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03/01/14

Familiaris Consortio - Jean-Paul II - Exhortation Apostolique (22 November 1981)

EXHORTATION APOSTOLIQUE

FAMILIARIS CONSORTIO
DE SA SAINTETE LE PAPE JEAN-PAUL II A L'EPISCOPAT AU CLERGE ET AUX FIDELES DE TOUTE L'EGLISE CATHOLIQUE SUR LES TACHES DE LA FAMILLE CHRETIENNE DANS LE MONDE D'AUJOURD'HUI

INTRODUCTION L'Eglise au service de la famille 1. A NOTRE POQUE, la famille, comme les autres institutions et peut-tre plus qu'elles, a t atteinte par les transformations, larges, profondes et rapides, de la socit et de la culture. De nombreuses familles vivent cette situation dans la fidlit aux valeurs qui constituent le fondement de l'institution familiale. D'autres sont tombes dans l'incertitude et l'garement devant leurs tches, voire dans le doute et presque l'ignorance en ce qui concerne le sens profond et la valeur de la vie coujugale et familiale. D'autres enfin voient la ralisation de leurs droits fondamentaux entrave par diverses situations d'injustice. Sachant que le mariage et la famille constituent l'un des biens les plus prcieux de l'humanit, l'Eglise veut faire entendre sa voix et offrir son aide ceux qui, connaissant dj la valeur du mariage et de la famille, cherchent la vivre fidlement, ceux qui, plongs dans l'incertitude et l'anxit, sont la recherche de la vrit, et ceux qui sont injustement empchs de vivre librement leur projet familial. Apportant son soutien aux premiers, sa lumire aux deuximes et son secours aux autres, l'Eglise se met au service de tout homme soucieux du sort du mariage et de la famille(1). Elle s'adresse en particulier aux jeunes qui s'apprtent s'engager sur le chemin du mariage et de la famille, afin de leur ouvrir de nouveaux horizons en les aidant dcouvrir la beaut et la grandeur de la vocation l'amour et au service de la vie. Le Synode de 1980 en continuit avec les Synodes prcdents 2. Le dernier Synode des Evques, tenu Rome du 26 septembre au 25 octobre 1980, est un signe de ce profond intrt de l'Eglise pour la famille. Il a t la continuation naturelle des deux prcdents(2). La famille chrtienne, en effet, est la premire communaut appele annoncer l'Evangile la personne humaine en dveloppement et conduire cette dernire, par une ducation et une catchse progressives, sa pleine maturit humaine et chrtienne. On peut mme dire que le rcent Synode se relie d'une certaine faon, par son thme, au Synode sur
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le sacerdoce ministriel et sur la justice dans le monde contemporain. En effet, en tant que communaut ducative, la famille doit aider l'homme discerner sa vocation et assumer l'engagement indispensable pour une plus grande justice, en le formant ds le dbut de son existence des relations interpersonnelles riches de justice et d'amour. Les Pres du Synode, en conclusion de leur Assemble, m'ont prsent une longue srie de propositions dans lesquelles ils avaient recueilli le fruit des rflexions mries au cours de leurs journes de travail intense, et ils m'ont demand l'unanimit de me faire devant l'humanit l'interprte de la vive sollicitude de l'Eglise pour la famille et d'indiquer les orientations opportunes pour un engagement pastoral renouvel dans ce secteur fondamental de la vie humaine et ecclsiale. Je m'acquitte de cette tche en publiant la prsente exhortation comme une faon particulire d'accomplir le ministre apostolique qui m'a t confi, et je dsire exprimer tous ceux qui ont particip au Synode ma gratitude pour la prcieuse contribution de doctrine et d'exprience qu'ils m'ont apporte, surtout au moyen des Propositions; j'en ai confi le texte au Conseil pontifical pour la Famille, en lui demandant d'en approfondir l'tude, afin de valoriser chacun des aspects des richesses qu'il contient. Le bien prcieux du mariage et de la famille 3. L'Eglise, claire par la foi, qui lui fait connatre toute la vrit sur le bien prcieux que sont le mariage et la famille et sur leur signification la plus profonde, ressent encore une fois l'urgence d'annoncer l'Evangile, c'est--dire la bonne nouvelle, tous sans distinction, mais en particulier ceux qui sont appels au mariage et qui s'y prparent, tous les poux et tous les parents du monde. Elle est profondment convaincue que c'est seulement en accueillant l'Evangile que l'on peut assurer la pleine ralisation de toute esprance que l'homme place lgitimement dans le mariage et dans la famille. Voulus par Dieu en mme temps que la cration(3), le mariage et la famille sont en eux-mmes destins s'accomplir dans le Christ(4) et ils ont besoin de sa grce pour tre guris de la blessure du pch(5) et ramens leur origine(6), c'est--dire la pleine connaissance et la ralisation intgrale du dessein de Dieu. En un moment historique o la famille subit de nombreuses pressions qui cherchent la dtruire ou tout au moins la dformer, l'Eglise, sachant que le bien de la socit et son bien propre sont profondment lis celui de la famille(7), a une conscience plus vive et plus pressante de sa mission de proclamer tous le dessein de Dieu sur le mariage et sur la famille, en assurant leur pleine vitalit et leur promotion humaine et chrtienne et en contribuant ainsi au renouveau de la socit et du peuple de Dieu. PREMIRE PARTIE LUMIERES ET OMBRES DE LA FAMILLE AUJOURD'HUI Ncessit de connatre la situation 4. Le dessein de Dieu sur le mariage et sur la famille concerne l'homme et la femme dans la ralit
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concrte de leur existence quotidienne dans telle ou telle situation sociale et culturelle. C'est pourquoi l'Eglise, pour accomplir son service, doit s'appliquer connatre les situations au milieu desquelles le mariage et la famille se ralisent aujourd'hui(8). Cette connaissance est donc, pour l'uvre d'vanglisation, une exigence que l'on ne saurait ngliger. C'est en effet aux familles de notre temps que l'Eglise doit apporter l'Evangile immuable et toujours nouveau de Jsus-Christ, de mme que ce sont les familles plonges dans les conditions actuelles du monde qui sont appeles accueillir et vivre le projet de Dieu les concernant. De plus, les exigences, les appels de l'Esprit se font entendre aussi travers les vnements de l'histoire, et c'est pourquoi l'Eglise peut tre amene une comprhension plus profonde de l'inpuisable mystre du mariage et de la famille, mme partir des situations, des questions, des angoisses et des espoirs des jeunes, des poux et des parents d'aujourd'hui(9). A cela il faut ajouter une rflexion d'une importance particulire pour le temps prsent. Il n'est pas rare qu'aux hommes et aux femmes d'aujourd'hui qui cherchent sincrement et srieusement une rponse aux problmes quotidiens et graves de leur vie matrimoniale et familiale, soient offertes des visions et des propositions peut-tre sduisantes, mais qui compromettent plus ou moins la vrit et la dignit de la personne humaine. Cette offre est souvent soutenue par l'organisation puissante et partout diffuse des moyens de communication sociale qui mettent subtilement en pril la libert et la capacit de juger en toute objectivit. Beaucoup sont dj conscients de ce danger qui menace la personne humaine, et ils s'emploient faire triompher la vrit. L'Eglise, avec son discernement vanglique, s'unit eux, apportant son propre concours au service de la vrit, de la libert et de la dignit de tout homme et de toute femme. Le discernement vanglique 5. Par le discernement qu'elle opre, l'Eglise propose une orientation permettant de sauver et de raliser toute la vrit et la pleine dignit du mariage et de la famille. Ce discernement est accompli grce au sens de la foi(10), don que l'Esprit accorde tous les fidles(11). C'est donc une uvre de toute l'Eglise selon la diversit des dons et des charismes qui, en fonction des responsabilits propres chacun, agissent ensemble en vue d'une plus profonde intelligence et mise en uvre de la Parole de Dieu. Ainsi l'Eglise opre son discernement vanglique non seulement par les Pasteurs, qui enseignent au nom du Christ et avec son pouvoir, mais aussi par les lacs, dont le Christ fait des tmoins en les pourvoyant du sens de la foi et de la grce de la paroIe (cf. Ac 2, 17-18; Ap 19, 10), afin que brille dans la vie quotidienne familiale et sociale, la force de l'Evangile(12). Bien plus, en raison de leur vocation particulire les laics ont pour tche spcifique d'interprter la lumire du Christ l'histoire de ce monde, car ils sont appels clairer et ordonner les ralits temporelles selon le dessein de Dieu Crateur et Rdempteur. Le sens surnaturel de la foi(13) ne consiste pas seulement ou ncessairement dans le consensus des fidles. L'Eglise, qui suit le Christ, cherche la vrit, qui ne coincide pas toujours avec l'opinion de la majorit. Elle coute la conscience et non le pouvoir, et par cela mme elle dfend les pauvres et les mpriss. L'Eglise peut apprcier aussi la recherche sociologique et statistique lorsqu'elle s'avre utile pour saisir le contexte historique dans lequel l'action pastorale doit s'exercer et pour mieux connatre la vrit; mais il ne faut pas penser que cette recherche est purement et simplement l'expression du sens de la foi.
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Le rle du ministre apostolique est d'assurer la permanence de l'Eglise dans la vrit du Christ et de l'y insrer toujours plus profondment. Aussi les Pasteurs doivent-ils promouvoir le sens de la foi chez tous les fidles, examiner et juger d'une manire autorise l'authenticit de ses expressions, et former les fidles un discernement vanglique toujours plus rflchi(14). Pour l'laboration d'un authentique discernement vanglique dans les diverses situations et cultures dans lesquelles l'homme et la femme vivent leur mariage et leur existence familiale, les poux et les parents chrtiens peuvent et doivent apporter leur contribution propre qui est irremplaable. Ils sont pour cela habilits par leur charisme ou don propre, celui du sacrement de mariage(15). La situation de la famille dans le monde d'aujourd'hui 6. La situation dans laquelle se trouve la famille prsente des aspects positifs et ngatifs: les uns sont le signe du salut du Christ l'uvre dans le monde; les autres, du refus que l'homme oppose l'amour de Dieu. Car, d'une part, on constate une conscience plus vive de la libert personnelle et une attention plus grande la qualit des relations interpersonnelles dans le mariage, la promotion de la dignit de la femme, la procration responsable, a l'ducation des enfants; il s'y ajoute la conscience de la ncessit de dvelopper des liens entre familles en vue d'une aide spirituelle et matrielle rciproque, la redcouverte de la mission ecclsiale propre la famille et de sa responsabilite dans la construction d'une socit plus juste Mais, par ailleurs, il ne manque pas d'indices d'une dgradation proccupante de certaines valeurs fondamentales: une conception thorique et pratique errone de l'indpendance des conjoints entre eux; de graves ambiguts propos du rapport d'autorit entre parents et enfants; des difficults concrtes transmettre les valeurs, comme bien des familles l'exprimentent; le nombre croissant des divorces; la plaie de l'avortement; le recours sans cesse plus frquent la strilisation; l'installation d'une mentalit vraiment et proprement contraceptive. A la racine de ces phnomnes ngatifs, il y a souvent une corruption du concept et de l'exprience de la libert, celle-ci tant comprise non comme la capacit de raliser la vrit du projet de Dieu sur le mariage et la famille, mais comme une force autonome d'affirmation de soi, assez souvent contre les autres, pour son bien-tre goste. Un autre fait mrite galement notre attention: dans les pays du tiers monde, les familles manquent souvent aussi bien des moyens fondamentaux pour leur survie, tels que la nourriture, le travail, le logement, les mdicaments, que des plus lmentaires liberts. Dans les pays plus riches, en revanche, le bien-tre excessif et l'esprit de consommation, celui-ci tant paradoxalement uni une certaine angoisse et quelque incertitude quant l'avenir, enlvent aux noux la gnrosit et le courage de susciter de nouvelles vies humaines: souvent la vie n'est plus alors percue comme une bndiction, mais comme un pril dont il faut se dfendre. La situation historique dans laquelle vit la famille se prsente donc comme un mlange d'ombres et de lumires. Ce mlange montre que l'histoire n'est pas simplement un progrs ncessaire vers le mieux, mais un avnement de la libert, et plus encore un combat entre liberts qui s'opposent, c'est--dire, selon l'expression bien connue de saint Augustin, un conflit entre deux amours: l'amour de Dieu, pouss jusqu'au mpris de soi; l'amour de soi, pouss jusqu'au mpris de Dieu(16).
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Il s'ensuit que seule l'ducation de l'amour enracine dans la foi peut conduire acqurir la capacit d'interprter les signes des temps, qui sont l'expression historique de ce double amour. L'influence de cette situation sur la conscience des fidles 7. En vivant dans un tel monde, et sous l'influence provenant surtout des mass media, les fidles n'ont pas toujours su et ne savent pas toujours demeurer indemnes de l'obscurcissement des valeurs fondamentales ni se situer comme conscience critique de cette culture familiale et comme sujets actifs de la construction d'un authentique humanisme familial. Au nombre des signes les plus proccupants de ce phnomne, les Pres du Synode ont soulign en particulier l'expansion du divorce et du recours une nouvelle union de la part des fidles euxmmes; l'acceptation du mariage purement civil, en contradiction avec leur vocation de baptiss s'pouser dans le Seigneur; la clbration du mariage-sacrement sans foi vivante, mais pour d'autres motifs; le refus de normes morales qui clairent et soutiennent l'exercice humain et chrtien de la sexualit dans le mariage. Notre poque a besoin de sagesse 8. Toute l'Eglise a le devoir de rflchir et de s'engager en profondeur afin que la nouvelle culture qui apparat soit intimement vanglise, que soient reconnues les vraies valeurs, que soient dfendus les droits de l'homme et de la femme et que la justice soit promue dans les structures mmes de la socit. Ainsi, le nouvel humanisme ne dtournera pas les hommes de leurs rapports avec Dieu, mais il les y conduira de facon plus plnire. Dans la construction d'un tel humanisme, la science et ses applications techniques offrent de nouvelles et immenses possibilits. Cependant, la science, par suite de choix politiques qui dterminent l'orientation de la recherche et ses applications, est frquemment utilise contre sa signification originelle, la promotion de la personne humaine. Il est donc ncessaire que tous reprennent conscience du primat des valeurs morales: elles sont celles de la personne humaine comme telle. La comprhension du sens ultime de la vie et de ses valeurs fondamentales est le grand dfi qui s'impose aujourd'hui en vue du renouvellement de la socit. Seul le sentiment du primat de ces valeurs permet d'utiliser les immenses possibilits mises par la science dans les mains de l'homme de manire promouvoir vraiment la personne humaine dans sa vrit tout entire, dans sa libert et dans sa dignit. La science est appele s'unir la sagesse. On peut donc appliquer aussi aux problmes de la famille les termes du Concile Vatican II: Plus que toute autre, notre poque a besoin d'une telle sagesse, pour humaniser ses propres dcouvertes, quelles qu'elles soient. L'avenir du monde serait en pril, si elle ne savait pas se donner des sages(17). L'ducation de la conscience morale, qui rend chaque homme capable de juger et de discerner les moyens adquats pour se raliser selon sa vrit originelle, devient ainsi une exigence prioritaire laquelle on ne peut renoncer. C'est l'alliance avec la divine Sagesse qui doit tre fortement scelle nouveau dans la culture contemporaine. Chaque homme est rendu participant de cette Sagesse par le geste crateur de Dieu lui-mme. Et c'est seulement dans la fidlit cette alliance que les familles d'aujourd'hui seront en mesure d'exercer une influence positive sur la construction d'un monde plus juste et plus fraternel.
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Gradualit et conversion 9. A l'injustice qui vient du pch - celui-ci ayant pntr profondment les structures du monde d'aujourd'hui - et qui empche souvent la famille de se raliser vraiment elle-mme et d'exercer ses droits fondamentaux, nous devons tous nous opposer par une conversion de l'esprit et du cur qui implique de suivre le Christ crucifi en renonant son propre goisme: une telle conversion ne peut pas ne pas avoir une influence bnfique et rnovatrice mme sur les structures de la socit. Il faut une conversion continuelle, permanente, qui, tout en exigeant de se dtacher intrieurement de tout mal et d'adhrer au bien dans sa plnitude, se traduit concrtement en une dmarche conduisant toujours plus loin. Ainsi se dveloppe un processus dynamique qui va peu peu de l'avant grce l'intgration progressive des dons de Dieu et des exigences de son amour dfinitif et absolu dans toute la vie personnelle et sociale de l'homme. C'est pourquoi un cheminement pdagogique de croissance est ncessaire pour que les fidles, les familles et les peuples, et mme la civilisation, partir de ce qu'ils ont dj reu du mystre du Christ, soient patiemment conduits plus loin, jusqu' une conscience plus riche et une intgration plus pleine de ce mystre dans leur vie. Inculturation 10. Il est conforme la tradition constante de l'Eglise d'accueillir partir des cultures des peuples tout ce qui est susceptible de mieux exprimer les inpuisables richesses du Christ(18). Et ce n'est qu'avec le concours de toutes les cultures que ces richesses pourront se manifester toujours plus clairement et que l'Eglise pourra cheminer vers une connaissance chaque jour plus complte et plus approfondie de la vrit, qui lui a dj t entirement donne par son Seigneur. En tenant ferme le double principe de la compatibilit avec l'Evangile des diverses cultures assumer et de la communion avec l'Eglise universelle, on devra poursuivre l'tude - cela vaut particulirement pour les Confrences piscopales et les dicastres comptents de la Curie romaine - et l'action pastorale, de sorte que cette inculturation de la foi chrtienne se ralise d'une manire toujours plus vaste, mme dans le domaine du mariage et de la famille. Par cette inculturation, on se dirige vers la reconstitution plnire de l'alliance avec la Sagesse de Dieu, qui est le Christ lui-mme. L'Eglise s'enrichira aussi de toutes les cultures qui, bien que manquant de technologie, sont riches de sagesse humaine et vivifies par de grandes valeurs morales. Pour que soit clair le but de ce cheminement et que, par consquent, la route soit indique avec certitude, le Synode a, en premier lieu et juste titre, considr fond le projet originel de Dieu propos du mariage et de la famille; il a voulu revenir au commencement pour respecter l'enseignement du Christ(19). DEUXIME PARTIE LE DESSEIN DE DIEU SUR LE MARIAGE ET SUR LA FAMILLE L'homme, image du Dieu Amour 11. Dieu a cr l'homme son image et sa ressemblance(20): en l'appelant l'existence par amour, il l'a appel en mme temps l'amour.
