Parrrii ces auditc:urs, Aristotc en distingua un, avec lequel il se lia plus troitement qu'avec les auT. 1.

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VIES DES SSVA4NTSILLUSTRES

tres. C'tait un eunuque, nomm Efermins, qui tait devecn roi, ou, comme disaient, les anciens, lyvalz de l a ville ti'htarm, en Mysie, aprSs l a mort d'Eubule, son matre, qu'il avait aid A chasser les Perses de quelques villes de l'Asie Mineure. Hermias, peine de retour dans son principat d'Atarm8, crivit A son ami Aristote, pour l'inviter se rendre sa cour. Aristote songeait prcis61nerit entreprendre des voyages pour complter ses tudes et recueillir les matriaux ncessaires i l a composition d'ouvrages qu'il mditait. Il accepta donc la proposition de son ami. 11 partit pour la Mysie et s'tablit dails le palais d'Hermias. Mais la mort tragique de ce dernier virii troiibler la qui6tudc philosophique dont Aristote jouissait h la petite cour d'btarm. TTcrmias rie se recommandait pas seulement par un amour parsionn de la philosophie et des sciences. Ennemi de la barbarie persane, il tait entr dans une vaste entreprise dont le but tait de soustraire l a dorriiriation du grand roi toutes les populations asiatiques d'origine e t de langue grecques. Le coup de m i n qu'il avait excut, avec Eubule, sur q1.1elques garnisons de la Bithynie, n'tait que l e premier acte de cette ceuvre d'affranchissement. Les Perses ne l e lui avaient pas pardonn. Depiiia ce jour, Herrnias, surveill par eux e t entour de leurs agents, fut assez imprudent pour se confier un certain Neztor, transfu~e grec. au service du roi rie Peixe , Artaxercs Ochus. Ce misrable eiit l'adresse de l'attirer dans une embuscade, et le livrn au roi, qui n'eut rien de plus press que de l e faire trangler. Herinias laissilit une sur ou fille adoptive, nomme Py thins. Aristote l'pousa, e t ce ne fut pas l a seule marque d'affection qu'il donna l a mmoire d e son ami. Il lui fit lever une statue Dclplics, aucc cette inscription en quatre ven, dans laquelle i l retrace sa fin tragique t la perfidie d'Art,axercs :
u C e f u t un roi de Perse qiii, violant les plus saintes lois et la justice tlcs dieux, fit pbrir cet liorrirne. 1 1 ne le tua pas dans un combat loyal, Ics armes la main, mais dans un pigr, qu'il avait coiivrit du wiic cl'uiie pci'fide amit,ik. JI

DiogheLarce, qui nous a conserv cette inscription, en cite une autre, galement compose par Aristote, C i la mmoire de

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;.on ami. II'u11 ton moins indign que la prcdeiite, cette seconde pice s'lve beaucoup plus haut par la peiise e t l'expression. C'est iiri petit niorceau lyrique, du gcnrc de ceux que les Grecs appelaient Pans. ,4u jugement des anciens, il suffirait pour prouver qu'Aristote, dou6 de si j)uiasantes faciilt8s philosophiques, aurait encore eu le droit de se placer A ct des plus grarids potes :
11 Vertu, qui demandes l'homme tant d'efforts, t u es le plus grand iles biens qu'il doive poursuivre dans sa vie ! Poiir ta beaut, noble vierge, le Grc aspire souffrir sans mesure et sans treve; l e Grec iispire i mourir. Tant ce fruit incorruptible que tu fais goter aux 3nles leur scmhle prkfiirable l'or, la naissance et la molle oisivetk 1 C'est pour toi que le Els de Jupiter, IIercule e t les deux fils de Lda, endurant de si grandes peines, firent voir par leurs uvres) toiit ce qu'ils valaient. C'est pour toi que deux autres hros, Acliille e t A j u , pris de ta beaut siiprme, pnetrrent jusque dalis les enfers, et qu'lin Atarncii fut priv dc la lumire du jour. Mais h quelque hauteur que ses granrlrs actions l'aient ports, les muses le grandiront encore, ellcs qui rchausseiit nime la gloire de Jupiter hospitalier. 1>

Diogne Larce dit qu'Aristote demeura trois ans A -4tarm. Ce long skjour dans une petite ville de Mysie n e parait gure s'accorder avec u n voyage d'exploration scientifique, tel que se 1 : proposait notr philosophe, animP, du dsir de ramasser les immenses rnalriaux qui lui ktaient ncessaires pour composer sori c u v e encyclopdique. S'il n e visita pas toute l'Asie Mineure: il est croire qu'il e n fut empch par l a situation critique de ces contres, alors particuliremeilt surveill6es p a r les Perses, parce qu'elles taient activement travailles par les partisans de la Grce. Peut-tre rririie, par &le patriotique, ou en vertu d'instructions re-ues du gouvernement macdonien, Aristote aurait-il pris part aiix mcn6e.s d'Eiibule et il'Hermias, pour arracher a u pouvoir du roi rlc Perse les HelInes descbt,es de l'Asie. On sait que Philippe, roi de hIacdoine, avait, form le projet de c e t affranchissement, qui, aprs sa mort, fut l'ceuvre des premires victoires d'Alexaridre. Airisi, le voyage scieiitifiqiic d'Aristote s e serait n:i moment trai~sformen une mission politique. Cette supposition ne peut, il est vrai, s'appuyer s u r aucun t e x t e positif; mais elle trouve un certain fondement dans ce fait, qu'apri>s l a fin tragique tl'Herniias, Aristote f u t , son tour, p o n r s n i ~ i e t menac de

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mort. Il n'eut que le temps de fuir, pour chapper aux ?oignards des agents du roi de Perse. Heureusement tir de cct i~nminent pril, Aristote, acconipagn de Pythias, qu'il avait pouse, comme nous l'avons dit, se confia au premier navire qu'il rencontra, e t dbarqua Vile de Lesbos. Il alla s'enfermer dans Mitylne, capitale d e cette le, e t y demeura environ deux ans. Mitylkne , alors trs-riche et trs-peiiplbe , semblait une nouvelle Athnes ouverte au philosophe, comme pour lu; tenir lieu de celle qu'il avait quitte, l'anne mme de la morl de Platon. La patrie du sage Pittacus, d'Alce et de Sapho, tait un centre intellectuel devenu clbre de bonne heure, parmi les les grecqdes de la mer Ege. La philosophie y fiorissait, en mme temps que l'architecture et la posie. Aristote dut y trouver des sources prcieuses d'itistrution; et il coritribua lui-mme la gloire de la cit savante, en y donnant les premires lecons de la doctrine qu'il devait, un peu plus tard, h i g e r dans Athnes sur les ruines du platonisme. Son union avec Pgthias l u i avait donn le bonheur. Cne telle satisfaction, ajoute B toutes les jouissances morales que notre philosophe put gouter A Mitylne, prouve assez que les deux annes qu'il passa dans cette ville fqrent les plus tranquilles et les plus douces de sa vie. Aristote n'avait gure plus de quarante ans lorsqu'il quitta Mitglne. 11 n'en sortit probablement que pour se rendre la cour de hIacdoine, o il allait prendre en main l'ducatiorr d'Alexandre. Il tait appel ces fonctions par une invitation rcente, el nullement par le souvenir d'une prtendue lettre que Philippe lui aurait Ccrite treize ans auparavant, Lt l'poque de la naissauce de son fils. S'assurer un prkepteur treize ans d'avance, ce serait, en effet, d'une prvoyance un peu longue; car, dans cette intervalle, le roi, le matre ou l'lve, pouvait mourir. Kous donrierons nanmoins cette pice, qui a tB tarit de fois reproduite. Si, par la date, elle est bien certainement apocryphe, par la teneur elle serait digne d'tre authentique :
CI

PIIILIPPE Al,istole, s a l u t :
J e t'aiinoiice qu'il m'est n un fils, Jc remercie les dieux rroi*isdc

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me l'avoir (ionne que dc l'avoir fait natre cette poque ; car j'cspre qu'lev et instruit par Aristote il scra digne de me succder.

Philippe, lev , Thbes, dans l a maison e t par les l e ~ o n s du grand fiprninondas, homme aussi vers dans les lettres et la philosophie que dans l'art de la guerre, rorinaissait tout le prix de l'instruction. Il recherchait e t encourageait les hgnimes de mrite. Sa cour tait u n vritable cnacle de savants c t de beaux esprits. Sans doute une vue politique entretenait chez le roi de Pllacdoine ce culte des choses iiitellectuelles; mais, souierairi d'un E t a t dont son gnie avait accru 1 puissauce e t dont les destines taient en voie d e s'agrandir encore, il ne nirite pas une mdiocre louange pour a ~ o i voulu r y laisser A sa place un fils plus grand que lui. Alexandre, g de treize ans lorsque son pre l e confia h histore, avait djh e u d e u s gouverneurs, Lonidas e t Lysiiiiaque. Ce dernier , par t r o p d'indulgence , n'al ait pas pu se rendre matre de son lve. L'autre, au contraire, avait p ; m trop s6vre. Cependant Alexandre t h o i g n a , plus tard, qu'il ne s'tait pas mal trouv de cette rigueur. Une petite reine de Carie, qu'il venait de rtablir sur son t r h e , usurp par un satrape, dsirant lui tmoigner sa reconnaissance, lui donnait un rgal asiatique, e t prenait elle-niiime soin de disposer pour lui des viandes dlicicuscmcnt apprtkes. Elle Ici avait envoy en mme temps l e s cuisiriiers e t les officiers d e l)o~iclie connus pour les plus habiles dans leur a r t . Mais Alesanrlre, jeune alors e t indiffkrerit a u x plaisirs de l a table, rie r;iondit A tant de prvenances qu'en disant A l a reine : Lonidas, Inon gouverrieiir, rn'a don116 aut,rcfois d e rr~eillciirs cuisiniers que lesvtres. Il m'a enseign que, pour diner agrable~nent,il faut se lever matin e t se promener, e t que pour Saire un souper dlicieux, il faut diner sobrement. Des historiens ont racont que ce mme prcepteur, Lorlitlas, ;ijant l'liabitude de niarcher trop vite, son l&vclui avait sibieri emprunt ctte allure, qu'il l a conserva toute s a vie sans pouvoir s'en dkfairc. On ne peut srieusement admettre q ~ ' ~ l 1 e x a i i d r e .ait t imitateur au point de prendre l e t i c d'un de ses maitres ; l'imptuosit naturelle a u caractre de ce jeune prince suffisait pour dtitermirier quelque chose d'a~ialogue d a m sa marche.
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S i nous moritionnons ce dernier dtail, c'est pour doiliiei. une ide de l'tat o se trouvait le fils de Philippe quand il fut remis aux soins d'Aristote. Alexandre sait un corps sain, robuste e t infatigable, qu'il devait aux exercices que lui avait impos&s son premier matre Lonidas, pour ajouter ; isa souplesse et A sa vigueur naturelles. F a r suite de ce rgime d'exercices, les aptitudes moralcs et intellectuelles avaient t un peu ngliges; mais Alexandre prouva bientct, (r la gloire de son nouveau matre, qu'elles taient chez lui en parfaite harmonie avec celles du corps. Il avait manifesth ds son cnfanoe la passion du grand, du beau, de l'hroque. Il ne faisait ni ne disait jamais rien qui sentit la bassesse. Avide de louanges, il mprisait nanmoins celles qui s'attachent A des mrites vulgaires. C'est d'aprs ce seiitimciit que, malgr son agilit incomparable, il refusa de disputer le prix (le la course aux jeux Olympiques. Il coupa court aux obsessions de ses aniis, par cette belle rponse : J'entrerais dans l a lice si j'avais des rois pour concurrents ! n Sur une ame aiiisi trempe les lecons d'un prcepteur tel qu'Aristote devaient avoir, e t eurent vritablement, une trsgrande prise. Dbs les preniiers jours ils furent lis l'un A l'autre par une estime rciproque, qui assurait tout A la fois le zle du matre e t la docilit de l'lve. Aussi jamais ducation entreFrise dans de si heureuses conditions ne produisit-elle d'aussi heaux rsultats. P o u r exciter e t entretenir l'niulatioii dc son l b c , Aristot~ avait runi toute une cole dans l e palais d u roi. Aprs talit d'lments de succs, l'aiguillon de l'mulation arrivait, pour activer eiicorc plus puissamrricnt les facults d'hlexaridre. Le jeune homme avait, en effet, pour condisciples, Cassandre fils d'Antipater, 'rlarsyas, fils d'Antigone, Callisthne, neveu d'Aristote, Ptolme , Harpalus, Narque e t iopliraste, hommes qui devinrent tous clbres quelques annes apris, ei dorit qiielquw-uns furent ses compagnons d'armes daiis sa course conqurante du Bosphore l'Indus. Aristote enseigna Alexandre toutes les sciences coiiuae~ des Grecs, corriges ou refaites par lui-nime, et de plus, quelques autres sciences toutes iiouvelles, qu'il y ajouta.

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L'enseignement d'Aristote ne fut pourtant pas exclusivement scientifique, comme on dirait aujourd'hui. Les lettres, la posie, la morale et la politique y tenaient une large place. Aristote aimait A expliquer Homre A Alexandre, dont l'anie ardente s'exaltait 311 r6cit des exploits -d'Achille. Il revisa pour soli lve, le texte du grand pote, trangement dfigur par les interpolations des rhapsodes, et en- donna une dition qui resta clbre dans toute l'antiquit sous le nom d'dition de la cnssette, parce qu'Alexandre en portait constamment avec lui uii exemplaire renferm dans une cassette de bois de cdre.
... . . Speramus carmina fingi Posse, linenda cedio et levi servanda cupresso?

dit Horace, par allusion au pome immortel que l ' l h e d'Aristote traitait avec tant d'honneur. De ce pome jaillissait, comme d'uiie source i~itarissable,tout ce que l'enseignement le plus vaste peut embrasser : religion, histoire, mdecine, physique, morale, astronomie, gographie politique, statistique mme, quoique le nom de cette dernire science ne ft pas connu. Le porne d'IIomre tait, pour Alexandre, un compagnon insparable, ou il ne cessait de puiser des inspirations. L e l~rcieux exemplaire tait plac, .la nuit, sous l'oreiller o reposait la tte du guerrier, hros jusque dans ses rves, et toujours tourment de l'ambition d'galer Achille. Pendant son sjour A la cour de Philippe, Aristote commenta A composer son ouvrage fondamental, cette Xisloire naturelZr: des animaux qui doit tre considre comme le principal moriument de son gnie. Ce qui nous porte penser qu'Aristote avait djija form le plan, et peut-tre rdig quelques parties de cet ouwae, c'est qu'Alexandre prit auprs de lui la passion des scierices iiaturelles, A ce point que, pendant la conqute de l'Asie, il n'eut pas, a p r k le souci de la guerre, de plus grande proccupation que de faire rechercher les animaux rares de ce pays, pour en enrichir la collection de son ancien matre. Aristote ne d u t pas manquer de coriiplter , par l'eilseigiiernent de la politique, l'ducation d'un jeune prince destin rbgner sur un e t a t dont la puissalice prenait alors des pro-

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portions extraordinaires. P o u r cela l e maitre ri'eut pas B composer l e thme de ses lecons : il les trouva djh toutes hites dans l e TmitC de politique en s i x livres qu'il cous a laiss, s'il est vrai, comme certains biographes le disent, que cet important ouvrage, oh hIachiave1 e t Montesquieu ont si largem e n t puis, fut l'un des friiik di1 sjour d'Aristote A Mityli?ne. L a dure de l'ducation d'Alexandre p a r Aristote ne &passa pas de beaucoup cinq annes, t e r m e bien court pour puiser le programme d'un enseignement aussi tendu, quarid mme oii supposerait que cet enseignement eUt t rduit aux no1,ions les plus so~iimaires. Mais Alexaridre avait recu de la nature une force gale . son ambition. I l supportait les fatigues de l'esprit aussi facilement que les fatigues di1 corps. Habituellement il dormait peu, e t mme, s'il tait occup d'un sujet qui demandt une attention soutenue , il pouvait se passer de dormir; ce qu'il gagnait sur l u i en Lenant le bras hors du lit, et en serrant dans sa main une boule d'argent, qui tombait a\-ec bruit dans un bassin a u moment o il commentait s'assoupir. 0 1 1vient de ~ o i qu'Aristote r e m p l v a i t contre l e sonirneil le mme artifice que son matre. Alexandre n'aurait donc fait qu'irriitcr eri c(:lii, son erorriplo, cc qui rCpngnenmciiris A at1rrietii.c que de le voir imiter Lonidas dans son pas de course. Alexandre conserva longtemps, sinon toute sa vie, une profonde vnration pour sou illustre matre. Il disait sou\-eiit qu'il n'tait pas moins redevable Aristote qu' Philippe, car si Philippe lui avait donn l a vie d u corps, Aristote lui arait tlonn6 la vie de l'intelligence. Philippe sut rcompenser dignement. Aristote des s o i ~ i s donnks h son fils. Le philosophe sortit riche de la cour de !Macdoine. Mais il n'y avait rien recu de plus prcieux pour son cur que l a permission de faire rebtir la ville de Stagire, sa chre patrie. Philippe lui-rnme voulut paycr la dpense di: cette restauration. IIlas! les autres villes tliraces du parti athnien, qui avaient eu le mme sort que Stagire, rie se relevrent pas de leurs ruines ! Aristote ne se borna pas A la reconstruction matrielle de sa ville natale. I l lui donna des lois, qu'elle observa longtemps. Il y construisit un temple, appel l e A7yn?p7i~um, o il se fit entendre quelquefois. Plutarque, dans la Vze d'rllexandl'e, assure

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que, de son temps, on montrait encore aux voyageurs l a promenadc, garnie de bitncs de pierre, o l e philosophe donnait ses lecons. Aristote tait encore S Stagire, quand se livra, entre les Macdoniens et les Grecs, l a bataille de Chi:ronk, qui fut si fatale aux deus villes de Thbes e t d'Athnes, e t qui imposa toute la Grce la paix avec l a servitude. Dans cette journe, l e jeune Alesandre avait acquis, ct de son pre, une gloire qui dut tre bien douloureuse a u cur patriotique d'Aristote. Celui-ci, t,outefois, rie qiiitt,a di:firiitivement l a Pllacdoine qu'environ trois ans plus tard, aprs l'assassinat de Philippe e t l'avnement; d'Alexandre. Aristote revint Athnes aprs le couronne~iierit do sori lve. Il y rentrait aprhs douze a n s d'absence. Xnocrate venait de s~iccdcrh Speusippe comme chef d c l'cole platonicienne. Ce pliilosophe tait un ancien ami d'Aristote. On croit mme qu'il l'avait accompagn en Asie Riineiire dans ce voyage qui fut alirCg, cornnie on l'a vu, par la mort tragique d'Heriiiias. llalgr ces antcdents, il parat que Xnocrate imposait peu Aristote qui, se cornp:irant A lui, disait : Je trouve honteux de garder le silence, pendant que Xnocrate dngmatise. n Iln'uait sans doute pas besoin de cette raison pour prendre la parole. A peine arriv A Athnes, il fonda une cole rivale de l'Acadrriie, 1(: Lyce. Ce nom venait d u temple d'ApolZo~~ Lyciez, situ dans le voisinage. C'&ait une avenue orne de grands arlres, sous l'ombre desquels le philosophe donnait ses lecons, entour de ses disciples. Du mot g r e c mpi~aro;, qui signifie prcneiiade, est venue l a dnomination de p~ipntdticim, demeure depuis aux sectrttciirs dc: la doctrine d'Aristote. . Tout en voulant se sparer des Platoniciens, Aristote a\-ait organi~ son Lycde d'aprs un rglement institu par Xnocrate, dans l'Acadmie. On choisissait parmi les disciples ilri chef iiomin poir dix jours (decemdinlem dzccem), e t c'est A lui qu'apparteriait la mission de ~riaiiitenirl e bori ordre dans l'cole. Des banquets runissaient, plusieurs fois par an, ce petit monde philosophique. Il g avait au Lycde deux proinenades par jour, c'esl--dire deus lecons. Celle du matin, faite pour les lves les mieux

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prpars, portait sur les parties les plus abstraites de la science; c'est ce qu'on appelait txpocyarrxoi XOyor, enseigneme~ts nrranwalipzces. Celle du soir tait destine ii tous les auditeurs sans dibtinction, e t renferme dans les notions les plus viilgaires on l'appelait ) . d p BY aoiuu, OU enseignements co??zmv,ns.La premire de ces lecons s'appelait encore sot~igue (intrieure), e t la seconde exutd~ipue(extrieure). C'est ce qui a iriduir plusieurs savants supposer deux ordres d'enseignement l'cole d'Aristote : l'un secret, pour les initis, l'autre public pour la foule profane. Le savant traducteur des uvres d'Aristote en francais, JI. Uarlhtllerriy Saint-Hilaire, a cru de\ oir coriihattre ce~tr opinion en ces termes :
(1 La philosophie en Grce, B cette poque surtout, a t trop indlvmdante, trop libre, pour avoir besoin de cette dissimulation. Lc prcepteur d'iilexaiidre, l'ami de tous les grands personnages macdonieiie, l'auteur de la Mitaphysique e t de la Morale, n'avait point se cacher: il pouvait tout dire, ct il a tout dit, comme Platon, son matre, dont uii ilisciple zbl pouvait d'ailleiirs reciicillir qiielqiies thorics qui ile la Ican n'avaient point pass dans ses crits. Mais supposer aux philosophes grecs du temps d'Alexandre cette timidit, cette hypocrisie ai~~iphilosopliiqi~e, c'est mal comprendre quelques passages douteux dcs anciens; c'est, de plus, transporter des temps profondrneiit d i ~ e r s ries habitudes que -les ombrages, que les per&r6tions mmes dc la religin, n'ont pu imposer aux philosophes du moyen ge (1:. IJ

M. Ferdinand Hfer a rfut comme il suit l'opiiiion de M. Barthlemy Saiiit-Hilaire :


u Ces parolcs sont saris doute noblcs et belles; mais elles soiit inexactes e t semblent introduire dans l'interl~rtatioiide l'antiquit 1 s prboccupatioiis du libralisme moderne. D'abord, quant cette 1il1eriS qu'auraient eue les philosnphes dc la Grce, on peut rpondre par la mort de Socrate, condamn pour crime d'impit, ainsi que par la fuite (l'Aristote et d'Anaxagore, accuss du mme crime. Puis, quant d I'existerice d'un e~iseignernentsecret exotrique, Aristote et Platon ! font souvent allusion dans leurs kcrits. Les initis qui divulgiiaient Ics mystres d'Eleusis n'taient-ils pas punis de mort? Enfin n'est-il pas de la nature mme de l'homme de faire croire des mystres rels ou imaginaires, de se servir de symboles e t de formes allgoriqucs pour cxprinier souvent les dioses les plus simples du monde? Qui empCclir aii.jourd'liui les francs-maons, par exemple, de rvler leurs secrets?:2:. 11
( 1 ) Uirtionnaire des sciences pliilusophiques, art. Brislote. (2) Biogrupliie gnrirle, chez Fimiin Didot, a r t . Arisiofe.

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Kous ne chei.cheroris pas A concilier deux opinions si conipitement opposes, e t soutenues de p a r t e t d'autre avec sutorit..hlais, en toute rserve e t toute modestie, nous en risqwrons une t r o i s i h i e , qui nous parat plus confornie ayec co que les anciens nous ont transmis s u r le vritable objet de l'enseignement intime ou dsothripue, c a r c'est s u r cet ohjet mme que porte la dispute. Et d'abord, cartons les mystres de G h s Xleusine qui n'ont rien h faire dans cette question. Il n e s'agissait pas d'initiation, et o n ne faisait pas des initis en philosop~iaiit A -4thiiea, sui. des promeiiatles publiques. ILecoiiriaissoris ensuite que le double enseignement, sotripce e t exot~ipue, tait effectileinelit en usage dans les coles de la Grce, et mme de la grande Grce, puisque nous l'avons trouv dj tabli tiam l'institut de Pythagore. Ce philosophe donnait des lecons publiques, soit dans les pronienades de Crotone, soit dans les t~iiiples,e t des lecons particulires dans sa maison, pour ses el~eules plus a ~ a n c s Rien . ne nous indique que les doctrines qui leur taient enseignes sparmeiit fussent plus hautes o:i plus secrtes que celles d u cours public. Mais, diffrentes oit m i par le siijct , ce qu'on sait d'une manire positive, c'est. qu'elles taient plus intelligibles, p a r consquent, lucides par plus d'explications e t de commentaires que les autres. Ce n'tait pas seulement dails les coles philosophiques que les choses se passaient ainsi. La mme pratique tait suivie 11" les p~.ofesseursde nidecine, en faveur d'lves privilgis, dont ils avaient Lt cceur de hter les progrs. Dans l e serment qu'Hippocrate impose h ceux qui veulent tudier la mdecine, le postulant, avant d'tre admis comme disciple, jure qu'tant rlevenumaitre, il instruira gratuitement le fils de celui qui l'aura instruit lui-mme, e t lui donnera non-seulement l'enseignement conimun ou exotrique, mais encore les lecons acronmntipues: le riiot y est en toutes lettres (1). Si ccttc coutume existait pour
-

1) 1)u moins dans la traduction de hl. Littr e t dans l a preiuikrii ddition de la traduction tic M. Daremberg. Ce dernier, dans la seconde Bdition d e son livre, a cri1 d~ooir rejeter le mot acroamatiqus, e t remplacer s a leon p r i m i t i ~ epar un<:leyon noiid e , qui porte, couinie u n l u verra dans uotre Vie d ' ~ ! i ~ l ~ ~ o : c~ aa L'enseignement te ora: et t o u t le reste de l'enseignement. n Cette swonde cersion prouve toujoiirs qn'il , Y avait deux genres d'enseignement ; elle afTaiblit, mais sans la. dtruire ontikrement, la. preuve que uoiis croyons pouroir trouver de l'existerice des leyuris acminiii1i.iiies dniis l'eiiseigiie~oentmdical chez les Grecs.

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~l'enseigiiemeritde l'art de gurir, h plus forte raison pou\ait elle tre en usage pour l'enseignement philosophique. Aristote va, d'ailleurs, nous expliquer lui-mme ce.qu'i1 faut entendre par cet enseignement nc~onnzatipue ou s o t ~ y z ~ e . Alexandre, apprenant que son ancien prcepteur publiait des du fond de l ' h i c : livres Athnes, lui c~*lt
Alexanrli*e Aristote, salut. avez eu graiid tort de publier vos leqons acl.oamntiques. Quel avantage aurai-je donc s u r les autres liomrries, si les choses qui: j'ai .apprises sont communiques la fule? Sacliez bien que je veux tre le premier cn tout, ct par Ia science non mojns que par la puissaiice. Bonjour. 11
Voiis

Le philosophe lui rpondit :


u Aristote au roi Alexandre, salut. Vous m'avez Ecrit pour me reprocher d'avoir publi mes leons acrolii~mliques.Elles sont, en effet, livrcs au public, rid dis iiori ~ h i i t a blcment piiblies, attcndii qu'elles demeurent rnintelligiblcs pour ceux qui n'ont pas entendu ines explications. Bonjour. 3
a

La question du double enseignement iious semble rsolue par ces deux lettres, dorit l'authenticit n'a jamais t srieusemen? conteste. Mais, fussent-elles l'muvre. d'un biographe ancien, elles auraient encore ici une trs-grande autorit, comme ayant t recueillies par Aulu-Gelle Athnes, dans un temps o les lettres de cette ville ne poumient pas se tromper sur 1av:itable nature de l'enseignemect nc,~onmnlipce. L e Lycte tant fond e t organis comme on vient de le roir, Aristote y cornmenla son enseignement encyclopdique, qiil devait coritinucr pondit~it treize itns. 11 en avait alors quarailtehuit, e t devait avoir rassembl la plus grande partie des niarriaux, si divers, de ses doctes lecons. Mais, pour faire bien .apprcier l'influence d'un tel matre s u r les esprits, il coii~-iciit d e donner quelque ide de l'tat o le platonisme, dans sa longue pi~6dorriiriaricc,avait db les xiriencr. Avant l'avnement d'Aristote, il n'existait pas une seule science tablie sur des principes propres et distincts. ne T a p e philosophie, dans laquelle venait se corifondre toutes les c m naissances acquises sur chaque sujet, tait charge de l'esplication universelle de la nature. Mais cette philosophie, nc rcpo-

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sant que sur des ides admises priori, raisonnait elle-mme ri yrio~isur toute matire. Elle composait d'avance toutes les sciences, et la physique mme, tandis que le simple bon sens disait qiie l'observation devait t r e l e point de dparl de toute. science de faits. E n mtaphysique, l e platonisme avait le droit de procder ainsi. Il pouvait, dans cet ordre de phi!riornries, saisir quelquefois la vrit p a r intuition, sans jamais t r o u ~ e r la certitude. Pour le platonisme, les notions dont l'esprit humain est capable n'tant que des souvenirs, l a mkthode la plus avantageuse pour les retrouver, c'tait de fermer les y e u x aux phnomnes du monde extrieur, afin d e se livrer sans trouble h la mditation. C'est de cette manire que les thologiens mystiques des temps modernes prtendent s'instruire, daris un commerce direct avec Dieu. La physique, la mtaphysique e t mme l a morale, tant confoiidues dans la philosophie platonicinne, elles n e pouvaient que se fausser bien plus encore par leur mutuel mlange. Kous citerons, pour prendre un exemple, l a rnanire dont les Platoniciens raisonnaient sur la zoologie. Primitivement, disaient-ils, il n'y eut d e cr& que les lio~iiriies. En vertu du dogme de la transmigration des mes (que les Platoniciens avaient emprunt Pythagore), les hommes faibles et injustes furent changs en femmes; ceux qui taient lgers et orgueilleux furent mtamorphoss e n oiseaux; ceux d'uii apptit grossier et brutal en quadrupdes, e t les plus stuyidcs, lcs plus souill8s, en poissons. P a r lh s'expliquait la ressemblance qui existe quelquefois e n t r e des ahimaux trsdiffrents, les mes n'ayant pu traverser leurs migrations sans conserrer quelque marque commmorative de leurs enveloppes prcdentes. D e rrikrrie que chaque corps tait m p a r une %me p:trticulire, le monde entier avait pour moteur une m e universelle, gnralement admise par les philosophes anciens, e t que plusieurs confondaient avec Dieu. Platon, si l'on doit juger de son opinion sur ce point par les ides cosmogoniques qui sont dveloppes dans son dialogue intitul Timke, distinguait Dicn de l'me [lu monde; mais il mlait A celle-ci une portion de la substance divine, e t en faisait ainsi une substance particuliiqe. Cette puissance, qu'il dbsignait sous le nom de N a t u ~ e ,tait

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charge, par ordre de Dieu, de vivifier les diverses parties du monde, (lepnis les astres jusqu'aiix minraux. Elle crbait, eritretenait, rparait, dans l'ordre des choses animes, les individu5 de chaque espce. Elle organisait mme des espces ~iouvcllcs, mais toujoursmortelles; c a r cette S a t u r e , n'ayant qu'une partie de l'essence divine, devait t r e nltdratrice, comme 'ime l'appelle lui-mme, e t n e pouvait communiquer a u x tres qu'elle produisait, l'immortalit et l'incompatibilit, qu'ils auraient ncessairement re-ues de Dieu s'il lui avait plu de les rrlcr directement. Ainsi I n naturc &ait e n quelque sorte l e ~riinistredo Dieu. Mais dans ce systime , o tait Dieu lui-mme, et quelle tait son action? Dieu, aprs avoir mis un ordre gnhral dans le chaos, ternel comme l u i , avait envelopp le monde de sa substance pure, inaltrable, intelligente. I l veillait anssi A ce que l'me universelle, infuse dans l'univers, continut c d e r e t b organiser, d'aprs ses ordres, ou pour mieux dire d'aprs des types qu'il lui prsentait sans cesse, ct qu'il variait aussi souvent qu'il lui semblait bon. C'est ce qui faisait dire 3 Platoii queiI)ieii 6tait const,amment occup A combiner des figures gomtriques. Ces types, qui reprsentaient ce que nous appelons idScs p h h l e s , avaient, selon la doctrine de l'Acadmie, une existence relle en dehors de riotre esprit, qui ne l e percevait que par l'iritrmdiaire de l'$me universelle dans larliielle Dieu les faisait luire, e t d'o elles taient reflCtes A l'homme coinnip par u n miroir: On corinait l a longue et importante dispute qui s'lcva, au moyen % s e , entre les ~ & z l i s t e s qui , admettaient comme des ralits ces ides incres, e t les nomindistes, qui soutcnaiei!t que c'taient l de pures crations (le l'esprit. Le celbhre -4lieilard tait .~lontWnliste, e t fut, en cette qualit, condamn par les conciles de Soissons e t d e Scns. Mais l e premier ncmiiinliste, en date comme en gnie, fut Aristote lui-mme, lorequ'il engagea hardiment la lutte contre les ralistes de 1'Acarlmir: d'Athnes. 1,a diff6rencc radicale, la qucrello inconciliable drs deux grandes coles qui partagSrent l a Grce, se trouvait tolit entire dans cette critique d'Aristote contre la philasoyliir platonicienne.

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Aristote souffla s u r ces fantmes de types incrs e t d'ides iriiies. Il ne reconnut de ralit que dans les objets individuels, inatire de l'observation philosophique, d'o devait sortir toute ide vraie et s'lever tout systme srieux. Le philososophe de Stagire appliqua rigoureusement sa mthode d'observation chacun des sujets dont les notions vagiics et coiifuses formaient l e chaos scientifique des temps iincieiis. Il mit la lumire dans les tenbres, e t cra des sciences ilistiiictes, spciales. Il donna -A chacune de ces scicinces ce qui lui appartenait naturellement; pour arriver B faire plus tard, de l'ensemble de toutes ces uvres travailles separment, le plris vaste corps de doctrine qui a i t encore t produit pi\r le gnie d'un seul homme. 1,'iibservation prise pour point de ddpart d c toutc tuifc , ~oil donc le moyen de l a grande rvolution qu'Aristote opra dans la philosophie ancienne. I l pose en principe, dans s a Loqiplie, qu'il n'y a point, comme l e voulait Platon, d'ides innes, et que les faits rie pouvant arriver A notre intelligence que par les sens, l ' o b s e r d i o n des choses matrielles doit source de nos connaissances. tre la ~ r i t a b l e Cet expos gnral de l a philosophie d'Aristote suffira pour faire comprendre le programme d e son vaste eiiseigneillent. Ce programme embrassait, comme celui de l'Xcadinie, toutes les connaissances humaines; mais elles y taient divises, subdivises mme quand leur nature complexe l'exigeait, et classes en spcialits, aprks un travail intelligent. d'analyse . Les matires de l'enseignement d'Aristote nous sont connues par les ouvrages qu'il a laisss. Mais on ne peut faire que des conjectures quant l'ordre suivant lequel ces matires furent traites dans ses lecons. Ni lui ni ses biographes ne nous appreiirient rien sur ce point, e t les savants modernes n'ont pas os suppler, par des inductions, ce silence regrettable. Il est permis tutefois d'admettre qu'Aristote comrnenpit son eiiseignement par les sciences dont les lments s e prserit,erit d'eux-mmes l'esprit, ou sont trs-promptement fourriis par la lecture et la rflexion, telles qiic la Logique, l a Illi4torique, 1s Potique; et qu'il ajournait celles qui reposent sur

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des cxpdricnccs qu'on ne peut pas toutjours faire volontPl ou dont la constitution exige des matriailx nombreux, divers et qu'il faut longtemps attendre avant de pouvoir les ktudier, les comparer e t les mettre en ceuvre. C'est l'opinion de Cuvier, et i l est difficile de ne pas y souscrire, du nioins en ce qui concerne la Logique. Une tete aussi fortement organise que celle du Stagirite dut se donner de bonne heure lui-mme l'instrument qui assure l a rriarchc de la pensc ; e t pour l'avance~ncntde ses disciples, il ne pouvait rien faire de plus efficace et de plus rationnel que de prluder Li. ses cours par l'tude de l'entendement humain. En inaugurant son docte enseignement par l'art de raisonner, dont les mathmatiques n e sont qu'un exercice et une application, il se conformait A la d e ~ i s e inscrite sur la porte de l'Acadmie :

N~cl n'entrera ici s'il

n'est gomtre!

Aristote, qui n'avait jamais t pauvre, e t qui tait reyenii opulent Athnes, fit de ses richeses un emploi tout fait scientifique. 11 forma grands frais des collections de toutes sortes d'objets d'histoire naturelle. curisux ou instructifs. Il rechercha partout o il put les trouver, acheta, ou fit acheter poursor. compte, les livres des auteurs ancieris et contemporains, et s'en composa une bi2iliolh?pe. . Ce fut l a premire bibliothque qui et jamais exist. car alors il n'y en avait ni de publiques ni de particulires, et les clbres bibliothques dr, Pcrgnme et ci'Alcxanilrie ne fureiit formes qu'aprs l a mort d'Alexandre. Bien des savants riches. des princes amis des sciences, qui avaient prcd Aristote, auraient pu faire ce que fit ce philosophe, c'estd-dire composerune hibliothque, en runissant les ouvrages alors connus; mais il est certain que l'ide n e leur en tait jamais venue. Ce fait ne surprendra que les personnes qui, trangkres l'histoire dcs inventionshumaines, ne peuvent s'expliquer comment les irlesles plus simples ne viennent pas toujours les premires. Aristote mit dans sa bibliothque l'ordre que cet esprit, h i nemment classificateur, savait mettre partout. Strabon nous apprend qu'elle servit de modle, par son arrangement mthodiquc, h l a grande iiii)liotlique que Ptolme Soter organisa, quelques annes aprs, A Alexandrie, capitale de l9EgXpte.

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Citonsune autre invention galement due h l a tte organisatrice du Stagirite. h l'poque dont ilous parlons, on n'avait pas encore eu l'ide de composer u n dictionmire. Aristote, voulant se reconnatre au milieu de ses notes comme dans ses immenses et diverses collections, voulant pouvoir poser l a main 5 coup sin dans cet amas de documents innombrables dont il tait eiitoiir, s'avisa un jour de. les classer dans l'ordre des lettres de l'alphabet. Voilii l a rnll~otledes dictionnaires invente ! Quelqueslecteurs seront surpris d'apprendre que iii les bibliothiiques ni les dictionnaires n'existassent avant Aristote. Point de bibliothques ! point de dictionnaires ! Mais quels moyens, dira-t-on, avaient donc alors les savants e t les rudits de faire leur mtitier? Faisons remarquer srieusement qu'une telle lacune dans les mojens d'instruction e t d'information nous explique le petit iioriibre de dtails que les anciens mettaient dans le rcil, des ~iiernentsles plus graves, e t les nombreuses erreurs de chronologie et de gkographic dont fourmillent leurs ouvrages les plus coriscienieusement composs. Sans \-onloir puiser la nomenclature des inventions d'Aristote, signalons encore celle-ci. L e premier, il imagina d'appeler le dessin au secours de l a parole, e t de reprsenter a u x y e u x des dtails d'organisation animale qu'aucune description n'aurait purendre parfaitement saisissables. Les illustralions d'Aristole ~nanquent malheureusement aujourd'hui aux ouvrages qu'il nous a laisss sur l'anatome e t l'histoire naturelle, ainsi que les figures dont il avait accompagn l e t e x t e , gnralemmt trop peii explicite e t souvent si obscur, de ses hnit livres s u r la

Physipzu.
.iristote devait salis doute mener de front, dans l'enseignenient du Lyce, plusieurs matires scientifiques, soit pour divers auditeurs, soit pour les mnies disciples, s'il s'en trou\-ait d'une capacit intellectuelle sdffisante pour embrasser toute la doctririe du m i t r e , e t p:ut-i:tr~ pour l'aider dans qiielrlues parties d e son t r a ~ a i l . Onne pourrait concevoir autrement la composition de tant de traits, dont l a plupart sont des chefs-d'ceuvre produits par le Stagirite dans l e cours d'urie vie qui rie fut paf< toujours exempte de trouble e t qui n e se prolongea pns au clelIl de soisante-trois ans.
T.
1.

1O

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Aristote composait ses ouvrages tout en donnant ses lecons.

Il puisait chaque jour l e sujet de ses cours, tantUt dans sea


Iwres dbjh termine, tantbt dans ses notes, ses docurrients et ses collections d'histoire naturelle. Les collections d'Aristote furent beaucoup enrichies parles objets curieux qu'Alexaridre lui envoyait de di~erses contres de l'Asie. Il ne faudrait pas pourtant admettre comme article (le foi cm trois ou quatrc niillions qu'Alexandre aiirait mis la disposition de son matre ; n i l'histoire de ces milliers de chasseurs e t de pclieurs qui, sur l'ordre d'Alexandre, n'laieiit occups qu'A capturer les animaux les plus rares, pour les faire parvenir A Aristote. Aucun crivain grec ne parle de crs exp6ditions. On en trouve la preinihre rneritio~idaris Pline qui s'exprime ainsi dans le huitime livre de son LCzstoilr .intzcrel?e:
a Alexandre le Grand, enflaninl du dsir de connatre l'histoire nat~. iclle des animaux, chargea ce philosophe, qui runissait tous les genres d'instruction, de faire les recherches ncessaires; e t , pour que nujle cspce d'animaux n'chappt sa connaissance, il mit B ses ordres plusieurs milliers d'hommes dans toute l'tendue de l'Asie et de la Grtcc C'taient tous ceux qui v i ~ a i e n de t la chasse e t de la pche, et qui, pl:. tat, s'occupaient du soin dc parcs, des bestiaux, des ruches, des riviers et des volires. Les cinquante volumes admirab!es qu'dristot: nous a laisss sur les animaux sont le rsultat des observations qui lui ont +te corri~nuriiquesp a r ces hommes. 11

L'inimortcl monument parat avoir t lel- A moins de frais, e t Pline fait preuye de beaucoup de lgret et dt connaissances mdiocres e n zoologie, en ne s'apercewit pi. de tout c;e qui frappe les naturalistes moderries h la lcctuw de l'ouvrage d'Aristote. C'est que presque toils les animaus qu'on y trouve dcrits appartienrient A la Grkce, ,et qiie lei aiitrcs, en tri%-petit nombre, sont prcis6ment ceux dorith description manque parfois d'exactitude. Il y a donc lieu de beaucoup rduire les ressources qu':\ristote aurait tirhes de la conqu6tr! tic l'Asie, sous le rapport de, documents et des matriaux. Son ceuvre lui est plus personnelle qu'on ne l'avait cru jusqu'ii prsent. A d'autres gards, oii pourrait pcut-btre admettre que sa fortune particulibrc aurait pu suffire aux dpenses qu'exigeait la formation de sa callection d'objets d'histoire naturelle.

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L'un des biographes d'Aristote, Ammoriius, 14 fail v o p g e r A 1% suite d'Alexandre, a u moins jusqu'en Egypte. D'aprs cet auteur, au lieu d'attendre les animaux trangers, Aristote serait all les ktudier e t les dissquer sur place. Mais il faut remarquer que c'est prcisment dans l a description de certains anirnaux dqfigYpte, entre autres de l'Hippopotame, que l'exactitude ordinaire dii savant naturaliste se trouve en dfaut. Ammonius est le seul, d'ailleurs, qui parle de ce voyage, e t il le prolonge jiisqu'i une poque o Aristote professait certainement au Ly de. On ne doit, pourtant pas aller jusqu'A croire qu'i2lexantire ii'ait aid en rien au grand travail d'Aristote, en lui erivoyant certaiiies productions curieuses des pays qu'il parcourait en \%inqueur-. Il s'agit seulement de n e pas s'exagrer l'importance de ce genre de secours. La longue amiti qui avait li Aristote e t le conqurant dc l'Asie allait d'ailleurs avoir un terme. Un acte de violence criniinelle de la part d'Alexandre brisa A jamais ce lien. Aristote: comptait parmi ses disciples iin de scs neveux, rioiiim Callisthne, jeune savant d$ connu par la composition de deux ouvrages, l'un sur les plantes, l'autre sur l'anatomie. Il l'avait recomrnand Alexandre qui, en partant pour la conq~itede l'Asie, l'avait attach Asa personne. Callisthne reprs~ntait sans doute l'lment scientifique de l'expdition; il tait, probablement charg de la correspondance avec Aristote. Tout alla bien entre ces deux hommes jusqu'au jour o le conqurant, ivre de gloire et fou d'orgueil, voulut se faire adorer comme un dieu. Callisthne refusa de se prosterner devant cette dirinit; trange. Bien plus, il poussa l~irriprudorir:jiisqu'h l'irriter par des railleries philosophiques. Arret peu de jours aprs sous prtexte de conspiration, il fut, par ordre d'A1es:indn, enferm dans une cage de fer e t bientt rriis Li. mort. Ce crime contre un disciple, contre un parent d'Aristote, fit cepser toute relation affectueuse entre lc Stagirite e t Alexandre. Cette rupture sans clat tait dji assez pnible; niais le public ne voulut pas que tout finit lh. On a donc mis en ayant deux histoires qui, malgr leur invraisemblance, trouirent quelque crdit, non-seulement cette poque, mais eiicore plusieurs sicles aprs. Les uns disaient qu'aprs le

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meurtre de Callisthne, iilexandre, inquiet du ressentiineiit qu'Aristote en pourrait concevoir contre lui, envoya A Antipnt e r , alors gouverneur de l a Macdoine, l'ordre de le h i ! prir ; niais que ce gnral, a m i d'Aristote, prit sur lui de l'pargner. D'autres ont crit que l e ressentiment trk-rel et trs-violent d'Aristote contre Alexandre l e poria entrer dans l e complot que les ennemis de ce r o i formrent contre sn vie, e t que lui-~nrriefournit Antipater l e pison qui, apport; A Babylone, fut administr Li, Alexandre. Mais, toute prompte e t tout i m p r h u e qu'ait t la mort d'Alexandre, on pense gnralement qu'elle fut cause par des excs de dbaiiclies, et non par le poison. Cette accusation alomriieuse subsista riarirrioiiis, conin1.e nous l'avons dit, e t elle pesa longtemps s u r l a memoire d'hristote. Plus de cinq sicles aprs la mort d'Alexandre, l'empereur Caracalla, qui e n t r e tontes ses folies avait celle de siiizei. l e hros macdonien, croyait l e venger encore en expulsant tlc Korrie les pliilosophes pkripatkticiens, et eri ordonnant de bride:. leurs livres A Alexandrie. Ce qui est vrai , incoiitestable , c'est le refroidisseneiit marqu qui rgna entre le matre e t l'lve aprs le me1irti.e de Callisthne. Alexandre vcut encore six ans. Pendant cet intervalle, il ne dut pas envoyer beaucoup d'informations scientifiques au Stagirite. E n remriche, il lui adressait souvent des lettres blessantes, dans lesquelles il affectait d'exalter IL science de Xnocrate. De 19 cependant Q ordonner le meurtre de son ancien matre, il y a loin. Du ct d'Aristote, toute accusation criminelle doit toiilber devant l'invraisc~riblarice morale, ou, si l'on veut, devant un intrt politique qui liait troitement s a scurit a la dure ds la. vie et du pouvoir des rois de Macdoine. Tant que Philippe et 121exaildr-e v6curcnt c t maintinrent dans un repos forc les vaincus de Chrone, Aristote put jouir, Athnes, d'une esistence heureuse e t tranquille. Le chef du Lycie ne pouvait donc rien dsircr de mieux que de voir sa situation maintenue, bieii loin de songer y mettre fin p a r un crime. C s t ce qui devint viderit p a r l a manit:re dont Aristote fut trait chez les Athniens, ds qu'ils eurent appris la mort (hl \-ailiqueur d e l ' h i e e t de l'oppresseur de la Grce.

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La mort d'Alexandre parut a u peuple de l'Attique l'heure de 1n.dlivance. Dans ce mouvement patriotique, il tait difficile qu'on lie vt pas un ennemi public dans Aristote, Macdonien de iiaissancc et prcepteur d'Alexandre. -4ux dmagogues se joignirent de nouveaux allis, dont l a haine contre le philosophe tait plus ancienne e t plus implacable. C'taient tons les sophistes, dont Aristote avait pulvris la fausse science, e t sans doute aussi beaucoup de Platoiiiciens, qui avaient lui reprorliei. non-stiulcment de les avoir abandonriks, niais d'avuir, klel- contre eux une cole rivale, devenue prdoniinante, grce son gnie. Le rsultat des complots trams dans l'on111i.e contre le chef du Lyce fut une accusation publique d'impit, porte contre lai par Eurymdon, grand prtre de Crs (hiropliante).Cette ncciisation se hasait sur ce qu'Aristote avait dress u n autel son pouse Pythias, morte depuis quelque temps. I',lcwr un auto1 l a nirnoirc dcs personnes qu'on avait niiies et qu'on estimait tait chose ordinaire en Grce. Aristote en amit lev un au roi d'htarm, Hermias, e t un autre, selori quelqdes aill,eurs, A Platon lui-rrirrie. Mais Eiirymkdon 111"endait que le philosophe avait fait de sa femme une desse, et qu'il honorait cette divinit usurpke d'un culte gal A celui que les Athniens rendaient Crhs, L'accusation, ainsi formule p a r l e grand prtre, fut soutenue devarit 1'Arbopage par l'orateur 1)mopliile. AtliCn8c, dans ses Dcipnosophistes, cite un fragment de l a dfense qu'Aristote niirait prononce dans cette cause (1).Mais tlkjLt ce granrmairien, qui Brivait au deuxirrie sicle, estiriiait cette pice apocryphe, comme l'est probablement l'Apologie de Soc,rate, que l'on conserve nanmoins dans les uvres de Platon. Aristote ne voulut pas descendre jusqu' prsenter sa dfense. II refusa de comparatre devant l'Aropage, e t s'exilavoloritaii7c;rncnt11':Uhiines. Il partit, son baton h la main, suivi d'un grand nombre de ses disciples, e n jetant u n regard de reproche et de regret sur l'ingrate cit qui le payait ainsi de I'avolr irnmortalis6e par son @nie. Faisarit allusicin 2 l a 1rior.t de Socrate, il prononsa ces paroles :
(1; .Uorc~aiixchoisis d'.4tlie'~t7ie'e, tradiiits d u grec en frrinrais. 111-18.

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J e veux pargner aux Athniens un second crime contre lx philosophie. n Il venait, lui aussi, d'tre condamn h mort. A la mme poque, et peut-tre le mime jour o Aristote sortait ainsi d'Athkiies, Dmosthnes y'rentrait pour soutenir par son loquence une libert ressuscite, hlas ! pour un t e m p bien court ! Sirigii1ii:re destinke de ces 11t:ux graritls horriiii~s, A qui les vicissitudes politiques de la Grhce ne permirent presque jamais d'habiter ensemble une ville qu'ils avaient tant coiitrihue , illustrer par leur gnie ! Nais ce qu'il y a de plus 1,risie 9 dire aprs ni1 tel rapprochement, c'est que tous deiix deyaient mourir loin d'Atlines e t il quelques semaines d'intervalle. Le premier soin de Dmosthnes rendu aux Atliriiens fut de les dterminer il dSclarer l a guerre Antipater. Mais le gouverneur de la Pilacdoiiie, d'abord forci: de se rcrifermei dans Lamie, reprit bientt l'offensive, soutenu de deus a h e s gnraux macdoniens, Cratre e t Lonatus. Au bout d'un an, cette guerre, dite Lamiaque, se terminait par l'antantiesement des armes grecques confdres. Aritipater, aprs sa ~ i c t o i r e , ayant exig qu'on lui livrat les orateurs et siirtoct Dmosthnes, celui-ci se rkfugia dans l'ile de Caliliiiisic; mais, se voyant prs de tomber entre les mains de son ennemi, l'illustre orateur s'empoisonna. Trs-peu de temps auparavant, c'est--dire \-ers le niois de juillet de l'an 322 avant J.-C., Aristote lui-mme, qui s'tait retir A Chalcis, dans l'ile d'Eube, en quittant Athnes, yenait (le mourir dans cette le. Il avait peine soixante-trois ans, quoique certains biographes prtendent qu'il en ait vcu soixante-dix. Quelques aul,eurs ont dit qii',4ristote, corilme Diiiostliiies, avait mis fin ses j ours par le poison. Plusieurs Pres del'Bglise, admettant son suicide, en donnent une autreversion, qui ~ i i f e r a i t le pendant de celui d'Empdocle. Ils veulent qu'Aristote, dsespr de n'avoir pu s'expliquer les mares de l'Euripe, se soit prcipit dans ce bras de mer, en s'criant : Eh Lien d o w ! pis Z'Ru~ipe me saisisse, p a i s p e j e n.e peux pus saisi^ I'Rz~lipe !jeu de mot qui a besoin, pour e t r e bien compris, d'tre lu dans le latin : Bwipus me cnpint, puandopuidem ego Buripni. cqere non possun?! Mais, outre que ces assertions sont contraires il la

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doctrine d'Aristote s u r l e suicide, elles sont dmenties par Apoilodore, dans Diogne Larce; e t par Denis d'IIalicarnasse, qiii assure qu'Aristote mourut d'une maladie d'estomac, hrditiiire dans sa famille. Le testament d'Aristote, pice fort intressante, nous a 6th conserv en partie par Diogne Laiirce. Il contenait les disposi tions suivantes :
Aristote dispose aiiisi de ce qui l e regarde : En cas que la mort me surprenne, Antipater sera l'excuteur gnral de mes dernires volonts; et jiisqu' ce q?ie Kicanor puisse grer mes biens, Aristomne, Timarque, Hipparque en auront soin aussi bien que Tliophraste, s'il lc veut bien, tant par rapport mcs cnfants que par rapport Jlerpylis e t aux biens que je laisse. Lorsque ma fille sera nubile, on la donnera Nicanor; si elle venait mourir avant de sc marier ou sans laisser d'enfants, Nicarior hritera de tous mes biens et disposera pour lc mieux de' nies esclaves e t de tout le reste. Kicanor sura donc soin de ma fille et de mon fils Nicomaque, veillcra cc qu'il ne leur manqiie rien, e t agira envers eux comme leur pre e t leur frCic. Si Sicanor venait mourir avant d'avoir pous nia fille ou sans laisser d'eiifarits, ce qu'il aura rgl sera excut. Si Thophraste veut alors irtirer nia fille cllez lui, il c11lre1.a dans tous les droits que je donne 2 Kicanor;sinon les curateurs, s'tant consults avec Antipater, disposeront ile ma fille et de mon hien de la manire qui leur paratra la plus cnnvenalile. Je recommande aux tuteurs e t Bicanor de se souvenir de moi et de l'afkction qulHerpylis m'a toujours porte; si, aprs ma mort, e l l c veut se marier, ils pourvoieront cc qu'elle n'pouse pas une personne au-dessoiis de ma conditinn; ct dans ce cas, outre les prsmta qu'elle a d6,ji reus de moi, il lui sera donn un talent d'argent, trois ~ r r v a n t c s , si elle le dsire, en sus de ce qu'elle a... Si elle veut demeurer Chalcis, elle y occupera le logement contigu a u jardin; et, si elle prfre Stagire, elle habitera la maison de mcs pres. Mais, quel que soit son choix, qu'on ait soin que sa demeure soit pourvue de tout le mobilier qiii paratra conrenable aux curateurs et commode Hcrpylis... J e rends la libert Ambracis, et lui assigne pour dot cinq cents drachmes e t une serrantc lorsqu'elle se mariera. Quant Thalete, je lui lgiie, outre l'csclavc achethe qu'elle a dbj, une jcune esclave ct mille drachmes ... Oii affranchira Tliycon, Philon, Olympius et son fils. Les enfants de mes r!omestiques ne seront point vendus, mais je veux qu'ils passent au ser\;ce de mes hritiers, et que, devenus atiultcs, ils soient afiimchis, s'ils l'ont mrit. On tiendra la main 2 ce que les statues que j'ai cornniandes B Grillyon soient acheves e t ensuite places dans les lieux d s i g n k J'avais aussi l'intention de commander celles de Nicanor, de Proxiie e t rle la mrc dc Nicanor. Celle d'arimnestre, qui est acheve, sera mise L Ili place qui lui a t destine pour perptuer son souvenir, puisqu'il est mort sans enants.On placera dans mon tombeau lcs os de Pythias, ainsi qii'elle l'a ordonn. On accomplira aussi mou voeu pour la coiiscivation rlc Nicanor en portant Stagire les grands animaux de pierre que j'ai ~ous Jupiter et Ninerw sauveurs. 11
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YIES DES SATTiln\'TSILLUSTEES

Ce t e s t a m e n t , e x p r e s s i o n d'un cceur affectueux et libiral, a c h v e de f a i r e c o n n a t r e A r i s t o t e , et t e r m i n e bien tout ce que rions avio~is . d i r e d e plus positif s u r sa vie. Or1 p e u t s'tonner p u r t a r i t d'y t r o u v e r u n e l a c u n e i m p o r t a n t e e t extrl.mcrnrnt r e g r e t t a b l e . L e p h i l o s o p h e qui dispose a v e c un dtail si minnt i e u s d e t a n t d e choses, g r a n d e s et p e t i t e s , ne d i t pas lin mot
d e ses m a n u s c r i t s , ni d e ses collections, ni d e sa prcielse

bibliothque. En ce qui c o n c e r n e les m a n u s c r i t s , on a la certit u d e que T h o p h r a s t e en f u t le l g a t a i r e ; e t conimc! ce dernic: p h i l o s o p h e v c u t p r e s q u e t o u t un sicle, on peiit tre assur q u e , p e n d a n t les c i n q u a n t e p r e n i i r e s a n n e s qui suivirelit la m o r t du Stligirmito , i l s firrerit c o i i s e r ~ - 4 s avec i i t i soin rligieux. A p r s la m o r t d e T h o p h r a s t e , cet inapprciable dpbt arriva, par h b r i t a g e , A un c e r t a i n N l e e , fils d'un disciple de S o c r a t e , qui lui-mme a v a i t snivi lcs l e c o n s d'-Arisloto et de T h o p h r a s t e . L e s m a i l n s c r i t s t a i e n t (loric e n bonnes mains, et ricri ne p o u r a i t Faire p r 6 v o i r c e qui a r r i v a par la suite. C e t t ~ t r i s t e h i s t o i r e a t r a c o n t e par S t r a b o n et par Plutarqiie. X o u s r a p p o r t e r o n s l e t e x t e d u premier de c e s crivains :
cr N l k de Scepsis, dit Strabon, hrita de la bibliotlique de Thopliraste, o se trourait aussi celle d'Aristote. Celui-ci l'avait lgue B Ttikophi.as:c, coniine il l u i avait remis la direction du Lyce. Arlstote est, notrc cciiiiiaissane, le premier qui ait rasreiribl des livres, et il apprit aiilsi. aiix rois d'kgS-ptc composcr irne hibliotli&que. Tlioplirastc laissa donc scs livres k Nle, qui les fit transporter Scepsis, o elle passa, aprs sa mort, des liritiers sans instruction, Icsqiiels gartlient les livres renferms sous clef e t cntaess sans ordre. Pliis tard, a)-ant entend11 dire que les rois descendants tl'Attalc, et dont la domination s'tiindait s u r Scepsis, faisaient rcclierclier des livres avec; un soin curieux pouren f'urrner la bibliothque dc Pergame, ces gens ignares enfouirent les lefi dans un soutcrrairi. L ils avaient bt dktriors par l'humidit et les vers, lorsqiie bien longtemps aprs d'autres liriticrs de la mEme familIr rendirent i un prix fort lev les livres d'Aristote ct ceux de Tlioplirast~. Apellicon de Tos. Mais cet Aliellicon, biioliopliilc Ileu intelligent, fit faim des copies nouvcllcs pour rparer les avarics que ccs li~rcs amicnt souff'ertcs. Ides restaurations qu'il opra ne furent pas heureuses, et scs nouvelles ditions fourmillaient de fautes. Il en rsulta que les anciens Pripatticiciis successeurs de Tlio~iliiaste,ri'a~arit qu'un petit no~rib:c d'ouvrages, et priiicipalemcnt les xotdl'ip~es, ne purent s'qipliquer iitilemcnt H la pliilosopliie ct nc d i s p i i t i ~ i r n [pie t sur des tliories sagiic. Si les P6ril1attirieiis venus ila publication des iiouvcllcs copies eurent I J ~ U Sde rnogens de comprcn~lie cette science et Ics doctrines d'Aristote, les rrrciirs nombreuses dont r e s livres tairnt remplis les forcitent

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ARISTOTE

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souvent de s'eii tenir des conjcctiires. Rome ne contribua pas peu U multiplier encore ces erreurs. Auasitbt aprks la mort <i7Apcllicon, Sylla, vainqueur d'Athnes, mit la main s u r les livres de cet amateur e t les fit traiisporter Rome, o le grammairien Tyrannion, admirateur d'Aristote, fit si bien sa oiir au bibliothcaire qu'il e n obtint la corninunication, de mme que plusieurs libraires, qui s e servirent de mauvais copistes et rie co1lationni:rent pas les textes, sort commun h tant d'autres livres qu'on fait copier dans un but industriel Rome et Alexandrie (1). )I

Airisi les livres d'Aristote e u r e n t pour premire e t sirigulire msaventure d'tre enterrs pendant plus de d e u s sicles ! Ce Tyrannion, de quiStrabon vient de parler, &ait un Grec trs-instruit q u i , fait prisonriier par Lucullus dans l a guerre de Pont, avait t vendu p a r ce gnral & Murena. Affr'anlii par son nouveau matre, e t devenu ami de Cicron, il avait acquis A Ro~rie beaucoup de considration e t rri&rrie ilne assez belle fortune, grce a u x lecons qu'il donnait aux enfants des grandes familles. Pripatticien zl, il s'imposa la thche de revoir les crits d'Aristote. Peut-tre en fut-il charg officiellement. Ilans tous les cas, il fit cette rvision avec beaucoup rl'iiitelligerice et de soin. Lorsque le consul Asinius Polliori, l'an 30 avant J.-C., ouvrit A Rome l a premire bibliotlique publique, sous un grand portique situ prs du temple de l a Libert, on y placa les uvres d'Aristote, d'aprs l'dition que Tyrannion en avait donne. Il cst bien A r e g r e t t e r que ni Strabon ni Plutarque, qui vint s'btahlir A Rome quelque temps aprs lui, n'aient point donne la liste c t les titres des 6arit)s (l'Aristote rer:onnus autheiitiqucs cette poque. Diogne Larce est le sen1 qui nous en ait cons e r d un catalogue, que Ptolme Philadelplie, e t plus t a r d ihidronicus de Rhodes, a m i e n t pris soin de dresser. Ce catnlogue n'est qu'une table fort confuse, dans laquelle on trou\-e indiqus, ple-mEle, l m tiixes dc prs de t,rois cents ouvrages d'Aristote. 1 1 s'en F ~ n tde beauceup que iious en ayons aujourd'hui un aussi gant1 nombre. Ce qu'il y a d'ailleurs de plus embar(1) On aura Fans doute rrmarqii4, dans ce passage, l e caractkre q u e Stralion as. signe it ces livres errotiriques, a r e c lesquels on n e pouvait faire que de la philosopliio eri l'air. C'$tait donc bien videmment, comme nous l'admettons, les autres livres. esoteriqiies ou ncr?arnatiqu~.s,qiii renfermaient les dveloppements d'iiii enseignement plus complet, e t pour ninsi dire d'iine essence siip6rieiire.

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VIES DES SAVSSTS ILLCSTRES

rassant, ce n'est pas qu'Andronicus cite plusieurs ouvrages d'Aristote que nous n'avons plus, mais bien qu'il en omette un certain nombre qui nous sont parvenus sous le nom de ce philosophe. Enfin il cn est dont Antironicns, tout en los citant, ferait presque mettre e n doute l'authenticit. Chez lui, par exemple, la RLloripue d'Aristote n'a que deux litres, tandis qixe celle que rious poss6dons en contient trois. L'uvre du Stagirite, mme diminue de tout ce qui est perdu et de tout cc qne Diogne Larce a pli y ajouter par des indications errones, reste encore tellement considrable qu'on s e demande comment un seul homme pu y suffire.
(: Avant Aristote, dit Cuvier, la scieiice n'existait pas. Il semble rlii'clle soit sortie toute faite du cervcaii d'Aristote, comme Minerve tout armCc (lu cerveau de Jupiter. Scul, en effet, s a n s antcdents, salis rien emprunter xux s i k l e s qui l'avaient prcd, piiisqu'ils n'avaient rien 1)rudiiit de solide, le disciple d e Platon rlwiivrit el dmontra plus de vrits, excuta plus dc travaux scientifiqucs, cn unc vie de soixantedeux ans, qu'aprs lui vingt sikcles n'cn ont pi1 faire, aids d e ses propres ides, favoriss par I'exprinsion d u gerire humain sur la suifm habitable di1 globe, par l'imprimerie, par la g r a w r e , par la boiissolc, la poudre canon, et le concours dc tarit d'hommes de gnie qui ont i peinc pu glaner sur ses traces dans le vaste champ de la scicncc (1).n

Mais les cewres que nous avons aujourd'hui sous le noni d'Aristte sont-elles authentiques? E n laissarit de ct deus ou trois t r a i t h d e peu d'irriportaiice , o n est heureux de pou~oir rpondre affirmativement cette question. L'dition revise par l e savant pripatticien Tyrannion pour Ronie, et qui vraisemhlahlcrne~it fournil; la matire (lu catalogue dress par hrirlroiiicus de Rhodes (comme Plutarque l'affirme positivemeiit dalis la Vie de ,Sylla), cette dition n e pouvait contenir des crits d o n t l'aiithent,iit aurait paru suspec1,e aux grarnmairicris ot aux philosophes grecs, d4jA trs-iioinbreux dans Rome cette cipoque. C'est par cette dition que les e u v r e s d'Aristote furent connues de Cicron. Le clbre orateur est le premier Roniaiii qui cite les ouvrages d'Aristote. Il y puise mme trs-largeiiient, surtout dansles riintires d e psychologie, de morale et de 1-liktorique. Quintilien, qui a consacr A la Rhloripe 1111 livre spcial, n e fait que dvelopper les ides du Stagirite. C'est h
(1) Htstniie des selenres s ~ a l u i e l l ~ s 1841. , Tome 1.r; septikme l e p , p. 130.

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ARISTOTE

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la Physique d'Aristote que S h q i i e emprunte les sujets qu'il anlzmlles. dbrouille d'ailleurs assez mal dans ses (Su~esliolzs Vient ensuite Pline, dont l a vaste compilation sur l'histoire naturelle n'est le plus souvent q u e le fond d'Aristote, morcel et q~~elquefois reproduit e n bloc par une traduction littrale, comme, par exemple, t o u t le chapitre qui concerne les fonctions de la gnration chez les animaux. Sous ne pousserons pas plus loin l a nomenclature des crivains ancicns q u i , vcriiis a p r s Aristote, nrit mis sos txiuvrcs 2 contribution. Nous dirons seulement que, si tous ces auteurs se sont servi des livres de ce savant que nous connaissons, salis sanger mme Li. e n suspecter l'authenticit, il serait fort tmraireknous, i 1adistanr.e o nous sommes, d'niettrecoizcernai~t l'autlieriticit de ces rriBrries ouvrages des dout,es qiic les crivains anciens n'ont jamais 4levs. Rous w o n s dit qu'en l'absence de donnes assez positives il tait impossible de fixer l'ordre dans lequel les productions d'Aristote se sont succd. A dfaut de c e t ordre chronologique, on :i ess:iy d'en tablir un aiitrc, tout rationricl, cri classant les ceuvres d'aprs l'analogie des matires. Suivant ce systi-me, on formerait des ceuvres d'Aristote plusieurs groupes, ainsi rpartis :

- PREMIER GROCPE : Rhtoripe, - Podtique ( 1 ) . Dei xrkar~ G R O U P E : Logique, compreilant : C'atdgories, h t e ~ p t a i i o n , Premien Annlytiyzces, Derniers A~znlytipues,fi@p e s , ilrg~u~euts des sophi~tes. TROIS~~ GROUPE J I E : Nitnphysique, - Physique. fion~apzce, - Nornle RuQUATRIME GROUPE : Zornle rlPdze, - G m n d e nzornle, - t r d d des V e ~ t u et s des ?%es. C I S Q U I ~ X EGROUPE : Politiyzle, - ~ c o a o ~ , ~ i q ~ ~ e . S I X I ~ MGROUPE E : &aite' de Z'Ame, - du iSonzmeiZ et de I n Teilie, - des So?~ges, - de Z n Biaismtion par les sunges, d e in dIe'nzoilaeet de l a Rminisceme, - d e la Loaguezcr et c7e 7n Briket de Z n zie, - de Z a Jemesse et de 216 Vieillesse, de la Voix, - de ln Respimlion, - de Z n T l e et de Z n U o ~ t, du So@e.
(1) Il aurait f d i i ranger dans ce premier groupe la Giamiiiaire et la #futl~imotiqi<e, qu'Aristote avaient aomposes et qui n'existent plus pour nous.

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VIES DES SAVAYTS ILLUSTRES

SFPTIBJIE GROUPE : ilitorologipz~es, - du ~ f i z d e ,- dzc Ciet. - des Rrits memeilleus, - de Z n Gndrciion e t de Zia C'or~~ryli0.11.

H U I T I I ~GROIIPE E : SUT les Ligqzes i~di.cisi6les,

- P~oliZPiiies

mcnnigzm.

