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Semestre 1 : Du morphme la phrase


Cours N4

LUnit lexicale : le mot ?

Le lexique dsigne conventionnellement lensemble des mots au moyen desquels les
membres dune communaut linguistique communiquent entre eux. Cette dfinition du lexique
oblige donner une dfinition prcise lunit lexicale, le mot, en tant qulment de base de
lensemble. La notion traditionnelle de mot est lune de celles qui ont tendance solliciter le plus
constamment lattention des linguistes. Cette notion, qui semble tre familire et vidente pour le
grand public, constitue pour le linguiste une source de difficults thoriques considrables.
Mot ou morphme ? :
Si le morphme doit tre lunit minimale de la description linguistique, quen est-il du mot,
que les grammaires ont lhabitude dutiliser pour dcrire et analyser les langues? Lorsqu.il nest pas
dfini simplement comme un segment graphique, cest--dire comme un "lment de la langue
constitu dun ou de plusieurs phonmes et susceptible dune transcription graphique comprise
entre deux blancs" (Le Petit Larousse Illustr, 1992, 657), il reoit des dfinitions tout fait
comparables celle du morphme: "son monosyllabique ou polysyllabique, compos de plusieurs
articulations, qui a un sens" (Littr)
"chacun des sons ou groupe de sons correspondant un sens, entre lesquels se distribue le langage"
(Le Nouveau Petit Robert, 1993, 1443).
Le mot aurait donc un son et un sens, bref un signifiant et un signifi, comme le morphme!
Daprs la dfinition du dictionnaire du J Dubois, le mot est dfinit comme tant un
lment linguistique significatif compos dun ou plusieurs phonmes [] le mot dnote un objet
(substantif), une action ou un tat (verbe), une qualit (adjectif), une relation (prposition), etc. .
UNIVERSITE HASSIBA BENBOU ALI CHLEF-
DEPARTEMENT DE FRANAIS

Module : Courants et concepts linguistique 2 Enseignante : Melle. MEDANE
Niveau : 2me anne 2013-2014

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Les dictionnaires de linguistique tiennent ordinairement le mme langage, mais en signalant les
difficults dune dfinition rigoureuse du mot: "Un mot rsulte de lassociation dun sens donn
un ensemble de sons susceptible dun emploi grammatical donn. Cette formule (A. Meillet),
conue en termes assez gnraux pour pouvoir sappliquer toute langue, fait apparatre la
difficult de proposer une dfinition prcise du mot. Lunit mme du mot nest pas aisment
reconnaissable" ( Marouzeau, 19693, 149- 150)
Une telle acception rencontre divers rserves portant sur :
- Le fait quun mot possde en gnral non pas un seul sens mais plusieurs.
- Sur lidentit postule entre graphisme et fonctionnement smantique.
- Sur le fait que les mmes notions comme la qualit ou laction, peuvent tre marques
indiffremment par des mots de diverses natures grammaticales.
Traditionnellement, le mot est une suite de lettres (units) qui possde un emploi spcifique
et un sens (un noyau smantique et noyau grammatical). Selon le point de vue le plus trivial, un mot
est une unit graphique du code crit dlimite droit et gauche par un blanc, possdant un
emploi spcifique et un sens.
La linguistique structurale a tendance se servir assez peu de la notion du mot en raison de
son manque de rigueur. " A ce titre deux arguments sont valables :
1- Dans certaines langues les mots ne sont pas distingus dans la chane syntagmatique.
Cette difficult de dlimitation est due labsence dindices de dmarcation entre les
mots dans la chane parle.
2- Le deuxime argument est li aux limites du mot qui est mal taill, il regroupe parfois
plusieurs units minuscules de signification en formant un tout solidaire : le cas des mots
composs, des expressions figes, il y a aussi la prsence dun certain nombre de traits
de juxtaposition de units : la troncation, la siglaison, le collage, etc.
Jusque l la question reste non rsolue. Quest-ce quun mot ? Quelles sont ses
limites ? Faut-il considrer tous les mots qui se produisent selon les formes comme des
mots ?
De toute faon, la mfiance lgard de notion de mot a pouss les linguistes proposer
dautres concepts (morphme, monme, lexme, grammme) qui rpondent plus ou moins des
critres scientifiques, en partant bien sur de quelques a priori mthodologiques qui ont fortement
marginalis lusage du mot du contexte linguistique. Tout ceci revient bien voir malgr tout
dans le mot une unit significative plus ou moins assimilable au morphme.
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La composition : peut tre dfinie comme la juxtaposition de deux ou plusieurs lments qui
peuvent servir de base des drivs, les units complexes principalement nominales, deux
termes (chou-fleur, porte-money, ) ; et les units complexes trois termes ( pomme de terre,
chemin de fer, machine coudre,...). tous les faits de rsultats diffrents et de formes plus
complexes sont regroupes sous ltiquette locution ( pas de loup, au fur et mesure,)
Andr Martinet : Le synthme, unit syntaxique, regroupe toutes les formes construites par
drivation, composition ou figement. Ce sont des groupements de monmes conjoints, alors que le
syntagme, appel aussi syllmepar Martinet, est une combinaison de monmes libres.
Le critre fonctionnel de non-sparabilit nest pas obligatoire pour dfinir le synthme.
Bernard Pottier parle de lexies : les lexies peuvent tre simples (chaise), composes (sous-chef,
cheval-vapeur) ou complexes (pomme de terre, prendre la mouche). Elles ne sont jamais infrieures
lunit empirique que constitue le mot-graphique.

Emile Benveniste : Synapsie Dans des articles postrieurs de quelques annes ceux de Pottier,
Benveniste (1966,1967) identifie des synapsies, quil dfinit comme des groupes de lexmes
formant une unit nouvelle signifi unique et constant.




Rfrences bibliographiques :
Bally C. 1965 (1re dition 1932). Linguistique gnrale et linguistique franaise, Berne, Francke.
Benveniste E. 1967. Fondements syntaxiques de la composition nominale. BSL.
Dubois J. 1973, Dictionnaire de linguistique, Paris, Larousse.
Gaudin, F., Guespin L. 2000, Initiation la lexicologie franaise, Bruxelles, Duculot.
Lehmann A. Martin-Berthet F. 2005, Introduction la lexicologie : Smantique et morphologie,
Paris, Armand Colin
Le Nouveau Petit Robert , 1993.
Martinet A. 1960. Elements de linguistique gnrale. Paris:Armand Colin.
Mitterand H. 1965. Les mots franais. Que-sais-je ? N 270 Paris, PUF.
Mounin G. 1964. La machine traduire. Histoire des problmes linguistiques. La Haye, Mouton.
Niklas-Salminen A. 1997, la lexicologie, Paris Armand Colin.
Picoche J. 1977, Prcis de lexicologie franaise, Paris, Nathan.
Pottier B. 1962a. Le mot, unit de comportement, colloque ATALA Le mot pour la Traduction
Automatique et la linguistique applique, 8 dcembre1962.