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Dieu est amour(21) et il vit en lui-mme un mystre de communion personnelle d'amour. En crant l'humanit de l'homme et de la femme son image et en la conservant continuellement dans l'tre, Dieu inscrit en elle la vocation, et donc la capacit et la responsabilit correspondantes, l'amour et la communion(22). L'amour est donc la vocation fondamentale et inne de tout tre humain. Puisque l'homme est un esprit incarn, c'est--dire une me qui s'exprime dans un corps et un corps anim par un esprit immortel, il est appel l'amour dans sa totalit unifie. L'amour embrasse aussi le corps humain et le corps est rendu participant de l'amour spirituel. La Rvlation chrtienne connat deux faons spcifiques de raliser la vocation l'amour de la personne humaine, dans son intgrit: le mariage et la virginit. L'une comme l'autre, dans leur forme propre, sont une concrtisation de la vrit la plus profonde de l'homme, de son tre l'image de Dieu. En consquence, la sexualit, par laquelle l'homme et la femme se donnent l'un l'autre par les actes propres et exclusifs des poux, n'est pas quelque chose de purement biologique, mais concerne la personne humaine dans ce qu'elle a de plus intime. Elle ne se ralise de faon vritablement humaine que si elle est partie intgrante de l'amour dans lequel l'homme et la femme s'engagent entirement l'un vis--vis de l'autre jusqu' la mort. La donation physique totale serait un mensonge si elle n'tait pas le signe et le fruit d'une donation personnelle totale, dans laquelle toute la personne, jusqu'en sa dimension temporelle, est prsente. Si on se rserve quoi que ce soit, ou la possibilit d'en dcider autrement pour l'avenir, cela cesse dj d'tre un don total. Cette totalit, requise par l'amour conjugal, correspond galement aux exigences d'une fcondit responsable: celle-ci, tant destine engendrer un tre humain, dpasse par sa nature mme l'ordre purement biologique et embrasse un ensemble de valeurs personnelles dont la croissance harmonieuse exige que chacun des deux parents apporte sa contribution de faon permanente et d'un commun accord. Le lieu unique, qui rend possible cette donation selon toute sa vrit, est le mariage, c'est--dire le pacte d'amour conjugal ou le choix conscient et libre par lequel l'homme et la femme accueillent l'intime communaut de vie et d'amour voulue par Dieu lui-mme(23), et qui ne manifeste sa vraie signification qu' cette lumire. L'institution du mariage n'est pas une ingrence indue de la socit ou de l'autorit, ni l'imposition extrinsque d'une forme; elle est une exigence intrieure du pacte d'amour conjugal qui s'affirme publiquement comme unique et exclusif pour que soit vcue ainsi la pleine fidlit au dessein du Dieu crateur. Cette fidlit, loin d'amoindrir la libert de la personne, la met l'abri de tout subjectivisme et de tout relativisme, et la fait participer la Sagesse cratrice. Le mariage et la communion entre Dieu et les hommes 12. La communion d'amour entre Dieu et les hommes, contenu fondamental de la Rvlation et de l'exprience de foi d'Isral, trouve une expression significative dans l'alliance nuptiale ralise entre l'homme et la femme. C'est ainsi que les mots essentiels de la Rvlation, savoir Dieu aime son peuple, sont prononcs galement au moyen des termes vivants et concrets par lesquels l'homme et la femme se disent leur amour conjugal. Leur lien d'amour devient l'image et le symbole de l'Alliance qui unit Dieu et son peuple(24). Mme le pch qui peut blesser le pacte conjugal devient image de l'infidlit du peuple envers son Dieu: l'idoltrie est un prostitution(25), l'infidlit est un adultre, la dsobissance la loi
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est un abandon de l'amour nuptial du Seigneur. Mais l'infidlit d'Isral ne dtruit pas la fidlit ternelle du Seigneur, et par consquent l'amour toujours fidle de Dieu est prsent comme exemplaire pour les relations d'amour fidle qui doivent exister entre les poux(26). Jsus-Christ, poux de l'Eglise, et le sacrement de mariage 13. La communion entre Dieu et les hommes trouve son accomplissement dfinitif en Jsus-Christ, l'poux qui aime et qui se donne comme Sauveur de l'humanit en se l'unissant comme son corps. Il rvle la vrit originelle du mariage, la vrit du commencement(27) et, en librant l'homme de la duret du cur, le rend capable de la raliser entirement. Cette rvlation parvient la plnitude dfinitive dans le don d'amour que le Verbe de Dieu fait l'humanit en assumant la nature humaine et dans le sacrifice que Jsus-Christ fait de lui-mme sur la croix pour son Epouse, l'Eglise. Dans ce sacrifice se manifeste entirement le dessein que Dieu a imprim dans l'humanit de l'homme et de la femme depuis leur cration(28); le mariage des baptiss devient ainsi le symbole rel de l'alliance nouvelle et ternelle, scelle dans le sang du Christ. L'Esprit, que rpand le Seigneur, leur donne un cur nouveau et rend l'homme et la femme capables de s'aimer, comme le Christ nous a aims. L'amour conjugal atteint cette plnitude laquelle il est intrieurement ordonn, la charit conjugale: celle-ci est la faon propre et spcifique dont les poux participent la charit du Christ se donnant lui-mme sur la croix, et sont appels la vivre. Dans une page juste titre fameuse, Tertullien a bien exprim la grandeur et la beaut de cette vie conjugale dans le Christ: O vais-je puiser la force de dcrire de manire satisfaisante le bonheur du mariage que l'Eglise mnage, que confirme l'offrande, que scelle la bndiction; les anges le proclament, le Pre cleste le ratifie... Quel couple que celui de deux chrtiens, unis par une seule esprance, un seul dsir, une seule discipline, le mme service! Tous deux enfants d'un mme pre, serviteurs d'un mme matre; rien ne les spare, ni dans l'esprit ni dans la chair; au contraire, ils sont vraiment deux en une seule chair. L o la chair est une, un aussi est l'esprit(29). En accueillant et en mditant fidlement la Parole de Dieu, l'Eglise a solennellement enseign et enseigne que le mariage des baptiss est l'un des sept sacrements de la Nouvelle Alliance(30). Car, par le baptme, l'homme et la femme sont dfinitivement insrs dans la nouvelle et ternelle Alliance, Alliance nuptiale du Christ avec l'Eglise. C'est en raison de cette insertion indestructible que la communaut intime de vie et d'amour conjugal fonde par le Crateur(31) a t leve et assume dans la charit nuptiale du Christ, soutenue et enrichie par sa force rdemptrice. En vertu de la sacramentalit de leur mariage, les poux sont lis l'un l'autre de la faon la plus indissoluble. S'appartenant l'un l'autre, ils reprsentent rellement, par le signe sacramentel, le rapport du Christ son Eglise. Les poux sont donc pour l'Eglise le rappel permanent de ce qui est advenu sur la croix. Ils sont l'un pour l'autre et pour leurs enfants des tmoins du salut dont le sacrement les rend participants. Le mariage, comme tout sacrement, est un mmorial, une actualisation et une prophtie de l'vnement du salut. Mmorial, le sacrement leur donne la grce et le devoir de faire mmoire des grandes uvres de Dieu et d'en tmoigner auprs de leurs enfants; actualisation, il leur donne la grce et le devoir de mettre en uvre dans le prsent, l'un envers l'autre et envers leurs enfants, les exigences d'un amour qui pardonne et qui rachte; prophtie, il leur donne la grce et le devoir de vivre et de
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tmoigner l'esprance de la future rencontre avec le Christ(32). Comme chacun des sept sacrements, le mariage est aussi un symbole rel de l'vnement du salut, mais sa manire propre. Les poux y participent en tant qu'poux, deux, comme couple, tel point que l'effet premier et immdiat du mariage (res et sacramentum) n'est pas la grce surnaturelle elle-mme, mais le lien conjugal chrtien, une communion deux typiquement chrtienne parce que reprsentant le mystre d'incarnation du Christ et son mystre d'alliance. Et le contenu de la participation la vie du Christ est aussi spcifique: l'amour conjugal comporte une totalit o entrent toutes les composantes de la personne - appel du corps et de l'instinct, force du sentiment et de l'affectivit, aspiration de l'esprit et de la volont -; il vise une unit profondment personnelle, celle qui, au-del de l'union en une seule chair, conduit ne faire qu'un cur et qu'une me; il exige l'indissolubilit et la fidlit dans la donation rciproque dfinitive; et il s'ouvre sur la fcondit (cf. encyclique Humanae vitae, n. 9). En un mot, il s'agit bien des caractristiques normales de tout amour conjugal naturel, mais avec une signification nouvelle qui, non seulement les purifie et les consolide, mais les lve au point d'en faire l'expression de valeurs proprement chrtiennes(33). Les enfants, don trs prcieux du mariage 14. Selon le dessein de Dieu, le mariage est le fondement de cette communaut plus large qu'est la famille, puisque l'institution mme du mariage et l'amour conjugal sont ordonns la procration et l'ducation des enfants dans lesquels ils trouvent leur couronnement(34). Dans sa ralit la plus profonde, l'amour est essentiellement don, et l'amour conjugal, en amenant les poux la connaissance rciproque qui fait qu'ils sont une seule chair(35), ne s'achve pas dans le couple; il les rend en effet capables de la donation la plus grande qui soit, par laquelle ils deviennent cooprateurs avec Dieu pour donner la vie une autre personne humaine. Ainsi les poux, tandis qu'ils se donnent l'un l'autre, donnent au-del d'eux-mmes un tre rel, l'enfant, reflet vivant de leur amour, signe permanent de l'unit conjugale et synthse vivante et indissociable de leur tre de pre et de mre. En devenant parents, les poux recoivent de Dieu le don d'une nouvelle responsabilit. Leur amour parental est appel devenir pour leurs enfants le signe visible de l'amour mme de Dieu, d'o vient toute paternit au ciel et sur la terre(36). Il ne faut cependant pas oublier que mme dans les cas o la procration est impossible, la vie conjugale garde toute sa valeur. La strilit physique peut en effet tre pour le couple l'occasion de rendre d'autres services importants la vie de la personne humaine, tels que l'adoption, les oeuvres varies d'ducation, l'aide d'autres familles, aux enfants pauvres ou handicaps. La famille, communion de personnes 15. Au sein du mariage et de la famille se tisse un ensemble de relations interpersonnelles - rapports entre conjoints, paternit-maternit, filiation, fraternit - travers lesquelles chaque personne est introduite dans la famille humaine et dans la famille de Dieu qu'est l'Eglise. Le mariage et la famille chrtienne construisent l'Eglise. Dans la famille en effet, la personne humaine n'est pas seulement engendre et introduite progressivement, travers l'ducation, dans la communaut humaine, mais grce la rgnration du baptme et l'ducation de la foi, elle est
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introduite galement dans la famille de Dieu qu'est l'Eglise. La famille humaine, dsagrge par le pch, est reconstitue dans son unit par la puissance rdemptrice de la mort et de la rsurrection du Christ(37). Le mariage chrtien, qui participe l'efficacit salvifique de cet vnement, constitue le lieu naturel o s'accomplit l'insertion de la personne humaine dans la grande famille de l'Eglise. La mission, donne au commencement l'homme et la femme, de crotre et de se multiplier atteint ainsi toute sa vrit et sa pleine ralisation. Et l'Eglise trouve dans la famille, ne du sacrement, son berceau et le lieu o elle peut accomplir sa propre insertion dans les gnrations humaines, et celles-ci, rciproquement, dans l'Eglise. Mariage et virginit 16. La virginit et le clibat pour le Royaume de Dieu ne diminuent en rien la dignit du mariage, au contraire ils la prsupposent et la confirment. Le mariage et la virginit sont les deux manires d'exprimer et de vivre l'unique mystre de l'Alliance de Dieu avec son peuple. L o il n'y a pas d'estime pour le mariage, il ne peut pas y avoir non plus de virginit consacre; l o l'on ne considre pas la sexualit humaine comme un grand don du Crateur, le fait d'y renoncer pour le Royaume des cieux perd son sens. Saint Jean Chrysostome dit en effet trs justement: Dnigrer le mariage, c'est amoindrir du mme coup la gloire de la virginit; en faire l'loge, c'est rehausser l'admiration qui est due la virginit et en accrotre l'clat. Car enfin, ce qui ne parat un bien que par comparaison avec un mal ne peut tre vraiment un bien, mais ce qui est mieux encore que des biens incontests est le bien par excellence(38). Dans la virginit, l'homme est en attente, mme dans son corps, des noces eschatologiques du Christ avec l'Eglise, et il se donne entirement l'Eglise dans l'esprance que le Christ se donnera elle dans la pleine vrit de la vie ternelle. Il anticipe ainsi dans sa chair le monde nouveau de la rsurrection venir(39). Grce ce tmoignage, la virginit garde vivante dans l'Eglise la conscience du mystre du mariage et elle le dfend contre toute atteinte son intgrit et tout appauvrissement. En rendant le cur de l'homme particulirement libre(40) pour qu'il brle davantage de l'amour de Dieu et de tous les hommes(41), la virginit atteste que le Royaume de Dieu et sa justice sont cette perle prcieuse que l'on doit prfrer toute autre valeur, si grande qu'elle soit, et qu'il faut mme rechercher comme l'unique valeur dfinitive. C'est pour cela, en raison du lien tout fait singulier de ce charisme avec le Royaume de Dieu, que l'Eglise, tout au long de son histoire, a toujours dfendu sa supriorit par rapport celui du mariage(42). Tout en ayant renonc la fcondit physique, la personne vierge devient fconde spirituellement, pre et mre d'un grand nombre, cooprant la ralisation de la famille suivant le dessein de Dieu. Les poux chrtiens ont donc le droit d'attendre des personnes vierges le bon exemple et le tmoignage d'une fidlit leur vocation jusqu' la mort. De mme que pour les poux la fidlit peut devenir parfois difficile et exiger sacrifice, mortification et oubli de soi, ainsi peut-il en tre galement pour les personnes vierges. Leur fidlit, mme dans l'preuve, doit difier celle des poux(43).
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Enfin, ces rflexions sur la virginit peuvent clairer et aider ceux qui, pour des raisons indpendantes de leur volont, n'ont pas pu se marier et ont accept leur situation en esprit de service. TROISIME PARTIE LES DEVOIRS DE LA FAMILLE CHRETIENNE Famille, deviens ce que tu es! 17. Dans le dessein du Dieu Crateur et Redempteur, la famille dcouvre non seulement son identit, ce qu'elle est, mais aussi sa mission, ce qu'elle peut et doit faire. Les devoirs que la famille est appele par Dieu remplir dans l'histoire ont leur source dans son tre propre et sont l'expression de son dveloppement dynamique et existentiel. Chaque famille dcouvre et trouve en elle-mme cet appel pressant, qui en mme temps la dfinit dans sa dignit et sa responsabilit: famille, deviens ce que tu es! Remonter l'origine du geste crateur de Dieu devient alors une ncessit pour la famille si elle veut se connatre et se raliser selon la vrit profonde non seulement de son tre mais aussi au niveau de son action dans l'histoire. Et comme, selon le dessein de Dieu, elle est constitue en tant que communaut profonde de vie et d'amour(44), la famille a la mission de devenir toujours davantage ce qu'elle est, c'est--dire communaut de vie et d'amour dans une tension qui trouvera son achvement - comme toute ralit cre et sauve - dans le Royaume de Dieu. Dans une perspective qui rejoint les racines mmes de la ralit, il faut dire que, en dfinitive, l'essence de la famille et ses devoirs sont dfinis par l'amour. C'est pourquoi la famille reoit la mission de garder, de rvler et de communiquer l'amour, reflet vivant et participation relle de I'amour de Dieu pour l'humanit et de l'amour du Christ Seigneur pour l'Eglise son Epouse. Tout devoir particulier de la famille est expression de la ralisation concrte de cette mission fondamentale. Il est donc ncessaire de pntrer plus profondment la singulire richesse de la mission de la famille et d'en faire ressortir les lments la fois multiples et un. Dans cette optique, en partant de l'amour et en s'y rfrant sans cesse, le rcent Synode a mis en lumire quatre devoirs principaux de la famille: 1) la formation d'une communaut de personnes; 2) le service de la vie; 3) la participation au dveloppement de la socit; 4) la participation la vie et la mission de l'Eglise. I - LA FORMATION D'UNE COMMUNAUTE DE PERSONNES L'amour, source et force de la communion 18. La famille, fonde par amour et vivifie par lui, est une communaut de personnes: les poux, homme et femme, les parents et les enfants, la parent. Son premier devoir est de vivre fidlement la ralit de la communion dans un effort constant pour promouvoir une authentique communaut de
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personnes. Le principe interne, la force permanente et le but ultime d'un tel devoir, c'est l'amour: de mme que sans amour la famille n'est pas une communaut de personnes, ainsi, sans amour, la famille ne peut vivre, grandir et se perfectionner en tant que communaut de personnes. Ce que j'ai crit dans l'encyclique Redemptor hominis trouve son application originale et privilgie d'abord dans la famille comme telle: L'homme ne peut vivre sans amour. Il demeure pour lui-mme un tre incomprhensible, sa vie est prive de sens s'il ne reoit pas la rvlation de l'amour, s'il ne rencontre pas l'amour, s'il n'en fait pas l'exprience et s'il ne le fait pas sien, s'il n'y participe pas fortement(45). L'amour entre l'homme et la femme dans le mariage et en consquence, de faon plus large, l'amour entre les membres de la mme famille - entre parents et enfants, entre frres et surs, entre les proches et toute la parent - sont anims et soutenus par un dynamisme intrieur incessant, qui entrane la famille vers une communion toujours plus profonde et plus intense, fondement et principe de la communaut conjugale et familiale. L'indivisible unit de la communion conjugale 19. La premire communion est celle qui s'tablit et se dveloppe entre les poux: en raison du pacte d'amour conjugal, l'homme et la femme ne sont plus deux mais une seule chair(46) et sont appels grandir sans cesse dans leur communion travers la fidlit quotidienne la promesse du don mutuel total que comporte le mariage. Cette communion conjugale plonge ses racines dans la complmentarit naturelle qui existe entre l'homme et la femme, et se nourrit grce la volont personnelle des poux de partager la totalit de leur projet de vie, ce qu'ils ont et ce qu'ils sont: en cela, une telle communion est le fruit et le signe d'une exigence profondment humaine. Mais dans le Christ Seigneur, Dieu prend cette exigence, il la confirme, la purifie et l'lve, la menant sa perfection par le sacrement de mariage: l'Esprit Saint rpandu au cours de la clbration sacramentelle remet aux poux chrtiens le don d'une communion nouvelle, communion d'amour, image vivante et relle de l'unit tout fait singulire qui fait de l'Eglise l'indivisible Corps mystique du Christ. Le don de l'Esprit est rgle de vie pour les poux chrtiens et il est en mme temps souffle entranant afin que croisse chaque jour en eux une union sans cesse plus riche tous les niveaux - des corps, des caractres, des curs, des intelligences et des volonts, des mes(47) -, rvlant ainsi l'Eglise et au monde la nouvelle communion d'amour donne par la grce du Christ. La polygamie s'oppose radicalement une telle communion: elle nie en effet de faon directe le dessein de Dieu tel qu'il nous a t rvl au commencement, elle est contraire l'gale dignit personnelle de la femme et de l'homme, lesquels dans le mariage se donnent dans un amour total qui, de ce fait mme, est unique et exclusif. Comme l'crit le Concile Vatican II, l'gale dignit personnelle qu'il faut reconnatre la femme et l'homme dans l'amour plnier qu'ils se portent l'un l'autre fait clairement apparatre l'unit du mariage, confirme par le Seigneur(48). Une communion indissoluble 20. La communion conjugale se caractrise non seulement par son unit, mais encore par son indissolubilit: Cette union intime, don rciproque de deux personnes, non moins que le bien des enfants, exigent l'entire fidlit des poux et requirent leur indissoluble unit(49).