NEUVI~M aRoum E : Histoire des a~zinlaux,- des Pn~ties des nninznlcx, - de lu Gnlrl~tion des miinlnul, -de In il/nriJle des a.i~iwnux, - dlc JIouaenzent conzrtzun des nni.rxaux, -de III ,Sensation et des C'hoses sensiOles, - de Zn Jioix. D I X I ~ MCROUPE E : des Piantes. Essayons maintenant de donner une ide somniaire de chacun de ces ouvrages, avant d'arriver 1'11istoire des aninzazls, qui n'est pas le seul chef-d'uvre, mais l e chef-d'uvre le plus intelligible e t le moins conteste de cet immortel pliilosophe. Aristote dfinit la R h l o ~ i p e l'art de persuader. hlais, toiislcs esprits auxquels un orateur s'adresse n'&nt pas les rnn~c~, il tloit t r o u ~ e pour r chacun les moyens les plus propres A le con~ a i n c r e .11 n e peut atteindre ce but qu'en tudiant fondle r m i r hiirnain, e t les diverses passions auxquelles l'orat,eur doil s'adresser. Aristote veut que, dans l'art de parler, on se proccupe de l a forme autant que du fond. Dans toutes les nssewbles il y a, en effet, plusieurs cliletlnnli qui sont moins touchs de la valeur d'un argument que de la mariire dont il est ~wseeiit. L a Bhtorique d'Aristote a servi de modle toutes les autres, tout e n conservant sa suprioiit sur elles. C'est le premier ouvrage o l'on ait pos les rgles de l'art oratoire. S a Podtipue annoncait un sujet plus tendu que ce!:ii que l'auteur a trait. Tous les a r t s , suivant lui, ayant pour l ~ u tl'imitation de l a nature, Aristote ne les compreiiait que rapproclis dans un vaste ouvrage didactique, ou l'on aurait montr lo lien par lequel ils se t i r n n e n t tous. Pi graiides que paraissent les difficults d'une telle entreprise, comme c'est Aristote qui l'avait coricue, on regrettera toujours qu'il ne l'ait pas excute. ltduilc comme elle est it urie tliorie sa~aiite de l'art dramatique, cette Potipl~e ri'en est pas nioins un cliefd'uvre. Horace e t Boileau n'ont guCre eu d'autre mrite que d'en retracer les prcep tes en vers harmonieux.

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ARISTOTE

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La Logique est le nom sous lequel il a plu a u x corilmerita teuix d'Aristote de dsigner six de ses ouviages dont on a vu les titres dans le second groupe. Ces six traits runis s'appellent encore d'un autre n o m , l'organon, parce qu'ils constituent l'iristrilment A l'aide duquel l'esprit s'explique rl lui-nirrie e t assure sa marche. Personne iiigriore que les rgles d u syllogisme ont t forriiiilkes pour la prem?re fois dans l a Logigue d'Aristote. I l est vai que Platon avait dj employ ce mode d'argument dans ses Liiniogues; mais il y avait recours avec urie sorte d'iridiff6rence, et comme. pour suppler de temps autre l'induction, qui est sa mthode ordinaire. La iJfctcryihysipue, ou O.iztoio,qie,est chez Aristote, corrirne dlcz les antres philosophes, l a science qui traite de llhtre e n soi, oii des principes, des causes, des qiialits c t dcs actions, c'estA-dire ce qu'il y a de plus abstrait, de plus indpendant de 1'ol~errat;onphysique. 0 1 1 a contest l'authenticit de ce livre, rest fort obscur, mme aprs u n travail d'analyse t r $ s - r e r n a ~ quable de M. Flix Ravaisson. La Physique, qiie rious avons r a p p r o c h h dessein de la. AJlitcll;hysipue, ne ressemble gure, dails Aristote, A ce que iious entendons aujourd'hui p a r cc mot. C'est comme une antre oiitologic qui vient e n aide B l a premire, sans parvenir mme B l'claircir beaucoup. L'auteur n'y traite eiicore que des grands principes, du mouvement du temps e t de l'espace. On doit A 11. Barthlemy Saint-Hilaire l a traduction de cet ouvrage (1). Commente longuement par u n philosophe g r e c d ~ sixii?riie i sicle, Simplicius; commerite de nouveau par RI. Barth6leniy Saint-Hilaire dans une Iztroduction tendue place en tete de sa traduction, la Physique d'Aristote est encore p o ~ i rnous le pays des ~iigrries.M. 13;trthlerriy Saint-Hilaire iioiis dit qiie c'est avant tout l'titude gi~rale d u mouz.emezt. Cette tude n'est gure faite, dans toiis les cas, a u point d e vue de notre mcanique actuelle. La lfitnyjlzysipue e t l a Physique d'Aristote sont crites avec: une t.elle cunoriiie de m o t s ; l a penscje y est toiqours si. pcii
: 1 , Plibsiqiic d'.dristote, ou L r p m s u i - les p r i n c i p ~ s gh~ivrrzix de la qiulurc, traduites eii f r a y n i i pour la, premire fois par Rartlilmy Laint-Ililaire, 2 vol. in-8". Paris, 1862.

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VIES DES SAVAUTS ILLUSTRES

indique, quanti elle n'est pas tout A fait sous-entendue, qu'il ne serait pas impossible que ces deux ouvrages ne fussent que deslecons sote'riques,publies posteriori par des disciples qui n'auraient pas assist aux explications du matre. L'obscurit continuelle du texte autorise cette supposition. Il y a dans la Physique un grand nombre de belles et liautes penses. Mais el!es ne font qu'apparatre et s'vanouir, comme un clair qui brille subitement au milieu d'un ciel tnIreux. Telle est, par exemple, cette pe~ise: Dieu a lird l e w v
remelzt des profondeurs
'

de son tre.

Aristote dfinit le mouvement un chnngemext ( 1 ) . Ce c i l m l gegtzent del-ient la cause de l a naissance des choses et de leur corruption. P a r cette vue physique, l'ouvrage se t r b u ~ e avoir quelqiie rapport avec son titre. La Morde Nicomnpue contient cette dfinition de la vertu: Erie disposition constante & agir d'aprs les lois de la raisoii e t de l'quit. n L a vertu seule peut, suivant l'auteur, procurer 1111 bonheur parfait aux individus e t a u x socits. La G~niidt Jfimle traite l e mme siljet et tend nu mme but, mais avec une rdaction moins parfaite. La _iforfile Bz~dme n'a pas non plus d'autre ohjet. INe suit toujours l'ide commune ces trois traits, mais avec uii succs dcroissant, ce qui prouve bien que toute matire s'puise. Le trait des Vertus e t des Vices, avec une variante de titre, n'est encore qu'une application nouvelle de la pense nique qui a inspir la Jfo~nleu ~liicomapue.Il parait si peu naturel qu'un auteur, e t particulirement A-ristote, se rpte ainsi et se paraphrase lui-mme, qu'on est tent de se demander si quelqiies-uns des trois derniers ouvrages ne seraient pas l'uve d'une niain &trangre, qui aurait travaill sur un reste de notes prparbes pour le premier? L a Politipe figure avec clat parmi les uvres capitales da
(1) Les pliysicicns qui ont cr8 et qui pou;snivent avec tarit d'ardeur L tliiorit moderne de la transformation de la chalenr ou de i'lectricit en manvement, et e i i gnral de la trnnsformaticn de In force en mouvement, ef cice eersri, ne SC doutent guBre que cette belle conception, fruit do tant d'expricncc et de mcsurcs prcisci. Ctait dkjb exprimde dans la Physique d ' h i s f o l e par la formule la plus caiicise et la , , plus sa:siss:inte. Qiinrid 0x1 p r l e , ut] le voit, ilil Criie 'Aristotc, on ne proilonce 7 : s ilri 7-ain mot !

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'ARISTOTE

Stagirite. Il pose en principe, dans ce trait, que l e but de toute socit est le bonheur de ses membres.
rc Tout htat, dit-il, est une association, et toute association sc forme cn vue de qiielquc avantage ; car l'liommc se porte n6ccssairenicnt vers ce qii'il envisage comme u n bien; or cc bien doit se trouver surtout dans ccttc socie par excellence, qui renferme toutes les autres, et que nuus appelons Etat et Association politique. n

L'au1,eiir cliercheai~ssittl'originedes socits, e t illa trou\-e clnns la famille, qui est naturellement l a premire socit organise. Par malheur, imbu des prjugs de son temps, Aristote, comme Platon, admet l a n&ssit e t l a lgitimit de l'esclavage. 1 1va mme jusqu'b dclarer qu'il y a des races d'hommes faites pour tre esclaves. La socit une fois forme, monarchie ou rpublique, elle ne subsiste que par des lois ou une constitution. A ce sujet;At-istote passe en revue les constitutions les plus clhhres des cits grecques et trangres. Avant d'crire c e trait sur l a Politique, il avait runi grands frais une collection des constitutions de cent cinquaritc-huit fitats indpendants. Mais ce recueil, qui tait lui-mme un magnifique ouvrage dont I'intrkt historique serait iinnlense, a t perdu. Rien diffrent de Platon, qui inventait une politique pour l'appliquer au gouvernement des peuples, Aristote tudiait les :ou\-ernernents des peuples, e t les regardait forictioiiner, pour composer, d'aprs l'observation, un t r a i t de politique. L1Fcoi2o.iilipue ou les Bcoaow~ipuessorit un petit ouvrage eri deux livres, dorit le second n e rious est pas arrivk complet. Dans la PolitZyue, l'auteur comparait des lgislations; dans l'Econoaipue, il compare des faits. C'est toujours, o n le voit, la mme mthode, qui consiste A prendre l'observation pour hase de la science. Mais, dans l'ouvrage dont nous parlons en ce moment, la scierie d'Aristote nous parat hcauooiip moins iiiorale que partout ailleurs, ce qu'il faut sans doute attribuer A la natiii'e du siijet. Tant l a vertu court l e risque d'tre compromise par son contact avec la finance! L e second livre de I'd'co~~onzipe enseigne, en effet, l e moyen d'acqurir l a fortune ii l'aide de ruses et d'expdients, plus ou moins dslionnbtes au yoiiit de vue de notre morale actuelle.

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VIES DES SATrAXTS ILLUSTRES

M. EIoefer (1) croit powoir assurer que ce second livre,


doiit on a rvoqu en doute l'authenticit6, est bien vritablement d'Aristote, mais qu'il devait faire partie d'un autre de ses ouvrages, le trait6 de la l?ichesse, lequel ne nous serait point parvenu. Celui qui est intitul de d'Arne ne laisse pits tout d'akoid deviner son sujet aux lecteurs qui ne savent que peu de latin et point de grec. Aqzinin en latin, + i en grec, ont c11acn.i plusieurs sens ; il faut traduire ici par a.i~intntiofi, solgje, u e Le livre de Z'dme est donc u n trait de physiologie, o il n'e>t qiiestion que de la vio ani~nale ou vbgtale e t de tous les phnomnes qui en dpendent. L'auteur s'explique d'ailleurs trisclairement dans ce passage :
a L'tre anim est s6par de l'tre inanimk par la vie; or, comme cc qu'on appelle vie se fait par diffbrents actes quand mme il n'y en aura.t qu'un seul, nous disons que l'tre qui e n est capable vit. Ces actes sont l'intelligence, le sentiment. la locomotion e t la station; cn outre, Ic mouvement propre la nutrition e t la croissance ou ;L la dcroissance. C'est pourquoi toutes les plantes paraissent vivre, puisqu'en eft elles paraissent avoir en elles-mmes cette puissance, ce principe par o clles hprouvent des degrs divers l'accroissement et l e dcroissemcnt.,.et elles vivent tant rlii'elles peuvent recevoir l'aliment. Or cette puissanc~ vitale peut tre distingue e t spare des autres, tandis que lcs autres puissances vitales, dans les tres mortels eux-mSmes, ne peu~eiit ttie spares de celle-ci; ce qui se voit d a i s les plantes, car il il'y a en elles, comme il est vident, aucune autre puissance, aucune aiitrc fonctioi: vitale que celle-l. La vie donc, raiiee de ce principe, appnrticiit toiis les corps vivants. D

Six autres petits traits du inme groupe se rattachent tous. corrirne l'i~itliquerit assez leurs titres, la physiologie., et roriipltent les vues d'Aristote sur les phnomnes de la lie chez lei animaux. C1: petits livres avaient t runis par les coniiileiitateurs d'Aristote sous le t i t r e cornniun de Pnrm mimzlin, c'est-kdire OpuscuIes s w 2e.s &es mimCs. Le trait6 de In Voix contient une description trs-exacte de l'appareil musical des sauterelles. Aristote y distingue fort bieii de la voix proprement dite, rsiiltant de l'expulsion de 1'd.r rpandu dans les poumons, le bruit que font entendre certsiii~ animaux par suite d'une simple perciission ou d'un frottement.
(1) Iliogropliie gfnlrole, publie chez Didot, articlc -4risloie.

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ARISTOTE

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La i1itdoroZogie est encore u n ouvrage qui tromperait p a r soli titre; m t d o ~ e en , francais, s'appliquant exclusivement aux phnomhes qui se manifestent dans l'air. Aristote fait entrer tlaiis ce trait la minralogie e t l a gologie. Il a d m e t la doctrine, dj& ancienne, des quatre lments, auxquels il en ajoute un cinrliiirne, l117Ler, plus mobile que les autres. C'est de l'ther, suivant l u i , que les animaux tirent leur chaleur
titalc.

Ce livre est plein d'observations curieuses ou utiles qui semblerit anticiper sur la science des modernes. AI. Rartlifilemp Saint-Hilaire a publi la traduction de ce dernier oulrrage, qu'il a fait prcder d'une intressante prface (1). Un salant gologue, XI. Bertrand de Saint-Germain, Zt qui l'on doit la publication des uvres indites deLeibnitz, a publi, S propos de l a traduction de la. Ndtoroiogie d',IristoLe p a r 11.Barthlemy Saint-Hilaire , un article bibliographique qui reiiferrrie ;in excellenl expos des rriatiilrcs Lraiths dans c e t ouvrage. Nous donneraris u n e ide trs-complte de la X i t d o ~ologied'-4ristotc e n reproduisant 1':malyse dc . c e t ouvrage, faite a\ ec beaucoup de soin p a r ' ~ i Bertrand . de Saint-Germain.
(i dvant d'tudier les modifications de l'atmosplikre, dit 41. Bertrand de Saint-Germain, Aristote recherche les causes de ces rnodificatioiis et s'lkve ainsi jusqu' la constitution gknrale du monde. (i Selon lui, tout ce que nous voyons se compose de quatre lments :' l'air, le feu, la terre e t l'eau. Ces quatre lrnerits sont superposs selon leur pesanteur respective. (i Au centre et dans l'immobilit est la terre, un point dans l'espace immense, si nous considrons la tlist~nceo noiis sommes 1111sol<xilet surtout des toiles fixes ; au-dessus de la terre est l'eau; ail-dessus de l'eau, la masse de l'air; et par deli les airs, le feu ou du moins une sortc de feu qui est le produit du mouvement circulaire de la rgion siipricure cri contact avec l'air plac au-dessous d'elle. u De la combinaison de ces quatre lments rksultent tous les corps et tous les phnomCncs scnsiblcs (liv. P r , c,h. II, III). 11 On ne saurait aujoiircl'hui donner une explication plus satisfaisante dc la formation des nuages, d e la. roske, d e la pluie, de la neige et dc l'origine des sources et des fleuvea que celle quc nous trouvons dans la

Xilorologie. (1 Le soleil, dit Aristote, en cliaiilfant la terre, cliange en vapeur


(11Md~orologied'Aristote, trnaiiitc en fran~aispour 13, premire fois, ayec le petit trait apocryphe du Monde, 1 vol. in-80. Faris, 1863. 1 1 . liartlilemy Saint-Hilaire a i.galement pulilik les traductiori~i de la Loyiqup, de ln Polifique, de la Morale et de la Poetique.
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liiiniide une partie de l'eau qui est sa surface. Cette vapeur se mele i l'air et gagne de proche en proche les rgions suprieures de l'atniosphre, et comme ces rkgions sont plus froides que les infrieures oii la rverbration de la terre lre la temprature, la vapeur d'eau s'y conilense e t forme les nues ; et lorsque l e s nues s'accumulent et que le soleil n'est plus assez puissant pour les dissiper, elles se rsolvent rn pluie e t retombent sur la terre; en sorte qu'il y n un double courant tl une circulation perptuelle de l'il?nsnt liquide enlre la terre et le ciel. La neige n'est que d e la vapeur d'eau demi congelke et que l'ah divise la faon d'un crible. Durant les nuits d't, comme la terre se refroidit en l'absence du soleil, e t que l'air est saturC d'eau en lalieur, cette vapeur se condense la surface de la terre et fornie la rose. c i Amen par l i se demander ce que devient l'eau qui tombe sur la terre, Aristote s'carte c h domaine de la. m6tkorologie pour s'occuprr dr la physique gnrale du globe e t reclieiclier l'origine des sources, celle (les fleures et celle de la mer, la cause de la salure de ses eaux et des cliangements que l'on observe tlans ses rapports avec les oritiiients. 1 Cette digression est des plus fcondes; dans aucune autre partie de 1 M~1Borologieon ne voit briller avec plus d'clat le gnie observatriir et profond d'Aristote. Quelle est donc l'origine des sources et celle des fleuves! L17s sources, ainsi que les Ileures, proviennent-ils, comme quelques-uns l'ont cru, de diffrents r s e i ~ o i r scontenus dans les entraiiles de la terre? II y a [lu vrai dans crtte opinion, mais ce n'est pas l'exacte vkritk. Ce qiii est exactement vrai, c'est que les eaux pluviales s'infiltrent dans ia teirr, suiillent a iracers srs pores, s'accumulent dans ses excavations et, dc l, sourdent a u dehors et, selon leur abondance et leurs aflluents, donni,nt naissance aux ruisseaux, aux rivires ou aux fleuves. (( Les montagnes aux flancs caverneux, aux cimes ardues, prsentant ile vastes surfaces siir lesquelles les vapeurs l~iimirlesviennent se coqilenser, u sont c m m e des ponges suspentlues en l'air d'ail dcoulent Irs u fleuves. D (( L'image est aussi fotte que pittoresque. La plupart desfleuves, eneffet, viennent des montagnes, e t les plus ronsidrnhles viennent des plus hautes montagnes. Aristote n'est point embarrass d'en fournir les preuves. N Des fleuves il passe la mer, qui les reoit. Qu'est-ce que la m i ! D'o vierit qu'elle rie tlirriiriue n i n'augmente 1 D'o \ k i t que ses ealn sont s a u m h x s ? - Autant de questions s u r lesquelles Aiistote disserte avec iine profonde connaissance [le la nature et une merveilleuse sa~acit. N L'eau que reoit la terre doit ncessairement s'accumuler vers les points les plus dprims de sa surface. Ces grandes dpressions forment le bassiri [les mers. (( L'tendiie des mers donne lieu une ovaporation active qiii fininit 11ar tarir cct amas d'eau, si la pluie, qui est une des consquences di: l'vaporation, et l'coulement incessant des fleuves vers la mer qui est la suite de la dclivit du sol, ne rtablissaierit l'quilibre et ne niaintenaient constamment le niveau des mers. La masse liqiiitlr des mers, non plus que la niasse de la tcrrr, n'augmente ni ne diminue, dit Aristote, mais la terre et les mers sont, quant leurs parties, dans de perptuelles mutations; vue profonde siir 1:tqiiclle rious revieridrons bientt. rc D'oii vient que l'eau dc niai., perptucllcment alimente par i'cou-

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ARISTOTE
lcmcnt des fleuves et par les pluies, est saumtre, tandis cllie I'cau de pluie et celle des fleuves ne l'est pas? Cela tient, dit Aristote, l'addition d'un corps tranger qui ne h i 1 point partie iritgilante de l'eau, niais qui njoute a son poids; et la preuve qu'il n'en fait point partie, c'est qiie, si ~ o i i splongez dans les flots un globe creux, fait de cire, r t que vous l'y Inissiez sjourner, l'eau qui passe a travers les pores, et qui pntre 4ians l'intrieur du globe, est de l'eau potable. La cire fait dans ce cas l'office d'un tamis : elle spare de l'eau la matiBre saline et terreuse. rc C'est cette matire qui rend l'eau de la nier 111iis 6 p i s s c et plus louxle qiie I'cau ordinaire ; e t on ne sailrait douter qu'elle ne soit plus paisse et plus lourde, puisque des navires qui sn soutiennent difiicilenient sur les fleuves cause de leur chargement n'ont, une fois en mer, que le cliarge~rientsufisant pour bien naviguer. ri Est-ce son contact a w c la terre que l'eau de nier doit cette qiialit? Sullcmrnt, car, s'il en tait ainsi, les fleuves qui parcourent la terre srraient galement sals; ils le sont bien quelque degr, mais infiniiiicnt moins que la mer. CI Il faut, dit Aristote, que les eaux qui constituent la mer aient t primitivement en contact avec des surfaces calcines, incinres. Il n'y a que des cendres qui aient pu donner la mer ce i!epr de d u r e . 11 Si c'est l une hypothse, elle n'est du moins pas d l ~ o u i ~ u de e \raisemblance; elle s'accoide parfaitement avec les donnes actuclies de IL gologie sur l'tat primitif d'incanilescence du glolie. ri Aiistute n'ignorait pas que l'eau qui se dgage de la mer par b a p o iation aba~idoriric:le sel dont elle tait sature; et il parat que, des son poque, on avait cliercli e t qu'il avait peut-6tra lui-mcmc cliei3chk con~eitir, par un procd analogiie, l'eau de mer en eau douce; car il dit en termrs ~ x p r s: a C'est par exprience que nous soutenons qu'en se ii ~aporisant c~tte eau devient potal~le e t reste telle en se condensant de u noiireau. n u L'rap~ixtion auinit donc pour effet d'augmenter (le plus cn plus la sa1ui.e des mers, si les eaux pluviales e t les fleuves qui s'y coulent ne venaient contre-balancer cet effet. De la sorte, la quantit et la qualit iles eaux de la mer demeurent en mme tat, ce qui n'empCclie pas qiia les inpports de la mer avac les contirientr ne varient c~iielqwfoisd'une iiianicre brusque et violente, comme on en a (les exemples par les iliugm dont l'histoire et la tradition conservent la mmoire, mais le ~his ordinairement d'une manire lente e t inseiisi1)le par suite des amas ilc terre et de fiable que les eaux laissent aprks elles. n c'est i k justement, dit Aristote, ce qui est arriv polir ~ ~ E ~ j - p Le te. .sol loiit mlier de cetle conlrec!ne parait Btre qzr'une alluuion du Nil. Aristote revient ensuite aux mtores prolirement dits. 11 traite des \-cntslet il talllit entre eux e t les cours d'eau une sorte d'analogie. Les vents, dit-il; ne sortent point d'un antre, comme l'ont imagin lcs lioctcs, pas plus que les cours d'eau ne naissent (l'un rservoir (lterni!nC; mais Ics uns et les autres s e forment d e proche en proche. r Voici, selon lui, la thorie <le leur formation : il s'exliale de la terre, mus lin/Zuence du soleil, deux sortes de vapeurs, des vapeurs skches et des Tapeurs liumides; celles-ci sont l'origine de l'eaii qui, aprs tre retombe sur la terre, donne naissance aux fleuves; les a u t r e s sont le principe et la cause des vents. i Les 7-ents sont donc, clans l'opinion d'Aristote, le rsultat d'une

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exlialaison de la terre; c'est celle exhalaison y u i forme, selon lui, le c o r p du vent. L. est l'erreur : mais ce qui est vrai: c'est que le soleil aiinc action dterminante sur la procliiction de ce phnomCnc, et Aristote l'a fort bien compris. u On ne s'attendait giire trouver dans un trait de mtorologie iiap dissertation sur les lrqrr~blen~enls de ttrr'e. Aristote cependant en tialti. avec dtail la suite des vents, prcisment parce qii'il attribue Ir plinomne du trcmlkment de terre l'action d'un vent souterrain; cn quoi nous devons reconnatre qu'il n'est pas loign de la vkrit. cc La terre, dit-il, est sclie par ellr-meme; mais elle acquiert par les pluies beaucoup d'humidit, et il arrive qu'tant chauffe par le sohl et p u r le feu qu'ellr n d a n s son srirt, il se forme, tant a u deliors qu'au dedans d'elle, beaucoup de soume ou de vent. . (( Le plus souvent ces vapeurs s'exhalent l i l n ~ m m t , mais il arrive parfois qu'elles sont refoules dans les excavations de la terre, o elles s'acciimulent, e t c'est alors que, faisant effort pour s'en dgager, elles dl, branlent violemment le sol. Quelquefois l'air comprim, tiiu~nplia~it la rsist~ice, rompt l'corce terrestre, la soulbre et se dgage h travcis les fissures a w c beaucoup d'eau, de fume e t dc flammes, ainsi que !r pronvent les exemples cits dans la Mdtliorologie. a Voil, sur ce point, la thorie d'Aristote. a Or, si nous siilistituons l'expression moderne de g a z i l'cxprcs~ion ancienne de s o u f p e , la science actuelle aura peu de chose h changer I cette thorie, d'autant plus qu'Aristote, ainsi qiie les modwnrs, fait intervenir le feu central dans la production rles vapeurs qui occasionnent ces violentes secousses. cc A une poque o on n'avait aucune ncition de l'lectricit, o n nr pouvait donner une explication bien satisfaisante de la foudre, du tonnerre et de l'clair. Celle que nous trouvons ici est encore rernarquabk pour Ir: temps. L n foudre est u n o sdcrdlion da l ' a i r q u i va se briser awr frncas contre la densit des nuages, et l'dclair est l ' e n z b r n s ~ r n ~ dr: ~ tl'nii, ainsi agit. Il tait difiicile alors de mieux dire. u Quant i l'arc-en-ciel, au halo, aux parlilies, Aristote rapporte sans ambigut ces phnomenes leur vritable cause; la rliriction de 13 111mii:i.e. Ils na sont, dit-il, q u ' u n e r f r a c t i o n . La d i P r e n c e l i ~ n uniqw t nwnt la m a n i r e dont ln r f r a c t i o n a lieu et au-x corps d'o elle vient. selon qu'elle part d u soleil ou de quelque autre corps lumineu. e Il reiriarcliic: trCs-.judicieuseme~itque l'humidit de l'air est la caiise dcs plus fortes rfractions. Ainsi, lorsrlii'un nuage se condense en gouttelettcs de pluie, et que le soleil, sans trc: trop lev sur l'horizon, liiille I'opposite du nuage, chaque gouttelette d'eau rflchit et divise la lumire, e t nous %oyonsalors paratre cet arc lumineux et coloi, que hous nornmoris l'arc-en-ciel. ci: Le mme plinomhe a liru, comme Ic fait observer Aristote, lorsque l e solcil frappe obliquement l'cume souleve par les rames dm batelirrs, ou l'eau d'une cascade, ou celle d'un jet d'eau, e t notre philosoplie iir manque pas de donner la raison gomtrique de la section du cercl? dans ce cas, avec une figure l'appui de son raisonnement. ci I l n'oiihlicni les arcs-en-cipl l u n o i r e s , plus ples et plus raresq~elrs arcs-en-ciel solaires, et dont il n'a vu que deux exemples clans l'espacr (le plus de cinquante ans, ni les arcs-en-ciel surnumraires, oii l'oidic) dcs coulcurs est intevwrti.

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I I Quant aux couleurs qui constituent les bandes de l'arc, Aristote n'en admet que trois, bien qu'il reconnaisse qu'on y peut distinguer d'autres nuances. Tout, dit-il, finit ici aprs trois, cornnie dans la plu part des autres clioses. Ces trois couleurs fondamentales sont le rouge, C I le vert et le violet ... Si le jaune, ajoute-t-il, se montre aussi, c'est u cause de 1s proximit des autres couleurs. n I I Nous distinguons aujourd'hui dans le spectre solaire sept couleurs : le rouge, l'orang, le jaune, le vert, le bleu, l'indigo, le violet; mais il ii'y a aussi pour nous que trois couleurs fondamentales e t lmentaires, savoir : le rouge, le jaune e t le bleu, parce .qu'en les combinant deux . deus nous ol~tenons les autres nuances. I Comme le halo et les parlilies sont des phnomnes du meme ordre que l'arc-en-ciel, dus galement, mais dans [les condit,ions dl%rentes, la rfraction de la lumire par la vapeur d'eau rpandue dans l'air, Aristote, qui traite fort a u long de l'arc-en-ciel, parle avec moins de ~lv~.loppmn'erit des parlilies et du halo, mais ce qu'il en dit est gnralenient fontl sur de bonnes observations. 1)

-.

Le trait du i710onde, que M . Barthlemy Saint-Hilaire tilare ;~pocryphe,se lie tout naturellement la Mitdoroiogie. Il contient quatre livres, et constitue une v8ritablc cosmogonie, qui n'est pas vraie, mais q u i n'a rien non plus d'imaginaire, comme celle de Platon dans son Timde. L'observation peut souvent tromper Aristote, mais c'est toujours l'observation qui lui sert de point de dpart. On ne peut lui reprocher srieusement (l'a\-oir cru, d'aprs les apparences, que la terre est le centre immobile autour duquel les sphres clestes oprent leur mouvement, puisque, prks de deux mille ans plus tard, Kepler et Galil6e avaient tant de peine tablir l'opinion contraire. Le Irait dx Ciel fait presque partie du prcbdcnt. Aristote, considrant le globe comme suspendu dans l'espace, le composait, d i t Batteux, de trois sortes d'essences : l'essence incoriqiqtible e t immobile, qui, remplissant la premire sphre, envelcppait l'univers; l'essence incowxptibie et woliiie, qui s'tendait depuis la prerriire sphre jusqii' l'orbite de la. lune, et l'essence moOile et corruplible, qui descendait de l'orbite jusqu'au centre de la terre. Il y eut d'abord, dit Aristote, autour (lu centre quatre espces de corps dmentaires, renferms sous l'orbite de la lune : la terre, l'eau, l'air e t le feu. Ils prou~rent di\-erschangements, tant par les contrarits rciproques de leiirs qualits que par l'action des a s t ~ e s ,dont les alles et les retoiirs priodiques ramnent ainsi des diffrences priodiques dans ces linents. Par delh la s p h h e sublunaire, d a n s l'espace

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cleste, rgnaient les dieux. Danscet espace tait une cinquinic! nature, ou quintessezce, qui se mouvait circulairement, n'tant iii grave, ~ i lgkre, i ni sujette aucune altration l ail elle lie rencontrait rien qui lui fiit contraire. Cette quintessence,appele galement dthe~, tait la pture des astres et l e nectar dont s'abreuvaient les dieux, car elle tait simple e t pure comme eux. Enfin, au-dessus de cette substance t h h e , &taitl'essence du premier moteur, qui meut sans se mout-oir i ~ i tre m. Les Ricils merveilleux lie paraissent qu'un livre de r i o t ~ i . qu'un disciple d'Aristote aura introduit parmi ses livres. Lcs Lignes indivisi6les sont uii ouvrage de mathkrriatiqiies qu'on laisse toujours dans l a collection d'Aristote, quoiqu'o:~ s'accorde 5 l'attribuer h Thophraste. Les ProOZmes nzdcanigues, qui seraient une uvre ncessairement bien arrire aujourd'hui, furent d'un grand secours il l'archilecte romain Vitruve, qui flox:issait au premier siede avant. J . 4 . Sous voici enfin arriv cctte ceuvre du Stagirite qui a de94 les progrs de vingt-deux sicles, e t qui ne parat pas devoir tre de sit6t dpasse. On comprend qu'il s'agit de l'&stol;e des nnvimnuz (1). Sur cette partie de son uvre, nous ne pouvons mieux faire que de laisser juger Aristote par ses propres rivaux; lcs 11on1mages rendus son @nie en auront plus de valeur.
a Aristote, dit Iliiffon, commence son Ilisloire drs animaux par 13:Lli:. des resseiiiblaries et des dill'6rences gkiibrales entre les diffie~i~s gcnres d'animaux, a u licii de les rliviscr par de petits cai.acti:res particuliers, comme l'ont fait les modernes. Il rapporte historiquement tau> les l'ails et toutes les obser-vations qui portent s u r des rapliorts gniaus et sur des caractbres sensibles. Il tire ces caracteres de la forme, dela coulcur, de la grandeur e t de tolites les qualits extrieures de l'animal entier, et aussi du nombre et de la position de ses parties, de la grandeur, du mouvement, de la forme de ses membres, des rapports seni-

(1) L ' H i s t o i r e des nniniaus aiirait besoin d'tre tradnitc de nouveau e n franaib. L a senle traduction qni existe, et qui a joni longtemps d'un grand crdit, est celle de ('amus, avocat du parlement, puliliee ib Paris en 1783 (2 vol. in-@, avec texte g r e c . Le traducteur, 4tant dtraiiger a n x connaissances zoologiques, et Qcrivmtd'ailleurs B une 4poqne o la zoologie n'existait pas h proprement parler, y coniniet lus d'uiir errenr regrettalilc. II serait bien dtisirer que M. Bartlilemy Saint-Hilaire entreprit, ayec Io concours $un nat~iralistc, l ' a x v r c laborieuse de la tradnction de l'Histoire tr~iiinauz sur l e text? grec.

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ARISTOTE
blables ou diffrents qui se trouvent dans ces mmcs parties c o m p a r ~ s ; il donne partout des exemples pour se faire rnieiix comprendre. 11 considre aussi les diffrents animaux par leiir faon de vivre, leurs actions, leurs murs, leurs habitations, etc. 11 parle des parties qui sont communes et essentielles aux animaux, et de celles qui peuvent manquer ct qui manquent, en effet, plusieurs esyxkes d'ariiriiaux. Lc sens du toucher, dit-il, est la seule chose qu'on doit regarder comme ncessaire et qui ne doit manquer aucun animal : et comnic ce sens est commun tous les animaux, il n'est pas possible de donner u n nom la partic de leur corps dans laquclle rside la facult de sentir. Les parties les plus csscntielles sont celles par lesquelles l'animal prend sa nourriture, et celles par o il rend le superflu. Il examine erisuitc leu ~arits de la gnration des animaux; celles de leurs membres et des diffrentes parties qui servent leiirs fonctions naturelles. Ces observations gnrales et prliminaires sont un tableau dont toutes les parties sont intressantes; et ce grand philosophe dit aussi qu'il les a prsentes sous cet aspect pour donner un avant-got de ce qui doit suivre, e t faire natre l'attcrilion qu'exige l'histoire particulire de chaque aninil, ou I commence par l'homme, et il le dcrit le ~Lutotde chaque chose. L picniier, pliitijt parce qu'il est l'animal le mieux connii que parce qu'il es1 le plus parfait; et, pour rendre sa description moins sclie e t pliis piquante, il tche de tirer des connaissances morales cn parcourant les i.;il~ports plijsiques du corps humain, e t il indique les caiact6rcs des Iiommes par les traits de leur visage. Se bien connatre en physionomie srrait, en effet iine sciencn hicn iitile reliii qui l'aiiixit acquise ; mais peut-on la tirer rlc l'histoire naturelle. TI dcrit donc l'homme par tolites Irs parties extrieures et intrieures ; et cette description est la seule qui soit entire : au lieu de dcrire chaque animal en particulier, il les fait connatre tous par les rapports que les parties de leur corps ont al-ec celles du corps de l'homme. Lorsqu'il dcrit, par exerriple, la tte Iiiimain~,il compare avec clle la tete de toutes les espces d'animaux : il rn est de meme de toutes les autres p:~i.tics. A la description du poumon de l'homme il rapporte historiqucrnent tout ce qu'cm samit di1 poumon des animaux ; et il fait l'histoii e de ceux qui en manquent. A l'occasion des parties de la gnration, il npporte toutes les ~ a r i t s des animaux dans la manire de s'accoupkr, d'engendrer, de porter et d'accuuclier. A l'occasion du sang, il Fait l'liistoire des ariirriaux qui cri sont : et suivant ainsi cc plan de comparaison, dans lequel, comme l'on pri~s mit, l'homme sert de rnodi:le, et ne donnant que les iliffrcnces qu'il y a d ~ aniniaux s l'honime, il retrace lessein toute ilcacriptim pavticiiliere ; il accumule les faits, et il n'crit pas un mot qui soit iniitilc ; aussi a-t-il compris dans un petit volume iin nombre infini de diffrents faits , et je ne crois pas qu'il soit possible dl: rduire de rnoiridres t e i ~ r i w tuut : dire sur cette matire, qui parat si peu susceptible de cc qu'il avait L crtte prcision, qu'il fallait un gnie comme le sien pour y conserver en meme temps de l'ordre et de la nettet. Cet ouvrage d'Aristote s'est prsent mes yeux comme une table de matires qu'on aiirait extraite avec le plus grand soin de plusieurs milliers de volumes. remplis de descriptions et d'observations de toute espce ; c'est l'abrg le plus savant qui ait janiais t fait, ai la scient e est, e n effet, l'liistoire des faits ; et qiiand rnme on supposeraitqii'Aristote aurait tir di: tous les livres rle son temps ce qiilil a mis dans le 4 e n , le plnn (le I'oiivrage, sa distriliiition,

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le clioix des exemples, la justesse des cor~ipaiaisons, une certaine toiitnure dans les ides, que j'appellerais volontiers le cnractrs philusophiqw, ne laissent pas tloiiter u n instant qu'il ne ft lui-mme beaiicoiip plus riche que ceux dont il a emprunt. n

Buffon, dans cet exposb, rsume aussi bien l'uxvre d'Aristote que celui-ci a rsum l'histoire des animaux. Laissoris maintenant parler Cuvier, qui, infrieur ? Buffon i sous le rapport di1 style, ne merite pas rrioiiis que lui d'tre Ccout comme bon juge en pareille matire :
u Aristote, dit Cuvier, a donn des synthses beaucoup plus exactes dans les diverses branches de l'liistoire naturelle propremerit dite qiiil ne l'a fait en physique. Aussi ses crits sur cette science sont-ils ceux qui offrent le plils de vrits notre admiration. Le piinripal [Ir: ces crits est son ilistoire naturelle des animaux, que je ne saurais lire sans tre ravi d'tonnement. On ne saurait concevoir, en effet, comment un seul homme a p u recueillir e t comparer la multitude de faits particuliers que supposent les nombreuses rkgles gnrales, la grande quantiti ti'apliorismrs renferms dans cet ouvrage, et dont ses prEdC:cess~iiis n'avaient jamais eu l'ide. II L'llistoire des animaux n'est pas une zoologie proprement dite, c'pst-dire. une suite de descrintions des divers animaux: c'est nlutt me sorte &anatomie gnrale, o t l'auteur tiaite des gnraliis d'o&ariis.ion q .u c nrscntent les divers animaux, o il exnrime leurs diffrences et 1eui.s ressemblances, appuy sur l'examen rompkatif de leurs organes, oii il pose les bases de grandes classifications de la plus parfaite justesse. <i. Le premier livre dcrit les parties qui composent le coi,ps des animaux, non par espces, mais par groupes naturels. 11 est viderit quun travail de cette nature n'a pu tre que le rsultat d'une ronnaissance approfondie des dtails de l'organisation animale. Cependant, comme Aristote n'a pas jug ncessaire de former un cadre zoologique, quelqiies personnes ont pr&tentluque son ouvrage rrianqwait de nithode. Assiii.iment ces personnes n'avaient qu'un esprit trk-siiperficiel. 11 Sa premire description est celle du cerveau II affirme que cet organe existe chez tous les animaux sang rouge, mais que, parmi les animaux sang blanc, il ne Fe rencontre qii~:clim IF mollusques. Cette dernire proposition est remarquahle, car ce n'est que d e notre temps qu'elle a t vrifie. L'homme, suivant Aristote, rst l'animal dont le cerveau est proportionnellement le plus volumiiieus. L'illustre naturaliste drrit assez hien les membranes qui envcloplirnt . .. cet organe. . L'auteur passe aux animaux proprement dits. Il dcrit d'abord leiira membres, et fait remarquer, lorsqu'il s'occupe de ceux de 1'6lPpliarit,que l'existence (le l'organe de prhension, nomm trompe, tait ncer-sitk par la longiieiir cies jambes antrieures de cet animal, et la disposition de leurs artirulations, qui lui auraient rendu extrmement pnible l'action de boire et de prendre terre d e s aliments. I I pense, comme nous, qiie cette trorripe est un \~ritablenez. I l donne, du reste, des dtails trcsintressants siir le mode de rcprodurtion de l'lphant, sur ses maeus,

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ses habitudes, etc. Ctsias e n avait dj parl ; mais il tait loin de les connatre aussi exactement qu'Aristote, qui n'a pas t6 cl~iassc': cet Egard par les modernes, car B u m n s'est p r e s q u e l o u j o u r r l ~ o 7 r ~ p e t :7 ~le cnlretlisant, ainsi qu'il rsulte des observations rcentes ?ailes dans les
Indcs. (1) II

La grande uvre d'Aristote vient d'tre apprcie de main de matre par les deux plus illustres naturalistes des temps modernes. Nous nous garderons, en consquence, de rien ajouter A leurs loges. Mais nous extrairons d e 1'Histoiw mlurelle d'Aristote quelques-uns de ces aphorismes qui excitaient un si haut point l'admiration d e Cuvier, et qui exciteront aussi, nous le croyons, I'tonne~nerit du lecteur, s'il corisidi:re que ces aphorismes d'histoire naturelle ont t exprims il y a vingtdeux sicles : .
I I Aucun animal terrestre, dit Aristote, n'est fixi: au sol. Aucun animal manquant de pieds n'a des ailes. 11 Tous les animaux sans exception ont une boiiclie et le sens du tact. Ces deux attributs surit esseiitiellenient constitutifs de l'animalit. Tous les insectes ails qui ont l'aiguillon la partic antrieure [lu roiys n'ont que deux ailes : ainsi le taon et le cousin ; ceux dont l'aigiiilIon est plac la partie postrieure du corps e n ont quatre, comme par exemple la fourmi. 11 Toul ariimal qui a deux cornes a le pied fourchu ; mais la rciproque n'est pas vraie, et ainsi l e cliarneau ne porte pas de cornes, quoiqu'il ait le pi~tl fourchu. I I Tous les animaux deux cornes qui ont le pied foiircliu e t sont pi.;vt.s de dents la mchoire suprieure appartiennent L l'ordre tlcs ruminants, et rciproquement ces trois caractres sont runis dans tous les ru~riiriants. Les cornes sont creuses ou solides. Les premikres ne tombent pas; les autres sont caduques et s e renouvellent chaque anne. 11 Les oiseaux pourvus d'perons n'ont jamais d'ongles croclius, e t rciproqiisment. I I Les dfenses de la femelle, chez l'lphant, sont petites et diriges Yers la terre, tandis que celles des mles sont plus grandes et redresses leur extrmit (2). 11

Rous finirons par quelques assertions d'Aristote, qui furent longtemps traites de fables, e t que l'observation des savants modernes a pleinement confirmes.
(1)llisloire des sciences naturelles, tome 1-, septibme leon, p. 146-153. (2) Cette remarque est ericore reconnue vraie par les riatiiralistes modernes, quant anx lbphants d'Asie, mais non quant B ceux dlAfriq.ic. Chez ces derniers, les dAfcnses de la femelle n e diffrent pas, pour l a confarmntion, dc celles d ~ mile. i On se fonde, avec quelque raison, sur cette erreur d'Aristote pour maintenir qu'il n'a pas accompagn Alexandre en gypte.

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VIES DES SAVBSTS ILLUSTRES

Deux animaux des Indes dont il avait donn l a description, YHippeZnplze, ou cerf-cheval, e t l'Hippardium, ou tigre chasseur, ont pass pendant des sicles pour des etrcs chirnrirpes. O r 1'Hippelnphe a tB retrouv, il y a une cinquantaine d'ailnes, par ~ i a r d et Duvancel, e t llHippardizcm a reparu & son tour trs-peu de temps aprs. Aristote avait rapport qu'un petit poisson, dont le nom grec est PhycZS (le Go6ius niger de Linn), faisait son nid comme les oiseaux.. Cela passa longtemps pour un conte. Mais d$, du 1-ivant de Cuvier, un naturaliste italien, Olivi, avait vrifi le fait, et tous les Parisiens qui out visit le Jardin d'acclimatation ont pu voir, en 1862, le Phycis, ou son congnre, coiistruisant son nid dans i'Apuarizlm. Sans avoir l'importance de l'Iliistoi?-e des aninzazcx, les autres travaux d'Aristote qui s'y rapportent, tels que les traits der Parties des animaux, de Zn GinSralion des animazcx, de ln Selisation e t des Choses semi6les, de l a ,Sfnrclle des animauz, dzb iMoueement commun des animaux, n'en sont pas nioins des a u v r e s trs-remarquables, remplies de vues e t d'observations iirtressantes , e t qui compltent heureusement son uvre principale.

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HIPPOCRATE

Platon, dans le dialogue qu'il a intitul Protngorns, adresse cette question $ u n d e ses interlocuteurs, nomm Hippocrate :
u Dis-moi, Hippocrate l si tu voulais aller trouver ton Iiornonyme, Hippocrate de Cos, de la famille des Asclpiades, e t lui donner iinc somme d'argent pour ton. compte; et si l'on te demandait quel personnage tu portes de l'argent en le portant Hippocrate, que rpolitlrais-tu 1 - Que je le lui porte e n sa qualit de mdecin. - Daris quel but ? - Pour devenir mdecin moi-mnic. u

Ce fragment de dialogue est, pour les biographes d'nippacrate, un document inestimable. Dans les fiiits qu'il nonce e t daiis les circonstances qu'il indique , on trouve comme une sorte d'abr4g. de nos connaissances les plus positives sur cette grande personnalit scientifique que l'admiration de la postrit a si promptement transforme en siljet de lgende, et que l'antiquit et place au r a n g des dieux, cOt d'Esculape, si, dans l'ige philosophique o florissait Hippocrate, il n'et pai t dbjja pass de nod de de faire des dieux. Il importe de bien considrer ici que Platon, contemporain d'Hippocrate, e t qui a pu l e connatre personnellement, vu 1i. peu de distance qui spare Athnes de l'le de Cos, ne saurait se tromper sur ce qu'il nous a dit de lui. O r il 6tablit avrc toute certitude plus d'un fait essentiel. D'ahord, nous sommes assurs par son ttmoignage qii'Hip-

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VIES DES SAVANTS ILLUSTRES

pocrate n'est pas un mythe, ou un personnage imaginaire. Ce premier piint n'est pas sans quelque importance ; car, de nos jours, l'existence mme du pbre de la rntdeci.de a t conteste, ni plus ni moins que celle dupre de Inposie. Ilest des moments de dtresse pour l a critique historique. Il ne lui siiffit ~nmlors de s'attaquer aux fables et a u x lgendes que l'enthousiasme populaire a fait fleurir sur le tombeau des grands honimes : elle s'attaque Li, leur existence mme. E n 1804, une thse fut soutenue l a facult de mdeciiie d e Paris, sous ce titre : Doutes sur la vie d'lfippocrate (1). Cette thse fit scandale 2 la facult de Paris, et,, sir les instances de Chaussier, Legallois en publia une rfutation. I d epassage duProtngoras qiie nous avons cit en cornmenrant rendait toute autre rfutation superflue. Hippocrate naquit dans l'ile de Cos, pendant la premiere anne de la quatre-vingtime olympiade. Cette date, iridiqute par Histomaque, e t conserve par Soranus dans le fragmeiit biographique que c e dernier nous a laisst'! d i 1 clbre mdecin, concide avec l'anne 460 avant J.-C. Mais il y a eu deux Soranus. L'un tait de l'ile de Cos; et s'il tait le vhitahle auteur du fragment, il mhritcrait la plils graride crance, puisqu'il aurait pu recueillir la tradition sur place, et surtout consulter les bibliothques de l'ile. L'autre tit d'Ephsc. On s'accorde ? lui i attribuer la biographie d'Hippocrate, puisqu'il est l'auteur reconnu d'un ouvrage s w les Pies, les Sectes e t les Ozcwages des mdecins (2). , Hippocrate, d'aprs une gnalogie dont personne ne voudrait garantir l e point de dpart, assez indiffrent d'ailleurs, tait fils d'Hraclide. I l tait le deuxime du nom d'Hippocrate, et appartenait la famille des Asclpiades. Voici, du reste,. la liste des anctres d'Hippocrate, telle qu'elle est donnee par Clertius, biographe, qiii, cor~t~re son ordinaire, ne reproduit pas exactement ce qu'a crit Soranus. Esculape , - pre de Podalire, - pre d'Hippolochus, pre de Sostrate, - pre de Dardanus, - pre de Criraruis;(1) Dubitutiones de Hippocrolis nith, patrid, genealogid, forsan mylhalagicis. et de gutb u s d e m e j u s libris rnulto a n t i q i ~ i o r i b u s ,q a a m uulgo credilur, par Boiilet. Paris, anXI1. 2) C'est l'opinion formelle de M. Ch. Darernberg, dans l'excellente Introdutlio~i qu'il a mise e n t b t e de son dition des OEucres choisie3 d'Hippocrate.

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HIPPOCRATE

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pre de Clomittads, pre de Thodore, - pre de Sostrate II, - pre de Crisamis .II, - p r e de Thodore II, piire de Sostrate III, - pre de IC'brus, - pre de Gnosidicus, - pre d'Hippocrate 1, - pre d'Hraclide, - pre
d'llippocrate 11, celui qui a rendu l e nom immortel. M.Daremberg, dans l'lntrodurtion que nous venons de citer. rejette formellement toute cette gnalogie. Elle est t r o p souvent rapporte pour que nous n e l a reproduisions pas. D'aprs cette gnalogie, le clbre mdecin de Cos serait le dix-septime descendant d'Esculape. Soranus dit l e dixneu~ime, e n ajoutant qu'Hippocrate lui-mme faisait remonter son origine jusqu' Hercule, A partir duquel il aurait t le vingtime descendant dans la ligne maternelle. Sans suivre cette filialion jusqii'aiix ges hroques, contentons-nous d e reconnaitre qu'elle est d u moins certaine quant a u x derniers ascendnnts d'Hippocrate. Le mdecin qui devait laisser u n e gloire si durable t,alt incontestablement de l a famille des Asclpiades: Voue de temps immmorial A la pratique de l'art mdical, l a fa~nillc des Asclpiades l'exerca dans l'le de Cos, B Cnide, e t plus tard A ;ltliries, ainsi que dails presque toutes les villes importantes de la Grce e t de l'Asie Mineure, dans des temples nomms

Asclcpions.
Ces teniples, ddis A Esculape, taient desservis par ties prstrcs qui faisaient mtier de se livrer a u traitement des malades, mais qui n'employaient comme mthodes de traitement que des moyens prtendus magiques e t rarement mdicaux. C'taient tics espces dt: thauniatuyges, sans caracthre scientifique. 11. Littr, qui avait accord une certaine importance aux tcmples d'Esculape, comme a y a n t pr4par6 l a cration d e l a rndecirie , est aujourd'hui revenu e n grande partie de cette ' opinion. Dans son C'zcrs d'histoire de Zn nzddecine, fait en 1865 au Collge de France, M. Daremberg a beaucoup approfondi cette question, e t combattu le prkjug qui accorde une valeur srieuse ces asiles d e l a superstition et dc l a crkdulitd. Selon RI. Dareniberg, on donnait dans les Ascidpions des consultatioris rriklicales Lt peu prs de l a force c t cie la sincrit de celles que donnent nos magntiseurs e t nos spirites. La crdulit et la superstition paenne en avaient l a pour lcur argeiit.

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VIES DES SAVASTS ILLUSTRES

I l faut lire, pour s'difier sur ce sujet,.un passage souveuL cit du P l u t u s d'Aristophane (1). Ces temples font naturellement souvenir de ceux que 1'fiWpte avait coiisacrs dans le mme Lut au dieu Srapis. Il n'est gure permis de doilter que les Grecs, qui eurent les Egyptiecs pour premiers matres dans les sciences, ne leur aient empruiit cette institution mystique. D'aprhs une tradition qiii s'appiiic sur quelques tmoignages anciens, Esculape lui-mme serait sorti de Memphis, et son image, telle qu'on l'avait idQali~4e, offrait une ressernhlance frappante avec celle du dieu Srapis. La vieille superstition, qui avait son taberriacle dans le(:t,emples d'Esculape, serait donc originaire de l'gypte. Nais, noiis le rptons, cette institution, d'aprs M. Daremberg, n'avait ni eii figypte, ni en Grce, aucun temple vraiment, mdical; e t ce n'est pas la qu'IIippocrate put puiser les lments de ses connaissances. Hippocrate recut ses premires ii;structions de son aeul, Hippocrate Ier, e t de son pre Hraclide. Ce dernier tait si rput dans son art, que certains critiques lui attribuent les deux traits de P r a c t w i s e t de Articuiils, qui font partie de 1~" cdlection hippocratique. Ayant Se bonne heure quitt l'le de Cos, Hippocrate se reii(lit Athnes pour prendre les lecons d'Herodicus, de Selyrrihrc, cltxit mdicale de cette poque. 11 fut aussi le d i b iple du sophiste Gorgias. On veut enfin qu'il ait eu eiicore pour matre Dmocrite d'Abdre, philosophe qiii avait ~ ins truit par les mages dans les sciences de l'orient, et qui fut le l~lus savant des hommes avant qu'Aristote eat paru. On croit qu'A l'exemple de tous les sages de l'aiitiquite, Hippocrate voyagea pour acqurir des connaissances nou~elles, e t SC perfoctionncr dans la rrihdecine, ciont il devait faire sri profession. BientOt sa rputation devient si grande, qu'il n'est pas seulement recherch par les philosophes du plus grand renom, mais encore par les personnages les plus puissants, par les peu(1) Voir, sur les temples d'Esculape, l'ouvrage suivant : Rechwches hialoriqil~ss , i r l'e~srcicede la midecine dans les temples, chez les peuples de I'iintiquiti, par Aii,zuste (iauthier, il. N. P. 1 vol. in-18. Paris, 1814. On y trouvera le passage dl1 1'lui:i.$ que nous omettons ici polir ne pas allonger cette partie d? notrc trnvail.

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HIPPOCRATE
yles et les rois. On l e voit, tout A l a fois, e n correspondance avec Dmocrite e t les ministres du roi de P e r s e , Artaxersis, avec Philopmen e t Denys de Syracuse. Al. Daremberg veut que l'on rabatte beaucoup de cette reiiorn~iied'Hippocrate d e son vivant. Il est dificile d e prendre parti entre ces deux opinions. Cette priode de l a vie d'Hippocrate est, e n effet, celle sur laquelle l'imagination de ses admirateurs a brotli: le plus grarid iiombre de fables. P a r m i ces fables, plusieurs ont t rptes de sicle en sicle, e t ont fini p a r acqurir l e caractre e t l'autorit de faits historiques; si bien qu'elles ont beaucoup de peine A s'vanouir devant le flambeau de l a critique moderne. -4 un mdecin tel qu'Ilippocrate, l a crdulit d u vulgaire devait attribuer les cures les plus merveilleuses. Nous comiiienceront: par celle qui, dans tous les temps, a pass pour son triomphe. Perdiccas, roi dc MacBdoinc, tait consum par une fiiivre lente dont on ignorait la cause. IIippocrate fut appel prs de ce roi. Ayant observ d e prs tous les mouvements de son royal client, les variations accidentelles de sa physionomie, e t surtout le milieu qui l'entourait, il reconnut que le mal dont souffrait Perdiccas avait sa cause dans une violente passion, secrtement entretenue, pour Phila, femme ou concubine de son pire. On sait le reste. Le pre s e sacrifia gnreusement pour le fils, que la belle Phila sut gurir radicalement. Le riialticiir de cette intressante histoire, c'est d'avoir t lill~sieurs fois dpayse, de telle sorte qu'il serait inlpossible d e dcider B qui appartient vritablement le beau rcle que l a rriiitleciiie y aurait jou. D'aprs d'autres historiens, l a cour du roi de S p i e aurait t le thtre de cet vnement. On lit dans les derniers chapitres de l'Histoire de Syrie, d'Appien, le dramatique rcit de la mme maladie et de la mme cure, opre, cette fois, par Erasistrate, la cour de Sleucus Nicanor. C e prince s'immole galement pour le salut d'Antiochus, son fils, et lui cde Stratonice, nom qui rappelle aux amateurs de peinture une des plus belles toiles de M. Ingres. Ajoutons que les Arabes rnettent sur l e compte d'Avienrie une histoire B peu prs seniblable, que nous meritionnerons e n son lieu. Le fait de la gurison de Perdiccas est donc a u moins fort

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VIES DES SAVAKTS ILLUSTRES

douteux. E n voici un autre d'une plus grande importance, niais qui est tout aussi controuv. Peu de temps aprbs le cornrriericernent de 13 guerre du Ploponse, Athnes fut en proie A la plus terrible des pidmies. Elle tait ravage par cette peste dont Thucydide et, aprs lui, 1,iicrce nous ont transmis de si belles descriptions, et qui enleva l e cinquime de l a population de l'Attique. Hippocrate venait d'btre mandi! par les rois de l'Illyrie e t d'autres coritres voisines, o svissait le mkme flau, pour donner ses soins aux habitants de ces contres. Mais, inform par les ambassadeurs qii'ori lui avait envoybs, de l a directiori (les vents qui rgnaient daris ces pays, Hippocrate devina que la peste allait envahir Athnes, e t il refusa de partir, voulant rserver ses secours a ses concitoyens. Sa prdiction se vrifie. La peste clate avec fureur dans l'Attique, e t particulirement A Athnes. Pour combattre le flau, Hippocrate ordonne de suspeiidre des fleurs odorantes, et d'allumer do grands feux dans toutes les rues de la ville. Il avait remarqu que les forgerons et les ouvriers qui faisaient usage du feu taient pargns par l a peste; cette observation lui suggrait le remde qu'il prescrivit. L'air lant purifi par les grands feux qui, sur l'ordre d'Hippocrate, furent d e toiitcs parts allurns dans l a ville, Ia peste disparut, et liis Athniens reconnaissants levrent a u mdecin de Cos une statue de fer, i v e c cette inscription : A aippocrate, notre saiczezr et ~ l o t r e bienfnifezcr. Ce n'est pas sans quelque hsitation qu'on se dcide A rejeter un rcit qui se trouve reproduit, quelques variantes prs, dans Varron, Pline et Galien. Mais l e tmoignage de ces graves auteurs rie peut tre ici d'aucun poids; car tout ce qu'ils ont dit, aprs tant d'autres, de l a prsence du grand mdecin Athnes au moment de la peste est tire de deux documents cnti6rt:rnerit controuvs, savoir, lc U c ~ e tdes AthCi~ieaset le Biscows deThessalzls, un des fils d'Hippocrate. Ces deux pic~s sont depuis longtemps reconnues apocryphes, quoique l'on continue A les rimprimer A l a fin de la collection hippocratir,:ie. L e Dcret des Athdniens e t le Biscows de Thessnlus contiennent des dtails qui, si l'on avait besoin d'ldments de coiitradiction, fourniraient par eux-mmes les meilleures raisons

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de refuser toute crance cette histoire. 11 y est dit, entre autres choses, qu'Hippocrate, s'tant fait prcder de ses fils et de son gendre, se rendit Iui-mme B Athnes, aprs avoir tra~ers la Thessalie, l a Phocide e t la Botie. Or, Hippocrate n'tait g que de t r e n t e a n s peine lorsque la peste clata dans l'Attique. I l ne pouvait donc a ~ o i r d e fils en tat de le seconder dans son a r t , e t surtout de dbiter des discours au peuple a t h h i e n . Mais ce qui rend toute contradiction e t toute rfutation superflues, c'est le rcit d'un contemporain d'Hippocrate, d'un homme qui -vivait dans l'Attique a u moment oA l a peste svissait. Nous voulons parler de Thiicyditle, l c plus exact c t Ic plus \ridique des grands historiens. Dans l e rcit donn par Thucydide de la peste d'Athnes, il n'est fait aucune mention d'Hippocrate. L'auteur dit qu'aucune puissance humaine (par consquent aucun secours de la mdecine) n e put arrter les ravages de l'pidmie. Le silence de Thucydide est dcisif s u r ce point : IIippocrate n'tait pas alors A Athnes. Le rcit de Thucydide contredit encore formellement la plupart de ceux qui, longtemps aprs lui, ont indiqud l'origine e t la n~irchedu flau.
Quand la grande maladie attaqua les Athniens pour la premire fois, dit Thucydide, le bruit avait couru qu'elle avait svi en plusieurs lieux, et, eritrc autres, k Lemnos et s u r d'autres points ... On-assure qu'elle naquit d'abord dans l'Ethiopie, situe au-dessus de I'Egypte, daris la Libye et dans la pliis grande partic de l'empire du grand roi. Elle fit suhitement son irruption dans la ville d'AthSnes, et c'est dans lc Pj-re qu'elle frappa ses premires victimes, tel point qu'on accusa les Ploponsiens d'avoir empoisonn les puits. n

Ainsi, d'aprs Thucydide, dont le tmoignage doit faire foi contre tous, la peste d'Athnes n'avait pas pris son origine dans l'Illyrie ou dans qiielqi~e autre coritrke de l'Occident, mais bien en thiopie, d'o elle s'tait propage e n Orient, e t notamment dans les tats d l A r t a x e r x ~ s ,avant de s96tendre*jusqu'ii l'Attique. ' Ce fait bien confirm va ruiner les fondements d'une autre fable, si vulgairement lie A l a premire qu'elle en parait l'accornpagnemeiit oblig.
T . 1.

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VIES DES SAVAXTS ILLUSTRES Qui n'a l u dans tons les recueils intituls Benzctds de Z'his-

toire; qui n'a pas t, pour ainsi dire, somm d'admirer ce


sublime trait de dsintressement, personnifi daris Hippocrate refusant l'or e t les prsents d'8rtaxerxs ? u Allez dire ~ ~ o t matre, re rpond Hippocrate au satrape Hystame, qui vient solliciter son secours de la part duroi, que j'ai de quoi vivre, me vtir et me loger. L'honneur me dferid d'awepter les prsents des Perses e t de secourir des barbares qui sont les ennemis de la Grce. n L a lgende ajoute que l e grand r o i st: fcha tout roiigc, et fit sommation aux habitants de Cos de lui livrer le contumace, les rnenacant, en cas de refus, de mettre leur ville feu et sang. Ces braves gens mprisrent les menaces du despote. Ils h i firent rpondre que, pleins de confiance dans la justice des dieux, ils se rsigneraient A l a mort la plus cruelle, pliitcil ~ I P de sacrifier leur grand mdecin 2 la vengeance d'un homrn~ qui, rrialgri: suri titre d e roi des rois, dtait tout aussi riiortel que les autres hommes. D'aprs ce qui prcde, on voit que l e fait d'flippocmte refusant les pdsents d'A~tnxerxEs est purement imaginaire. Si nous reproduisons, dans cet ouvrage, le tableau clbre que Girodct peignit, en 1816, pour l'offrir l a Facull de rridecine de Paris (o on le voit encore dans une des salles des examens). ce n'est qu'avec les rserves expresses qui rsultent de la discussion qu'on vient de lire. L'hommage rendu par un graiid peintre l'art de la mdecine est toujours le bienvenu, que 1'6vrierrient retrac par son pinceau soit historique o u puremeiit lgendaire. Des crivains d'une critique consciencieuse, mais u n peu trop timore, prouvent quelque peine voir anantir completement un fait longtemps accept, e t qui a.tenu jusqu'a 110s jours une trs-grande place dans l a biographie t1'Hippoi:rate. La peste ayant rgn plusieurs re,prises dans la ville d'Athnes, ils se sont demandA si, pour tout concilier, on rie pourrait pas admettre que ce f t ~ dans t une de ces recr~idescencesqu'aurait eu lieu l'intervention du mdecin de Cos. Mais ThuCydide, qiii parle plusieurs fois de la pestc d'Athnes, et revient prcisment sur ces reprises du flau, continue A garder le meme silence A l'endroit d'Hippocrate. Ajoutons que, parmi les

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HIPPOCRATE

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ouvages qui appartiennent iricontestablenierit Hipporatc, il en est un, le troisikme livre des E'pidmies, o le mdecin de Cos doit, sans aucun doute, consigner les faits de son observation personnelle. Or, pas u n des phnomnes pathologiques qu'il dcrit n'offre l a moindre ress&nblarice avec ceux que rapporte Thucydide (1). Hippocrate gurissant les Athiiiens de l a peste est donc un conte dont il est impossible de rien conserver. Nous ne finirons pas l e chapitre des cures nlerveilleuses d'Hippocrate sans parler de celle qu'il opra, A la demande des Iiabitants d'Abdre, s u r l e clbre philosophe Dmocrite, qui ;~v;iitt l'un de ses matres, ainsi que nous l'avons dit. Les Abdritains taient fiers de leur philosophe. Non contents de lui faire grace des pnalits d'une de leurs lois, par laqiielle tout citoyen convaincu d'avoir dissipk soli pntrimoine tait priv des honneurs de l a spulture dans sa patrie, ils lui avaient filit don de cinquante talents. Cette nirosit tait l'effet de la puissante impression que Dmocrite avait produite s u r leuits esprits, en leur lisant son trait du Z o n d e , fruit des tudes e t des prgrinations savantes dans lesquelles il avait dpens s a fortune e t a jeunesse. Mais, depuis quei4ue temps, D~riocrite avait des allures e t une manire d'tre qui inquitaient les bons Abdritains. Chaque nuit, il sortait il[: la ville, e t parcourait, les cinietires, pcut-htrc comme le suppose Curier, pour chercher des ossements humains, car Dmocrite s'occupait d'anatomie. Cependant ses concitoyens, qui ne pouvaient songer rien de semblable, n'taient frapps que du mystre de cette conduite. Ils ne pou\-aient voir sans ktonnement, e t mme sans scandale, u n homme d'ge et de savoir, parcourir un cimetire B l'heure oii tous les Iionntes gens taient couchs. Et puis, D61noc:rite riait s:lns cesse! Pourquoi riait-il, si ce n'tait pour faire une o p ~ ~ o s i t i o n spstttimatiquc A un autre philosophe, Hraclite, qui, lui, pleurait toujours? E n ralit, il riait des sottises humaines, matire inepuisable. Ce ricanement mal compris, e t q u i , mme aujourd'liui ,
(1) C'est ce que X. Littr a ~ n i scn h i d e n c e daiis la belle Introd?rction plticte en t t e ,le a traduction d'Hippocrate.

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VIES DES SAVANTS ILLUSTRES

constitue, pour beaucoup de gens, tolite la philosophie dc Dmocrite, fit croire aux Abdritains qu'il avait perdu la raison. Hippocrate, appel pour lui donner ses soins, trouva le philosophe dissquant des animaux. Il riussit sans peine d le gurir, et fut combl des bndictions des habitants d'Abdre. Seulement, il ne russit jamais les bien convaincre que Dmocrite n'avait pas t malade. Ils offrirent dix talents au mdeciii de Cos, qui les refusa, assurant qu'il tait assez pay d'avo.1, vu, au lieu d'un fou, le plus sage des hommes. Kous avons riunn une assez grande place ces di~erses anecdotes, d'abord parce qu'elles sont reproduites dans toutes les biographies d'Hippocrate, ensuite parce qu'elles supplent, dans une certaine mesure, aux renseignements positifs qui nous manquent tout A fait sur la vie du grand mdecin. Il ne faut pas croire que toute lgende soit aussi fausse dans son espiit que dans sa lettre, et que, par cela seul qu'elle est une lgende, elle doive autoriser l'incrbdulit la plus absolue B l'endroit des murs e t des caractres qu'elle potise. L'admiration p p u laire serait d'une stupidit incomprhensible, si, au lieu d'esagrer, plus ou moins, les talents de ses hros, elle leur p r i i t prcisment les qualits qui leur ont manqu. On a cru loiigteriips qu'Hippocrate s'tait peint lui-mme dans le livre de la Biessance (De deceati habitu), oA il numre ainsi les qualits qu'il exige du vrai mdecin : u On le connat A son extrieur simple, u dcent et modeste. Il doit avoir d e la gravit dans le rriai~itien, u de la rserve avec les femmes, de l'affabilit et de la douceur u pour tout le monde. La patience, l a sobrit, l'intgrit, la u pruderice, l'habilet de son art, sont ses atlxibuts essentiels. n Il est dmontr maintenant qu'Hippocrate n'est pas l'auteur de ce trait ; mais il ne faut pas en conclure qu'il n'est pas le parfait mdecin qu'on s'tait figur; qu'il n'avait ni simplicit, ni dcence, ni modestie, ni gravit dans l e maintien, ni rserve avec les femmes, eto. Avec ce raisonnement poursuivi sur toute la ligne, on se do:inerait l e plaisir de rabaisser au niveau d'un homme ordinaire celui qu'un juge tel qu'Aristote appelait l e g ~ a n dh'ippocrale. C'est pourtant i cette conclusion formelle qu'aboutirait unlivre qu'on voudrait pouvoir louer sans restriction, car il est un des

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preniiers, dans notre langue, o l'on ait commenc A jeter de ~ritables lumires sur le sujet embrouill de la vie et des crits d'Hippocrate (1). Mais l'auteur de ce livre, orgnnicien intraitable et fer^-ent disciple de Broussais, a fait une question de. polimique d'cole d'une tude qui aurait dU rester purement historique. Comme l'cole vitaliste de Montpellier se place sous le drapeau d'Hippocrate, certains organiciens de Paris croient s'attaquer cette cole e n s'attaquant au mdecin de Cos. O l i n Cos, 1mac ~Vonspeliensis 13ppocrates (Ifippocrate aut9.efois de Cos, naninlenant de J f i ~ n l p e l l i e ~ telle ), est l'inscription qui se lit au-dessous du buste d'IIippocrate, dans l a Facult de mdecine de Montpellier. Cette inscription a soulev bien ES temptes! C'est cette devise que songeait sans cloute 31. Houdart quand i l composa son livre. Une telle proccupation, disons plus, une telle passion mdicale, n'est pas une disposition d'esprit qui permette d'apprcier sainement une si p n d e personnalit que celle d'Hippocrate. Sous maintenons d'ailleurs que c'est porter peu d'intelligcme dans l'interpri:tation de l'histoire, e t surtout de l'liistire ancienne, que de nier l e fond des choses, cause de la forme mensongre dans laquelle elles sont souvent prsentes par les auteurs. Le proverbe, On ne prte qu'azcx ~iches,doit recevoir ici son application e n faveur d'Hippocrate. L'antiquit, habitue B tout idaliser, a trait6 l e rndeciri de Cos comme tous ses grands hommes, dont elle se plaisait mettre en relief les qualits relles e t dominantes dans de petites scnes ingnieusement imagines. Les historiens eux-mmes n e dedaignent pas de recueillir ces embellissements anecdotiques, qui fixerit mieux qiic tout autre procd littraire le s o u ~ e n i r des grands caractres e t des grandes vertus. Ail nombre de ces ables, dont

.. le rcit e s t menteur, Mais le sens vritable,


conirne dit la pontaine, il faudrait ranger tant de belles harangues qui dramatisent si vivement les histoires anciennes! On sait bien qu'elles sont, pour la plupart, l'uvre mme de l'historien
(1' E~udzs~iistorigues et critiques sur la vie e t la doctrine d'Hippocrate, par IIoudnrt, 2. dition, in.8'. Paris, 1840.