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C'est un devoir fondamental pour l'Eglise d'affirmer encore et avec force - comme l'ont fait les Pres du Synode - la doctrine de l'indissolubilit du mariage: ceux qui, de nos jours, pensent qu'il est difficile, voire impossible, de se lier quelqu'un pour la vie, ceux encore qui sont entrans par une culture qui refuse l'indissolubilit du mariage et qui mprise mme ouvertement l'engagement des poux la fidlit, il faut redire l'annonce joyeuse du caractre dfinitif de cet amour conjugal, qui trouve en Jsus-Christ son fondement et sa force(50). Enracine dans le don plnier et personnel des poux et requise pour le bien des enfants, l'indissolubilit du mariage trouve sa vrit dfinitive dans le dessein que Dieu a manifest dans sa Rvlation: c'est Lui qui veut et qui donne l'indissolubilit du mariage comme fruit, signe et exigence de l'amour absolument fidle que Dieu a pour l'homme et que le Seigneur Jsus manifeste l'gard de son Eglise. Le Christ renouvelle le dessein primitif que le Crateur a inscrit dans le cur de l'homme et de la femme, et dans la clbration du sacrement du mariage il offre un cur nouveau: ainsi, non seulement les poux peuvent surmonter la duret du cur(51), mais aussi et surtout ils peuvent partager l'amour plnier et dfinitif du Christ, nouvelle et ternelle Alliance faite chair. De mme que le Seigneur Jsus est le tmoin fidle(52), le oui des promesses de Dieu(53) et donc la ralisation suprme de la fidlit inconditionnelle avec laquelle Dieu aime son peuple, ainsi les poux chrtiens sont appels participer rellement l'indissolubilit irrvocable qui lie le Christ l'Eglise, son Epouse, qu'il aime jusqu' la fin des temps(54). Le don du sacrement est pour les poux chrtiens une vocation - en mme temps qu'un commandement - rester fidles pour toujours, par del les preuves et les difficults, dans une gnreuse obissance la volont du Seigneur: Ce que Dieu a uni, l'homme ne doit point le sparer(55). De nos jours, tmoigner de la valeur inestimable de l'indissolubilit du mariage et de la fidlit conjugale est, pour les poux chrtiens, un des devoirs les plus importants et les plus pressants. C'est pourquoi, en union avec tous mes Frres qui ont particip au Synode des Evques, je loue et j'encourage tous les couples, et ils sont nombreux, qui au milieu de grandes difficults gardent et font grandir ce bien qu'est l'indissolubilit: ils assument ainsi, d'une manire humble et courageuse, la tche qui leur a t donne, d'tre dans le monde un signe - signe discret et prcieux, parfois soumis la tentation, mais toujours renouvel - de la fidlit inlassable de l'amour de Dieu et de Jsus-Christ pour tous les hommes, pour tout homme. Et il faut aussi reconnatre le prix du tmoignage des poux abandonns par leur conjoint qui, grce leur foi et leur esprance chrtiennes, n'ont pas contract une nouvelle union: ils rendent ainsi un authentique tmoignage de fidlit dont le monde d'aujourd'hui a tant besoin. C'est pourquoi les pasteurs et les fidles de l'Eglise doivent les encourager et les aider persvrer dans ce sens. La communion largie de la famille 21. La communion conjugale constitue le fondement sur lequel s'difie la communion plus large de la famille, des parents et des enfants, des frres et des surs entre eux, des parents proches et autres membres de la famille. Une telle communion s'enracine dans les liens naturels de la chair et du sang et se dveloppe en trouvant sa perfection proprement humaine par la mise en place et la maturation des liens encore plus profonds et plus riches de l'esprit: l'amour qui anime les rapports interpersonnels entre les diffrents membres de la famille est la force intrieure qui donne forme et vie la communion et la
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communaut familiales. La famille chrtienne est en outre appele faire l'exprience d'une communion nouvelle et originale qui confirme l'exprience naturelle et humaine. En ralit la grce de Jsus-Christ, l'an d'une multitude de frres(56), est par sa nature et son dynamisme interne une grce de fraternit, comme l'appelle saint Thomas d'Aquin(57). L'Esprit Saint rpandu dans la clbration des sacrements est la source vivante et l'aliment inpuisable de la communion surnaturelle qui relie les croyants au Christ et les rassemble entre eux dans l'unit de l'Eglise de Dieu. La famille chrtienne est une rvlation et une ralisation spcifique de la communion ecclsiale, c'est pourquoi elle peut et elle doit se dire Eglise domestique(58). Tous les membres de la famille, chacun selon ses propres dons, ont la grce et la responsabilit de construire, jour aprs jour, la communion des personnes, en faisant de la famille une cole d'humanit plus complte et plus riche(59). Cela s'accomplit travers les soins et l'amour donns aux jeunes enfants, aux malades, aux personnes ges; travers les services rciproques de tous les jours; dans le partage des biens, des joies et des souffrances. Pour construire une telle communion, un lment est fondamental, celui de l'change ducatif entre parents et enfants(60), qui permet chacun de donner et de recevoir. A travers l'amour, le respect, l'obissance l'gard des parents, les enfants apportent leur part spcifique et irremplaable l'dification d'une famille authentiquement humaine et chrtienne(61). Cela leur sera plus facile si les parents exercent sans faiblesse leur autorit comme un vritable ministre, ou plutt comme un service ordonn au bien humain et chrtien des enfants et plus particulirement destin leur faire acqurir une libert vraiment responsable, et si ces mmes parents gardent une conscience aigu du don qu'ils reoivent sans cesse de leurs enfants. Seul un grand esprit de sacrifice permet de sauvegarder et de perfectionner la communion familiale. Elle exige en effet une ouverture gnreuse et prompte de tous et de chacun la comprhension, la tolrance, au pardon, la rconciliation. Aucune famille n'ignore combien l'gosme, les dissensions, les tensions, les conflits font violence la communion familiale et peuvent mme parfois l'anantir: c'est l que trouvent leur origine les multiples et diverses formes de division dans la vie familiale. Mais, en mme temps, chaque famille est toujours invite par le Dieu de paix faire l'exprience joyeuse et rnovatrice de la rconciliation, c'est--dire de la communion restaure, de l'unit retrouve. En particulier la participation au sacrement de la rconciliation et au banquet de l'unique Corps du Christ donne la famille chrtienne la grce ncessaire, et la responsabilit correspondante, pour surmonter toutes les divisions et marcher vers la pleine vrit de la communion voulue par Dieu, rpondant ainsi au trs vif dsir du Seigneur: Que tous soient un(62). Droits et rle de la femme 22. En tant qu'elle est, et qu'elle doit toujours devenir, une communion et une communaut de personnes, la famille trouve dans l'amour le motif et le stimulant permanent qui lui font accueillir, respecter et dvelopper chacun de ses membres dans la trs haute dignit de personnes, c'est--dire d'images vivantes de Dieu. Comme l'ont affirm juste titre les Pres du Synode, le critre moral de l'authenticit des relations conjugales et familiales rside dans la promotion de la dignit et de la vocation de chacune des personnes, qui trouvent leur plnitude dans le don sincre d'ellesmmes(63). Dans cette perspective, le Synode a voulu accorder une attention privilgie la femme, ses droits et son rle dans la famille et dans la socit. C'est dans cette mme perspective qu'il faut considrer
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galement l'homme en tant qu'poux et pre, l'enfant et les personnes ges. Au sujet de la femme, il faut noter avant tout sa dignit et sa responsabilit gales celles de l'homme: cette galit trouve une forme singulire de ralisation dans le don rciproque de soi entre les poux et dans le don d'eux-mmes leurs enfants; un tel don est propre au mariage et la famille. Ce dont la raison humaine a l'intuition et ce qu'elle reconnat est rvl en plnitude par la Parole de Dieu: l'histoire du salut, en effet, est un tmoignage continuel et lumineux de la dignit de la femme. En crant l'tre humain homme et femme(64), Dieu donne la dignit personnelle d'une manire gale l'homme et la femme, en les enrichissant des droits inalinables et des responsabilits propres la personne humaine. Puis Dieu manifeste la dignit de la femme de la faon la plus leve possible en assumant Lui-mme la chair de la Vierge Marie, que l'Eglise honore comme la Mre de Dieu en l'appelant la nouvelle Eve et en la proposant comme modle de la femme rachete. La dlicate affection de Jsus envers les femmes qu'il a appeles le suivre et auxquelles il a offert son amiti, son apparition le matin de Pques une femme avant de se montrer aux autres disciples, la mission confie aux femmes de porter la bonne nouvelle de la Rsurrection aux Aptres, tout cela constitue des signes confirmant l'estime spciale du Seigneur Jsus envers la femme. L'Aptre Paul dira: Vous tes tous fils de Dieu, par la foi dans le Christ Jsus...; il n'y a plus ni Juif ni Grec, il n'y a ni esclave ni homme libre, il n'y a ni homme ni femme; car tous vous ne faites qu'un dans le Christ(65). La femme et la socit 23. Sans traiter ici le thme vaste et complexe des rapports entre la femme et la socit sous ses divers aspects, et en se limitant quelques points essentiels, on ne peut pas ne pas observer que dans le domaine plus spcifiquement familial une tradition sociale et culturelle largement rpandue a voulu rserver la femme le seul rle d'pouse et de mte, sans lui ouvrir d'une manire adquate l'accs aux fonctions publiques, considres gnralement comme rserves l'homme. Il n'y a pas de doute que l'galit de dignit et de responsabilit entre l'homme et la femme justifie pleinement l'accession de la femme aux fonctions publiques. Par ailleurs la vraie promotion de la femme exige que soit clairement reconnue la valeur de son rle maternel et familial face toutes les autres fonctions publiques et toutes les autres professions. Il est du reste ncessaire que ces fonctions et ces professions soient troitement lies entre elles si l'on veut que l'volution sociale et culturelle soit vraiment et pleinement humaine. Cela s'obtiendra plus facilement si, comme le Synode l'a souhait, une thologie du travail renouvele arrive mettre en lumire et approfondir le sens du travail dans la vie chrtienne, comme aussi dterminer le lien fondamental qui existe entre le travail et la famille, et donc la signification originale et irremplaable du travail la maison et de l'ducation des enfants(66). C'est pourquoi l'Eglise peut et doit aider la socit actuelle, en demandant inlassablement que le travail de la femme la maison soit reconnu et honor par tous dans sa valeur irremplaable. Cela revt une importance particulire en ce qui concerne l'uvre d'ducation; en effet, la racine mme d'une discrimination ventuelle entre les divers travaux et les diverses professions est limine s'il apparat clairement que tous, dans tout domaine, s'engagent avec des droits identiques et un sens identique de la responsabilit. Et ainsi l'image de Dieu dans l'homme et dans la femme resplendira davantage. Si le droit d'accder aux diverses fonctions publiques doit tre reconnu aux femmes comme il l'est aux hommes, la socit doit pourtant se structurer d'une manire telle que les pouses et les mres ne soient pas obliges concrtement travailler hors du foyer et que, mme si elles se consacrent
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totalement leurs familles, celles-ci puissent vivre et se dvelopper de faon convenable. Il faut par ailleurs dpasser la mentalit selon laquelle l'honneur de la femme vient davantage du travail l'extrieur que de l'activit familiale. Mais il faut pour cela que les hommes estiment et aiment vraiment la femme en tout respect de sa dignit personnelle, et que la socit cre et dveloppe des conditions adaptes pour le travail la maison. L'Eglise, tout en respectant la diversit de vocation entre l'homme et la femme, doit promouvoir dans la mesure du possible leur galit de droit et de dignit dans la vie ecclsiale, et cela pour le bien de tous: de la famille, de la socit et de l'Eglise. Il est vident toutefois que tout cela signifie pour la femme, non pas le renoncement sa fminit ni l'imitation du caractre masculin, mais la plnitude de la vritable humanit fminine telle qu'elle doit s'exprimer dans sa manire d'agir, que ce soit en famille ou hors d'elle, sans oublier par ailleurs la varit des coutumes et des cultures dans ce domaine. Offenses la dignit de la femme 24. Malheureusement, le message chrtien sur la dignit de la femme est contredit par la mentalit persistante qui considre l'tre humain non comme une personne mais comme une chose, comme un objet d'achat ou de vente, au service de l'intrt goste et du seul plaisir. La premire victime d'une telle mentalit est la femme. Cette mentalit produit des fruits trs amers, comme le mpris de l'homme et de la femme, l'esclavage, l'oppression des faibles, la pornographie, la prostitution - surtout quand elle est organise - et toutes les formes de discrimination que l'on trouve dans le domaine de l'ducation, de la profession, de la rtribution du travail, etc. En outre, aujourd'hui encore, dans une grande partie de notre socit subsistent de nombreuses formes de discrimination avilissante qui atteignent et offensent gravement certaines catgories particulires de femmes, comme par exemple les pouses sans enfants, les veuves, les femmes spares, les divorces, les mres clibataires. Ces discriminations, et bien d'autres encore, ont t dplores avec toute la force possible par les Pres du Synode: je demande donc tous de s'engager dans une action pastorale spcifique plus vigoureuse et plus incisive afin qu'elles soient dfinitivement limines et que l'on en arrive une pleine estime de l'image de Dieu qui resplendit en tout tre humain sans aucune exception. L'homme, poux et pre 25. A l'intrieur de la communion qu'est la communaut conjugale et familiale, l'homme est appel vivre son don et son rle d'poux et de pre. Il voit dans son pouse l'accomplissement du dessein de Dieu: Il n'est pas bon que l'homme soit seul. Il faut que je lui fasse une aide qui lui soit assortie(67); et il fait sienne l'exclamation d'Adam, le premier poux: Cette fois-ci, voil l'os de mes os et la chair de ma chair!(68). L'amour conjugal authentique suppose et exige que l'homme ait un profond respect l'gard de la dignit de sa femme: Tu n'es pas son matre - crit saint Ambroise - mais son mari; elle t'a t donne pour femme et non pour esclave... Rends-lui les attentions qu'elle a pour toi et sois-lui reconnaissant de son amour(69). L'homme doit vivre avec son pouse une forme toute spciale
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d'amiti personnelle(70). Quant au chrtien, il est appel dvelopper une attitude d'amour nouveau qui manifeste envers sa femme la charit dlicate et forte qu'a le Christ pour l'Eglise(71). L'amour envers sa femme devenue mre et l'amour envers ses enfants sont pour l'homme la route naturelle menant la comprhension et la ralisation de sa paternit. L surtout o les conditions sociales et culturelles poussent facilement le pre se dsintresser d'une certaine faon de sa famille, ou du moins tre moins prsent au travail d'ducation, il faut faire en sorte que l'on retrouve dans la socit la conviction que la place et le rle du pre dans et pour la famille sont d'une importance unique et irremplaable(72). Comme le montre l'exprience, l'absence du pre provoque des dsquilibres psychologiques et moraux ainsi que des difficults notables dans les relations familiales; il en est de mme, en sens inverse, pour la prsence oppressive du pre, spcialement l o existe encore le phnomne que l'on a appel le machisme, c'est--dire la supriorit abusive des prrogatives masculines qui humilient la femme et empchent le dveloppement de saines relations familiales. En manifestant et en revivant sur terre la paternit mme de Dieu(73), l'homme est appel garantir le dveloppement unitaire de tous les membres de la famille. Pour accomplir cette tche, il lui faudra une gnreuse responsabilit l'gard de la vie conue sous le cur de la mre, un effort d'ducation plus appliqu et partag avec son pouse(74), un travail qui ne dsagrge jamais la famille mais la renforce dans son union et sa stabilit, un tmoignage de vie chrtienne adulte qui introduise plus efficacement les enfants dans l'exprience vivante du Christ et de l'Eglise. Les droits de l'enfant 26. Au sein de la famille, communaut de personnes, une attention trs spciale sera rserve l'enfant, de faon dvelopper une profonde estime pour sa dignit personnelle comme aussi un grand respect pour ses droits que l'on doit servir gnreusement. Cela vaut pour tous les enfants, mais c'est d'autant plus important que l'enfant est plus jeune, ayant besoin de tout, ou qu'il est malade, souffrant ou handicap. En demandant et en portant elle-mme une attention la fois tendre et forte pour tout enfant qui vient au monde, l'Eglise accomplit une de ses missions fondamentales. Elle est appele, en effet, faire connatre et proposer nouveau dans l'histoire l'exemple et le commandement du Christ Seigneur qui a voulu placer l'enfant au centre du Royaume de Dieu: Laissez les petits enfants venir moi, ne les empchez pas; car c'est leurs pareils qu'appartient le Royaume de Dieu(75). Je reprends ici ce que j'ai dit l'Assemble gnrale des Nations Unies le 2 octobre 1979: Je dsire... exprimer la joie que constituent pour chacun d'entre nous les enfants, printemps de la vie, anticipation de l'histoire venir de chacune des patries terrestres. Aucun pays du monde, aucun systme politique ne peut songer son propre avenir autrement qu' travers l'image de ces nouvelles gnrations qui, la suite de leurs parents, assumeront le patrimoine multiforme des valeurs, des devoirs, des aspirations de la nation laquelle elles appartiennent, en mme temps que le patrimoine de toute la famille humaine. La sollicitude pour l'enfant, ds avant sa naissance, ds le premier moment de sa conception, et ensuite au cours de son enfance et de son adolescence, est pour l'homme la manire primordiale et fondamentale de vrifier sa relation l'homme. Aussi, que peut-on souhaiter de plus chaque peuple et toute l'humanit, tous les enfants du monde, sinon cet avenir meilleur o le respect des droits de l'homme devienne une pleine ralit dans le cadre de l'An 2000 qui approche?(76). L'accueil, l'amour, l'estime, le service multiple et unitaire - matriel, affectif, ducatif, spirituel - envers
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tout enfant qui vient au monde devront toujours constituer une note distinctive et imprescriptible des chrtiens, en particulier des familles chrtiennes. Ainsi, tandis que les enfants pourront crotre en sagesse, en ge et en grce devant Dieu et devant les hommes(77), ils apporteront leur prcieuse contribution l'dification de la communaut familiale et mme la sanctification des parents(78). Les personnes ges dans la famille 27. Il y a des cultures qui manifestent une vnration singulire et un grand amour pour les personnes ges: loin d'tre bannie de la famille ou supporte comme un poids inutile, la personne ge reste insre dans la vie familiale, continue y prendre une part active et responsable - tout en devant respecter l'autonomie de la nouvelle famille - et surtout elle exerce la prcieuse mission d'tre tmoin du pass et source de sagesse pour les jeunes et pour l'avenir. D'autres cultures, au contraire, notamment la suite d'un dveloppement industriel et urbain dsordonn, ont conduit et continuent conduire les personnes ges des formes inacceptables de marginalit qui sont la source la fois de souffrances aigus pour elles-mmes et d'appauvrissement spirituel pour tant de familles. Il est ncessaire que l'action pastorale de l'Eglise stimule chacun dcouvrir et valoriser le rle des personnes ges dans la communaut civile et ecclsiale, et en particulier dans la famille. En ralit, la vie des personnes ges aide clarifier l'chelle des valeurs humaines; elle montre la continuit des gnrations et elle est une preuve merveilleuse de l'interdpendance du peuple de Dieu. Les personnes ges possdent souvent le charisme de combler les fosss entre les gnrations avant qu'ils ne soient creuss: combien d'enfants ont trouv comprhension et amour dans les yeux, les paroles et les caresses des personnes ges! Et combien parmi celles-ci ont, avec empressement, souscrit ces paroles divines: "La couronne des grands-parents, c'est leurs petits-enfants " (Pr 17, 6)!.79 II - LE SERVICE DE LA VIE 1) La transmission de la vie Cooprateurs de l'amour de Dieu Crateur 28. En crant l'homme et la femme son image et ressemblance, Dieu couronne et porte sa perfection l'uvre de ses mains: il les appelle participer spcialement son amour et aussi son pouvoir de Crateur et de Pre, moyennant leur coopration libre et responsable pour transmettre le don de la vie humaine: Dieu les bnit et leur dit: Soyez fconds et multipliez-vous, remplissez la terre et soumettez-la!(80). C'est ainsi que le but fondamental de la famille est le service de la vie, la ralisation, tout au long de l'histoire, de la bndiction de Dieu l'origine, en transmettant l'image divine d'homme homme, dans l'acte de la gnration(81). La fcondit est le fruit et le signe de l'amour conjugal, le tmoignage vivant de la pleine donation rciproque des poux: Ds lors, un amour conjugal vrai et bien compris, comme toute la structure de la vie familiale qui en dcoule, tendent, sans sous-estimer pour autant les autres fins du mariage, rendre les poux disponibles pour cooprer courageusement l'amour du Crateur et du Sauveur qui, par eux, veut sans cesse agrandir et enrichir sa propre famille(82).
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La fcondit de l'amour conjugal ne se rduit pas la seule procration des enfants, mme entendue en son sens spcifiquement humain: elle s'largit et s'enrichit de tous les fruits de vie morale, spirituelle et surnaturelle que le pre et la mre sont appels donner leurs enfants et, travers eux, l'Eglise et au monde. La doctrine et la norme toujours anciennes et toujours nouvelles de l'Eglise 29. Prcisment parce que l'amour des conjoints est une participation singulire au mystre de la vie et de l'amour de Dieu lui-mme, l'Eglise sait qu'elle a reu la mission spciale de conserver et de protger la haute dignit du mariage et la grave responsabilit de la transmission de la vie humaine. Ainsi, en continuit avec la tradition vivante de la communaut ecclsiale tout au long de l'histoire, le rcent Concile Vatican II et le magistre de mon prdcesseur Paul VI, exprim surtout dans l'encyclique Humanae vitae, ont transmis notre poque une annonce vraiment prophtique, qui affirme et propose de nouveau avec clart la doctrine et la norme toujours anciennes et toujours nouvelles de l'Eglise sur le mariage et sur la transmission de la vie. C'est pourquoi, dans leur dernire Assemble, les Pres du Synode ont textuellement dclar: Le Saint Synode, en union de foi avec le Successeur de Pierre, maintient fermement ce qui est propos au Concile Vatican II (cf. Gaudium et spes, n. 50) et ensuite dans l'encyclique Humanae vitae, et en particulier le fait que l'amour conjugal doit tre pleinement humain, exclusif et ouvert une nouvelle vie (Humanae vitae, n. 11 et cf. 9 et 12),83 L'Eglise prend parti pour la vie 30. La doctrine de l'Eglise est place aujourd'hui dans une situation sociale et culturelle qui la rend la fois plus diflicile comprendre mais aussi plus pressante et irremplaable pour promouvoir le bien vritable de l'homme et de la femme. Car le progrs scientifique et technique, que l'homme contemporain accrot continuellement en dominant la nature, ne dveloppe pas seulement l'esprance de crer une humanit nouvelle et meilleure, mais aussi une angoisse toujours plus forte au sujet de l'avenir. Certains se demandent si vivre est un bien, et s'il ne serait pas prfrable de ne pas tre ns: ils se demandent donc s'il est permis d'appeler la vie d'autres hommes qui pourraient en venir maudire leur existence dans un monde cruel, dont les terreurs ne sont pas mme prvisibles. Les uns pensent tre les uniques destinataires des avantages de la technique et en excluent les autres, auxquels sont imposs des moyens contraceptifs ou des pratiques encore pires. D'autres encore, emprisonns dans une mentalit de consommation et ayant l'unique proccupation d'accrotre continuellement les biens matriels, finissent par ne plus comprendre et donc par refuser la richesse spirituelle d'une nouvelle vie humaine. La raison ultime de telles mentalits est l'absence, dans le cur des hommes, de Dieu dont seul l'amour est plus fort que toutes les peurs possibles du monde et peut les vaincre. C'est ainsi qu'est n un esprit contraire la vie (anti-life mentality) qui apparat dans beaucoup de questions actuelles: que l'on pense, par exemple, une certaine panique drivant des tudes faites par les cologistes et les futurologues sur Ia dmographie, qui parfois exagrent le pril de la croissance dmographique pesant sur la qualit de la vie. Mais l'Eglise croit fermement que la vie humaine, mme faible et souffrante, est toujours un magnifique don du Dieu de bont. Contre le pessimisme et l'gosme qui obscurcissent le monde, l'Eglise prend
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parti pour la vie, et dans chaque vie humaine elle sait dcouvrir la splendeur de ce Oui, de cet Amen qu'est le Christ(84). Au non qui envahit et attriste le monde, elle oppose ce Oui vivant, dfendant ainsi l'homme et le monde contre ceux qui menacent la vie et lui portent atteinte. L'Eglise est appele manifester de nouveau tous, par une conviction plus vive et plus ferme, sa volont de promouvoir la vie humaine par tous les moyens et de la dfendre contre toute menace, en quelque condition et quelque stade de dveloppement qu'elle se trouve. C'est pourquoi l'Eglise condamne comme une grave offense la dignit humaine et la justice toutes les activits des gouvernements ou des autres autorits publiques qui essaient de limiter en quelque manire la libert des conjoints dans leurs dcisions concernant les enfants. Par consquent, toute violence exerce par des autorits en faveur de la contraception, voire de la strilisation ou de l'avortement provoqu, est condamner absolument et rejeter avec force. En mme temps, il faut stigmatiser comme gravement injuste le fait que, dans les relations internationales, l'aide conomique accorde pour la promotion des peuples soit conditionne par des programmes de contraception, de strilisation et d'avortement provoqu(85). Pour que le dessein de Dieu se ralise toujours plus pleinement 31. L'Eglise est assurment consciente aussi des problmes multiples et complexes qui, dans beaucoup de pays, psent aujourd'hui sur les poux dans leur tche de transmettre la vie de faon responsable. Elle reconnat galement le grave problme de l'accroissement dmographique, tel qu'il se prsente en diverses parties du monde, avec les implications morales qu'il comporte. Elle estime, toutefois, que considrer de manire approfondie tous les aspects de ces problmes ne peut que confirmer une nouvelle fois et plus fortement encore l'importance de la doctrine authentique sur la rgulation des naissances, prsente nouveau par le second Concile du Vatican et l'encyclique Humanae vitae. C'est pourquoi, avec les Pres du Synode, je me sens le devoir d'adresser aux thologiens un appl pressant afin qu'unissant leurs forces pour collaborer avec le Magistre hirarchique, ils fassent leur possible pour mettre toujours mieux en lumire les fondements bibliques, les motivations thiques et les raisons personnalistes qui sous-tendent cette doctrine. Il sera ainsi possible, dans le cadre d'un expos ordonn, de rendre la doctrine de l'Eglise concernant cet important chapitre vraiment accessible tous les hommes de bonne volont, et d'en favoriser la comprhension de faon toujours plus claire et plus approfondie: de cette manire le dessein de Dieu pourra tre ralis toujours plus pleinement pour le salut de l'homme et la gloire du Crateur. A cet gard, l'effort coordonn des thologiens, inspir par une adhsion convaincue au Magistre qui est l'unique guide authentique du peuple de Dieu, prsente une urgence particulire qui vient aussi du lien profond existant entre la doctrine catholique sur ce point et la vision de l'homme propose par l'Eglise: des doutes ou des erreurs dans le domaine conjugal ou familial entranent un grave obscurcissement de la vrit intgrale sur l'homme, qui se trouve dj dans une situation culturelle si souvent confuse et contradictoire. L'clairage et l'approfondissement que les thologiens sont appels apporter en accomplissement de leur tche spcifique sont d'une valeur incomparable et constituent un service singulier, et combien mritoire, rendu la famille et l'humanit. Dans la vision intgrale de l'homme et de sa vocation
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32. Dans le cadre d'une culture qui dforme gravement ou qui va jusqu' perdre la signification vritable de la sexualit humaine, en l'arrachant sa rfrence essentielle la personne, l'Eglise dcouvre de faon urgente et irremplaable sa mission de prsenter la sexualit comme valeur et engagement de toute la personne, cre, homme et femme, l'image de Dieu. Dans cette perspective, le Concile Vatican II a clairement affirm que lorsqu'il s'agit de mettre en accord l'amour conjugal avec la transmission responsable de la vie, la moralit du comportement ne dpend pas de la seule sincrit de l'intention et de la seule apprciation des motifs; mais elle doit tre dtermine selon des critres objectifs, tirs de la nature mme de la personne et de ses actes, critres qui respectent, dans un contexte d'amour vritable, la signification totale d'une donation rciproque et d'une procration la mesure de l'homme; chose impossible si la vertu de chastet conjugale n'est pas pratique d'un cur loyal(86). C'est en partant de la vision intgrale de l'homme et de sa vocation, non seulement naturelle et terrestre, mais aussi surnaturelle et ternelle(87), que Paul VI a affirm que la doctrine de l'Eglise est fonde sur le lien indissoluble, que Dieu a voulu et que l'homme ne peut rompre de son initiative, entre les deux significations de l'acte conjugal: union et procration(88). Et il a conclu en raffirmant qu'il y a lieu d'exclure, comme intrinsquement mauvaise, toute action qui, soit en prvision de l'acte conjugal, soit dans son droulement, soit dans le dveloppement de ses consquences naturelles, se proposerait comme but ou comme moyen de rendre impossible la procration(89). Lorsque les poux, en recourant la contraception, sparent ces deux significations que le Dieu crateur a inscrites dans l'tre de l'homme et de la femme comme dans le dynamisme de leur communion sexuelle, ils se comportent en arbitres du dessein de Dieu; ils manipulent et avilissent la sexualit humaine et, avec elle, leur propre personne et celle du conjoint en altrant la valeur de leur donation totale. Ainsi, au langage qui exprime naturellement la donation rciproque et totale des poux, la contraception oppose un langage objectivement contradictoire, selon lequel il ne s'agit plus de se donner totalement l'autre; il en dcoule non seulement le refus positif de l'ouverture la vie, mais aussi une falsification de la vrit intrieure de l'amour conjugal, appel tre un don de la personne tout entire. En revanche lorsque les poux, en observant le recours des priodes infcondes, respectent le lien indissoluble entre les aspects d'union et de procration de la sexualit humaine, ils se comportent comme des ministres du dessein de Dieu et ils usent de la sexualit en usufruitiers, selon le dynamisme originel de la donation totale, sans manipulations ni altrations(90). A la lumire de l'exprience de tant de couples et des donnes des diverses sciences humaines, la rflexion thologique peut saisir - et elle est appele l'approfondir - la diffrence anthropologique et en mme temps morale existant entre la contraception et le recours aux rythmes priodiques: il s'agit d'une diffrence beaucoup plus importante et plus profonde qu'on ne le pense habituellement et qui, en dernire analyse, implique deux conceptions de la personne et de la sexualit humaine irrductibles l'une l'autre. Le choix des rythmes naturels comporte l'acceptation du temps de la personne, ici du cycle fminin, et aussi l'acceptation du dialogue, du respect rciproque, de la responsabilit commune, de la matrise de soi. Accueillir le temps et le dialogue signifie reconnatre le caractre la fois spirituel et corporel de la communion conjugale, et galement vivre l'amour personnel dans son exigence de fidlit. Dans ce contexte, le couple exprimente le fait que la communion conjugale est enrichie par les valeurs de tendresse et d'affectivit qui constituent la nature profonde de la sexualit humaine, jusque dans sa dimension physique. Ainsi, la sexualit est respecte et promue dans sa dimension vraiment et pleinement humaine, mais n'est jamais utilise comme un objet qui, dissolvant l'unit personnelle de l'me et du corps, atteint la cration de Dieu dans les
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liens les plus intimes unissant nature et personne. L'Eglise, ducatrice et mre pour les conjoints en difficult 33. C'est aussi dans le domaine de la morale conjugale que l'Eglise est ducatrice et mre et agit comme telle. Educatrice, elle ne se lasse pas de proclamer la norme morale qui doit guider la transmission responsable de la vie. L'Eglise n'est ni l'auteur ni l'arbitre d'une telle norme. Par obissance la vrit qui est le Christ, dont l'image se reflte dans la nature et dans la dignit de la personne humaine, l'Eglise interprte la norme morale et la propose tous les hommes de bonne volont, sans en cacher les exigences de radicalisme et de perfection. En tant que mre, l'Eglise se fait proche de tant de couples en difficult sur ce point important de la vie morale: elle connat bien leur situation, souvent trs pnible et parfois aggrave par des difficults de tous genres, la fois individuelles et sociales. Elle sait que de nombreux conjoints rencontrent de telles difficults tant pour la pratique concrte que pour la comprhension des valeurs comprises dans la norme morale. C'est cependant la mme et unique Eglise qui est la fois ducatrice et mre. Aussi ne cesset-elle de faire entendre ses appels et ses encouragements rsoudre les difficults conjugales ventuelles sans jamais falsifier ni compromettre la vrit. Elle est en effet convaincue qu'il ne saurait y avoir de vraie contradiction entre la loi divine concernant la transmission de la vie et celle qui demande de favoriser le vritable amour conjugal(91). C'est pourquoi la pdagogie concrte de l'Eglise doit toujours tre lie sa doctrine et jamais spare d'elle. Je le rpte, avec la mme conviction que mon prdcesseur: Ne diminuer en rien la salutaire doctrine du Christ est une forme minente de charit envers les mes(92). D'autre part, la vraie pdagogie de l'Eglise ne rvle son ralisme et sa sagesse qu'en faisant des efforts tenaces et courageaux pour crer et soutenir toutes les conditions humaines - psychologiques, morales et spirituelles - qui sont indispensables pour comprendre et vivre la valeur et la norme morales. Il n'y a pas de doute que parmi ces conditions on doit mentionner la constance et la patience, l'humilit et la force d'me, la confiance filiale en Dieu et dans sa grce, le recours frquent la prire et aux sacrements de l'Eucharistie et de la rconciliation(93). Ainsi rendus plus forts, les poux chrtiens pourront conserver vivante la conscience de l'influence singulire que la grce du sacrement de mariage exerce sur tous les aspects concrets de leur vie conjugale, et donc sur leur sexualit. Le don de l'Esprit Saint, accueilli par les poux, les aide vivre leur sexualit selon le dessein de Dieu et comme un signe de l'amour qui unit le Christ son Eglise en tant pour elle source de fcondit. Mais, parmi les conditions ncessaires, entre aussi la connaissance de la corporit et de ses rythmes de fcondit. En ce sens, il faut tout faire pour qu'une telle connaissance soit rendue accessible tous les conjoints, et d'abord aux jeunes, moyennant une information et une ducation claires, donnes temps et avec srieux, par des couples, des mdecins et des experts. Cette connaissance doit parvenir l'ducation du contrle de soi; d'o la ncessit absolue de la vertu de chastet et d'une ducation permanente en ce sens. Selon la vision chrtienne, la chastet ne signifie absolument pas refus ou msestime de la sexualit humaine, mais plutt une nergie spirituelle sachant dfendre l'amour des prils de l'gosme et de l'agressivit, en le conduisant vers sa pleine ralisation.
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Paul VI, avec une intuition riche de sagesse et d'amour, n'a rien fait d'autre que de donner la parole l'exprience de tant de couples lorsqu'il a crit dans son encyclique: La matrise de l'instinct par la raison et la libre volont impose sans nul doute une ascse, pour que les manifestations affectives de la vie conjugale soient dment rgles, en particulier pour l'observance de la continence priodique. Mais cette discipline, propre la puret des poux, bien loin de nuire l'amour conjugal, lui confre au contraire une plus haute valeur humaine. Elle exige un effort continuel, mais grce son influence bienfaisante, les conjoints dveloppent intgralement leur personnalit, en s'enrichissant de valeurs spirituelles: elle apporte la vie familiale des fruits de srnit et de paix, et elle facilite la solution d'autres problmes; elle favorise l'attention l'autre conjoint, aide les poux bannir l'gosme, ennemi du vritable amour, et approfondit leur sens des responsabilits dans l'accomplissement de leurs devoirs. Les parents acquirent ainsi la capacit d'une influence plus profonde et plus efficace pour l'ducation des enfants(94). L'itinraire moral des poux 34. Il est toujours d'une grande importance d'avoir une conception droite de l'ordre moral, de ses valeurs et de ses normes; et cela d'autant plus que les difficults les respecter deviennent plus nombreuses et plus graves. Puisque l'ordre moral rvle et propose le dessein du Dieu crateur, il ne saurait tre pour l'homme ni impersonnel ni cause de mort. Au contraire, il rpond aux exigences inscrites au plus profond de l'homme cr par Dieu. Il est mis au service de sa pleine humanit, avec l'amour dlicat et exigeant par lequel Dieu lui-mme inspire et soutient toute crature et la guide vers son bonheur. Mais l'homme, appel vivre de faon responsable ce dessein de Dieu empreint de sagesse et d'amour, est un tre situ dans l'histoire. Jour aprs jour, il se construit par ses choix nombreux et libres. Ainsi il connat, aime et accomplit le bien moral en suivant les tapes d'une croissance. Les poux, dans la sphre de leur vie morale, sont eux aussi appels cheminer sans se lasser, soutenus par le dsir sincre et agissant de mieux connatre les valeurs garanties et promues par la loi divine, avec la volont de les incarner de faon droite et gnreuse dans leurs choix concrets. Ils ne peuvent toutefois considrer la loi comme un simple idal atteindre dans le futur, mais ils doivent la regarder comme un commandement du Christ Seigneur leur enjoignant de surmonter srieusement les obstacles. C'est pourquoi ce qu'on appelle la "loi de gradualit" ou voie graduelle ne peut s'identifier la "gradualit de la loi, comme s'il y avait, dans la loi divine, des degrs et des formes de prceptes diffrents selon les personnes et les situations diverses. Tous les poux sont appels la saintet dans le mariage, selon la volont de Dieu, et cette vocation se ralise dans la mesure o la personne humaine est capable de rpondre au prcepte divin, anime d'une confiance sereine en la grce divine et en sa propre volont(95). De mme il appartient la pdagogie de l'Eglise de faire en sorte que, avant tout, les conjoints reconnaissent clairement la doctrine d'Humanae vitae comme norme pour l'exercice de la sexualit et s'attachent sincrement tablir les conditions ncessaires son observation. Comme l'a relev le Synode, cette pdagogie embrasse toute la vie conjugale. Aussi le souci de transmettre la vie doit-il s'intgrer dans la totalit de la mission de la vie chrtienne, qui, sans la croix, ne peut parvenir la rsurrection. Dans ce contexte, on comprend qu'il n'est pas possible de supprimer le sacrifice dans la vie de la famille, mais qu'il faut au contraire l'accepter de bon coeur afin que l'amour conjugal s'approfondisse et devienne source de joie intime. Ce chemin commun tous exige une rflexion, une information et une ducation adquates chez les
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prtres, les religieux et les lacs engags dans la pastorale de la famille. Ils pourront ainsi aider les poux dans leur itinraire humain et spirituel, itinraire comportant la conscience du pch, l'engagement sincre d'observer la loi morale, le ministre de la rconciliation. Il convient encore d'avoir prsent l'esprit que, dans l'intimit conjugale, sont impliques les volonts de deux personnes, mais qui sont appeles se comporter et penser en harmonie: cela demande beaucoup de patience, de sympathie et de temps. Il est d'une singulire importance que, dans ce domaine, rgne l'unit des jugements moraux et pastoraux des prtres. Celle-ci doit tre recherche avec soin et exister rellement pour que les fidles ne souffrent pas de troubles de conscience(96). Le cheminement des poux sera facilit dans la mesure o, remplis d'estime pour la doctrine de l'Eglise et de confiance en la grce du Christ, aids et accompagns par les pasteurs d'mes et par la communaut ecclsiale tout entire, ils sauront dcouvrir et exprimenter la valeur de libration et de promotion de l'amour authentique qu'offre l'Evangile et que propose le commandement du Seigneur. Susciter des convictions et offrir une aide concrte 35. Devant le problme d'une honnte rgulation des naissances, la communaut ecclsiale doit aujourd'hui s'efforcer de susciter des convictions et d'offrir une aide concrte ceux qui veulent vivre la paternit et la maternit de faon vraiment responsable. En ce domaine, l'Eglise se rjouit des rsultats auxquels sont parvenues les recherches scientifiques pour une connaissance plus prcise des rythmes de la fcondit fminine et elle stimule un dveloppement plus approfondi et plus dcisif de telles tudes. Mais en mme temps elle se doit de solliciter avec une vigueur nouvelle la responsabilit de tous ceux qui -mdecins, spcialistes, conseillers conjugaux, ducateurs, couples - peuvent aider efficacement les conjoints vivre leur amour dans le respect de la structure et des finalits de l'acte conjugal qui l'exprime. Cela signife des efforts plus tendus, plus dcisifs et plus systmatiques pour faire connatre, estimer et appliquer les mthodes naturelles de rgulation de la fcondit(97). Un tmoignage prcieux peut et doit tre donn par les poux qui, grce l'effort de continence priodique, sont parvenus une responsabilit personnelle plus mre devant l'amour et la vie. Comme l'crivait Paul VI: C'est eux que le Seigneur confie la tche de rendre visible aux hommes la saintet et la douceur de la loi qui unit l'amour mutuel des poux leur coopration l'amour de Dieu auteur de la vie humaine(98). 2) L'ducation Le droit et le devoir d'ducation qui reviennent aux parents 36. Le devoir d'ducation a ses racines dans la vocation primordiale des poux participer l'uvre cratrice de Dieu: en engendrant dans l'amour et par amour une nouvelle personne possdant en soi la vocation la croissance et au dveloppement, les parents assument par l-mme le devoir de l'aider efficacement vivre une vie pleinement humaine. Comme l'a rappel le Concile Vatican II: Les parents, parce qu'ils ont donn la vie leurs enfants, ont la trs grave obligation de les lever et, ce titre, ils doivent tre reconnus comme leurs premiers et principaux ducateurs. Le rle ducatif des parents est d'une telle importance que, en cas de dfaillance de leur part, il peut difficilement tre suppl. C'est aux parents, en effet, de crer une atmosphre familiale, anime par l'amour et le respect envers Dieu et les hommes, telle qu'elle favorise l'ducation totale, personnelle et sociale, de
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leurs enfants. La famille est donc la premire cole des vertus sociales dont aucune socit ne peut se passer(99). Le droit et le devoir d'ducation sont pour les parents quelque chose d'essentiel, de par leur lien avec la transmission de la vie; quelque chose d'original et de primordial, par rapport au devoir ducatif des autres, en raison du caractre unique du rapport d'amour existant entre parents et enfants; quelque chose d'irremplacable et d'inalinable, qui ne peut donc tre totalement dlgu d'autres ni usurp par d'autres. Outre ces caractristiques, on ne peut oublier que l'lment le plus radical, de nature qualifier le devoir ducatif des parents, est l'amour paternel et maternel, qui trouve dans l'uvre de l'ducation son accomplissement en compltant et en perfectionnant pleinement leur service de la vie. De source qu'il tait, l'amour des parents devient ainsi l'me et donc la norme qui inspirent et guident toute l'action ducative concrte, en l'enrichissant des valeurs de douceur, de constance, de bont, de service, de dsintressement, d'esprit de sacrifice, qui sont les fruits les plus prcieux de l'amour. Eduquer au sens des valeurs essentielles de la vie humaine 37. Bien qu'affronts aux difficults, souvent plus grandes aujourd'hui, de leur tche d'ducateurs, les parents doivent, avec confiance et courage, former leurs enfants au sens des valeurs essentielles de la vie humaine. Les enfants doivent grandir dans une juste libert devant les biens matriels, en adoptant un style de vie simple et austre, bien convaincus que l'homme vaut plus par ce qu'il est que par ce qu'il a(100). Dans une socit branle et dsagrge par des tensions et des conflits en raison du violent affrontement entre les individualismes et les gosmes de toute sorte, les enfants doivent acqurir le sens de la justice vritable - qui seule conduit au respect de la dignit personnelle de chacun - et davantage encore le sens de l'amour authentique, qui est fait d'attention sincre et de service dsintress l'gard des autres, en particulier des plus pauvres et des plus ncessiteux. La famille est la premire cole, l'cole fondamentale de la vie sociale; comme communaut d'amour, elle trouve dans le don de soi la loi qui la guide et la fait crotre. Le don de soi qui anime les poux entre eux se prsente comme le modle et la norme de celui qui doit se raliser dans les rapports entre frres et surs, et entre les diverses gnrations qui partagent la vie familiale. La communion et la participation vcues chaque jour au foyer, dans les moments de joie ou de difficult, reprsentent la pdagogie la plus concrte et la plus efficace en vue de l'insertion active, responsable et fconde des enfants dans le cadre plus large de la socit. L'ducation de l'amour comme don de soi constitue encore les prmisses indispensables pour les parents appels donner leurs enfants une ducation sexuelle claire et dlicate. Devant une culture qui banalise en grande partie la sexualit humaine, en l'interprtant et en la vivant de faon rductrice et appauvrie, en la reliant uniquement au corps et au plaisir goste, le service ducatif des parents visera fermement une culture sexuelle vraiment et pleinement axe sur la personne: la sexualit, en effet, est une richesse de la personne tout entire - corps, sentiments et me - et manifeste sa signification intime en la portant au don de soi dans l'amour. L'ducation sexuelle - droit et devoir fondamentaux des parents - doit toujours se raliser sous leur conduite attentive, tant la maison que dans les centres d'ducation choisis et contrls par eux. L'Eglise rappelle ainsi la loi de subsidiarit, que l'cole est tenue d'observer lorsqu'elle coopre l'ducation sexuelle, en se plaant dans l'esprit qui anime les parents.