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qui s'en fait le rapporteur. Mais si l'on considre avec attention les caractres des personnages qui il donne la parole, les matires qu'il leur fait traiter e t les situations ou il les place, oii trouve que tout est exact, parfaitement vrai ... sauf le fait d u discours prononck. I l existe, parmi les uvres de la Fontaine, un morcc;u admirable a u point de vue littraire : nous voulons parler da Paysan d z c Danulie, de cette accusation loquente et indigne, qu'un pwsonnage imaginaire va porter, en plein snat romain, contre les exactions e t les violences de la soldatesque de l'empire. Ce discours, iilvent par la Fontaine, aurait pu l'etre tout aussi bien par quelque historien de l'poque de Trajan. Et de ce qu'il manque d'authenticit, devrait-on en infirer qu'il n'y a jamais eu ni Romains oppresseurs, ni Daces. opprirnr's sur les rives du Danube? Nous ne pousserons pas cette argumeritatioii plus loin! car ce serait faire de l a critique historique, e t notre objet est t o ~ t autre. Maintenons seulement qu'il y a toujours un fond de vrit, rnorale du moins, dans les lgendes et les anecdotes que l a tradition attache aux'souvenirs des grands hommes. Xous rie terri-iinerons pas ce qui concerne les anecdotes coi;trouves qui concernent Hippocratr:, sans rnoritioririer ilne dernire lgende, qui porterait une grave atteinte l'honneur de ce grand homme. On a dit qu'avant de quitter l'ile dc Cos, Hippocrate aurait.mis le feu au temple d'Esculape, e t ananti, de cette manire,le dpit scientifique que le travail de ses propres aeux y avait accuniul, sauf, bien erite~idu,l a partie des docurne~itsqu'il lui avait plil de s'approprier, afin de monopoliser son profit l'art de la nidecine. Un certain Andras, qui crivait en ggypte plus de trois sicles aprs la mort d'Hippocrate, est le premier auteur d e c e conte, auquel mme, aprs lui, on a fait subir une variante, sans doute pour rendre l e crime plus ?dieux encore, Suivant cet Andras, ce ne serait pas l e temple de Cos, mais bien celui d e Cnidc qu'Hippocrate aurait inceridi. C'tai~ peut t r e une manire d'idaliser la lutte q u i existait entre ces deux coles clbres. Heureusement, iii le grand Asclpiade ni les siens ne pous-

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saient jusqiit4 l'esprit dc rivalit. Hippocrate n'a pas br1C: 1'Asclpion de Cnide, e t quant celui de Cos, il est dcharg de toute accusation e t mme de tout soupcon, par le bon sens de ses tltracteurs les plus s y s t h a t i q u e s . Si le fait avait quelque fondement historique, il devrait tout a u plus se rduire ce que rapporte Pline, qui mentionne un ar:ciderit dans l e q ~ d les tablettes votives de Cos auraient t dtruites, mais qui se garde bien d'en charger la mmoire d'IIippocrate (1). ?;on! l'illustre mdecin de Cos ne quitta jamais sa patrie en criminel ! S'il en et t ainsi, comment comprendre qu'il y ft revenu, libre et tranquille, dans les dernires annes de sa vie? Or, les paroles de Platon, que nous avons cites en commcncarit, sont un tmoignage direct, positif e t irrcusable, lorsqu'elles nous montrent le di\-in vieillard, de retour Cos, riche d'exprience et de gloire, investi de l'estime publique de la Grtice, et recherch par d e nombreux disciples, auxquels il donne les lecons de son a r t dans l e sanctuaire mme o, jeune. il les avait recues de ses pres. Ces paroles de Platon portent, ainsi que nous l e disions, beaucoup d'enseignements. Elles nous apprennent qu'il etait d'usage, chez les Asclpiades de Cos, de recevoir un salaire pour leurs le-ons. Cette coutume tait interdite & l'cole pythagoricienne de Crtoric, o la rndeciiie tait enseigne avec les autres sciences, comme le prouvent surabondamment les belles cures et les prcieuses dcouvertes anatomiques attribue+?: tant A Pythagore lui-mme qu'A plusieurs dc ses illustres disciples, Dmocde, Alcmon, Pausanias e t surtout Ernpilocle. Ensuite, quand Platon dit que cet IIippocrate, un dns iiiterIcuteiw de P o i a , q o m s , va tudier la mdccine sous son liornonyrne de Cos, il admet implicitement qu'un tel noviciat n'avait rien d'trange, ni de contraire aux usages. C'est, en effet, lm singulier prbjug de prktendre qu'Hippocrate a cr la mdecine A lui seul, e t qu'avant lui cet a r t ri'amit pas exist. M. Dnrcmberg a beaucoup insist, en 1865, ilans son cours au Collge de France, pour montrer que la
1 ; Toir, B ce sujet, les deux Introduciions do M. LittrO e t de M. Daremberg, daiis lex Cdition d'Hippocrate.

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profession civile de mdecin et les travaux qui s'y rattacherit existaient en Grce bien avant Hippocrate. Nous avons cit djA plusieurs fois Dmocrite d'-4bdre, que Cicron p l a ~ a i tau-dessus de tous les savants de l'antiquit, tant pour l'immensit de ses connaissances que pour l'le~ation de son esprit e t la vigueur de sa pense. Cuvier a dit, en appr6ciarit les t r a ~ a u xde llrnocritc, d'aprs les faibles lestiges que la littrature ancienne en a conservs :
N I i tudia avec persvranoe l'organisation d'un grand nonibre d'a~iimaux, et expliqua par la diversit d c cette organisation la variht dc leurs mmurs c t de leur.; habitudes. 11 connut les voies de la bile c t l e role qu'elle joue dans la d i g e s t i ~ i . 11 chercha la source de la manie c t crut l'avoir trouve dans l'altration des viscres de l'abdomen, opinion qui a t soutenue jusqu'i rios jours (1).n

Dmocrite tait mdecin. Il allait tudiant et p-atiq;antl'ari ces perpktuels voyages d'exploration scieritifiqiic, qui paraissent avoir absorb plus des deux tiers de sa longnevie. Socrate c t Platon connaissaient la mdecine. Il fa,$ en dire autant d'Aristote et de son pre Nicomaque. C e dernier, niedecin de profession, avait, selon Suidas, compos un livre sur l'histoire naturelle, qui, saris doute, servit initier son fils ails sciences dans lesquelles il devait s'lever si haut. Comme il avait pour client le roi de Macdoine, Amyntas, on peut croire encore que ce fut par lui que Philippe, fils et successeur de ce roi, connut le prcepteur qui convenait i Alexandre. Si nous quittons un instant la Grce proprement dite, pour jcter les yeux sur la Grande Grce, ou Italie meridionale, nous y trouverons, florissante encore, cette clbre cole de Crotone, que Pythagore, exil de Samos, sa patrie, y avait fonde, un sicle environ avant la naissance d'Hippocrate. Les Pythagoriciens donnaient, dans leurs tudes, une grande place la mdecine e t aux sciences naturelles. On raconte que, leur collge ayant t dispers, par suite d'une insurrection populaire, ceux qui exercaient cet art ne tardrent pas A tre rappels i Crotone ; mais que plusieurs prfrrent rester dans la nou~elle patrie qu'ils avaient adopte, ou m h e ne plus choisir d e risidence fixe, et se transporter de pays en pays, partout oii 1s renomme de leur savoir leur assurait un accueil honoralile.
tic! gurir, dans

(1) Histoire des m e n c e s nalurellcs, t. 1.

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De l, probablement, le nom de P ~ i o d e u l e s ou m1a6uZmtts, doiiii A ces mdecins libres et cosmopolites. Disons aussi que l'cole de Cnide a m i t suivi, si mme elle n'avait pas devanc siir CO point, sa rivale. Ctsias, qui fi'tait 1 1 s seulement un mdecin habile, mais encore un historien clibre, et dont le nom est aussi souvent cit que celui ti'Eiiriphoii parmi les Asclpiades de' Cnide, passa dix-sept annes de sa vie chez les Persans, ayant pour client le grand roi dont il avait Et d'abord le prisonnier. Kous venons d'exposer en peu de mots, mais d'aprs des faits certains, ce qu'tait l a profession de mdecin chez les Grecs, au moment ou Hippocrate apparut. 11 nous reste & recliercher quel tait l'tat de la.rri6decirie , la rnCrrit? bpoqiic; car c'est en mesurant l'intervalle qui existe entre le point oit il l'alrou~e et le point ou il l'a conduite, qu'il sera possible de se rendre compte des vritables services rendus la science par Hippocrate, et de la juste part de gloire qui lui revient. Si l'on a suivi avec quelque attention ce qui vient d'tre (lit, on n'aura pas de peine comprendre que les anciens, en diiceriiant h Hippocrate le titre de P ~ e d e Zn nzdeci.ne, ont fait une simple mtaphore. L'hyperbole est permise l'admil l a lettre. Chcz les ration, mais il ne fjut pas la prendre i modernes, et en France particulirement, l'emploi de cette iiure est tellement vulgaire, que personne ne se trompe sur cc qu'elle signifia. Gr1 a donn le nom de Pre de Zn t r n g i d i e A ail pote qui n'avait pas plus invent la tragdie qu'Hippocrate n'a\-aitiriventlamdecine. Nousvoyons cet art cultiv, de temps iiniiiinorial, en figIpte et en Grce; nous voyons Hippocrate lui-mime, n au sein d'une famille qui l'exer-ait comme par droit d'hritage, en reoevoir les premires lecons de son aeul et deson pre; il n'en est donc pas le crateur. Nous voyons de plus, l'poque d'Hippocrate, e t mme un peu avant, la mdecine dji mancipe du sacerdoce, et passe aux mains Ees philosoplirs et des Priodeutes, qui l'exercent librement e n Asie, en Grce et en Italie. Or, cette s6culitrisation d'un a r t est peut-tre la plus forte preuve de son anciennet e t de ses progriis. En outre, Hippocrate fleiirit dans le sicle le plus Ijrillaiit de la Grce, e t peut-tre du monde entier, dans le sicle dlAnaxagoras, de Dmocrite, de Socrate, de Platon, de

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Znon d'le, de Pricls, de Thucydide, d'Euripide, d'Xristophane, de Phidias., de Zeuxis et de Parrhasius. Pourrait-on supposer, lors mme que les faits ne viendraient pas renverser cette hypothse, qu'A la mme poque o la philosophie, l'histoire, la posie, l'loquence, la sculpture et la peinture, tous les arts de l'esprit e t tous les beaux-arts, taient parvenus h une telle perfection, rien n'et encore t cr dans lamdccine, l'un de ces arts prcieux que les besoins gi:draux des peuplca ont d faire natre avant les autres, et qui a d prcder toute civilisation ? On a prtendu qu'avant Hippocrate il existait bien uri art de gurir, mais qu'il ne consistait qu'en un grossier empirisme, entour de jongleries mystiques et de pratiques superstitieuses; et que c'tait pour l'avoir tir de cet tat, et lev par son gnie au rang d'une v8ritable scicncc, qiilHippocrate mrita l e surriom de PEre de Zn mtdecine. Mais cette explication ne peut s'accorder avec les faits les mieux connus. Les Pythagoriciens, les philosophes mdecins, tels que D h o c r i t e , n'taient certes pas des jongleiirs vulgaires, qui bornaient leurs prtentions se faire admirer du public, en oprant des cures, sans se les expliquer ;5. eux-mmes, au moyen de recettes dont ils auraient eu le secret,. Ce serait plutt le contraire qu'il faudrait. dire. Si la mdecine, faisant partie de l a science encyclopdique qui formait le cercle des tudes embrasses alors par la philosophie, pouvait courir .quelque risque, c'tait seulement de s'absorber dans la spculation mtaphysique, e t parvenue & cette hauteur exagre, de perdre ses caractres spciaux, avec le bnfice de cette exprience quoitidienne si propre Lt corriger les fausses thories. O n doit m&mc croire que du temps d'Hippocrate, la mtlecinc tait d j i vicie par quelque erreur systmatique de ce genre; car Hippocrate dit positivement, dans un de ses ouvrages les plus authentiques, le livre do l'dncieme Midecine :
r< Nul n'est autoris % fonder la mdecine sur une hypothse, quelle qu'elle soit; car la mdecine a des faits positifs, desquels il faut partir, de prc'fkrence toute supposition. u

Il faut savoir que chez les partisans de l'aficienqze midec&: dont parle Hippocrate, on admettait quatre qualits lmen-

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taires, qui taient supposes coexister dans le corps humain ~t y produire toutes les maladies, lorsqu'elles ne s'y renoritraient pas dans des proportions harmonieuses. Ces quatre qualitks taient lc chaud, lefroid, le sec et l'hzcnzide. Telle est la thorie que l'auteur combat dans le passage que nous verions de citer, et il ajoute :
Si un homme est puis par un mauvais rgime, le gurirez-vous le chaud ou le froid, le sec ou l'humidit? Non, vous le gurirez par un lion rkgime, sans savoir dire quelles sont les qualits qui dominent dans les substances rparatrices que vous l u i administrez. De plus, q~andvous prescrivez une substance u n n-ialade, pouvez-vous dire qi~'elle soit siiiiplement chaude ou froide, ou sclie, ou humide, et qu'ellc n'est pas doue d'autres proprits efficaces? Il est donc vrai que votre In~~othse est en curitradiction ttvec Les faits. a
(1

iilr

Ce livre, onipos par Hippocrate sur I'ni~cieizzesnddecinc, est une preuve bien directe que lui-mme ne s'est jamais donnti pur l'inventeur de la science dans laquelle il s'tait fait uii nom immortel (1). Bien plus, l'auteur, dans cet ouvrage, retrace ; i rands t r a i t ~ l ' o r i g i net ~ 1cs premiers essais (10 c e t a r t , qil'il rattache partout l'exprience, e t qu'il fait driver priiiiitivement, des observations les plus simples. Strabon, le savant gugraphe, parlait des Indiens, dit que leurs mdecins ont le plus souveiit recours, non aux mdicaments, mais A l'alimentation, et Isocrate donne entendrc ?L peu prs la rnrne (:IIOSA (ics I ? ~ ~ ~ ~ , ~ F I ~ s . C'est l prcisment, c'est--dire dans l'tude approfondie de l'alim~ntationdes peuples primitifs, qu'Hippocrate voit l'origine de la mdecine.
II montre, dit 11. Littr, qu'elle a des analogies avec les amliordque l'alimentation primitive des hommes reut dans le cours des sicles; puis il expose comment se rvlrent les mauvais effets de la nourriture dans les maladies; et enfin il enscignc comment la m 6 d c ~ i n e propremrnt dite est ne de cet ensemble d'observations relles et posit x s , dcouverte si belIe e t si utile qu'on a cru devoir la consacrer eii i'attribuarit i un dieu (2). i>
tioiis

L'auteiir de cette dcouverte, s'il n'y en eut qu'un s e u l , ne fut certainement pas plus dieu qu'Hippocrate n e fut p ~ e(le Zn riiidtcine; mais il n'est pas d'une loyale critique de rabaisser un
(1; MX.Littre et Daremberg insistent avec raison siir cette preuve de I'existeiice ide la mdecine avant Hippocrate. (2) Ir~lroduelion a ln traduction des OEuvres compltes d'Hippocrate.

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homme de gnie en lui faisant un crime des pithtes, plus oii moins outres, plus ou moins impropres, que la postrit lui a dcernes. Sa gloire peut tre trs-grande, sans qu'or1 ait le droit d'exiger qu'elle rponde aux titres d'homme dici,n., de pviizce des mddecins, de miracle de l a m l u r e , d'astre dzcpzcel q i m ~ e toute Zzcmi~e, d'toile p o l n i ~ e qu'il m'est pas possi6le de p e ~ d r e de vue sans s'garer, ct., toutes quxlificatioris qui ont cfTectivement t donnes A Hippocrate, et que 1 1 .IIoudart rappelle avec une sorte d'indignation vraiment af'fligcante. C'est trop [le zle pour la doctrine de Broussais ! Deux livres, publis avant l a naissance d'Hippocrate, peuvent servir encore constater l'tat oh il trouva la n-itlecirie ilm l'Asie Mineure et dans l a Grce proprement dite. De ces deuxlivres, le premier en date est intitul les Selztences cnidiemzes; l'autre, Prdnotiom de Cos, ou plus simplement Ccapes. Les h'entences cnidiennes sont perdues , mais on connat sufiisamnient lii doctrine mdicale qu'elles renfermaient, par une polmique dont il reste d e nombreuses traces dans la collectio!~ hippocratique. Quant aux P d m t i o n s de Cos, le temps les a pargnes. On croit qu'elles ont t composes, du moins en partie, par IIippocrate Ier, l'aeul du grand mdecin. llais cet;e question n'a ici aucune importance, car chacune des deux coles rivales, ayant L i t paratre son livre sous sa propre eriseipe, a nlanifestement voulu le donner comme son ceuvre collective. Xouvelle preuve, disons-le en passant, que si, du vivant d'Hippocrate, l'un ou l'autre des temples e d t t brl par une main criminelle, l'incendiaire n'aurait pu avoir polir mobile de s'approprier les secrets d'une science qui dhjh n'tait plus secrte. Un autre ouvrage de la collection hippocratique, le premier livre des Prorrhitiques, parait contenir le complment des notions mdicales indiques dans les Conques, et qui se conposent surtout d'observatigns e t de dcouvertes faites dans une pratique sculair. Telle fut la prerrii6re e t riche matilire des Bhdes d'Hippocrate, qui, suivant une tradition rapporte par Strabon, s'exerca particulirement sur le traitement des maladies, en tudiant les histoires de traitement qui taient dposes dans le temple de Cos. E n comparant les renseignements les plus certains qu'on puisse avoir sur la mdecine, telle qu'elle tait alors eriseigiie

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et pratique dans les deux Asclpions rivaux, on trouve que, daris

celui de Cos,, la partie du pronostic tait celle dont on s'occupait le plus particulirement, e t dans laquelle sans doute on arait fait le plus de progrs. La mdecine d'aujourd'hui n'a peuttre pas mieux dcrit les signes propres faire reconnatre les Lfrentes phases d'une maladie, soit qu'on les prenne tels qu'ils sont nots dans les Coques, soit qu'on les cherche dans les iljho.l..isn~~, ou Hippocrate les a souvent transports, en les prcisant quelquefois avec un degr de plus d'exactitude et de vrito. On ne pouvait Btre arrivk A ce point sa+ avoir longuement et iizinutieusement interrog l'exprience. C'tait, en effet, sur l'expiiricnce m&meque l'on fondait, k Cos, l'art de giitirir. A Cnide, c'tait aussi l'expdrience que l'on prenait pour guide. Or1 y observait avec soin, pour en prendre note, tous les plinamnes qui se produisaient dans Ie cours d'une maladie. Nais les rsultats de l'obserygtion y taient envisags d'une rilanire hien diffrente. Les Asclpiades de Cnide s'attahaicirit surtout . noter les symptmes, Lt saisir les moindres nuailces qui les distinguaient les uns des autres; e t ils passent pour m i r excelle dans la description des phnomnes morbides. Toutefois, comme, dans leur opinion, chaque symptme devait rpondre une maladie spciale, ils taient amens reconmitre autant de maladies que de symptbmes, et A diversifier en consiquence lc traitement c t les rerrikdes. Ce qu'on leur reproche donc, comme une source abondante d'erreurs, c'est d'a~oir distingu trop subtilement entre les affections, e t d'avoir ainsi cr des espces tout fait chimriques en pathologie. Il est v a i qu'ils pouvaient rpondre, e t ils n'y ont pas manqu, ailx Aslpiades de Cos que leur observation, coririuisant Lt un rsultat tout contraire, n e devait pas etre moins fconde e n erreurs. J,eproriostic, en effet, qui tenait une si large place A Cos dans l'enseignement mdical, l e pronostic devenu si s r chez Hippocrate, se fondait sur une apprciation exacte de l'tat des farces du corps aux dinerentes phases de la nialadic ; e t Fresque toutes les affections pouvant, dans leur cours, dbilitcr le corps de l a mme manire et aux mmes degrs, elles clewiaieiit iiidiffrentes, par consquent gales aux yeux du mdecin, qui deyait finir bientUt par n'en reconnaitre qu'une sede. Telle tait la tendance d'Hippocrate e t de son cole.

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A Cos, on gnralisait, on pourrait presque dire, on idcntifiait les maladies, en raison de l'identit de leurs influences sur les forces du corps; Li, Cnide, au contraire, on les diversifiait d'aprs la diversit observe dans leurs symptdmes. P o u r tout rsumer en un mot, la doctrine de Cos ktait, A peu prs, ce que nous appelons aujourd'hui l'cole de Montpellier, e t l a doctrine de Cnide, l'cole d e Paris. Un systme qui parait conclure A l'unit6 de maladie ne derait pasamener A prescrire beaucoup de remkdes. Aussi Hippocrate c i l indiquait-il Feu e t le plus soiivciit aucun. C'tait noii-seulcment u n tort grave l'encontre des pharmaciens (car il est Iiien dmontr qu'il en existait alors), niais c'tait ericore uii grand scandale pour plusieurs mdecins ses contemporains. Si les Asclpiades de Cos, gnralisant les maladies et se conduisaiit avec une prudence qui ktait d6j la rrii:rlecirie e s ~ c c t x i t e , scandalisaient l a vieille science par le petit nombre de iaemdes qu'ils prescrivaient, les Asclkpiadcs de Cnide, par des i.nisons tout opposes, taient de grands polypha~mupues. Dans les deux coles on ne s'occupait gure que des malailie> aigus e t des plaies. 1.e rapprochcnient de pliisieurs fait?,rapports dans l a collection hippoc.ratique, donnerait i penser qu'en chirurgie les Cnidiens l'emportaient sur leurs riraus. CtBsias, le c d b r e mdecin que nous avons dj cit, et qui, A son retour de Perse, parat avoir succd Euryphon, comnie chef de l'cole de Cnide, e u t A soutenir avec Hippocrate une polmique dont Galien nous a conservk un vestige important ilails son Commentaire sur le Trnild des articulations :
'1 Ctksias, dit-il, et, aprQs Ctsias, plusieurs autres u t criti~ii IIip110cratepour la rduction de l'os de l a cuisse, et ont prtendu que la liixation se produisait aiissitbt aprbs. n

L a polmique entre l e s d e u x coles dut mme commencer du vi;ant cl'Euryphon, qui, u n peu plus g qu'Hippocrate, l'a~ait iiianmoins bien connu, c a r o n opposait souvent les deux nom l'un A l'autre. Clius Aurelianus, dans son second livre des &izZadiesch~oniques,s'exprime ainsi :
Hippocrate et Eoryphoii regardent 1'limorrha;ic conlme une r u p tion dc sang, l'un par les.veines seulement, l'autre par les veines et Irs ait6i-e~.D

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HIPPOCRATE

On a prtendu, d'aprs ce passage, qu'Hippocrate ne reconliaissait point de diffrence entre les artres et les veines. Cette dduction ne paratra pas t r o p forcc, si l'on considre que le clbre mdecin de Cos ne montre nulle part une connaissance bienexactedu systme vasculaire ; qu'en parlant des musles il se ;rrt toujours du mot chai^, e t qu'il confond sans cesse les nerfs ni-ec les tendons, les ligaments , quelquefois mme avec les \eiiies. Hi~ipocrate, d'ailleurs, n'a gure rriieux turli6 l'intrieur du corps humain, car i l croit que les garlons naissent i1;rns le ~ 6 t droit h et les filles dans le ct gauche de la matrice; e t il admet l'existence de cotyldons dans cet organe. On ne dissquait fias d'animaux dans YAsclpioil de Cos; i:iais il est d i h i l e de croire qu'un homme ayant recu le3 lecons de Dmocrite n'eit jamais dissqu. Hippocrate avait ncessairement di gagner encore quelque chose sur ce point dans le rvnmase d'Hrodicos, car son ostologie est gn6ralemerit exacte. IA, toutefois, .se borna l a Science anatomique d'Hippocrate. Puisque le noin d'Ilrodicos est revenu sous notre plunie, (iisons p l q u e chose de ce fameux gymnasi:trque. DE. tout temps, les diffrents peuples de l a Grce avaient attache une graiide importance A l'agilit e t la force du corps. Les exerrices propres A dvelopper ces qualits faisaient partie d u sus: tnie d'ducation publique. Les lieux ou l'on s'y livrait s'appelaient gymmses, nom qui s'appliqua plus tard h des coles de grarrirriaire e t de philosophie. Dans l'origine , l'institution n'avait pour but que de former des soldats vigoureux, habiles ;lu cciniliiit ct durs la fatigue, e t par exception, des athlEtes pour les j e u s Olympiques. Mais comme, dans les exercices du ;ymiiase, les blessures, les luxations e t les fractures taient des riccideii1.s assez communs, il fallut apprendre les traitcr sur place, ou tout au moins, leur appliquer les premiers appareils. De la pour les yymnasiarpues, ou directeurs de gymnase, la licessit de se connatre en chirurgie. Quelques-uns rilbine ilerinrciit de grands mdecins p a r les occasions qu'ils avaient iI'Ptuiiier. les licureuses influerices qu'un exerie et un rgime dietitique convenablement appropris peuvent avoir, non-seulenient siir les forces, mais encore sur la sant du corps. Toujours tist-il qiic deux gymnasiarques, Iccos, de Tarente, dans ln
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Graiide-Grce, et HSrotlicos, Athnes, se firent un grand nom dans la mdecine. Tous deux sont cits dans Platon, qui s'cxpriuc ainsi sur le niatre d'Hippocrate :
I( Ilrodicos tait la tte d'une acadmie, o il enseignait i la jcunessc divers exercices; e t , quoique trhs-valtudiriaire, il vint boct d'associer si utilcnient l'exercice aux autres prcautions de l a rridecine, que, malgr sa constitution cacochyme, il n c succomba- point scs maux, mais trana pendant plusieurs annes une vie toujours maiirantc jusqu' sa vieillesse, et rendit ce fiauvais service plusieurs pcionncis aussi infirmes que lui. I>

Ainsi la tradition des Asclpiades, les doctrines des pliilosoplies c t la pratique des gyrrinasiai.ques, telles sont les trois sources de la science mdicale dans lesquelles Hippocrate troirvx A puiser, lorsqu'il commenca sa carrire. Sa gloire est d'avoir, par u n clectisme intelligent, pris dans chacune d'elles les donnes que l'exprience avait fait reconnatre cornnie certaines, d'avoir trouve leur'corrlation e t d e s'en tre servi poiir dever un vaste systme mdical, dans lequel la science pratique est toujours troitement unie la philosophie. Il semble contradictoire de dire qu'Hippocrate porta dans la mdecine un grand esprit philosophique, quand on adniet comme vrai un passage do Celse, o cet auteur a h i i c qiie Hippocrate fut le premier qui spara la mdecine de la philosophie. Les deux propositions se concilient saris difficulti. L'illustre Asclpiade n'a jamais cess de prendre l'observation pour point de dpart de ses tudes, rejetant priori toute hypothsc ou tout dogme. Mais l'ordre qu'il suivait dans scs obserrations, la corrlation qu'il savait trouver entre elles, et surtout les rsultats gnraux qu'il en tirait, lui niritren~,?tbo!i droit, le titre de philosophe ; car il tablissait aus~isur d ~ s fondements rationnels l'art de la mdecine, com~nencpnr l'exprience, e t dont les faits restaient toujours la base primitive. P a r lui la rnbdecine devint donc philosophique h ce point de vue. Mais ce qu'il n'admettait pas, et ce qu'il ne voulut jtmais souffrir, c'tait que la philosophie du temps se ft miicale, et impost l'art de gurir des doctrines et des intliodts dduites des principes, le plus souvent imaginaires, d'o elle procdait. A l'poque d'Hippocrate, on conptair par cen~aiiies les traits que les philosophes des diverses coles alaient cornY

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HIPPOCRATE

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poss sur la physique, l a physiologie e t la cosmologie. Or chacun de ces traits apportait toute faite, ou pouvait enfanter, par voie de dduction, une mdecine conforme A son principe particulir. On comprend aisment la confusion et le danger qui devaient rsulter de, cette concurrence de systmes. Une des gloires d'Hippocrate, c'est d'avoir balay tolites ces hi-potliscs Jsastreuses, pour ramener la vrit exprimentale l'art qu'il cultivait. VoilA coinment, non .pas l e premier peut-tre, mais plus iiettement et plus expressment que tous les autres mdecins, Hippocrate, bien que philosophe lui-m&me, spara; comme lo dit Galien, la mdecine de la philosophie. Xriophsne, le fondateur de l'cole d'le, cole qui ne fut pas sans gloire dans la Grande-Grce, mme A cOt de celle tic! Crotone, philosophait d'aprs ce 'principe, que la pluralit n'existe nulle part, c t que tout dans la nature se rduit A l'unit absolue. Hippocrate rfute, hu point de vue de la mdecine, (in pareil systme, auquel Xnophane rattachait toute une phj-siologie. 11 explique trs-bien que, si l'homme en particulier n'tait form que d'un seul lment, il n'prouverait point la douleur ct ne serait sujet A aucune affection. Le mdecin de Cos admettait dans l a nature quatre lments, et dans le corps animal quatre humeurs: le sang, le phlegme, la h.le et l'atrabilc. II faisait driver toutes les maladies du drangement de I'quilib~e,ou du dfaut de proportion de ces hunieurs. Il parait, d'ailleurs, qu'il htablissait iirie diffrence entre lcs quatre lments e t les quatre qualits lmentaires, le chaud, le froid, le sec e t l'humide, dont il fait bon march, omme nous l'avons vil, daris son trait de l'dlecienne Jfddecine. Cette hypothse des qualits. lmentaires rgnait depuis longtemps ; on la trouvait dbjh dans la physique d'Empdocle. C'tait peut-tre me variante introduite par ce dernier philosophe dans la thorie des quatre lments, enseigne par les Pythagoriciens de Crotone, chez lesquels il avait tudi. I h r e s t e , ccs lments, l'air, le feu, la terre et l'eau, sont les mmes qui ont domin dans la physique des coles jusque vers le milieu du dix-huitieae sicle. JI. Daremberg retrouve l'origine de la thorie des quatre liurneurs dans la physiologie ionienrie. Elle tait donc antrieure
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VIES DES ShP7BNTS ILLUSTRES

Empdocle lui-inme. Hippocrate, par c[ms@qucrit, n'a pas eu la crer d'aprs son observittion directe, non plus que celle

des quatre lments; et certes personne n e songera ? lui i en faire un reproche. On regretterait plutt qu'il ait pu accepter de confiance ces inventions priori, si l'on ne savait, hdas ! que le @nie le plus hardi c t l e plus intli;pendant (]es opiiiioiis toutes faites, est toujours forc de prendre quelque part des prjugs de son sicle. . Dans Hippocrate la thorie des humeurs contient uiie patliognie qui peutse rsumer ainsi. Le mdange exact des humeurs donne la cyme, d'o dpend la sant. Mais si ce mlange a liiiii dans des proportions anormales, des dsordres se manifesteiit dans l'orgariisirie, par les efir$s que fait la riatiire, pour. expulser la matire morbifique. La maladie, ainsi dclare, a trois rriodes, qui soiiL; la cmditd, la c o c t i o ? ~et la c~ise. La preinire, ou la crudit, dure tant que rien n'est sensiblement arnliari; dans L'tat des humeurs; la coction est caractrise par une laboration qui adoucit peu peu leurs qualits nuisibles; la crise, ou jugement, e s t la dlivrance, qui a pour signe et pour cause. des vacuations qui s'oprent ordiiiairemeiit par les voies naturelles, r t quelquefois par des voies insolites. Quelle que soit la valeur de cette pathognie, elle necessitait chcz le miitiecin une fawlt qui fut legnie propre ri'Hipyiirate, et que nous appellerions volontiers une divination. 31. Dareniberg, d'aprsHippocrate mme, nommecette facult6 lap~aj9tox Nous avans dit quel point les Asl6piades, lespres el les niatres d'IIippocrate, excellaient dails le pronostic~.;.niaislap~ognose tait quelque ,chose de plus, et ralisait un inmense dveloppement philosophique du systrne de Cos. Fille aussi de l'expkrierice e t d'observations faites avec: la plus grande sagacit sur la n:arclle des maladies, l n prognose instruisait B la fois du pas$@, tlii prsent et de l'avenir, e t ne q'arrtait 'pas simplement aux signes qui pouvaient faire prjuger l'issue heureuse ou funeste d'une maladie. A la Irrognose etait ncessairement liiie cetic thrapeutique qui s'attachait nioins agir directement sur la maladie qu'h pier l e travail de la nature, pour le diriger et l'aider dans ses ractions salutaires. Ainsi faisait Hippocrate, qui, bien que peu prodigue de rem-des, n'tait point, comrne .un l'a d i t , un observateur inerte, assistant par curiosit

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scientifique aux diverses phases d'une maladie. D'aprs la. prescience qu'il avait o u croyait avoir de ce qui arriverait dans un cas donn, il administrait t e l ou t e l moyen. Mais, pratiquant un systkrne mdical parfaitement li dans toutes ses parties, il ne pouvait pas, A l'exemple des empiriques, tenter iles essais dangereux, ni risquer d e s exp6rieiices suggres par la seule imagination. Pour s'difier compltement de ce ct du gnie d'Hippocrate, il faut lire les premier e t troisirrie livres du traite des X p d h i e s , lesquels sont certainement de lui.
I I Les histoires paiticulires de maladies qui les reniplisseiit en partie, dit M. Daremberg, sont relates dans I c systrne mme de la prognose, Rcaucoup les avaient vantes sans e n comprendre la valeur; M. Littr leur a, le prcmief, rendu leur vritable signification, leur caractrepropre. Elles ne contiennent, elles ne devaient contenir que l'indication des causes gnrales, des vacuatioiis critiques ou non critiques, des signes de coctioii ou de crudit; en sorte que la nialadie paiticulire disparat pour faire place au tableau gnral de la souffrance et (les efforts friictiieiix ou inutiles de la nature. 1)

Faire abstraction de l a maladie particulire, pour ne donner qu'un tablcaiigi!rib,rl de la souffrance, ce n'est pas la mme chose que professer l'unit d e maladie, autre imputation qu'i! n'est pllis permis de mettre A l a charge d'IIippocrate ; surtout lorsq:i'ori sc: rappelle l e passage que nous avons cite sur l'cole d'Gle, qui est prcisment la critique de toutes les sectes dont ia pr6lention tait de ramener les maladies S une o u deux causes. La pluralit des espces inorbides n'est pas niiie par le grand mdecin de Cos,. qnoiqu'ii en reconnaisse infiniment moiris que les Asclpiades de Cnide. Les maladies particulires subsistent dans son systme; mais les caractres qui les distinpuer~t A l'origine s'effacent, b un moment donnd de leurs cours, clans un tat pthologique commun toutes ; Hippocrate ne professa pas autre chose. Comme tout se tient dans s a doctrine, on n e sera pas tonn de trouver que la d i d t t i p e , si nglige avant lui, et dont il c rnairis d'Hippotira de sigrands avantages, soit devenue e r ~ t r les crate une nouvelle science, qui s e rattachait encore la double ~t des quatre humeurs. Hippothorie des quatre l r n a n t ~ rrate, dit 11. Littr, n'tait pas tranger aux doctrines qui com-

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paraient l'homme au monde, le microcosme au macrocosme. , Loin de concevoir l'homme isol des influenccs extrieures, il faisait A ces influences la plus grande part tarit sur la sant que sur la maladie, ct il avait tudi, mieux qiic personrio avant lui, les effets produits sur le corps par l'alimentation, le genre de vie, l'habitation; en un mot, ce qu'on appelle aujourd'hui le milieu. P a r l'alimeritation, il n'entend pas seulement les substances dont l'homme compcse ses repas, mais, en gnral, tout ce qui concourt A la niitrition, l'eaii e t l'air consquernment. C'est ainsi qu'il entend e t complte cette ide fconde djh exprime dans le livre de l'Ancienne ilfhcine, que l'art de gurir a de grandes arialogies avec les amliorations que l'exprience des sihcles apporta l'alimentation primitive des hommes. Il faut lire dans le trait le plus fini et le plus beau sous tous les rapports qui soit sorti de ,la main d ' ~ i ~ ~ o c r adans i e , son trait des Airs, des E n u z et des Lieuz, tout ce qu'il dit de vrai et souvent de grandiose, quand il recherche partout l'action d u monde extrieur sur les tres organiss ; action d'autant plus puissante qu'elle se fait constamment sentir. Les effets qu'Hippocrate lui attribue n'intressent pas seulement la sant ou la maladie ; elle va jusqu'd dterminer la conformation physique des hommes e t la disposition de leur esprit. Ce qu'il dit des saisons e t des climats, qui sont pour nous des saisons permanentcs, rcritre dans les mmes aperc,us, e t a fouriii la prei11iEr.e ide de ce que l'on nomme aujourd'hui une constitution midicnle. Mais les &es, hlas ! sont aussi des saisons dans la vie de l'homme, e t sont pour lui une cause de maladies spciales, analogues A celles qui rsultent des climats e t des saisons vritablcii.
a Cctfe assimilation, dit M. Littr, est d'autant plus facile qu'eh s'appuyait sur une des principales thories d'Hippocrate. Suivant lui, le corps humain eut p h t r d'une chaleur qu'il appelle innde, dont la quantit est h son maximum dans l'enfance, e t qui va s a n s ccme s'piiisact par le progrs dc la vie jusque dam la vieillesse, o elle arrive i son minimum. n

Cette chaleur inne, ou cet esprit vital, est sans doute la. source de cette force curatrice de la nature, dans laquelle Hippocrate a tant de confiance. On voit que les nrches, qui oi:t

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jou plus tard un si grand rle dans la nr&fecinc, sont d'une origine trs-ancienne. Ainsi les quatre lments, dans lesquels il comprend tout naturellement les matires de l'alimentatiou e t de la nutrition; l'action plus ou moins propice, plus ou moins funete, des quatre lments sur la qualit des quatre humeurs : telle est, pour Hippocrate, la cause unique e t tout extrieure de la sant cornrrie de la maladie. C'est donc cette action qu'il aura constamment pour but de modrer par le rgime diSttique, en. fakarit porter.principaIernent ses prescriptions sur les aliments, la seule partie du rgime que le mdecin puisse gouverner son gr. Toutes les coles mdicales ont admir, et plusieurs mme n'ont pas cess d'admettre, presque sans restriction, ce systme d'uu si bel-enchanement, o la dittique se dduit de la mme pathognie qui a djA fourni la thrapeiltique. Nous avops fait voir que, pour Hippocrate, les causes des maladies etaierit, toutes extrieures ; on doit donc trouver aujourd'hui son etioEogie, c'est-A-dire l a science des causes des maladies, bien incomplte. Mais la simple rflexion nous coniaincra que J'tiologie d'Hippocrate tait tout c e qu'elle pouvait tre de son temps, vu l'dtat alors si peu avanc des connaissances physiologiques, Hippocrate eut le mrite de donner A la mdecine grecque le premier apercn clair et profond sur les causes des maladies. Mais ces causes, il 'ne pouvait les connaitre toutes, et il fut condamn, par l'tat rudimentaire de l'anatomie, A ignorer cellss qui tiennent la disposition de nos organesinternes. Ses ides sur les fonctions du systme nerveux ne pouvaient t r e que fort vagues, tant cause de la confusion continuelle qu'il faisait des nerfs, des tendons e t des veines, qu'A raison de l'ignorance absolue o il tait, e t o l'on fut encore bien des sicles aprBs lui, de l'existence de l'lectricit. une autre cause d'erreur pour l'tiologie d'Hippocrate, c'est qu'il ne connut jamais la circulation du sang, cette grande dcouverte qui ne devait briller qu'au dix-septime sicle, grce au gnie de l'immortel Harvey. Hippocrate connaissait le ntouzement du sang, mais il se reprsentait ce mouvemeut ,comme un simple flux e t reflux du liquide dans les
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mmes vaisseaux. Ce n'tait-donc pas l notre circulation sathguine. -4ristote, qui, lo.~qu'ilparle de mdecine, prend toujiiiirs pour guide Hippocrate, signale aussi ce mouvement du sang, e t il parait m h e s'approcher un peu plus que tous ses con-' temporains de l a vritable nature de ce phnomne. Cependant, chose trange ! Hippocrate a donn une description trs-exacte du cur. Faisons remarqirr, A ce propos, que si, l'exception de l'ostologis, Hippocrate n'avait en anatomie que des notions parses et iricompltes, il connaissait pourta~itfort hieri ce qu'il avait sbserv personnellement, et s a ~ a ile t rendre a r e c une grande fidlit. Le programme tiologique d'Hippocrate est donc fort incomplet, Mais, si l'on considre les lments qui pouvaient seuls lui servir th: base, il e s t plein et largement labIi; il fait partie d'un vaste systme qui doit assurer A son auteur le titre de grand rformateur de la mdecine chez les Grecs. Mais ce qu'il faut louer l'gal de la science dans 1'illusti.p mdecin de Cos , c'est l e caractre moral qu'il s'attarhe partout A imprimer aux hommes qui font profession dc l'art de gurir. On cite souvent le serment qu'il exigeait de ses disciples avant de les admettre ses doctes lecons, c'est le mme, ? quelques i variantes prs, que les jeunes docteurs prouoncerit dans nos Facults de mdecine, au moment d e l a rception solennelle qui suit le dernier examen. Voici ce serment, tel qu'il est donn dans la traduction de JI. Daremberg :
a J e jure par Apollon, mdecin, par Esculape, par Hygie ct par Panace; je prends tmoin tous les dieux et toutes les desses tl'accomplir fidelement, autant qu'il dpendra de ni03 pouvoir et de man discernement, ce serment e t cet engagement 6crit: D e considrer . l'gal de nies parents celui qui m'a enseign l'art de la mdecine, dcpoiirvoir sa siihsistance, de partager mes biens avec liiis'il est dans le besoin, d e considrer ses enfan& comme mesproprcsfrCres,dc leur apprendre cet art sans salaire et sans engagement s'ilsveulent l'ludier ; de faire participer aux prceptes gnBiaux, aux leons orales et lotil le reste de l'enseignement, mes enfants, ceux de mon matre et les ktiidiants qui se seront enrls e t qui auront jur s u r la loi mbdicale, mais a u c u n autre. J e ferai servir, suivant mon pouvoir et mon discernement, le rgime dittique au soulagement des malades, j'carterai ce qui pourrait tourner leur perte ou leur dtriment. Jamais je ne donnerai un mdicament mortel h qui que c e soit, quelques sollicitat~ionsqii'on me fasse; jamais je ne serai l'auteur d'un setnblable conseil ... J e conserverai ma ri? et

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m a profession pures et saintes. J e ne taillerai jamais Irs calcoleux, mais je les adresserai ceux qui s'occupent spcialemeiit de cette opration. Dans quelque maison o je sois appel, j ' entrerai ~ tians le but (l'y vmlager les malades, me conservant piir de tolite iniquitC volontaire et, arriiptrice ... Les choses qiie je verrai OU que j'entendrai dire dans l'exercice de mon art, ou hors de mes fonctions dans le commerce des hommes, et qui ne devforit pas tre divulgues, je les tairai, les regar' dant comme des secrets inviolables. n

AI. Daremberfi s'exprime ainsi dans son I?ztroduction nus


ri Ce qui distiiigue surtout Hippocrate, c'est une haute ide de la mCdecine, de son tendue, de sa.difficult, de son but, un perptuel souci de la dignit mdicale, un vif s p t i m e a t des devoirs de sa profession, une ripiilsion profonde pour ceux qui la compromettaient, soit Irar leur charlatanisme, soit par leurs niauvaises pratiques; enfin une sollicitudc continuelle de la gurison, ou du moins du soiilagcnient des malades. ci Dans le trait du Re'gime dans les maladies aigues, Hippocrate dit qu'on doit appliquer son intekligence toutes les parties de l'art, et qu'il faut que le mdecin tende toiijaurs vers le mieux. Dans cc mme trait, il s'lve avec force contre les mdecins qui se contredisent mutuellerne~it dans leurs prescriptions, et qui, d e cette nianire, ?iscrditent tellement leur profession aux yeux du vulgaire, qu'on se persuade qu'il n'y a r~cllcmcntpojnt de mdecine ou qii'on la compare l'art d a la divination. a Le trait des ArticuEations contient cette piirase remarquable et qiii s'applique notre temps comme celui d'Hippocrate : a Quand il existe plusieurs procdEs, il faut choisir celui qui fait le no iris d'talage; quiconye ne prstend pas blouir k s yeux du vulgaire par un vain appareil, sentira que telle doit Ctre la conduite d'un homme d'honneur' et d'un vritable mdecin, D L'auteur du mme trait jette le ridiciile sur les charlatans qui cherchent, par leurs pratiques extraordinaires, hien lilu. t dissimuler leur ignorance e n captivant la foule qu'a gurir le malade. a Dans le premier livre des kpiddnaies, il est dit qu'il ja dans les deux choses : (t Soulager ou ne pas nuire; q u c l'art est constitu nialatli~s p r trois ternies : la nialadie, l e malade, le mdecin; que le mdecin est le ministre dc l'art, e t que l& malade doit concourir avec le indecin combattre son nial. a Dans le trait du Pronoslic, Hippocrate recommande au mdecin de gagner la confiance e t dyobtcnic ia consiilration ct le respect par l'attention qu'il mettra dans l'examen e t dans l'interrogation du malade, rt par la sret de son pronostic. On lit aussi dans le sixime livre des E1iitllies (t. V, sect. 4, $ 7 , p. 308) qu'il faut avoir des gracieusets et Ics coinplaisances pour les malades, e t que le mdecin doit soigner sa llroln-e personne pour plaire ses clientt;. Dans le trait des Airs, des Ka112 et des Lieux l),Hippocrate veut qiie l e praticien, cn arrivant dans iinevillr, recueille toutes les donnes qui peuvent l'clairer sur la nature ct le traitement des maladies qui se prsenteront son observation. Daris le Seiment,il est parl e n trs-beaux termes des devoirs du mdecin

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envers ceux qui lui cnt enseign6 son art, de la saintet de sa vie, de sa discrtion, de sarserve dans ses rapports avec les malades, et du soin qu'il b i t avoir d'carter e u x tout ce g u i pourrait leur nuire. Enfin la nlagniique sentence qui ouvre' le livre des Aphorismes rsume, par un trait de @nie, les profondes mditations du vieillard de Cos sur l'tendue de l'art, ses diffieults, ses moyens et son exercice. u Hippocrate unissait une vaste exprience mdicale une grande prstique .des hommes ; il n'avait pas seulement tudi en mdecin, mais en philosophe, et joignait la noblesse du caractre la profondeur de i'cs-prit; s'il n e craiut pas de critiquer ses confrres, il n'hsite pas non plus reconnatre ses erreurs et en indiquer la source, afin que les autres mdecins vitent d'y tomber..)) On. n e sait comment-ni e n quel lieu Hippocrate est mort. D'aprs Soraiius, il serait mort et aurait t inhum dans LI ville de Larisse, en Thessalie, L a mme incertitude rgne s u r la dure de son existence. Les uns l e f o n t vivre jusqu'h quatre-vingt-cinq ans, Ics autres jusqu'i quatre-vingt-dix, quelques-uns mme jusqu'a cent n e d ang. Bien qu'Hippocrate a i t d atteindre un ge trs-a~aiicb, il y a de l'exagra'tion dans ces chiffres. Ce qui le prouve, c'est que Pline e t Lucien, ayant dress des listes de persoiinaCes remarquables par leur longvit, n'y ont pas inscrit s o i nom: tandis qu'ils y ont fait figurer Platon, qui n'a pas vBcu au del de quatrc-vingts ans, e t merne Dmocrite Ic philosophe et Grirgias le sophiste, maitres d'Hippocrate. On pourrait, A la vritt;, expliquer cette omission en s u p o s a n t que Pline et Lucien, qui crivaient dans des sicles tr8s-loigns de celui du mdecin de Cos, taient dj aussi incertains que nous sur Ia vritable dure de sa vie. Cette incertitude n ' a pas erdpch l'imagination populirr d'attacher quelque appendice merveilleux A une vie qu'elle avait pris soin d'enrichir de t a n t d'kvnements extranrdinaires. On raconta donc que, longtemps aprs la mort d'Hippocrate, un essaim d'abeilles venait dposer son miel sur sa tombe, et que les mres trouvaient dans ce miel un remde souverain contre les aphthes de leurs nourrissons. Les anciens, dans leurs portraiis d'Hippocrate, l'ont gnralement reprsent l a t t e couverte, tantUt du pileus, tantit des plis de soi1 manteau. Aucune de ces figures n'a t faite d'aprs le modle, toutes sont d'aile dpoque de beaucoup pos-

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trieure. Mais elles prsentent avec fidlit le type traditionnel que nous avons fait figurer en tte de cette biographie, d'aprs le buste du M a s d e des Antipues 2u Loavre. Une incertitude trs-regretlable a longtemps exist sur l'authenticit des livres nombreux dont se compose l a CoZlectio.rz K&pocrntipue. 11 peut paraltre trange qu'un homme dont la renomme, cent ans aprs sa mort, avait clips toutes les clbrits mdicales,, n'ait pas laisse, dans les tmoignages des crivains de $on poque, des indications assez positives pour permettre de lui restituer les ouvrages qui lui appartiennent. Mais il faut se reporter a u temps o vivait Hippocrate. Les livres A cette poque taient rares, coteux, e t n e se trouvaient encore que chez quelques riches particuliers. On peut conj ectiircr aussi que 'plusieurs crits du grand mdecin n'avaient t cornpl.1~6,~ que pour lui e t ses disciples, car il en est qui sont d e simples notes, jetes sans ordre, e t ne prsentent aucun des caractres auxquels o n reconnat les ouvrages destins au public. . Quoi qu'il en soit, une priode d e cent vingt ans s'coula salis qu'aiiciin auteur ft mention de l'enserriblc des a:uvrcs d'Hippocrate, preuve i n d i r ~ c t e ,mais bien convancante, qu'on u'avait pas encore song les runir. Quel vnement tait siirveriu dans ce long i~itervalle? Ida onquEt,e de l a P e r s e p a r Alexandre. Les richesses littraires rapportes de 1'-4sie avaient fait natre le goiit des livres, e t dktermin ,la formation des premires bibliothques publiques, s u r l e modle de celle d ' h ristote. On voit, partir d e ce moment, les rois successeurs d'Alexandre sc?disputer l'achat des manuscrits. Les livres, deyenus objets de commerce e t de spculation, affluent d toutes parts et de toutes mains i' Pergame e t i'i Alexandrie. C'est clans cette dernire ville qu'apparat enfin une Coliecbiolz des m m e s kijyocratiyues. Les uvres authentiques d'Hippocrate y figuraient sans doute, mais soiivent altres, interpoles e u mutiles par des mains trangres. Quelquefois se trouvaient mles avec cclles du rriatrelesceuvres de ses disciples, e t mme les ouvrages d ' c r i ~ a i n s d'une cole rivale. Les savants d'Alexandrie s'apercurent de cctte coiifusion. Ils s'appliqurent y m e t t r e ordre, par un premier travail de rvision. Grce ii leur connaissance approfondie des

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dialectcsgrecs, ils purentreconriait~~e avec ccrtitude les ouvrages vritablement authentiques du mddecin de Cos. Ces ouvrages, placs A part, sur une tablette particulire de la bibliothque, furent dsigns, en raison de cette circonstance, sous le titre

d'$crils de Znpelite tnbiette.


Aprs les savants d'Alexandrie, un autre Ecrivain, rotien, s'occupa aussi avec succs de la vrification des livres d'Hippocrate. Mais d'autres, dans la suite, firent ces mmes ouv r a p s des corrections, des retranchements et des additions de leur fantaisie. Galien, qui nous raconte cette histoire, e t qui avait sons les yeux toutes les versions anciennes e t nouvelles, mit un grand soin A rt,ablir,partout oii il le put; le vritable texte hippocratique. Malheureusement la critique tait une sciwce A peu prs ignore des anciens. Tous les efforts de I'illustre rr18dccin de Pergame n'alioutirciit donc qu'h jcter une grande lumire dans le chaos' de la collection hippocratique. Lc texte qu'il a admis, d'aprs ses rvisions, diffre peu de celui de nos manuscrits, qui sont leur tour reproduits par les Cditions ordinaires. Ce n'est pas d e ce ct qiie Galien est cn dbfaut; mais il a laiss indhaise 1'imporl.ante question de l'authenticit des livres hippocratiques. De nos jours, cette question a t bien claircie, sinon dbfinitivement rsolue, par M. Littr, le sa>-ant traducteur des ceuvres d'Hippocrate. M. Littr a procd sa difficile entreprise par une tude approfondie des textes. Unissant les lumires qu'il tirait de cette tude celles que lui fournissaient les tmoignages des anciens sur Hipporate, il a tC conduit A tal~lir une classification dans laquelle la masse des uvres hippocratiques est partage en plusieurs groupes parfaitement distincts. Les rgles que M. Littr a suivies pour cette classification nous paraissent si justes e t si sages, qu'on pourrait les appliquer toute autre matire d'rudition litigieuse. Elles sont au nombre ile quatre, e t voici avec quelle nettet concise l'auteur les pose :
(( La rgle premire prcnd son autorit dans les tmoignages directs, c'est--dire dans tous ceux qui prckdent la formation des Liibliothtques p~hliqiiesdlAlcxandrie. - La seconde est t i r e tlii consentement des anciens critiques. Ce consciitement, ainsi que jc l'ai fait voir, tant d'un

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grand poids cause des documents qu'ils possdaient, mCrite beaucoup d'attention de la part des critiques modernes. La troisime drive de l'application de certains point6 d e l'histoire de la inkdecine, points qui me paraissent offrir u n e date, e t par cons6quent une dtermination positive. La quatrime rsulte de la concordance qu'off'rent les doctrines, de ks similitude que prsentent les crits et du caract<irc du stjle. D

D'aprs ces principes, M . Littr distribue la collection hippocratique dana l e s onze dasses suiyantes :
P ~ ~ a r i kCLASSE. n~ Ecrits dIippocrate : de l'Ancienne i W deciae; - Pronostic ;- ,4piiorismes ;- ~>idlmies, Fr e t IIIe livre; Rdgime dans les maladies aigus; - des A i ~ s des , E a m et des Liecx,-- iies Plaies de ln- l&e; - Arlicuintions; - Pmctwes: - InslrunzealS de-~duclion ; - sur les Veines ; - le Serment; - da Loi.
L

I)i;r;srham C L A S S E . Ecrits de Polybe, gendre et disciple d'Hip-

pocrate : de la N a t w e de Z'hmme; -Rgime des gens en sant. TROISIMEC L A S S E . &rit$ antrieurs A. ~ i p ~ o c r a : t Prdnoe tims de Cos; 1 " livre du P~owlrLtique. Q L T A ~ ~ H I ~ JC II L-A . S S E . crits de l'cole de Cas, de co~temporai118 ou de disciples d'Hippocra$e : SilcE~es,Pistuleset 1itemo~rhuidcs; ---de la Maladie sncde; - d a ' ~ n e u m a(ou des Aim) ; - des Rgions clam I'Aont.m; - de l'Art; - du Byime dcs- des Afeclions; - des Afeclions internes; - des ii'ov/.ye~; Xdndies, Ier, IIe et IIIe livres ; - de la iSTaissnnce sep? mois ; - de la Naissnnce huit mois. CIKQU~~II C E L A S S E . Livres qui ne sont qce des extraits ou des ilotes: Zpiddmies, IIe, IVe, Ve, VIe et VIIe livre; de Z'Offici.,ae de i' Usage des liquides. di^ vz'deczh;- des Hwmews; SIXI~MF CLASSE. . Traits qui, appartenant un mme' auteur, forment une srie p a r t i ~ d i f r e dans l a collection : B ln Gd&vation; - de la: Nature de'l'enJant; - dm Jhlndies, IVe livre; - des Maladies des femmes; des Malndies des jeufies files; - des F e m m e s stdriles. SEPTIXIECLASSE. C R ~ appartenant peut-tre Lophan& : (14 ln Supuifdtation. H U I T I ~ ICLASSE. E Trait& qui, soit parce qu'ils coxtiennent la connaissaiice du pouls, soit parce qu'iIs adrnettent le systme d'Aristote sur l'origine des vaisseaux sangriins dans l e cceur,

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VIES DES SAVANTS ILLUSTRES soit parce qu'ils ont t dclars post,rieurs aux autres par les anciens critiques, doivent tre regards comme les plus rcents dans la collection : du Cur; - de L'Aliment; des Chairs; Prorrht.'tipzce, I I q i u r e ; des Glandes; un fragmeiit compris dans la compilation intitule : de l a hTatu14e des os. ~ ~ E U V I % M CLASSE: E Traits, fragments ou~compilations, non cits par les critiques de l'antiquit : d z c Mdecin;- de in Cmdzcite honora,hle;- des Pdceptes ; - 'de Z'Aaakmie; - de IR Dentition; de ln &ture de la femme; de I'E'zcision di^ ftzs; de Zn Yue; - 89ect,ion des Apho,rismes; -de icl Nntzre Gtes os; des Crises; - des ~JouPs critiques; - des
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Ntdicnme.nts purgattys.
I)IXI&ME CLASSE. Notice

de$ kcrits perdus :des Blesswes da?igerezlses; des T m i t ~ et Blessures; T e IZrlivre des lfo,?adies (c'cst le mBmc que le t r a i t (les Semaines). ONZI~M CLASSE. E Pices apocryphes : Zettres et ~ $ c o u ~ s .

M. ~ a r e r n b ea r~ t , plus t a r d , amen, par ses recherches et ses tudes particulires, h modifier les catgories de
A I . 1,ittrk. Nous croyons devoir rnarqi;er ici, du moins ence qui

regarde les crits d'IIippocrate,, la diffkrence des deux classifications. Voii donc le commencement de celle de N.Daremberg : PREXIRE CLASSE. crits qui appartiennent certiilzemeat i Hippocrate, puisqu'ils l u i sont attribus par des contemporaiiis :

Articulations; - P~actures. DEUXIME LXSSE: crits qui appartiennent hpezcprs c e h nenzent & I-Iippocrate : Apho~ismes;- Pmnosdic; Rigine dans les ntaladies aigus; -Airs,Eauxet Lieux; -Plnies de Z a t&e; - Hochlipe (c'est le nom gnral des instruments de ~duction) ; - Ofjcine; A,nciej~ne Mdecine. Aprs ces modifications qu9, - au fond, retranchent peu a Elippocrate, l a plus important est celle de la quatrime classe, dans laquelle hl. Daremberg attribue aux Cnidiens, qui ne sont pas n m e nomms dans la classificntion de M. Littr, les quatre ouvrages suivants : Afection,~ifitemes; - livre I I et III des i7lnZadies; -Rdgime des gens en sant; - des Glandes.

Les meiIleures ditions des uvres compltes d'Hippocrate sont celles de Mercuriali (grec-latin, 1588, Venise); d ' h m

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Fos (grec-latin, 1596, Francfort) ; de RI. Littr (grec-francais, Paris) [l). 11. Daremberg a p,ublid, pour les lves e n mdecine, les Ermes choisies dlXippocrate, e n uri volume in-@ (2).
flous rie terminerons pas cette tude sans parler d'un vnement qui, de nos jours, a produit quelque -motion parmi les personnes qui portent u n culte lgitime la mmoire du mdecin de Cos. Nous youlons parler de la yrtendii dooiiveitc du tombeau d'Hippocrate, qui aurait t faite en Orient, apris vingt-quatre sicles. D'aprs le tmoignage de Soranus, on admet, avons-nous dit, qu'Hippocrate mourut e t fut inhume A Larisse, en ~ h e s s a l i e . Les di~ershistoriens dc la mdeciric ont accept6 et rdptd ce fiit. -4ujourd'hui encore, une tradition conserve e n Thessalie place dans la cit de Larisse l e tombeau d'Hippocrate. Ce fut donc sans trop d e surprise qu'au mois de mai 1857 on apprit, par les journaux de 18 Grce, que l e tombeau d'Hippocrate venait tl'tre dcouvert, p a r un hasard heureux, dans la ville de Larisse. Des renseignements dtaills sur les circonstances qui a w i e n t accompagn c e t M n e r n e ~ i tfurent publis dans un journal de mdecine, l'Abeille nldicnie d'Athnes. Dans son numro du 25 septembre 1857, la Gazette heodomnc1nir.e de r/zddec.inede P a r i s donna l a traduction de ce document, qui consistait en une l e t t r e adresse par l e docteur Sarnartsids ail rdacteur de i'AEie$le mdicale d'Athnes. Cette version tait de 31. Ren B r i a u , bibliot,hcaire de l'Acadmie de mdecine de Paris, hellniqte distingu, ,2 qui l'on doit la traduction de plusieurs ouvrages de mdecine des auteurs grecs, et. en particulier de l a Chirurgie de Paul d'Egine. Voici la traduction qui fut donne p a r M. R ~ U B Briau, dans l a Gniette Ae6donadn.lre de mkdecine d e Paris, de l a l e t t r e de XSamartsitlbs, relative S l a dcouverte du tombeau d'Hippocrate :
a
ii

A IV. Goudas, redncteur o n chef de l'Abeille mdicale d'At1zenes.

Presque tous les historiens de la mdecine rapportent que le divin

Hippocrate, pre de notre art, originaire de Cos, voyage+ beaucoup


(1) 8 vol. in-89, 1839-1849. (2) Paris, 2' 6diliou, 1.855.

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VIE$ DES SAVAKTS ILLCSTRES


pour apprendre & gurir les maladies e t pour tudier les moyens proprm chaque pays dans la mdecine e t dans l'hygine; que, vers la fin de son illustre carrikre, il vint mourir Larisse;en 'Ilessalie. Sprengel dit : a Suivant Soranus, Hippocrate mourut $ Larisse, o, jusqu' ces der(( niers temps, on montrait son tombeau entre cette ville et Gyrton. II Suidas, au niut Hippocrate, dit : (< Et il fut enterr Larisse. iFos, se conformant ce qui nous a t copserv pkr Soranus sur 1 9 vie d'Hippocrate, dit : (( Or il fut enterr entre Gyrton e t Larisse, et on y montre N jusqu' prsent son tombeau. a L e lexicographe de l'archologie, Pauly, dit : a Hippocrate mourut et fut enterr Larisse, et les Larisseris, deux sicles. aprs le Christ, montraient le tombeau d'Hippocrate.D a Pamii les modernes, les clbres Rhigas dc Phbres et Gazs soutienrient que l e tombeau d'EIippocrate existe parmi les turritieaux des Ottomans, situs en dehors de Larisse, a u lieu appel6 Quartier des Arnautes. L'immortel Coray dit peu prs la mCme chose. De tout cela i l res3ort que le pre de la mdecine mourut Larisse, et qu'il fut enterr le long du chemin qui passe entre cette ville et l'ancienne Gyrton, et qu'en oiitre, jusqu' ces derniers temps, les habitants montraient le tombeau d'Hippocrate. Or, suivant les cartes g8ogiaphiq'~es de l'ancienne Gicc, la ville appele aujourd'hui Tgrnabe est situe exactement sur l'ancienne Gyrton, ou bien 5 ct et un peu aunord. Voilapour c e point. Mais, depuifi que je me siiis tabli ici, j'ai appris ce (lui suit d'un homme krudit, M. Thomas Andradi.?, au sujet du tombeau d'Hippocrate. u En 1826, aprs une inondation, quelqiies paysans dcouvrirent, dix minutes de la ville actuelle de Larisse, l'est de la ou te qui conduit de Larisse Tyrnabe, et prPs des villages de Giannoiili et du Kiosque, une tombe ou sarcophage. E n apprenant cette nouvellc. M. Thomas .indratls et un autre savant Irissen, M. Jean CEcoiiomidds, s'empeskreht de faire des recherches. En creusant u n peu, ils dcouvrirent sur la tombe une tablette de pierre qui portait graves trks-lisiblement let: lettres IIIIIOKPAT e t qiielqiics autres. cc Ces messieiirs n'osant pas, 2 catise ries troiibles de cette kl!oqiie, et tle la cruelle perscution contre les chrAtiens, entreprendre d'autres ~ e c h e r c h e s ,s'empressrent'de faire connatre cette circonstaiice un Ottoman puissant de cet endroit qui protgeait les chrtiens, h'ecljirlBey. Celiii-ci, persuad que la cliose cn valait la peine :dutant que peut I'ktre u n Ottoman i5norant la valeur d'une pierre ou tombeau des 1iomrr.e~ morts depuis deri siecles), envoya s u r les lieux des serviteurs, enleui ordonnant de transporter dans s a maison la tablette de pierre portant l'inscription, e t cc qu'on pourrait trouver dans le sarcripliage. La taLetir ayant Ct leve, raconte M. Tliomas Andradbs qui tait prsent, on trouva dans le sarcophage diverses anciennes pices de monnaie et une chanette d'or ayant la forme d'un serpent. Mais res objets furent immdiatement pills. Quant la tablette de pierre, elle fut porte dans la niaison d u bey; mais, celui-ci tant mort peu de temps aprs, la d w tine de la tablette fnt complktement ignore, ainsi que la t~nrur dr l'iuscription. a Aprs n o i r appris ces dtails, je fouillai, avec la permission de l'puuse du bey, toute sa somptueiise niaisori, afin de trouwr la prcieuse tablette. Aprs beaucoup de recherches inutiles, je la dcouvris enfin, Iieiireiisement saine e t sauve, et non renverse, dans la salle dc

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HIPPOCRATE
bains de la maison. J'y lus exactement l'inscription suivante, que je copie simplement en lettres communes, n e pouvant ni imiter les caractres gravs, ni les modeler. Je conclus de leur forme qu'ils sont trsanciens. Ils prsentent, comme vous le voyez, cinq lignes. Les lettres qui y sont traces et que je figure ici sont faciles lire. Pour les endroits marqus par &es points, ils portaient indubitablement des caractres; niais ils ont t eKacs par le'frottement e t par le temps, ou, du moins, leur lecture offre de grandes difficults, 2 rrioi, niducin, conime vous savez, qlii ne mc suis jamais occupb de cette sorte d'tudes. ii L'inscription est ainsi conque :

....... IIlIIOKPAl' ........ K a . ....... ArAhO(11 ....... ...................... ,. .. 26114 ........................ IIOAEI ............... JIE ............ TEAEBP ....... ArAOIl ......... . APE ............ EKEKA .........
%.-.

...............

XPIIITE

-.......... XAIPE.

ii Aprhaavir copi cette inscri_ption, je me suis empress de reclierclier le sarcophage l'endfoit indiqu. J e l'ai trouv heureiiscment sain et sauf et cacli sous un peu de terre. J'ai pens qu'il &taitde mon devoir de roiis communiquer ces faits POUF les publier. J e dsire de toute nion

me quc ( k s hommes savants fassent le plus tt possible les tudes


sicntifiques les plus exactes pour la manifmtation de la vkritk; mais jc disire principalenient la vrifiation e t l a dmonstration incontestalilc de ces bits. Certes, je ne doute nullement que nous autres, mdecins p x s , nous ne devions tre les premiers donner hotre obole pour arracher su temps, qui dtruit tout, ce prcieux et inestimable trsor d'un de nos anctres, et POUF le conserver avec honneur; mais je regarde rnmrnc indubitable que, pour atteindre ce but sacr et gnreux, le cancoiirs empress de tous l e s mCdecins du monde nous est assiirk. cr SAZIARTSIDS. 1 ) c i J e suis, etc.

11. I h Eriau f a m i t s u i v r c la l e t t r e que nniis venons de rapporter de quelques rflexions critiques, tendant A jeter des doutes s u r l'authenticit o u s u r les consquences des faits consigris dans le rcit qui prcde. M. Briau se demaiidait si le tenioigiiage de Soranus, qui place Larisse le tombeau d'IIippocrate, ct la tradition du pays, taieni des motifs suffisants pour faireattribuer h l'illustre mdecin de Cos le tonibeau 'dicouvert par 11. Andrads. Le nom d'Hippocrate tant trs-commun en Grce, et en l'absence de docurrierits propres . Stblir 1 hauto antiqui de ce tombeau, iI se pourrait que le sarcophage dcouvert a Larisse appartint h un autre personnage d u mme noin. Il regrettait que h4. S a m a ~ t s i d sn'et point publi une copie exactede l'inscriptiori dont il s'agit. Cette ngligence pourrait d'ailleurs atre rpare, ajoutait-il, puisque l'on affirmait que

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VIES 'DES SBVASSS ILLUSTRES

le sarcophage existait encore sain e t sauf, et prserv par un peu de terre, dans l'endroit mme oii il avait- t retrouv. hl. Ren Briau engageait donc instamment le docteur Samartsids A complter son rcit, ii entrer dans tousles dtails archologiques et pigraphiques ncessaires pour servir rl. dterminer l'ge, l'poque et l'appropriation de ce monument funraire. M. le docteur Briau avait A cur d'claircir par lui-mme les doutes qu'il avait concus sur la sincrit des rcits venus de Grce, etiiprit, Lt cet effet, le meilleur moyen. Le ministre des relations extrieures du roi O thon, M. Rangab, tait un rudit, trs-vers d a n d a connaissance des antiquits hellniques; tous les archologues connaissent e t estirnerit ses travaux. C'est ce personnage officiel e t savant la fois que M. le docteur Hriau s'adressa, pour demander qu'il ft fait sur les lieux une eiiqute attentive par les soins du gouvernement et sous les yeux de l'un de ses dl4gus. Le ministre de Grce, ayant favorablement accueilli la demande de notre compatriote, chargea le consul grec rsidafit Larisse, ICI. Iloskos, de prendre officiellement tous les renseignements demands. Quinze jours A peine aprs avoir relu cette mission, M. Doskos l'avait accomplie, e t sa rponse, transmise au ministre de Grce, tait bientt aprs connue A Paris. Or, il rsulte de l'enqute officielle laquelle s'tait livr 31. Uoskos, qu'une singulire exagration s'tait mlie au rcit de la dcouverte de l'inscription et du sarcophage en question. Si bien qu'aprs un examen impartial, il tait impossible d'accorder crance au fait de l'existence du tombeau d'Hippocrate 2 Larisse. De tous les objets arinons dans la lettre de M.Sa~nartsirlk, on n'avait pu, en effet, montrer M. Dyskos qu'une tablette de rnaEbre enclave dans le pav de l'avant-cour de laniaison, et qui existait en cet endroit de temps irrimmorial. Siir cetti: pierre, on ne lisait nullement d'ailleurs le nom d'IIippocrate, ct il n'est pas r n h c Btabli que ce f i t une pierre spulcrale. Comme nous avons rapport plus haut la lettre de M.Samartsidks, il sera ncessaire, pour mettre sous les yeux des lecteurs tous lea documents relatifs $ cette question, de reproduire ici le rapport de M. Doskos, qui ramne ces faits A leur vritable valeur.

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HIPPOCRATE

Boii donc le rapport du fonctionnaire grec charg de procder officiellement cette enqute :
CI Je pris avec moi, pour me servir de t h o i n s , crit M. Doskos au consul de Grce, Athnes, e t pour viter toute fausse interprtation de la part des Ottomans, l e vice-consul d'Angleterre, M. Suter, e t deux mdecins de mes amis : l'un d'eux se nomme Paoiidianos, Italien de nation et ancien ami moi, qui est depuis longues annes d,j tabli ici rt connat exactement toutes les pices de la maison de feu Nedjib-Bey, tant depuis longtemps le rri6deciii e t l e faniilicr de cette famille; il (devait me servir rie guide dans les endroits de cctte maison qu'il serait iicessaire d'examiner. L'autre est M. Polymeris, Grec de nation et mdecin de ma propre famille. Nous nous sommes transports, aprs en avoir obtenu la permission, dans la susdite maison de Nedjib-Bey dont la lettre de 'il. Samartsids fait mention; nous nous y sommes livrs partout aux recherches les plus minutieuses, e t tous noiis avons principslemcnt et spcialement dirig notre examcn et fix notre attention, comme cela devait tre, vers le bain dont il a t question. Or nous n'arons absolument rien trouv de tout cc que rapporte la lettre publie par Al. Sarnartsidks, l'exception d'une petite tablette de marbre qui se trouve dans l'avant-cour de la maison et trs-loin des bains; car il faut remarquer que, dans cctte maison, ainsi que jc l'ai appris bientdt e t comme d'ailleurs je l'ai vu, il existe deux bsins et non pas seulement lin, comme le dit la lettre de M. Samartsids. Les dpositions multiplies des domestiques, employs e t autres personnes habitant la maison, ct celles dc la dame elle-mme, n'ont rien pu nous faire supposer de ~raisemblahle cet Cgard; en sorte que, d e ce que jc v i m s de dire et de ce que j'exposerai ci-desmus, il paiiit m a l l i e u ~ u s e m e n trh-probable t ou p!uti>t certain, du moins quant prsent, que toutes les choses sipales comme de vraies dcouvertes dans la lettre de M. Saniartsids, relativement une tablette et une inscription, sont tics fictions ct des rsagraticns bien loignes de la vrit. E t cela rsulte : ci ln De ce que le bain des femmes, dont il est parl dans la lettre, dans lequel nous sommes tous entrs, comme je l'ai dit, e t que nous avong examin tra-soigneusement pendant lungterrips et dans tous ses coins ct recoins, ne renferme aucun reste de plaque portant des lettres ou des traces de lettres; il e n e s t de mme du bain des hommes, qui ne contient non plus rien de pareil ; a Z0 De ce que, suivant des renseignements trds-positifs, obtenus alrs une longue et exacte eriqute prs de toutes les personnes dc 13 maison et prs de la dme elle-mme, laquelle je me suis adress, aucune tablette enlevr d'un tombcau quelconque et portant simplemcnt des lettres, ni maintenant, ni autrefois, n'a jamais t transporte et dpose ni dans le bain, comme le dit M. Samartsids, ni dans aucun autre endroit de la maison, B l'exception de la petite plaque, qui est intmale dans le pav de la cour depuis un temps immmorial, et qui, siiivant toute apparence, n'a aucun rapport avec ce dont il s'agit; rt 3" De ce suivant les tmoignages unanimes des perionnes cidessus dsignes, M. Samartsids n'est jamais entr dans le bain en question, l'entre en tant toujours, ainsi que le sait saris doute Votre Excellence, interdite trs-svrement aux liommrs, e t surtout aux chr-

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VIES DES SAVAXTS ILLUSTRES

tiens, car cette partie du harem est regard& cornnie sacre chez ICS Ottomans. Il a fallu, pour obtenir une sculc fois une telle permission, ici ail le zle religieux des Turc-, est encore trs-ardent, que le soussign Kit assez lieureux pour rencontrer des moyens qu'il a pu runir l'aide rie beaucoup e t de grands efforts, e t surtout qu'il profitt des relations amicales de sa femme avec la matresse de la maison. M. Samartsidks,i la. vrit, est venu il y a quelques annes dans cette maison, mais non p s c l a n s i e bain, ayant t appel iine oii deux fois seulement p u r visiter une jeune fille qui soiiffrait des dents, parce que M. A l . Paonrlianos, qui est depuis longtemps et jusqu'aujour'hui le mdecin ardinaire de L a maison, etait empchB. Or ce mdecin lui-mime n'tait jamais entr dans le bain, e t c'est avec moi qu'il y est venu pour la premi6rc fois; il en est de mme des frres et des autres parents, B l'exception senlemait des personnes qui ne sont pas en ge de pubcrtk, et je ne m'explique mCme pas comment il m'a t possible i moi-mi.nic d'oblenir une telle permission. Donc le bain dont parle N. Sainartsidi:$ ne contient rien. Quant i la petite plaqiie qui SC trouve dans l'avant-cour, et qui a ilu us d'un pied de larqeiir et deux de longueur, rlle appartient, selon toute apparence, u n antre sujet, e t parait viaisemblablement tre une plaqiic ayant contenu u n dcret. Peut-Ctre aussi est-ce une pierre spulcrale, mais non pas d'un Hippocrate quelconqiie; car les lettres conscncs et en grande partir. miitilcs laisicnt apparatre le nom d'un certaiii Nlnandre. Cette plaque, qui, comme je l'ai dit, fait aujourtl'lini partit du pav de la cour, porte non pas cinq lignes, ainsi que le dit la lettre, mais peut-etre plus de trcnte, oir, polir micux dire, le commcnccment de vers dont presque tuute la moiti droite est tout l'ait cliace par le frotterrient ries pieds; seulenient, dans le coin gauche supArieur, restent encore qiiclqucs lcttres lisibles u n certain' degr, mais dans lesquelles le nom d'Hippocrate ne parat aucimement. E n f i n l'autre bain (cel3i des hommes), qui tait abantlonn c t ferm depuis seize ou dix-sept ans, date de la mort de Nedjib-Uej-, a t ouvert par moi cri prsencc di1 plus 2g rlcs gendrcs de la veuvc e t de dcox des pliis anciens gardiens (lu harem; et aprks l'avoir examin galement partout avec soin, je n'y ai trr~uv aucune plaque portant des lettres. Aprks avoir fait on vain beauc,oup de recherches et d'enqiites,j'ai fait appeler de Tyrnabe, o il demciire, M. Thomas Andradbs, mentionn dans la lettre de M. SarnartsidCs. Acrompagn de lui et de mon mdecin, je me suis transport en voiture l'endroit o l'on dit que SC trouve le tonibeau suppos d'1Iippocrat.e. Cet eridroit m'a 4th rnoiiir par 31. Th. Andradfis; il est situ B un quart d'heiirc environ de la ville, prs du cliemin ( p i vient <le Tyrnabe, dans les champs d e la villa qui appartient IChalil-Hcy, et peu prs sur la limite de ces chmps et dcla route. P r & de Ki se trouve u n foss, e t devant le foss, k huit ou dixpieds dc ciistance, un puits cuml~16 et portant u n arbre au lieu (l'eau. Surles talus du foss sont plants en ligiic des pcuplicmd'cnviron dix anp. Sous l e deiixibme oii le troisikme peuplier, compter du coin qui est prs des champs, se trouve positivement, selon M. Andtads, l'endroit o tait autrefois la pierre qu'il n'a pas vue depuis dix ou douze am, quoiqu'il passe souvent par cet endroit, mai; qu'il sappose trc couverte sans doute par la terre du foss, si elle n'a pas 6th enleve. Cette opinion n'a rien d'invraiscmblalile, car l'poque laquelle on aurait vu la plaque

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HIPPOCRATE
concide arec l'oiiverture du b s s autour du champ. Sur cette pierre donc, II. Th. Andrads qui l'a vue, non en 1826, comme dit M. Samartsides, rriais en 1834 ou en 1535,prtend avoir lu Ics lettres IIIITOKP; il n'a pas vu ni lu par consquent autre chose que cela, mais c'taient, dit-il, de grandes lettres. 11 faut remarquer que cet homme, qui d'ailleurs est bon, parat assez simple. Il n'est pas sans vraiseniblance qu'il ait c r u a~oir vu et lu ces lettres, sans cependant les avoir vues, et qii'il persiste encore donner cette assurance, flatt peut-etre qu'il est de cc qu'on a pbli son sujet dans la lettre de M. Samartsids. Ainsi, dans l'excursion que nous avons faite ensemble, ayant vu une plaque qui poiste l m iraccs d u iiiartcau, il a prtendu qu'elle a port anciennement des lettres. TuuteEois notre cocher nous a assur que, il 9 a dix-sept ans, on a fait en cet endroit iin foss l'ouverture duquel il a travaill de ses mains, et que le sarcopliagc dont il s'agit tait Ih, avec le corps, mais qu'il n c portait ni lettre ni itiiciin autre signe. A environ soixante pas de cet endroit, se trouve un autre sarcophage, nouvellement dcouvert, sans inscription ni autre signe, mais avec la seule diffcknce que, selon les tmoignagcts iinanimcs de toutes ics personnes qui l'ont examin, parmi lesq~iellcssont M. Th. 4ndrads et II. Constantin Astriadbs, dont je parlerai plus loin, on y a troiiv6 qudques chanes d'or, une pingle en bois de palmier, des pendants d'oreilles et de tte, objets qui ont t pris par le gouverne1.1rde la ville. (i Par suite de ces renseignements, je me suis transport6 immdiatenciit de cet endvoit i la villa de, la proprit voisine de Klialil-Iky, avec l'esprance d'y dcouvrir le sarcophage qu'on n'y voyait plus, et qui, au dire du cocher, avait probahlcment t transport dans cettc villa. Aprs Ctre entrs, nous avons soigneusement examin partoiit, sans rien rencontrer autre chose qu'une plaque spiilcrale gisant soiis lin hanpr et ayant 2 peu prs la granrlcur de la plaque qui se trouve clans la cour de Kedjib-Bey. Sur cette plaque, nous avons III bien dis;incteinent les mots suivants, qui n'offrent assurrnent aucun intrt Il)a:oyi,~r;; W.zfavpou. X?;,o.ca, % R ? ~ E ! ( P r o t o g h e , fils cl'Alesanr1i.e. IIomrnt. de bien, adieu !). De semblables inscrilitions, parmi lesqiielles il y en a d'intressantes, se rencontrent dans beaucoup d'endroits de la ville. II Enfin JI. Constantin Astriads, qui est membre du conseil d'adniinistration et ancien habitant de Larisse, liomme dont le jugement mrite toute confiance, e t que M. Th. Andrads m'a reco~rirnaridpoiii pius ample examen, a t longuement questionn par moi, e t il m'a a l h k qu'une plaque existait, e n effet, prEs de la route en question, e n l % i ou rrri 1835, qu'elle txit reste assez longtemps expose n u s rcprds, et qu'on l'attribuait B cette poque au tombeau d'FIil~pocrate; mais que, s'tant port sur les lieux avec deux de ses amis, dont l'un itait u ~ instituteur i estirn, il a gratt, avec des instriinients coriveriables, la terre qui couvrait la plaque, et a us p1i:sieurs moiiclinirs en les ~onillimtet essuyant la pierre pour dcouvrir les Icttres qui auraient pu s'y trouver, et qu'aucune trace de lettre n'y a t dcouverte. 011 ignore ce qu'est devenue cette plaque. 11 Il resulte de tout cela, je crois, Excelleiice, que ce qui a t publitl: rccmnient siIr la prtendue dcouverte d u tombeau d'Hippocrate parat Ptre le rs:iltat de c,ombinaisons hasardes et d'erreurs rle l'auteur d e l'article, propres i attirer plutt une mauvaise qu'une bonne ieiiomrnEc lui rt i la nation dont il fait partie. Chaque ami de la vrit doit les

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r6fiitcr, et nous le devons surtout, nous Hellnes; moins que. contrairement tous les renseignements qui prcdent et qui sont la consquence de reclierclies zles e t minutieuses, on ne puisse supposer que des informations nouvelles et plus heureuses arriveront prourer (chose bien invraisemblable) qu'il y a quelque chuse de vrai riaris ce qu'on a piiblih. Dans ma conviction, il est bien dif3cilc que cela puisse arriver. J'ajouterai encore, pour tout dire Votre Excellence, que l'on suppose plus gnralement, comme devant tre le tombeau d'IIipp crate, u n spulcre qui se trouve dans l'intrieur de la ville, dans Ir iluartier dsign6 par les musulmans sous le nom de Arnaute ~Vakliainri. Au dire de ces derniers, il renfcr~neun de leurs saints trs-aiicieris. q u i cependant n'tait pas leur coreligionnaire. Ce tambcaii est inacccssible tout le monde, et moi-mme galement. A. DOSKOS.

Il faut conclure de cet authentique et svre procts-verbal que M. Samartsids avait ~ n i s dans son rcit de la d4couverlo du tombeau d'IIippocrate un peu trop d'art gyec, n nrtisyve

pelnsg.

Ainsi le tombeau du Pre de la mdecine est encore dPcouvrir !

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:lulu-Gelle raconte qu'Aristote, dji avanc en 5ge et d'une sant affaiblie, press un jour par ses disciples de dsigricr celui d'entre eux qui d e v a i t lui succder dans la direction du Lyce, employa un ing6nieux artifice de langrage, qui cst bien en harmonie avec les facons et les tours pliilosophiques de l'antiquit. Les deux hommes de son cole sur lesquels son choix pouvait tomber btaierit Mk~idrrie,natif de Rliodcs, et Thophraste, n dans l'le de Lesbos. Voici comment Aristote fit connaitrc son choix, pour mbnager l'amour-propre de ccliii qu'il voulait exclure. Il demanda qu'on lui procurt quelques hoiis vins, capalsles de rconforter son estomac affaibli; et ilindiqua en mme temps, sans paraitre exclure les autres vins, celui de Rhodcs et celui de Lesbos. On lui apporta d'abord du premier. Il en apprdcia la s6ve et lc bouqiiet. Ayant ensuite recu et dgust le second, il se prononCa en ces termes : Ilssont excellents tous deux, mais je trouve quelque chose de plus doux dans le Lesbos. rn Tous les disciples comprirent que leur matre, ne voulant blesser aucun arnour-propre, avait us d'un agrable dtour, pour leur recommander, ornrrie son futur successeur, Thophraste, de Lesbos, alors g d e quarante-huit ans. C'est. A rse, l'une des villes principales de cette le de Lesbos, si ingnieusement dsigne par Aristote, que Thophraste ou plutdt Tyrtnme, car tel fut l(? nom qu'il recut de sa famille, naquit A une poque qu'il serait inipossible de pr6

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V1EB DES SIIVAKTS ILLIJSTRES

ciser rigoureusement. Les anciens, en effet, ne s'accordaient pas eux-mmes sur la date de sa naissance. Les uns le font natre dans la deuxime anne de la cent deuxime olympiade (371 ans av. J.-C.), les autres d a m la quatre-1-ingt-dixime olympiade (332 ans av. J.-C.). Thophraste tait le fils d'un certain Mlante, simplefow Lon (1) c'est--dire ouvrier employ l'apprtage des laines pour la fabrication des draps. T l fit ses premires tudes A Erse, sous un matre nomm Leucippe, qui n'tait point le c:tili:brc philosophe disciple de Zhori, mais saris doutc uri simpk instituteur du pays. 11 fut ensuite envoy A Athnes, et enira presque aussit6t dans l'cole de Platon. Son admission A l'Acadmie fait supposer que le jeune T p lame avait djA acquis toute l'iilstructiori lmentaire qu'il fallait avoir pour tre admis suivre les cours de l'Acadmie. et qu'au moins, conformment A la rgle de l'cole, il tait iiitruit en gomdtrie. De l'cole de Platon, il passa dans celle d'Aristote. II fut &nierreill de l'tendue e t de la profondeur de la science qu'exposait, avec une admirable clart , le foiidateur du Lyce. De son CM,Aristote ne tarda pas A distinguer Thophraste, et le compter parmi ceux d'entre ses disciples qui paraissaient le plus capables de soutenir aTrec clat la rputation de son 6cole. Ce n'tait pas seulement par sa rare facilite de conceptioii que Thophraste charmait son matre; c'tait aussi par la beaut d'une locution o le meilleur choix des termes et la douceur du &bit se conciliaient avec une prcision toujours lgante et correcte. Ce fut pour cette raison qu'Aristote changea d'abord son nom de Ty~tnrne en celui d'Bzcphaste, ou benzcpnriezw. Jugeant, dans la suite, que ce nom d'h'uphrasle rie rpondait pas suffisammerit encore la haute estime qu'il avait pour les divers talents de son disciple bien-aim, Aristote changea le nom d'Euphrnste en celui de Thoyhrnste, c'est-adire parleur divin. Cette distinction trop marque aurait e x i t 6 , dans les
(1)Diogbiie L a h c e : les Vies d t s p l w illustres ~ ~ l ~ i l o s o ~ ide l i eI'anfiqiiiti, s traduites du nrec en franais, iu-18. Amstcram 1761, t. 1, p. 302 (The~~iliraste.)

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BCSTE DE TIIOPIIRAGTE

d ' a p e s u n buste antique de la "illa AlLani, Koiiie, dessin6 dans I ' l c o n o ~ r n p h i egrecque do Visconti, pl. 21.

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THOPHRASTE

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autres disciples, u n sentiment dc jalousie, peut-tre mme d'aversion, si Thophraste, naturellement doux e t obligeant, ne h e t appliqu A gagner o u ? conserver, i p a r sa conduite, leur estirrie et leur amiti. Il ne parlait jamais qu'avec une extrme bienveillance de ceux qui auraient pu l e dnigrer. Il prenait la c1t;ferise de ceux que l'on attaquait devant lui; il irisistait sur leur mrite, et se faisait ainsi pardonner ses talents e t ses ~ertus. .\ristote tait djA avanc e n ge, lorsqu'une accusation d'impit fut porte contre lui par un prtre de Crs. On a vu, clans la Vie d'Aristote, que, pour se soustraire A cette perscution menacante, le Stagirite se dcida A quitter voloritairernent hthncs. E n partant, il mit Thophraste i i la tete du Lyce, lui confia tous ses c r i t s , avec la recommandation expresse de les t e ~ i i r secrets ; puis il se retira h Chalcis, oh il devait mourir. La succession d'Aristote tait e n bonnes mains. La renomme du matre devint immense. Toute l a Grce e t tous les pays environnants fournissaient des lves % cette kcole, qui devint si florissante, qu'elle compta, u n momcnt, jusqu' deux mille disciples. Thophraste savait allier des murs austres aux formes les plus sduisantes. Il joignait l'rudition la plus vaste cette fiiiesse de tact e t d'observation qui est ncessaire dans l'tude desscieiices, surtniit dans les parties des sciences pliilosophiques et morales qui ont pour objet l a peinture des sentiments e t des passions du cmur humain. Mais son loqucncc et t moins entranante, son enseignement moins instructif e t moins recherch, si sa tte n'et t qu'un immense magasin d'ides e t de faits entasss ple-mle e t au hasard. Thophraste excellait p a r la mthode, c'est--dire par un oi-dre e t une distribution dont la clart tieiit essentiellement la filiation des faits e t l'eric~hainenieiitdes ides. Il tait sous ce rapport l e digne lve d'Aristote. Mais dj la dcadence de l a c,ivilisation grecque comnenrait A se manifester d'une manire sensible, par l'abaissement des caractres. Athnes tait gouverne despotiquenierit, par uii groupe d'ambitieux, qui s'taient empars d u pouvoir. Les assembles, le thtre, les jeux, taient abandonnks. Les lett,res

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VIES DES SXVBKTS ILLLSTIIKS

e t l a philosophie, devenues ~uspectes, cornmen-aient A btre l'objet de perscutions ouvertes. Thophraste, qui n'a~aitpas cess d'attirer autoiir de lui l'affluence des auditeurs daris les salles du Lyce, osa s'lever contre les tyrans, e t fltrir lesperscuteurs e t les dlateurs. Dnonc l'archonte-roi, il fut traduit devant l'Aropage, cornme coupable d'impit. Thophraste plaida lui-mme sa cause. I l exposa sa doctrine, ses priricipes do morale, le but d e v de son cneeigrieniciit. . L'Aropage prononca une sentence d'absolution. Gien plus, son adversaire, convaincu de calomnie, allait tre mis lui-mkme en accusation, e t il aurait t condamn, si Thophraste, qui aimait mettre ses maximes e n pratique, n'avait eu la gnrosit de preridre l a parole pour l e dfendre. Ce premier avertissement fut perdu pour Thophraste. L e chef du Lyce continua ses a t t a q t e s contre les puissants du jour. Aussi dcida-t - o n qu'il fallait le perdre tout prix. L'estime e t la consid6ration gnrales dont 'hopliraste jouissait dans Athnes ne permettaient gure de l'atteindre individuellement. On imagina u n a u t r e moyen. On attaqua en nmse tous les philosophes. L'archorite, qui s e trouvait investi, pour uii a n , du pouvoir suprme, rendit un dcret en vertu duquel ou fit fermer les coles publiques, etinterdire tout enseignement donn A plusieurs lves runis. Sous l e coup de cet arrt, tous les philosophes s'loignrent d'Athnes. Il n'y resta d'autres personnes instruites que des rhteurs e t des sophistes, la plupart vendus d'avance a u x volonts du tyran. Pendant une anne entittre les coles publiques demeurrent fermes. Cependant cet acte de violence avait excit la rproliatioii gnrale. Aussi, Ct l'expiratipn de l'anne, le dcret fut-il rnpport. L'archonte qui l'avait rendu, appel rendre corzpte d'un pouvoir dont il avait abus, fut condamn une amende norme. Thophraste reprit donc sa place a u LycBe, oh ses loquentes lecons attirrent, avec plus d'empressement que jamais, lafoule des auditeurs. -4 l'exemple d'Aristote e t des chefs de l'cole de Pythagore, Thophraste exposait s a doctrine dans deux cours distincts. L'un avait pour obj et l a doctrine appele sotCrique,ousecrte; l'autre

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ne comprenait que l a partie lmentaire, ou prparatoire, [le l'enseignement: c'tait l a doctrine exot.ripe, destine aux commericants ou au puhlic. P a r l a premire on se proposait de former des caractres et des esprits d'lite, suprieurs A tous les prjugs, et capables d'instruire e t d e goilverrier les autres horn~ries. Par la seconde, il s'agissait de diriger les dterminations instinctives; - de rgler l e s penchants e t les qualits morales ;- d. faire prvaloir par-dessus tout, dans l'homme, l'amour du juste et du vrai; - de l e rendre suprieur A toutes les passions qui dgradent l'humanit, - e t de faire natre en lui l'instinct d e s * grandes et gnreuses actions. Les principes e t l e but de l'ducation publique taient heaiicoup mieux compris dans l'antiquit qu'ils ne l e sont dans la socit moderne, particulirement en France. L e s Grecs s'appliquaient h dvelopper avec harmonie toutes les facults humaines, a former des hommes complets, a u triple point de vue physique, intellectuel e t moral. Aujourd'hui on se borne, dans nos Lyces, ? former, i sous le riorri d e spJciaZitBs, des fractions d'intelligence, en ngligeant beaucoup l e dveloppement physique de la jeunesse, e t totalement l a culture d e son m e . Sur les trois lments de notre nature : l'organe, l'ame, l'intelligence, on en riglige deux, pour n e s'occuper que du dernier, c'cst--dire de 1'iritelligeric:e; corrinie si nous n'tions que de purs esprits, des instruments propres seulement A l a pense ! L e clbre anatomiste Bichat a pourtant tabli, d'une Sa-on premptoire, que si l'on dveloppe a u del (l'une certaine mesure u n orgaiie aux dpens d'un autre, on dtruit souvent, daris l'coriornic vivante, les proportions c t les conditions d'qiiilibrc? physiologique e t l'on compromet l a vie. Ce qui prouve d'une manire incontestable l a supriorit de l'ducation grecque sur l a ntre, c'est que, durant une assez longlue priode, il se produisit frquemment, chez les Grecs, [les honinies dans lesquels la forcc c t 1'61Cvation du caractbrc se trouvaient unies un gnie vritable. On voit souvent, dans l'histoire de l'antiquit, le mme homme remplir successivement, et avec une aptitude gale, les fonctionsles plus diverses. TantOt, gnral habile, il commande une arme ; tantGt, grand orateur, il ticnt l'auditoire suspendu au chamie de sa parole; tantrjt, homme d ' d t a t , il traite t o u r A tour les questions d.e

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VIES DES SAVAKTS ILLUSTRES

finance, d e commerce, d'conomie sociale et de diplomatie; tantt eufiri, parvenu un age avanc, aprs avoir renonc la ~ i active, e il compose, pour l'instruction de ses concitoyens, (l'admirables traits de science, d'histoire ou de philosopliic. Si l'on ne peut citer rien de semblable parmi nous, cela ne tient qu'au mauvais systkme d'ducation publique qui est encore en \~igueurdans la plus graride partie de l'Europe, c'est--dire dans Ici pays qui se vantent le plus de leur civilisation. Aprs cette digression, qui tient pourtant a u foiid 1ii6me du sujet que nous traitons, revenons A Thophraste. L e nombre des ouvrages, grands ou petits, qu'on lui attribue, cst prodigieux. On porte ce ~iornbreA deux cent vingt-sept. L e s seuls titres des livres de ce philosophe, dans le catalogue qu'en a donii Diogne Larce, cornpreiinent plusieurs pages. Les matires, extrmement varies, que Thophraste a traites, rentraient sans doute dans les diverses branches de l'enseignement qu'il faisait a u Lyce. Cet enseignement, si l'on en juge par les traits d e Thophraste, devait embrasser bien des choses. Or1 p trouvait, en effet : l a grammaire, - 13 posie,1 3 musique, l a logique, - l a rhtorique, - la morale, l'conomie politique, la lgislation, - l a philosophie, -les sciences riatiirelles, - les niathmatiques, - les rudiments de chimie qui existaient alors ('yaitds des difirenis sels d e ~ l i l ~ e et d'alwz, de In ptrz)eation: des p u d i l i s des piewes), - la pliysique ( 3 - n i t s de In c h n l e w et d u froid, de in ntito~~ologie. des ceuts, d ~ c mouveme.i~t),- enfin l a mdecine (fiails des r ' l m m ~ - sdzc , teint e t des chairs, du m a l cadzdc, des ce~tiges, de I'bloz~isser/zezt,de Za szleur, de Zn d f d b m c e , des maladies roi2tngiezues, de la' p w a l y s i e , de l a slcgocntion , de ln de'm x c e , etc.). Tli6ophraste connaissait certainement les ounages tl'Hippocrate; il pouvait donc avoir e n mdecine des ides trs-justes. L e nombre considdrable e t l a singuliire diversit desmatires qui font l'objet des 227 ouvrages composs par Thophraste, causera, rious l e savons, l'tonnement de hien des lecteurs. Ceci, e n effet, va i l'encontre d e l'un des prjugs les plus enracins de notre temps. Tous ceux qui ont l'habitude de i,aisonrier % I L aerLn magistri, e t d e prendre leurs ides toutes S i t e s clans le courant des opinions conlinunes, ont un juge-

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riicnt hien form A l'gard d e t o u t esprit eiicpclopdique. 1 1 leur parait souverainement impossible qu'un homme, quel que soit son gnie, puisse composer des ouvrages, mme mdiocres, lursqu'il partage ses tudes s u r toutes sortes de matires, dont uiie seule suffirait pour l'occuper pendant s a vie entire, s'il wu!ait l'approfondir. C'est la, nous le rptons, un prjug des l~lus regrettables. Interrogez l'histoire, e t vous verrez que, dans les tcnips modernes, comme dans les temps anciens, e t dans 14 m o p Q e m b e , les crivaiils e t les savants d'un ordre suprieur ont presque tous te encyclopdistes. Presque tous l'tieiit dans l'antiquit grecque, depuis Pythagore jusqu'ii. l a fondation de l'cole d'Alexandrie. Au moyen age, .\viceme, Rhazs, Ge lier, Albert le Grand, Roger Bacon, Vincent de Beauvais, etc., taient encyclopdistes. Dans les temps modernes, Kepler, Descartes, Newton, Leibnitz , Voltaire nime, l'taient d'une cer~ainemariire. Considrez une branche quelconque des coriiiaisrances humaines, p a r exemple les mathmatiques, e t chercliez, d:m l'histoire de cette science, quels ont kt, eii gknral, les plus grands gomtres : vous n'y trouverez p r e ce qu'on appelle, en France, des savants spdciaux. Platon tait pote e t pliilosophe; cela rie l ' e ~ r i ~ & c h a pde a s donner, un des prerriiers, la solutioii du problme de l a duplication d u cu6e e t de l a t~isectioii de l'angle. Ses principaux disciples furent des gi:omiitres tris-habiles. Apollonius de Perge, l'auteur du trait des Sect h s conipzces, tait plac a u premier r a n g des orateurs, des pliilorophes, des poiites, e t des musiciens de son temps. Dans les temps modernes, Descartes e t Leibnitz ne se sont occiipiis qu'assez tard, et pour ainsi dire en p;issa~if,,de xriathmatiques; cependant Descartes dkcouvrit la savante thorie de l'npplicntion de Z'algbre In gomdtrie, son plus beau titre de gloire scientifique, e t Leibnitz entra e n concurrence avec Sewton pour l'invention du calcul d i f i ~ e x t i e l .Cne spcialit pure II[! peut arrierier que des dcou\-ertes d e dtail, par cette raison que les thories fcondes e t les grandes dcouvertes exigent une connaissance de l'ensemble des sciences, pour rapprocher des ides e t des faits emprunts aux tliverscs branches du savoir humain. Cela dit, iious pouvons passer B l'esameii des ouvrages de Thophraste.

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VIES DES SBVANTS ILLUSTRES

Cet examen sera court, d'ailleurs. L a main du temps, qui a cmport l'rmvre presque t o u t entire d u clbre encyclopdiste de Lesbos, d e l'minent successeur d'Aristote, abrgera malheureusement notre tche. De tous les ouvrages de morale, de philosophie ou d'histoire composs par Thophraste, il n e reste gure que des lambeaux. Tels sont ces fragments courts, hien peu capables de doiiner l'ide de ses crits, qui s o n t , depuis des sicles, admirs, traduits et comments, sous l e t i t r e de .Camclres. Des nombreux ouvrages scientifiques d e Thophraste, il ne reste non plus que des fragments. De 1'Ristoi~e des plaates qu'il avait compose, nous n'avons q u e neuf livres e t une partie du dixime. Il nous reste encore les s i x premiers livres du trait des Causes de Z n agdtation, qui en comprenait huit, enfin quelques fragments sur les sciences physiques. Le livre des uarnctres, t o u t incomplet qu'il soit, puisque nous ne possdons que quelques chapitres de l'ouvrage entier, est assez connu pour que nous puissions nous dispenser de l'apprcier loriguement. Personne ne pouvait mieux le juger et plus de titres que la Bruyre. Voici eri quels ternies cet immortel crivain apprcie, dans son Discours s w Thdphaste, le philosophe moraliste qui l u i a ouvert la carriere :
CI Thopli~xste, dit la Bruyre, a puis Ir: trait des Cnrac2Brcs dniis les Ethiques e t dans les Grandes Morales d'Aristote, dont il fut le disciple. Les excellentes [lfinitions que l'on lit a u commencement di: chaque chapitre, sont tablies sur les ides e t sur lc principes de ce g~aiid philosophe, et le fond des caractres qui y sont dcrits est pris i c la m6me source. Il est vrai qu'il sc les rend propres par l'tendue qii'il leur donne, e t par la satire ingnieuse qu'il en tire contre les vices des Grecs, et surtout des Athniens. C I Ce livre ne peut gure passer que pour le commencement d'un 1ili.s long ouvrage que Tliopliraste avait entrepris. Le projet de ce philosoplie, comme vous le remarquerez dans sa prface, tait de traiter de toutes Ics vertus et de tous les vices.. . Ainsi, cet ouvrage n'est peut-tre mEme qu'un simple hagnient, niais celierirlant un reste prcieux de l'antiquit, e t un nionunient de la vivacit de l'esprit et du jugement ferme et solide (le cc philosophe dans iin Zge si avanc. En effet, il a toujours t6 lu comme un chrf-d'rruvre dans son genre : il ne se voit rien oii l e goit attique se fasse mieus remarquer, e t o l'lgance grecque clate davantage, on l'a appel ~ i i livre d'or. Les savants, faisant attention la diversit des murs qui y sont traites, ct la manire nave dont tous les caractres y sont espiinis, et la comparant d'ailleurs avec celle du podte Mnaiidre,. iscilile

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de Thophraste, et qui servit ensuite de modCle Trence, qu'on a dans nos jours si lieureusement imit, ne peuvent s'empcher de reconnatre tlaris ce petil ouviage la preini&re source de tout le comique : je dis d e celui qui est pur des pointes, des obsciiit4s, des qui~oques,qui est lxis dans la natiirt: qui fait rire les sages ct lesvcrtueux. >,

Arrivons aux fragments des ouvrages scientifiques du mme auteur. Le systhrne de physiologie vgtale e t l a doctrine botanique !le Thophraste ont t exposs dans u n travail qui fait partie des Mmoires de Zn S o c i i l B Li?~?ze,n~ze d e Pai.is (1 ), e t dans un ouvrage de M. Cap, qui a pour t i t r e : I I i s t o i ~ ede Zn pLnrmacie et de Zn rrzntive m d d i c a i e (2). L'exprience et l'observation en botanique coristitueiit un art dont Thophraste posa les rgles; e t il fit par 1h une vritalile ri:voliit,ion tiaris cette branche importante de nos connaissances. Pour fonder l a classification moderne, on lui a fait, sans l e nommer, de nombreux emprunts. De mme qu'Aristote, Thophraste trouve, dans les caractres essentiels e t iifaux des plantes, des rapports directs avec le systme qui rgit la ~ i tians e los animaux. I l tablit que, relativement l'organisation, au dveloppement, (1 l a nutrition, la reproduction des plantes e t des animaux, l a nature a suivi un p h gnral, e t soiirriis les deux rgnes vivants a u x mmes lois. Selon Thophraste, c'est l a force vitale qui dtermine, dans les plantes, tous les phnomnes d e l'existence. Il entre dans de nombrein dtails relativement h l a reproduction des vgtaux. Il expose l'antique systme des sexes chez les plantes. avec tous les dvelopperrierits que pouvait comporter ce systhrne daiis mi temps ou le microscope tait inconnu. Thkophraste ne parle que de cinq cents espces vgtales. C'tait peu, sans doute, en comparaison de celles que l'on connat de nos jours. Il n'avait voyag que dans la Grce e t dans l'.\sic Mineure. 11 dcrit avec assez de soin les plantes des contres qu'il avait parcourues e t qu'il avait pu obser~-er luimSme. Mais il ne parle pas avec l a mme exactitude de celles de l'gypte, de llEthiopie, de l'Inde, d'ailleurs en petit nombre, qu'il n'avait pu tudier vivantes, ou dont les descriptions l u i
il) Tone 1. (2) Aiirers, 1850, in-O*.

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222 VIES DES SAVAPITS ILLUSTRES ktaient venues p a r dcs voyageurs e t des marchands qui amient suivi l'expdition d'Alexandre. Il n e dcrit pas, dit 31. Cap, toutes les plautes qu'il nomme. Quant A celles dont il parle avec dtail, il les prsente sous les d i ~ e r s rapports de leur gnration, de leur taille, de leur consistance, de leurs propriBts, e t la description qu'il eri dorme est complte. Thophraste groupe les plantes en deux classes : l0 Les plantes formes de fibres Zigneuses, d'iirie structure solide e t dont la vie peut durer plus d'un sicle; 2 O Les plantes herbacdes, d'une t e x t u r e l b h e , d'une consistan%e mdiocre, qui vivent peine deux ans ou seulement un :Ln, ou dont la dure, plus courte encore, n e se compte que par jours. 11subdivise les vgtaux herbacs, ou ceux de l a seconde classe, en plantes potagres, e n crales, succulentes ou ol8agiiieiises. Assurment cette classification n'est pas heureuse. Mais elle a au moins l'avantage d'ktre une classification. C'taii dkjj beaucoup, A cette poque, de rapprocher des faits pour les examiner, d'apprendre dterminer leurs rapports, et de prsenter ainsi un enchanenierit propre faire naitrc des idies justes: Lt provoquer des comparaisons, & donner, par la, des notions exactes, tendues, e t en dfinitive, i crer la vritable science des vgtaux.. On reproche Thophraste de s'tre montr parfois trop critlnle relativement aux proprits mdicinales des plantes. Mais, comme le fait remaxquer M. Cap, il crivait en hotariiste bieii plus qu'en mdecin, e t il n'attachait probablement qu'une importance tout h i t secondaire i ces proprits mkdicinales, qu'il se borne A signaler e n passant. Dans son neuvime livre de l ' l l i s t o i ~ edes piantes, Thophratse traite pourtant des sucs, des rsines, des larmc, des baumes, des parfums, de quelqiics mdicaments trs-actifs et de certains poisons ~gtaux.
'

L'llisloi~edrs plunles, dit M. Cap, est surtout remarquable par le nombre et la varit des notions qu'elle renferme ; c'est le premier monument et le plus tendu que nous ait lgu l'antiquit sur l'tude h i rQgnevgtal. (1) n

11 ost poiirtarit bien pri:suniable que les Chinois, dont le


:1) llistoire (EE la pliarrriar.re, p. 78.

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\aste empire s'terici sous t a n t de climats divers, avaient pu porter la connaissance des plantes bien au del du point oii les Grecs taient parvenus. Les Chinois ont, sur l'histoire naturelle, des encyclopdies immenses, dont nos savants niissionnaires ont fait plusieurs fois mention, dans leurs correspondances et dans leurs Xe'azoi~es.Il serait important que nos orientalistes modernes voulussent bien diriger un peu de ce ~ O t p leurs investigatioip. Le-, descriptions que Thophraste nous a laisses des ciiiq cerits plantes, ou espces vgtales, mentionnes dans son livre, n e sont pas tellement claires, qu'il soit toujours facile de les rapporter A celles qne nous connaissons. I i u r t Sprerigel, dans le premier volume de son E i s t o ~ i n ~ e heronrie, i a donii le catalogue des plantes d4c:ritcs par ThBophrastc, avec le nom des espces auxquelles elles correspondent d'aprs nos connaissances actuelles. Ce mrne travail de reconstitution avait t teiiti: zvaril Sprengel, mais avec moins d e bonheur. Scaliger e t Bode de Stapel avaient piibli, en 1644, une traduction latirie de 1'Hist s i u des p h tes de Thophr'aste, accompagne du tex( e grec I l ) . Dans un long commentaire, accompagii de figures sur bois rqirisentant les plantes, Bode de Stapel justifie les dterminations q~i'ilpropose. Mais, nous le rptons, ses juenients n'ont pas toujours t ratifis par Sprengel. Le trait des Cnzcses de Z n vgc'tation (de Cnzcsis plrcnln~um), dont nous n'avons que les six premiers livres, tait un vritable trait de physiologie vgtale. Ce n'est pas assurment le seul qui ait exist dans l'antiquit, mais c'est l e seul dont la plus grande partie soit parvenue jusqu'h nous. C'est dans cet ouvrage, surtout, que Thophraste a fait preuve de son incontestable habilet ilans l'art d'interroger la nature ,par l'exprience et l'observation. Tout ce qu'on peut dcouvrir sans le secours tic iios instrurrients actuels, il l e signale dans l'organisme vgtal.
luni grasum uariis lectionibus

, ernendalionibus , hiulcorum supplementis lalinam Casa. rirsionem nooa interpretatione, ud murgines t o t u m upus absululissime c u m nofis l u m cammentariis, item rarinrum plantarum iconibun illuslrrrcit, Joannes R o d z u s a Slapel, rnrdiciis dnatelodamrnsis. Accesserun; Julai C z s a r i s Scaltgeri, in eosdem libros animadrtrsiones el Roberti ConstantS.ni annotationes, c u m indice loczrplelissirno, in-40. Amsteloilnrni,

1) T!~eophrasti Eresii da Historia plantarum libri decem, grzce et latine, i n quibus trx-

16-11.

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L'exactitude avec laquelle il expose ses dcouvertes est telle que, de l'aveu des hommes les plus comptents, la liotariique moderne, aprs u n intervalle de plus de vingt sicles, n'a fait, tiaris certaines parties, que corifir~ner, p a r dt:s exprierices et des observations nouvelles, les principes de physiologie vgtale enseigns dans le Lyce d'Athnes. Thophraste distingue ses propres observations de celles qui ont t faites par d'autres botanistes. I l cite ordiliairenient les sources oh il a puis, e t il riorrirrie ceux'd'entre ses prdcesseurs qui se sont le plus distingus dans l'tude des p!antes. Voici un court apercu de ses observations de physiologie ~ gtale. 11 e n t r e dans divers dtails s u r l'organisatim sexuelle des ~ g t a u x ,e t sur l a fkcoridation. C'est, ,dit-il, par l'iritermdiaire des vents, des insectes, ou des eaux pour les plantes aquatiques, que se propagent les semences vgtales, et que s'opre l a fcondation. L e s fleurs, dans chaque espce dp, plantes, paraissent A des poques A peu prs fixes de l'anne. Aux fleurs succdent les fruits. On connat des procdg, soit pour rendre les fruits plus gros, soit pour hter leur mataration. L a graine reprsente l'uf vgtal. C'est dans la graine que les lments de la vgtation s e trouvent rt:nfernis; c'est tlsns l a graine que se nourrit l e germe, e t que ee forme la tige e t la racine de l a plante future. La racinc d'une plante s e r t B puiser d'ahord dans le sein de l a t e r r e les sucs lmentaires; ensuite, A les laborer, pour les approprier Lt l a nutrition de la plante. L a forme des racines varie A l'infini. Il y a des plantes qui lvent avec deux feuilles sminales; d'autres ne lvent qu'avec une seule. I l est des tiges ascendantes e t des tiges rampantes. Les feuilles ont deux faces ; l a face suprieure est toujours d'un vert plus fonc. Chaque face est form'e de fibres et de vaisseaux disposs en un rseau particulier e t sans communication d'une face l'autre. Les plantes puisent dans l'atmosphre, par les feuilles, certains matriaux propres Lt leur nutrition. Elles se dbarrassent, par une sorte d e transpiration, des lments qui leur sont inutiles. Les racines e t l'corce sont pour la plante ce que l'estomac et la peau sont pour l'animal. Il y a deux sortes d'corce : l'uiie

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est l'dpiderrne, qui, dans les plantes herbaces, recouvre un tissu mou, succulent, e t plus ou moins &pais; l'autre, qui est l'com proprement dite, enveloppe l e s vg4taux ligneux. Elle sert i l'laboration des sucs nutritifs, e t contribue puissamirierit B la ri:g&ilration des arbres ; cependant quelques arbres, tels que le lige, peuvent sans inconvnient t r e dpouills de leur h r c e . Celle de la vigne s e compose de fibres sanspn~enchyme (substance pulpeuse ou tissu cellulaire). L'corce du cerisier se rgnre assz rapidement. Celles du pommier e t du pl:~t:me se dtachent tous les ans, par plaques. Dans l'organisation gnrale de l a plante, Thophraste sipale des tubes capillaires , fibreux, tlestiris l'absorption des sucs nutritifs. L a distribution de ces tubes est telle, qu'ils pciivrnt fonctionner sans se confondre les uns avec les autres. Les fibres vgtales, dans le pih e t l e sapin, ont une direction longitudinale et parallle ; dans l e lihge, elles se croisent dans tous les sens. On retrouve ces mmes fibres jusque dans les fruits et les fleurs. Il existe, dans les plantes, des vaisseaux plus volumineux : c'est 18 que circulent l a sve e t les sucs destins A l a nutrition. Ces vaisseaux plus volumineux rpondent, dans le rgne vgktal, aux vaisseaux sanguins dans l e rgne animal. Le parenchyme se trouve plac ent,re les fibres e t les vaisseaux qui charrient la s h e . Abondant dans les organes charnus e t dans les fruits, il est rpandu dans toutes les parties d e la plante. Le bois form dansles montagnes trs-leves est, dit 'h6ophraste, plus compacte, plus d u r e t de meilleiire qualit que celui qui croit dans les terrains marcageux. Ln partie d u bois qui touche Li. la moelle est la plus solide. 1,a ri~oelle,forme de parenchyme e t d'eau, est l'organe essentiel de la vie vgtale. La moelle des grarriines e t des roseaux diffitre de celle des arbres. Thophraste s'est encore occup des maladies des plantes. Il dit que les principales causes des maladies propres a u x vi:gktaus sont l'intemprie des saisons, les attaques des insect,es, l'action des agents extrieurs, enfin le temps, qui use e t dtruit les organes de la vie.
rcT1iophrsstc a port la lumiCre, dit Bi. Cap, qui nous avons cmliriintH les principaux traits de l'expos qui prccle, dans l'organisation tlcs 7 6 T. I.

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gtaux, dans leurs fonctions essentielles, e t il a jet les fondements d unc science que les physiologistes modernes n'ont eu qu' tendre et com-

plter.

Si le temps n'avait d.truit 1'Histoire naturelle des mzimaus, de Thophraste, on dirait peut-etre, relativement h la physiologie animale, ce que M. Cap se croit fond A dire relativement la physiologie vgtale. C'est que * la vraie lumiare, comrrie dit Bailly, a comrnenc6 luire dans les arts et dans les sciences bien plus tOt qu'on ne croit. n L'auteur de l'JIistoire de Z n yharmzcie crait que le dessein de Thophraste tait de complter l a grande pense d'Aristote, en fondant tout enseignement scientifique sur l'histoire des corps naturels dans les trois rgnes. Le trait des Piewes, qui n'est, A la vrit, qu'une bauche, peut tre nanmoins regard comme un des plus ancieiis monument:., que nous pos~&iioiis sur les espces minrales. Les grands talents e t la vaste rudition de Thophraste taient admirs, non-seulement dans toute la Grce, niais aussi dans les pays trangers. Au nombre de ses amis, Thophraste comptait Cassandre, roi de Rlac&doine, e t Ptolme, roi d'gypte. Il correspondait avec eux. Plusieurs fois Ptolkme l'iiivita, mais e n vain, venir s e dlasser sa cour. Le chef du Lyce tait trop attachi, 2 ses disciples pour consentir s'loigner d'eux, e t d'ailleurs, trop occup pour aller, loin d'Athnes, perdre un temps prcieux. Thophraste aimait passionnment l'tude. Il tra~aillait salis cesse. Athneu tait un centre o se traitaient en grand des affaires de tout genre. On y comptait beaucoup de libraires, e t les livrei y formaient une branche de commerce qui alait son importance. Bien que l'imprimerie ii'existat point, les livres n'taient pas rares chez les Grecs, parce que, la professioii de copiste tant devenue lucrative, l'art de copier vite et correctement dut ientdt se perfectionner. Thkophraste h i t d'un(! constitution robuste. Il avait le front large, des traits rguliers e t pleins de douceur, quoique un peu austres. Tout rvlait en lui une me indpendante, une volont forte e t une poble franchise de caractre, Seul, il osa faire l'loge de Calisthne, dans un temps oh, par la crainte qu'inspirait Alexandre, personne, pas mme Aristote,

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n'osait lever la voix en sa faveur. Xous avons dit pr6cGdeniment que, dans Athnes, n i les dlateurs, ni les perscuteurs, ni les tyrans, n'avaient pu parvenir l'intimider. Partisan de toute lili& compatible avec l a dignit humaine e t l e maintien de la socit, il n'hsita pas A contribuer, par son loquence e t par sa fortune, au renversement des ambitieux qui, a p r i s s'tre empars du gouvernement, opprimaient Lesbos, sa patrie. Il tait recherch dans sa mise, sans toutefois tomber, cet gard, dans l'excs que P l a t o n reprochait Arisiote. Son amour pour l'ordre se manifestait dans ses 'crits e t dans toutes ses habitudes domestiques. Selon Plutarque, l'emploi qu'il faisait de ses talents, de sa fortune, de son crdit, tait la meillenre rponse qu'on pt faire A ceux qui l'accusaient d'tre faible contre la douleur, d e laisser aux vicissitudes de la vie trop d'influence sur l e bonheur priv, e t d'avoir hasard sur l a voliipt des maximes peu dignes d c ses murs austres. Le regret de n'avoir p u pouser la fille d'Aristote lui fit prendre la rsolution de vivre dans l e clibat. Hermippus de Smyrne dit que Thophraste a ~ a i u t n grand fonds de gaiet; qu'il saisissait les ridicules avec une admirable finesse d'esprit, mais qu'il les attaquait saris amertune. I l &ait, d'ailleurs, dit Diogne Larce, bienveillant, serviable e t officieux. C'est la prodigieuse varit de ses connajssances acquises, A son gnie profond e t presque universel, qu'il faut attribuer en grande partie cette klocution brillante e t facile qui le fit tant admirer de ses coritemporairis, e t qui, plus tard, le fit appeler par Cicron le plus ldgant et le plus savnrzt de tous Zcspldosop,'les (elegantissimusomnium philosophorzcm et e m h l tissimus)( 1 ) .

ii Thophiliste, dit Savrien, tait chri de tous les ~ t t i n i e n s qui , lc vobaient toujours avec plaisir. Il Btait rnnie oblig de leur procurer cc 11laisir; et lorsque, p r v e n u une extrme vieillesse, il ne put plus marcher, il se faisait promener par la ville, dans une litikre ~ 2 ) D.

~hophrast,dans u n &ge dj trs-avanc, sentit que ses forces ktaicnt puises, e t que le moment dr: renoncer a u travail, pour se prparer A mourir, tait enfin arriv. Ses disciples,
il: Tusculoni, Iib. V, cap. lx.
(2, Iiisloire des philosophes anciens, t.

III, Th4ophrast~, p. 199.

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l e ~ o y a n ten , effet, parvenu au dernier terme de sa carrire, ne s'loignaient plus un seul instant de lui. Ils lui demandrent s'il n'avait ricn leur ordonner. Non, rpondit-il, mais retenez bien ceci ! La vie nous sY duit; elle nous promet de grands plaisirs dans la pcissrssion de l a gloire ; mais peine commence-t-on vivre qu'ilfaut n~ourir. u Il n'y a souvent rien de plus strile que l'amour de la .rputation. Tchez nanmoins de vivre heureusement. Ou ne t o u s appliquez pas du tout i l a science, parce qu'elle demande beaucoup de travail ; ou, si votre ferme rsolution est de vous y appliquer, il faut que ce soit de toutes vos forces, parce qu'alors la gloire qui vous en reviendra sera trs-graride. La vie prsente un vide qui l'emperle sur les avantages qu'elle procure. * Beaucoup de choses sont inutiles, e t il en est peu qui mnent ilrie firi tiorit, on ait lieu d'6tre satisfait. Il n'est plus temps pour moi de conseiller ce qu'pri doit faire; mais c'est vous d'y songer. n I l regretta de rnourir dans un temps o il rie faisait, dit-il, que commencer tre sage. On a dit qu'il s'tait plaint, en mourant, de ce qiie la nature accorde aux cerfs e t aux corneilles une vie longue et inutile, tandis que les hommes, pour lesquels il serait si important de vivre un trs-grand nombre d'annes, n'ont qu'une vie trscourte. Thophraste mourut l'ige de quatre-vingt-cinq ans, selon Diogne Larce; l'age de cent-sept ans, selon saint Jrme. Il fut universellement regrette dans l a Grce. Toute la population d'Athnes honora ses funrailles. L e testament de Thophraste nous a t conserv par Diogne Larce. Nous en citons les' dispositions principales :
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J'espCre une bonne sant. Ranmoins, on cas d'accident, je dispose ainsi de ce qui m'appartient : u Mlante et Pancron, fils de Lonte, hriteront de tout ce qui se trouve dans ma maison. Quant aux choses que j'ai confics Bipparquc, voici ce que j'ordonne. u On tcrminerale lieu que j'ai consacr aux RIiises et les'statues desrlesses, et on fera tout ce qu'on pourra pour les embellir. Ensuite on replaceni dans la chapelle l'image d'Aristote e t toutes les offrandes qiii s'y trouvaient :iuparavarit. P i & de ce lieu ddi alix Muses, 011 18vei~a un petit portique aussi beau que celui qu'on y avait dj vu. On mettra les niap~ieiiiondes

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dans le portique infrieur, et on lkvera un autel convenable e t trs-bien fait. Jeveiix qu'on achve la statue deNicomaque ; Praxitle, qiiien a lait l'bauche, fera toutes les autres dpensegqu'elle exige. Les excuteurs de mes volonts dsigneront l'endroit o cette statue doit tre plac k ..., etc. n Je donne Callinus ma mtairie de Stagire ; Nlc tous ines livres ; ceux de mes amis que je vais nommer, mon jardin avec le lieu qui sert de promenade, et tous les logements qui tiennent ail jardin, lesqiirls seront possds en commun, sans pouvoir tre ni vendus, ni alins, etc., etc. Je serai enterr dans le lieu du jardin qu'on jugera le plus convenable, sans aucune dpense superflue, ni pour mon cercueil, ni pour mes fun& iaillcs... Je nomme excuteurs de mes volonts : Hipparque, Nlc, Straton, Callinus, Dmontine, Callisthne, Ctsarqiie. D

Thophraste eut pour successeur, daris la direction diiLyce, Straton de Lampsaque. Kous avons racont dans l a T4e d'dvistote, l e i tranges pripties que subirent les ouvrages d'Aristote et ceux de Thophraste, A la mort de Nle, excuteur testamentaire de ce dernier. Nous ne reviendrons pas s u r cette singiili8re histoire. Nous ferons seulement remarquer qu'il existe une bien curieuse siniilitude e n t r e l a destine rserve, aprs la mort de ces philosophes, a u x ouvrages d'Aristote e t de Thophraste, e t celle q u i attendait, a u moyen ge, les muvres d'un savant illustre et malheureux ! Nous voulons parler de Roger Bacon. E n t r e la haine implacable des prbtres de Crs, qui poursuit jusqu'au del de la tombe les livres d u Stagirite, comme ceux du p n ~ l e w dizin, et la guerre farouche que les moines franciscaiiis du treizime sicle dclarent, aprs l a mort de l'auteur, aux livrcs de Roger Bacon, A l'Opus majus e t ; l l'Opz~s miwzcs, il y a une surprenante analogie. C'est que les hommes passent, les gnrations se succdent, les mmurs se transforment ; mais l e fond de l'humanit se conserve, malgr le temps e t les lieux, avec ses mmcs vices, ses mmes faiblesses e t ses rrirnes imperfections.

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,lrchimide ct, pour le ~ u l g a i r e l , e mitthmaticien le plus clbre de l'aiitiquit, parce qu'il appliqua les connaissances de la gomtrie et de l a mcanique A la construction d'u~ie grande quaritit6 dc, niahines e t d'appareils, qui furclrit cniplogcs dans une action de guerre dorit l'histoire gnrale fait meiition. Mais on comprendrait bien mal ce s a ~ a n tsi , l'on rduisai', son rle celui d'un habile mcanicien. Archimde a t l'un des crateurs des sciences mathmatiques dans l'antiquit. L a gomtrie lui a dil de grandes dcouvertes, et la physique s'est enrichie, entre ses mains, de faits nouveaux et d'importantes lois. L'hydrostatique, par exemple, a t constitue par ses recherches exprimentales. Ceux qui sont en tat de comprendre Archimde, disait Leibnitz, admirent moins les d~couvertes des plus grands hommes modernes. n Ce grand gomtre , n a Syracuse, 287 ails a ~ a n t J -Ca, tait de sang royal. 11 tait parent d u roi de Sicile, IIiron. II n'exera pourtant aucun emploi public ; du moins aucun aiiteur ne dit qu'il a i t jamais t charg de quelque foriction dans l'tat. On ne sait rieil ni sur la jeunesse, ni sur l'ducation d'Archimde. On sait seulement qu'il se rendit de bonrie heure cil gypte, oh il fit un long sjour. A4rchimde tait dj muni de profondes connaissances mathmatiques, lorsqu'il arriva dans la terre des Pharaons. Ori
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ne saurait en douter eii voyant les travaux auxquels il se livre en Egypte, et les utiles secours qu'il vient offrir l'industrie des, habitants. I l parait qu'il dirigea la construction des nouvelles digues et barrages du Nil. Depuis longtemps, ce fleuVe menarait les leves sur lesquelles beaucoup de villes e t de bourgs taient bitis. ArchimAde consolida les terres a u moyen de nouvelles digues qui, par leur forme, autant que par leur solidit, opposaient la pression de l'eau une rsistance suffisante. Divers ponts qu'il fit construire, en mme temps que les digues, servirent, plus tard, tablir une commuriication entre les diffrents centres de population, pendant les dbordementsdu Nil (1). La plupart des auteurs qui ont crit sur ce philosophc lui attribuent l'invention de l'instrument mcanique qui porte aujourd'hui le nom de vis d'ArchimPde, e t prtendent qu'elle fut imagine par lui, pour oprer l e desschement des terres inondes par le Sil. L'application de la zis A l'lvation des eaux tait connue bien avant Archimde. Cet appareil qui, de nos jours, a recu de si nombreuses applications, e t qui, sous le nom d'hlice, sert tlterrniner la progression des vaisseaux vapeur, servait,, chez les & g $ i e n s , A puiser l'eau des marais rsultant des inondations du n'il. Il est probable qu'Archimde trouva un grand iiomlre de ces appareils fonctionnant le long des rives du neuve, et qu'il parvint seulement A en perfectionner le mcanisme, de manire a faciliter leur je11 ou augmenter leur dbit. Il aurait donc, non invent, mais simplement perfectionn l'application de cet admirable instrument l'lvation des liquides. Archimde sjourna Alexandrie. I l s'y lia d'amiti avec le gomtre astronome Conon et.le savant Dosithe. Aprs ce long sjour en gypte, Archimde retourna , Syracuse, e t s'tablit A la cour d'Hiron, son parent e t son aini, qui tenait ses talents dans la plus grande cstinie , c t lui offrait tous les avantages que son ambition aurait pu dsirer. Xais la siencc tait le seul plaisir, la seule passion de notre philosophe. Pour comprendre ? quel i degr Archimde Qtait absorb par l'ide du travail, coutons Plutarque :
( I Aicliinide ~rivait, dit Pliitarque, enchant par une sorte de siiCne domestique, son insparable compagne, oubliant le boire et le manger,

(1) Savrien, Vies de8 philosophes anciens, t. V (Arcliimde), p. 64.

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e t ngligeant le soin de son corps. Souvent entran malgr lui, au bain e t dans l'tuve, il traait sur la cendre du foyer, des figures de goirittrie, et, SUI. ses ~ne~rilires frotts d'huile, il tirait des lignes avec son doigt, sans cesse matris par une passion puissante et en vritable possd des Muses. (1) n

Des dicouvertes de premier ordre qui cnt immortalise soi1 nom, furent le prix de la singulire constance avec laquelle il s'adonnait l'tude de la nature. Les applications de l a rncariique occupaient surtout Archimde. I l avait construit une foule d'instruments, par lesquels, grce CI l'emploi de leviers et de mouflcs, il accroissait singulirement la puissance de l'agent moteur, et avec uri effort mdiocre, triomphait de rsistances normes. Plein de confiance dans ses ides, et pour montrer, par un exemple sensible, toutes les ressources de l a mcanique, Archimde dit, un jour, au roi Hiron, qu'avec une force presqw insignifiante, il pourrait entrainer un fardeau d'un poids aussi norme qu'on pst le supposer. S'il existait une autre terre, dit-il au roi, et que je p u s s ~ m'y transporter, je soulverais, A l'aide d'un simple levier, !;i terre que nous habitons ! n Singulirement surpris d'une telle assertion, le roi demandai notre gomtre de. l u i en dmontrer la vrit par un fait pratique. Il le pria de l u i montrer une masse trs-considrable mise en mouvement par une petite force. Archimde accepta l e dfi. L e roi entretenait, dans le port de Syracuse, des galres d'un trs-fort tonnage. Les relations de commerce avec Carthage avaient dvelopp singulirement l a marine marchande de la Sicile. n'otre gomtre choisit la plus forte de toutes les galres du port. 1 1la fit tirei. A terre, avec un grand travail e t A force de bras; puis il ordonna qu'on y mit l a charge ordinaire, avec autant d'hommes qu'elle en pourrait contenir. Alors, s'tant assis, A qiielque distaiice de cette masse effrayante, il tira doucement et, sans effort, de la main, le bout d'une u machi!xe plusieurs pozclies n qu'il avait fait Btablirsur le rivage , e t il ramena lui la galrc, qiiiglis(1) Vien des hommes illusircs, traduction de Pierron, Bdition Charpentier, in-18, t. 1 1 , p. 68 (Vie de Afarcellus).

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sait aussi lgrement e t avec aussi peu d'obstacle que si elle et fendu les flots. I,a dmonstration pratique tait faite. IAepeuple de vracuse ne douta plus, A partir de ce jour, de la science du philosophe ami du roi. Archimde a fait dans l'hydrostatique des dcouvertes fondamentales. Il a ddcouvert les lois de l'kquilibre des corps plongs dans un fluide. Persori~ie ri'igriore que c'est A lui qu'appartient la dcouverte de ce principe, qu'un corps plong dans un fluide perd un poids 8gal Lt celui du fluide qu'il dplace. Il existe, S cet gard, une tradition vulgaire. Nous n e pouvons nous dispenser de l a rapport&, bien que nous n'y voyions qu'une fable ridicule, uii conte imagin par ces esprits lgers qui se font l'ide la plus fausse des procds ordinaires d'investiption des savants. Quoi qu'il eii soit, voici ommcnt on raconte qu'Archimde aurait t mis sur la voie de sa dcouverte du principe de l'quilibre des corps immergs. Le roi de Sicile avait remis un orfvre une certaine quan-. tit d'or, qui devait servir A forger une couronne. A une partie de cet or, l'orfevre substitua un mme poids d'argent; et i excuta ainsi une couronne, qui n'tait pas d'or pur, mais un alliage d'or. et ii'ar@mt. Hikrori se doutait de l a fraude. Mais, n e ~oulantpoint endommager la couronne, qu'il trouvait d'un travail exquis, il proposa aux physiciens ct aux gomktres l a solution de ce problme : u Sans fondre ni altrer en aucune manire cette couronne, trouver si l a matire dont elle est compose est de l'or pur, ou un alliage d'or e t d'argent. Et, si c'est un alliage, dterminer dans quelles proportioris s'y trouvent l'or et l'argent. , , Pour un physicien de l a force d'hrchimde, ce problme tait uri jeu d'enfant. 1,'application du principe rapport plus haut donnait sa solution immdiate. E n pesant l couronne successivement dans l'air e t dans l'eau, il reconnut que, plonge dalis l'eau, elle ne perdait de son poids qu'un poids reprsentant, non de l'or pur, mais la proportion des deux mtaux allis. On a dit et rpt que l a solution de ce problme causa A Archimde un tel transport de joie, que se trouvant au bain au moment o il vint S rsoudre ce problme, il se leva, e t tout proccup de son ide, il traversa entirement nu la ville, en

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criant : n Eu~ekn! eureka! n Je l'ni trouai?!je Z'ai tvouv! Kous n'hsitons pas rejeter l'authenticit de ce fait. Archimde tait acc.outum rsoudre des questions difficiles e t curieuses. S'il e t prouv, pour ses propres dhcouvertes, l'extrme admiration que cette histoire fait supposer, il n'et pas dedaign, comme il fit toujours, de publier l a description des merveilleiises machines dont Plutarque e t plusieurs autres crivains ont parl avec tant d'enthousiasme, e t qui ne lui parurent pas mme dignes d'Btre dcrites dans u n ouvrage. Cette ~riodestiesuprieure se concilie mal avec l'action ridicule qu'on lui attribue. Voici, peut-tre, selon nous, ce qui a pu donner lieu ce conte. Le grand gomtre de Syracuse, toujours profondment prkocciipit d c ses travaux, tait sujet, comme on l'a vil par le passage de Plutarque que nous avons cit, A de nombreuses distractions. P l u s d'une fois, sans doute, il lui h i t arriv de sort i r du bain e t de traverser l a ville demi vktu. Le jour oh la solution du problme pos p a r Hiron se prksenta clairement son esprit, il dut faire c e qu'il avait dj, fait plusieurs fois, c'est-A-dire h a t e r un peu l e pas, pour rentrer plus vite chez h i , e t ngliger d e s e vtir convenablement au sortir du bain. PeutBtre aussi, agit par l'rnotioii de ce travail,*disail;-il usez haut e t en se parlant lui-riime : Je I'ni t ~ o z d ! n Mais de ld l'action que l'on prte A Archimde, et qui donnerait de lui l'ide d'un insens, il y a loin. Ce trait devrait disparatre, 1 l'avenir, de toutes les biographies d'Archimde. A l a distance qui nous spare des temps o vivait le gomtre sicilien, il est difficile d e dmkler la vrit sur ses premiers travaux. 11 est impossible, en particulier, de connatre l'ordre successif dans lequel i l fit ses dcouvertes ou publia ses ouvases. La mme incertitude n'existe point en ce qui concerne les rilachines diverses e t nombreuses qu'Archimide construisit pour l a dfense d e s a ville natale, assige par les Romains. L e s historiens de l'antiquit nous ont conserv avec soin les vnements e t les actions des guerres entre les peuples, iandis que personne, cette poque, ne s'est inquit de rassembler les archives des sciences. . Les hommes sont ainsi fiiits. I l s n'aiment que le hruit el

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l'clat, et s'inthressent fort peu A ce clui se passe dans l e cabinet solitaire d'un savant. Aucun crivain romain n'a consacr une ligne aux dcouvertes de science pure faites par Archirnde, tandis que Plutarque, Polybe e t Tite-Live nous ont laiss6l'histoire, assez dtaille, du sige de Syracuse par le consul romain hlarcellus, e t l a mention des rnachines de guerre construites par Archimde. Seulement, trangers aux sciences physiques, ils n e donnent sur .ces machines quc des notions vagues et peu satisfaisantes, qui rie font comprendre que trsincompltement leur mcanisme, e t ne nous apprennent rien sur leur disposition prcise. On est heureux, quoi qu'il en soit, de pouvoir rapporter le texte de ces historiens concernant les m x h i n e s invent6es palm Archimde pendant le sie e t l e blocus de Sjracuse. Nous citerons surtout Plutarque, ce qui nous dispensera de donner des extraits de Polybe e t de Tite-Live. 3Iais faisons d'abord connatre les vnements qui amenrent l'aggression des Romains. A la mort du roi Hiron, Syracuse fut paisiblement gouverne par son petit-fils. Ce dernier soiivcrin ktant mort A soi1 tour, un gnral de l'arme sicilienne, nomm Ifippocrates, voulut usurper le pouvoir supreme. Il espra s'lever fac.ilemcnt au trne en obtenant. l'appui de Carthajie. P o u r mriter la faveur et la reconnaissance des Carthaginois, il ne recula point devant u n crime affreux. Il fit passer au fil de l'pe tous les Romains qui se trouvaient aux environs de la ville de Lontium. Nous rie sdvnris corrirnorit furent recues h Carthage les horribles ayances du gnral syracusain ; mais on sait fort bien corriruent ellcs furent apprticics & Rome. Un cri d'horreur e t de vengeance rpondit cet attentat. Rome jura de dtruire Syracuse. Appius e t l e consul Marcellus, furent envoys en Sicile, A la tte d'une arme. Loiitium fut bient6t prise e t saccape. IIippocrates s'tantrfugi A Syracuse, cette ville fut assikgde par terre et par mer. Appius investit Syracuse du ct de la terre, et tablit son camp non loin des fortifications de la yille, tandis que Marcellus entourait le port d'un cercle de soixantecinq galres. C'taient les galres les plus puissantes de la flotte romaine; elles taient cinq rangs de rames. Erisiiite, i l

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prpara une formidable machine de sige, destine A attaquer, du cti: du port, les muraillcs de la ville. C'tait une sorte de blier immense, install e t port sur huit vaisseaux, solidement attachs ensemble. Les dispositions du consul romain taient si bien prises, et les moyens d'attaque si formidables, que personne ne mettait en doute l a ruine prochaine de la ville assige. Mais on a~ait compt sans Archimde. Les appareils mi:caniqiies qii'hrchirnEde avait imagiiitis dans les premiers temps de s a vie n'avaient jamais t pour lui qu'une pure distraction, e t comme le dit Plutarque, u de s h ~ ples jeux de gomtrie n (1) qu'il avait excuts dans ses moments de loisir, e t s u r les instances du roi Hiron. Il s'agissait maintenant d'un objet autrement srieux : il fallait dfendre sa patrie. -4rchimde fit appel A son gnie inventif, et Plutarque ra nous approridre cornrrient les Syracusairis purent rsister pmdant trois ans a u x attaques des Romains, grce aux machines improvises p a r Archimde, e t diriges par h i :
Marcellus, dit Plutarque, fit ses appioclies', en meme temps par terre e t par mer. L'arme de terre tait sous les ordres d'Appius~;et liii-mme s'avanait la tete de soixante galrcs cinq rangs de rames. jirnies de traits e t d'arnies de toute espbce ; enliii huit vaisseaux attachs ensemble formaient un vaste pont siw lequel s'levait une macliiiie propre hattre les miirailles. C'est ainsi qu'il vngiinit w r s la villc, sc confiant dans la grandeur et la puissance de ses prparatifs, et aussi dans sa rputation. Tout cela cependant, ArchimCcle n'en tenait nul compte: aussi bien n'tait-ce rien, en comparaison des machines d'Arc11imde. ..