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Dans ce contexte, il n'est absolument pas question de renoncer l'ducation de la chastet, vertu qui dveloppe la maturit authentique de la personne, en la rendant capable de respecter et de promouvoir la signification nuptiale du corps. Bien plus, les parents chrtiens rserveront une attention et un soin particuliers discerner les signes de l'appel de Dieu pour l'ducation de la virginit comme forme suprme du don de soi qui constitue le sens mme de la sexualit humaine. En raison des liens troits qui relient la dimension sexuelle de la personne aux valeurs thiques, le rle de l'ducation est de conduire les enfants la connaissance et l'estime des normes morales comme garantie ncessaire et prcieuse d'une croissance personnelle responsable dans la sexualit humaine. C'est pour cela que l'Eglise s'oppose fermement une certaine forme d'information sexuelle ne tenant aucun compte des principes moraux et si souvent diffuse aujourd'hui, qui ne serait rien d'autre qu'une introduction l'exprience du plaisir et pousserait le jeune, parfois mme l'ge de l'innocence, perdre la srnit, en ouvrant la voie au vice. La mission ducative et le sacrement de mariage 38. La mission ducative, enracine comme on l'a dit dans la participation l'uvre cratrice de Dieu, trouve aussi sa source, pour les parents chrtiens, d'une manire nouvelle et spcifique, dans le sacrement de mariage, qui les consacre l'ducation proprement chrtienne des enfants et les appelle donc participer l'autorit et l'amour mmes de Dieu Pre et du Christ Pasteur, tout comme l'amour maternel de l'Eglise. Il les enrichit des dons de sagesse, de conseil, de force et de tous les autres dons du Saint-Esprit afin qu'ils puissent aider leurs enfants dans leur croissance humaine et chrtienne. Grce au sacrement de mariage, la mission ducative est leve la dignit et la vocation d'un ministre authentique de l'Eglise au service de l'dification de ses membres. Ce ministre ducatif des parents chrtiens est si grand et si beau que saint Thomas n'hsite pas le comparer au ministre des prtres: Certains propagent et entretiennent la vie spirituelle par un ministre uniquement spirituel, et cela revient au sacrement de l'ordre; d'autres le font pour la vie la fois corporelle et spirituelle, et cela se ralise par le sacrement de mariage, dans lequel l'homme et la femme s'unissent pour engendrer les enfants et leur enseigner le culte de Dieu(101). La conscience aigu et vigilante de la mission confre par le sacrement de mariage aidera les parents chrtiens se consacrer au service ducatif des enfants avec une grande srnit, et en mme temps avec le sens de leur responsabilit devant Dieu qui les appelle et leur confie le soin d'difier l'Eglise dans leurs enfants. Ainsi, la famille des baptiss, assemble en tant qu'Eglise domestique par la Parole et par le sacrement, devient en mme temps, comme l'Eglise dans son ensemble, mre et ducatrice. La premire exprience d'Eglise 39. La mission d'ducation exige des parents chrtiens qu'ils proposent aux enfants tout ce qui est ncessaire pour la formation progressive de leur personnalit d'un point de vue chrtien et ecclsial. Ils reprendront alors les orientations ducatives rappeles plus haut, en ayant soin d'en montrer aux enfants la profonde signification laquelle sauront les mener la foi et aussi la charit de Jsus-Christ. En outre, dans leur souci de fortifier dans l'me des enfants le don de la grce divine, les parents chrtiens seront soutenus par la conscience que le Seigneur leur confie la croissance d'un fils de Dieu, d'un frre du Christ, d'un temple de l'Esprit Saint, d'un membre de l'Eglise.
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Le Concile Vatican II prcise ainsi le contenu de l'ducation chrtienne: Celle-ci ne vise pas seulement assurer la maturit (...) de la personne humaine, mais principalement ce que les baptiss, introduits pas pas dans la connaissance du mystre du salut, deviennent chaque jour plus conscients de ce don de la foi qu'ils ont reu, apprennent adorer Dieu le Pre en esprit et vrit (cf. Jn 4, 23) avant tout dans l'action liturgique, soient transforms de faon mener leur vie personnelle selon l'homme nouveau dans la justice et la saintet de la vrit (Ep 4, 22-24) et qu'ainsi, constituant cet homme parfait, dans la force de l'ge, qui ralise la plnitude du Christ (cf. Ep 4, 13), ils apportent leur contribution la croissance du Corps mystique. Qu'en outre, conscients de leur vocation, ils prennent l'habitude aussi bien de rendre tmoignage l'esprance qui est en eux (cf. 1 P 3, 15) que d'aider la transformation chrtienne du monde(102). Le Synode, pour sa part, reprenant et dveloppant l'enseignement du Concile dans ses grandes lignes, a prsent la mission ducative de la famille chrtienne comme un vrai ministre, grce auquel l'Evangile est transmis et diffus, tel point que la vie familiale dans son ensemble devient chemin de foi et en quelque sorte initiation chrtienne et cole de vie la suite du Christ. Dans la famille consciente d'un tel don, comme l'a crit Paul VI, tous les membres vanglisent et sont vangliss(103). En vertu de ce ministre d'ducation, les parents, travers le tmoignage de vie, sont les premiers hrauts de l'Evangile auprs de leurs enfants. Bien plus, en priant avec eux, en s'adonnant avec eux la lecture de la Parole de Dieu et en les faisant pntrer dans l'intimit du Corps du Christ eucharistique et ecclsial - par l'initiation chrtienne, ils deviennent pleinement parents, en ce sens qu'ils engendrent non seulement la vie selon la chair mais aussi celle qui, travers la renaissance dans l'Esprit, jaillit de la croix et de la rsurrection du Christ. Afin de permettre aux parents chrtiens d'accomplir comme il convient leur ministre ducatif, les Pres du Synode ont souhait que soit labor un texte adapt de catchisme l'usage de la famille, clair, bref et accessible tous. Les Confrences piscopales ont t chaleureusement invites travailler l'laboration de ce catchisme. Rapports avec les autres instances ducatives 40. La famille est la premire communaut ducatrice, mais non pas la seule ni l'unique: la dimension mme de l'homme, communautaire, civile et ecclsiale, exige et suscite une uvre plus vaste et plus complexe qui est le fruit de la collaboration bien ordonne des diverses instances ducatives. Toutes ces institutions sont ncessaires, mme si chacune peut et doit intervenir selon sa comptence et apporter sa contribution propre(104). La tche ducative de la famille chrtienne occupe donc une place trs importante dans la pastorale d'ensemble: cela suppose une nouvelle forme de collaboration entre parents et communauts chrtiennes, entre les divers groupes ducatifs et les pasteurs. Et cet gard, le renouveau de l'cole catholique doit porter une attention particulire tant aux parents d'lves qu' la formation d'une communaut ducative parfaite. Le droit des parents au choix d'une ducation conforme leur foi doit tre absolument assur. L'Eglise et l'Etat ont le devoir d'apporter aux familles l'assistance ncessaire afin qu'elles puissent exercer comme il convient leurs tches ducatives. Dans ce but, aussi bien l'Eglise que l'Etat doivent crer et promouvoir les institutions et les activits que les familles attendent juste titre; l'assistance devra tre telle qu'elle supple aux insuffisances des familles. Et donc, tous ceux qui dans la socit
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sont la tte des coles ne doivent jamais oublier que les parents ont t institus par Dieu lui-mme premiers et principaux ducateurs de leurs enfants, et que c'est l un droit absolument inalinable. Mais, corrlativement leur droit, les parents ont la grave obligation de faire tout ce qui est en leur pouvoir pour entretenir des relations cordiales et constructives avec les enseignants et les responsables des coles. Si dans les coles on enseigne des idologies contraires la foi chrtienne, la famille, conjointement d'autres familles - si possible par l'intermdiaire d'associations familiales -, doit de toutes ses forces et avec sagesse aider les jeunes ne pas s'carter de la foi. Dans de telles conditions, la famille a besoin de recevoir des secours particuliers de la part des pasteurs d'mes, et ceux-ci ne peuvent oublier que les parents ont l droit inalinable de confier leurs enfants la communaut ecclsiale. Le service multiforme de la vie 41. L'amour conjugal fcond s'exprime dans un service multiforme de la vie dont la procration et l'ducation sont les signes les plus visibles en mme temps que spcifiques et irremplaables. Mais en ralit tout acte d'amour authentique envers l'homme tmoigne de la fcondit spirituelle de la famille et la perfectionne, car il est obissance au profond dynamisme intrieur de l'amour en tant que don de soi-mme aux autres. Les conjoints qui font l'exprience de la strilit physique sauront d'une faon spciale faire leur cette perspective qui est si riche et si exigeante pour tous. Les familles chrtiennes qui, dans la foi, reconnaissent tous les hommes comme fils du mme Pre des cieux, auront cur d'accueillir gnreusement les enfants des autres familles, leur apportant le soutien et l'amour dus aux membres de l'unique famille des enfants de Dieu. Les parents chrtiens pourront ainsi faire rayonner leur amour au-del des liens de la chair et du sang, pour approfondir les liens qui s'enracinent dans l'esprit et se dveloppent dans l'aide concrte apporte aux enfants d'autres familles qui vont jusqu' manquer des choses de premire ncessit. Les familles chrtiennes sauront s'ouvrir une plus grande disponibilit en faveur de l'adoption et de la prise en charge des enfants privs de leurs parents ou abandonns par eux. Ces enfants, en retrouvant une chaude atmosphre familiale, peuvent alors faire l'exprience de l'amour attentif et paternel de Dieu travers le tmoignage de parents chrtiens et grandir ainsi dans la srnit et la confiance dans la vie; la famille tout entire, de son ct, se trouve enrichie des valeurs spirituelles contenues dans une fraternit largie. Une crativit incessante doit caractriser la fcondit des familles: c'est l le fruit merveilleux de l'Esprit de Dieu qui fait ouvrir tout grands les yeux du cur afin de dcouvrir les ncessits et les souffrances nouvelles de notre socit, et c'est lui qui donne la force de les assumer et de leur apporter la rponse adquate. Dans ce cadre se prsente aux familles un champ d'action trs vaste. En effet, il est de nos jours un phnomne encore plus proccupant que l'abandon des enfants: c'est celui qui frappe cruellement les personnes ges, les malades, les personnes handicapes, les toxicomanes, les anciens dtenus, etc., en les mettant en marge de la vie sociale et culturelle. Alors les horizons de la paternit et de la maternit des familles chrtiennes s'largissent considrablement: la fcondit spirituelle de leur amour est comme dfie par de telles urgences, et bien d'autres encore, de notre temps. Avec les familles et travers elles, le Seigneur continue d'avoir piti des foules.
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III - LA PARTICIPATION AU DEVELOPPEMENT DE LA SOCIETE La famille, cellule premire et vitale de la socit 42. Puisque le Crateur a fait de la communaut conjugale l'orgine et le fondement de la socit humaine, la famille est devenue la cellule premire et vitale de la socit(105). La famille a des liens organiques et vitaux avec la socit parce qu'elle en constitue le fondement et qu'elle la sustente sans cesse en ralisant son service de la vie: c'est au sein de la famille en effet que naissent les citoyens et dans la famille qu'ils font le premier apprentissage des vertus sociales, qui sont pour la socit l'me de sa vie et de son dveloppement. Ainsi donc, en raison de sa nature et de sa vocation, la famille, loin de se replier sur elle-mme, s'ouvre aux autres familles et la socit, elle remplit son rle social. La vie familiale: exprience de communion et de participation 43. L'exprience mme de communion et de participation qui doit caractriser la vie quotidienne de la famille constitue son apport essentiel et fondamental la socit. Les relations entre les membres de la communaut familiale se dveloppent sous l'inspiration et la conduite de la loi de la gratuit qui, en respectant et en cultivant en tous et en chacun le sens de la dignit personnelle comme source unique de valeur, se transforme en accueil chaleureux, rencontre et dialogue, disponibilit gnreuse, service dsintress, profonde solidarit. Ainsi, la promotion d'une authentique communion de personnes responsables dans la famille devient un apprentissage fondamental et irremplaable de vie sociale, un exemple et un encouragement pour des relations communautaires largies, caractrises par le respect, la justice, le sens du dialogue, l'amour. De cette faon, comme les Pres du Synode l'ont rappel, la famille constitue le berceau et le moyen le plus efficace pour humaniser et personnaliser la socit: c'est elle qui travaille d'une manire originale et profonde la construction du monde, rendant possible une vie vraiment humaine, particulirement en conservant et en transmettant les vertus et les valeurs. Comme le dit le Concile Vatican II, la famille est le lieu de rencontre de plusieurs gnrations qui s'aident mutuellement acqurir une sagesse plus tendue et harmoniser les droits des personnes avec les autres exigences de la vie sociale(106). C'est pourquoi, face une socit qui risque d'tre de plus en plus dpersonnalisante et anonyme, et donc inhumaine et dshumanisante, avec les consquences ngatives de tant de formes d'vasion telles que l'alcoolisme, la drogue ou mme le terrorisme -, la famille possde et irradie encore aujourd'hui des nergies extraordinaires capables d'arracher l'homme l'anonymat, de l'veiller la conscience de sa dignit personnelle, de le revtir d'une profonde humanit et de l'introduire activement avec son unicit et sa singularit dans le tissu de la socit. Le rle social et politique 44. Le rle social de la famille ne peut certainement pas se limiter l'uvre de la procration et de l'ducation, mme s'il trouve en elles sa forme d'expression premire et irremplaable.