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A la double attaque des Romains, Syracuse, fmppe de stupeur, tlerneura muette d'pouvante : elle n'avait rien opposer tant de forces, une aussi puissante arme. Mais Archimde fit agir ses machines. AussitOt l'arme de terre fut assaillie d'une gr&le de traits de toute espce, de pierres normes lances avec une imptuosit, une roidur incroyables : nul ne pouvait rsister leur choc ; elles renvrrsair~nt toiw ceux qui e n taient atteints, et elles portaient le dsordre dans les rangs, Quant la flotte, tantOt c'taient des poutres qui apparaissaient tout
(1) n'est point qu'il les donnzt lui-meme pour des inventions d'une graaie ~aleur : il les regardait, pour la plupart, comme jeux de gomexie, r,t qu'il n'a~ait excuts que pour c6dr.r aux honorables instances du roi Hiron. Hirou alait enp$ Archimde dtourner u n instant, des chosps intrlligihles vers Ics corporelles, l'essor de son Bme. et h rendre ses raisonnements sensibles ail vulgaire, cn les mSlant, comme il lui plairait, d'applications usuelles. n (Plutarque, Vie de 3f~~nrceilus. Traiuction de Pierro~i.)

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coup du haut iles murailles, e t qui s'abaissaient sur les vaisseaux, pesant d'en haut par l'impulsinn qui leur tait donne e t par leur propre poids, et les coulant fond ; tantbt c'taient des mains de fer ou des becs de ;rue, qui les enlevaient, et qui, les tenant tout droitd, la proue en liaiit et la poupe en bas, les plongeaient dans les flots ; ou bien, par un mouvement de raction, les vaisseaux tournaient sur eux-mmes, et ils se brisaient ensuite contre les cueils et les pointes de rochers qui hordaient le pied des murs ; et la plupart de ceux qui les niontaient prisvairnt hroyk d ~ imeme coup. A chaque instant, on voyait quelque vaisseau faire frdmir ! 1 1 ainsi enlev, planant au-dessus (le la mer ; spectacle tait l, suspendu, tournoyant de ct e t d'autre ; e t les hommes roulaient prcipits du pont, et lancs violemment comme d'une fronde : vide alors, le navire heurtait contre les murailles, ou bien il s'en allait coulant dans les flots, quand le crochet licliait prise. La machine que IParcellus hisait avancer sur son grand pont s'appelait samhiiqiie, cause de sa ressemblance avec l'instrument de miisiqiic tic ce nom (1). Comme elle venait vers Ic mur, e t qu'elle en tait encore loin, Arcliimde lana contre elle une pierre du poids de dix talents (Z), puis aussit U t api& une deuxicme, puis une troisime ; plusieurs, en tombant sur lamachine avec grand fracas e t avec l'imptuosit de la tenipbte, en liroykrent la hase ; e t branlant toute la cliaipente tlu pont, elles la mirent en pices. Aussi Marcellus, ne sachant que faire, s'loigna-t-il prom~itementavec sa flotte, e t donna l'arme de terre l'ordre de battre en rctraitc. On tint conseil ; et il fut rEsoiu qu'on essayerait encore, yulant la nuit, si l'on pourrait arriver jusqu'aux murailles. Les cordages employs par Arcliimde avaient tant de force, qu'ils lanceraient, pensait-on, les traits par-dessus leur t t t e , et, de prs, on en serait parfaitement l'abri, les traits n'ayant plus alors leur porte. Mais il parat qu'hrchimkde avait de longue main pris ses mesures meme contre cet inconvnient : il avait dispos6 des machines dont la porte tait proportionne toutes les distances, et des traits courts, dont les dcharges se succdaient presque sans interruption ; il avait perc la muraille de trous nomlirew, fort rapprochs les uns des autres, et garnis de scorpions d'une force ~nCdiocre, mais propre frapper de p r h , et invisibles Yennemi. a Arrivs anprs de la muraille, les Romain:: se croyaient couvert ; niais, l encore, ils se trouvkrent en butte i i mille traits, mille coups ; des pierres leur tombaient d'en haut sur la tte, et tous les points de la muraille lanaient des traits contre eux. Ils s e retirrent donc ; mais, 1orsqu'~ls Siirent de nouveau une porte plus grand&, d'autres traits roli'rent, et les assaillirent dans leur retraite; il perdirent beaucoup de monde; leurs vaisseaux s'entre-choqnaient avec violence, et il leur tait impossible de faire de leur cbt aucun mal l'ennemi. Archimde a w i t dispos la plupart de ses machines derrire les murs, c'tait une main invisible qui faisait pleuvoir mille maux sur les Rorrrai~is ; on et dit un coiribat contre les dieux. cependant RIarcelliis 6cliappa an danger; c t raillant scs ouvriers et s e s ingnieurs: c Ne cesserons-nous donc point, dit-il, de guerroyer contre rc e gornbtre, qui prend nos ~ a i s s e a u pour r des coupes puiser l'eau de
'1) L n sambnqw avait i~ peu prs la forme de la harpe moderne. (2, Environ 300 kilogrammes.

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m e r ; qui soufflette outrageusement ct abat la sambuque, et qui surp s s e ces gants mythologiques aux cent bras, en l a n p i t contre noua <( tant de traits la fois? D E n effet, toute la. population deSyracuse tait Ir corps, e t Archimede seul l'me, qui faisait jouer et moiiroir toutrs les machines ; toutes les autres armes s e reposaient, e t les siennes seules &taient employes, e t pour l'attaque, e t pour la dfense. Enfin, telle ktait devenue la cr-airite des Romains que, s'ils ~oyaients'allonger audessus des murs le moindre bout de corde ou de poutre, ils tourriaient le dos, et ils se mettaient fuir en criant : C'est encore qiielrlue ma(c chine qii'Arcliimde poiisse contre nous ! Ce que voyant, Marcellus renona tous les combats, tous les assauts, et rsolut de changer le sige en blocus (1). n
n

L e hIocus de Syracuse durait depuis longtemps, lorsque, B l'occasion d'un prisonnier, des confrences furent ouvertes entre Marcellus e t les chefs des Syracusains. Pendant ces confrences, Marcellus remarqua qu'une des tours t,qit gar(le avec ngligence; e t que par cet endroit il tait fxile tl'escalatier les murailles. 11 fait sr:cri:temeiit dresser des chelles. Les soldats pntrent dans la tour sans tre vus. Ils brisent une porte e t occupent les endroiis voisins. E n ce moment, les habitants deSyracuse clbraient, en toute scurit, la f6te de Diane. L a nuit s'coulait dans les plaisirs et les festins. Personne ne s e doutait du danger qui menapit la ville. Aussi chacun' demeura-t-il frapp d'pouvante lorsque Marcellus, qui avait pntr dans l a ville, parut et commenp l'attaque. Les Romains s'emparrent de plusieurs quartiers par la force; le reste leur fut livr par trahison. Bientt ils furent en passession de laville entire, qui fut abandonne la fureur des soldats. Archimde fut l a plus illustre victime du courroux des Romains vainqueurs. Plutarque raconte airisi sa mort :
a Archimiide tait seul, occup rflchir sur une figure de gomtrie, les yciix e t la pense tout entiers cette mditation, et ne ~'apercerant ni du bruit cles Rornairis qui couraient par la ville, ni de la prise de Syracuse. Tout COUP, u n soldat se prsente, e t lui ordonne de le suivre devant Marcellus. Arcliimde voulut rsoudre auparavant le problme, et en tablir la dmonstration ; mais le soldat en colre tira son pe e t le tua. D'autres disent que l e Rgmain arriva tout droit sur loi l'pe nue, pour le tuer ; qulArchimde le pria, le conjura d'attendre un instant, pour qu'il ne laisst point son problme inachev et sans dmons(1) Plutarque, Vies des hommea illiistres (Narcellus), tradiiction I'iel~on,(.dition CLarpentier, in-18, t. II, p. 63-67,

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tration, mais que le soldat, ne se souciant point deproblkme, l'gorgea. I I y a un troisibmc rcit. Archimbde portait Marcelliis des instruments d e mathmatiques, comme cadrans solaires, sphkres, angles pour mesurer l'ceil la grandeur du soleil ; des soldats le rencnntrkrent, et, se figurant que c'tait de l'or qu'il portait dans sa caisse,'ils le tubrent (1). 1)

Archirnde avait soixante-quinze ans, lorsqu'il prit SOUS l e fer brutal d'un soldat. Tc1 n'tait pas assur6merit le sort que le consul romain rservait a u savant dont le patriotisme e t le courage avaient rsistk, pendant trois ans, aux efforts de l ' a r r n k e t tic, la flotte romaines. Marcellus ressentit une douleur profonde de l a mort d'hrchiinde. On dit mme qu'il prit le meurtrier en horreur, e t le lirra au supplice. 11 fit rechercher avec soin tous les parents qu'Archimde avait A Syracuse. Il les traita avec distinction; il les exempta des contributions d e guerre e t autres obligations qui pesaient sur les habitants de la ville emporte d'assaut. Les obsques du dfenseur de Syracuse s e firent avec une grande pompe. Daris cette solennit funbre, vainqueurs e t vaincus confondaient leur admiration. Cornme --lrchimde l'avait ordonri d'une facon expresse dans son testarrierit, on grava sur son tombeau une sphre inscrite dans un cylindre, pour dsigner celle de ses dcouvertes qu'il estimait l e plus. Les anciens aimaient dcorer leurs tombeaux de ce qui avait occup leur esprit ou leur cur. Ils voulaient revivre jusqne dans l a mort, par la pense qui leur fut chre. Les choses humaines ont d e tristes retours, e t certains peuples sont sirigulirement oublieux de ceux qui ont fait leur gloire ! Un sicle aprs l a mort d'hrchimde, le peuple de Syracuse avait perdu l a mmoire d e ce grand homme. On se souvenait peine de celui qui avait dfendu e t illustr l a Sicile. Sous l'oppresaioii romaine, l a population de Syracuse, autrefois si dvoue au culte des sciences e t t h arts, &tait tombe dans la plus profonde ignorance. Cicron, s e trouvant en Sicile, e n qiialit de qiiestciir, dsira visiter le tombeau d'i\rhimcle, pour rendre hommage A la mmoire d'un grand citoyen e t d'un savant illustre. Mais personne dans Syracuse rie put lui montrer ce
1 1 ) ibidem, page 71.

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tombeau. Ce n'est qu'aprs l'avoir longtemps cherch qu'il finit par le dkouvrir, entre les ronces e t les hpines qui l e cachiticnt. C'est ce que nous racont,e Cicron lui-mme :
a tant, dit-il, questeur en Sicile, je mis tous mes soins i dcoii~rii. le tomheau d'Archimde. Les Syracusains affirmaient qu'il n'existait point. J e le trouvai environn de ronces et d'pines. J e lis cette Lcouverte . l'aide d'une inscription qu'on disait avoir t g r a h sur son moniimcnt, et qui indiquait qu'il tait surmont d'une sphre et d'iiii cylindre. Parcourant des yeux les nombreux tomheaiut qui se tmiiveiit vers la porte d'Agrigente, j'aperus une petite colonne qui s'lerait aiidessus du buisson, dans laquelle se trouvait la figure d'une splicre et d'un cylindre. J e m'criai aussitt devant les principaux habitants rie Syracuse, qui taient avcc moi : s Voil, je pense, ce que je cherchais ' D Un:grand nombre de personnes fiirent charges de coiipcr 1i:s Iiuissons et de dcouvrir le monument. Nous vmes l'inscription moiti ronge par le temps. ((Ainsila plus noble e t jadis la plus docte des cits dc la Grbce ignorerait encore o tait le tombeau du plus illustre de ses citoyens, si un homme d'Arpiniim (Cicron lui-mme) ne le lui avait appris. j l j o

Cette rflexioii de l'un dcs plus illustres cit,oyeris de cette poque montre A quel degr de dgradation la civilisation tait alors tombe dans la Grande-Grce. Xous donnerons maintenant l'expos gnral des tramus d'hrchirriide. Archimde est l'auteur d'inventions mcaniques assez nombreuses e t d'ouvrages scientifiques. Ses inventions mcaniques n'ont pas t toutes dcrites par lui dans ses livres, soit qu'il ddaignt de les transmettre A l a postrit comnie peu dignes de son gnie, soit que ses traits o il en fait question ne nous soient point parvenus. NOUS commencerons donc par mentionner les inventions principales qu'on lui attribue, pour passer ensuite l'examen de ses ouvrages. Nous avons donn, d'aprs Plutarque, la description des machines de guerre qu'Archimde construisit pour la dfense de Syracuse. Les descriritions de Plutarque, comme celles qu'en ont donnes Polybe e t Tite-Live, sont tout fait insuffisantes; mais comme Archimde n'a rien crit lui-mme sur ces mmes machines, nous ne pourrons nous tendre sur ce sujet.
(1: Tusculanes.

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Parmi toutes ces machines il en est une sur laquelle les modernes ont beaucoup discut : nous voulons parler des miroirs ardents. Descartes e t d'autres physiciens se sont pos cette question : Archimde parvint-il rellement incendier l a flotte romaine, au moyen de miroirs ardents? Polybe, Tite-Live et Plutarque ne disent rien de ce fait. illais les savants Hron d'Alexandrie, Diodore de Sicile e t Pappus l'affirment positivement. Tout compens, les autorits, de part e t d'autre, sont ; l peu prs galement ancienner. Hron d'Alexandrie vivait avant Polybe; Diodore e t Tite-Live taient contemporains, e t Pappus est postrieur Plutarque. L'ouvrage de Hron ou il tait question du sige de Syracuse, adisparu; mais il existait encore a u douzime sicle, e t les passages dans lesquels il tait spcialement question du miroir d'Archirnbde, ont t consults par Zonaras e t T~etzs,criv a m de ce temps. Zonaras, qui n'tait pas assez instruit pour inventer quoi que ce ft en physique, raconte, d'aprs les anciens, l'incendie de la flotte romaine par Archimde, au moyen des rayons solaires msem6ls et rkficLis pnr U'IL mi~oir.Il ajoute que Proclus, a l'exemple du grand gomtre de Syracuse, se servit de miroirs d'airain pour h a l e r , devant Constantiriople, la flotte de Vitalien, sous l'empereur Anastase, l'an 514 de l're chrtienne. Tzetzs, s'appuyant sur les mmes autorits, explique ainsi le mricanisme des miroirs ardents :
u Les vaisseaux de fiIarcelliis, dit il, s'taient loigns la porte du trait,lorsqueArcliimde fitjouer unmiroir hexagone, compusE de plusieurs autres plus petits, qui avaient chacun vingt-quatre angles, et qu'on poilvait mouvoir l'aide de leurs charnires, et de certaines lames de mtal. II plaa ce miroir de manire que le mridien d'hiver e t d't l e coupait en son milieu, en sorte que les rayons du soleil, reus la surfacc de ce miroir, venant se briser, allurrirent u n grand feu qui rduisit en cendies les vaisseaux des Romains, bicii qu'ils fussent loignk de la porte di1 trait. 1)

Charles Bossut, savant gomtre, rapporte ces faits dans son

Essai sur l'histoire des mathmatiques. I l les admet comme


vais, sans s'occuper de la facon dont ils sont expliqutis par
T. I.

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VIES DES XXVAXTS ILLCSTRES

Tzetzs. L a mohilit des vaisseaux ne lui parait pas un obstacle insurmontable l'action des miroirs; il ne la considre pas comme une objection concluante. Le P r e Kircher, dans un ouvrage intitul Ars nmgna iucis et unzbrm, dit qu'il fit lui-mme construire un miroir, d'aprs la description doririe par Teetzs. Il ajoute qu'au moyen de ce miroir il produisit une chaleur considrable. En 1'747, Buffonfit construire un miroir compos de 168glaces planes, munies de charnires, pour renouveler l'exprience d u P r e Kircher. Au mois d'avril, par un soleil assez faible, il russit A embraser du bois, plac i une distance de 150 pieds, e t Ct fondre du plomb 140 pieds. E n 1777, Dupuy, membre de l'Acadmie des belles-lettres, publia la traduction d'un fragment d'Anthmius qui met hors de doute le fait attribui., h Arhirride. Cet Anthmius tait un homme fort savant en mathmatiques et en mcaniqiie. Il vivait sous Justinien. I l construisit, en partie avec Isidore, e n partie seul, la fameuse basilique de Sainte-Sophie, A Constantinople. A n t h h i u s commence par faire observer qulArchimtide nc put employer un miroir concave : loparce qu'un tel miroir aiirait d tre d'une grandeur dmesure; 2 O parce que, pour faire usage de ces sortes de miroirs, il faut que l'objet qu'on ~eiit brler se trouve plac6 entre le miroir e t le soleil; et que la position des vaisseaux ro~riairis, relativenierit A la villc de Syracuse , excluait cette disposition. 11 explique ensuite le mhcanisme des miroirs employs par Archimde, A peu prs comme fait Tzetzs et comme Buffon l'a excut. Du concours e t d e la comparaison de toutes ces autorits, il rksulte, selon nous, que c'est avec raiso'ri que l'on attribue II Archimde l'emploi des miroirs plans ou concaves, pour gner, sinon incendier, l a flotte d e lfitrct4lus. Passons Ct une autre inventiori'd'hrchimde. Plusieurs crivains, entre autres Cicron et Claudien, p a r lent avec admiration d'une sphhre cleste construite par ln gomtre sicilien. Cette sphre, mue par un mcanisme in$nicux, reprBsent,ait les mouvements des astres, dans les rapports de leurs vitesses respectives. Delambre rapporte le passage de Claudien, e t en tire cette conclusion :

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cr Il est donc certain que ce plantaire exposait, iioii-seulement les mouvements d u solcil et de la lune, mais celui de la spliie toilQe.Il n'est pas aussi clair, ajoute-t-il, que les plantes y fussent reprsentes; mais rim n'ernpclic de croire qu'Archimde a pu les y faire marcher suivant leurs mouvements moyens peu prs connus ; c'est ce que pourrait indiquer le vers .

Incltasus vririis f m n z d n t ~ c rspirilus nslris (1).

Onaattribu 5 Archimde l'ide premire d'uno~gzce7ydmuligne. Mais oii regarde aussi Ctsibius comme l'auteur d'une machine ou d'un instrument du mme genre. Archirni.de fit construire pour Hiron, un ~ a i s s e a u immense, dont Athne nous a laisse la description. I l n'est pas iiripossible que cc vaisseau ebt pour aent moteur une hlice (vis d'Arcliimde). Tzetzs et Onbase (2) parlerit d'une machine invente par liii, et qui permettait de soulever des poids normes. Il est, prob;tble qu'ilrchimde avait excut un grand nombre de machines (le ce genre, e t qu'il en avait beaiioiip vari les tlispositioiis. Les anciens attribuaient, en outre, A Archimde quarante in~entioris mcaniques, a u nombre desquelles se trouvaient la fameuse vis, le nzi~oi~ nrdell t e t la n~ultiplicnl.ion des p o d i e s , les seales que nous connaissions e t dont nous avons parl p1u.q haut. 1 1 est certain pour nous que d'autres iiiventions, appartenant A Xrcliirnde, ont t publies, a p r s liii, avec quelques modifi: cations de forme, e t prives di1 nom cic leur vkritahle irivent.eur. Si l'on supprimait tous les objets d'art pi,atique e t d'industrie qui iioiis sont venus de l'antiquit, S travers mille fluctuations sociales, et si notre sicle se trouvait exdusivement rduit, en tout genre, A ce qui lui appartient e n propre, i l serait peut-tre un peu moiiis fier de la grantic s11pi:rioritti qu'il s'attribue sur les sicles prcdents. Passons il l'examen des ouvrages laisss par Archimde, ou du moins de ceux qui sont parvenus jusqu'ii nous. Il nous reste d'Archimde les traits suivants : De la Sph~e e t d u Cylindre; - c2e In M e s u r e du ce~cle;
(1) H d o i r e de l'listronainie ancietme, in-40, Paris, 1807. Tome 12) De.ifachin., XSVI.
ler,

page 101.

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VIES DES SAVAKTS ILLUSTRES

des Conozdes et des Sphdrozdes; -des He'iices; - d e l'~'quili6~e des pians, ou de leurs Centres de gravit; -de la Qunci.l.nlwe de Z n pnra6olc; - de E'Arknnire; -des Corps p i sont portes sw un fluide; - des Lemmes. L e premier livre de Z n SpA~e e t dzc Cylivdre conimeiice par
une l e t t r e d'Archimde Dosithe. Archimde annonce qu'il a termin les ti8rnoristrations de plusiciirs thkormes, parmi lesquels se trouvent les suivants : u La surface de la sphre est gale au quadruple d'un de ses grands cercles. Un cylindre dont la base est gale un grand cercle de la sphre, e t qui a pour hauteur u n diamrtre de la splire, est Pgal li trois fois la moiti de cette m m e sphre. s Etc.
Y
(( Quoique ces proprits, ajoute Archimde, existassent essentiellement dans les figures dont nous venons de parler, elles n'avaient poin: t rem a q u e s par ceux qui avaient cultiv la gomtrie avant nous. Cepcntlant, on reconnatra facilement la vrit de nos tlioriimes, quand on aura lu attentivement les dmonstrations que nous avons drinncs. Il c n a t de mme de plusieurs choses qu'Eiicloxe a considres dans les solides,et qui ont t admises comme les thormes suivants: (1 Une pyramide est l e tiers d'un prisme de mme base et de m h e liaiiteiir. Un c h e est le tiers d'un cylindre de meme base ct de m h e Iiauteur que le cbne. Ces proprits existaient essentiellement dans les figures; e t quoique, avant Eudoxe, il et paru plusieurs gomitres qui n'taient point ddaigner, ces proprits taient pourtarit restes inconnues, personne encore n'tait parvenu les tlcoiivrir. Au reate, il sera permis 5 ceux qui l e pourront d'examiner ce que j e viens de dire. Il et t dsirer que mes dcouvertes eussent t publies d u vivant de Conon (astronome et gomtre de Samos, tabli dans l'cole d'Alexandrie) ; car je pense qu'il tait trs-capable d'enprendie connaissance, ayant prsum qu'il ktait bon de lcs faire connatre i ceux q" cultivent les matlimatiques ; je te les envoie appuyes de leun dmonstrations. Les personnes verses dans cette science pourront les examiner loisir. Porte-toi bien. r,

Cette l e t t r e prouve, non pas que, du temps d'Eudoxe, oii n'avait aucune mthode pour valuer les solides; mais, seulement, qu'il existe entre les solides certains rapports qu'on n'avait pas encore remarqus. Avant d'entrer e n matiiire, Archimde donne ses nziomes, ses dkjnitions, e t les principes s u r lesquels reposent ses dmonstrations. L e premier livre de Zn Sp71.e e t dzc Cylilldre renferme cin-

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quante propositions. La manire dont elles sont posbes, e t surtout l'ordre suivant lequel elles s'enchanent les unes avec les autres, donnent l a mthode du gomtre de Syracuse un caractre tout particulier. Notre langue gomtrique ne corrcspond pas exactement Lt celle des anciens, soit parce que nous voyons les nimes objets d'un point de vue difkirent, soit parce que, clans nos comparaisoris, nous ne considrons pas prcisment les mmes termes, soit encore peut-tre parce que, dans nos tudes, nous nous proposons un autre but. Il y a , dans ce premier livre, nne foule de propositions curieuses que nous ne pouvons citer, parce que, sans le secours des figures, elles seraient iriiritelligihles pour des lecteurs trangers A la gomtrie des anciens. Les mtliodes modernes, en coiiduisant notre esprit par des routes diffrentes, ont rendu la plupart de ces propositions inutiles pour nous. Toutefois. nous nous permettons de penser, avec Kewton, arec Montucla et d'Alembrt, que les gomtres qui se proposent de composer des traits lmentaires destins l'enseignement, se trouvcraierit bien, avant de prendre la plurne, tic! lire avec attention Euclide e t Archimde. Ils y trouveraient une mthode de dduction et d'enchanement, une clart d'exposition e t do risonnemerit, e t surtout une rigueur gomtrique dont notre gnration tend A s'loigner de plus en plus, a u grand dtriment de la science et de l'enseignement. Le trait de In Nesure du cercie est fort court. II ne renferme qiun petit nombre d'noncs, suivis de leurs dmonstrations. Archimde inscrit e t circoriscrit successivement des polygones rguliers de 4 , 8, 16, 32, etc., cts, comme on fait encore ai~jo~~rd'hui, et il emploie la tlmoristratjori par l'absurde. Il prouve, plus rigoureusement, qu'on ne fait aujourd'hui par l a ,&%de des limites, que l e cercle est quivalent un triangle rectangle dont l'un des cts de l'angle droit est gal au rayciri, et l'autre c6t de l'angle droit gal l a circonfrence dveloppe en ligne droite. I l montre que .la circonfrerice est gale au triple du diamtre, plus une certaine portion du diamtre cornprise entre les 2 et les % du diamhtre, c'est--dire que l e rapport 9 est trop grand, e t que l e rapport est trop petit. Le trait des Cowoides et des ~Spkdroidesest assez tendu. I l ,. commence par cette lettre :

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VIE8 DES SAVANTS ILLCSTItES

rc Archimde Dosithe, salut. J e t'envoie, dans ce livre, non-seulement les dmonstrations qui ne se trouvaient pas parmi celles qui m'ont t adresses, mais encore celles d'autres thormes que j'ai dcouverts dans la suite, et qui ont tenu longtemps mon esprit incertain, parce que, alxs les avoir examins plusieurs reprises, j'ai trouv qu'il prsentaient beaucoup de difficults. Voila pourquoi ces tliormes n'avaient pas Et donns avec les autres. Mais, alirs les avoir de nouveau considrs xvec plus de ~ o i n , j'ai trouv les solutions qui ni'a~aieritcliapli, etc. i)

Cette lettre, assez longue, renferme des donnes prcises et tout . fait giralcs, sur 1'8tat o se trouvait une partic importante des mathmatiques pures dans le temps o -ri\ait Archimi~de. Le trait des Conoides e t des Sphdmzdes ne renferme que trente-quatre propositions dmontres. Ce n'est pas assurment thit ce qiie les anieris gomhtrcs connaissaiorit sur cette niatihre. Les ouvrages qiie nous avons d'hrchimde en supposent d'autres plus lmentaires, sur lesqiiels il s'appuie. 0 1 1 en trouve la preule dans plusieiirs endroits de ses omrages. P a r exemple, dans la quatrime proposition du trait dont nous parloris, aprs l'nonciation d'un principe, il ajoute : CG p i est ddntoztr dans les E'lnlents des sections c o w i p e s . Or, nous n'avons point ces E'IL:me?its. Lcs ouvrages que nous posskdons d'Archimde ue renferment ~ u r eque ses propres dcouvertes. S'il fait usage de celles des autres, c'est pour les confirmer par des dmonstrations riouvelles qui sont h lui. Il est certain que dans l'antiquit, l'art de l a dmonstration mathmatique avait t port un trshaut degr de perfection. I l suffit, pour s'en con~airici'r , de lire Euclide, Archimde e t Apollonius de Perge. I d Z i c e s est prcd d'une lettre adresse S L e trait des E Dosithe. I l comprend vingt-huit propositions. Les hlices sont des courbes e n spirale, d'un ordre particulier. La description de cette partie des travaux gomtriques d'kchirnde esigerait des dveloppements qui n e peuvent t r o i i ~ e lciir r place dans cet ouvrage. Nous citerons seulement la lettre que l'auteur adresse B Dosithe :
(I Tu me pries instamment d'crire les dmonstrations dcs tliCor6mrs que j'avais envoys Cnnon. Tu as d,ji plusieurs de ces dmonstrations

dans les livres qu'Hraclius t'a rapports, e t j'en envoie quelques autres q u i se trouvent dans celui-ci. Ne sois pas tonn si j'ai di8ei. si

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loiigtemps de mettre a u jour les dmonstrations dc ces thor6mes. La cause en a t que j'ai voulu laisser 'le temps de les trouver aux personnes verses dans les mathmatiques qui auraient dsir s'occuper de cet;e recherche. Car combien y a-t-il de thormes en gomtrie qui paraissent d'abord ne prsenter aucun moyen d'tre connus, et qui, dans la suite, deviennent vidents I Conon mourut sans avoir eu le temps de tiouver ces dmonstrations, et il a laiss ces tliormes leur obscurit. S'il et vcu, il les et sans doute trouves; et par ces dcouvertes, il eit recul les bornes de la gomtrie. Car nous n'ignorons pas que cet homme tait d'une industrie e t d'une capacit admirahles dans cette science. Plusieurs annes se sont .coules depuis sa mort, c t je ne sache ]>es cependant qu'il se soit trouv personne qui ait rsolu quelqu'un de ces problmes. J e vais les exposer tous les uns aprks les xitres. - Archirnde. s

Le trait de l ' 3 u i l i 6 r e desplans, ou de ZewsCentres de gradB, comprend deux livres. Les dmonstrations s'appuieiit sur les principes suivants, dj Lt tablis : u Des graves Cgaux, suspendus h des longueurs gales, sont en iquilibrc. Des graves gaux, suspendus des longueurs inbgales, ne snt point en quilibre, e t celui qui est suspendu la plus paiide longueur entralne l'autre. u Si des graves suspendus A de certaines longueurs sont en 4qiiilibre.. ., n etc. Dans le premier livre, la sixime et l a septime proposition se rduisent l'nonc suivant : u Des grantleurs conimerisurables ou incommensurables sont en quilibre, quand elles se trouvent suspendues des longueurs qui leur sont rciproquement proportionnellcs ..., etc. . Le second livre ne renferme que dix propositions, lesquelles oiit toutes pour objet le centre de grnzjitd dams les segments pn~'idoliques. Archimde a-t-il born Ih ses recherches sur les centres de gra~it? Le reste de son travail sur cette matire est-il perdu? Ou bien encore, n'a-t-il voulu que complter, dans des thories dj faites, les dmonstrations qui manquaient de rigueur? C'est ce qu'on ignore. Le trait de la &v,ndratzcre de Zn pm*aboZe comprend viiig-tquatre propositions. Il est prdcbd d'une assez longue lettre d'.\rchimde ii. Dosithe :
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VIES DES SAVBKTS I ~ U S T R E S

C'est d'abord, lui d i t i l , par des considrations demcanique, et puis par des raisonnements de gonitiie, que j'ai dcouvert le thoime qlie je t'envoie, etc. 11

Nous regrettons de ne pouvoir citer qu'une bien faible partie de ce que nous trouvons de curieux dans Archimde. Tout ce que nous pouvoris faire ici, c'est de donner une lgre ide de ses travaux. L'objet de cet ouvrage ne comporte pas autre chose. Dans le trait qui a pour titre Z'Ardnni~e,l'auteur veut prouver, contre l'opinion vulgaire, que le nombre des grains de sable des mers n'est pas innombrable :
a J e vais te faire voir, crit Archimde au roi Glon, par des dnionstrations gomtriques, auxquelles tu ne saurais reiuser ton asseriti~iie~i que t , parnii les norribres exprinis par nous dans les livres adresss i Zeuxippe, il en est qui excdent le nombre des grains d'un volumc de sablc kgal, non pas la grandeur de la terre, mais cclle de l'univers entier, etc. u

Il entre ensuite en matiiirc, e t tire de ses propositions des conclusions trs-importantes sur le diamtre de la terre, du soleil, etc. Ce trait de Z'Ardnaire est extrmement curieux. Delarnbre en a donn une analyse, A cause de la parti6 qui se rattache l'astronomie (1). Le trait des Corps port4s sur unJuide coniprend deux livrtis. Archimde part de l'hypothse suivante : u On suppose que la nature d'un fluide est telle que, ses parties tant galement places et continues entre elles, celle qui est moins presse est chasse par celle qui l'est davantage. Chaque partie du fluide est presse par le fluide qui est au-dessus, suivarit la veri.icale, soit que le fluide descende, soit qu'une cause le force A passer d'un lieu dans un autre. n Voici les principales propositions : La surface de tout fluide en repos est sphrique. Le centre de cette surface sphi:riqiie est l e ceritre de la terre. Si un corps qui,d volume gal, a le mme poids qu'un fluide, est abandonn dans ce fluide, il s'y plongera tout entier, maisil n e descendra pas j usqu'au fond. Si un corps solide plus lger qu'un fluide est abandonn dans
[l] Histoire de l'astronomie ancienne, tome 1 , pages

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ce fluide, une partie de ce corps restera au-dessus de la surface du fluide. u Si un corps plus lEger qu'un fluide est abandonn dans ce fluide,il s'y enfoncera, jusqu' ce qu'un volume de liquide &al au voliime de la partie du corps baigne par le liquide, ait le mme poids que le corps entier. u Si un corps plus lger qu'un fluide est enfonck dans a<: fluide, ce corps remontera, avec uiie force d'autant plus grande qu'un ~ o l u m egal de ce fluide sera plus pesant que ce corps. u n corps qui, A volume gal, est plus pesant qu'un fluide, coritinuera A descendre jusqu' ce qu'il soit arriv a u fond. n Archimi.de suppose que l a verticale passe par le centre de grarit des corps qui, dans un fluide, sont pouss6s de bas en haut. Si une grandeur solide quelconque, plus lgre qu'un fluide, est abandonne dans ce fluide, son poids sera A celui d'un gal ~olurnede ce fluide, comme la partie submerge est l a grnndeur entire. Si l'axe d'un segment de conode parabolique n'excde pas les trois quarts du paramtre, ce segment, quel que soit son yciids, prendra ilne position verticle, lorsqu'il sera abandonn dans ce fluide ... Etc. Viennent ensuite plusieurs propositions du mme genre, ajant pour objet de trouver deux droites dont, les carrs soient dans le mme rapport que les pesanteurs spcifiques du fluide et du segment. Le trait des Lemmes renferme quinze propositions. C'est de I'dnal~se applique Li. des constructioiis gomtriques.

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L'antiquit grecque a produit plusieurs grands gomtres, dont les plus clbres sont Archimde, Euclide et Apollonius rlc Perge. Ils nous paraissent avoir t les plus minerits, parce qu'une ~ a r t i e de leurs ouvrages tant arrive jusqu' nous, ils sont les seuls dont nous puissions apprcier le mrite. Les kcrits des autres mathmaticiens tant perdus, il serait impossible de dire aujourd'hui ce qu'ils ont ajout A la science, e t de distinguer ce qui peut leur appartenir eri propre de ce qu'ils ont emprulit leurs prdcesseurs. On peut seulement affirmer qu'ils taient des hommes de gnie, e t que quelquesiines de leurs dcouvertes furent l e rsultat d'une force de tete prodigieuse, ou d'une mthode suprieure qui ne se trouve pas formule dans ceux de leurs o u ~ ~ r a g e qui s nous sont parvenus. On voit, par exemple, Archimde, dans son trait des lSp:pirales (qui sont des courbes traxiscendantes), mener des tangentes, mesurer des surface's; et Apollonius, dans son trait des 15'ecZionscowipues, poser e t rsoudre les questions de maxiniis e t de ntinimis, celle des divelopyes, etc., comme si leurs thormes avaient t dcouverts antrieurement, au moyen d'une mthode suprieure autre que celle qu'ils ernployaicrit p u r la tlmonstration. Ainsi les sciences mathmatiques taient pousses chez les anciens beaucoup plus loin qu'on n e le pense gri&ralenie~it. Cette vrit deviendra, du reste, vidente, par la lecture des \-ies d'Euclide, d'Apollonius de Pergo e t d'Hipparque.

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EUCLIDE

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Euclide est le g8omtre dont nous avons d'abord Li. retracer lavie et apprcier les travaux. Plusieurs personnages, plus ou moins connus, portant l e nom d'Euclide, ont exist. dans l'antiquit grecque. On cite Euclide, archonte athnien (cinquime sicle avant J.-C.) ; - Il:uclirle, rridein (cinquime sicle avant J.-C.); Euclide, sculpteur athnien (quatrime sicle avant J.-C .) ; Euclide le philosophe, disciple de Socrate e t fondateur de l'cole de Mgare (quatrime sicle avant J.-C.); Euclide, gnral spartiate, frre de Clonine III, roi de Sparte (troisime sicle avant J.-C.) ; - enfin Euclide, l'auteur des i ments d'aritRmCtipue et de gdomdtrie. Ce dernier est le plus clbre. On l'a quelquefois confondu avec le fondateur de l'cole de Mgare, bien qu'ils n'aient pas t contemporains, et qu'ils aient diffr l'un de l'autre autant par leur ienre d'esprit, e t leurs aptitudes propres, que par la nature de leurs travaux. Il est parfaitement tabli qu'Euclide, le gomtre, vivait daris le troisime sicle avant notre re, car les anciens auteurs qui sont entrs dans quelques dtails sur l a fondation de l'cole d'Alexaritirie, l e citent parmi les premiers savants que la miinificence du fondateur, Plolme Ier, attira dans le Jfuseum de reYe ville clbre. Mais on en est rduit Lt de simples conjectures relativement B lipoque et au lieu de sa naissance. Proclus (1) se borne, sur ce point, nous dire qu'Euclide &ait contemporain du premier Ptolme, c'est--dire de Ptolme Soter, ou ie Snuceur. Or, ce prince mourut deux cent quatre-vingt-trois ans avant, J.-C. Les Iiistoriens arabes nous ont appris qu'Euclide tait n en Syrie, dans la ville de Tyr, e t que son pre, nomm Xaucrates, tait un Grec qui, aprs avoir habit Damas, s'tait fix A Tyr. Dans son Histoire des n~atAnzatipzces, hlontucla conteste l a valeur de ce tmoignage. Les historiens arabes, commc ceux de tous les pays, ont souvent, il est vrai, commis des erreurs; mais-faut-il croire qu'ils se soient toiijours tromps? I l n'y a rien d'iiivraisemblable dans ce qu'ils rapportent de la famille

{l) Eucl. lib. II, cap. IV.

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d'Euclide. Sans vouloir .nous engager ici dans aucune question relative A l a race hellnique, nous pouvons rappeler qu'A l'poque dont il s'agit, un grand nombre de familles grecques taient tablies depuis des sicles dans l'Asie Mineure. Issu de l'une de ces familles grecques, Euclide fut, sans doute, envoy Athnes, dans s a premire jeunesse, pour y tudier les mathmatiques. Nous sonimes d'autant plus fond faire cette supposition, qu'il est certain qu'Euclide habita la Grce, qu'il y fut regard comme un mathmaticien habile ; et que, pourtant, bien que d'origine grecque, i l semble y avoir vcu eii &ranger. Pourquoi ne pas s'en tenir a u rcit des historiens arabes, puisqu'on n'a, pour les contredire, aucun .fait leur opposer? L'cole de Platon avait produit, Athnes, des talents de premier ordre. On y cultivait avec zle les tudes riiathFmatiques. L a renomme d e l'Acadmie et du Lyce s'tait reparidue hors de l a Grcc proprcmerit dite, daris tous les pal-s frquents par les Grecs. Beaucoup d'trangers devaient donc envoyer leurs enfants A Athnes, pour y studier les lments des arts e t des sciences. Le pre d'Euclide, tabli dans l'Asie Mineure, put t r e d'autant plus port suivre cet exemple, qu'il tait lui-mme sans doute (l'origine grecque. Nous n'mettons ici qu'un; conjecture, mais elle repose sur une considration srieuse, c'est-A-dire sur l'opinion des historiens arabes, lesquels, beaucoup plus rapprochs que ~ious des temps ou vivait Euclide, pouvaient tre instruits sur cette question, non-seulement p a r des traditions encore existailtes, mais aussi par d'anciens crivains, dont les ouvrages ne ilous sont point parvenus. E n ce temps-lA, vivait en gypte u n roi qui devait foriilr~r une dynastie d'un grand renom : c'tait Ptolme Soter. Kous n'avons pas & raconter le rgne de c e prince, ami des scielices, des lettres e t des arts. Il nous suffira de rappeler que c'est ce monarque clair q u i conc,ut e t ralisa l a grande pense d'arracher l a science aux sanctuaires secrets des temples gyptiens, e t de la produire a u grand jour. Ptolme Soter i-oulut crer, au sein de ses t a t s , u n e cole scientifique et philosophique, qui se m o n t r i t la digne rivale des coles europeiiiies de Platon et de Pythagore. P a r ses ordres, s'leva sur les rivages heureux qui s'tendent e n face de la Grce, cette t h -

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dmie devenue immortelle sous le nom d'zcole d'Alexandrie. P~olrri6e Soter invita Euclide & se rendre AIex:~ndrie, pour y occuper un poste minent; car il s'agissait de la formation d'une Acatibmie suprieure et de l'organisation gknrale de l'eiiseignement dans l a nouvelle cole. Il est probable qu'Euclide s'tait dj fait connatre p a r quelques travaux importants en gomtrie, lorsqu'il fut appel dans l'Acadmie naissante d'Alexandrie. On trouverait dans les archives du Miisiim d'Alexandrie, si elles existaient encore, la plupart des renseignements dont nous aurions besoin pour crire la vie de i'illustre gomtre. Nous saurions, grce & ces documents, en quel lieu se trouvait Euclide quand il fut appel par le souverain de l'gypte; comment sa rputation s'&tait faik, et l'ge qu'il avait lorsqu'il se dtermina & quitter la Grce, pour entrer dans l'cole d'Alexandrie. C'est par de pures inductions que nous admettons, avec Montucla (l),qu'Euclide avait tudi A Athnes, sous les disciples de Platon. Nous fondant sur les usages tablis Athnes dans l'enseigmment public, nous supposons encore qu'aprs avoir termin ses tudes il s'tait exerc faire des lecons publiques, et qu'encourag par ses premiers succs et par le nombre toujours croissant de ses disciples, il rsolut de se livrer tout entier B l'enseignement des mathmatiques. Ses Bldmeds de gdomhie prouvent qu'Eiiclide zvait profondiment mdit sur les mthodes d'exposition.
ii Dans la mkthode qu'il adopta pour sa gom&ti,ie,il mit, nous dit RIontiicla, cet enchanement si admir par les amateurs de la rigueur giomtrique, et qui est tel qu'il n'y a auciinc proposition qui n'ait des rapports iiessaires avec celles qui la prcbdent ou qui la suiverit. n

C'est que, dans sa carrire de professeur, Euclide avait dU sourilettre cette mkthode A l'preuve d'une longue pratique; il ilevait l'avoir perfectionne en enseignant. Pour composer un bon livre d'enseignement lmentaire, la connaissance des faits ct ries tlibories scientifiques rie siiffit piis : il f ; ~ cncorc t que les mthodes et les procds qu'on imagine, e t qui apparIl) Histoire des math~maliques, 2' dition, in-&, Paris, an VII. Tome 1 . 1 . Liv. Il-.

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tiennent l'art, aient t reconnus efficaces par plusieurs annes d'enseignement oral e t pratique ; qu'ils aient t appliqus une longue srie d'lves, d'aptitudes e t d'intelligences diverses. L a mthode rigoureuse que l'on admire dans le livre d'Euc1id.e prouve, selon nous, que l'auteur avait longtemps enseign les sciences sur lesquelles il nous a laiss le chefd'uvre que les anciens e t les modcrries ont adniir t,our h tour. P l u s nous rflchissons sur la mthode d'exposition sivie dans les E'laeents d'nritlimelipue e t de gdondlrie d'Euclide, et plus il nous parait probable que l'auteur professait les matliniatiques, soit Athnes, soit daris quelque a u t r e ville grecque, lorsque des offres sduisantes lui furent faites au nom du roi Ptolme. I l devait approcher alors de l a fin de 1'Age n b r . Sa rputation avait d a se faire lentement, moins par des ouv r a g e q u b l i s que p a r son eriseignement. Cet enseignement tait trop.spcia1 pour avoir beaucoup d'clat. Mais, dans la Grce ancienne, les mathmatiques taient considres conme l i n des l~nerits foridarrientaux de l'iristructiori de la jeinirsse. On les regardait comme la base de l a philosophie. La rponse que le philosophe Xi:nocrate avait faite un jeiina homme qui, tout fait ignorant en gomtrie, avait nanmoins os se prsenter daris son cours d e philosophie, tait devenue proverbiale dans les' coles : Retire-toi, lui avait-il dit, car tu manques du point d'appui e t de tous les secours qui sont ncessaires pour s'lcver la hauteur de la philosophie (1j. * Ainsi, dans l a Grce ancierine, un professeur minent de rnath6matiques devait; acquhrir, assez vi tc, rdputatiin et hcnlieur. Pappus nous dpeint Euclide comme doux, modeste, bienveillant, saisissant toutes les owasions d'cncoiirager, par des loges, les jeunes gens qui aimaient l'tude, portant une affection particulire A ceux qu'il croyait capables de contribuer aux progrs des mathrnntiqucs (2). v On peiit infrer de ce
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( 1 ) Xenocrates e i qui n e q u e arillimelica neque yeamelria inst~uctos! ludum suum rrequenlare culiiebut : Abi, inquit, a m i s enim et adminiculis ~ihilosophizcaros (Diog Larce). (?) Collectiones mallremotic, lib. VII, Prmnium.

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tableau qu'Euclide, gn8ralement aim de ses disciples, devait jouir A Athnes de l'estime publique, e t que le bruit de sa renomine avait pntr jusqu'en gypte e t a t t i r l'attention du royd fondateur de l'cole d'Alexandrie. Euclide recut la cour de Ptolme, e t dans le Musum, l e plus flatteur accueil. On avait d6jB conCu e t dress le plan d'yn vaste systme d'enseignement. Il s'agissait de distribuer entre tous les savants e t les professeurs d e l'Acadmie, les diverses parties lmentaires qui devaient en former la base. Il fallait s'occuper aussi de composer des traits lmentaires de grammaire, de musique, d'astronomie, d'arithmtiqu'c, de gomtrie, etc. Dans cette distribution des rnatikrcs A, traiter, les lmcrits d'arithmtique e t de gomtrie churent naturellement A Euclide. Ptolkriie liii recommanda, par - dessus t o u t , rie les rendre aussi clairs , aussi prcis, aussi simples qu'il tait possible. Quand son travail fut termin, Euclide l e prsenta au roi, dans une audience solenrielle. Ptolme, accoutum prendre, autant qu'il le pouvait, connaissance de tout par lui-nihie, se disposait A le parcourir, comme une uvre purement littraire. ti.ariger aux Btiides mathmatiques, il ne se doiitait pas quc3, ponr comprendre le plus simple trait de gAomtrie, il faut une prparation Blmentaire, qui exige beaucoup d'attention, mais qui n'est pourtant ni longue, n i difficile. I l faut s'tre attach d'abortl t saisir parfaitement les premires dfinitions, retenir le sens prcis de chaque terme technique, e t 2 voir corrirnerit les propositions naissent les unes des autres, comment elles s'encliaineiit entre elles, d e telle facon que chacune trolive sa raison d'tre et sa dmonstration, soit dans celles qui la prcdent, soit dans les dfinitions premires.Tout l'art gomtrique, pour ainsi dire, se r6surne dans un petit nombre de pages. VoilA polirquoi il importe d e beaucoup insister sur l e conimencement; le reste n'est qu'une sorte de dveloppemerit, qu'on s'habitue bient6t A suivre, sans effort e t sans fatigue, dans u n ho11 trait lmentaire. Ce sont l. des vrits bien simples e t bien coiiiiues. Mais le souverain de l3EgYpte tait ii, cent lieues de s'en douter. De I L son tonnement de ne pouvoir comprendre, A premire vue, e t

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par une lecture rapide, l e trait que lui prsentait le prafesseur de sa nouvelle cole. R e pouvant parcourir les h'ldments d'Euclide comme on parcourt un trait de grammaire, il dit au gomtre : N'existe-t-il pas, pour apprendre la gomtrie, quelque chemin moins pineux que celui qu'on suit d'ordinaire ? * Euclide rpondit en souriant : u Non, prince, il n'existe en mathmatiques aucun chemin fait exprs pour les rois (1). n Cette rponse montre, d'un ct, qu'Euclide n'tait pas courtisan, e t de l'autre, que Ptolme ne trouvait pas mauvais que les savants de son Acadmie s'entretinssent familirement avec lui. On peut douter qu'un savant de l'Acad6mie de Berlin eut os faire a u roi de Prusse, Frdric, une pareille rponse. Sans doute, le grand Frdric laissait aux acadmiciens qu'il invitait ses soupers, une assez grande libert son gard; mais il devait tre moins bonhomme que le souverain de l'gypte. Les Elmenls d'Euclide fnrent admis dans le Miisuin d'Alexandrie, e t enseign6s dans cette cole, peu prs tels que nous les avons aujourd'hui. Mais il est probable qu'Euclide, qui faisait des cours de mathdmatiques dans le Nusum, ne borna point son enseignement oral aux seules matires contenues dans ses EZBmenls. Cet ouvrage n'avait, en effet, pour objet que d'initier les lves A la connaissance des principes sur lesquels reposaient alors la philosophie et les thories des arts. Il tait fait pour les commencants. Les diverses ~~rgpositions qui s'y trouvent, taient connues de temps immmorial. De toutes les choses qu'il renferme, la seule peutZtre qui appartint en propre l'auteur, c'tait la mthode d'exposition et d'enchainement. Ce qu'on savait alors en mathmatiques s'tendait bien a u dela des Eldments d'Euclide. Euclide est l'auteur d'un autre ouvrage de mathmatiques, intitul B n t n . Il est probable qu'il exposait dans les diffreiils cours qu'il faisait a u Musum ses D a t a , qui, selon Montucla, sont une coritinuation de ses Elfizents, e t un premier pas vers la gomi!trio transcendante.
1'

(1) Non e s t rrgiu ud rnaflrernaticam via.

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Delambre (1) a fait une longue arialyse des GIEmenfs e t des

Dntn.
Euclide dut aussi faire un cours s u r les Sections coniques. On avait a~t~refois de lui, sur cette partie des mathmatiques suprieures, un trait en quatre livres, trait composC d'aprs celui d'histe, gomtre qui vivait environ un sicle avant lui. Ccs quatre livres n'taient peut-tre qu'une reproduction crite de toutes :as lecons qu'Euclide avait faites A Alexandrie sur cette inalire. qiie , Montucla regarde Les trois livres de P i r i s w ~ a t i b u , ~ comme le plus profond de tous les ouvrages d'Euclide, f3riiiaicnt alissi une partie de l'oiiscigriomen t ries rrixthtirna?iques ilans le llusum. Nous verrons plus loin qu'uii s9vant gomtre contemporain, M. Chasles, de l'Institut, a reconstitu ce trait en se h i d a n t sur les Lemmes de Pappus.
Il est probable que, dans ses lecons orales, Xuclide rrioritruit, par des exemples frquents, l e s diverses applications qu'on pciit faire dr:s rnat,hrriatiqucs piires ; e t qiie ces exemples, coordonns ensuite suivant les spcialits propres des objets auxquels ils se rapportaient, servirent A composer autant de traits diffrents. Ainsi l e livre de B i o i s i o n i h s , cit par Proclus, concernait l a godsie ; celui de P7~@nonzenis renfermait les dmonstrations gomtriques relatives aux levers et aux couchers des astres; celui qui avait pour titre Isagoge, sez hztrodzlclio musica, embrassait tous les principes rrialhmatiqiics dc la thorie musicale; celui qui tait intitul : Speczclnrin e t perspectiva, contenait les principes de l'optique e t dc la perspective, prircipes sur lesquels, selonProclus e t Thon, Euclide avait crit. Les fautes e t les inexactitudes dont fourmille, selon Montucla, ce dernier t r a i t , prouvent quo ce n ' k i t pas l'ouvragemme d'Euclide, mais seulement peut-tre une reproduction qu'un disciple ignorant, qui entendait mal le professeur, avait voulu faire de ses applications 2 t l'optique.

Eous ne pouvons savoir si Euclide accrue, par quelque nouvelle dcouverte, l e domaine des sciences mathmatiques. Ilfaudrait possder, pour cela, tous les ouvrages qui existaient
(1)iiis1oire.de l'astronomie aiocienne, t. II.
T. 1.

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avant lui, e t c'est peine s'il e n est reste quelques fragineiits cits par des crivains postrieurs A Euclide. Ce qui, dans les divers ouvrages tiorit nous venons d'indiquer les titres, appartenait en propre l'illustre auteur des B'iheuts, c'tait l a rnthode , la prcision, l a rigueur mathmatiqiie. Quand on connat toute l'infl~ienceque peut a ~ o i sur r le dleloppement des connaissances humaines l'erriploi d'une excellente mdthode, on trouve qu'i ce point (le vue Euclide eut un nirite immense. De quel intrt pe serait-il pas pour nous de savoir exactement ce qui se passait dans la lkbre cole d'Alexandrie? 011 aimerait b connatre son rbgime intrieur; on ~ o u d r a i tsavoir quels taient les rglerrients du Nusum ; combieii d'heures, par semaine ou par mois, chaque professeur tait oblig de consacirer LL ses lecons; si les cours taient entirement libres, ou si, pour y t r e admis en qualit d'lve, on avait des preuves A subir, etc. Les anciens crits qui nous sont paryenus ne nous apprennent rien s u r tous ces poirits. L'antiquit a nglig de conserver par un monument, par une stiitue, o u par une simple mdaille, les traits du clCbre aut,eur des E'ZBmelzts de gdomtrie. Kous n e pouvons savoir davantage quelle poque, en quel lieu, A quel age niourut ce s a v m t . Tous les anciens auteurs qui parlent des ccuvres d'Euclide s e taisent sur les particularits relatives A sa personne. L e grand riornl~re, la naturc c t l'tendue de ses oii\-rages iious autorisent croire qu'il vcut e t qu'il continua mme i tra~ailler jusque dans u n ge avanc. Nous prksumons qu'il mourut Alexandrie, qui tait pour lui une patrie nouvelle. Il n'est gure probable qu'il e t song se retirer dans son pays natal, oh il ne pouvait lui rester que des parcnts d'uii degr loign. L e s ouvrages qui auraient pu transmettre A la post6rit les tl6tails relatifs Li. Euclide, Apollonius et aux autres savants illustres de l'cole d'-Alexandrie, se sont perdus, soit pendant les grandes invasions de l'Egppte par les Arabes, soit iendant les guerres des croisades. Les croiss, nos aiictres, taient, il f:lut l e dire, beaucoup moiiis civiliss que les Orientaux de celte 4poque, Ils dtruisirent, en s'emparant des d l e s , quantit dc

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bibliothques. Leibnitz a prouv que les temps qui furserit le plus funestes a u x lettres e t aux sciences, ceux o l'on dtruisit le plus de li$res, furent les douzime e t treizime sicles. C'tait alors la brillante priode des croisades. L4prpI.savoir esquiss la biographie du clbre auteur des Eldments, nous allons passer A u n examen rapide de ses tra\aux, e t doriner qiiclques dtails s u r ses ouvrages, dont jusqu'ici nous n'avons gure signal que les titres. Pllais, avant d'abordclr ci: sujet, nous dirons quelrpcs mots de l ' h t o devait se t r o u ~ e la r science h l'poque od parut Euclide. La science des mathmatiques pures avait fait de grands progrs dans l'cole de Platon, e t l'on sait que Platon luimime fut un profond gomtre. On lui attribue plusieurs dbcouvcrtcs. Il est, dit-on, le premier qui ait introduit l a thorie des sections coniques dans l'enseignement des matlimatiques. Ariste, Eudoxe, Mndme, Dinostrate, e t quelques autres de ses disciples, dBvelopprmt cette nouvelle branche de la gomtrie. De temps en temps, A mesure que la science faisait de nouvraiix p g r s , on voyait paratre des traits particuliers, dans lesquels toutes les propositions connues taient ranges e t cnchaines suivant un ordre mthodique. Il existait saris doute, a~antEuclide, uii certain nombre de ces traits; mais ses Blrients de gomdtrie e t d'arithmdtigzce firent oublier tous les autres. Aucun ouvrage lbmerit,aire de niathmatiqi~esn'a rencoiitr, en effet, un t e l succs. P e n d a n t plusieurs sicles, les Blments d ' B m l i d e furent traduits, comments dans toutes les langues, e t exclusivement enseigns dans toutes les
ecole9.
a C'est surtout ses 'lnzents, dit Montucla, qu'Euclide doit la rFl& hiit de son nom. Il rassembla dans cet ouvrage, le meilleur encore de tous ceux de ce genre, les vrits lmentaires de gomtrie dcouvertes arant lui. Il y mit cet enchanement si admir par les amateurs de la rigueur gomtrique, et qui est tel, qu'on n'y trouve aucune proposition qui n'ait des ra~iports ncessaires avec celles qui la ~~rGcdent ou qui la suivent. En vain divers h m t r e s , qui l'arrangement d'Euclide a [lplu, ont tch6 de le rformer, s a n s porter attpinte la force des d k monstrations. ~ e u r efforts ' impuissants ont fait voir combien il est d,i~ilede substituer la chane forme par l'ancien gomktre une autrc

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chane aussi ferme e t aussi solide. Tel tait le sentiment d e l'illustre Lcibnitz, dont l'autorit doit tre d'un grand poids eri ces ~natires(1). 11

Cette opinion de Montucla sur l'ordre et l'enchanement adopt6 par Euclide est celle d'un assez grarid nombre de gomtres, mme de premier ordre. Newton disait : Si j'arais un fils dont je voulusse faire un habile gomtre, je commencerais par lui faire tudier les Eiements d'Euclide. v Les Anglais sont rests fidbles . ce jugement. Cependant ilne opinion toute diffrente s'est produite sur le mme objet, en France et ailleurs. Elle a t formule comme il suit, par un savant gomtre, Lacroix :
a Assurment, dit ~ a c r o i x le , fond de tous les traits lmentaires de gomtrie sc troiivc dans Euclidc, e t il restc lc meme sous quelque forme qii'on le piscnte. Mais, en prenant leurs matriaux dans Eiiclide, 1i.s gEomktres motiernes ont souvent chang l'ordre et l'enchanement des propositions. Il est trs-vrai que les Elmenls d'Euclide manquent de cet ordre qui, faisant natre autant que cela se peut les propositiuns les unes des autres, met en vidence toutes les analogies qui les lient, soulage la mmoire et p h p a r c l'esprit la recherche de la vrit6 (2). 1,

Il est vrai que l'on a quelquefois cherch A prouver que l'ordre e t l'enchanement des propositions par Euclide ne sont pas lcs moillcurs. Mais il est facile de repousser cctte critique. Chez les anciens, les esprits taient forms aux, sciences par des mthodes trs-diffrentes des ntres. Par suite d'un ensemble de circonstances qui tenaient aux institutions et aux murs, leur manire de sentir et de concevoir ne pouvait tre la nbtre. Les mmes ides et les r n h e s rapports devaient doric se prsenter ; 1 l'esprit des anciens, dans un ordre qui ne saurait tre identique avec celui que nous regardons aujourd'hui comme l e meillur. Les diffrences sur ce point correspondent la diffkrence des laiigues, e t s'expliquent par les memes causes. Newton, qui tait un trs-grand gomtre, trouvait dans Archimde des passages qu'il hegardait comme assez difficiles ; tandis que Plutarque, qui n'tait qu'un moraliste, un homme de lettres, mais
(1) H i s t o ~ r e des rnathkmztipees, 2 . Bdition, in-40, Paris, an $TI, tome 1. (2) Biographie uniuersells, article Euclide.

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qui, form par les mthodes des anciens, n'tait rest tranger aucune des branches de l'enseignement public, trouvait Archimde minemment clair e t facile comprendre. Il est naturel que, dans les sciences mathmatiques, nous prfrions nos mthodes celles des Grecs. Mais ce serait une grande faute que de co~idarnrierlgrement les travaux des anciens. La plupart de leurs ouvrages doivent tre, pour nous, des termes prci&x de compar:tison, minemment. propres A niainteriir o ramener l'esprit humain dans la route du beau c t du vrai en tout genre, dont il ten'd sans cesse A s'carter. Reverioris A Euclide. I l est probable que, pour composer ses Eihents, il remania tous les principes de la gomtrie. 11 dut ajouter A la science quelques propbsitions nouvelles, et adopter quelque forme encore inconnue de dmonstration. Mais quant au fond de la science, il existait de temps immmorial chez tous les peuples civiliss. Si Euclide surpassa e t fit oublier ses prdcesseurs, ce fut uniquement par la rigueur de ses dmonstrations, par la clart4 e t la nettet de son exposition, en un mot, par la supriorit de sa mthode.
a Plusieurs gomtres, dit Peyrard, l e savant Qditeur d'Euclide, 01it pcni que la partie des klBments qui regarde le cercle et lcs corps ronds est incomplte ; c'est une erreur. Tout ce qu'on regrette de ne pas trouva dans Euclide, ne pouvait se dmontrer qu' l'aide de trois principes poss par A i c i h d e , et qu'Euclide n'admettait point (1). IJ

Les Eiments d'Euclide se rapportent A l'arithmtique e t . lagomtrie. Ils se composent d e treize livres, auxquels, dans la suite, Hypsicls , gomtre de l'cole d'Alexandrie, en ajouta deux autres. Les quatre premiers e t le sixime traitent de la gomtrie plane ; l e cinquime, de la thorie des proportions; le septime, le huitime et l e neuvime traitent de l'aritlim~tiqrie;le dixime, des grandeurs incommensurables, le onzime et le douzime traitent de l a stddomtrie; le treizime, le qiiatorzime e t l e qninzime, des solides rguliers.

5
(IILes OEucras d'Euclide o n t t publies d e nos jours, S Paris, eri grec et en
fianais,par Peyrard. Elles forment trois volumcs in-4". On a ~ a i cm t rencontrer dans Euclide des passages obxciirs c t difficiles. Pegrard B mo!itrb que, dans ces endroits, le texte avait dG tre Itr8 par les copistes ; que ceiraines propositions avaient t deplac6es, et que des figures qui se rapportent telles de ces propositions avaient 6t, p a r erreur, attribues B d'autres.

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(r Les corps rhguliers, dit Proclus, fornairnt la principale partie d m glmenls d'Euclide. On les tudiait avec beaucoup d'applicatiun dans les k o l e s pythagoriciennes, et il est fort probable qu'ils se liaient awc quelque puiricilie essentiel de la doctrine secrte. II

La science pythagoricienne a t juge par les modernes avec lino excessive lgilret. Cepcndarit il n'est pas irnpussible que, dans la doctrine de Pythagore, les rapports, les proportions, les comlsiiiaisons numriques e t le3 principes de la gomtrie fussent appliqus, comme ils le sont chez nous, depuis Kepler, Descartes e t -Sewton, i une dtermination prcise des lois gnrales qui rgissent le morde physique. L'tiiclc gomtrique des corps rguliers, par exemple, sur lesquels Euclide a tant insist, pouvait se rapporter tl la cristallisatioii. Dans notre chimie actuelle, les formes cristallines sont au nombre des principaux caractres qui servent i'i distinguer les corps les uns des autres. Ainsi l'tude des formes gomtriques, qui tait regarde Gomme si importante dans les coles de l'antiquit, tait peut- t r e relative aux formes varies qu'aflectent, dans 1r:urs grouperrierits nioli:cul;tir.es, les corps qui passent naturellement de l'tat liquide l'tat solide.
cc Parnii les livres d'Euclide, dit Mrmtucla, il en est huit. savoir: Icz six premiers, le dixime, et le onzime, dunt la doctrine est alisuluinerit ri8cessaire: elle est, l'gard du reste de la gborribtrie, ce que la curinaissance est la Icctiire et & I'critiire. T m sutics livres sont ikputbs moins utiles depuis que l'arithmtique a chang de face: et qiie 1athoi.ie des inconimensurables e t celle des solides rguliers n'excitent gure l'attention des gorritres. n

Dans les EMnzenls d'Euclide, le septime, le huitime et le rieiivinie livre traitent de l'arithmtique, non de cette arithmtique vulgaire qui a pour objet la simple pratique du calcl. mais de celle qui nous rvle les proprits relatives des nonbres, proprits qu'il est indispensable de connatre dans iinp foule de recherches. On trouve dans le dixime livre uke thorie trs-approfondie des pzcantitr's incomrnensu~.nLles.On dit que deux quantits dr mme nature sont incommensurables entre elles, lorsqu'ii n'existe aucune unitd qu'on puisse prendre pour leur commune mesure, e t qu'il est par consqiicnt impossihle d'assigner esactement leur rapport en nombre. Par exemple, la diagonale et

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:e cit du carr sont incommerisurahles ; car, si l'on divise l e iit en parties Bgales, chacune d e ces parties, entrant un nombre
exact de fois dans le ct, pourra servir A le mesurer; mais aucune des partics exactes du cdt n'entrera exactement dans l a diagonale, e t zice versk, de sorte qu'il est absolument impossible de trouver deux nombres dont lc rapport par quotient soit parfaitment le mme que celui du cdt du carr avec l a diagonale. bans le cercle, le rapport du dimtre A l a circonfrence dkveloppe en ligne droite n e peut tre, non plus, rigoureusement ivalut en nombres. C'est & cause de cette incommensurabilit qu'on ne peut obtenir la vritable pundrnlzcre du cercle, c'est-dire un carr qui soit rigoureusement quivalent l a surface di1 cercle, chose d'ailleurs peu importante dans l a pratique, puisqu'on en approche autant qu'on le veut. Euclide examine en cent dix propositions les diffrentes espces et les diflrents ordres d'i~zcommensurn7;iilitd. On peut siipposer, d'aprs cela, que d'immenses travaux en ce genre anient djh t faits avant lui. On regarde comme trs-ingiiieiise la dmonstration qu'il a donnke d c l'incommensurahilit du ct du carr avec sa diagonale. Euclide montre que, clans le carr, le nombre qui exprimerait le rapport exact du ci% i la diagoriale devrait &tre- en mme temps p n i ~e t impir, chose videmment impossible. Rien n'est plus propre que l e s mathmatiques A donner une ide prcise de la diffrence qui existe entre notre manikre de raisonner e t celle des anciens. Il p'est pas moins curieux qii'instructif de voir jusqu'h quel point les routes qui conduiseiit aux mmes vritds peuvent diffrer les unes des autres. La thorie des corps rguliers n e parait qu'bauchse dans le treizime livre. Mais dans l e quatorzime .et le q u i n ~ i i m e ,attribuis %Hypsic:ls d'Alexandrie, cette thorie est approfondie. Parmi les ouvrages d'Euclide, l e plus connu, aprs les E'ldi~lnts,ce sont les Data (donnes). On dsigne par ce mot des quantits conmes qui, a y a n t avec d'autres des r a p p o r h qu'on ne connat pas, des rapports dtermins, p e u ~ e n t conduire, par des relatioiis e t des raisonnements analytiques, trouver les quantits inconnues. Esemple : le raFon d'un cercle ttmzt donni, yaluer approximativement l a circonfrence de ce

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cercle, sa surface, ainsi que la surface e t le volume de la sphre que l e cercle dcrit en effectuant sur son diamtre une rvolution entire. Il y a dans les Buta une centaine de propositions qu'on peut regarder comme autant d'exemples curieux de l'analyse giomtrique des anciens. Newton eii faisait un trs-grand cas, e t Moritucla les considre comme les premiers pas faits vers l a gomtrie transcendante. ~ e s i m e n t et s les Bntu n e sont pas les seuls ouvrages d'Euclide. 11 en avait compos beaucoup d'autres, dont la plupart sontperdus ou n'existent plus en i r e c . On a encore saBi?;isio?b de Z'dchelle harmonique, ou trait de Z n iliusique; les phnomnes clestes ou l'Optipe, l a Catopt~ipue. Nous ne possdons pas son livre sur lcs Bizisions, rii ses quatre livres sur les Sections coniques, ni ses deux livres s u r les Liez~xplnns, ses deus livres sur la Perspective, ni l e trait sur les Appnrenccs. Le t r a i t des Porismes est galement perdu; mais de nos ,jours, comme nous l'al-ons dit, M. Chasles a reconstitue cet ouvrage, d'aprs l a notice e t les Lemnzes d e Pappus. L'ouvrage que M. Chasles a consacr A rktablir le trait6 perdu d'Euclide a pour titre : Les trois Ziwes des Porismes d'Blcclide, rdtnblis pour la prerni2rs fois, d'c~p~s la nolice et les

Lemmes de P n p p ~ set , conformdment au sentiment de B. Sintson szr informe des noncs de ces propositions (1).
Nous alloris prendre dans ce livre re~narqixabletout ce qiie nous pourrons dire ici s u r les prismes.
a Parmi les ouvrages de matlimatiques grecs qui ne sont point parvenus jusqu' nous, aucun, dit M. Chasles, n'a plus excit les regrets et la curiosit dus gomtres des sicles derniers que le trait dm Purisme7 d'Euclide. u

Cet ouvrage ne nous est connu que par la notice qu'en a donne Pappus, dans le septime livre de ses Collectiom mathematiques, e t par une trs-ooiirte rrie~itionde Procliis, dans soi1 Commentni~e sur l e premier livre des 3liments d'Euclide. Pappus, mathmaticien d'Alexandrie, florissaic vers la fin d u quatrime sicle de notre re. 11 tait spar d'Eiir:lide par
(1) In-8. Paris, 1860.

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un interl-alle de six sept sicles; mais on possdait eucore A cette poque tous les ouvrages du grand gomhtre. Pappus composa, sous le titre de Collections mathdmatiqzces, u n ouvrage eii huit livres, dont nialheureusement les deux premiers n'existent plus. Dans cet ouvrage il fait connatre diverses recherches des anciens sur toutes les parties de l a gomtrie, sur la rniianique, etc. La notice de Pappus renferme deux dfinitions de ce genre particulier de propositions qu'Euclide a nonimes parismes, ct une trentaine d'noncs qui s'y rapportent; mais, ajoute Y. Chasles, l e tout en termes concis e t obscurs, dont les gomires, l i diverses poques, depuis la Renaissance, oiii, vainement cherch & pntrer l e sens. R. Sirnson, dans sori Traild des Porismes (trait6 compos d'aprs la notice de Pappus), donne la dfinition suivante : Le p.is,m est une proposition dans laquelle o f i n d chercfier In chose propose (1). La chose ou les choses donnes peuvent Etre des grandeurs ou des qiiaritit6s, des ligries ou des riombres ; ni1 bien l a position d'uiie ligne, considre comme lieu gomtrique; ou bien encore, la position d'un point p a r leqiiel passent une iiifiriit de ligries regardes comme variables; ou bien, enfin, l a position d'une courbe laquelle toutes ces droites sont tangentes. La circorifrerice du cercle est le lieu de tous les points, en nombre infini, qui se trouvent galement loignes d'un point unique appel centre; l a courbe elliptique est le lie% d'une aerie infinie de points, tels que l a somme des distances de chacun A deux points fixes appls foyers est gale A une droite constante appele grand aze; la courbe parabolique est le lieu d'une infinit de points tels que chacun est galement loignk d'un point fixe appel foyer e t d'une droite dtermine de etc. position appele di~ectrice, Pappus dit que les liezcx sont des porisnles. Or, A l'gard des l i e m ,il n'y a nul doute, puisque la, forme d e leurs noncs nous est parfaitement connue par les nombreuses propositions des lieux plms dJApollonius d e Perge, que Pappus nous a
(1) 1)irerunl aterts theo~emn esse qiro nliqilid proposilun est demonstrnndum; prohlema rcro quo aliquid id propositum est onstruendum ;porisna aero esse quo aliquid propos ~ l u messe inoestigandum. - (De Porismalibus.. p. 347.)

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transmises. P a r li, Pappus a donn un moyen de 1-rifier 1:1 dfinition prcdente des po~isrms, e t de rechercher jusqu'h un certain point la nature des cent soixante e t onze propositions qui formaient les trois livres des Porismes d'Euclide. Selon Pappus, les porismes ne sont, quant S la forme, ni des thormes, ni des problmes : ils constituent un genre iaterrndiaire. On en conclut que, dans Euclide, les propositions appelkcs po~ismesdevaient participer tout h la fois de la nature des thormes e t de celle des problmes. Les purismes! tels que Simson les a dfinis, satisfont cette condition. Les lieux sont donc des po~ismes,ainsi que Pappus le dit formellement. Euclide dsigne par le mme mot roprrrpa (purismes) ct les corollaires des lnients e t les p~opositionsde ses trois li~res des Porismes. Cela conduit, dit M. Chasles, ii ' faire un rapproc:hement natiirel entre les porisrnes c t les comllnires. Or les corollaires sont des propositions qui se concluent imiildiatement, soit de l'nonc d'un thorme, soit d'un passage de la tlmonstratinn de ce thorbme, soit d'un raisonnement qui conduit la solution d'un problme; e t l'on peut dire, en gnral, que les corollaires constituent des propositions qui cliff&reni, de celles d'o on les coriclut, mais qui, au fond, les reproduisent sous une antre forme, ainsi qu'on peut le ~ o i r dans les Eltn~ents.Les porismes prennent leur origine daiis [les thormes dj2 connus dunt on change la forme. Les porismes ou corollaires sont, comme dit Proclus, une sorte de gain fait en passant, e t dont on profite. Les trois livres des Po~ismes rtablis par hl. Chasles serapportent B la gomtrie plane. Ce sont comme autant de prot)lmes qui pourraient tre donns, A titre d'exercice, dans les cours de gomtrie. I l ne s'agit que de la ligne droite et du cercle. Voici deux norics que nous prenons au hasard :

l0 Gtnnt donndes trois droites passnnt pn.r le n z h e point, si autour de defbx points$xes dterrninds, on fait tourner dcuz sur l'une des t ~ o ipremires s et rencontrent droites qui se co~pent respectivement les deux nlctres, chncane en u n point desigai, io, dr8ite qui joint ces deux derniem po'i'/~tspasse par un pcj.i.,zt don t. 20 d'tant domds deux'cercies et deux points sur l e m tirco?sferences, on peqt t ~ 0 u z . e un ~ point te? gile les droites menies
Y

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de cepoittt nus deuxpoifits qui sont donnds sur la circonfrence, serrent fuwner un triangle donqz. m
Ces deux Qnoncs se rapportant A des figures que nous n e powons reproduire ici, nous avons t oblig de les modifier Ikgrement. Mais ils suffisent, tels qu'ils sorit, pour donner une ide du genre de propositions que renferment les porisfizes d'Euclide, reconstitus par M Chasles, le savant prof(:sseur de la Sorbonne. O n nous pardonnera cette courte excursion sur le terrain dcs matlimatiques. Coniment parler d'Euclide sans emprunter la gomtrie son langage? Quant aux porismes en particulier, il tait indispensable de donner iinc ide de ce genre de propositions, qui ont eu t a n t de clbrit, e t dont plusieurs gomtres de premier ordre s'taient occups sans pouvoir en dteminer le principe ni le but, jiisqu'au morrierit o M. Chasles a lev le voile qui couvrait cette question.

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APOLLONIUS DE I'EIiGE

-4pollonius rec,ut de ses contemporains le titre de grami


g i o m h e . Cependant i l ne paraissait qu'aprks Archimde et

Euclide, sans compter plusieurs autres mathmaticiens, qui, dans les sicles prcdents, s'taient rendus clbres par leurs d k o u i e r t e s . L a sierice des mathmatiques pures tait dji trs-tendue a u x temps o parurent Archimde et Euclide. P o u r se faire, aprs eux, un nom illustre, lorsqu'il s'tait peine coul quarante Ct cinquante ans depuis l a mort #Archimde, i l ne suffisait donc pas d'tre un gomhtre ordinaire. ilussi Apollonius tait-il plus que cela. A l'exemple des grands gnies qui se sont produits dans l'antiquit grecque, il avait embrass, dans ses i:tudes, i'e~lserrible d u savoir humain. Il n'tait pas seulement un gomtre minent, u n habile astronome: on le regardait aussi comme u n excellent crivain et un savant philosophe; il passait mme pour un pote et un milsicien tlistirigu. Il n'est rest qu'une faible partie de ses ouvrages; mais elle suffit pour donner une trs-haute ide de son gnie et d e l'tat de l a gomtrie chez les anciens. Comine Thals, comme Pythagore e t tant d'autres philosophes qui illustrrent l a e t leur temps, Apollonius Piait d e l'Asie Mineure. I l naquit , P e r g e , ville de la Pamphylie. vers le milieu'du deuxime sicle avant l're chrtienne, sous le rbgne de Ptol6mi:e vergte. Il est probable qu'il mourut A Alexandrie, mais on ignore l'poque de sa mort. Ce fut sans doute dans sa ville natale qu'Xpollonius fit ses

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APOLLONIUS DE PERGE

pemires tudes. Ses parents ne durent l'envoyer A Alexandrie qu'qr''savoir vu se dvelopper e n lui les heureuses dispositions dont la nature l'avait dou. Le Lyce d'ilthnes, qui, sous Aristote e t ses prcrriiers successeurs, avait brill d'un si vif clat, n'tait djk plus qu'un monument en ruines, destin bientt disparatre a r e c les derniers restiges de la libert philaophique. L a ville d'Alexandrie, en PgJpte, tait devenue le centre o le gnie des sciences, aecoiid par tous les moyens d'tude et d'irives1,igation qui taient alors i la disposition d e l'homme, pouvait se dvelopper, non avec une libert absolue, mais avec une assez grande indpendance d'esprit. Ce f u t 18 desormais que, d e tous les points de l'Asie Dlineure e t de l a Grce, les jeunes gens qui avaient du got pour 1cs sciences alli!rcnt complter loiirs tudcs. Un sjour plus ou moins long l'cole d'Alexandrie tait ncessaire pour mettre le sceau & l a rputation d'un gomktrc, d ' u n astronome ou d'un philosophe. C e fut A Alexandrie qu'Apollonius, form par les successeurs d'Euclide, acquit, en gomtrie, cette habilet suprieure qui lui d u t plus tard une si grande clbrit. La plus grande partie de sa jeunesse fut absorbe par des tudes e t des recherches d'une difficult immense. L e cinquime e t le septime livres de ses Conipues, par exemple, supposent une force de tte extrmement rare. Si Descartes les e t connus, il eUt parl plus favorablement qu'il n e l'a fait de l a gomtrie des anciens. Mais, de son temps, on'ne possdait encore, en Europe, que les quatre premiers livres des Coniques d'Apollonius. Le jugement qu'a port Newton s u r ce mme sujet est bien diffkrent de celui qu'on reproche 2 Descartes. La vie d'ilpollonius, A Alexandrie, devait s'couler calme et tranquille, comme celle des autres professeurs qui demeuraient dans le clbre Musum, ou qui aimaient l e frquenter. Aprs avoir donn ses lecons de mathmatiques, il allait chercher uri agrable dlassement, soit dans les jardins de l'Acadmie, soit dans les vastes galeries oh l'on se runissait pour causer e t discuter. Ou bien, il se rendait dans les salles destines a u x lecons, pour assister quelque confrence nouvelle s u r des inatihes qui pouvaient l'intkresser. Apollonius n'tait pas seulement, nous l'avons dit, un grand

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VIES DES SAVAKTS ILLUSTRES

gomtre ; il tait encore musicien, pote, orateur, physicien. Avec une telle varit de connaissances, il devait trouver i Alexandrie, ou dans ses environs, bieii des clioscs dignes de l'intresser. Dans son crit sur Z'Education (l), o u n a g e dans lequel, pour le dire en passant, J.-J. Rousseau a beaucoup puis pour composer son Emile, Plutarque, gn p r l a n t de ces savants que 11011s nomruons aujourd'hui spdcinux, les compare h un hoinnie qui chante toujours la mme chanson, parce qu'il n'a jamais voulu en apprendre d'autre. Ce trait de Plutarque frappe en l~leinle vice scientifique de notre temps. u Cet himirrie doit tre bien fort sur l a corde raide, dit Marcot dans 1'02~~s e t le Pacha, car il est bien insipide dans la convcrsatim! D Sauf le gnie et le style, cc tte boutade est aussi juste que le mot [le Plutarque. Elle montre combien l'esprit se rtrcit A la poursuite d'une seule ot cupation. Il e n tait autrement chez les anciens. Chez eux, les facults de l'esprit, harmoniqnenieiit tlBvelopp6cs par des mt2lodes enc;yclopdiques, reridaicnt les liommes sociables, l a vie ommune aise, agrable et douce par le plaisir qu'ils trouva n t A causer entre eus. Dans la socit actuelle, chacun se re erme chez soi e t emploie toute sa sollicitude se drober a u x trangers, souvent A ses aniis. Dans la socit ancienne, on vivait en plein air, au , f u m n ou A l'atrium domestique. Quand on visite les ruines de Pompi, oii est frapp de l'exigut des maisons d'habitation et de l'ampleur des lieux de runion publique. C'est qu'alors les maisons taient librement ouvertes au soleil, comme A l'amiti. On aimait la vie cornmune. On se recherchait les uns les autres, et la coiiversation entre honntes gens tait l e charme de la vie. Apollonius devait avoir une diction pure, lgante, facile, et uiie conversation extrmement varie. On ne voit gure, eii lisant ses Coniyues, que le mathmaticien; mais dans les lecolis de philosophie dont il btait char& a u M u s h m d'Alexandrie, il devait traiter de l a gomtrie envisage dans l'ensemble du systme gnral des connaissances humaines. Le but que se proposait l'ancienne philosophie tait, comme on le voit dalis Platon e t dans Vitruve, de lier chaque branche de la science

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APOIAT,ONICSDE PERGE

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pliilosophique, d'un ct avec les a r t s d'lgance e t de got, e t de l'autre avec l a . nature entire. L'enseignement donn par Apolloiiius daris les salles d u Musum ne devait donc pas se rduire A une spcialit contenue dans d'troites limites. L'ide fondamentale des anciens (1rcc:s tait q u e , daris la nature, tout tient tout, qu'il n'y a rien d'isol, e t que dans l'exposition des connaissances humaines, on doit se rapprocher le plus qi;'on pcut dc l'ordre de la naturc. Ce fut s u r ce priricipe qu'ils tablirent cette mthode d'enseignement eiicyclopdique par laquelle se sont forms, depuis Pxthagore jusqu'k I'tolme, tant d'hommes suprieurs. Hippocrate appliquait lui-mme cette mtliode, en groupant autour de l'art mdical toutes les autres parties des connaissances hu~iiaiiics: pliysique, astrononiie, mathmatiques, histoire naturelle, pliilosophie, histoire civile, musique, etc., e t il expliquait comment chacune de ces diverses branches des sciences humaines se rattachait la. mdecine. Si l'on \eut un exemple trs-frappant de l'application de cette mthode, rious l e prendrons dans Vitruve, l'illustre architccte contemporain d'Augusta :
e Il n'est pas possit~le,dit Vitruve, d't1.e un grand architecte si 1'011ne pos6dr des connaissances trs-tendues et tris-varies, et il faut que la pratique soit constamment jointe & la thorie. ii L'aicliitecte doit connatre : c i 1 0 L'art d ' i c r i v e , pour tre meme de rdiger convenalilement ses riinioires ; ?. Le drssin, pour dresser (les plans ; 30 La gchmilrir, polir fdire convenablement usage dc la rbgle, du conipas, de l'querre, du niveau, e t pDiir prendre des alignenients, poui. &terminer les proportions, et. ; P L'oplique, pour jiiger des effets de la lurriire, etc., etc. ; 50 L'a~itlmzitique, pour rgler la dpense des ouvrages, pour dterminer, i l'aide tlu calciil, les conditions d'harmonie que la gomtrie seule : n'intliqiwrait qii'iml~arfait,cment 6 O L'histciire, pour connatre l'origine e t la raison de certaines fornies, tle certains ornements d'arc:liitccturc et de sculpture, par exemple celle (!es c a r i a t i d ~ s ,etc ... ; (1 7"a philosophie, pour agrandir l'me de l'architecte, pour lui tlonner, outre les connaissances positives ncessairps en histoire naturelle, ?n pllysialogie, en i~.ydruulique, etc., une vritable ide du beuu moral, tlu lienu physique, etc. D'ailleurs, sans le secours de la pliilosopliie, l'architecte ne saurait jamais comprendre les ouvrages de Ctbsibius, d'Arcliimkde et dc tant d'autres savants, etc. ; a 6 O La musipie, pour disposer les vases d'aimin que l'on met dans les
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VIES DES SAVANTS ILLUSTRES

loge" sous les degrs des thtres, vases disposs en proportion matlimatique, suivant la diffrence des sons, des vibrations, des ond~ilatiuris sonores ; vases d'ailleurs composs de telle sorte que, dans les accortls et les symphonies, leurs dimensions &tant proportionnellement exacm ct matli6matiqiies, ils r6sonnent la quarte, B la qiiinte oii l'octaw, et par l servent donner la voix de l'acteur pliia de timbre, de nettet et de mlodie. 11 y a une foule (le machines e t d'instruments il'hylraulique et de mcanique qu'on ne pourrait ni construire ni comprendre, si l'on ne p s s d a i t la science miisicale ; <t 9'3 La mddecine, pour connatre les situations, les climats: les qualits de l'air et des eaux, etc., etc. ; n 100 La jurisprudence, les c o u t u m r s locales, pour la construction des murs mitoyens, des toits, des gouts, des cloaques ; pour les vues des Iitimerits, pour l'coulement des e a u i , pour les expertises, pour les baux,etc.; K 11" L'aslrolugie, pour la confection des cadrans solaires, pour la d5termination des aspects, pour la connaissance (les quinoxes, des solstices, des mouvements planktaires, e h . I< L'Bncyclios U i s c z p l i n ~ ajoute ~, Vitruve, est compose de toutes les sciences, comme un corps vivant est compos de ses membres, de ses viscres, (le ses organes ; el les personnes qui, dks leur jeune ge, se sont livres j. des tudes, s'en aperqoivent aisment par les rapporta et les convenances rln'elles remarquent entre diverses clioses qui sont cornmimes toutes les sciences, tous les arts, e t dont chacune sert faire apprendre les autres plus facilement. Cr Certes, il n'est ni possil~le, ni ncessaire, pour l'architecte, d'exceller en grammaire comme Aristarqiie, ni cn peinture comme Apellcs, ni rn sculpture comme Polyclte, ni en mdecine comme Hippocrate ; mais il ne doit Gtre tranger aucune de ces clioses. (( Or, ce que j'ai dit de l'architecte peut se dire d e tout autre artiste i l est impnssiblo d'exceller d a n s un art sans avoir des nolions plus o u moins justes dr tous les autres. Mais distinguons : le savant est celui qui possde les thories gnrales, l'homme spicial est celui qui, la thorie gnrale, joint la pratique spciale de tel ou tel art. Un mdecin et un musicien peuvent parler Qgalerrient bien de la proprtion des nioiii-rments tle l'artkrc, de la locomotion, de l'harmonie des cti&iirs; niais s'il est question tle panser une plaie, de gurir une maladie, on appelleia le mdecin, et non pas le musicien ; e t s'il s'agit d'organiser un concert, de rgler un orchestre, on appellera le musicien, et non pas le mdecin. u Ainsi les astronomes et les musiciens ~iourront galenierit bieri raisonner sur l'harmonie en gnral : harnlonie des corps cblestes, 1larmon i e rnusicnle, etc. Mais s'il s'agit de manier les instrumentsi rlc Bire des expriences, alors chacun rentre dans sa spcialit. n

Cette large mthode d'enseignement qu'explique et dcrit grands traits Vitruve, est celle qu'on suivait dans tktesles grandes coles de l'antiquit, en Asie, en Afrique, en Europe. Elle tait mme suivie chez les anciens druides, dans les coiitres que nous habitons. Bous le prouverions sans trop de difficult, si, aprs la longue citation que nous venons de faire,

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n'avions
sujet.

? i

craindre d'insister trop longtemps sur le mme

Ds que sa position l u i parut bien assure dans l e Musum, iipolloniiis s c maria. On ignore quelle poque se Gt, suri rnai:age; on sait seulement qu'il eut un fils, qui porta le mme "cm que lui. C'est Apollonius lui-mme qui nous I'pprertd, daris une courte lettre que nous allons citer. Il adressa cette lettre son ami ~ u d m e ,en lui envoyant le deuxime livre des Conipes :
o Si'tii es en bonne sant, crit Apollonius, j'en suis trbs-satisfait ; qLant moi, je ne jouis que d'une sant mdiocre. Mun fils Apollonius, que je t'envoie, t e porte le second livre de ma composition sur les Coniques. Parcours donc ce livre diligemment et avec soin, et communique-le des personnes dignes dc telles clioses , et siirtoiit au gointie Pliilonide dlEphse, si tu le rencontres dans le voisinage de Pty+ru~ Pliilonide, que je t'ai recommand h ElihBse, est particiilircmmt celui qui je te prie de remettre ce livre. Soigne-toi, afin de te hirn porter. Atliru (1). n

011 voit par cette lcttrc lc moyen qu'employaient ordinairement les anciens, alors qu'il n'existait ni imprimerie, ni recueils scientifiques, pour faire coniiaitre l'apparition d'un noureau livre. On en copiait quelques parties, que l'on faisait circuler, par l'intermdiaire d e correspondants o u d'amis. Depuis la mort d'Archimde, il s'tait produit en Sicile, en Bpte et dans l'Asie Mineure, plusieurs gurntres d'un grand talent. De mme que Conon e t Dosithe, tous deux d'Alexandrie, avaient t les corrcsponriants d'ArhimAric, Eiidiime etAttale, de Pergame, taient les correspondants d'Apollonius. CES derniers devaient &tre des gomtres d'un grand mrite. Eudme, A qui Apollonius avait adress les trois premiers livres de son ouvrage des Coniques, t a n t mort avant que cet ouvrage fht t~rniiri4,l'auteur fit ~iarvcriirles cinq derniers livres au gomtre Attale, de Pergame, pour qu'il en f i t l'espce de propagande qui tait dans les murs philosophiques et scientifiques du temps.
(1) Si a d e s berle se habel, et ipse mediocriter me habeo. Apoilonzum /ilium meum misi ad l e ferenlem libi semndum librum composito.rum ri. nobis Curiicorum. P ercurre igilur ipmm diligenter, e t talium d i p i s pnrlicipare trade, e l Philonides geometrn, i p r m ommtrdaci tzbl in Epheso, si inuenias

in locis ad Pergamum, dato ipsi, et

tui. Cura ut caleas.

(Conica dpollonii Pergei. Edition de Venise.) T. I.


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VIES DES SAVANTS ILLUSTRES

L a p e r t e d'Eudme d u t causer 5 -4pollonius de vifs regrets, dont on pourrait s'attendre k troiivcr l'expression dans sa lettre A ilttale, si l'on n e savait que les pitres places en tte de ses livres n e sont, malgr leur 'forme pistolaire, que de petites prfaces, d'o il exclut t o u t ce qui n'est ni un avis, ni une observation utile. Dans cette s o r t e de prface, que nous trouvons a u corrirnericernent du quatrime livre des Coniques, voici la partie qui concerne particulirement Attale :
J'ai adress antC~ieurement Eudme de P~rgarne, pour qu'il en rpandt la connaissance, trois des huit livres que j'ai composs sur les Coniques. Mais, Eudme tant mort, j'ai dcid que les autres l i v m tc seraient adresss, et pour le moment, je t'envoie l e quatrinie livre, selon ton dsir d'tre en possession de quelqu'un de mes crits (1).

A cette poque, les livres taient, particuliorement A Pergame, l'objet d'un commerce considrable. Eud?me, aini et correspondant d'Apollonius, se trouvait dont bien plac auprs des libraires de cette ville pour rpandre facilement les h r e s du grand gonktre. Pappus, dans ses Collections mat7~matipues convient qu'Apollonius tait d'une habilet suprieure en gomtrie. Mais il n e parat avoir pour son caractre qu'une mdiocre estime. Il nous reprsente, e n effet, l e gomtre d'Alexandrie comme u n homme qui, jaloux du mrite d'autrui, cherche c t saisit avec empressement l'occasion d e rahaisser ses rivaux. Montucla, dans son Uistoire des nzathnzatiques, adopte sana clxamen ce jugement de Pappus. Il aggrave m m e cette accusation par l a manire dont il l a prdsente. Cette apprciation nous scrnble forb injuste, e t nous allons essayer de prourer q u ' e h n e repose sur aucun fondement. Disons d'abord quel sujet, e t A peu prs en quels termes, Pappus a ati,qiib l'illustre auteur des Coniques, aprFs ayoir lou l a supriorit de son gnie. Ds l e quatrime sicle avant notre re, un gomtre, nomm Ariste, avait compos6 cinq li\res sur les Sections coniques.

( 4 ,

( 1 ) Apollonius dttalo. Antea puidem e z octo Zibris quos de Conicis composuimirs, Irts piores ad Eudemum Pergummum scriptos edidimus. Verum eo mortao, cum reliqiios riil te mitters decreaerimus, quartum hune quod acriptorrim nnstrorum desideria tenenris il& prxscntia ad te mittimus. (2) Prface du livre VII.

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APOLLOKICS DE PERGE

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Euclide traita la mme matire, e t reproduisit, en ri'y changeant que peu de chose, l e s quatre premiers livres d'Ariste. Apollonius, dans ses premiers livres des Coniques, remania les parties dj connues, e t traitant d'abord, comme ses prdecesseiirs, dc la gnro,lion des sections coniques et de Zeurs principales

prop~itspar rapport aux axes, aux foyers e t aux dianztres,


leur emprunta quelqncs propositions, non en plagiaire, mais en homme de gnie, qui fconde e t aggrandit l e domaine de la science. Pappus convient q u e , dans les quatre livres suivarits, Apollonius ajoute de nouvelles parties & la science. Car le cinquime livre, dit-il, dans sa plus grande partie, traite de mnzinais e l de minimis; l e sixiiime contient les sections du cne gales e t semblables; l e septime, les thormes con-us e t dtermins avec une grande force intellectuelle, et le huitime, des p r o b l h e s sur les sections du cne (1). Voil ccr1,ainerrient ce qu'on doit Apollonius. Malheureusement Apollonius crivit A ce propos, une phrase qui, toute simple qu'elle f t ~ t , tait grosse de discussions et de batailles intellectuelles. Apollonius dit, dans le troisime livre des Coniques d'Euclide, que l e liez gomtrique de plusieurs lignes (par exemple, colui de t m i s et de qualre) est rest inachev, e t que ni Euclide ni aucm nutw. a1nz.nit y u le complter (2). Cette remarque d'Apollonius, ainsi prsente sans faire mention des causes ou des circonstances qui avaient d la provoquer, est sans iloute peu bienvcillarite pour l a rrirrioire d'Euclide. Mais ici, l'intention d'Apollonius a dt mal interprtee, et il nous \ers ais d'en donner l a raison. Ce grand gomtre tait, de son vivant, comme l'ont toujours t les hommes suprieurs Li. l e m sicle, attaqu de la manire la pliis injuste e t la plus offensntc, par des mth8rri;tticieris rridiocres, qui n'taient pas mme assez instruits pour le comprendre. Leu accusations de plagiat fondaient sur lui de tous les cts (3).
(1) Quinlus enim de minimis et maximis msgna ex parte agit; se.rtus de zqualibus el ~iiiilibusconi sectianibus; septirnus conlinel theoremata, q u z deler?ninandi vim liubzierit ; o c l n w problemata conica determinata. (2) Il;~c yuidem Apollonius, quena autem dicit i n tertio libro locuni. ad tres et quatuor 1 iteas n b Euclide perfeclum n o n eise, ncqve ipse 1ierFcere rioteral, neque aliquis alius. (3) On n'a pas craint, par exemple, d'accuser Apolloniiis de s'tro approprik un ourage d'ilrchimede. Hraclius prPtend que l'ouvrage qu'Archimde avait compost: sui. les Coniques tomba, dans Irs mains d'Apollouiu, qui le publia sous son noni, curtirne s'il en efit Bt l'auteur. Eutoeius (Apollbnii (:ouiru) n'a pas eu de peinc B

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VIES DES SAVART5 ILLUSTRES

On avait trouv dans les premiers livres de son ouvrage sur Ics Coniques, des propositions dont l'nonc tait pris dans les Coniques d'Euclide. Ds l o r s , bien que les dmonstrations fussent diffrentes, on supposa qu'ilpollonius s'tait appropri les quatre livres d'Euclide. C'tait, sans doute, pour rpondre cette imputation qu'il se crut oblig, dans les dernires parties de son ouvrage, de montrer qu'il n'avait pu se borner 1 copier Euclide, puisque Euclide a laiss dans son livre, des parties inacheves, parties qu'il d ~ I t complter lui-mme. Quoi qu'il en soit, Pappus, fervent discipl; d'Euclide, fut blass6 de cette remarque ci' Apollonius. Il le laissr, assez voir par la manire dont il s'y prend pour excuser son maiire. Il dit d'abord que l'tat oh s e trouvait, au temps d'Euclide, cette partie de la science, ne pouvait lui permettre de complter les parties inacheves de son livre. Pappiis ajoute :
N Euclide, dans le travail qu'il a donn sur les Conirji~es, a suivi Aiistc. kcrivain trs-instruit sur ces matires, e t qu'en s'atkxhantaiix tl6coiiveitcs de cet auteur, il s'tait propos, non de bouleverser son trait, ni de Ic dpasser, ni de le censurer ; Euclide tait, en effet, d'une bont, d'une douceur et d'une politesse extrames i l'gard de tout le monde, et surtout 1'C.gai.dd e ceux qui avaient agrantli le doniairie des rrialli6inatirpes, ou qui pouvaient e n Btendre quelque partie. Loin de leur tre hostile en aucune faqon, il &tait pour eux attentif, prvenant, etc. (1). 1)

II est vident que Pappus, e n faisant ici l'loge des belles et nobles qualits d'Eulide, veut faire entendre qu'elles taient t o u t l'opposk de celles d'hpollonius. Mais sur quoi fonde-t-il, Ir cet gard, ce jugement, qui nous parait plus que svre, jugement auquel Montucla souscrit trop lgrement, quand il dit qu'Apollonius, jaloux du mrite des autres, saisissait, volontiers l'occasion de les dprimer? = Uniquement sur une simple remarque dont Pappus apprcie mal l'intention. Si Pappus et
r$uter cette imputation par deux raisons : la premikre, c'est qu'Archimide, en dirers endroits de ses livres, parle des sections coniqiies comme d'une thorie qui n'tait pi, noiiveiie ; la seconde, c'est qu'Apolloniuslui-mme, loin de sedire le crateur de cette partie de l a science, SC borne dclarer qu'il l'a seulement traitee avec plus dc denloppement qu'on ne Ya-iait fait avant lui. (1) Euclides uulem seculus B ~ i s t u m srriptorem luculerrluir~in iis, rju da Crinicis Iruriiderat : neque untrvertens, neque colens f o r u m lruclationem drslruere, cum milissimva ml el benignus erga omnes, prsserlim eos qui mathemutiras disciplmas aliqua esporlp ougerr e t nrnplifiun possenl, nul10 modo infrwis, sed accurufus, non arrogurix, etc. ( P q i p . Coli. math., lib. T'Il, pwf.

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cnrinu contre Apolloniur quelque fait plus grave e t plus concluant, ilii'et pas assurnie~itmanquti de l e citer. Pappus a mrite, pour cette conduite, une plus verte rprimande que celle qu'il adresse A l a mmoire d'Apollonius. E n placant, e n effet, dana un oulrage srieux, une imputation capable d e ternir aux peux de la postrit le caractre d'un grand homme, on est inexcusable si cette imputation n'est pas tablie sur des preuves certaines. S o u s croyons qu'Apollonius, qui, par son @nie e t ses travaux: fut certainement suprieur ?L Euclide, ne dut jamais se montrer infrieur lui par le caractre. La conscience de son gnie, e t l e sentiment honteux d'une basse jalousie, ou I'esprit de dnigrement, nous paraissent incorripatibles dans le niame homme, Sous les rgnes de Pto1i:nie Everg6te e t de son fils P t o lnie Philopator, les sciences et les arts, encourags e t second8s par l a munificcnce d'un gouvernement clair, continurent A se dvelopper, en Eggpte, d'une manire brillante. Diverses missions ayant pour objet d'aller visiter les principnlcs cits de l'Asie Mineure e t de l a Grce, pour y chercher des curiosits artistiques ou scientifiques e t des livres rares, itaient, de temps en temps, donnes aux savarils du Musum d'Alexandrie. Nous voyons que sa bibliothkque fut considraljlemcnt augmente cette kpoque, par nombre de livres et de nariuscrits originaux, qui furent acquis grands frais. Plus cl'une fois, sans doute, hpollonius, qui faisait alors partie de la sa~aiite hcadniie d u Musilin, avec l'astronome Eratosthrie e t le grammairien Aristophane, partit d'Alexandrie, charg d'une mission, et alla, dans diffrentes cits, visiter des bibliothques, des observatoires d'astronomie, des galeries de peinture ou de sculpture, des s a ~ a n t s , des gomtres e t des philosophes clbres. Nous avons vu, e n effet, dans sa Lethe Eudme, que c'est dans iin voyage A fi phse qu'il avait recommand son ami le gomtre Philonide. Si nous tions e n possession de tous ses Ecrits e t de ses lettres, on saurait sans doute qu'il n e vopagea pas seulement dans l'Asie Mineure e t dans l'gypte, mais qu'il voulut aussi parcourir l a Grce, et visiter au moins Athnes, cette ville clbre o l e gnie des arts e t des sciences avait autrefois brill avec t a n t d'clat, e t dont les anciens monuments, A dfaut des Iiomrnes, rveillaient encore t a n t de brillaii?~sou-

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VIES DES SAVAKTS ILLESSRES

~ e n i r s .Rappelons-nous qii'Apollonius n'tait pas seulenicnt s r a n d gomtre; mais qu'il tait aussi tout A la fois poete, musicien e t philosophe. Le trait des Cmziques e s t une des dernires euyres d'Apollonius. Les quatre premiers livres de c e t ouvrage nous sont parverius en grec; les trois suivants en a d e ; on les a traduits eii latin vers l e milieu du dix-septime sihcle. Le hiiititme l i ~ r e , qui parat ktre dfinitivement perdu, a t rtabli par Halley (dition latine de 1708) d'aprs des indications tires des Lewzmes d e Pappus, A peu prs comme de nos jours les Po~ismes d'Euclide ont t rtablis par RI. Chasles. Nous voudrions pouvoir donner u n e ide du contenu de l'ouvrage d'Apollonius, le trait6 des Coniques; mais nous serions oblig de reproduire les figures qu'il a imagines, ce qui nous loignerait t r o p de notre but. Apollopius avait compos, outre les Seclio~u coniques, pliisieurs ouvrages d'analyse e t de construction gomtrique. Pappus, Eutocius et d'autres cornrnentateurs on annotateurs en ont compris e t conserv d e norpbreux fragments.
I I Nous soupqorinons, dit Bailly, qu1Apollonius pourrait bien tre l'in\-enteur de la mthode des projeclions. Nous ne >-oyonspas qu'il en soit questio~i,dans l'histoire des rnatlimatiques, avant l'poque o nous en sommes. O r il n'est pas possilile de douter que cette mthode n'appartienne l'colc d'Alexandrie, par l'application qu'on cn fit alors au pcrf'ectionnement des cadrans solaires e t des horloges. On ne peut en faiir honneur qu'au gnie d'Arcliimde ou au gnie d'hpollmius ; et il nous sonible que le gomktre de Syracuse n'avait point al)~iliqik l'astronoiiiic~ l'esprit gomtrique qu'il a fkit hiiller dans tant d'ouvrages. Nous l'ayons vu imagincr e t exBcuter avec autant de sagacit clne d'adresse l'observation dlicate du diamtre du soleil ; mais nous ne voyons nulle pait qu'il ait clierch 2 rendre raison des plinom8nes de la gomtrie (1:. II

Comme les traits spciaux qui existaient en grand nombre, tiaris la Grce, vers les cinquime e t tpatribmc sicles avaiit notre re, ont tous t dtruits, il n'est gure possible de savoir a u juste quelles sont les dcouvertes et les in~entioii:: (lotit lcs itlhes prerniims appartenimt en propre h Ar.chim&, Apollonius e t A d'autres, qui sont venus un peu plus tard. Bien souvent on a cru qu'un gomtre i n ~ e n t a i tune thorie
(1) Histoire de l'ostrwiumie ancienne.

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APOLLONIUS DE PERCE

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nouvelle, quand il ne faisait que renouveler, sous une autre forme, une thorie qui existait longtemps avant lui. N o k ne connaissons qu'une trs-petite partie des di:couvertcs e t des nionuments de l a civilisation ancienne. Il en est une partie, la plus importante pet-tre, qui est jamais perdue. Quand une civilisation s'teint, les productioiis du gnie, des arts e t des sciences s'altrent, e t quelquefois mme disparaissent presque p n totalit8, surtout lorsque la langue qui en <:.tait l'expression la plus complte, a cess d'exister, On a attribu Li. Apollonius l'invention des dpicycles. Dans le ,iystrne oh l'on supposait l a terre immobile au centre du monde, tandis que le soleil, les plantes e t les toiles tournaient autour d'elle, on avait (:t embarrasse pour expliquer les stations et les rtrogradations des plantes. On avait cru rsoudre la difficult en faisant tourner chaque plante dans un petit cercle, dorit l e centre dcrivait autour, de la terre un autre grand cercle appel dfe'rnt. L e petit cercle dans lequel tournait la plante se nommait Qicycie. Apollonius d8m?iitra qu'il n'y aurait pas de rtrogradation, s i le rayon de l'dpicycle n'tait plus graiid, par rapport aux rayons des dfrents, qiic la vitesse du centre de l'picycle par rapport A l a vitesse de la plante. Thon de Smyrne fait remarquer que Platon, dans unendroit de sa Rt$m6l.iyueJ s'est exprim de manire A faire entendre que les astronomes de son temps expiiquaient les mouvements rtrogrades e t les stations des planAtes, soit par des sphkres, soit par de petits cercles qui n'taient pas sans analogie avec ce qu'on a dsign par le nom d'picycles. 1 1 est vraiment singulier qu'aucun astronome ni aucun gomtre de l'antiquit n'ait soupconn que les corps clestes effectuent leur mouvement de translation dans des courbes autres que le cercle. Il semble que l'ide des excentriques et pu conduire Apollonius ou Hipparque prsumer que la ligne d h i t c par la rvolution apparente du soleil, pourrait tre mieux re11rser'~te par une ellipse trs-allonge que par un cerole. Quand on tudie l'histoire des sciences, on a s o w e n t l'occasion de remarquer que l'ignorance absolue, dans la recherche d'une vrit, en Qloignebeaucoup moins que ne font les prjugs qui lui sont directement opposs. Si les anciens n'avaient pas t si fortement imbus de l'ide que les corps clestes dcrivent des

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VIES DES SAVAKTS ILLUSTRES

cercles, ils auraient probablement dcouvert, dix-huit sicles avant Kepler, l a premiMre des trois grandes lois astronomiqiics, c'est--dire la vritable forme de la courbe dans laquelle se meuvent les plantes. Apolloriius composa, outre le trait des Sections conipes, beaucoup d'autres ouvrages, dont plusieurs ne sont connus aujourd'hui que par leurs titres, par des sommaires, ou par quelques fragments. Ces ouvrages sont (d'aprs les Collectiom mnthdnzatigues de Pappus) : de Xectione rntionis, de Seclioxe spatii, de Sectione determinata, de Tactionibm, de Incli?zationi6us, rie Locisplnnis. Chacun est divis en deux livres. Le premier ( d e Sectione rntionis), dont Halley, comme on l'a djA dit, publia, en 1708, ilne traduction latine, n'est parvcriu aux modernes qu'en langue arabe. Le second (de Sectione spntii) a t retabli par Halley, d'aprs les indications de I'appus. De son cGt, Robert Simson, qui aimait beaucoup la go!nlrie ancienne, a rtabli le trait de Sectione dete~minatn. Montula prtend, d'aprks Eutcicius, qii'hpollonius avait donn avec une approximation plus grande que celle d'hrchimde le rapport de la circonfrence a u diamtre. Ptolme cite quelques thormes ingnieux qu'il a pris dans un trait sur les Stations et les A?e'trogradationsdes plantes, par Apolloniiis, e t dont il faisait usage. P a r ce sommaire, trs-incomplet, on peut juger que les travaux du grand gomtre d'Alexandrie furent immenses, et que, malgr toute la facilit de conception, de mise en uvre et d'expression, qu'on est fond lui attribuer, ils durent remplir une partie considrable de sa vie. Si l'on joint cela certains devoirs attachs A sa qualit de membre du hlusum, les soins qu'il devait sa famille, l'obligation de parattrc, au moins de temps en temps, l a cour, et celle de faire ou de recevoir quelquefois des visites particulires, etc., on se persuadera sans peine que tous les moments taient prcieux pour lui, e t qu'il ne pouvait gure en sacrifier qu'une bien petite partic, rious rie dirons pas des dlassements frivoles, dont un homme taill sur ce grand modle ne saurait avoir le goiit, mais ces entretiens familiers sur l'homme, sur le monde, sur la cause premikre, qui faisaient le charrne des conversations des anciens.

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APOLLONIUS DE PERGE

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Chez les anciens, qu'il nous soit permis de revenir sur ilne question dj effleure dans les pages prcdentes, on se recherchait, on se runissait, non pas uniquement comme chez nous, pour boire, chanter ou jouer, niais pour se livrer au plaisir de la conversation. Cette habitude gnrale, minemment propre A dvelopper les facults de l'esprit, e t A faire dkpendre lcs relations de la vie sociale de l'homme lui-mme, de ses talents, de ses qualits personnelles, e t non des hasards de la fortune, est une des causes auxquelles il faut attribuer l'incontestable supriorit de la civilisation grecque sur celle de nos jours. 1,es ( h w s qui s'6ticnt attachs A perfctionner tous les arts d'lgance et de got, principalement celui de la diction, e s cellaicnt dans les entretiens agrablement varis. Sous cherchons vainement des dtails sur la famille e t s u r la personne d'ilpollonius. Nous voyons bien, dans Eutocius ( l ) , qu'Hraclius a ~ a i Ccrit t la vie d'Archimde e t celle d'Apollnius. Mais cet ouvrage existe-t-il encore dans quelque ancienne bibliothqiie arabe? C'est ce qiie nous ignorons. n'oiis en sommes donc rduit, pour la biographie de l'illustre gomtre, aux fragments de Pappus, que nous avons djh cits, j o i m trois ou quatre lettres qui roulent presque en entier sur rluelques points spciaux des Coniques'. Dans ces ptres, qui, saris tioiil.e, &tient destines A la publicit, Apollonius n e dit presque rien de sa personne. C'est peine si par un m o t , chapp A sa plume, il nous laisse entrevoir dans qiiclle sitiiation de corps et d'esprit, plus ou moins satisfaisante, il se trouve au moment o il crit. Jamais un mot, ni sur sa famille, ni sur sa position. Le fragment que nous allons citer d'une Z e l t ~ e Ezcd&ize pourra paratre intressant quelque gard :
Si tu es bien portant, crit Apollonius, e t si tout va a u g r de tes dsirs, c'est mervcillel Dc mrne, pour moi, tout marche assez lieiireuseiilerit. Dans le tcnipa o nous titions erisemble Pergame, je 1-is que tu dsirais connatre l'ouvrage que j'ai compos s u r les Coniqz~cs. Voil pouiqiioi je t'envoie m o n premier livre, revu e t corrig. Tu recevias, dans la Suite, successivement tous les autres, lorsqiie je jouirai d'une plus grande tranquillit d'esprit. Tu connais la cause qui me fit enticprendre la rdaction d e cet ouvrage s u r des qiiestioiia que m'adressa
CC

1; Cnrnrnrnt. in A4pllaniiGonica.

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2 5.7

VIES DES SAVAISTS ILLUSTRES

le g6omktre Naucrate, dans le tenips o il vint auprs de nous i Alexandiie : cette cause, c'est moi qui t e l'ai apprise, et je ne pense pas que tu aies p u l'ouhlicr. Tu sais pourquoi, lorsque je travaillais ces huit livrcs, je nie htais de lui communiquer chaque partie de mon travail mesur? qu'elle s'achevait. A la vrit, l'empressement de mes correcteurs tait ~iioiiis grand que la vitesse avec laquelle il venait de naviguer; mais tout ce que m'apportaient les copistes lui tait conimuniqu, de mme que tout ce que je parverlais Ecriie de nouveau. Et voil pourquoi je saisAs maintenant l'occasion de publier les parties que le gomtre Naucrate et. moi nous avons corriges cnsemhle ..., etc. (1). u

Xous avons traduit de cette pitre l e fragment qui appartient A la biographie; le reste se rapporte plus directement A l'histoire de l a science elle-mme qu' celle de l'auteur. On 7 oit par ces mots, lorsque jc serai d'zcn e s p ~ iplus t trnvpuille qu'Apollonius, l'poque o il crivait cette pitre, tait encore troubl, agit, probablement par quelque fcheuse affjire suscite contre lui, ou par quelque imputation odieuse, comme celle de s'tre appropri le t r a m i l d'Euclide sur les Coniques, ou hien celle d'avoir voulu drober A r ~ h i m d e la gloire d'une partie de ses d c o u ~ e r t e s . Quand on connat l'intrieur des Acadmies, quand on sait par quelles rivalits d'amour-propre il est souvent troubl, on comprend a i s h e n t cpe' certains bruits calomnieux, mis en circulation dans Alexandrie, pouvaient tre de nature L inquiter Apollonius, e t mme compromettre jusqu'i un certain point sa position au Musum. La partie de cette pitre OU il rappelle A Eutirrie les motifs qui l'ont d6terrniri A piihlier ses Coniyues A l'poque o le gomtre Naucrate tait all le trouver Alexandrie, e t l e soin avec lequel ils avaient revu ensemble cet ouvrage, nous portent A penser qu'il s'agissait de rpondre, par l a publication des huit li~rres,A quelque inipiit,ation du genre de celles dont nous avons db,jA parl8. Les lettres tout A fait intimes que s'crivaient mutuellement Apollonius e t Eudme nous fourniraient peut-tre des donnes curieuses sur l a vie d'Apollonius7 sur le Musum
( 1 ) S i el carpore oales, e t d i x res tu* e z animi tu1 senfentia hahent, bene est; nos q i i t deiii s a l i s bene habemus. Quo tenipore teczlrn Perga~nifui, animadeerti t z cupidum inteIligendi Conica, qux a nobis conscripa sunt. Ituque misi ad le primwn liorum emenddcim; reliquos deincepa missurus, cum animo ero tranguilliori. .Von enrm arbitror t e oblilum, qgod a me accepisti, e t c . . ( A @ . Euddme, IIalley, 1710, Conica, liv. Ic7.)

7,

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d'Alesandr~ie, et sur le public scientifique de cette kpoque , si le temps ou l'incurie n'eussent fait perdre ces prcieuses archives. Suivant Halley, Apolloiiius niourut sous Ptolkme Philo~'ator, environ 205 ails avant J. C .

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HIPPARQUE

Hipparque, le plus grand astronome de l'antiquit grecque, &ait n & n'ice, en Eithynie (Asie Mineure). Pline, qui l'admire beaucoup ( 1 ) ; 'Ovide, qui le loue avec enthousiasme; Ptolme, qui l e cite plusieurs fois, mais non toutes les fois qu'il s'appuie sur ses observations (21,e t beauc:oiip d'autres auteurs anciens, ont parl de ce savant illustre. Mais aucuii d'entre eux n'a song ?L nous apprendre l'poque de sa naissance, ni celle de sa rncirt, ni aucune particularit relative sa personne. Strabon est le seul qui entre dans quelques dtails cet Bgard. On sait, par l a date de plusieurs de ses observations qui se trouvent rapportes dans l'dlnzngesle de Ptolme, qu'Hipparque vivait entre la cent cinquantime et l a cent soixaiitetroisime Olympiade. Vossius (3) suppose qu'Hipparque a vcii sous les rgnes de Ptolme fivergte II e t ~ t o l r n Philorntor. Ces deux r i p e s embrassent une priode de soixante-quatre ans, qui appartient t o u t entire au deuxime sicle avant notre re. Il est donc trs-probable qu'Hipparque naquit, vcut et mourut daris le deuxii:~riesiixle qui a prcd l're chrtienne. Savrieri admet
(1) H M .
nat.,

liv. II.

(2) Almageste. (3; De Sientia matiicmutio.

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HIPPARQUE

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qu'il vivait cent quatre-vingts ans avant Jsus- Christ (1). Hipparque fit ses premires tudes soit Nice, soit ii Rhodes. Nous avons djh fait remarquer plus d'une fois que, dans l e monde grec, on ne commentait B se livrer une spcialit artistique, littraire ou scientifique, qu'aprs avoir complt ses tudes classiques; et ces tudes embrassaient l'ensemble d e principes gnraux sur lesquels taient alors fondes toutes les connaissances humaines. C'tait la marche ordinaire dans le systme tl'tiucation de l a socit grecque, e t il est bien probable qu'IIipparque n'en suivit pas d'autre. Il rsulte d'une phmse qui se trouve dans iine lettre que rious aurons A citer plus loin, qu'IIipparque avait des frres investis de fonctions publiques. Il appartenait donc aux classes suprieures de la socit, e t sa famille devait avoir, sinon de grandes richesses, au moins beaucoup d'aisance. Pouvant ds lors apprcier les avantages de l'instruction, elle ne ngligea rien, sans doute, pour dvelopper et perfectionner les facults de celui qui h a i t se placer un jour au premier rang des savants de l'antiquit. Noiiq regardons corrime proliable que le jeune Hipparque fut eii~oy, dans sa premire jeunesse, Athnes, pour y assister aux lecons de littrature e t de philosophie que l'on faisait encore dans les ruines du Lyce. Ce fut sans doute A Athnes qu'il cornmenla plus spcialement s'attacher aux sciences, e t que les notions thoriques de l'astronomie le conduisirent A l'astronomie mathmatique, dont il fut le crateur. Hipparque quitta Athnes pour se rendre A l'le de Rhodes. Nais dji il avait commenc son c6li:bro Cornmenlaire sur les I-'hcenorfiena d'Aratus. Il le termina A IlhoJes. Deux points, en effet, sorit parfaitement etablis : c'est que ce commentaire est un ouvrage de sa jeunesse, e t que tous les calculs p semblent avoir t faits pour Athnes e t pour Rhodes. ' Qu'est-ce pourtant que ce Plmnomenn d ' h a t u s e t ce commentaire qu'Hipparque a compos dans sa jeunesse? Aratus n'tait pas astronome, c'tait un pote qui avait
(1) Les Vies des philo~olihesanciens, in-18, t.

V, p. 95 (Hipparque).

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VIES DES SA4VAR'TSILLUSTRES exprim en vers, devenus populaires dans l a GrEce, les ides que les anciens astronomes, e t en particulier Eudoxe, se faisaient de l'univers (1).Hipparque trouvait ces ides fausses, et il les voyait avec chagrin popularises par le talent du pote. C'est ce qui lui fit prendre l a plume pour combattre, non l'auteur, rnais l e systme. L a lettre d'envoi ou prface de ce commentaire, adresse par Hipparque i l son ami Bschrion, va nous mettre iiu courant de l'olijet de ce commentaire, c'est--dire du livre intitule ad Pbnomena :
a Hipparque schrion, salut.
a E n m'apprenant, par ta lettre, que tu aimes les sciences, et que ton dessein bien arrt est de te livrer des tudes srieuses et fortes, tu m'as fait un trks-grand plaisir. En effet, les questioris que tu m'adresses touchant les choses de la nature, et particuliremcnt sur les levers des astres, qui forment le fond de l'oiivrage d'Aratus, montrent assez l'heureuse disposition de ton esprit pour les connaissances relles e t solides. A mes yeux, cette dtermination est d'autant plils significative que, depuis l'arrioie de nos illustres fr8res (on donnait le nom dc clarissirnus, larissimi, aux corisuls, proconsuls, lirQfets, prteurs, etc.), mel ail moiivement de la vie sociale, t u te trouves tiavaiitage assiijctti aiix proccupations e t aux soins nombreux qui en rsultent. Quant au reste, j'auixi soin, dans la suite, de t'en informer, mesure que ta manire de voir e t de penser se sera forme sur les divcyses choses dont je veu.. t'entretenir. Pour le moment, il ne s'agit que de celles qu'Aratiis a exposes dans ses PhCnomnes ; e t c'est l-rlessiis, en gri@i.al, que jc m p silis prpar t'crire, me proposant de prendre les faits dansl'ordre o il les prsente lui-mme, e t tels qu'il les a dcrits. Ds que tout ce que je vais d'abord te dire sera devenu pour toi parfaitement clair, alors il en srra surtout de mEme des objets auxrluels se rapportent les qiiestions que tii m'as poses (2). )I

IIipparque jugeait utile de relever, au point de vue astronomique, les erreurs qu'il trourait dans Ir: poCme d'Aratiis, parce
(1)Aratus tait n e n Cilicie. Son pome intitul Phenonzena (Plinomnes)est eu x r s grecs. Cicron l e traduisit e n latin. Le pre Ptan a doniih, B notre poqie, uni! huiirie traduction latine da ce pome grec. (2) o Ilipparlius Eschrioni salutem. R. Nagnam cepi voluptate~nel:litteris luis, cum ez iis infzllexi studio te erg? disciplinas, tic voluntate esse constanci. Etenim qua? naturalibus rebus, deque iis, quz a b Arafo scripts sunt in coortibus, a me sciscitaris; properisum in bonas artes animum tuumsig~iifiiri~if. Atque ILOC tant0 rnajorts a 1111 fit, quanto ez; clnrissimorum fratrzim nostrorum obilu frcqi~entloribus v i t x h u j w negotiis implicatus teneris. Ac d e crcleris quideva quid sentiam posten declaraba nunc d e iis q u x in Phxiionienis prodita sunt a b Arato, instituind te w i b r r r l irnicerse, quia u s t secus i n illis srriptiim si1 aliperiam, er quibus cum p~rspicva tibi ei-uiil niiiraia, tu mra muximc q u z in tua perconkztiom posuisti u (Version du pire I'ltnii.)

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HIPPARQUE

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que ce porne avait rencontr une vogue immense. Mais, comn~e il l'avoue son ami Zschrion, il ne se dissimule pas que ses efforts pourraient &tre mal interprts. L e seul avantage qu:il s'attend , recueillir de sa critique, c'est d'apprendre son ami, pour lequel il l'crit, e t A d'autres qui lisent pour s'instruire, ne point se tromper dans la contemplation du monde. Au fond, ce n'est point Aratus qii'il attaque e t hlkrne. Aratus n'est point astronome; il n'a fait que revtir des formes brillantes et pittoresques de l a posie les erreurs accrbditkes par ccirtaiiis philosophes. Hipparque montre et prouve, en effet, par de nombreuses citations, que le pote n'a fait souvent que copier l'astronome Eudoxe :
a Mais, dit-il, ce n'est peut-tie pas Aratus que nous mettons en cause; car, dans sa description des PI~nomnes, il n'a pas prtendu s'appuyer sur ses propres observations, il s'est born suivre le travail d'Eudoxe. Or, c'est bien plutt ceux qui font profession d'un savoir de vrai matlimaticien, qu'il faut irifliger une forte r61irimande lorsqii'ils se trompent dans les choses sur lesquelles ils SC donnent pour les plus comptents (1;. >i

Nous avons pris, dans le Co~an~entnire szcr Ze PILmzoryleiu~ d'Aratzcs, le seul ouvrage e t probablement l e plus faible qui soit rest (l'Hipparque, ce petit nombre de lignes, pour donner, autant que cela est possible en fraizqais, une ide de son esprit et de sa manire d'crire. Hipparque, comme on le voit, devait tre vif dans ses attaques e t hardi dans ses opinions. Le comrrieiitaire sur l'ceiivre d'Aratus dut lui faire, parmi les iiombreux admirateurs de ce pote, un grand nombre d'ennemis. Strabon (2) l'acuse d'avoir trop aim critiquer e t A chicaner sur des dtails. Comme le fait remarquer M. Hoefer (3), Hipparque, A l'poque oh il l'crivit, savait dj calculer les triangles sphriques, e t il connaissait, un demi-degr prs, les ascensions droites e t les dclinaisons ; mais il n'avait Fas encore dcouvert le rrioiivement d'o rsulte l a prcession des kpuinoxes. Il raisonne, en eflet, comme si cliaquc h i l e tait dcmeurhe immobile la
(11 Scd non forlasse, inquit, quod A r a t u m accusemus, si quid ei crroris ablatuln sit. Quippr qui Eudoxi commentarium sccutus non obseroatione propria frefus, Phznomeiia C U ~ A scripsit. Sed illi potius castigatione d i g n i wnt, qui matl~ematicodignam de eis judican~li ptri/i~mpr~~fe.mi, in iisdern t a m e n aberrant. (2) I h . 1 et II. (31Biographie gincrule, publicie chez Didot, article Hipliarque.

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VlES DES SAVANTS ILLUSTRES

place o Eudoxe l'avait observe un sicle auparavaiit. En cela il se trompait, et sa critique portait A faux. Il ~upposaitdans les astres une fixit qu'ils n'ont pas. P a r un effet du mou~ement progressif des toiles (prcession des quinoxes), le ciel, depuis Eudoxe, avait chang d'aspect. Hipparque, qui n'tait alors qu' ses dbuts dans l'astronomie, ignorait encore ce inouverneril, en longitude des toiles lixcs autour du ple do l'cliptique. Il releva avec force cette prtendue erreur dans le poeine d'Alratus.Mais c'dtait lui, nous le rptoris, qui se trorripait, cn supposdnt, dans les aspects clestes, une permanence contraire aux lais de la nature. C'est, du reste, ce qu'il reconnut lui-mme plusieurs annes a p r k . Hipparque, jeune encore, avons-nous dit, acheva . Rhodes sa critique des Plimmzena d1_4ratus. Mais ce n'est pas 1:I. assurment qu'il passa le reste de sa vie. Xous croyons, a ~ e Bailly, c avec Montucla, Flamsteed e t boaiicoup d'autres, qii'aprbs s'tre mis en vidence par ses premires observations astronomiques, e t surtout par son commentaire sur le poEme d'Aratus, il quitta Rl-iudes, pour se rendre Alexandrie :
Hipparque, dit Montucla, s'appliqua longtemps la thitoiie et la pratique de l'astronomie dans les diffrents endroits o il fixa successive~nerit son &jour, comme dans sa patrie, Rhodes et Alexandrie (1).u

Cependant un savant astronome moderne, Delambre, a cru pouvoir contester qu'Hipparque soit jamais all i l Alexandrie :
(i Aucun auteur ancien, crit Delambre, n'a dit qu'il y ait t ni qu'il y ait fait le moindre sjour. L'anonyme Alexandrin qui, dans une nute

siir le livre des levers e t cles couchers de Ptolmke, expljque en quels lieux ont t faites les observations diverses rapportes dans cette espce

d'almanach, nous apprend que celles qui sont d'Hipparque ont t faites en Bithynie, et l'orivoit qu'elles doivent tre de sa jeiiriesse. Flamsteed a crit, et tous les nslmiornes ont repete sans examen, qu'Hipparque oliscrn i t Alexandrie (2). 1)

C'est repousser bien lgerement une tr'adition ancienne sur laquelle, jusqu' Delambre, les crivains les plus comptents n'avaient jamais song A lever le moindre dou~e.Une telle
( 1 ) Hlslnire des m a t h i n ~ a l i q s s s ,tome 1 , liv. IV, p. 257. ( 2 ) D i o ~ r a p l i euniusrselle, de Michaud, article Ilipparque.

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HIPPARQUE

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assertion aurait d s'appuyer sur des preuves trks-srieuses. Nous allons numrer les raisons qui nous portent A rejeter cette opinion d e Delambre, et A admettre, avec la plupart des auteurs, qu'Hipparque observa 3. Alexandrie, e t que proha- ' blement il fit partie d u clbre Musum de cette ville. Disons d'abord qu'un astronome du mrite d'Hipparque ne puyait exister en Grce, ou dans l ' h i e Mirieuro, salis qiie les successeurs de Ptolme, d u clbre fondateur de l'cole d'Alexandrie, ne fissent tous leurs efforts pour l'attirer dails lc hIus81irn. En second lieu, l'astronome Claude Ptolme, dont nous racoriterons plus loin l a vie, parle des observations faites par Hipparque, dont il s'est beaucoup servi, comme ayant. t faites, non A Nice ou B Rhodes, mais Alexandrie. Rappelons enfin que l a sphiire solirle dont Hipparque faisait usage, pour dterminer l a position des toiles fixes, se trouvait, au temps de Claude Ptolme, dans l'observatoire d'Alexandrie. Voici une preuve que l a sphre solide, sur laquelle Hip~iarque avait inscrit les constellations e t dterniin les positions relatixs des 6toilcs, se t,rouvait, en effet, cornrnc nous le pensons, Alexandrie, du temps de l'astronome Ptolme, e t qu'elle y correspondait a u x diverses conditions du lieu o Ics observations avaient t faites, telles que l a latitude, l a longitude, l a hauteur du ple, etc. Ptolme, affirmant que depuis Hipparque la position relative des toiles fixes n'a point varik, rcconimande de vrifier ce fait, e n comparant 1 3 position actuelle de ces toiles dans l e ciel, avec celle que leur assigna Hipparque sur sa sphre solide (1). Ihidernment, c.ette sphre existait aloss dans l'observatoire d'Alexandrie. C'tait l a niCme qu'Hipparque avait construite ; c'tait uri monument de l'cole. L'intention de l'auteur d e l'A2mngeste n'tait assurment pas d'envoyer ses leteiirs ou ses auditeurs B Rhodes, pour examiner, sur une sphre, des descriptions astronomiques faites sous un autre ciel que celui d'Alexandrie. Ces faits, B eux seuls, suffiraient djA pour dtruire l'assertion [le Delambre. Mais il e n est un autre que personne n'a iiivorlii jusqu'ici.

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VIES DES SAVAPiTS ILLLSTRES

L e s premiers astronomes que l e fondateur d u hlusuni attira clans son nouvel tablissement, furent Aristille e t Timoharis. Ils s'taient fixs A Alexandrie e t y avaient fait des observations. Environ cent cinquante ans aprs, Hipparque, occup de son travail sur l a position des toiles fixes, coulut comparer ses propres observations avc celles d'iiristille e t de Timoli:iris, afin de reconnatre s i , pendant la longue priode qui s'tait coule depuis ces deux astronomes gyptiens, il ne s'tait point accompli quelque changernent notable dans les apparences clestes. Ce fut prcisment cette comparaison qui ameiia Hipparque ilcouvrir lc ciirieux plii!rio~rine de la. jom'cession des Quinoxes, phnoniiie qui jette une si vive lumire sur la grande loi dc laquelle t o u t dhpend dans l'ensemble dc notre systkrnc solaire (1).Or, nous demaiideroils comment IIipparqne aurait pu se procurer, ailleurs qu' Alesariclrie, les rksuitats prcis des observations faites, environ un siclg e t denii auliaravaiit, par hristille e t Tiniocharis? evidemment ces risultats rie se t r b w i e n t pas A K i c k , ni B Iihodes. I l s ric pouvaicrit btre misigns e t conservs que dans les registres de l'ol.)ser~atoire d'Alexandrie, puisque. c'tait dans c e t observatoire qu'on les avait obLenus. Supposons, c o ~ i t r etout,e vraiserrililiie, qu'ils eussent t conimuniqus 2 Nice e t A Rhodes, e t mme qu'ils s'y fussent conscr~-8s sans altration : peut-on adrriettre qu'Hipparque, qui cherchait en tout l a certitnde e t la prcision, se fdt content d e ces documents d'une authenticit si douteuse, lorsqii'il lui suffisait (le faire u n voyage Alcxa;idi~ie, e t d'y oiisulter, sur les registres de l'observatoire o ils taient coiisigiiks, les observations d'ilristille e t de Tirriocharis? Quel chafaudage de supposi1,ions impossibles ne faudrait,-il pas pour renverser notre raisonnement! 11 est donc pour nous hors de doute qulIIipparque dressa son catalogue des tpiles fixes k Alexandrie, et non A Kice ni lihotles, o, trs-probalilenicnt, i l n e ft jsniais parkeiiu ii runir tous les secours qui lui taient ricessaires pour excuter un pareil travail. I l est certain pour nous qu'Hipparque fut appelk par Pto(1) J . Morarid. Priface de l'lntrodvfion ct l'tude des sciences plryliqu~s, in-12:
3' kdition.

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lnie d l'cole d'Alexandrie, qu'il 3; eilseigila 17astrniiomie, et que le souverain de l'gypte fit construire, pour ses travaux, un observatoire, muni de tous les instruments ncessaires. Hipparque trouva A Alexandrie, des livres, des instruments, Urie coopration intelligente, e t divers autres moyens d'tude et d'investigation, qui, jusque-li salis doute, avaient d lui manquer en grandc partie. Son gnie, ds lors, se dveloppa eu libert, e t ce fut par ses travaux e t ses dcouvertes que la vritable astrononlie s'tablit enfin sur des bases solides.
R Quand on rAiinit, dit Delambre, tout ce qu'Hipparqiie a invent ou perfectionn, et quand on songe a u nombre de ses ouvrages, la quantit de calculs qu'ils supposent, on trouve en lui u n des hommes les plus tonnants de l'antiquit grecque, e t le plus grand de tous dans les scierices qui rie sont pas purement spculatives (comme les mathmatiqim p r e s ) , qui exigent la connaissance des phnomnes ou des faits particuliers d'observations, jointe ln connaissance des thories gomCtiiques. 1)

Pline tait un grand admirateur d'Hipparque. Le passage suivant dc soli IIisloii-ennlu~elle\-a nous instruire Ir l a fois sur les travaux accomplis p a r l'astronome grec dans l'exploration des champs clestes, e t s u r ses ides philosophiques:
Jamais IIipparque , dit Pline, ne saurait tre assez 1016. Personne inonde n'a mieux prouv que lui les iapports d'origine et de parent qui unissent l'homme aux astres, ni mieus montr que nos mes soiit ui:e partie du ciel. Il dcouvrit une nouvelle toile, autre que celles qui existaient de son temps, et le jour oii elle brilla, il fiit conduit par son mouvement douter si le mme phnomne ne s'tait pas produit plus soimnt, et si les toiles que nous regardons comme fises ne changent 1 1 s de lieu. 11 osa, ds lors, tenter une entreprise q u i serait grande, meme pour un Dieu. I l conut le liardi dessein de tiansniettre i la postrit Ic nqmbie des toiles, et, a n moyrn rl'instninients qu'il avait inr ~ n t i s ,de soiimettre des rgles la distribution des astres dans les cliamps clestes, et de dsigner le lieu, la grandeur t:t l'clat de chacun, ofin de poiivoir, par I I , facilement disti~iguernon-seiilrment s'ils naiaiaierit ou se iappoclraierit de nous, niais gi.nidemerit clans quel sens ils se mouvaient ou s e dirigeaient, ou bien encore, s'il s'accroissnicnt ail s'aiiioindrissaient dans le cicl, lais& rn hritage tous (1). i>
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ait

(1: iq Idein Hi~~parclius wu~iqunm aritis laurlatus, ut -quo nerriu niagis a]l~lrobaoerilcognaI:oiirm cum homine siderum, anini.osque nostras partena esse creli; n o n m stellum et u l i ~ n ~ i,ikx ('10 grnitam d e p r e l i h ! i t : ?jusque m o t u , qua die fulsil, ad dtrliitoliot~em~ s adrtuctus, t nime Iioc sxpius fieret, morercniurque ex, quu putumus a f m t i s . Id-mque ausus, rein c t i < : i i + UPOimprobam, on nunlevare posteris stellns, oc sidern ud norrnurn erpangere, organis ~.irrigi-

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VIES DES SAVAKTS ILLUSTRES

Pline connaissait bien certainement les ouvrages d'Hipparque, dont il parle plusieurs fois. Les paroles que nous venons de rapporter prouvent mme qu'il les avait lus avec beaucoup de soin. Tics raisons pour lesquelles Pline trouve qu'Hipparque lie saurait jamais tre assez lou, font entrevoir que cet astronoiiie avait ri exposer une doctrine dans Iaqiielle la partie physiomathhmatique devait servir de base des considrations mtaphysiques d'un ordre suprieur. Ces expressions, que des i i e m de parent existent entw Z'homme e t les as fies, - p i e les mes humaizes font partie du ciel, prises dans un sens figur, nous rvlent une doctrine tris-analogue, sinon srrriblahle, . crlle de l'ancienne cole pythagoricienne. Si l'on peut en juger par quelques fragments d'auteurs anciens, la philosophie d'Hipparque devait tre trhs-leve, e t reflgter les ides des grands esprits de cette poque sur le concours de tous les tres, soit vivants, soit inariirn&, rlan le concert harmonieux de la cration. Hipparque devait disposer A Alexandrie d'un observatoire, rnuni d'instruments d'une grande perfection. Son aslroiabc, instrument djd anciennement invent, tait muni des trois clrmilles imagines par Aristille e t Simocharis. La sphre qu'il constriiiait, pour p reprsenter les positions relatives des toiles e t des constellations, tait un des ornements et des instruments principaux rie son observatoire, que compltaient les instruments de mesure tels que l e dioptm et les longs tuhes dont se servaient les anciens pour l'inspection des astres (1). Ce sont ces divers acccssoires que nous avons groups autour
talis, par qu singularum loca, atque mogniti~dinissignnret : u t focile discerni posscl e r eo, non modo, an obirenl, ntiscerenlurce, sedan om?iir.oaliqua tra,~sirent,mocertnlurcr; etiam an crescerent, minrereniurque, ez i n hxreditule cunctis reliclo. (Lib. 11, cap. 1G.I (1) L'invention d e la sphre urrnillaire remonte la plus hzute antiquit. Bailly pense que cette invention f u t renouvele, Alexandrie, par Aristille et Timocliaris, qui, pour observer le ciel, se servirent d'amilies. La sphre armillaire ou astrolabe se composait d'un Pquafe?ir, que deux grands cerclcs, appeles colures, coupaient a angle droit, aux points des quinoxes et des solstices. Ces cercles rtiunis t cnclav6s dans un autro grand cercle perpendiculaire $ l'horizon, et reprsentant le mridien, Qtaient rendus mobiles autour d'un axe diripd dans le sens dcs cux ples du inoude. Clinciin des cercles tait appel armille et la sphkre entitre aslrolobe. Cet initroniciit Ctait mobile ; il snivait la sphre cleste dans ses movemcnts. 11 Ctait cn airniil, et suivant l'estimation de Bailly, cliaqiie cercle avait de qiiiuze a seize pieds i1

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HIPPARQCE

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dnElipparque, dans le portrait que nous donnons de cet astronome, en tte de sa biographie, e t dans l a vignette place en regard de la page prcdente. Les tralaux d'Hipparque, exuts A Alexandrie, exigeaient le concours assidu de plusieurs collaborateurs clairs. Ils ncessitaient bcaucoup de temps e t dc dpenses. Quand on lit la vie de l'astronome danois, Tycho-Brah, on reconnat sans peine que, seul ct abandonn A ses ressources personnelles, ce grand oliservateur ne serait jamais parvenu A excuter, Uranibourg, les immenses travaux qui ont illustrii sa mmoire. Tous les secours que Tycho-Brah r e ~ i i t du gouvernement danois, Hipparque dut les trouver auprs du souveraiii de 13dgypte, dans le Nusum d'Alexandrie. On ne pourrait s'expliquer, sans cela, les travaux si considrables d'observation et de calcul qu'il a laisss. Lorsque Hipparque se rendit en gypte, il avait d j i forrri le plan et commenc l'excution de son grand ouvrage sur l'astronomie, qui, pour tre achev, exigeait une srie de nouvcll~s aliservations, compares avec celles qui avaient t faites dans les temps antrieurs. Tout cela suppose des moyens d'tude e t d'investigation qu'il n'tait gure possible alors de trouver runis ailleurs qu'au Musum d'Alexandrie. Comment Hipparque aurait-il pu, sans cela, construire ces tablcs dont Pline nous parle en ces termes :
n Elles taient calcules pour six cents ans ; elles enibrassaicnt lcs : chaque nation, les jours, les heures, le sit,e respb.brni:rides propres i pectif dc chaque lieu, et les divers aspects du ciel, relativement aux divers peuples, comme si la nature l'et admis son conseil intime (1).r

II est clair que, pour un tel travail, les registres d'un grand observatoire e t une riche bibliothque, o se t r o u ~ a i e n tdes collections qu'un simple p r t i c u l i e r rie saurait acquhrir, l u i Ctaient ncessaires. Ce n e fut donc qu'a Alexandrie qu'Hipparque put composer, ou d u moins complter, l'ouvrage auquel
diamtre. Bailly donne la dexription de cette masse Qnorme et pesante dans son A s tronamie aricieime, liv. II, cliap. xiv. Le diopfra invenh? par Hipparque (Bailly, Asiron. ancienne, pl. VI, fiy. 23) tait foml de deux rgles qui, mohiles slir une troisii:mc, pouvaient tre rapprochGes, polir embrasser les deux extrmitbs d'un diamtre. 11) Liv. II, chap. XII.