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Les familles, isolment ou en associations, peuvent et doivent donc se consacrer de nombreuses uvres de service social, spcialement en faveur des pauvres et en tout cas des personnes et des situations que les institutions de prvoyance et d'assistance publiques ne russissent pas atteindre. La contribution sociale de la famille a son originalit qui gagnerait tre mieux connue et qu'il faudrait promouvoir plus franchement, surtout au fur et mesure que les enfants grandissent, en suscitant le plus possible la participation de tous ses membres(107). Il faut cet gard souligner l'importance toujours plus grande que revt dans notre socit l'hospitalit sous toutes ses formes, en tenant simplement ouverte la porte de sa maison et, mieux encore, de son cur aux besoins de nos frres, ou en allant jusqu' s'engager concrtement pour assurer chaque famille le logement dont elle a besoin comme milieu naturel qui la protge et la fait grandir. Et pardessus tout la famille chrtienne est appele couter la recommandation de l'Aptre: Soyez avides de donner l'hospitalit(108), et donc pratiquer, la suite du Christ et avec sa charit, l'accueil de nos frres dmunis: Quiconque donnera boire l'un de ces petits rien qu'un verre d'eau frache, en tant qu'il est un disciple, en vrit, je vous le dis, il ne perdra pas sa rcompense(109). Le rle social de la famille est appel s'exprimer aussi sous forme d'intervention politique: ce sont les familles qui en premier lieu doivent faire en sorte que les lois et les institutions de l'Etat non seulement s'abstiennent de blesser les droits et les devoirs de la famille, mais encore les soutiennent et les protgent positivement. Il faut cet gard que les familles aient une conscience toujours plus vive d'tre les protagonistes de ce qu'on appelle la politique familiale et qu'elles assument la responsabilit de transformer la socit; dans le cas contraire, elles seront les premires victimes des maux qu'elles se sont contentes de constater avec indiffrence. L'invitation du Concile Vatican II dpasser l'thique individualiste concerne donc aussi la famille en tant que telle(110). La socit au service de la famille 45. La relation troite entre famille et socit exige d'une part l'ouverture et la participation de la famille la socit et son dveloppement, mais d'autre part elle impose la socit de ne jamais manquer son devoir fondamental de respecter et de promouvoir la famille. Il est certain que la famille et la socit ont des rles complmentaires dans la dfense et la promotion des biens communs tous les hommes et tout homme. Mais la socit, et plus prcisment l'Etat, doivent reconnatre que la famille est une socit jouissant d'un droit propre et primordial (111) et ils ont donc la grave obligation, en ce qui concerne leurs relations avec la famille, de s'en tenir au principe de subsidiarit. En vertu de ce principe l'Etat ne peut pas et ne doit pas enlever aux familles les tches qu'elles peuvent fort bien accomplir seules ou en s'associant librement d'autres familles; mais il doit au contraire favoriser et susciter le plus possible les initiatives responsables des familles. Les autorits publiques, convaincues du fait que le bien de la famille est pour la communaut civile une valeur indispensable laquelle on ne saurait renoncer, doivent s'employer le plus possible procurer aux familles toute l'aide - conomique, sociale, ducative, politique, culturelle - dont elles ont besoin pour remplir de faon vraiment humaine l'ensemble de leurs obligations. La charte des droits de la famille 46. L'action rciproque de soutien et de progrs entre la famille et la socit est un idal souvent contredit, et mme gravement, par la ralit des faits o l'on constate leur sparation, voire leur
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opposition. En effet - comme l'a continuellement fait remarquer le Synode -, la situation de trs nombreuses familles en divers pays est fort problmatique, quand elle n'est pas franchement mauvaise: les lois et les institutions mconnaissent, contre toute justice, les droits inviolables de la famille et mme de la personne humaine, et la socit, loin de se mettre au service de la famille, l'attaque violemment dans ses valeurs et dans ses exigences fondamentales. Ainsi la famille, qui selon le dessein de Dieu est la cellule de base de la socit, sujet de droits et de devoirs antrieurs ceux de l'Etat et de n'importe quelle autre communaut, se trouve tre la victime de la socit, des lenteurs et des retards de ses interventions et plus encore de ses injustices flagrantes. C'est pourquoi l'Eglise prend ouvertement et avec vigueur la dfense des droits de la famille contre les usurpations intolrables de la socit et de l'Etat. Pour leur part, les Pres du Synode ont rappel entre autres les droits suivants de la famille: le droit d'exister et de s'panouir en tant que famille, c'est--dire le droit pour tout homme, et en particulier pour les pauvres, de fonder une famille et de l'entretenir par des moyens appropris; le droit d'exercer sa misssion pour tout ce qui touche la transmission de la vie, et d'duquer ses enfants; le droit l'intimit de la vie, aussi bien conjugale que familiale; le droit la stabilit du lien conjugal et de l'institution du mariage; le droit de croire et de professer sa foi, et de la rpandre; le droit d'duquer ses enfants conformment ses propres traditions et ses valeurs religieuses et culturelles, grce aux instruments, aux moyens et aux institutions ncessaires; le droit de jouir de la scurit physique, sociale, politique, conomique, surtout pour les pauvres et les malades; le droit un logement adapt une vie familiale dcente; le droit d'expression et de reprsentation devant les autorits publiques, conomiques, sociales et culturelles, ainsi que devant les organismes qui en dpendent, et cela directement ou au moyen d'associations; le droit de crer des associations en lien avec d'autres familles et institutions, afin d'accomplir sa mission comme il convient et avec comptence; le droit de protger les mineurs, par le moyen d'institutions et de lois appropries, contre les drogues nuisibles, la pornographie, l'alcoolisme, etc.; le droit des loisirs honntes qui favorisent en mme temps les valeurs familiales; le droit des personnes ges vivre et mourir dignement; le droit d'migrer en tant que famille pour rechercher de meilleures conditions de vie(112). Le Saint-Sige, accueillant la demande explicite du Synode, prendra soin d'approfondir ces suggestions, en laborant une charte des droits de la famille proposer aux milieux intresss et aux Autorits concernes. Grce et responsabilit de la famille chrtienne 47. Le rle social propre toute famille est aussi, un titre nouveau et particulier, celui de la famille chrtienne, fonde sur le sacrement de mariage. En assumant la ralit humaine de l'amour conjugal dans toutes ses dimensions, le sacrement rend les poux et les parents chrtiens capables de vivre leur vocation de lacs - et c'est leur responsabilit - et donc de chercher le rgne de Dieu
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prcisment travers la grance des choses temporelles qu'ils ordonnent selon Dieu(113). Le rle social et politique fait partie de la mission royale, mission de service, laquelle les poux chrtiens participent en vertu du sacrement de mariage, en recevant la fois un commandement auquel ils ne peuvent se soustraire et une grce qui les soutient et les entrane. C'est ainsi que la famille chrtienne est appele donner devant tous le tmoignage d'un dvouement gnreux et dsintress face aux problmes sociaux, en choisissant en priorit les pauvres et les marginaux. Et c'est pourquoi, en cheminant la suite du Seigneur dans un amour spcial pour tous les pauvres, elle doit avoir particulirement cur ceux qui ont faim, ceux qui sont dmunis, gs, ceux qui sont malades, drogus, sans famille. Pour un nouvel ordre international 48. Face la dimension mondiale qui de nos jours caractrise les diffrents problmes sociaux, la famille voit s'largir de faon tout fait nouvelle son rle en ce qui concerne le dveloppement de la socit: il s'agit aussi de cooprer la ralisation d'un nouvel ordre international, car c'est seulement travers la solidarit mondiale que l'on peut envisager et rsoudre les normes et dramatiques problmes de la justice dans le monde, de la libert des peuples, de la paix de l'humanit. La communion spirituelle des familles chrtiennes, enracines dans la foi et l'esprance communes et vivifies par la charit, constitue une nergie intrieure d'o jaillissent, se rpandent et croissent justice, rconciliation, fraternit et paix entre les hommes. En tant que petite Eglise, la famille chrtienne est appele, l'image de la grande Eglise, tre un signe d'unit pour le monde et exercer dans ce sens son rle prophtique, en tmoignant du Royaume et de la paix du Christ, vers lesquels le monde entier est en marche. Cela, les familles chrtiennes pourront le raliser travers leur service ducatif, c'est--dire en offrant aux enfants un modle de vie fond sur les valeurs de vrit, de libert, de justice et d'amour, comme aussi en s'engageant de faon active et responsable pour une croissance vraiment humaine de la socit et de ses institutions, ou encore en soutenant de diverses manires les associations qui se consacrent essentiellement aux problmes de l'ordre international. IV - LA PARTICIPATION A LA VIE ET A LA MISSION DE L'EGLISE La famille dans le mystre de l'Eglise 49. Parmi les tches fondamentales de la famille chrtienne prend place celle que l'on peut dire ecclsiale, celle qui met la famille au service de l'dification du Royaume de Dieu dans l'histoire, moyennant la participation la vie et la mission de l'Eglise. Pour mieux comprendre ce qui fonde, ce que comprend et ce qui caractrise une telle participation, il faut tudier les liens multiples et profonds qui relient entre elles l'Eglise et la famille chrtienne et qui font de cette dernire comme une Eglise en miniature (Ecclesia domestica)(114), de telle sorte qu'elle soit, sa faon, une image vivante et une reprsentation historique du mystre mme de l'Eglise. C'est avant tout l'Eglise Mre qui engendre, duque, difie la famille chrtienne, en mettant en oeuvre son gard la mission de salut qu'elle a reue de son Seigneur. En annonant la Parole de Dieu, l'Eglise rvle la famille chrtienne sa vritable identit, autrement dit ce qu'elle est et ce qu'elle doit tre selon le dessein du Seigneur. En clbrant les sacrements, l'Eglise enrichit et fortifie la famille
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chrtienne avec la grce du Christ, en vue de sa sanctification pour la gloire du Pre. En renouvelant la proclamation du commandement nouveau de la charit, l'Eglise anime et guide la famille chrtienne au service de l'amour, pour lui permettre d'imiter et de revivre l'amour mme de donation et de sacrifice que le Seigneur Jsus nourrit pour l'humanit entire. A son tour, la famille chrtienne est insre dans le mystre de l'Eglise au point de participer, sa faon, la mission de salut qui lui est propre: les poux et les parents chrtiens, en vertu du sacrement, ont ainsi, en leur tat de vie et dans leur ordre, un don qui leur est propre au sein du peuple de Dieu(115). Par consquent, non seulement ils reoivent l'amour du Christ en devenant une communaut sauve, mais ils sont galement appels transmettre leurs frres le mme amour du Christ, en devenant ainsi une communaut qui sauve. De la sorte, tout en tant fruit et signe de la fcondit surnaturelle de l'Eglise, la famille chrtienne devient symbole, tmoignage, participation de la maternit de l'Eglise(116). Une tche ecclsiale propre et originale 50. La famille chrtienne est appele prendre une part active et responsable la mission de l'Eglise d'une faon propre et originale, en se mettant elle-mme au service de l'Eglise et de la socit dans son tre et dans son agir, en tant que communaut intime de vie et d'amour. Si la famille chrtienne est une communaut dont les liens sont renouvels par le Christ travers la foi et les sacrements, sa participation la mission de l'Eglise doit se raliser d'une facon communautaire; c'est donc ensemble que les poux en tant que couple, les parents et les enfants en tant que famille, doivent vivre leur service de l'Eglise et du monde. Ils doivent tre, dans la foi, un seul cur et une seule me(117), aussi bien dans l'esprit apostolique commun qui les anime qu' travers la collaboration qui les engage au service de la communaut ecclsiale et de la communaut civile. La famille chrtienne, par ailleurs, difie le Royaume de Dieu dans l'histoire travers les ralits quotidiennes qui concernent et qui caractrisent sa condition de vie: c'est ds lors dans l'amour conjugal et familial - vcu dans sa richesse extraordinaire de valeurs et avec ses exigences de totalit, d'unicit, de fidlit et de fcondit(118) - que s'exprime et se ralise la participation de la famille chrtienne la mission prophtique, sacerdotale et royale de Jsus-Christ et de son Eglise. L'amour et la vie constituent donc le point central de la mission salvifique de la famille chrtienne dans l'Eglise et pour l'Eglise. Le Concile Vatican II le rappelle lorsqu'il crit: Les familles se communiqueront aussi avec gnrosit leurs richesses spirituelles. Alors, la famille chrtienne, parce qu'elle est issue d'un mariage, image et participation de l'alliance d'amour qui unit le Christ et l'Eglise, manifestera tous les hommes la prsence vivante du Sauveur dans le monde et la vritable nature de l'Eglise, tant par l'amour des poux, leur fcondit gnreuse, l'unit et la fidlit du foyer, que par la coopration amicale de tous ses membres(119). Ayant ainsi prcis ce qui fonde la participation de la famille chrtienne la mission ecclsiale, il importe maintenant de mettre en lumire ce qu'elle comprend selon une rfrence triple, mais vrai dire unique, Jsus-Christ, Prophte, Prtre et Roi, en prsentant la famille chrtienne comme 1) communaut qui croit et qui vanglise;
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2) communaut en dialogue avec Dieu; 3) communaut au service de l'homme. 1) La famille chrtienne, communaut qui croit et qui vanglise La foi, dcouverte et admiration du dessein de Dieu sur la famille 51. Du fait que la famille chrtienne participe la vie et la mission de l'Eglise qui se tient dans une religieuse coute de la Parole de Dieu et la proclame avec une ferme confiance(120), elle vit son rle prophtique en accueillant et en annonant la Parole de Dieu; elle devient ainsi, chaque jour davantage, une communaut qui croit et qui vanglise. L'obissance de la foi est demande galement aux poux et aux parents chrtiens(121): ils sont appels accueillir la Parole du Seigneur qui leur rvle la merveilleuse nouveaut - autrement dit la bonne nouvelle - de leur vie conjugale et familiale rendue par le Christ sainte et sanctifiante. En effet, c'est seulement dans la foi qu'ils peuvent dcouvrir et admirer dans une gratitude joyeuse la dignit laquelle Dieu a voulu lever le mariage et la famille en en faisant le signe et le lieu de l'alliance d'amour entre Dieu et les hommes, entre Jsus-Christ et l'Eglise son Epouse. Dj, la prparation au mariage chrtien est qualifie d'itinraire de foi; elle se situe en effet comme une occasion privilgie permettant aux fiancs de redcouvrir et d'approfondir la foi reue au baptme et nourrie par l'ducation chrtienne. De cette faon, ils reconnaissent et ils accueillent librement la vocation vivre la suite du Christ et au service du Royaume de Dieu dans l'tat mme du mariage. Le moment fondamental de l'expression de la foi des poux en tant que tels est celui de la clbration du sacrement de mariage qui, par sa nature profonde, est la proclamation, dans l'Eglise, de la Bonne Nouvelle sur l'amour conjugal: il est Parole de Dieu qui rvle et accomplit le projet plein de sagesse et d'amour que Dieu a sur les poux, introduits dans la participation mystrieuse et relle l'amour mme de Dieu pour l'humanit. Si la clbration sacramentelle du mariage est en elle-mme proclamation de la Parole de Dieu, tous ceux qui sont, des titres divers, protagonistes et clbrants doivent en faire une profession de foi, accomplie au sein de l'Eglise et avec l'Eglise, communaut de croyants. Cette profession de foi demande tre prolonge tout au long de la vie des poux et de la famille. Dieu, en effet, qui a appel les poux au mariage continue les appeler dans le mariage(122). Dans et travers les faits, les problmes, les difficults, les vnements de l'existence de tous les jours, Dieu vient eux en leur rvlant et en leur proposant les exigences concrtes de leur participation l'amour du Christ pour l'Eglise, en rapport avec la situation particulire - familiale, sociale et ecclsiale - dans laquelle ils se trouvent. La dcouverte du dessein de Dieu et l'obissance ce dessein doivent se raliser simultanment dans la communaut conjugale et familiale, travers l'exprience humaine de l'amour vcu dans l'Esprit du Christ entre les poux comme entre les parents et les enfants. Pour cela, comme la grande Eglise, la petite Eglise domestique a besoin d'tre continuellement et intensment vanglise: d'o le devoir d'ducation permanente dans la foi.
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Le ministre d'vanglisation de la famille chrtienne 52. Dans la mesure o la famille chrtienne accueille l'Evangile et mrit dans la foi, elle devient une communaut qui vanglise. Ecoutons nouveau Paul VI: ... la famille, comme l'Eglise, se doit d'tre un espace o l'Evangile est transmis et d'o l'Evangile rayonne. Au sein donc d'une famille consciente de cette mission, tous les membres de la famille vanglisent et sont vangliss. Les parents non seulement communiquent aux enfants l'Evangile mais peuvent recevoir d'eux ce mme Evangile profondment vcu. Et une telle famille se fait vanglisatrice de beaucoup d'autres familles et du milieu dans lequel elle s'insre(123). Comme l'a rpt le Synode en reprenant mon appel de Puebla, l'avenir de l'vanglisation dpend en grande partie de l'Eglise domestique(124). Cette mission apostolique de la famille est enracine dans le baptme et reoit de la grce sacramentelle du mariage une nouvelle impulsion pour transmettre la foi, pour sanctifier et transformer la socit actuelle selon le dessein de Dieu. La famille chrtienne, surtout aujourd'hui, est spcialement appele tmoigner de l'alliance pascale du Christ, grce au rayonnement constant de la joie de l'amour et de la certitude de l'esprance, dont elle doit rendre compte: La famille chrtienne proclame hautement la fois les vertus actuelles du Royaume de Dieu et l'espoir de la vie bienheureuse(125). La ncessit absolue de la catchse familiale merge avec une force singulire dans des situations dtermines, que l'Eglise enregistre malheureusement en divers endroits: L o une lgislation antireligieuse prtend mme empcher l'ducation de la foi, l o une incroyance diffuse ou bien un scularisme envahissant rendent pratiquement impossible une vritable croissance religieuse, cette sorte d'Eglise qu'est le foyer reste l'unique milieu o enfants et jeunes peuvent recevoir une authentique catchse(126). Un service ecclsial 53. Le ministre d'vanglisation qui revient aux parents chrtiens est original et irremplaable. Il revt les caractres distinctifs de la vie familiale, tisse, comme elle devrait l'tre, d'amour, de simplicit, d'engagement concret et de tmoignages quotidiens(127). La famille doit former les enfants la vie pour permettre chacun d'accomplir en plnitude son devoir selon la vocation qu'il a reue de Dieu. En effet, la famille ouverte aux valeurs transcendantes, au service joyeux du prochain, l'accomplissement gnreux et fidle de ses obligations et toujours consciente de sa participation au mystre de la croix glorieuse du Christ, devient le premier et le meilleur sminaire de la vocation une vie consacre au Royaume de Dieu. Le ministre d'vanglisation et de catchse qui incombe aux parents doit accompagner la vie des enfants, y compris pendant leur adolescence et leur jeunesse, lorsque ceux-ci, comme cela se produit souvent, contestent ou rejettent carrment la foi chrtienne reue dans les premires annes de leur vie. De mme que, dans l'Eglise, le travail de l'vanglisation ne s'effectue jamais sans souffrance pour l'aptre, de mme, dans la famille chrtienne, les parents doivent affronter avec courage et grande srnit d'me les difficults que leur ministre d'vanglisation rencontre parfois auprs de leurs propres enfants. On ne devra pas oublier que le service accompli par les poux et par les parents chrtiens en faveur de l'Evangile est essentiellement un service ecclsial, ou mieux rentre dans le cadre de l'Eglise entire
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comme communaut vanglise et vanglisante. En tant qu'il est enracin dans l'unique mission de l'Eglise et qu'il en drive, et en tant qu'ordonn l'dification de l'unique Corps du Christ(128), le ministre d'vanglisation et de catchse de l'Eglise domestique doit demeurer en union troite et s'harmoniser consciemment avec tous les autres services d'vanglisation et de catchse existant et agissant dans la communaut ecclsiale, soit diocsaine, soit paroissiale. Prcher l'Evangile toute crature 54. L'universalit sans frontires est l'horizon spcifique de l'vanglisation anime intrieurement par l'lan missionnaire. Elle est, en effet, la rponse la consigne explicite et non quivoque du Christ: Allez dans le monde entier, proclamez la Bonne Nouvelle toute la cration(129). La foi et la mission vanglisatrice de la famille chrtienne possdent, elles aussi, ce souffle missionnaire catholique. Le sacrement de mariage, qui reprend et propose nouveau le devoir, dj enracin dans le baptme et dans la confirmation, de dfendre et de diffuser la foi(130), tablit les poux et les parents chrtiens comme tmoins du Christ jusqu'aux confins de la terre(131), comme vritables missionnaires de l'amour et de la vie. Une certaine forme d'activit missionnaire peut tre accomplie dj l'intrieur de la famille. Cela se vrifie lorsque quelque membre de celle-ci n'a pas la foi ou n'est pas cohrent avec elle dans sa pratique. Les autres membres de la famille doivent alors lui donner un tmoignage vcu de leur foi, apte le stimuler et le soutenir dans son cheminement vers la pleine adhsion au Christ Sauveur(132). Anime par l'esprit missionnaire dj au-dedans d'elle-mme, l'Eglise domestique est appele tre un signe lumineux de la prsence du Christ et de son amour galement pour ceux qui sont loin, pour les familles qui ne croient pas encore et mme pour les familles chrtiennes qui ne vivent plus en cohrence avec la foi reue. L'Eglise domestique est appele par son exemple et par son tmoignage clairer ceux qui cherchent la vrit(133). De mme qu' l'aube du christianisme Aquila et Priscille se prsentaient comme un couple missionnaire(134), ainsi aujourd'hui l'Eglise tmoigne d'une continuelle nouveaut et d'une incessante floraison, grce la prsence d'poux et de familles chrtiennes qui, au moins pendant un certain temps, vont dans les terres de mission pour annoncer l'Evangile en servant l'homme avec l'amour de Jsus-Christ. Les families chrtiennes apportent une contribution particulire la cause missionnaire de l'Eglise en cultivant les vocations missionnaires parmi leurs fils et leurs filles(135) et, plus gnralement, par un travail d'ducation qui prpare leurs enfants ds leur jeune ge dcouvrir l'amour de Dieu envers tous les hommes(136). 2) La famille chrtienne, communaut en dialogue avec Dieu Le sanctuaire domestique de l'Eglise 55. L'annonce de l'Evangile et son accueil dans la foi atteignent leur plnitude dans la clbration sacramentelle. L'Eglise, communaut qui croit et qui vanglise, est aussi un peuple sacerdotal, c'est-dire revtu de la dignit du Christ Souverain Prtre de l'Alliance nouvelle et ternelle et participant son pouvoir(137).