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se rapporte l e passage d e Pline que nous venons de citer. Hipparque devait avoir de quarante . cinquante ans lorsciu'il fut admis au Jlusum d'Alexandrie. Son commentaire sur le livre des PAnonzEnes dYAratusprouTe qu'il avait consacri h l'observation des toiles u n e grande partie de sa jeunesse, sans ngliger, d'ailleurs, aucune des diverses branches de la science gnrale qui, directement ou indirectement, se rapportent b l'astronomie. S'il n'inventa pas l a trigonomtrie, il l'tendit, l a perfectionna, et, s'en servit pour rsoudre des problmes qui, jusque-l, taient demeurs sans solution. 1 1 n'avait jamais perdu sans doute heaucoiip de temps dails les j e u x , claiis les plaisirs e t les dlassements frivoles, car l'quivalent de ce qui correspond . ces diffrents termes existait dans l'ancienne civilisation grecque. IIipparque avait recu, dans s a famille, cette kducation traditionnelle qui, dans le monde grec, rentlait l e maitrc vi.ritablerricrit siip6rir:iir l'affranchi , A l'artisan, A l'industriel, au traficant , et cela, indkpendamment de toute considration de fortune. Hipparque, ptr la raison mrrie qu'il travaillait beaucoup, avait, de temps e n temps, besoin de quelque distraction agrable, et il allait la chercher dans le monde. P a r l a varite de ses connaissances, p a r ses talents, par son esprit fin, pritranL, peut-tre un p i caustique, il pouvait y figurer avec avantage. Le commerce des .hommes, les conversations o se produisent librement, et al-ec plus ou moins d'originalit, les opir~ioris les plus diverses, servent A ranimer l'imagination, e t rveiller l'intelligence, appesantie par l a fatigue d'un travail soutenu. Cn homnlc qui passe une partie du jour et de la nuit A mditer e t crire, dans son cabinet, a plus besoin qu'un autre de se distraire par d'intressants entretiens. L'actiyit de la pense s'teint dans un isolement trop absolu. Voil. pourquoi chez les anciens, oh l'on al-ait tudi avec t a n t de soin e t de profondeur tout ce qui se rapporte a u dveloppernent hnrmoniqiie des facults humaines, les entretiens, les rcits, l e s discussions, taient si fort en usage. Strabon a jug Hipparque avec quelque dfaveur. Nais le rnot,if.de c e juge~neritse devine saris peine. Hipparque avait commenc se faire u n nom dans l a Grce, par sa critique d'Aratus e t d'Eudoxe, e t p a r ses reniarqiies piquantes, trop &pigrammatiques peut - tre , sur la CrigmpAie rl'racos-

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HIPPARQCE tline. Quand Strabon l'accuse d'avoir souvent fait usage u d'une sorte de cenwre qui se?~tnitpZus la chicane p e l ' e s p ~ i t ecnct, c'est que Strabon tait grand partisan d'ratosthne; qu'il s'tait pour ainsi dire assimil quelques parties des ouvages de ce gographe, e t que, ds lors, il prenait pour luimme les attaques d'Hipparque contre firatosthene. Inde ira. Or1 ne peut savoir S quel ge mourut Hipparque, ni s'il mournt A Alexandrie ou dans son pays natal. On voyait, Rome, d u temps d'Auguste, u n portrait, audessous duquel tait crit l e nom d'Hipparyzte; mais ce buste il's pas 6t, conserv. Une mdaille frappe S Kicke, et qui porte l'inscription 17ippargzie f i d e n , nous a servi reproduire les traits d u clbre astronome. Cette mdaille est figu-. rie, avec ses deux faces, a u pied de la statuc. Entroris rriainteriant dans l'examen des travaux e t dcs dcouvertes du clbre astronome grec. De tolites les observations que laissa Hipparque, on ne pos4de que celles qui se trouvent rapportes dans l e calendrier de Ptolmc (1). Ce qu'a fait Descartes, dans les temps modernes, pour l a philosopliie, Hipparque le fit, dans l'antiquit, pour l'astroiiomie. Il soumit u n examen nouveau les ides et les faits, et m i s tenir compte ni des hypothses admises, ni des opinions rccues, il remania tout. Il cornmenGa par vrifier l'obliquit de l'cliptique, qui avait t observe par Eratosthne, e t l a trouvant assez exacte, il la conserva. Il chercha l a latitude d'Alexandrie, e t la trouva gale h 300 58'. Ayant posi: ccs bases fondameritales (le l'observation, u n de ses premiers soins fut d.e rectifier l a dure de l'anne, qu'on siqiposait alors gdc S 365 jours 6 heures. E n comparant une de ses propres observations, faite au solstice d't, avec une iiliscrvation semblable, faite cent quarante-cinq ans aupara(1)Ou suriioiiima Hipparqiie, tant6t Uithynien, tantGt Rl~odien,selon le lieu d'oii il avait dat ses observations des phnomnes dlestes. Il est 16sult de la, que des w a n t s qiii criraient sur les sciences ont cru l'existence de deux hommes di1 noni dHipparque, qniauraient t tous deux astronomes clbres, e t de plus, contemporains. Le pre Riccioli, si ddaigneux commis lui-iii8me cette bvue.
i i 1'8gard

de l'illustre et malheureux ICe~~lcr, a

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vant, 'par l'astronome Aristarque, de Samos, il reconnut que l'anne de 365 jours 6 heures tait trop longue. Il pensa que, pour la rectifier, la mQthodela plus directe consistait observer, avec la plus rigoureuse exactitude, l'intervalle des retours apparents du soleil aux mmes solstices et aux mmes quinoxes. Les solstices avaient t plusieurs fois observs dans les tenips antrieurs; ils l'avaient t par Eiictmon, par Aristarque et par ilrchimde. Euctmoii est un astronome qui, quatre cent trcntc- troiq ans avant notre re, tablit, avec un autre observateur nomm Mton, cette clbre priode de dix-neuf annes solaires qui embrassait deux cent trente-cinq lunaisons, priode qu'on fit graver A Athnes, en lettres d'or, sur des tables d'airain, d'ou est venu le nom de Numbre d ' o ~ . Hipparque prit deux observations spares l'une de l'autre par un grand nombre de rvolutions solaires, et il obtint une nioyenne en divisant leur diffrence par le nombre des r~olutions. L'une des observations dont il fit usage tait d'Euctinoil, et il la choisit comme tant une des plus aiicienries et des plus sres, parmi celles qu'on avait. Il est bien entendu qu'il compara les solstices qu'il avait observs lui-mme, avec ceux qu'on avait observs avant lui. De tout cela, Hipparque conclut que pour avoir la vritable dure de l'arme, il fallait retrancher de jour de 363 jours, norribrc admis jnsqiie-l lpour reprsenter la dure de l'anne. I l conclut donc que le nombre 365 jours 5 heures 55' 12', reprsentait le diire de l'anne relle. Ce rsultat tait un peu trop grand; car, suivant les calculs et les observations modernes, l'anne tropique n'est, trs-peu de chose prs, que de 365 jours 5 heures 45' 51". Quand on fait usage des propres observatioris d'Hipparque, compares aux observations modernes, on trouve qu'elles donnent, pour la dure de l'anne, 365 jours 5 heures 49' 30". Hipparque eut donc obtenu u n rsultat vrai, A une minute prs, si les observations faites avant lui eussent t aussi exactes que les siennes. Tout ceci prouve deux choses : d'abord, que les anciens avaierit fait dans les sciences des progrs bien rerriarquablm,

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HIPPARQUE

puisque leurs rAsultats, en astronomie, diffkrerit si peu de ceux que nous obtenons aujourd'hui; ensuite, que si les astronomes d'Alexandrie, si Hipparque e t ses prdcesseurs, avaient eu leur disposition des instruments suffisamment exacts, les observations faites par Hipparque n'auraient diffr en rien, par leur exactitude, de celles des modernes. Ce qui dniantrf, en defiriitive, que l a science n'est pas faite d'hier, comme l'orgueil e t l'ignorance veulent se l e persuader. Hipparque remarqua que l'observation des solstices n'tait p u susceptible d'une rigoureuse prcision, parce qu'au moment du solstice, le soleil, peritlant plusieurs jours, paisait stationnaire [soi stat), c'est-&dire semble demeurer sensiblement & l a mme hauteur. La mme remarque avait d t r e faite, dans la haute aritiquit, p a r les Indiens e t par les Chaldens; e t ce f u t 1X: sans doute, ce qui fit adopter, par les diffrents peuples de 1'.4sie, l'anne sidrale, a u lieu de l'anne tropique. L'anne sidrale, ou l a rvolution annuelle de la t e r r e , compare a u x btoiles, est un peu plus loiigiie que l'anne tropique; elle est d'environ 365 jours 6 heures 9' 12". Cela vient de ce que l e s poirits guinoxiaux, intersections de l'quateur par l'cliptique, changent de position p a r rapport a u x toiles. Ils paraissent rtrograder d'un peu plus de cinquante secondes par an, ou plut&, ce sont les toiles elles-memes qui semblent s'avancer de cette quantit dans l e plan de l'orbite terrestre. Cette apparence, produite par la t&nslation d u soleil dans son orbe immense, constitue le phnomne d e l a prcession des p.liinoxes. Les Indiens e t les Chaldens paraissent avoir parfaitement connu l'anne sidrale. Mais les observations s u r lesquelles ils s'taient fonds pour l'tablir, n'existaient plus a u temps d'Hipparque. L'astronome grec avait trs-bien vu qu'au moment du solstice, le mouverrierit apparent du soleil tant sensiblement parallle l'iquateur, il en rsultait presque l'impossibilit de determirier exactenient le point prcis qui se trouve en mme temps sur l'cliptique e t s u r l e tropique. Il eut, ds lors, recours aux quinoxes. Ici, la difficult devait tre moindre, parce que, a u moment de l'quinoxe, le soleil, qui parat se rnouvoir dans l'cliptique, traverse obliquement e t avec assez de rapidit l'quateur, pour qu'en un instant trs-court, s a hauteur appa-

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rente se trouve sensiblement change. P a r consquent, le moment pr6cis o le soleil se trouve sur 1'6quateur n'est pas trop difficile Li. dterminer. Jusque-l les anciens astronomes, du moins ceux de la Grce, avaient suppos que le soleil se meut uniformment dans une orbite circulaire, sans soupsonner mme que cette uniformit, qu'ils royaient relle, pt tre altbre, du moins en apparence, par rapport ? lai terre. Hipparque, aprs avoir observ les solstices et les quinoxes, s ' a p e r p ~ tbieritcit que ces quatre points ne divisent pas l'ann6e en quatre parties gales. Il trouva que le soleil met environ 9 4 jours 12 heures, pour aller de i'quinoxe du printemps a u solstice d't, et seulement 92 jours 12 hciires ; 1 peu prs, pour ;iller du solsiico d't h l'quinoxe d'automne. Ainsi, le temps qu'il faut a u soleil pour parcourir la partie borale de l'cliptique, est d'environ 187jours. Si l e vrai systme du monde, dont les Chaldens avaient eu l'ide, efit t6 admis par Hipparque, il et conclu de ses propres observations, que la terre n e parcourt pas, avec la nime vitesse, la partie borale e t la partie australe de son orbe, et il eut pu devancer Kepler dans la dtermination de l'iirit: des grarides lois de l'astronomie. . Malheureusement il voulut expliquer c:ctt,e in6galit6 de vitesse dans l'liypothse d u mouvement rel e t uniforme du soleil. Il supposa la terre place une distance du centre de l'cliptique. C'est cette distance qil'ori a nomme l'e.r;ce?ctricit de l'orbite solaire. L'excen tiicitk produisait, ent.re le mouvement rel e t l e mouvement apparent, une punlion, ou diff6rcncc ric temps, taritt addilive, tant& soiistractive, au moyen de laquelle on pouvait, A chaque instant, faire concorder les deux rnoiivements. Ripp:irqiie dtermina la grandeur de l'.excentricit relativement au rayon de l'cliptique, ainsi que la position de 1% ligne des abscides, ligne qui joint les points diamtralement opposs o se trouve le soleil dans sa plus grande ou plus petite distance Lz la terre. Ces points sont l'apoge e t le pdr(ge. Il fit des remarques e t des calculs analogues rolativenient i l'orhi te lunaire, e t il dressa, d ' a p r k ces hases, lcs premibres tables des mouvements du soleil et de l a lune dont il ait t6 fait rncrition dans l'liistoii-e. Hipparque prsenta ses tables, non comme une suite d e (16-

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terminations prcises, mais comme un simple essai, que le tern1,s et des observa1,ions rinuvell~spourraient perfectionnw. Il avait conGu le projet de dresser des tables semblables pour Yercure, Vnus, Mars, Jupiter et, Saturne ; niais il y renorica, aprss'ktre assur que les observations recueillies jusque-lX, rie pouvaient lui fournir des lments d'une exactitude suffi'sante. 11 a,ait trouv, au contraire, pour la lune, des priodes depuis longtemps tablies chez les Chaldens; priodes qui renfermaient les rBvolutions dc notre satellite, tant par rapport aux toiles, que p a r rapport son nceud e t son apoge. Les points appels n m d s , sont les intersections de l'orbe luiiaire par l'orbe terrestre. O n ignore si les Chaldeens avaient distingu le m o u ~ e r n e n t des riuds e t celui de l'apoge. Eudoxe a ~ a i tdit que les nuds sont mobiles ; Hipparque \ 8rifia ce fait par l'observation. Il vit, en outre, en suivant les mouvements de la lune au riioyeri des nrmilles, que tantt c ~ t t e p1ani.k s'lve de cinq degrs au-dessus de notre cliptique, e t que tantt elle s'abaisse au-dessous, d'une gale quantit; e t i l en conclut que l'orbe luiiaire e s t inclin de cinq degrs sur l'orbe terrestre. IYoi:s avons d4jh dit que les as1,roriornes d'Alt?xaridrir, se ser~aient, pour faire leurs.observations, d'une sphre d'airain, cornp o s k de plusieiirs cercles, d e quinze seise picds de dinrr18tre. L'lin des cercles figurait l'e'punteur; il tdit coup, &angle dr'oit, aux poirits des quinoxes et des solstices par deux autres grands cercles passant par l e ple, nomms colwes. Ces cercles, mobiles sur unaxe dirig vers les ples du monde, taient rbnnis e t enclal s dans un autre grand cercle, perpendiculaire l'horizon, et qui figurait un nz~idiez.Cette sphre, avons-nous dit, porta,t le nom d'aqstroZn6e, e t (:liaque ercle celui tl'n~mille. Klle tait mobile, et, chaque observation, on l a faisait correspondre avec l'tat prsent d u ciel. L'ingalit du soleil avait conduit Hipparque h une di:coiiverte importante : l'ingalit des jours. Cette ingalit n'exish a i t pas si le mouvement apparent du soleil tait unifirme; mais il ne l'est pas : il varie depuis 57 minutes jusqu' 61 miiiutes, ce qui dorine une diffrence de 4 minutes. E t ce n'est pds tout, le temps du jour s e compte par l a rvolution diiirne aiitour des ples de l'quateur, e t l e Aouvernent apparent

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du soleil s'effectue dans l'cliptique. O r , comme ces deux ccrles se coupent obliquement, il s'ensuit qu'il dcs parties gales de l'cliptique correspondent des parties ingales de l'quateur, et vice versd. Ajoutons que, par son mouvcment propre, le soleil s'avance d'un degr vers l'orient, dans chaque intervalle compris entre deux passages cons4cutifs au mme mridien, entre le midi de la yeille et le midi du lendemain. Ces ingalits, tarit6t plus grandes, tantt plus petites, forment, en s'accumulant, ce qu'on appelle l'e'puntion dv,temps, ou diffrence entre le temps vrai e t le tempsmoyen,. c'est-A-dire entre le temps marqu par le soleil et l e temps marqu par uiio horloge dont le mouvement est parfaitement uniforme. Hipparque se trompe beaucoup sur l'ingalit des jours Mais, dit Bailly, or1 ne saurait trop l e louer d'avoir dcouvert l'un (tes Clments qui fondent 1%prcision moderiie (1). Hipparque, en observant les mouvements de la lune, remarqua une ingalit qui attira toute son attention : il ~ i les t distances apparentes de l a lune aux toiles, varier dans le cours de la journe ou de la. nuit. Il ne les trouva point telles au znith qu'elles lui avaient paru I'liorizon, mEme en tenant compte du mouvement de la lune durant l'intervalle coul. Il savait, d'ailleurs, qu'une clipse, visible dans un pays, ne l'est pas dans un autre, e t que, pendant la mme clipse.de soleil, le crie d'ombre projet par la lurie, n'a pas le miirrie diamtre sous diffrents climats. Il diit raisonner ainsi, puisque les variations des distances de la lune qui sont l;rs-sensibles B l'horizon, semblent augmenter depuis l'horizon jusqu'au znith, et doivent dpendre ds lors de la hauteur de la lune au-dessus de l'hori~on.Dans le meme instant, un astre ne peut tre vu A la mkme hauteur dans divers pays. Mais lorsque, pendant une clipe de soleil, l a lune se trouve interpose en'tre le soleil et la terre, les deux astres correspondent, pour l'observateur, au nitime point du ciel ; et quel que soit sur la terre, le lieu o se produit l'clipse, les deux astres doivent avoir la mme hauteur apparente au-dessus de l'horizon. Si cela n'est pas, c'est que la hauteur de l'un est altre par une cause quelconque : cette cause est l'tendue du globe terrestre. Pour des observateurs
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(1) Histoire de l'astronomie ancienne.

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placs en diffrents points d u globe, un astre, dans le mme moment, correspond A diffrents points du ciel, de mme qu'uii arbre situ dans une plaine e s t rapport A deux points diffkrents de l'horizon, par deux personnes loignes l'une de l'autre, qui l e regardent e n m h e tcmps. Dans ce cas, leurs rajons visuels se croisent, e t forment, en passant par l'arbre, deux angles opposs p a r le sommet. . La distance des deux $oints d u ciel auxquels l'arbre est rapport, ou bien l'angle form6 p a r les deux rayons visuels, e s t ce qu'on nomme l a pnrnllnze. L a parallaxe d'un astre est plus grande A l'horizon ; elle diminue mesure que l'astre s'lve; elle est nulle au znith. Hipparque pense que ces apparences sont un effet de l a grandeur d e l a terre, et que, si on les rarneliait celles qui auraient lieu pour un observateur plac a u centre du globe, on pourrait, sans iricorivnicxit, n'cri toriir aucun compte, puisque toutes les parallaxes seraient prises du mmc point terrestre. Cette re'dzcctio?~ fait le fozdenzent dv cnl-

cul des pnrullnxes.


Aprs avoir dcouvert les parallaxes, Hipparque imagina une mthode ayant poiir objet de mesurer l a distance de la t e r r e la lune, au moyen de l a pnrallaxe l u n n i ~ e Cette . mthode est excdlente ; mais Hipparque s e trompa e n l'appliquant la brie. Il n'eseaya pas de l'appliquer aux autres plantes, parce que lenrs distances n'dtaient pas rncsurables par les seuls iristruments trs-imparfaits qu'on avait dans ce temps-l. I l avait trsbien vu, d'ailleurs, que la d'un astre est d'autant plus petite que cet astre est plus loign, e t que, si la parallaxe d'un astre et le demi-diamtre d u globe terrestre sont connus, il est ais, par une simple opration trigonom&trique, d'valuer la distance de c e t astre. Supposons, par exemple, deux obser~ateiirs placs, l'un a u centre de la sphre terrestre, l'autre cri un point de sa surface. Ils regardent tous deux la mme plarite ; leurs rayons visuels formerit, a u centre de cette plante, un angle, qui est l a parallaxe; e t par hypothse, cet angle est conriii. Irriagirions un triangle rcc;tangle d o n t les trois cdts soient les rayon8 visuels des d e u x observateurs e t le rayon t e r restre. Sur les six choses qui forment un triangle, savoir :. les trois angles e t les trois cfits, o n connait u n c6t qui est le rayon terrestre, et les trois angles, puisque l e triangle est sup-

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pos rectangle, e t que l'uu des angles aigus, qui est la parall a x e , est connu. I l ne faut, e n trigonorritrie, qu'une simplc proportion pour dterminer le c6t du triangle, meii du centre tlc la t e r r e 2 la plan6te. Cette opration n'tait pas difficile Ijoiir Hipparque; mais il faut t r e en possession de bons instriinients, pour bien prendre la parallaxe, e t Hipparque n'en a ~ a i que t de trs-imparfaits. Aussi doutait-il beaucoup que la parallaxe qu'il avait dtermine pour la lune ft exacte. Un phnomne extraordiliaire, 1:i, disparit,iori snbite d'une grande toile, suggra 2 IIipparque l'ide de faire le clnomlirement des toiles, de d4terniiner leurs i:onfiguration respectives, leur clat e t leur grandeur compare. 11 essaya d'abord de les classer par rapports de grandeur e t d'clat. Les anciens, d o n Pline ( l ) ,avaient compt 1,600 toiles ou groupes d'iitoiles. IIipparque e n compte beaucoup moins. Il les compte en dteriiiiriaiit l a position de chaciirie, par ses dist:tnces l'quateur et aux calures (grands cercles qui passent par les points des 6quiiioxes e t des solstices). C'tait 12i u n travail immense, et bien plus difficile que rie peuvent l'imaginer les personnes qui parcourent des yeux,. pendant quelques instants, l a vaste tendue (les champs &lestes, sans fixer leur attention sur les dtails. Ide catalogue d'Hipparque comprend mille qnatre-viiigts i t o i l e s . I l n'embrasse meme pas toutes celles qui sont visililcs l'mil nu. Hipparque s'tait propos, non de inesiirer les toiles, cornine Pline, qui ente~idaitmal l'astronomie, le suppose par erreur, mais de dterminer leurs positioiis respectives, en Ics rapportarit l'quateur et aux colures, de mme qu'on dtermine, h l a surface de la terre, l a position d'un point, par sa longitude e1 sa latitude. 11 partagea le cicl en 49 coristc?ll:itions: 12 dans l'cliptique, 21 a u nord e t lB*au midi. C'tait la sphre des anciens Chaldens. Une chose reinarquabla? c'est que ni Hipparque, ni Ptolme n e disent absolument rien des comtes. Que Ptolme les ait regardes comme de simples rritores, comme des accidents sur\-enus (lails latransparence, dans l'homognit de l'atmosphre, 8. la rigiiciir, cela n'cst pas impossible. hIaisil n'enpouvait tre de m ~ d'Hipparque, e homme d'un grand gnie et qui n'ignorait
( 1 ) Lib.

IT,cap. xsvr.

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pas sans doute que, daris la doctrine des ChaldCeris ct inkrrie dans celle de Pythagore, les comtes taient regardes comme des corps clestes soumis, ainsi que les plantes, B des lois c m stantes et gnrales. I l est donc singulier qu'il n'ait rien dit sur ces astres chevelus e t ? longues i priodes. Hipparque F t , e n coniparant ses propres observations avec celles qu'avaient faites, cent cinquante ans auparavant, AristiUe et Tirnocl~aris, une dcouverte qui, pleiriernent confirnie par. la succession des sicles, est devenue d'une importance capital& en astronomie. 1 1 s'agit de la pricession des dqzcinoxes, phiiondne qui, joint L c e l u i di1 mourement de translation, rcemnieni, constat p a r rapport au soleil, agrandit singulibrement l'tendue de l'univers. Hipparque reconnut que les toiles conservaient toujours les mmes positions respectives ; mais que, considres relativement ? l'ordre i des signes du zodiaque, e l l a paraissaient avoir toutes, d'occident en orient, un faible nouvcment, dont la quantiti avait t6 enriron de deux degrs en cent cinquante a m , ce qui donne 48 secondes par an. On admet aujourd'hui que ce nlouvement de translation gnrale est, par aniie, d'un peu plus de 50secondes. ~ t o l & m trouva, e d e u x cent soixante ans aprs, que les latitudes assignes a u x toiles, par Tirnochariii e t Hippuque, taient restes absolun~entles mmes; mais qu'il n'en tait pas ainsi des longitudes, et que leur moiivement d'ensemble s'efectne d'une nianire uniforme, par rapport aux phles de l'cliptique, sans que l a distancc de c1i:tcune A 1'01-bc solaire soit augmente ou diminue. Sous avons d k j i dit que l'anne sidralc est de 365 jour:: 6 heures 9' 12", e t l'anne tropique de 3GJ jours 6 heures 48' 51". La seconde tanL plus courte'qne l a premirc, il eii rsulte que l a rvolutiori tropique ramne les quinoxes e t les solstices avant que la rvolution sidrale soit termine; ce qui produit, par rapport a u x toiles, ' uri e r trogradaiiori apparoii te despoints quinoxiaux. De lA l e iiom deprcessi~izdes qui,nozes ilonn cette snrtc d'anticipation des quinoxes sur 1s ri;\-olution sidrale. .4pi1iisavoir mesur l a distance de l a lune l a terre a u moyen de 13 parallaxe horizontale de la lune, ce qui n e prksentait pas de grandes difficults, Hipparque voulut mesurer la distance du

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soleil la terre, cpration beaucoup plus dlicate et susceptible de bien plus d'erreurs, en raison de la prodigieuse dista~ice qui spare les deux astres. 11 fallait dterminer d'abord la parallaxe horizontale t i i i soleil, pour btre mCme d'8valiicr son diamtre apparent. C'tait une opration extrmement difficile, tellement difficile que, dans les tcmps modernes, Ic*.,plus habi!es astronomes, aids par les lumires de leurs prdcesseurs, et en possession d'instruments perfectionns, ne sont parvciins qu'avec une peine extrme B l'excuter. L a Hire et Cassini, au sicle der'nier, supposrent la parallaxe du soleil gale i 15 secontlcs. Depuis, en se fondant sur des observatioii plus prbcises, on l'a rduite 8 secondes. Encore n'est-il pas sur qu'elle soit parfaitemerit exctc. I l s'est &lev,sur ce point, des doutes qui n e sont pas.encore dissips. Un homme comptent dans cette matire, le dernier astronome qui ait port l e nom de Cassini, le prdcesseur d'Arago dans la direction de l'observatoire de Paris, publia un mmoire od il avancait qu'on avait fait la parallaxe du soleil trop petite, et, qu'en la prenant pour base dans 13 dtermination des distances des planktes, on a fait notre systme solaire plus tendu qu'il n e l'est en ralit. Cette opinion est-elle fonde ou non? 011n e peut rpondre catgoriquement qu'aprs avoir d e ilouveau mesur la parallaxe d u soleil avec toute la prcision que comportent l'tat prsent de la science e t nos instruments perfectionris.ciM. L e Verrier a entrepris, dans ce b u t , A 1'0bsenntoire de Paris, des oprations dont le rsultat n'est pas encore dtermin. On ne pout raisonnablement exiger d'1Iipparque ce qu'on n'exige pas de M. Le Verrier, ni de l'ancien observatoire d'Egypte un rsultat que fait attendre celui de Paris. Hipparque, en faisant la parallaxe solaire beaucoup trop grande, avait, ds Lors, trop resserr l'espace occup par notre sjstme solaire. 11 conclut de la parallaxe solaire et de diverses dterminations, dans le dt'ail desquelles nous nc pouvons entrer, que la distance de l a terre au soleil est gale A dowe ou treize cents fois le rayon de la terre, c'estd-dire de ~iioins de deux millions de lieues. Ce rsultat, qui correspond une parallaxe horizontale d'environ trois minutes, est vidrriinieiit I~eaucouptrop petit. Mais ne jetons pas la pierre ce grand homme, pour une erreur qui fut surtout celle des instruments

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qu'il avait entre les mains. P o u r atteindre A la prcision moderiie, il nc nianqua Hipparque que des appareils perfectionns. Son gnie tait capable de crer les nithodes d'observation e t d e calcul, e t de les appliquer Iienrensenient. Xais il rie pouvait supplker (1 l'imperfection des instruments et A l'absence des lunettes qui, rapprochant les astres, permettent aux astronomes rriodcrries de scruter avec certilude toute l'tendue des champs clestes. Que toutes les observations que nous venons de rdsumer aieiit pu e t r e faites sans l'emploi d'aucune lunette astronomique verre grossissant, wili ce qui sera l'objet d'un tonnement perptuel. Noiitucla dit que les nombreux calciils auxquels s e livra Hipparque firent natre, e n t r e ses mains, l a trigonomtrie, soit rectiligne, soit sphrique (1). Il se livra aussi 11 des reclierclics relatives au calendrier. Du temps d'Alexandre, on avait d j i quelques notions de l a mthode qui sert dterminer, par la latitiide e t la longitude, la position des lieux 11 la surface de l a terre. hlais cette nitithode n'tait encore, pour ainsi dire, qii'BbauhCe. Hippuque, en transportant A l a gographie le plan qu'il avait suiri dans la description d u ciel, tablit cette dernire science sur des principes invariables e t certains. Il n'eut A modifier cette mthode qu'en un point essentiel. Il avait rapport les etoiles l'cliptique, parce que les toiles effectuent leur rvolution apparerite autour des pOles de l'cliptique, e t que, relativerneiil A ce csrcle, l a latitude de c1iacu1ie demeure irivariable, ce qui n'existerait pas si on la rapportait l'quateur. Au contraire, il rapporta l'quateur chaciin d c s points (le la surface terrestre, parce que c'est par rapport aux ples de l'quateur que la t e r r e fait s a rvolution diurne. Les anciens a ~ a i e n t ,d'ailleurs, remarqu de temps inimmorial que les ombres projetes par les corps verticaux croissent depuis l'qua1,cur jusqu'aux ples. Ils pouvaient connatre la latitude p a r la longueur de l'ombre d u gnomon, l e jour do l'qiiinoxc. Telle fut la mthode suivie chez tous les peuples de l'Asie, pour dterminer la latitude des diffrents lieux. Par exemple, l e jour de l'quinoxe, ils comparaient la
(1; ilisioire des mathinaliques, tome I, pige 272.

T. 1.

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longueur de l'ombre la hauteur verticale du gnomon, et de ce rapport, ils dduisaient approximativement la latitude. Ils avaient trouv, suivaiit Riccioli (11, que ce rapport tait A Rome : , h Alexandrie , Athnes . Rhodcs +?, B Carthage h. On distinguait les climats par la longueur des jours. La position, sur le globe, d'une ville ou d'un point remarquable pouvait Btre dtermine par sa longitude et, par sa lathde, comme chacune des mille quatre-vingts toiles du catalogue tl'Hipparque l'avait t k dans le ciel. Il rie s'agissait donc, poiir poser les vritables fondements de la gographie, que dc tlrcsser, en qudqiie sorte, Ic catalogiic des poiiits priiicipaus de la surface terrestre. Hipparque, selon Strabon (21, dktermina les longitndes a?i moyen des kdipses de lune. On sait que tous les pays situs sous un mme mridien comptent midi prcis au moment oh le soleil se trouve dans ce mridien, e t que, pour tous les pays, l'heure de midi arrive successivement i niesure que le soleil s'avance de l'est l'ouest; e t cela raison de 4 minutes par Jegri: e t de 60 niiriutes pour 15 degrs. Par corisiiqucrit, de deux mridiens loigns l'un d e l'autre de 10 degrs, le plus oriental compte midi 40 minutes avant l'autre; il compte de mme 40 minutes d'avance toutes les autres heures. Il suit de 1h qu'une clipse de lune, ou tout autre phnomne cleste, se produit differentes heures, dans les pays dont la loligitude n'est pas la mme. Donc, si l'on a compt, dans un mridien, 11011r le commencement ou l a fin d'une clipse dc lune, 40miiiutes de plus que dans un autre mridien, on peut en conclure que l e premier est situ vers l'est A 10 tlers du second. Les i n ~ e n t e u r s d'une telle methode ne mritent gubre l'oubli ilans lequel les nioticriies lcs ont laiss6s. Qiiel g6riic n'a-t-il pas fallu pour lier ainsi l e ciel et la terre! deu ~ Bipparque avait compos des traits szw In G ~ a i ~ d e

:,

/'cianCe, - szcr Z n Rtrog~ndntion des poixls qzci~~oxinux et .sol,slicinzr;l;,- slci* Zn Gravzdeur e t Z a Dislnnce du soleil e t de Z n i m e , - sui. Z'Ascewsion des douze siyixs, - s w Zn Re'zolutiox de Zn Il!ne, - s w les ilfois iqzie.i-cdai~es, - SIW les Eclipres
(1) dlmagesfe, tome 1, page 16.
( 2 ) Lib. 1.

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de soleil p o w ciLaclm des sept climats. Tous ces ouvrages sont perdus. Rous ne possdons que le Commentaire en trois livres SZT les Phholo.//zEne.r d'drntus et d'Zudoea.
C'est par d'autres astronomes que se sont conservs les t r a vaux d'Hipparque. Ptolme, venu prs de trois cents ans aprs lui, nous a t r m s m i s beaucoup de ses observat,ions, iiori assuri:ment sans s'eii tre appropri quelques parties.

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PLINE

Pline (Caius Plinius Secundus) ou P l i n e L'Amies~, comme on l'appelle quelquefois, pour l e distinguer de son neveu, naquit, sous le rgne de Tibre, l'an de Rome 776, qui correspond 5 la 23e anne de l're chrtienne. Soii pre se nommait Celer, e t sa mre Rlarcclla. Deux docurrie~itsanciens, ilrie Pie d ( ~ Plize, qui malheureiisement ne nous est parvenue que mutile et incomplte, attribue Sutone, e t la Ch~onipued'EusE.be, Gtablissent suffisamment que Pline tait n A Cme, o h la famille Plinia possdait de grands biens (1). La famille Plinia tait dtablie A COme. Des inscriptions relatives plusieurs de ses membres, dcouvertes dans le territoire de cette ville e t les biens qu'elle y possdait, ne peuveiit laisser subsister l e moindre doute cet bgard. Personne ne conteste, d'ailleurs, que Cme soit la ville onaquit le neYeu de Pline, cet crivain l6gnnt qui, adopt par le naturaliste, et
(1) Plusieurs auteurs font iiaftre Pline Vrone, se fondant sur qiieiqiies manuscrits qui portent, en effet, Plinius Verorunsia, et sur l'epithte de conierrantus, qiic Pline applique au ptc Catullc, en l e citant dans la prdface de son Iiisioire naturelle. Catulle tait bien ~eilemeiit de Vbrone; mais conferruneus! inut large et vague, n'a jamais signifi, enlatin, citoyen de la mme ville; il n'in~diqiie que l'identiti: de contre ou de r6gion, e t parait l'quivalent de la qualification de compo~mtc,0.1 plus 7-ulgairement de puys, que nous donnoiis tous les jours k ceux qui sont d~ l a mme province ou di1 mme dtpartement que noiis. Quant au m o t Veronensis, les copistes qui araient mal compris la premibre pithete, l e conterraneus, ont d natiirellement croire Pline de Vrone, et signaler cette origke par le mot de Veron~ntis ajout h celui d e Plinius, sur les rna~iiiscritsqu'ils awieiit h copier. Ainsi une dcs erreiirs a entrairit l'autre.

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POIITIiAlT DE PLIhI:

"W gravure niiglaise de la galerie dos Estampes de la Bibliothtqne impAriale dc Paris.

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nourri des lecons de Quintilien, devint lui-mme clbre dans l'loquence et les lettres, sous le nom de P l i n e le Jezne. Il est bien regrettable que l'ouvrage attribu Sutone, e t dont nous venons de faire mention, n e nous soit parvenu que mutil. L'auteur incertain de cette biographie avait, sans doute, recueilli tout ce qu'une tradition, plus ou moins rcente, lui avait appris sur l a vie de Plinc le natiiralibte. Cette vie est, en effet, presque entirement ignore. Le peu que nous en savons est tir de quelques phrases de son Histoire naturelle, le seul de ses nombreux crits qui nous soit parvenu, e t de deux ou trois l e t t r e s de son neveu. On dcouvre GA e t l, dans ces documents, certains dtails qui n'ont pas toujoursunc grande importance, e t qui, dans leur isolement, sont loin de pouvoir fownir la trame d'un tissu biographique. Conment se passa l'enfance de Pline, et quelles furent ses premires tudes A COme? Voilh ce qui est ignor. Tout ce qu'on peut dire, c'est qu'il vint de bonne heure A Rorrie. Tihre y rgnait encore. Mais le jeune homme ne vit pas ce terrible Priipereur, qui, depuis longtemps, s'tait retir daris l'le de Capre, pour y abriter sa tyrannie et ses dbauches. Dans cette capitale de l'empire, dans cette ville qui, avec Alexandrie, constituait l e second centre iritellectuel du monde, Pl.ne ne'venait pas chercher l e spectacle d'une cour, ni celui cl'uri tgran soupconneux, qui, bien que ne manquant pas d'esprit et d'instruction, se dfiait des sciences e t de ceux qui les cultimient. Il yenait chercher e t il trouva 5 Rome les matres illustres que sa petite ville natale n'aurait pu lui offrir. Pline suivit surtout, 9 Rome, les lec,ons d'Apion. C'tait un Iioriirrie rudit qui, sous le titre de grnmmairie,z, enseignait les lettres et l'histoire, e t qui tait trs-vers en diverses \cienc.cs. Apion s'occupait aussi d'histoire naturelle, et, chose importante A noter, il tait grand amateur des curiosits e t des merveilles de l a nature. C'est dans uii recueil piihli par Apion, et perdu aiijourd'hui, qu'est raconte l'histoire de l'esclave Xiidrocli~s, qui, livri! aux btes dans lc cirque de Rome, est reconnu et pargn par un lion, qu'il avait guri d'une blessure au milieu des dserts de l'Afrique. L'enseignement d'*\piori fit natre, ou du moins nourrit de

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bonne heure, chez Pline, le got qu'il manifesta toujours p o u r la science anecdotique et les faits merveilleux. Chevalier romain, alli, par sa mre, au consul Pompo~ i i u sSecundus, Pline, malgr sa jeunesse, trouva facilement accs dans les grandes familles de Rome. Ce qu'il nous racoiite de la fameuse Ihllia Panlina pourrait mme faire croire qii'il avait t admis quelquefois la cour de Caligula, le successeui de Tibre :
(( J'ai vu, dit-il, Lollia Paulina, qui fut la femme dc l'empereur Caligulx (ce n'tait pas une fCte srieuse, une crmonie officielle, mais un siiiipli souper d e fianqailles ordinaires) ; je l'ai vue, dis-je, coiiverte d'meraudes e t de pcrlcs, qui sc relevaient par leur mlange alternatif siir sa tte, dans ses clieveux, dans ses cordons, ses oreilles, son cou, ses bracelets, h ses doigts. Tout cela valait quarante millions de sesterces (1,. elle tait en tat de prouver immdiatement par les quittances que tdlc en Btait la valeur. E t ces perles provenaient, riori pas des duiis d'ui: prince prodigue, mais des trsors de son aeul, tresora qui taient la dpouille dcs provinces.Voilb quoi aboutissent les concessions! M. LolLii!: l'ut dslionoi dans tout l'orient par les prsents qu'il avait extorqus aux rois disgracis par C. Csar, fils d'Auguste, et oblig de s'empciisuriner, afin que sa petite-fille se riio~itit, h la clart des flambeaux, cliarge de quarante millions de sestcrccs (2). ))

Ce n'est pas la de l'histoire naturelle, niais c'est d e l'liistoiie sociale, et de la plus instructive. On ne sait si Lollia Paulina tait djB mariee Caligula A l'poque o Pline la ~ i t talant , ce luxe scaiidaleux qu'il clcrit avec une indignation si vive. La diirt:c r!c cc premier sijour de Pline 11 Itornc est aua\i incertaine que l'age qu'il pouvait avoir eii y arrivant. Il s ' ~ trouvait encore pendant la seconde aiiiii!e du regne de Claude. e t il eut l'occasion de faire, cette anne nime, une obser~atioii d'histoire naturelle dans m e circonstance assez singulihre. Peritlxit qiio Cliiiid~ faisait creuser lo port d'0st ic , ini norme ctac ( O r c a ) vint s'y chouer, et s'y laissa prendre vivant. Pour mettre A mort l'animal, il &ait assez superflu d'employer contre lui la force publique. Mais Claude, sujet iion moins curieux d'observation pour un naturaliste que le cachalot lui-mme, en jugea autrement. Il ioulut combattre le monstre au bord du rivage, comiiie il aurait combattu les barbares aus
(1) Livre IX, chapitre Lvxir. (?j En7-iron hiiit iri!llions e t demi de notre monnaie.

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portes de l'empire. I l se mit donc la. t:te des cohort(:s pr& tarieniles, e t livra bataille A l'animal chou, q u i se dfendit sa manire, mais dut sucornber a u nombre e t r i la qualit6 des assaillants. Pline, tmoin oculaire d e cette lutte, raconte qu'il vit une barque submerge p a r l'eau dont le soiifRe du cdtac l'avait remplie (1). A l'poque de cet vnement, Pline devait avoir dis-rieuf ans criviron, car trois ans aprs, on l e voit sur la cte d'Afrique, et alors, comme il le dclare lui-mme (2), il tait dalis sa vingt-denxieriie aiirikt?. I'lirie ne nous apprend pas en quelle qualit il se trouvait en Afrirpe. Qiielques kcrivains modernas ont conjectur qu'il servait dans la marine. I l serait plus naturel de penser que s'il etnit djh engag dans quelque service public, il appartenait l'arme. E n effet, trois ou quatri: ans. aprCs, ,Pline faisait 1;~. yucrre en Germanie, sous les ordres de Pomponius Secundus, e t commandait, A titrc de p m f e c l u s crlm, un corps, o u u n e aile de caderie, que lui avait confi ce gnral, son parent et son ami. Ce f u t pendant eette campagne que Pline composa son preriiier ouvrage : de Jaculatio~le epueslri (Z'ArZ de lancer le jaelot a cliecai). Il avait vingt-six ans lorsqu'il crivit ce petit trait; mais il rie l e puhlia que plusieurs annes a p s . Ce travail n'avait t pour l e jeune Romairi qu'une simple distraction, en comparaison de l'uvre beaucoup plus considrable dont il c o m m c n p A rassembler les matriaux pendant cette campagrie. Nous voulons parler d'une Visl0il.e des gzcewex de ln Germanie, ouvrage cit par Tacite et par Suktone, e t auquel ses contemporains prtaient une grande autorit. On peut donc accorder confiance au tmoignage de son neveu, qui nous apprend, dans une de ses lettres, avec quel soin religieux Pliile crivait l'histoire (3). Quand on corisidre l'insuffisance des renseignements que c s a r , Tacite et quelques autres hietoriciis rorriaiiis nous ont laisss sur l a Germanie, dont ils snaient fort peu d e chose eux-mmes, on ne peut que regretter la perte de cette ceuvre capitale de Pline. Elle et probablement
(1) TivrelX, chapitre Y. (2) Livre VII, chapitre III. (3) Aounculus meus, idsnique per udoptionen, pater, historias relzgiosissime scrtpait.

(Lib. V, litt. viir.)

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offert u n triis-grand intdrbt, r n h c au point de vuc de l'histoire naturelle de ces contres. A u milieu de son service miiitaire, Pline trouvait le terxps d e poursuivre, concurremment avec d'autres travaux relatifs A l'art de l a guerre, les tides destines 11 servir de base au grand ouvrage qu'il mditait, . cette Histoiw .izntu~elle qui, aprs l a disparition de tous ses autres c r i t s , a suffi pour faire briller soli nom dans la postrit. On l e voit, en effet, ~endaiit cette campagne, parcourir d'une extrmitk l'autre la Germanie, visiter les sources d u Danube e t le pays des Chauques, peuples tablis , l'occident, sur les rives du Weser. c'tait l'instinct d u naturaliste qui l e guidait dans toutes ces explorations hardies au travers de rgions inconnues ou ennemies. Nous ne devons pas omettre une circonstance singulire, h propos d c cette Ifistoire des gzlewes de in Geinzazie. L'ide de cet ouvrage lui fut inspire par un songe. Pendant son sommeil, la figure de Drusus Kron lui apparut. Ce prince, frire d e Tibre e t adopt par Auguste, tait mort en Germanie, aprs avoir conquis plusieurs d e ces contres. Il venait rccommnnrlei. Lt Pline s a mmoire, car l'empereur Tibre s'appliquait A effacer son souvenir, comme celui de tous les membres de sa familk qui, avant lui, avaient acquis quelque renom. Pline dormait peu, nous dit son neueu. I l est certain que le sommeil ne lui profitait gnre, puisqu'il y recueillait des sommai,ioris littraires dont l'accomplisse~nentn'tait pas facile. L'Elistoi~edes gzmves de i n Oe~.wo,nie qu'il composa n'avait pas moins de vingt livres. Cette ceuvre, bauche pendant la campagne, A la suite du songe que iious venons de rappeler, no fut acheve qu'assez longtemps aprs. Plirie tait de retour A Rome, lorsqii'il la publia. Il devait avoir alors trente-deux ans. Un autre ouvrage en deux livres, la F'ie de Pompo?~iz!s 8eczczd~s, fut galerrient inspirBe & Pline, rion par lin songe, mais par sa seule amiti pour ce gnral, e t par la reconnaissance qu'il lui devait. La Vie de Pomponixs fut crite en Gerr,anie. E n quittant ce dernior pays, Pline traversa l a Gaule Eelgique. Il y vit l a famille de Cornriilius Tacite, procu~ateurde cette province, e t qui tait l'oncle, ou le pre, de l'immortel historien de ce nom.

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Rien n'indique la date prcise du retour de Pline A Rome. Suivant les uns, i l avait vingt-sept ans, vingt-neuf ans selon les autres. La dcrriire estimation doit tre pr6fdrc, il nous semble. Puisqu'il avait vingt-six ans lorsque Pomponius lui donna le commandement d'une aile de cavalerie, ce n'est pas trop d'admettre un intervalle de deux ou trois ans, pour tout ce qu'il a fait depuis ce moment en Germanie. Kous surprendrons saris doute beaucoup de lecteurs, s'ils sont peu au courant des usages de l'antiquit, en leur apprenant la profession qu'adopta Pline aprs la guerre de la Germanie, une fois revenu Rome. Il se fit avocat. Ds son arrive, il s'appliqua plaidcr des causes, suivant l'usage des Romains, chez qui l a profession d u barreau s'alliait A t,outcsles autres professions. Sans doute, nous l e rptons, on sera surpris de voir cet homme de guerre passer, sans transition, A l'tat d'homme d'affaires, ce porteur de glaive endosser la toge. Tels taient les us e t coutumes des Rornains. On ne coiina,issait pas alors cette classification troite q u i , de nos jours, parque l'homme le plus complet dans l a spcialit oil il s'est une fois distingue, et qui lui fait de sa carrire une sorte de prison. En quittant les armes pour l a toge, Pline obtint d'clatants scccs. Ses plaidoiries taient avidement recherches et paykes chrenlent. Ici se prsente, dans l a vie de notre hros, une longue lacune. 1 1faut admettre, pour l a remplir,'que scs succiis a u barreau le retinrent longtemps engag dans la pratique des affaires jndiciaires. Ce qui vieqdrait . l'appui de c e t t e opi-nion, c'est un nouvel ouvrage que Pline composa cette poque, e t qui avait pour titre : Slzrdiosm, ou Trait4 s u r l'homme d'tude. On dsignait, Rome, sous le nom de stzcdiosi les personnes qui se consacraient l'tude des lois. Dans ce trait, Pline prend l'orateur a u berceau. Il lui trace les tudes e t les exercices qu'il lui importe de faire, et ne le quitte qu'aprs l'avoir conduit la perfection de son art. Les ccnseils et les directions qu'on trouvait dans le Studiosus taient videmment l e fruit de l'exprience personnelle de

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l'auteur. P l i n e y a n i t r h n i de i~orribreuxfragments des plu. beaux plaidoyers prononcs a u Forum romain. Nous rie pouvons rious faire aujourd'hui une id4e (le ce li\re (lue p a r les citations qu'en donne Quintilien. Pline indiquait jusqu'B l a manire dont l'orateur doit se vbtir, disposer sa (,lievelure, et mme s'essuyer, quand il est b l a tribune. Quintilien vante beaucoup cet ou<rage ; i l ne craint pas de mettre l'auteui. au rang des 6crivairis qui ont trait6 de l'art oratoire avec le plus de profoiideur. Mais, Si. nos yeux, l e plus grand loge qiie Quintilien ait fait d u Studiosus de Pline, c'est d'en avoir acloptk e t suivi le plan tout entier, dans son ouvrage de l'h~lslit7!lioii

omtoive (hzstitzr tio o ~ n l o ~ i n ) .


Quelques I)iogr*aphesrriorleriies supposent qiie Pline c o r n p s a son Sludiosus en vue principalement d'tre utile A son neveu. II cst certain que P l i n e faisait alors dc frbquents voyages Cme, pour surveiller l'ducation de ce neveu, son fils adoptif, et, qu'il consacrait A ces soins tout le temps qu'il pouvait drober aux affaires d u barreau et ses t r a ~ a u x littraires. Il n'est pas indiffrent d e rappeler que ceci se passait sous le r i p e de l'empereiir C1;tutle c t sous celui de Nron. Il tait bon, A cette poque, d e trouver une manire d'employer ses loisirs qui n'veilliit ni soupcon, ni envie. Pline y tait parvenu: iiiais les horrirries qui, corrirrie lui, pouvaient se crer celtc ressource, de~eiiaieiit de plus en plus r a r e s dns l'empire. L a dynastie des Csars, meme avant de finir par des fou\ furieux, des imbciles e t des tyrans sanguinaires, n'avait jamais Ft favora1)le a u x sc:ieiices ni la pliilosophie. Ce n'tait pas sous les regnes si troubls e t si dsastreux des premiers empereurs qu'on aurait pu les cultiver avec succs. Mais aprs Tibre. e t mme pendant l e s dernires annes de sa vie, elles conimencrent devenir dcidment suspectes. Toute philosophie e t , cn gnkral, toute recherche scimtifique, d6c:oulent de la libert de l'esprit, e t engendrent , leur tour la mme libert. La Konie des Csars n e tolrait pas cette propagande de la pense. Pline eut :i travcrscr, pendant les plus belles annes tir. sa yie, cette sombre priode qiie Tacite a si nergiquement caractrise eii disant :

'

On avait expuls tous ceux qui enseignaient la sagesse; on a ~ a i t

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h i n i tous les arts libraux, pour que rien de brau ni d'honn.tc ne s'offrt dsormais la vue (1).1)

JIaUieur alors B ceux qui passaient p o u r s a ~ a r i t s , s'il? ne savaient choisir discrtement le sujet de leurs tudes ! Ce n'&tait p a s seulement e n Italie que pesait cette terreur. L'Of ent en a m i t s a part.
a Pendant qu'en Italie, sous les empereurs tyrans, dit CmTier,l'absence de scurit personnelle, la crainte des d6latinns faisait cacher sa fortune et ses connaissanres, et empecliait surtout de se livrer l'tude tle l'histoire naturelle, qui, 1)ar l'appareil qu'elle exige, attire beaucou11 plus,lattention que les scieiices seulement spculatiws, l'tal des tudes en Egypte n'&tait gure plus satisfttisant : l'mulation avait singuli&i,eiiient perdu de son ardeur dans les tablissements crs par les Lagides, [lepis que la protection tlc ces princes ne l'excitait plus ( 2 ) . il

Le gnie soupconneux des Csars pesait doiic sur les sciences i Alexandrie comme A, Rome, quoique peut-tre u n peu moins
lourdenlent. Ainsi, lc milieu soc:ial ii'avait rien do f ; t ~ o ~ i i l ) i l(~ 1'cxi:oiit i n n de la grande entreprise scientifique & laquelle Plinc parait avoir pensk toute s a ~ i e Il . ne pouvait qu'en rassembler lentement e t secrtement les matriaux. Il pulilia, en attendant, u n quatrime ouvrage qui n e p o u r a i t vi.demment offusquer la t p a i i n i e la plus ombrageuse : il s'agissait des Dzf/culls ou des t!puivoqxes dlc Znngage (Duliii X e m a ? z i s li6r.i VIII) (3). Aprs cet oilvragc!, Pline en composa un autre, d'une tendue
(1) Ke d'Agricola.

I L ' , 1 2 c leoii. (3) Sons ignorons s u r quel fuuclemeiit M.Fe, l e savant professeur de la Facult6 ide midcciiic de Stra+ourg, auteur d'uii &luge de Pline lc nuturuliste, que nous avons sox ~ P ~ J T U X , R cru polivoir affirmer q i i ~ u cet ouvrage tait remarqiiahie par une grando IibertQ d'expression et paraissait avoir t dict par la haine la plus proiiuiicbe coiitre les oppresseurs des peuples. )I C'eCit Qt de l a part de Pline u n contreseus, non-seulement fort dangereux, mais encore bieri iriiitile, c a r liruil ri'aurait pa? ma:iipc! de supprinier dii mme eniip e t la livre et l'aiiteur. C'est en 1827 que 1 1 . A. Fc k c r i ~ a i t la plirasi: que nous vciions d c citer. Kous avons Bt fort agreaL1emer.t surpris de lire, sous la signature d u mms auteur, dans la Nouveile Btugru]hie ginerule, publie par Firmin Didot, un excellent article biographique sur Plinele r.at!iraliste, et oii I'auteiir rappelle qiie les a huit livres sur les d f f f i w l t h de la p m r n a z r e furent composfs pendant les dcrriiiw% aiiu6es dii rkgue de Ndron, oii 1:i tyrannie rendait d n i i g c ~ ~ u tout s e genre d e publiatiori eriipreint de libre disiission. r .4 la bunueheure! Ainsi arum&! p a r lui-nimc, I I . Fi!e s e trouve d'accord avec tout lemondc. 1:ii 1U27, c'est le pri6gyristc qiii i.crivait ; cri 1852, c'est. l e biogralllie.
(2) IIisloire dcs scieiices naturelles, tome

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considrable, e t qui n e fut publi que sous le ri.gne de Titus. C'est une Histoire de son temys, e n trente e t un livres. Ce f u t 1'av;trit-dernier de ses ouvrages. On demandait B l'abb Sieys ce qu'il avait fait pendant 1. Rvolution : J'ai vcu, n rpondit cet homme clhre. n tait plus difficile, sous l'ombrageuse tyrannie d'un einper e u r du nom d e Caligula, de Claude ou de Kron, de vive, r11l:ind on portait un nom connu, qu'il n e l'tait de cacher sa 1-ie pendant l a rapide tourmente rvolutionnaire qui traversa la France. Pline avait rsolu le problhme d o ivre sous Rhron, et mme de ne pas rendre son existence tout fait inutile aux sciences e t aux arts. 1,e neveu d e Pline a donn, dans une lettre adress6e i Nacer, l a liste e t l'ordre d e la publication de tous les ouvrages de soli oncle. Nous cropons utile d e reproduire ici ce document. parce qu'il contient, outre l e catalogue exact des l i ~ r e s composs par Pliiie le naturaliste, de fort curieux dtails sur la m a n i i m dont travaillait ce savant illustre :
'6

cc J e siiis tibs-satisfait, dit Pline le Jeune, devoiis roirliie les livresdc mon oncle al-ec tant de soin que \-us vouliez les possder tous! et qiic vous en demandiez l'indication. J e remplirai l'office d e catalogue, et j e vous ferai connatre aussi en quel ordre ils ont t composs. En effet, cela mme est un cncignemcnt qiii nc dplat pas aux gens stuilieiix. 1.e premier est un trait sur l'Art de l a n c e r le javelot u d i e i l c i / . en un seul livre. Mon oncle l'a crit arec autant d'habilet que de soin, alors qu'il servait eu qualit de pr&t d'une ala. La Vie de 0 . Poinpoi~i!is Secundus, en deux livres, est le second; Pline a t particiiliie~rierit ai1116 par Pomponius, et ce fut comme un tribut qu'il paya i la mniciirc dr son ami. Ides C I L P ~ P de E S la G e r m a n i e sont cn vingt livres; i l y a iuiii toutes les guerres que nous avons faites avec les Germains. Il arait commenc cet ouvrage pendant qu'il s e n a i t en Germanie, averti par 1.11 songe. . Puis vinrent les t r o i s l i v r e s du Studieux, diviss cn six volnmes L cause de lli..tentliie, et dans lesqii~lsl'auteiir est pris ai berceau, e t men jusqu' la perfection. Huit livres du Langage d o u l s u ~ Ciirent crits, sous Nron, alors que toute espce d'tude un peu libre et relevke tait devenue prilleuse. Enfin, l ' l l i s t o i r e qui conimence Il oii finit SuEitlius B;issiis, en trente e t un livres, et les Ilistoires de la nalun, cn trente-sept ; cc tlernier ouvrage est btendu, savant et non moins nri que la nature elle-mCme. Vous vous tonnez que tant de voliimes, dont I~eaucoup ont rclam un si grand nombre d e reclierches, aient t crits p a r un homme occup : vous vous tonnerez davantage quand vous saurcz qu'il a qiiclqiie tcmps plaid comiiw un avocat, qii'il est mort rinquante-six ans, que le temps intermdiaire a t tiraill et @n, soit 11ar ' d e s emplois publics, soit par l'amiti des princes. iiIais il avait u n esprit vif, un zle irirroyable, une force B veiller extraordinaire. I L coin-

.... .

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men@ se lever avant le jour, et beaucoup avant le jour, aux fetes de Vulcain (23 aoit), non pour se porter bonlieur, mais po~irtudier. En hiver, il se mettait l'ouvrage la s e p t i h e lieure de la nuit ( 1 heure du matin), rarement la huitieme ( 2 heures), souvent la sixiCme (niiniiit). a Au reste, il avait la facult de dormir en toute circonstance, et parfois niCrne le sommeil le prenait e t le quittait a u milieu de l'tude. Avant le jour il se rendait liez l'emppreur Vespasien (car celui-ci aussi employait ses nuits), puis, il allait aux fonctions qu'il avait re~riplir.Rentr chez lui, il donnait l'tude ce qui lui restait dc temps. Aprs le repas (il prenait le repas du matin la faon cles anciens, lger et de facile digestion), il restait souvent, en t, tendu a u soleil, s'il avait quelque loisir. Un livre tait IL, il notait et extrayait, car il n'a jamais rien lu sans faire des extraits ; il rptait mfrrie qu'il n'tait pas (le livre si niauvais qui n'et son utilit. Aprs l'insolation, il se lavait d'ordinaire l'eau froide, puis il goaait et faisait une courtesieste. Alors, comme si une nouvelle journe commen~ait, il tudiait jusqu' l'heure du repas du soir; pendant ce rrpa;, un livre tait la annot, le tout avec rapidit. Il me souvient qu'un de ses amis rappela l e lecteur qui avait mal prononc quelques mots. Mon oncle lui dit : rc Aviez-vous compris? -Oui, rpondit l'autre. u - Pourquoi donc faire reprendre? Voire interruption nous a ait pcrI I dre dix lignes. n Tant il tait avare du temps. En t, il quittait la table diirepas du soir, de jour, en hiver, avant 1 . fin de la preniibre licure de la nuit (la septime heure du soir) ; on aurait dit qu'une loi l'y obligeait. Voili comme il vivait au milieu des travaux et du tumulte de Rorrie. (( Dans la retiiiite, il ne drobait l'htude que le temps du bain, je p l e de re qui se passe dans le hain m h c ; car, pendant qu'on le frottait et qu'on l'essuyait, il coiitait ou il dictait. En voyage. di:livrP_d e toute autre occupation, il n'avait plus que celle-l; son cOt, tait son seri,taire avec un livre e t des tablettes; en hiver, ce secrtaire avait les mains garnies de mitaines, pour que le froid n'e~ilevt aucun moment au travail. Aussi # Rome allait-il en c,haise poi.t,eurs. J e me rappclle qu'il mc rprimanda parce que je me promenais : (( Vous pouviez, me dit-il, II ne pas perdre ces heures ; car il regardait comme perdu tout le temps qui n'tait pas clori~iE9 i'ktude. C'est grce cette activit qu'il a compos tant d'ouvrages ; et il m'a laiss cent soixarite registres de morceaux de choix, registres crits trCs-fin et mEme sur le verso! ce qui en niipente encore le nomlire. Il racontait lui-mc;me qu'il avait pu, lorsi~u'il tait procurateur en Espagne, vendre ces registres i Largius Licinius quatre cent mille sesterces (84,000 francs) ; et alors ils n'taient pas aussi ~ioirilireux. Ne vous semlile-t-il pas, en vous reprsentant combien il a lu, cornbien il a crit, qu'il n'a tb ni dans les eniplois publics, ni dans l'amiti des princes? D'un autro riitC.;, qiiand vons apprenez rnnibien il a tudi, ne vous scmlde-t-il pas qu'il n'a ni lu, ni crit assez? i( En effet, quels travaux ne devaient pas tre empclis par de telles occupatioris, oii accurnplis par iine a c t i ~ i t si insistante! Aussi, je ris quand certaines gens m'appellent studieux, moi qui, compar * lui, me trouve si paresseux ! Et moi encore, suis-je pris par des offices, les uns pulilics, les autres dus des amis? Mais parmi ceux dont toute la vie est coiisacrc aux lettres, quel est celui qui, ct de mon oncle, ne rougisse d'iirie vie qui ne parat f t r e que sommeil et oisivet? Ma lettre s'est

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tentliie, e t pniirtant j'avais rPlsolu d e n1t5crireque ce que vous me deniandiez, savoir quels livres i l a laisss. Toutefois, j'ai l'esprance que ces dtails nc vous seront pas moins agrables que les livres eux-rnmes... n

Cette l e t t r e renferme les lrnents les plns prcieux d'une biographie de Pline ; c t pourtant elle laisse encore clans Ic vague Eeaucoup de points essentiels, s u r lesquels on discut e r a longtemps. Elle nous renseigne parfaitement sur les ouvrages e t s u r les hahitudes laborieuses du clbre naturaliste; mais elle ne dit presque r i e n s u r les emplois publics doiit Pline fut char@. Il est, posi1,if qu'il habita le nord de l'Afrique; mais on n e peut s a m i r si c'tait comme fonctioiiiiaire ou comme simple voyageur. II sjourna en Germailio, avec un g r a d e important dans l'arme de Pomponius Seciindus. Mais a-t-il rellement parcouru ce pays dans sa plus grande longueur? A-t-il v u les sources du Dansbe e t la nier du N o r d ? Certins auteurs, tels que hl. Fe, le nient. A-t-il s u i \ i : eii Judke, Titus, dans la guerre qui finit par la prise [le Jrusalem? Certains l'affirment. On affirme galement et o!i nie de l a mme manire, c'est-h-dire gratuitement de part et d'autre, u n a u t r e voyage que P l i n e aurait fait en Grce et sur les cbtes de l'Asie. P o u r prouver qu'il n e mit jamais Ic pied eii Jridke, Cwiei' allgue l'inexactitude d e ce qui est rapport, 'concernant i:e pays, dans l'Histoire natwelle dc Pline. Si ce n'est pas la une preuve, c'est au rrioiris Urie trs-fork iiiducbion. Ciivier lie doute pas, en revanche, que Pline a i t visit la Gaule. Il appie son opinion sur une preuve d u mme genre, mais d'un caract h e plus positif: c'est qu'on trouve dans I'Histoi~e nntwelle une description trs-dtaille e t parfaitenient exacte de la fontaine d e Vaucluse. II n'est gure vr.aisr:niblahle, en eifrt. qne Pline soit revenu d e Germanie sans passer par l a Gaide, dont il aurait pu merne visiter eiiore la partie mriciionale ; l i son retour d'Espagne. Quant aux emplois, P l i n e a certainement servi dans l'armPe romaine, sons le rrgne de Claude. Mais a-t-il fait partie ide l'expditioii d e l a Grande-Bretagne, d'o cet empereur reriiit triomphant? Quelques biographes l e disent, mais ne le prm1-cnt pas. TT.eur opiiiion nt: coriservc doiic que la valeur tl'uiie conjecture, qui n'est pas d'ailleurs absolument invraisembiiole.

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C'est encore aux conjectures qu'il faudrait se livrer, si on oul lait rechercher quelle f u t la position de Pline sous Nron. Le rgne de ce tyran fut long, e t p a r sa dure et par l'atrocith de ses uvres. I l n'est gure vraisemblable qu'un homme qui avait tljh appartenu au gouverricmcrit dcs C h a r s , e t qu'on ne voit d'ailleurs en butte sous ce rgne A aucune perscution directe, ait pu se tenir, pendant quatorze anniies, loign des affaires publiques. Pline, en sa qualit d'crivain e t de savant, pouvait bien ruser avec la tyrannie, e t dissimuler celles de ses tudes qui lui eussent port ombrage. Agir autrement e u t t prilleux, ainsi que nous l'avons fait voir. Mais s'abstenir systmatiqucmcnt, affecter de vivre l'cart, refuser son concours, s'il tait requis, e t mme n e jamais l'offrir, eilt t bien autreiiient dangereux. L'instinct d'un tyran lui fait dcouvrir un ennemi dans l'homme de mdrite qui vit l'cart e t q u i ne deiiiande'ni emplois, ni faveurs. On ne s'expliquerait gure, d'un tout ce que nous dit Pline l e ,Jeune du temps conautre CUL&, sidrable que les affaires e t les devoirs publics prenaient & son oncle, s'il et vcu, pendant une si longue priode, en simple particulier. La lettre que nous avons transcrite semble impliquer tout le contraire. . EII rapprochant certaines dates, nous croyons pouvoir conclure que Vespasien, lorsqu'il monta sur le t r h e , trouva Pline pmiirclteu~d'Espagne. Si cette cnnjccture est exacte, Pline aurait t appel A c e poste p a r Nron lui-mme. On ne peut adriiettre, en effet, que Pline a i t t nomm6 p~.ocumle.n.,e t eiivoy en Espagne, dans l e cours de cette crise sanglante qui s u i ~ i In t mort de Nron, e t dans laquelle on vit trois empereurs, Galba, Othon et Vitellius, s'lever e t disparatre en quelques
mois.