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La famille chrtienne est, elle aussi, insre dans l'Eglise, peuple sacerdotal. Par le sacrement de mariage, dans lequel elle est enracine et d'o elle tire sa subsistance, elle est continuellement vivifie par le Seigneur Jsus, appele et engage par Lui dialoguer avec Dieu par les moyens de la vie sacramentelle, de l'offrande de son existence et de la prire. Tel est le rle sacerdotal que la famille chrtienne peut et doit accomplir en union troite avec toute l'Eglise, travers les ralits quotidiennes de la vie conjugale et familiale; de cette manire la famille chrtienne est appele se sanctifier et sanctifier la communaut ecclsiale et le monde. Le mariage, sacrement de sanctification mutuelle et acte de culte 56. Le sacrement de mariage, qui reprend et spcifie la grce sanctificatrice du baptme, est bien une source spciale et un moyen original de sanctification pour les poux et pour la famille chrtienne. En vertu du mystre de la mort et de la rsurrection du Christ, l'intrieur duquel le mariage chrtien fait entrer nouveau, l'amour conjugal est purifi et sanctifi: Cet amour, par un don spcial de sa grce et de sa charit, le Seigneur a daign le gurir, le parfaire et l'lever(138). Le don de Jsus-Christ n'est pas puis dans la clbration du sacrement de mariage, mais il accompagne les poux tout au long de leur existence. Le Concile Vatican II le rappelle explicitement lorsqu'il dit que Jsus-Christ continue de demeurer (avec les poux), afin que, par leur don mutuel, (ils) puissent s'aimer dans une fidlit perptuelle, comme lui-mme a aim l'Eglise et s'est livr pour elle.... C'est pourquoi les poux chrtiens, pour accomplir dignement les devoirs de leur tat, sont fortifis et comme consacrs par un sacrement spcial; en accomplissant leur mission conjugale et familiale avec la force de ce sacrement, pntrs de l'Esprit du Christ qui imprgne toute leur vie de foi, d'esprance et de charit, ils parviennent de plus en plus leur perfection personnelle et leur sanctification mutuelle; c'est ainsi qu'ensemble ils contribuent la glorification de Dieu(139). La vocation universelle la saintet s'adresse aussi aux poux et aux parents chrtiens: pour eux, elle est spcifie par la clbration du sacrement et traduite concrtement dans la ralit propre de l'existence conjugale et familiale(140). C'est l que prennent naissance la grce et l'exigence d'une authentique et profonde spiritualit conjugale et familiale, qui s'inspire des thmes de la cration, de l'alliance, de la croix, de la rsurrection et du signe sacramentel, thmes sur lesquels le Synode est revenu maintes reprises. Le mariage chrtien, comme tous les sacrements qui ont pour fin de sanctifier les hommes, d'difier le Corps du Christ, enfin de rendre le culte Dieu(141), est en lui-mme un acte liturgique de glorification de Dieu dans le Christ Jsus et dans l'Eglise. En le clbrant, les poux chrtiens proclament leur reconnaissance envers Dieu pour le don sublime qui leur a t accord de pouvoir revivre dans leur existence conjugale et familiale l'amour mme de Dieu pour les hommes et du Seigneur Jsus pour l'Eglise, son Epouse. Et de mme que le don et l'obligation de vivre chaque jour la saintet reue dcoulent pour les poux du sacrement de mariage, de mme la grce et l'obligation morale de transformer toute leur vie en un continuel sacrifice spirituel (142) dcoulent de ce mme sacrement. C'est galement aux poux et aux parents chrtiens, en particulier dans le domaine des ralits terrestres et temporelles qui caractrisent leur existence, que s'appliquent les paroles du Concile: C'est ainsi que les lacs consacrent Dieu le monde lui-mme, rendant partout Dieu dans la saintet de leur vie un culte d'adoration(143).
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Mariage et Eucharistie 57. Le devoir de sanctification qui incombe la famille chrtienne a sa racine premire dans le baptme et sa plus grande expression dans l'Eucharistie laquelle le mariage chrtien est intimement li. Le Concile Vatican II a voulu rappeler la relation spciale qui existe entre l'Eucharistie et le mariage en demandant que le mariage soit clbr ordinairement au cours de la messe(144): il est absolument ncessaire de dcouvrir et d'approfondir cette relation, si on veut comprendre et vivre intensment les grces et les responsabilits du mariage et de la famille chrtienne. L'Eucharistie est la source mme du mariage chrtien. Le sacrifice eucharistique, en effet, reprsente l'alliance d'amour entre le Christ et l'Eglise, en tant qu'elle a t scelle par le sang de sa croix(145). C'est dans ce sacrifice de la nouvelle et ternelle Alliance que les poux chrtiens trouvent la source jaillissante qui modle intrieurement et vivifie constamment leur alliance conjugale. En tant que reprsentation du sacrifice d'amour du Christ pour l'Eglise, l'Eucharistie est source de charit. Et dans le don eucharistique de la charit, la famille chrtienne trouve le fondement et l'me de sa communion et de sa mission: le Pain eucharistique fait des diffrents membres de la communaut familiale un seul corps, une manifestation et une participation la vaste unit de l'Eglise; d'autre part, la participation au Corps livr et au Sang vers du Christ devient pour la famille chrtienne une source inpuisable de dynamisme missionnaire et apostolique. Le sacrement de la conversion et de la rconciliation 58. L'accueil de l'appel vanglique la conversion adress tous les chrtiens, parfois infidles la nouveaut du baptme qui les a constitus saints, est un lment essentiel et permanent du devoir de sanctification incombant la famille chrtienne. La famille chrtienne elle-mme n'est pas toujours cohrente avec la loi de la grce et de la saintet baptismale, proclame de nouveau par le sacrement de mariage. Le repentir et le pardon mutuel au sein de la famille chrtienne, si importants dans la vie quotidienne, trouvent leur moment sacramentel spcifique dans la pnitence chrtienne. Au sujet des poux, Paul VI crivait dans l'encyclique Humanae vitae: Si le pch avait encore prise sur eux, qu'ils ne se dcouragent pas, mais qu'ils recourent avec une humble persvrance la misricorde de Dieu, qui est accorde en abondance dans le sacrement de pnitence(146). La clbration de ce sacrement acquiert une signification particulire au plan de la vie familiale: dj, dans la foi, les poux et tous les membres de la famille dcouvrent que le pch contredit l'alliance avec Dieu et aussi l'alliance entre poux et la communion de la famille; ils sont conduits maintenant la rencontre de Dieu riche en misricorde(147), lequel, en accordant son amour plus puissant que le pch(148), reconstruit et perfectionne l'alliance conjugale et la communion familiale. La prire familiale 59. L'Eglise prie pour la famille chrtienne et l'duque vivre en gnreuse cohrence avec le don et le rle sacerdotaux, reus du Christ, Souverain Prtre. En ralit, le sacerdoce baptismal des fidles, vcu dans le mariage-sacrement, constitue pour les poux et pour la famille le fondement d'une vocation et d'une mission sacerdotales par lesquelles leur existence quotidienne se transforme en un sacrifice spirituel agrable Dieu par l'intermdiaire de Jsus-Christ(149): c'est ce qui se produit, non seulement par la clbration de l'Eucharistie et des autres sacrements et par l'offrande d'euxmmes la gloire de Dieu, mais aussi par la vie de prire, qui est dialogue priant avec le Pre par
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Jsus-Christ dans l'Esprit Saint. La prire familiale a ses caractristiques. Elle est une prire faite en commun: mari et femme ensemble, parents et enfants ensemble. La communion dans la prire est la fois un fruit et une exigence de cette communion qui est donne par les sacrements de baptme et de mariage. Aux membres de la famille chrtienne peuvent s'appliquer de manire spciale les paroles par lesquelles Jsus promet sa prsence: Je vous le dis en vrit, si deux d'entre vous, sur la terre, unissent leurs voix pour demander quoi que ce soit, cela leur sera accord par mon Pre qui est aux cieux. Que deux ou trois, en effet, soient runis en mon nom, je suis l au milieu d'eux(150). La prire familiale a comme contenu original la vie mme de la famille qui, travers ses divers pisodes, est interprte comme une vocation venant de Dieu et ralise comme une rponse filiale son appel: joies et peines, espoirs et tristesses, naissances et anniversaires, commmoration du mariage des parents, dparts, absences et retours, choix importants et dcisifs, la mort des tres chers, etc., sont des signes de la prsence aimante de Dieu dans l'histoire de la famille, et ces vnements doivent aussi devenir un moment favorable d'action de grces, de supplication et d'abandon confiant de la famille entre les mains du Pre commun qui est aux cieux. D'autre part, la dignit et la responsabilit de la famille chrtienne comme Eglise domestique ne peuvent tre vcues qu'avec l'aide continuelle de Dieu, qui lui sera immanquablement accorde si elle est implore dans la prire avec confiance et humilit. Educateurs de la prire 60. Sur la base de leur dignit et de leur mission, les parents chrtiens ont le devoir spcifique d'duquer leurs enfants la prire, de les introduire la dcouverte progressive du mystre de Dieu et l'entretien personnel avec lui: C'est surtout dans la famille chrtienne, riche des grces et des exigences du sacrement de mariage, que ds leur plus jeune ge les enfants doivent, conformment la foi reue au baptme, apprendre dcouvrir Dieu et l'honorer ainsi qu' aimer le prochain(151). L'exemple concret, autrement dit le tmoignage vivant des parents, est un lment fondamental et irremplaable de l'ducation la prire: c'est seulement en priant avec leurs enfants que le pre et la mre, tandis qu'ils accomplissent leur sacerdoce royal, pntrent profondment le cur de leurs enfants, en y laissant des traces que les vnements de la vie ne russiront pas effacer. Ecoutons de nouveau l'appel que le Pape Paul VI a adress aux parents: Mamans, apprenez-vous vos petits les prires du chrtien? Les prparez-vous, en collaboration avec les prtres, aux sacrements du premier ge: la confession, la communion, la confirmation? Les habituez-vous, s'ils sont malades, penser aux souffrances du Christ, invoquer l'aide de la Sainte Vierge et des saints? Rcitez-vous avec eux le Rosaire en famille? Et vous, les pres, savez-vous prier avec vos enfants, avec toute la communaut familiale, au moins quelquefois? Votre exemple, accompagn de la droiture de votre pense et de vos actes, appuy par quelques prires communes, vaut bien une leon de vie. C'est un acte de culte particulirement mritoire. Vous apportez ainsi la paix entre les murs de votre foyer: "Pax huic domui". Ne l'oubliez pas, c'est ainsi que vous construisez l'Eglise(152). Prire liturgique et prive 61. Entre la prire de l'Eglise et celle de chacun des fidles, il y a un rapport profond et vital, comme l'a clairement raffirm le Concile Vatican II(153). Or, un but important de la prire de l'Eglise domestique est de constituer, pour les enfants, une introduction naturelle la prire liturgique de l'Eglise entire, aussi bien dans le sens d'une prparation la prire liturgique que dans le sens d'une extension de celle-ci au domaine de la vie personnelle, familiale et sociale. D'o la ncessit d'une
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participation progressive de tous les membres de la famille chrtienne l'Eucharistie, surtout le dimanche et les jours de fte, et aux autres sacrements, en particulier ceux de l'initiation chrtienne des enfants. Les directives conciliaires ont ouvert une nouvelle possibilit la famille chrtienne, qui a t compte parmi les groupes auxquels la rcitation en commun de l'Office divin a t recommande(154). La famille chrtienne aura galement soin de clbrer, mme la maison et de manire adapte aux membres prsents, les priodes et les ftes liturgiques. Pour prparer et prolonger la maison le culte clbr l'glise, la famille chrtienne recourt la prire prive, qui prsente une grande varit de formes: cette varit, tout en tmoignant de l'extraordinaire richesse de la prire chrtienne anime par l'Esprit Saint, rpond aux diverses exigences et situations concrtes de celui qui se tourne vers le Seigneur. Outre les prires du matin et du soir, sont conseiller expressment, conformment d'ailleurs aux indications des Pres du Synode, la lecture et la mditation de la Parole de Dieu, la prparation aux sacrements, la dvotion et la conscration au Cur de Jsus, les diffrentes formes de pit envers la Vierge Marie, la bndiction de la table, les pratiques de dvotion populaire. Dans le respect de la libert des fils de Dieu, l'Eglise a propos et continue de proposer aux fidles quelques pratiques de pit avec une insistance particulire. Parmi celles-ci, il faut rappeler la rcitation du chapelet: Nous voudrions maintenant, en continuit avec les intentions de nos prdcesseurs, recommander vivement la rcitation du Rosaire en famille... Il n'y a pas de doute que le chapelet de la Vierge Marie doit tre considr comme une des plus excellentes et des plus efficaces "prires en commun" que la famille chrtienne est invite rciter. Nous aimons penser, en effet, et nous esprons vivement que si la rencontre familiale devient un temps de prire, le Rosaire en est une expression frquente et apprcie(155). Ainsi, la vraie dvotion mariale, qui s'exprime dans des relations sincres avec la Vierge et dans l'imitation de ses attitudes spirituelles, constitue un instrument privilgi pour alimenter la communion d'amour de la famille et pour dvelopper la spiritualit conjugale et familiale. La Mre du Christ et de l'Eglise est aussi, et de manire spciale, la Mre des familles chrtiennes, des Eglises domestiques. Prire et vie 62. On ne devra jamais oublier que la prire est une partie constitutive essentielle de la vie chrtienne; cultive dans sa totalit et comme une ralit centrale, elle appartient mme notre humanit: elle est l'expression premire de la vrit intrieure de l'homme, la condition premire de l'authentique libert de l'esprit(156). C'est pourquoi la prire ne reprsente pas du tout une vasion des tches quotidiennes, mais elle constitue l'impulsion qui porte plus fortement la famille chrtienne assumer ses responsabilits de cellule premire et fondamentale de la socit humaine et s'en acquitter pleinement. En ce sens, la participation effective la vie et la mission de l'Eglise dans le monde est proportionnelle la fidlit et l'intensit de la prire par laquelle la famille chrtienne s'unit la Vigne fconde qu'est le Christ Seigneur(157). La fcondit de la famille chrtienne au plan de son service spcifique de promotion humaine, qui de soi ne peut pas ne pas contribuer la transformation du monde, dcoule aussi de l'union vitale avec le Christ, alimente par la liturgie, par l'offrande de soi-mme et par la prire(158). 3) La famille chrtienne, communaut au service de l'homme,
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Le commandement nouveau de l'amour 63. L'Eglise, peuple prophtique, sacerdotal et royal, a la mission d'orienter tous les hommes vers l'accueil, dans la foi, de la Parole de Dieu, vers la clbration et la proclamation de celle-ci dans les sacrements et dans la prire, et enfin vers sa manifestation travers les ralits concrtes de la vie conformment au don et au commandement nouveau de l'amour. La vie chrtienne trouve sa loi, non dans un code crit, mais dans l'action personnelle du Saint-Esprit qui anime et guide le chrtien, c'est--dire dans la loi de l'Esprit, qui donne la vie dans le Christ Jsus(159): L'amour de Dieu a t rpandu dans nos curs par le Saint-Esprit qui nous fut donn(160). Cela vaut galement pour le couple et pour la famille chrtienne: leur guide et leur rgle est l'Esprit de Jsus, rpandu dans les curs par la clbration du sacrement de mariage. En continuit avec le baptme dans l'eau et dans l'Esprit, le mariage propose nouveau la loi vanglique de l'amour, et par le don de l'Esprit la grave plus profondment dans le cur des poux chrtiens: leur amour, purifi et sauv, est un fruit de l'Esprit qui agit dans le cur des croyants et se manifeste en mme temps comme le commandement fondamental de la vie morale qui s'impose leur libert responsable. La famille chrtienne est ainsi anime et guide par la loi nouvelle de l'Esprit Saint, et elle est appele vivre son service d'amour de Dieu et du prochain en troite communion avec l'Eglise, peuple royal. Comme le Christ exerce son pouvoir royal en se mettant au service des hommes(161), de mme le chrtien trouve le sens authentique de sa participation la royaut de son Seigneur en partageant l'esprit et l'attitude de service qui furent les siens envers l'homme: Ce pouvoir, il (le Christ) l'a communiqu ses disciples, pour qu'ils soient eux aussi tablis dans la libert royale, et que, par le renoncement eux-mmes et par une vie sainte, ils vainquent en eux le rgne du pch (cf. Rm 6, 12), bien plus, pour que, servant le Christ galement dans les autres, ils puissent, dans l'humilit et la patience, conduire leurs frres jusqu'au Roi dont il est dit que le servir c'est rgner. En effet, le Seigneur dsire tendre son rgne galement par les fidles lacs: rgne de vrit et de vie, rgne de saintet et de grce, rgne de justice, d'amour et de paix; dans ce rgne, la cration ellemme sera dlivre de l'esclavage de la corruption pour connatre la libert glorieuse des fils de Dieu (cf Rm 8,21)(162). Dcouvrir en tout frre l'image de Dieu 64. Anime et soutenue par le commandement nouveau de l'amour, la famille chrtienne vit l'accueil, le respect, le service de tout homme, considr toujours dans sa dignit de personne et de fils de Dieu. Il doit en tre ainsi, tout d'abord l'intrieur et au bnfice du couple et de la famille, grce l'engagement quotidien dans la promotion d'une authentique communaut de personnes, fonde et alimente par la communion des curs. Ensuite, ce comportement doit se dvelopper dans le cercle plus vaste de la communaut ecclsiale, l'intrieur de laquelle la famille chrtienne est insre: grce la charit de la famille, l'Eglise peut et doit assumer une dimension plus familiale, en adoptant un style de relations plus humain et plus fraternel. La charit dpasse l'horizon des frres dans la foi, parce que tout homme est mon frre; en chaque homme, surtout s'il est pauvre, faible, souffrant et injustement trait, la charit sait dcouvrir le visage du Christ et un frre aimer et servir.