Pline passa au moins deux annes dans l'Espagne citrieure. C e fut sans doute en revenant de cette province qu'il visita la Gaule Narbonnaise, dont i l a donn une excellente topographie. A dater de son retour Rome, tout commence A devenir elair dans la vie de Pline. I l avait s u se concilier la protection et I1amit,ide l'empereur. Son principal emploi, pendant plusieurs annes, fut de servir d e conseiller intime B Vespasien. C e grand homme, trhs-laborieux et trs-vigilarit I~ii-m8rne, e t

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qui avait pour maxime qu'un empereur doit mourir debout, faisait venir Pline dans son cabinet chaque matin, avant le lever du soleil. Il le consultait sur les affaires publiques, et en mrne temps s'entretenait avec lui des objets habituels des tudes de notre savant, c'est-A-dire d'histoire naturelle. C'est un de ces entretiens, entre le puissant empereur e t le savant naturaliste, que nous avons reprsent dans la vignette en regard dc cette page. Dans les dernires annes qu'il passa Rome, Pline acheva, ou du moins a m n r a beaucoup l a composition de son grand ouvrage. h quelque temps de la, des pirates africains s'tant montrs en vue des ctes mridionales de l'Italie, Vespasien ordonna de rassembler une flotte B Misne, d'oh elle serait A porte de surveiller l'Afrique, l'Espagne c t les Gaules. Pline recut le commandement de cette flotte. 11 avait alors cinquante-deux ans. Quatre ans aprs, c'est-A-dire l'an 79 de notre re, clatait 1. terrible ruption du Vsuve, qui engloutit Herculanum, Pompi, Stabies, e t coilta la vie Pline. Vespasien mourut l a mme anne ; mais il vivait encore lorsque Pline ddia son Histoire nalzwelle B Titus, djB associ de fait a u gouvernement de l'empire, quoiqne cette position ne lui et t reconnue par aucun titre politique, car le titre d'liilperntov, dont Titus tait revtu, n'tait rien de pliis qu's:i honneur militaire. Voici d'ailleurs les lignes par lesquelles Pline commence s a ddicace :
u

Plinius Secundus son cher Titus Csar, s a l z ~ t .

n Les livres de 1'Ilistoire naturelle, trs-gracieux empereur (je vous do~irierai, si vous le permettez, ce titre si ~ririt,puisque celui dr t h grand est attach . la vieillesse de votre pre), ces livres, ouvra, me noureau pour les muses de vos Romains, et dernier travail sorti de mcs mains, seront le sujet de cet pitre familibre. 1)

L'auteur poursuit sur ce ton, vritablement familier, dans lc sens francais plus encore que dans l e sens latin (l), et qui
( 1 ; Les Lettres farniliiim de Cicron, par exrinple, sont, pour la pluport: deslcttres p?l:tiques, fcritej d'un ton trbs-shieiix.

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PLINE

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prouw quel degr d'intimit rgnait entre lui e t la famille impriale :


I ITiiompliateur,censeur, six fois cor~siil , partageant lapiiissance trihiinitienne, et [ce qui est encoreplus grand de votre part, puisque c'est un serticerendu la fois votre pre et l'ordrequestre), prfet d u prtoire,voil tout ce que vous tes pour la rpublique, sans cesser d'tre pour nous autre chose qu'un camarade d'arrrie. Rien en vous n'a tb. cliarig par la grandeur et la fortune, si cc n'est que vous pouvez faire tout le bien p u n u s voulez. Aussi, tandis que les respects des autres ont acc& prks de vous par tous ces titres, nous n'avons, nous, pour vous honorer, que la Jarniliarit et l'audace ( 1 ) .JI

L'flistoi~e mztul-elle, que Pline offrait au fils d e l'empereur, tait bien une uvre toute nouvelle pour les Romains. Ce peuple, qui eut ses beaux jours pour la posie, 1'i:loquerice e t l'histoire, n'avait jamais manifest le moindre got pour les sciences. Les plus beaux gnies dc Rome n'en parlaient mme qu'avec mopris. Cicron, particulirement, a dit -qu'il n e faut ailx esprits les plus mdiocres que de l a volont pour russir dans IFSsciences, e t mme pour y briller. Quant aux a r t s , si l'on en excepte l'agriculture et, un peu plus tard, l a mdecine, IFS fiers Quirites les traitaicnt avec, le rrierne ddain. Il n'tait donc pas tonnant que personne avant Pline n'et t dispos entreprendre un genre d'ouvrage qui devait avoir peu dc Iccteurs, trouver peu d'encouragements e t n'amener aucune considration. D'ailleurs, comme l e dit Pline, avec une juste fiertk, son entreprise n'tait pas d'une tmrit ordinaire, car il s'agissait de toucher B tout c e que les Grecs renferment dans l e mot eacycloydie (y7cm G m c i zocnnl G: & p x ~ a x a t ~ i i a < Bien ). plus, parmi les Grecs eux-mmes, qui avaient honor e t cultiv les sciences et les a r t s l'gal de l a poasie, de l'loqiience e t de tous les autres travaux d e l'esprit, personne encore, depuis Aristote, n'avait tent de renfermer dans un mme corps d'ouvrage tout ce que comprenait la vaste conception de Pline. Z : cc point de vue, son neveu a donc pu dire, sans trop d'emphase, que l'Histoirennturelle est u n ouvrage I I aussi vari que la nature elle-mme. n Disons pourtant que, dans cette varite
(1) Traduction de M. Littr dans la. Collection des auteurs laiiiis, piihlik p a r Al. 'iisard, 2 ~ o l in-8, . avec texte latin. Paris, 1848.

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excessive e t ncessairement confuse, l e naturaliste disparait trop souvent. L'ceuvre de Pline, crite dans un style magistral et avec, une verve quelquefois dclamatoire, s'imposa aux Romains. Elle leur fit accepter l a science, du moins celle qu'on leur prsentait. Le succs de ce likre fut immense, non-seulement dans les classes aristocratiques e t lettres, inais encore e t surtout parmi les artisans, les industriels, les c o ~ n r n e r ~ a n te st , autres gens de professions vulgaires, pour qui personne encore n'avait daigri crire. On pouvait puiser dans cette compilation immense une foule de notions iritressantes e t d'indicatioiis utiles pour les arts e t les mtiers, car cette partie spciale tait la mieus traite. Que de choses, en effet, avaient trouve place daiis cette col!ection, qui rsumait des matriaux tirs de plus de deux mille voluiries, e t traitait les sujets les plus divers, depuis la mtaphysique jusqu'ii la cuisine! Les registres o ces extraits avaient t recueillis e t conservs, et qui portaient le titre d'Electiones Conzmentnrii, avaient encore un trs-grand pris aux yeux des contemporains de Pline. Aprs sa mort, un amateur, nomm Largius Licinius, en offrit quatre cent mille sesterces (environ 83,000 fr.) A son neveu, qui ne voulut pas les lui cder.
CI Si l'on parvenait entendre Pline parfaitement, dit Cuvier, on retrou~ e r a iquelques-uns t des. procds l'aide desquels l'industrie ancienne crait des produits que nous n'avons qu'imparfaitement imits. n

C'est dans la partie purement industrielle de cet ouirrage, bien plus que dans sa p r t i e scientifique, que fut, selon nous, la source principale de la grande vogue de l'ouvrage de Pline parmi les anciens, qui pouvaient l e comprendre mieux que nous. E n dcrivant les proc8ds des diverses industries du monde romain, Pline venait propager, enrichir et en mkme temps honorer les arts professionnels. Cuvier dit, avec raison, que l'gistoire nalzr,relle de Pline est u beaucoup plus prcieuse pour les a r t s e t les artistes que pour les naturalistes proprement dits. n Pline avait si bien rconcili son sicle avec les sciences et excit l'mulation par son succs, qu'A peine mort, il eut un imitateur, ou plutt un copiste servile, Solin, qui sa tentati~e

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PLINE

ne valut d'ailleurs d'autre rcompense que d'tre surnomm le Singe de Pline. La rputation de Pline fut donc immense de son vivant. Elle se soutint dans les sibcles suivants. 011aurait pu croire que le polythisme, dont il fait profession ouverte, lui aurait nui dans l'esprit des nouveaux chrtiens, e t ferait mettre son livre I'iridex. Il n'en fut rien. On voit dans l a Ch-oniqae d'Eusbe, dans plusjeurs lettres de saint Jrme e t dans la C i t de Dieu dc saint Augustin, que les P r e s de llEglise lisaieiit beaucoup Pline. E n France, Grgoire de Tours, en Espagne, saint Isidore, en Irlande, le savant Alcuin, l'tudiaient assidument. Les copies de l'Histoire naturelle s e multipliaient chez les peuples de l'Occident; les Arabes l a traduisaient, et pendant tout le moyen age, cet ouyrage fut le vade mecuna de tous ceux qui se livraient l'tude des sciences en Europe. La Renaissance, qui fut l'poque de la restauration des lettres et des arts en Occident, n'branla pas l'autorit de notre auteur. Non-seulement clle kpargna sa gloire, mais elle lui donna plus d'tendue e t de retentissement, en propageant partout ses ccuvres par l'imprimerie. Il est peu de livres aussi volumineux dont on ait fait autant d'ditions que de son Lristoire natzcelle (1). Bien qu'elles fussent presque toutes incorrectes, elles n p nuisirent pas 2 i la rputation de Pline. A celte poque, oii l'on ne respectait pas toutes les autorits anciennes, on respectait celle de Pline, consacre par la longue dure des temps. C'est peine si, dans l e dix-septime e t l e dix-huitime sicle, qui comptent djh t a n t de grands naturalistes, il s'en troue quelques-uns qui osent l e discuter. Buffon lui-mme semble oublier qu'il lit dans la science moderne. Il obit A l a prrention sculaire qui protge le nom dc Pline. Voici cri
(1)Voici les ditions de l'Histoire n a t w e l l c qui passent pour les meilleures :
Venise, 1469, grand in-folio, premitre Gdition, trs-belle et trs-rare. Amsterdam, 1669, cum nolas vartorum, 1669, 3 vol. in-8, dition bonne et rare. Bilitioii du pbre Harrlouiri. Paris, 1685, 5 .vol. in-@, avec d'excellents commentaires. %:dition de Lemaire. Paris, 1827-1831, 12 vol. in-8, chez Didot. Edition de Panckoucke. Paris, 1829-1tU3, $0 vol. in-8, avec notes et commentaires, par divers professeurs du Jardin dos Plantes, et une trie de I'line, par Ajasson de Graridsagne. adition de laeullectiori Nisard, traduction d e JI. Littr, 1 vol. iri-8. Paris, 1818.

Ces trois dernires ditions ne font que reproduire, i trbs-~ieu de dilf8rence ~ i r s , le texte de 1'8dition du savant jbsuite, le pkre Hardouin, publiie en 1685.

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quels termes Buffon l'apprcie dans son Premier Discou~sszir la, nznni~ed'dtzldier Z'histoi~enaturelle :
a Pline a travaill s u r un plan bien plus giarid qu'Aristote, et peutCtre trop vaste ; il a voulu tout embrasser, e t il semble avoir mesuit; la nature et l'avoir trouve trop petite encore pour l'tendue de son esprit. naturelle comprend, indpentlamment de l'histoire des aniSon llistoi~e maux, des plantes, des minraux, i'histuiie du ciel e t de la terre, la mdecine, le commerce, la navigation, l'liistoire des arts lilibiaux et riicaniques, l'origine des usages, enfin toutes les sciences naturelles et tous les arts liiimains ; et, ce qu'il y a d'tonnant, c'est que, dans cliaque partie, Pline est galement grand. L'lvation des id&, la noblesse. du style relkvent encore sa profonde rutiition. Non-seulement il sawit tout ce qu'on pouvait savoir de son temps, mais il avait cette facilit de penser en grand qui multiplie la science ; il avait cette richesse de rflexion dc laquelle dpend l'lgance et le goit, c t il communique ses lecteiirs une certaine libert d'esprit, une hardiesse de penser, qui est le germe de la philosophie. Son ouvrage, tout aussi rari que la natuw, l'a toujours peinte en beau: c'est, si l'on seiit, une compilation de tout ce qui avait t crit avant lui, une copie de tout ce qui avait t lait d'excellent et d'utile s a ~ o i ; r niais cette copie a de si grands traits, cette com~iilation contient dcs choscs rasscmbl6es d'uneImanire si neuve, qu'elle est prfrable la plupart des originaux qui traitent des mmes matires.

Cet loge a pars exagr, et il l'est sans doute iiux yeiix des savants modernes, surtout de ceux qui cultivent spcialement l'histoire naturelle. Pourtant, h y regarder de bien prs, il n'est pas aussi excessif qu'on le jugerait a u premier abord. La pompe ordinaire du style de Buffon joue ici un grand rle. Elle n'enveloppe qu'une louange assez vague du gnie de Pline e t de la grandeur incontestable de son plan, sans s'expliquer sur la vritable valeur scientifique de son ceuvre. La fin du morceau contient mme des restrictions trs-significatives. Cr. n'est pas sans raison que Buffon emploie le terme de copie, et surtout celui de co/npiZntio.rz, qui est le mot dont on se sert aujourtl'hiii pair qiilifier l'tciivre (le Pline, rriais qui, jusque18, ne li avait pas encore t appliqu. Ce passage de Buffon a scandalis, au dernier point, N. de Blainville, ou plus t6t l'abb I\iIaupied, son collabarateur. Buffon, A l'en croire, n'aurait si hien trait Pline que par sTmpalhie pour ses opinions phil&phiques :
a Comment donc, s'crie-t-il, Buffon a-t-il pu consacrer au jugcmerit (le Pline une de ces pages loquentes e t plus immortalisantcs cent fois que toutes ces mdailles, tous ces bustes, toutes ces statues, tous c c ~

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monuments que, par une indiffrence coq~ahlc,nous laissons l'adulation ignorante prodiguer avec tant d'effronterie t tant de mktiiocritks? C'est que Buffon I~ii-mme, l'poque o il crivait le premier volume de son ouvrage clebre, entrait dans une atmosphre philosophique aralogue celle de Pline, et dont plus tard il eut tant de peine se dfendre d'ktre le complice (1). Aiissi en a-t-il t bien cruellement puni, et avec ses propres armes, quand je ne sais quel 6crivain ignorarit l'a tlescendu au rang de l'loquent compilateiir latin, c n le proclamant le Pline franais, e t chaque jour nous entendons rpter encore cette liumiliation, en signe d'expiation, sans doute, des contre-vrits renfernies dans ce beau paragraplia. 11

1 1 est probable que Ie rdacteur des lecons de M. de Blainill le, l'abb Maupied, est seul responsable de la diatribe que iious Tenons de rapporter. Dans t o u t ce que contient sur Pline le livre de 1 9 .de Blainville, il semble que le savant naturaliste laisse conatarnment parlcr l'abb Mailpied, cri son lieu e t place. 011croit couter un savant, trh-capable de bien apprcier le naturaliste romain, et l'on n'entend qu'un prtre qui dclame, dans un francais incorrect, contre les philosophes e t la philoqopliie. .4drcssoiis-nous donc un juge plus calme, r t qui, du cOt6 de la comptence, ne laisse rien dsirer. Voici le jugement de Cur~ier:
ci Pour apprcier avec justice, dit Cuvier, cette vaste et c l d r e composition, il est ncessaire d'y distinguer l e plan, les faits et le style. Le plmen est immense. Pline ne se propose point d'crire seulement une histoire naturelle dans le sens restreint o nous prenons aujourd'hui cette science, c'est--dire un trait plus ou moins dtaill des aniiiiaux, dcs plantes et des minraux ; il embrasse l'astronomie, la physiqiie, la gqraphie, l'agriculture, le cbmmerce, la mdecine et les arts, aussi bien rliie l'histoire nat~irelle proprement dite ; et il mCle sans cesse ce qu'il dit des traits relatifs la connaissance morale de l'liomme et l'liistoire des peuples, e n sorte qu' beaucoup d'kgards, on a pli dire de cet ouvrage (id11 tait l'Encyclopdie de son temps. c l Aprs a~roir donn dans son premier livre iine sorte de table des mutires, et le* noms des auteurs sur lesquels il s'appuie ; il parle, daris le second, du monde, des lments, des astres et des principaux mtores. Les quatre suivants forment iine g6ograpliie des trois parties ilu monde. alors connu. Le-septime traite des diffrentes races d'hommes e t (lesqualits distinctives de i'espce humaine, des grands caracthres qu'elle a produits, et des plus remarqiialiles dc ses inventions. Quatre livres sont consacrs ensuite aux animaux terrestres, auxpoissons, aux oiaeauxet aux insectes. Les especes de chaque classe y sont ranges d'api.& leur gran-

(1) Complice d'une atmosphre ! Qiwl style, monsitwr l ' a l h ; !

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<leur ou leur importance. Il est question de leurs mocurs, de leurs qualits utiles ou nuisibles, et des propri&t&splus ou moins sirigulires qu'on leur attribue. A la fin du livre des insectes, il est parl de que<lues-unes des substances produites par Irs animaux, et des parti~s qui composent le corps humain. La botanique est ce qui occupe le plusde 11lace. Dix livres sont employs faire connatre les plantes, leur culture c t leur emploi dans l'conohie domestique et dans-les arts, et iriq . numrer les remdes qu'elles fournissent. Cinq autres traitent de remdes que l'on tire des animaux. Enfin, dans les cinq derniers, Pline dcrit les intaux et leur application, les terres, les pierres et leur iisage pour les besoins de la vic, pour le luxe et les beaux-arts, citant, L propos des couleurs, les tableaux les plus cklcihres, ct, pi>oprisdes lierres et des marbres, les plus belles statues e t les pierres graves les 111~s estirncs. a Il 6tait impossible qu'en parcourant, meme rapidement, ce nombre lrodigieux d'objets, l'auteur ne ft connatre une multitude de faits re~narqual~lcs, et devcnus pour nous d'autant plus prbcieux qu'il pst ai!jourd'hui le seul crivain qui les rapporte. Mallieureusemcnt, la manire dont il les a recueillis e t exposs letir k i t perdre beaucoup de leur l ~ r i x ,par le mblange du w a i et d u faux qui s'y trouvent cn quantit presque gale, mais siirtout par la difliciilt, et, dans la plii~iart des cas, Ilar l'impnssibilit de reconnatre de quels tres il a prcisment voulu prler. C r Pline n'a point t un observateur tel q11~~4ristote : encore moins un Iiornme de gnie capable, comme ce grand philosophe, de saisir les lois (it les rapports d'aprs lesquels la nature a coordonn ses productions. Il n'est, e n gnkral, qu'un compilateur qui, n'ayant point par lu-mCme l'ide <Leschoses sur lesquelles il rassemble les tmoignags des autres, n'a pu apprcier la vrit de ces tmoignages, ni mme toujours comprend~e ce qu'ils avaient voulu dire. C'est, e n un mot, un auteur sans critique qui, aprs avoir pass beaucoup de temps S faire ses cstmits, les a rangs sous certains chapitres, en y joignant des rflexions qui ne se rapportent point la science proprement dite, mais offrent alternatircment les croyances les plus superstitieuses, ou les dcla~nalions d'un(: pliilosopliie c,Iiagrine, qui accuse sans cesse la nature, l'homme et les clieiix euxmmes. On n e doit donc point considhrer les faits qu'il acciimule dans leurs rapports avec l'opinion qu'il slen:faisait ; mais il faut les rendre par la pense aux crivains dont il les a tirs, e t y appliquer les rEgles de la critique d'aprks ce que nous savons de ces crivains et des cirtonstanccs oii ils se sont troiivs. a F k d i e ainsi, l'llisloire nat~rrelle de Pline nous offre encore une mine des plus f6contles, piiisqu'elle s e compose, d'aprbs son propre tmoignage, des extraits de 111~sde deux mille volumes dus des auteurs de tous genres! voyageurs, philosoplies, liistorieris, gographes, mdecins, auteurs dont nous ne possdons plus qu'environ quarante ; c,ncorc n'avons-nom de plusieurs que des fragments ou des ciuvrages <lifl'rents de ceux oii Pline a puis; e t mpme parmi ceux qui ne nous sont pas rests, il en est un grand nombre dont les noms r t l'existence n'ont chapp l'oubli qu' cause des citations qu'il en a faitrs. La cornparaison de ses extraits avec les originaux que nous avons encore, et aiirtoiit avecAristote,'fait connatre que Plinc tait bien loin de prendre.de l~rfrence dans ces aiiteurs c e qu'ils avaient de plus important et de plus
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exact. En gnral, i ls'attache aux choses singulires et merveilleuses, 2 cdles qui se prtent davantage aux contrastes qu'il aime h b l i r ou aux iepiochcs qu'il aime faire hProvidence. Il est vrai qu'il n'attache pas une foi gale tout ce qu'il rapporte, mais c'est ail liasard qu'il doute ou qu'il afirrne ; et les contes les plus purils ne sont pas ceux qui pro11 faut donc l'avouer, Pline, roquent le plus son incrdulit. sous le rqiport des faits, n'a plus aujourd'hui d'intbret vritable que lelativemcnt aux murs e t aux usages des anciens, aux procds qu'ils ont suivis dans les arts, et quelques traits d'histoire, ou quelques rltails gographiques qu'on ignorerait sans lui (1).

....

Tel est, en effet, l e genre de mrite qu'on devra dsormais reconnatre Pline, et dont il sorait d'autant plus injuste de le dpouiller, qu'il se trouve tout A fait supprim comme naturaliste, par la sentence, longuement motive, qu'on vient de lire. Cette sentence est dure, mais elle restera, quoique Cuvier lui-mme y ait apport quelque adoucissement dans un autre examen plus dtaille de l'oeuvre de Pline. 11 serait bien extraordinaire, en effet, qu'un homme d'un grand talent e t infatigable au travail n'efit rien crit que d'absurde sur une matire qui l'occupa pendant la plus grande partie de sa vie. Sans doute, il a copi, sans faire assez souvent ses rserves, des auteurs qui s'taient permis d'enrichir la cration des animaux les plus fabuleux. Il admet, ou parait admettre, l'existence des Nantichores A tte humaine et & queue de scorpion, des chevaux ails, et ce Calri;nle6ns, dont la vue seule donne la mort ; mais Cuvier lui-mme, mais M. de Blain\.ille, qui plus est, conviennent qu'il a plus d'une fois bien vu et bien dcrit les tres vivants, notamment dans le livre qu'il consacre aux mollusques. Il a rendu aux poissons la facult respiratoire, contrairernent A l'opiriion d'Aristote, qui la leur avait refuse, par l a raison qu'il ne leur voyait pas de pou111011s.

La crdulit de Pline, son amour du nierveilleux, ne sont que trop dmontrds aujourd'hui. C'est surtout dans l a mdecine qu'il a propag les erreurs et lcs prkjiigs les plus funestes. Sa thrapeutique est souvent insense. On trouve indiqus, dans son Bistoim natumile, plus de trois cents remdes provenant des animaux aquatiques. Le castor en fournit soixante-six, la tortue autant. Le corps humain apporte mme 8011contingent.
il) Histoire des sciences naturelles, t.
Ier.

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VIES DES SAVANTS ILLUSTRES

Sous le t i t r e de Remdes t i d s de Z'homrne, Pline coiiseille la salive, l e &rumen des oreilles, les premiers cheveux e t la premire dent qui tombe a u x enfants, pourvu qu'elle n'ait pas touch l a t e r r e ! Chez les adultes, l'urine est aussi prconise coriirno u n rernde ~nagistral.Il n e faut pas oublier que jusqu'A l a Renaissance Pline f u t une autorit, e t presque l'unique autorit6 que l'on invoquit, avec Dioscoride, pour la rnalikre rridicale. Il n e serait donc pas impossible que son livre ft la cause de cette mdication insense que l'on prconisait au moyen ge e t jusqu'd Paracelse. Ce sont probablement les remdes d e bonne femme recommands par Pline, qui ont donn naissance a u x remdes ineptes qu'administraient les mdecins d u moyen ge e t ceux d e l a Renaissance. Peut-tre l e gdriie d'observation a-t-il moins manqu Pline que l e temps d'observer, au milieu d e tous les soins e t de tous les travaux qui s e partageaient s a vie. Mais l a scicricc a prononc contre lui : il est jug, nous n'avons plus A y revenir. I l y a galement force d e chose juge sur l'imputation d p polythisme, d'autant plus qu'il serait impossible d'en laver n o t r e auteur. II tait panthiste A la facon de Virgile et de beaucoup d'autres anciens. Il n e reconnat d'autre Dieu que le monde, quoiqu'il paraisse parfois distinguer l e n ~ o n d e t Dieu, e n cachant l'un dans l'autre : Dcz~s latet in, r ~ n j e s t a t ernwndi (Dieu es! cnch dms In majiestG dv,monde), dit Pline. C'est une admirable phrase, mais une pense antireligieuse, c a r si Dieu n'est pas personnel, si l'on fait de l a nature Dieu merne, on professe l'athisme. De Pline ainsi excut par la science e t l'ortliodoxie, il reste peut-trc assez peu d e chose. Il reste un g h g r a p h e assez exact dans ses descriptions, e t un historien moraliste plein de ~ e r t i i e t plein de bile, une sorte de Saint-Simon qui, sous pr&testr d e faire de l'histoire naturelle a u milieu de Rome impriale, Ccrit l'histoire des hommes e t des choses de son temps, dresse l c bilan des vices e t de l a corruption des indigilcs rlcscendaiits d e Curius Deritatus e t de Caton l'Ancien. S o u s avions djk remarqu ce caractre ds l a jeunesse de notre hros, propos d c s a sortie vjgoureuse et indigne contre le luxe de Lollia Paulina. En terminant cette par Lie de notre notice, nous a\-ons la satis-

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PLINE

faction de t r o u v e r d e u x crivains serieux e t savants, hIhl. L i t t r et Egg~r, qui aboricicrit tout rL fait dans n o t r e sens. Or1 nous permettra de citer l e passage s u i v a n t clc l ' o u v r a g e de 11. Egger
II Pline, dit-il, par ncessit autant que par golt, ne connait point de petit dtail, poirit de monument qui ne mrite d'tre cit. Outre les actes du peuple, on voit qu'il avait lu beaucoup de mmoires historiques, depuis ceux d'diiguste, jusqu' ceuxd'dgril~pine et de Corbulon : les lettres, les. crits d'Auguste empereur ; les mmoires gographiques d'Agrippa, au moins un discours du mme (et c'estle seul dont le souvenir sc soit conserr) sur la manire d'iitiliser les objets d'art ; le compte rendu de son Gdilit ou Frontinpuisaitpeut-tre quelques annes plus tard. Malgr l'immense quantit de laits recueillis dans l ' l l i s l o i r e naturelle, Pline n'estpas toujiiiiis uri simple compilateur; il sait juger aussi cluelquefois, par exenple, dans les rsurns de quelques biographies importantes comme cellrs de Cicron, d'Agrippa, tl'Aiigute, dans la dernire siirtout qui contient plusieurs traits inconnus ailleurs, et qu'on peut encore complter !~arune foule d'anecdotes sur le mnage, les maladies et les petites superstitions de l'empereur ; sur sa toilette, sur son luxe public et sa siriip1ir:it prive; enfiri sur quelques Iier~onnages de sa famille ou de sa coiir, cornine Livie, la premire Avippine, la prernihre Julie; 11. Lollius, 1c 9 ;umrneur du jeune Caius Cesar, Varius Kufus, soldat de fortune enrichi par son matre, et meme lev jusqu'au consulat, mais qui se ruina l~icintotdans ries entreprises agricoles. (1 En rsum, apr6s les historiens proprement dits, Pline ct l'auteur qu'il importe le plus de consulter, non-seulement sur les personnages politiques de ce temps, mais aussi sur des personnages secondaires, quelquefois inconnus d'ailleurs, et s u r une foule de faits gnraux qui ser-. sent i composer le tableau du grand sibcle. Ainsi cp'on l'a dkj8 observ, i'aspert 11: plus intkressant du rgne d'Auguste n'est pas l'aspect diamatiqiie.L'oi.gariisation ~iacifique de la conqute f ~ i 1'auvr.e t d1Au6uste, comme l'abaissement de l'aristocratie et le triomphe du peuple avaient t l ' a u > \-reJe Csar. Or, c'est Pline surtout qui nous montre la grandeur de !'cnipire et la complication des ressorts qui le faisaient niouvoir, tous les piincipcs de corruption qui le travaillaient l'intrieur, et toutes les ressources dont l'administration impriale disposait contre les dangers du ilehors et ceux du dedans. C'est chez lui qu'on peut leniieux suivre, dans les diffrentes branclies de la vie publique, le progrs ou la dcadence de R o m . Mais, pour crla, il n e faut s e borner ni aux anecdotes, ni aux port,.@ ni au& rksiimCs liiograpliiques ; il faut savoir apprcier certains faitsquinepoitent ni date n i nom. J e n'en citeraiqu'un exemple, pour finir: l'histoire de la proprit territoriale en Italie et dans les provinces, esquisse avec une Gnergiquc prcision au commencement di1 huitimc sibcie, est termine par ce trait expressif : V m i m confitentibus, latifundia prvizdarr: Ilnlinm, ,jam vero et prouincins. (-4 dire vrai, les grandes propntsont perdu l'Italie et dj; mme les provinces). Le mal s'tait consomm sous les yeux de Pline ; mais la transformation rie la rpulilique en monarchie avait surtout contribu le rendre incurable. Sous Auguste; Horace en signalait dPji les symptiimes. R ~ m a r q u o n s d'ailleurs que, s u i de tlls sujets, Pline prononce avec toute connaissance de cause, Si, dans l'histoire des arts, il se trompe souvent, faute de got et d'tudes sp-

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VIES DES SAVAKTS ILLESTRES

ciales, m fait de statistique, le savant qui f u t consul, gnral d'aime, commandant d'une flotte, garde une incontestable a n t ~ r i t , et l'on ne s'tame pas de voir son tmoignage confirm par les plus antiques monuments de l'Italie ancienne (1). n

11 est donc bien tabli que, si l ' l i i s t i ~ e mtzweile; aux yeux des savants modernes, n e tient pas tout ce qu'elle promet, dans un autre sens elle donne beaucoup plus. II rie nous reste qu' parler du talent de 1'6orivain. Tout le monde s'accorde placer Pline, comme Snque, son contemporain, imm6diatement aprs les grantls autciirs du sicle tl'ilupste. Tous deux, pourtant, ont djh les dfauts de leur sicle, e t l'on ne saurait s'en tonner, car il n'a t donn aucun gnie d'chapper aux influences du milieu qui l'environne. Tous les deux sont subtils, recherchant les contrastes e t les antithses, enclins l a dclarriation. Ils tenderit leur si,yle outre mesure, forcent leurs effets, e t affectent une concision qui souvcnt obscurcit leur pcns6e. Malgr6 ccs diifaiits, ils sc sont fait accepter comme crivairls de gnie, parcc qu'ils l'taient r4ellemerit. Si la langue qu'ils parlent est autre que celle du sicle de l a pure latinit, elle n e laisse pas d'ctre belle encore. . On trouve aussi dans Pline un mrite philologique qi lui est tout particulier. O n a dit, avec raison, que saris l'flisloi~*e mtu~elle il et t impossible aux krudits du moyen ge de reconstituer l a latiriitk; e t cela doit s'entendre, non-seulement des mots, mais encore de leurs acceptions. Pline a fourni aux lexiques latins au moins quinze cents termes, lesquels, correspondant A ces objets si m r i s qu'il signale dans son ouvrage, taient conniis A Rome e t dans les provinces, mais n'avaient pas &t c t n e pouvaient nous ktrc conservs dans les crits des historiens, des orateurs et des potes du sicle d'Auguste. Pline a galement cr, ou propag, u n grand nombre de locutions e t de tours de phrase qui, inconnus jusqu'h lui, ont enrichi la langue latine, e t facilit pour nous l'intelligence des kxivairis des ges suivants oh ces tournures ont t adoptbes. A tous ces titres, nous rclamons un peu d'indulgence pour l e grand naturaliste dchu. Aussi bien, il va mourir. Nous l'avons laiss a u cap Misne, commaridant la flotte
(1)Emmen critique des'hisloriens anciens de l a eie et d e rgne d'.luguste, sect. r r r , p. 183.

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PLINE

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destine i i surveiller les mouvements des pirates d'Afrique. Il tait depuis quatre ans dans ces parages, dans cette CLnmpmzie Iiewezue, considre par les Romains comme la contre la plus fortune de l'Italie et du monde, se reposant de ses tudes par le charme des distractions que lui offrait le voisinage de tant de lieux enchants : les les d'Ischia, de Procida, les hauteurs pittoresques de Baa, e t les bords verdoyants du golfe de Pouzzoles, oii les riches e t voluptueux Romains aimaient h grouper leurs iranquilles: maisons' de campagne, lorsque arriva la terrible ruption du Vsuve, dans laquelle i l devait perdre la ~ i e . Pour raconter la mort de Pline, tous les biographes se soiit conxents jusqu'ici de reproduire la lettre, si connue, crite A l'historien Tacite par Pline le Jeune, e t dans laquelle cet. crivaiii raconte, avec plus d'emphase que de prcision, les circonstances qui accompagnrent l a mort de son oncle. Ccttc lettre est partout. On nous dispensera donc de la reproduire une fois de plus. Rous mettrons seulement ce document Li profit, ainsi que quelques-autres, pour raconter ln mort de Pline l'Ancien. Au mois de f v i e r 1865, nous ayons visit, en naturaliste et en arcBi:ologue, les lieux t4moins de la catastrophe gologique qui amena tant de ruines. Les remarques e t les &tudes que nous avons faites A Castellamare et A Pompi ne seront peutCitre pas sans intrkt pour rios lecteurs. Elles seront notre excuse poiir substituer un rcit de notre chef aii documeiit classique que tout l e monde a 111. Quandon se trouve Naples, a u bord du golfe, sur le m d e , au port Sainte-Lucie, o A In Villn Renle, on a devant soit la masse imposante du Vsuve, qui surmonte le rivage oppos et doniine la gracieuse courbe du golfe. Au pied du Vsu~le e t tout le long du rivage, s'&tendtirie l i g i e non interrompue de maisons, de jardins et de lieux d'habitation. On croirait que riaples sc prolonge sans aucune interruption sur cette immense cUte. L'loignement seul produit cette illusion. Cette longue file de maisons, qui apparait comme un simple faubourg de Naples, est cornpos6e, en ralit, d'une dizaine de bourgs ou villages spars, qui sont Portici, Rsina, Torre del Greco, Torre del Aniiun~iata, Castellamare e t Sorrente.

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VIES DES S.4VBPr'TS ILLUSTRES

A u premier sicle de notre re, sous les empereurs'romains, toutes ces lignes, tous ces aspects existaient. La cte de Saples (lVenpoZis) offrait CL l'ceil les memes enchantements, 2 l'me les nlmes langueurs, a u commerce maritime les mmes avantages. Urie population nombreuse e t active, partage entre les plaisirs e t les affaires, se pressait le long de cet troit rivage. Seulemnrii,, les villes ou villages ne pnrtnicrit pas tous le nom qu'ils ont aujouid'hui. Naples et Sorrente sedernent (flcnpolis e t Sowcntzlm) avaient l e nom qu'elles ont encore. Portici s'appelait He~czcZnnunz,Torre del Annunziata s'appelait Opionte, Castellamare s'appelait Stabies. Il y avait, au bord d e la mer, une a u t r e ville d'une graiide .importance, e t dont les modernes n'ont eu, hlas! ni modifier ni A conserver le nom, car il fut pctridant quinze sibcliis effac de l'histoire! c'tait Pomp4i. Neapolis, ou Naples, n'tait pas alors, comme elle l'est aujourd'hui, une ville de 500,000 mes. C'tait pour les Romains une ville d e p h i s i r , un lieu de distraction. Son port, mdiocrement frquent, l e cdait d e beaucoup e n importance . c e u x d'IIerculanum et. d e Pompi. XIerculanum, s u r laquelle e s t bBtic aujniird'liui Portici, l'un des faubourgs d e Naples, tait u n e ville trs-ancienlie. Elle remontait ,aux t r i ~ s q n e s .Singulirement dveloppe par les Samnites, deveriiie plus t a r d colonie romaine, Herculanu~ritait u n e des villes les plus florissantes de la Campanie: Son port s'appelait Retinm, ti'oii est venu celui d u village actuel de Hesiizn. C'tait une cit riche e t artistique. IIabite par une population d e loisir, elle renfermait beaucoup plus de monument.: publics e t d'ohjets d'art que Pompi, plus particulirement voue a u commerce maritime. PorripBi, colonie grecque selon toute apparence, Ctait le g~iiiil port commercial d'une p r t i e d e l'Italie. Elle servait d'entrept a u x marchandises de Nola, de Nocera et d'Attella. Son port, plac A une certaine distance de la ville, tait tris-spacieux; il aurait pu recevoir une arme navale, car il abrita toute la flotte de T. Cornelius. Pompi tait p1act.e sous l a domination romaine. Mais, par exception, l e joug de Rome s'y faisait peu sentir. La ville ne payait qu'un tribut d'hommes en cas de guerre. Moyennant

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cette redevance ventuelle, elle s'administrait elle-nime : elle avait son snat, ses magistrats et ses comices. C'est A la faveur de ces conditions favorables que Pompi avait acquis une grande prosprit. Sa population dkpassait le c h i i h de 40,000 arnes. Comme Pompi, Stabies, btie au bord du golfe, Lt deux lieues Le Sorrente, dans une des situations les plus dlicieuses de l'mivcrs, avait t un port de commerce riche e t frquent. Xais elle wait travers des jours terribles. Dans la guerre sociale, elle se prononca pour Marius, de sorte que Sylla, vainqueiir, port,a dans ses murs le fer et la flamme. Le 30 avril de l'an 89 avant J. C., elle fut prise d'assaut et presque entirement ruine (1). Les Pompiens, du haut de leurs murailles, assistrent avec terreur Lt cette excution militaire, qui menacait de les atteindre & leur tour, car ils avaient encouru la mme dis@ce. Heureusement le bras du farouche dictateur s'tait Satigu au sac de Stabies. Ai'poque de la mort de Pline, Stabies ne s'tait qu'imparbitement releve de son dsastre, et ne reprsentait, cornparati\e~nent b Pompi, qu'un bourg A demi ruin. Toutes ces villes s'tendaient, comme nous l'avons dit, le long dc la c6te ct du golfe de Kaples, au pied du Vsiive. Seulement, le Vsuve, tel que nous le connaissons, cet immense cne qui dresse vers le ciel sonsomrnet f~imant, n'existait pas alors. 11 y avait A sa place une rnontagne appele 140ma~n dont , la hauteur n'tait gure que la moiti peu prs (le celle du Vsuve actuel. La Somma n'avait rien, d'ailleurs, de cette montagne i p i Forne, qui est suspendue, comme une menace ternelle, sur la. carnpagne de Naples. C'tait une montagne agreste et charmante, remplie de bocages e t de chansons, boise depuis sa base jiisqu'h sa cime, qui s e creusait en entonnoir. Elle tait c o u ~ e r t e de cillns qui appartenaient aux riches habitants de la cte. Les ngociants de Pompi, d'Herculanum et de Xeapolis allaient y passdr leurs joiirs de repos, cornme lcs hlarseillais ou les Cettois vont se dlasser, le dimanche, dans leurs hzstides et leurs 6nrmopziettes.Beaucoup d'opulents Romains de toute l'Italie avaient
(1) Pline, Ilisl. nat., Iirre 1 1 1 , ch. Y.

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VIES DES SAVBNTS ILLUSTRES

aussi des maisons de campagne sur la Somma. Cicron n'avait pas manqu d'en faire construire une sur la Somnia, lui qui en avait dj A Cumes, (L Baa, A Pouzzoles, sans compter Tusculum e t autres, lieux. ,Rien ne faisait donc pressentir aux heureux habitants de la cte de Naples la c a t a s t r q h e qui les menacait. C'cst bien eux que pouvait s'appliquer le mot fameux de M. de Salrandy : ils dansaient sur un volcan. A la vrit6, Strabon et d'autres aiitcurs anciens avaient crit qu'en des temps reculs la Somnia avait t le thtre d'une ruption volcanique. E n y regardant de prs, on aurait reconnu qxe la ville d'Herculanum tait positivement btie sur u n panchement de lave, e t que les blocs noirs et polis qui senaient paver les rues de Pompi n'ktaient autre chose que de la laye. Mais les Romains tenaient trop les savants l'cart pour s'inquiter de ce qu'avaient pu crire d'anciens auteurs; et, la gologie n'existant alors que dans les limbes de l'avenir, les Pompiens auraient t fort en peine de distinguer une roche volcanique d'une roche calcaire. Bien que l'on vit, aux portes de Naples, les Champs phlgdens (Cnmpiphlizgrei, campagnes brlantes) couverts d'manations volcaniques, e t la S o l J n t n ~ e de Pouzzoles fumer d'uiie assez sinistre facon, personne n'avait la moindre crainte. On n e voulait pas considrer la Sommacomme un volcan. LcspoStes la chantaient comme la source d'o les dieux faisaient dcouler un vin gnreux, prsent parfum de cette terre bnie.
ir L e voil, s'crie Martial! le voil, ce Vsuve, couronn jadis de panipres verts, dont le fruit lieureux inondait de son jus nos pressoirs! Les voil, ces c t e a u que Bacchus prfrait aux collines de Kpse ! NaguCre, encore, les satyres dansaient s u r ce mont; il fut le s.jour de Vnus, plus cher la desse que Lacdkmone. IIerciile aussi l'illustra de son nom. Les flammes ont tout dtruit, tout enseveli sous des monceaux de cendres ! Les dieux mmes voudraient que leur poiivoir ne ft pas aliB jusque-l. N

Cependant, l'an 63 aprs J. C . , les habitants de Pompi recurent de la montagne qui les dominait, ce que nous appellerons, po,ur emprunter son langage la politique administrative actuelle, un premier avertissement. L'an 63, Pompi fut affreusement secoue par un tremblement

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de terre. Le palais de justice (basilique), la colonnade d u forum, le thtre comique et le thtre tragique, plusieurs temples ou maisons, furent renverss par les mouvements corivulsifs du sol. La moiti de la population, frappe d'pouvante, quitta la ville, emportant ses richesses, ses meubles et ses statues. Ce tremblement de t e r r e prouva trs-rudement aussi les i.lles de Naples et de Nocera. Snque nous apprend qu' Nocera il ne resta pas une seule maison debout, e t que presque tous lcs habitants perdirent l a vie ou l a raison. A Naples, au moment de l'branlement du sol, la multitude tait rassemble a u thtre, pour y eritendre N h o n cn pcrsoiiiie excuter la fameuse cantate de sa composition. Pendant qu'un chceur dc cinq cents personnes accompagnait la voix du tyran; $endant que chacun admirait la grce e t l'aisance de l'artiste couronn, l'difice s'croula. Eron ne voulut pas que la cantate fit interrompue pour si peu. Il ne laissa sortir la foule qu'aprs que les chants furent termins. Aussi beaucoup do personnes furent-plles 6touffhes sou:: les ruines, c t l'emperciir lui-mme n'en fut pas tir sans peine. Cet avertissement, malgr sa gravit, fut perdu pour les Pompiens. On se rassura peu peu. L e snat, aprs avoir longtemps hsit, se dcida autoriser la reconstruction de la ville. On voulut que cette reconstruction fGt un vritable rajeunissement de la cit. Des artistes furent requis de tous les coins de l'Italie, pour concourir A l'embellissement de la ville repeuple. La basilique, le forum, les temples, furent relevs e t arnk dc chapiteaux A la mode nouvelle, c'est-S-dire dans l'ordre corinthien-romain. L'intrieur des maisons se couvrit de peinture faites sur d'excellents stucs, e t reproduisant les meilleures compositions de l ' a r t grec e t romain. Des statues de marbre et de bronze vinrent orner l'nt~ium, les salles A manger e t les chanibres de chaque ~naisnn.Des fontaines, ornes d e groupes du marbre le plus pur, vinrent dcorer les cours intrieures. Partout le luxe e t le goat s'exercrent pour embellir la ville nouvelle. C'est pour cela, disons-le en passant, que l'on trouve dans un tat de fracheur si extraordinaire les peintures que l'on d-

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c o u v e chaque jour dans le dblayement de Pompi. C'est pour cela que les marbres et les statues retires des fouilles ont encore tout leur clat. Sous avons vu, par exemple, dans la niaison de Cornliiis Kuffus, deux pieds de table, d e marbre admirablement sculpt, qui sont aussi reluisants, aussi polis, que les marbres neufs qui meublent l'atelier d'un sculpteur moderne. Ainsi, les temples se relevaient, le travail et le plaisir rentraient ensemble dans la ville restaure; le mouvement et la vie reprenaient leur cours dans les maisons, gayes de peintures nouvelles, lorsque clata, l'an 79 de notre re, l'pouvantable ruption qui devait faim tarit tic ruines. On manque de dtails positifs sur les circonstances qui prcdrent et accompagnrent l'ruption volcanique de la Somma, qui, par l'accumulation d e ses dbris, forma le c h de tuf et de pierre ponce composant le Vsuve actuel, et qui fit disparatre, sous les pierres e t la poussire terreuse, plusiciirs 3-illages, ainsi que les villes d'Herculanum, de Pompi et de Stabies. Fidle A ses habitudes de rhteur, Pline le Jeune a cornplternent nglig de prciser le rcit de ce grand phnomiie, et ce silence nous rduit aujourd'hui de simples inductions poilr un fait nalurel dont il eh6 t bien facile ailx tmoins oculaires de tracer une description minutieuse. Quoi qu'il en soit, voici ce que l'on constate aujourd'hui A IIerculanum, Pompi et A Castellamare, et les inductions que l'on peut, selon nous, en tirer, pour remonter de cet dtat actuel au mode de destruction, ou plut0t d'ensevelissenient tlp, ces trois villes, Les maisoiis d'Herculanum e t tous les objets qu'elles rcnferment sont envelopps d'une crodte terreuse, dure, compacte, et qui ne peut se dtacher qu'au moyen du ciseau. On montre au muse de Naples, comme chantillon, comme curiosit iiistructive, une casserole de fer, demi dbarrasse de sa gangue terreuse. On ne peut enlever cette crote qu'avec le secours du ciseau et du marteau. Cet exemple suffit pour faire comprendre les difficults, ou, pour mieux dire, l'impossibilit d'oprer l'entier dblayement d'Herculanum, et l'extraction drs objets que renferme la ville, couverte, d'ailleurs, d'une couche de vingt mtres de terres superposes. Ce n'est pas la lave, comme on l'a dit si longtemps, qui

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encroilte e t qui a enseveli Herculanum. L a substance eriveloppante est toute t e r r ~ u s e : c'est une terre ponceuse, de l a mme nature que celle qui forme le cdne du Vsuve. Il faut donc admettre qu'Herculanum n e fut pas dtruite par une coule de lave volcanique, car le Vsuve n'pancha aucune lale dans l'ruption de l'an 79; mais qu'elle fut rioyce sous un fleuve de boue, Le Vsuve lanra d'abord une immense colonne de tapeur d'eau; puis, vint se mler A cette vapeur d'eau une masse effroyable de rriatires terreuses, de tuf e t de pierre ponce. L'eau, en s e condensant au milieu de l'air, tetomba e n plic bouillante s u r les flancs de la montagne, erilrairiant avec elle les substances terreuses. Il se forma ainsi un torrent d e boue, qui s'abattit s u r la ville, place juste au pied de la montagne, et qui la submergea. E n s e schant ? l'air i et se condensant davantage encore, p a r l e poids des terres, e t plus tard p a r IP poids de vritables laves qui furent larices dans d'autres ruptions, l a crote terreuse qui enveloppe IIerculanum n pris la duret et l a consistancc extrmes qu'elle prCseiite aujourd'hui. Ce fut autre chose pour Pompi. Quand on assiste , l a merveilleuse e t facile opration du dblayement de cette ville, on comprend parfaitement comment el!e fut ensevelie sous l e s ddjections du volcan. Partout on remarque, dans l e terrain, deux couches superposes. Une couche de petites pierres ponceuses, de couleur blanchtre, que l'on nonime Kaples lapilli, . A peu prs d u volume de petits pois ; e t par-dessus, une couche de poussire brun^, excessivement fine e t meuble. Pompi ne fut donc ni ensevelie sous l a lale, comme !e furent plus tard t a n t de villages situs aux erivirons du volcan ; ni noye sous u n fleuve d e boue, comme IIerculanum. Elle fui, enterrie sous l'accumulation d e masses normes de Znpilli et de pouwibre de pierres ponces, vulgairement e t fort improprement dsignes sous l e nom de ce?~dres. La prodigieuse chaleur qu'apportaient les lapilli e t l a poussire de pierre ponce, sortant toute rouge du cratre enfiamniP, carbonisrent les toits des maisons, forms de poutres de bois, et enfoncrent les plaforids. Le tout fut ensuite, peu Lt peu, recouvert par l a chute incessante de l a poussibre volcanique.
T. 1.

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VIES

DES SAVAPU'TS ILLLSTRES

L a ville de Stabies prit de l a mme facon que Pompi. Place St huit niilles du Vksuve, tandis que Pompi en tait seulement A six milles, Stabies aurait peut-tre chapp A la destruction, si les montagnes de Quisisana e t l c petit SaintAngelo, qui la dominent, n'eussent arrt le nuage terreux qui couvrait tous les environs de Pompi, et n'eussent accuniul prcisment sur l a malheureuse cit les dbris de Znpilii et de poussire volcanique. A gauche du Castcllnmaro actuel, on remarque une colline qui se prolonge sur plusieurs kilomtres d'tendue. Cette colline parait avoir t forme par l'accumulation des terres laaces par le Vsuve, l'an 79. Quand nous ~isitniesCastellamare, en 1865, pour y rechercher les traces de l'ancienne Stabies, e t examiner la plage qui fut le thkitre de la mort de Pline, nous suivmes quelque temps cette mme colline, compose d'une terre noirtre d'aspect volcanique, analogue l a couche suprieure qui recouvre Pompi. Au bas de cetle colline., on allait pratiqu rcemment, une excavation assez profonde, pour rechercher dcs objets antiqucs provenant de l'ancienne Stabies. Nous marchions, a u bas de cette colline, dans un chemin creux, entre deux murs de pierres qui serraient de limite A de beaux jardins, les frais jardins de l'Italie mridionale: un tapis de vert fourrage, ombrag d'orangers et de vignes, qui jetaient les guirlandes gracieuses de leurs treilles entre les troncs de robustes figuiers. S o u s demandames une lampe, pour examiner la fouille, et un paysan s'empressa de nous porter une de ces lampes de terre, & forme antique, qui prouvent que rien n'est chang, depuis l'poque romaine, dans les campagnes de l'Italie. Les fouilles n'avaient d'ailleurs rien produit d'intressant. L'entre de l a grotte, creuse dans l'paisseur de la colline, tait perdue dans une fort dc broussailles, mailles de fleurs A campanules bleues. Nous ne vmes autre chose. l'intrieur, que les parois noires dn t d tendre qui forme le terrain environnant. La ville de Stabies dort-elle sous quelque partie de cette colline? Les opinions sont divises sur ce point. X.Fiorelli, directeur du muse de Naples, nous a dit qu'il place l'ancienne Stabies plus loin, c'est-&-dire sous l'emplacement de Gragnano, petite

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ville clkbre par l'excellence d e son macaroni. L'auteur d'un mmoire inachev sur l'ancienne Stabies croit que Gragnano ne recouvre que les faubourgs d c Stabies, et que la ville tait situe sous l'emplacement actuel des villages de Varano et de Carmiano. Daris cette dernire opinion, la ville actuelle de Castellamare n'occuperait que l'emplaceinent des faubourgs de l'ancienne Stabies (1). Ainsi on ne peut mme dsigner avec exactitude l'emplacement de cette ville, qui fut une des plus brillantes de 1'1talie. Le long du chemin creux plac au bas de l a colline et que nous parcourions avcr, mlaricolie, un cordier allongeait et tressait ses rubans de 'chanvre, en chantant d'une voix trai~iante un refrain du pays. Aucun autre son ne,retentissait dans la valle; rien ne trahissait le mouvement e t l a vie dans ces lieux qui retentissaient autrefois des mille bruits de toute une poplilation active, heureuse et affaire ! Voil&donc A peu prs claircie la question scientifique qi19 nous voulions traiter, avant d'aller plus loin; voil, d'aprs les tmoignages de l a gologie, quel dht tre le mode d'enfouissement des trojs villes, Herculan~im, Poriipki et Stabies, sous Ics djections volcaniques de l a Somma. Rlaintenant, en nous aidant du secours des rares auteurs siiciens qui ont parle d la catastroph o prit Pline l'Ancien, nous allons essayer de raconter, A notre tour, cet Bvnement historiqiie. Le 23 aoiit de l'anne 79, il tait environ deux heares aprs midi, lorsque des dtonations effroyaliiles partirent tout A coup des profondeurs de l a Somma; e t vinrent jeter la terreur chex tous les habitants du pied de la montagne. Pendant les jours prcdents, diverses secousses de treniblernent de t e r r e avaient commenc d'aeiller quelques inquitudes sur une grande tenduc du pays environnant. L e ciel tait serein, la mer tran(1) Souuenira de l'ancienne villa de Strabies, ayourd'hui Castellamare, par Ricliard Acton, membre correspondant du Royal Institut d'encouragemenl de h'tiples. In-40, Kaples, 1858, p. 9. T h e seule livraison de cet ouvrage a paru. Le IiLraire Detcker, de Naples, offre, dans ses annonces, de vendre & qui en siirait envie le reste de l'ouvrage de l'auteur, cncore a l'itat.de manuscrit.

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VIES DES SAYSETS 11,LUSTRES

quille. L e vent, qui venait d'abord du nord, se fixa ensuite vers l'est. Les dtonations redoublrent de violence; enfin une norme colorinc dc vapeurs d'eau, dorit la forrne a 61% coriipare avec beaucoup de justesse, par Pline l e Jeune, au tronc e t A l a cime d'un pin-parasol, couronna la montagne de son lugubre panache. Ce formidable nuage, sorti des entrailles de la terre, s'accrut peu A peu. Il demeura quelque temps immohile a u milieu des airs. Enfin, sa tete grossissant toujours, elle s'inflchit, la vapeur se condensa et tomba en pluie bouillante sur les flancs dc: la rnont.agne, (l'oii elle sc prcipita vers la mer. Herculanum, place au pied rnnie .de la Somma, entre la montagne et la mer, se trouvait sur la route de ce terrible fleuve de bolue; elle fut envahie par le torrent furieux. Eri rnme terrips la montagne, ouvrant tous ses abmes, lancait une masse effroyable de pierres brilantes et de tcrres ca1cini:cs par le feu. Le tout s'abattit sur ITerculanum. Nous laisserons' A d'autres le soin de dcrire les scnes de terreur, de confusioii e t de mort, qui durent se passer dans les tnbres sinistres qui vinrent envelopper la ill le, pendant que les cataractes de la terre et celles du ciel s'onvraient pour l'anantir. Les habitants d'Herculanum avaient fui, les uns du ct de Naples, les autres du ct de Pompi. Les premiers seuls avaient t bien inspirs. Xaples ne recut, en effet, aucuue izt,i,einte. hlais Pompi devait partager le sort d'Hercidanulii. Jusqu'au soir, on put esprer que Pompi serait pargnie. Rlnis, \.ers huit heures, l'ruption da la Somma redoubla rie violence. Les dtonations lectriques ne cessaient de retentir dans les profondeurs de l a montagne, comme dans les nuages de vapeur d'eau qui s'en chappaient. Aux brlantes vapeurs d'eau succda une masse effroyable de picrrcs ponces, rouges de feu. Toute l n tc f u t couverte du sinistre nuage form par ces pierres, qui s'entre-choquaient dans l ' a i ~ avec un bruit affreux. Cette pluie de terre commenca Li s'abattre sur Pompi. Le sablier que l'on trouva renvers Pompi, et que 1'011 conserre au muse de Naples, marque la qiiatorzierne heure aprs le nlwirlies, c'est-A-tlirc deus heiires aprs minuit. C r fut donc au milieu de la nuit que l e dsastre a t t e i p i t la malheureuse cite.

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PLISE

Cette nuit parut ternelle. Personne ne vit la lumire se lever


le lendemain, car le nuage de terre et de Zapilli, qui tombait

sans relache, obscurcissait le ciel e t fit mconnatre l'arrive du jour. A partir de ce moment, le flau fut h son comble. La ville de Pompi fut en proie A des scnes d'pouvante et d'horreur que l'imagination se figure niieux que la plume ne saurait les retracer. Le 24 aoiit, c'est--dire le lendemain de la destruction d'Herciilariu~net de Pompi, Stabies, A son tour, fut a1,Leinle p a r le nuage terreux qui portait avec lui l'incendie et la mort. L e s dernires poussires lanccs par la Somma servirent de linceul i la malheureuse Stabies. Le Vsuve acheva l'ceuvre commence par l'exterminateur Sylla. Seulement le volcan alla plus loin : il effaca jusqu'A l'emplacement de l a iille. La pluie de terre tait si paisse, qu'A sept lieues du volcan il fallait se secouer continuellement pour n'tre pas BtouiT. O n prtend qu'elle fut porte jusqu'en Afrique. Elle alla a u moins juqu' Rome, oh elle obscurcit le jour. Les Korriairis disaicrit entre eus : C'est l e monde qui finit. Le soleil va tomber siir la terre, ou la terre monter au ciel, pour s'y embraser! n Pli nc? le Jeune a crit : Ce qui nous consolait tristement, c'tait la pense que tout l'univers prissait avec nous! n Pendant ces deux jourries terribles, sept villes ou bourgs cessrent d'exister : IIerculanum et son port Retina, Oplonte, Tagianum, Taurania, Pompdi e t Stabies.
Y

Il suffit de jeter les yeux sur une carte de gographie p o u r voir qiie Stabies, ou le Castelltirniire actuel, est situe juste c n face du cap Misne. Castellamare e t Sorrente sont places ? i l'une des pointes du golfe de Naples, dont le cap Visne fornie l'extrmit oppose. C'est au cap Misne que se trouvait Pline le naturaliste, qui eii cc moment, ainsi que nous l'avons dit, conmandait l a flotte romaine tablie sur ce point, pour menacer la piraterie africaine. Il fut donc l'un des premiers apercevoir ce qui s e passait sur le rivage qui s'tcnd au pied de la Somma. Sa sur vint la premire lui faire part, dans l'aprs-midi d u 23 aot, du phnomne extraordinaire qui se manifestait a u dessus de la montagne. Pline tait couch sur suri lit, se livrant

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VIES DES SAVANTS ILLUSTRES

l'tude, aprs avoir pris, selon sa coutume, quelques instauts. de rcpos, tendu au soleil. Il se leva aussitt, e t s'empressa de monter sur un lieu lev. L, portant ses regards vers la mer, il vit le spectacle saisissant que prsentait le gigantesque nuage de vapeurs qui, s'chappant du cratre, c o n r a i t , comme d'un lugubre manteail, toute la campagne environnante. Plus de doute pour lui, la So~rimatait en feu! C'tait une eriiptioii volcanique qui se prparait! Pour un naturaliste qui avait pass sa ~ i . e dcrire et commenter des prodiges observs jusque-lti par tous les savants, c'tait.une bonne fortune unique que d'avoir 1 1 obscr~er par soi-mme un prodige entre les prodiges, d'htre tmoin m i laire du plus tonnant, du plus terrifiant des faits de la nature. Redescendu au port, Pline corrimande d'appareiller au plus tOt une galre lgre, dcid A se diriger, a \ e c quelques hommes sur la Oto oppose, pour 6tre tmoin dc l'ruption. Son neveu se trouvait auprs de lui, A hlisile, occup, sous sa direction, A des travaux littraires : Tu peux me suivre, lui dit-il. Le jeune rhteur n'avait pas pour l'tude des phnomhes naturels la meme passion, la mme ardeur curieuse que son oiile. Il rie paraissait pas trs-dsireux d'aller bra~rer un danger si m e n a ~ a n t . Si vous le permettez, dit-il, je prfrerais demeurer A Ilisne, auprs de ma mre. J'achverais ces extraits de Tacite dont vous m'avez charg. n Pline se dcida <r partir seul. Il tait au moment de monter s u r sa galre et alait A la riiaiii ses tablettes toutes prpares, pour tenir une note exacte des diverses phases du phnomne qu'il allait observer, lorsqu'il fut arrt par l'moi e t l'agitation que causait le dbdrquement d'un certain nombre de matelots et de soldats qui avaient quitt en toute hte Retina, le port d'Herculanum. Ccs soldats vcnaient prier le comrriandarit de la flotte roniaiiie d'envoyer des galres sur la cte, afin de prendre leur bord et de mettre en sret les hommes de la garnison et les matelots qui se trauvaient sur le rivage menac; comrrie aussi pour porter secours, s'il tait possible, aux malheureux habitants. Pline, qui avait djh dcid son courageux voyage, n'eut

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rien changer A son dessein. Au lieu de partir avec une seule galre, il en fit appareiller plusieurs. Il monta sur l'une d'elles, et fit diriger a u large la flottille. Il pressait vivement les matelots d'acclrer la marche. Tout cil donnant ses ordres, ds qu'il voyait apparatre quelque mouvement ou quelque fait extraordinaire, il consignait ou dictait ses observations, avec une entire libert d'esprit. Un de ses amis, homme riche ct savant, nomm PomporiiaIIUS, habitait Stabies. D'un autre ct, Stabies, moins menace que les autres points d u rivage, ktait encore accessible aux vaisseaux. Ce fut donc sur la cte de Stabies que 1'011 dcida d'aborder, pensant d'ailleurs que l'on serait mieux plac la, pour recueillir les fugitirs e t prendrc conseil des viiricinerits. Cependant, comme on approchait du rivage, le danger devenait manifeste. La poussire qui tombait sur les galres tait de plus en plus chaude, A mesure que l'on avancait vers Stabies. A la poussibre succda bientt une chute de pierres rioiratres. On apercevait, s u r le rivage, des amas de ces' pierres qui, par leur accumulation, constituaient de petites 6minences brdlantes et devaient rendre l e dbarquement difficile. Pendant ce temps, l e neveu de Pline, que l'tude u retenait nu rivage, n faisait, Misne, tiaris la cour de s a maison, ses extraits de Tacite.
(i Aprsqqlle mon o n d e fut parti, dit-il dans sa lettre Tacite, je continuai l'tutle qui m'avait empch de le siiirre. J c pris un bain, je mc couliai et dormis peu et d'un sommeil interrompu. N

Le courageux jeune homme dormait, pendant que son oncle niarchait avec intrpidit au-devant de la mort. Les coquins de nereux sont de tous les temps ! Le petit quipage de Pline, frapp de terreur, demandait retourner au cap Misne. Pline lui-nime seiitit faiblir sa rsolution. Il Stait au moment de suivre le conseil du pilote, qui le suppliait de revenir ? Misne; i niais cette irrsolution fut de courte dure : u La fortune favorise le courage, dit-il au pilote. Tourne du cht de Pomponianus! n L'ordre fut excut, e t au bout de quelques instants, on

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VIES DES SAVASTS ILLVSTRES

dbarquait sur l a cte de Stabies, horriblement travaillee djj. par l e tremblement de t e r r e qui accompagnait l'ruption ~ o l canique. L e premier soin de Pline fut de courir B la recherche de son ami Pomponianus. Celui-ci, dans la crainte du pril qui menacait l a ville, s'tait empress de faire porter ses meubles et ses richesses sur des \aisseaux qui lui appartenaient. Mais le vent contraire e t l'agitation de l a mer empchaient son dpart. Pline trouve son ami tout tremblant. Il l'embrasse, le rassure et l'encourage. P o u r mieux dissiper ses craintes, il se fait porter au bain, et y demeure un certain terrips, en affectant la plus grande tranquillit. Aprs le bain, on se mit A table. Malgr le pPril, q u i croixsait de minute en minute, Pline, pendant le repas, montra toutes les apparpnces de sa gaiet ordinaire. A travers les feiiktres de la maison tlc Pomporiiariiis, on voyait lc Vsuve, embras de mille feux, projetant de sinistres lueurs sur la cime de l a montagne; tandis qu'autour d'eux, Stabies et ses environs taient plongs dans les plus affreuses tnbree, rsultant, non (l'une nuit sans lune, mais de la poussire paisse qui ne cessait d e tomber. Comme l'on montrait avec effroi A Pline 1cs luciir.; qui couronnaient le Vsuve : u Ces flammes, rpondit-il, lie sortent pas de la montagne. Ce sont des villages qui rblent, aprs avoir t abandonris par les paysans. n P o u r rassurer davantage ses hbtes, Pline, aprs le souper, se retira dans sa chambre. Il se coucha, et s'endorniit alec la plus graride tranquillit. Ses amis, qui n'avaient pas l a mme confiance, n'eurent garde de l'imiter. Ils veillaient dans l'al.rizm, s'abritant sous les portiques contre la chute continuelle des Znpilli et de la poussire. E n ce mornerit Pline dormait si bien qu'on l'cntendait ronfler de l'antichambre. Cependant les lnyilli remplissaient la cour, et pour peu qu'on et laiss Pline plus longtemps endormi dans sa chambre, la sortie lui aurait t impossible. On l'veille donc. Il se lve, t la e t va rejoindre Pomponianus, qui, avec ses amis, a ~ a i pass nuit debout.

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Que faire, que devenir, quel parti prendre en cette nuit funeste? On n'osait s e reriferrrier dans l a maison, de crainte d e s'y trouver bloqu p a r les poussires volcaniques, dont l'accuniulation commericait 5 fermer toutes les issues. Il'aillcurs, les maisons s'agitaient avec une telle violence, les secousses du tremblement de t e r r e taient si fortes e t si rptes, que l'on pouvait, chaque instant, tre cras. On n'osait non plus s'a~enturer dans la campagne, cause des Znpilli qui ne cessaient de pleuvoir. On se dcida pourtant pour ce dernier parti. On sortit de la ville, aprs avoir eu l a prcaution de se couvrir 13 tete d'oreillers attachs avec des mouchoirs. Le sablier marquait en ce moment les premires heures du matin; mais on rie pouvait se flatter d'apercevoir le jour. L a campagne &taitenveloppe dans l a plus sombre, la plus affreuse des nuits, interrompue seulement par quelques clarts subites provenant des gaz enflamms qui s'chappaient des crevasses du sol. Pline proposa de s'approcher du rivage, pour reconnatre si l'tat de la m e r Iie permettrait pas de s'erribarquer sur les nisseaux. Mais l a m e r tait agite avec une violence inoue, et un vent contraire soufiait d u large. Il tait donc impossible de s'embarquer. La mort paraissait invitable. Avec une rsignation stoque, Pline fit tendre un drap de lit sur le rivage. Il s e fit apporter u n peu d'eau, pour calmer la soif qui le dkvorait, et se coucha sur l e sol, pour se reposer quelques instants. En ce niornerit, la t e r r e s e fendit; une fracture, uiie crevasse d 3 sol, comme il en arrive dans tous les tremblements de t e r r e , se forma prs de Pline e t de ses amis terrifis. Un gaz irrespirable, sans doute d e l'acide carbonique, de l'azote ou de l'hydrogne sulfur, s'chappa par l a fente e t rpandit dans l'air une odeur sulfureuse. Tout le monde s'enfuit. Pline veut suivre ses compagnons. Il essaye de se lever, appuy sur les bras de deux esclaves. Mais le gaz asphyxiant l'enveloppe. Ce gaz sortant du sol, prcisment au point oh il tait coucli, dut exercer plus activement sur lui que sur les autres son action mphitique. Pline, d'ail-

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VIES DES SAVANTX ILLUSTRES

leurs, vieux e t asthmatique, tait t r s - impressionnable aux agents d'aspliyxie. I l fut donc asphyxi par le gaz. Il retornEa inerte sur le sol. Les esclaves l'abandonnrent, e t il ne tarda pas h rendre l e dernier soupir. L a lumire ne reparut daris ces lieux dsols qu'au bout de trois longs jours. Quand on vint rclevcr l e corps de Pline, l e trouva dans l a posture d'un homme au repos, couvert de sa robe e t de ses vtements parfaitement intacts, l'air aussi calme que s'il efit &tvivant. Ainsi mourut Pline l'Ancien, qui fut tour tour homme de guerre e t homme de plume, avocat e t naturaliste, crivain et amiral, e t qui dut (1 son genre de mort, autant qu'A ses crits, une longue renomme, que notre poque seule s'est avise d'amoindrir.

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DIOSCORIDE

Dioscoride, surnomm Pedmzius par les uns, Pedacius par les autres, tait n dans le premier sicle aprs J. C., A Anam b e , ville de l a Cilicie (Asie Mineure). Suidas dit qu'il portait le surnoni de Phacns, u cause des taches en forme de lentilles dont sa figure &ait marque. (1) n Le cliibre rudit allcrnand Sprtrngcl a traduit du grec eii latin l'ouvrage de Dioscoride (3). Il a fait prcder sa version latine d'une prface remarquable p a r l e grand nombre de recherches qu'elle suppose sur l'poque OU a vcu l e clbre mdecin grec, sur le lieu de s a naissance, ses &tudes, etc. C'est
(1)II ue fnut pas confondre le savant dont nous allons retracer la vie avec Dioscoride l'historien moraliste grec, qui fut disciple d'Isocrate, et vcut dans le quatrihme

sikk arant notre re, - n i avcc Diosco