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Pour que le service de l'homme soit vcu par la famille de manire vanglique, il faudra s'empresser de mettre en uvre ce que dit le Concile Vatican II: Pour que cet exercice de la charit soit toujours au-dessus de toute critique et apparaisse comme tel, il faut voir dans le prochain l'image de Dieu selon laquelle il a t cr et le Christ notre Seigneur qui est offert en ralit tout ce qui est donn au pauvre(163). La famille chrtienne, tout en construisant l'Eglise dans la charit, se met au service de l'homme et du monde, en ralisant vraiment la promotion humaine dont les diffrents aspects ont t synthtiss dans le message du Synode aux familles: Une autre tche de la famille est celle de former les hommes l'amour et de vivre l'amour dans tous les rapports avec les autres, de manire que la famille ne se ferme pas sur elle-mme mais qu'elle demeure ouverte la communaut, y tant pousse par le sens de la justice et par le souci des autres, comme par le devoir de sa propre responsabilit envers la socit tout entire(164). QUATRIME PARTIE LA PASTORALE FAMILIALE: ETAPES, STRUCTURES, RESPONSABLES ET SITUATIONS I - LES ETAPES DE LA PASTORALE FAMILIALE L'Eglise accompagne la famille chrtienne dans son cheminement 65. Comme toute ralit vivante, la famille est appele elle aussi se dvelopper et crotre. Aprs la prparation des fianailles et la clbration sacramentelle du mariage, le couple commence son cheminement quotidien vers la mise en uvre progressive des valeurs et des devoirs du mariage mme. A la lumire de la foi et en vertu de l'esprance, la famille chrtienne participe elle aussi, en communion avec l'Eglise, l'exprience du plerinage terrestre vers la pleine rvlation et la ralisation du Royaume de Dieu. Il y a donc lieu de souligner une fois encore l'urgence de l'intervention pastorale de l'Eglise pour soutenir la famille. Il est ncessaire de faire tous les efforts possibles pour que la pastorale de la famille s'affermisse et se dveloppe, en se consacrant un secteur vraiment prioritaire, avec la certitude que l'vanglisation, l'avenir, dpend en grande partie de l'Eglise domestique(165). La sollicitude pastorale de l'Eglise ne se limitera pas seulement aux familles chrtiennes les plus proches mais, en largissant ses propres horizons la mesure du Cur du Christ, elle se montrera encore plus active pour l'ensemble des familles en gnral et pour celles, en particulier, qui se trouvent dans des situations difficiles ou irrgulires. Pour toutes, l'Eglise aura une parole de vrit, de bont, de comprhension, d'esprance, de participation profonde leurs difficults parfois dramatiques; toutes, elle offrira son aide dsintresse afin qu'elles puissent se rapprocher du modle de famille que le Crateur a voulu ds le commencement et que le Christ a rnov par sa grce rdemptrice. L'action pastorale de l'Eglise doit tre progressive en ce sens, entre autres, qu'elle doit suivre la famille en l'accompagnant pas pas dans les diverses tapes de sa formation et de son dveloppement.
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La prparation 66. De nos jours, la prparation des jeunes au mariage et la vie familiale est plus ncessaire que jamais. Dans certains pays, ce sont encore les familles qui, selon d'antiques usages, se rservent de transmettre aux jeunes les valeurs concernant la vie matrimoniale et familiale, par un systme progressif d'ducation ou d'initiation. Mais les changements survenus au sein de presque toutes les socits modernes exigent que non seulement la famille, mais aussi la socit et l'Eglise, soient engages dans l'effort de prparation adquate des jeunes aux responsabilits de leur avenir. Beaucoup de phnomnes ngatifs que l'on dplore aujourd'hui dans la vie familiale viennent du fait que, dans les nouvelles situations, les jeunes ont perdu de vue la juste hirarchie des valeurs et que, ne possdant plus de critres srs de comportement, ils ne savent plus comment affronter et rsoudre les nouvelles difficults. L'exprience enseigne pourtant que les jeunes bien prpars la vie familiale russissent en gnral mieux que les autres. Cela vaut encore plus pour le mariage chrtien, dont l'influence s'tend sur la saintet de tant d'hommes et de femmes. C'est pourquoi l'Eglise doit promouvoir des programmes meilleurs et plus intensifs de prparation au mariage, pour liminer le plus possible les difficults dans lesquelles se dbattent tant de couples, et plus encore pour conduire positivement les mariages la russite et la pleine maturit. La prparation au mariage est considrer et raliser comme un processus graduel et continu. Elle comporte en effet trois principales tapes: prparation loigne, prochaine et immdiate. La prparation loigne commence ds l'enfance, selon la sage pdagogie familiale qui vise conduire les enfants se dcouvrir eux-mmes comme dous d'une psychologie la fois riche et complexe, et d'une personnalit particulire, avec ses propres forces et aussi ses faiblesses. C'est la priode durant laquelle on inculque peu peu l'estime pour toute valeur humaine authentique, dans les rapports interpersonnels comme dans les rapports sociaux, avec ce que cela comprend pour la formation du caractre, pour la matrise de soi et l'usage correct de ses propres inclinations, pour la manire de considrer et de rencontrer les personnes de l'autre sexe, et ainsi de suite. En outre, spcialement pour les chrtiens, est requise une solide formation spirituelle et catchtique, qui sache montrer dans le mariage une vritable vocation et mission, sans exclure la possibilit du don total de soi Dieu dans la vocation sacerdotale ou religieuse. Sur cette base s'appuiera ensuite - et c'est l une uvre de longue haleine - la prparation prochaine: partir de l'ge opportun et avec une catchse adquate, un peu comme pour le cheminement catchumnal, elle comporte une prparation plus spcifique aux sacrements, comme si on les redcouvrait. Cette catchse rnove de tous ceux qui se prparent au mariage chrtien est tout fait ncessaire, afin que le sacrement soit clbr et vcu avec les dispositions morales et spirituelles qui conviennent. La formation religieuse des fiancs devra tre complte, au moment voulu et selon les diverses exigences concrtes, par une prparation la vie deux: une telle prparation, en prsentant le mariage comme un rapport interpersonnel de l'homme et de la femme dvelopper de faon continuelle, devra les encourager approfondir les problmes de la sexualit conjugale et de la paternit responsable, avec les connaissances essentielles qui leur sont connexes dans l'ordre biologique et mdical, et les amener se familiariser avec de bonnes mthodes d'ducation des enfants, en favorisant l'acquisition des lments de base pour une conduite ordonne de la famille (travail stable, disponibilit financire suffisante, sage administration, notion d'conomie familiale, etc.).
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Enfin, on ne devra pas ngliger la prparation l'apostolat familial, la fraternit et la collaboration avec les autres familles, l'insertion active dans des groupes, associations, mouvements et initiatives ayant pour finalit le bien humain et chrtien de la famille. La prparation immdiate la clbration du sacrement de mariage doit avoir lieu dans les derniers mois et notamment dans les dernires semaines qui prcdent les noces de manire donner une nouvelle signification, un nouveau contenu et un nouvelle forme ce qu'on appelle l'enqute prmatrimoniale requise par le droit canonique. Ncessaire dans tous les cas, une telle prparation s'impose avec plus d'urgence pour les fiancs qui prsenteraient encore des dficiences et des difficults en matire de doctrine et de pratique chrtienne. Parmi les lments communiquer dans ce cheminement de foi, analogue au catchumnat, il doit y avoir aussi une connaissance approfondie du mystre du Christ et de l'Eglise, de ce que signifient la grce et la responsabilit inhrentes au mariage chrtien, sans compter la prparation prendre une part active et consciente aux rites de la liturgie nuptiale. La famille chrtienne et toute la communaut ecclsiale doivent se sentir engages dans les diverses phases de la prparation au mariage, dont nous avons trac seulement les grandes lignes. Il est souhaitable que les Confrences piscopales, tant intresses aux initiatives qui conviennent pour aider les futurs poux tre plus conscients du srieux de leur choix et les pasteurs d'mes s'assurer qu'ils ont les dispositions voulues, s'emploient ce que soit promulgu un Directoire pour la pastorale de la famille. Dans celui-ci, ils devront fixer, avant tout, les lments indispensables du contenu, de la dure et de la mthode des cours de prparation, en quilibrant entre eux les divers aspects - doctrinaux, pdagogiques, lgaux et mdicaux qui concernent le mariage, et en les organisant de manire permettre ceux qui se prparent au mariage, non seulement de bnficier d'un approfondissement intellectuel, mais de se sentir pousss s'insrer de faon active dans la communaut ecclsiale. Bien que le caractre ncessaire et obligatoire de la prparation immdiate au mariage ne doive pas tre sous-estim - cela arriverait si l'on en dispensait facilement -, une telle prparation doit toujours tre propose et ralise de manire que son omission ventuelle ne constitue pas un empchement la clbration des noces. La clbration 67. Le mariage chrtien requiert - telle est la norme - une clbration liturgique qui exprime de faon sociale et communautaire la nature essentiellement ecclsiale et sacramentelle du pacte conjugal entre les baptiss. En tant que geste sacramentel de sanctificazion, la clbration du mariage, insre dans la liturgie qui est le sommet de toute l'action de l'Eglise et la source de sa force sanctificatrice(166), doit tre par elle-mme valide, digne et fructueuse. La sollicitude pastorale trouve ici un vaste champ d'application si l'on veut rpondre pleinement aux exigences dcoulant de la nature du pacte conjugal lev au rang de sacrement, et aussi observer fidlement la discipline de l'Eglise pour tout ce qui regarde le libre consentement, les empchements, la forme canonique et le rite mme de la clbration. Ce rite doit tre simple et digne, accompli selon les normes des Autorits comptentes de l'Eglise; il revient d'ailleurs celles-ci - selon les circonstances concrtes de temps et de lieu et en conformit avec les normes tablies par le Sige Apostolique(167) - d'assumer ventuellement dans la clbration liturgique les lments propres chaque culture susceptibles de mieux exprimer la profonde signification humaine et religieuse du pacte conjugal, pourvu qu'ils ne contiennent rien qui
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s'carte de la foi et de la morale chrtiennes. En tant que signe, la clbration liturgique doit se drouler de manire constituer, mme dans sa ralit extrieure, une proclamation de la Parole de Dieu et une profession de foi de la communaut des croyants. L'effort pastoral portera ici sur l'utilisation intelligente et diligente de la Liturgie de la Parole, et sur l'ducation de la foi de ceux qui participent la clbration et, en premier lieu, des futurs poux. En tant que geste sacramentel de l'Eglise, la clbration liturgique du mariage doit engager la communaut chrtienne, grce une participation pleine, active et responsable de toutes les personnes prsentes, chacune selon sa place et son rle: les poux, le prtre, les tmoins, les parents, les amis, les autres fidles, bref tous les membres d'une assemble qui manifeste et vit le mystre du Christ et de son Eglise. Pour la clbration du mariage chrtien dans le cadre des cultures ou des traditions ancestrales, il faut suivre les principes noncs ci-dessus. Clbration du mariage et vanglisation des baptiss non croyants 68. Prcisment parce que, dans la clbration du mariage, une attention toute spciale doit tre rserve aux dispositions morales et spirituelles des poux, en particulier leur foi, il faut aborder ici une difficult qui n'est pas rare, et que peuvent rencontrer les pasteurs de l'Eglise dans le contexte de notre socit scularise. En effet, la foi de celui qui demande l'Eglise de bnir son mariage peut exister des degrs divers, et c'est le devoir fondamental des pasteurs de la faire redcouvrir, de la nourrir et de l'amener maturit. Mais ils doivent aussi comprendre les raisons qui conseillent l'Eglise d'admettre la clbration mme celui qui est imparfaitement dispos. Parmi tous les sacrements, celui du mariage a ceci de spcifique d'tre le sacrement d'une ralit qui existe dj dans l'ordre de la cration, d'tre le pacte conjugal institu par le Crateur au commencement. Par consquent, la dcision de l'homme et de la femme de s'pouser selon ce projet divin, autrement dit la dcision d'engager toute leur vie par leur consentement conjugal irrvocable dans un amour indissoluble et dans une fidlit sans conditions, implique rellement, mme si ce n'est pas d'une manire pleinement consciente, une attitude de profonde obissance la volont de Dieu, qui ne peut exister sans sa grce. Ils sont donc dj entrs dans un vritable cheminement de salut, que la clbration du sacrement et sa prparation immdiate peuvent complter et porter terme, tant donn la rectitude de leur intention. Il est vrai, d'autre part, que, en certains territoires, des motifs de caractre plus social qu'authentiquement religieux poussent les fiancs demander de se marier l'glise. Cela n'est pas tonnant. Le mariage, en effet, n'est pas un vnement qui regarde seulement ceux qui se marient. Il est aussi, par sa nature mme, un fait social qui engage les poux devant la socit. Et depuis toujours sa clbration a t une fte qui unit familles et amis. Il va donc de soi que des motifs sociaux entrent, en mme temps que des motifs personnels, dans la demande du mariage l'glise. Cependant, il ne faut pas oublier que ces fiancs, en vertu de leur baptme, sont dj rellement insrs dans l'Alliance nuptiale du Christ avec l'Eglise, qu'avec une intention droite ils ont accueilli le
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projet de Dieu sur le mariage et que, par consquent, au moins implicitement, ils consentent ce que l'Eglise entend faire lorsqu'elle clbre le mariage. Aussi, le seul fait que, dans leur demande, il entre galement des motifs de caractre social, ne justifie pas un refus ventuel de la part des pasteurs. Du reste, comme l'a enseign le Concile Vatican II, les sacrements, grce aux paroles et aux lments du rite, nourrissent et fortifient la foi(168), cette foi vers laquelle les fiancs sont dj en chemin en vertu de la rectitude de leur intention, que la grce du Christ ne manque assurment pas de favoriser et de soutenir. Au-del de toutes ces considrations, vouloir tablir, pour l'admission la clbration ecclsiale du mariage, d'autres critres qui concerneraient le degr de foi des fiancs, comporte de graves risques: avant tout, celui de prononcer des jugements non suffisamment fonds et discriminatoires; le risque ensuite de soulever des doutes sur la validit de mariages dj clbrs, non sans grave dommage pour les communauts chrtiennes, et de susciter de nouvelles inquitudes injustifies dans la conscience des poux. On tomberait dans le danger de contester ou de mettre en doute la sacramentalit de nombreux mariages de frres qui ne sont pas en pleine communion avec l'Eglise catholique, et cela en contradiction avec la tradition ecclsiale. Lorsque, au contraire, malgr toutes les tentatives qu'on a pu faire, les fiancs manifestent leur refus explicite et formel de ce que l'Eglise entend faire quand est clbr un mariage de baptiss, le pasteur d'mes ne peut les admettre la clbration. Mme si c'est contrecur, il a le devoir de prendre acte de la situation et de faire comprendre aux intresss que, les choses tant ce qu'elles sont, ce n'est pas l'Eglise, mais eux-mmes qui empchent la clbration que pourtant ils demandent. Encore une fois apparait dans toute son urgence la ncessit d'une vanglisation et d'une catchse pr-matrimoniales et post-matrimoniales mettre en uvre par toute la communaut chrtienne, pour permettre tout homme et toute femme qui se marient de clbrer le sacrement de mariage non seulement validement, mais encore avec fruit. Pastorale post-matrimoniale 69. La sollicitude pastorale pour la famille rgulirement constitue signifie, concrtement, l'engagement de toutes les instances de la communaut ecclsiale locale pour aider le couple dcouvrir et vivre sa vocation et sa mission nouvelles. Pour que la famille devienne toujours davantage une vraie communaut d'amour, il est ncessaire que tous ses membres soient aids et forms leurs responsabilits en face des nouveaux problmes qui se prsentent, au service rciproque, la participation la vie de la famille. Cela vaut surtout pour les jeunes familles qui, se trouvant dans un contexte de nouvelles valeurs et de nouvelles responsabilits, sont plus exposes, spcialement dans les premires annes du mariage, d'ventuelles difficults, comme celles qui proviennent de l'adaptation la vie en commun ou de la naissance des enfants. Les jeunes poux sauront accueillir cordialement et utiliser intelligemment l'aide discrte, dlicate et gnreuse d'autres couples qui vivent dj depuis un certain temps l'exprience du mariage et de la famille. Ainsi, au sein de la communaut ecclsiale - grande famille forme de familles chrtiennes - se ralisera un change mutuel, fait de prsence et d'entraide, entre toutes les familles, chacune mettant au service des autres son exprience humaine, comme aussi les dons de la foi et de la grce. Anime par un vritable esprit apostolique, cette entraide de famille famille constituera l'un des moyens les plus simples, les plus efficaces et la port de tous pour rpandre de proche en proche les valeurs chrtiennes qui sont le point de dpart et le point d'aboutissement de toute charge pastorale. De cette faon, les jeunes familles ne se borneront pas recevoir, mais leur tour, grce cette aide, elles deviendront, par leur tmoignage de vie et leur contribution active, une
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source d'enrichissement pour les autres familles qui sont fondes depuis un certain temps. Dans l'action pastorale vis--vis des jeunes familles, l'Eglise devra aussi s'appliquer spcialement les duquer vivre l'amour conjugal de faon responsable, en rapport avec ses exigences de communion et de service de la vie, et de mme leur apprendre concilier l'intimit de la vie de foyer avec la tche gnreuse qui incombe tous d'difier l'Eglise et la socit humaine. Lorsque, avec la venue des enfants, le couple devient une famille au sens plnier et spcifique du terme, l'Eglise sera encore proche des parents pour leur permettre d'accueillir leurs enfants et de les aimer comme un don reu du Seigneur de la vie, en assumant avec joie la fatigue de les servir dans leur croissance humaine et chrtienne. II - STRUCTURES DE LA PASTORALE FAMILIALE L'action pastorale est toujours l'expression dynamique de la ralit de l'Eglise engage dans sa mission de salut. La pastorale familiale, forme particulire et spcifique de la pastorale, trouve elle aussi dans l'Eglise le principe de son action et son protagoniste responsable, travers ses structures et ses membres actifs. La communaut ecclsiale et en particulier la paroisse 70. Communaut la fois sauve et salvatrice, l'Eglise doit tre considre ici dans sa double dimension universelle et particulire. Celle-ci s'exprime et se ralise dans la communaut diocsaine, divise pour des raisons pastorales en communauts plus petites parmi lesquelles la paroisse a une place part, vu son importance particulire. La communion avec l'Eglise universelle, loin de porter atteinte la valeur et l'originalit des diverses Eglises particulires, les garantit et les dveloppe; ces dernires demeurent en effet les agents les plus immdiats et les plus efficaces pour mettre en uvre la pastorale familiale. En ce sens, chaque Eglise locale et, en termes plus particuliers, chaque communaut paroissiale doit prendre une plus vive conscience de la grce et de la responsabilit qu'elle reoit du Seigneur en vue de promouvoir la pastorale de la famille. Tout plan de pastorale organique, quelque niveau que ce soit, ne peut jamais omettre de prendre en considration la pastorale de la famille. C'est la lumire d'une telle responsabilit qu'il faut comprendre aussi l'importance d'une prparation adquate pour tous ceux qui seront plus spcifiquement engags dans ce genre d'apostolat. Les prtres, les religieux et les religieuses, ds le temps de leur formation, seront orients et forms de manire progressive et adapte leurs tches respectives. Entre autres initiatives, il me plat de souligner la rcente cration Rome, auprs de l'Universit pontificaIe du Latran, d'un Institut suprieur consacr l'tude des problmes de la famille. Dans certains diocses galement des Instituts de ce genre ont t fonds; les vques devront faire en sorte que le plus grand nombre possible de prtres y frquentent des cours spcialiss, avant d'assumer des responsabilits paroissiales. Ailleurs, descours de formation sont priodiquement donns par les Instituts suprieurs d'tudes thologiques et pastorales. De telles initiatives seront encourages, soutenues, multiplies et videmment ouvertes aussi aux lacs qui y apporteront leur concours professionnel pour aider la famille (au plan de la mdecine, du droit, de la psychologie, de la sociologie, de l'ducation). La famille 71. Mais surtout on doit reconnatre la place singulire que tient en ce domaine la mission des
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conjoints et des familles chrtiennes, en vertu de la grce reue dans le sacrement. Une telle mission doit tre mise au service de l'dification de l'Eglise, de la construction du Royaume de Dieu dans l'histoire. Cela est requis comme un acte d'obissance docile au Christ Seigneur. C'est lui qui, en effet, par le mariage des baptiss lev au rang de sacrement, confre aux poux chrtiens une mission particulire d'aptres, en les envoyant comme ouvriers dans sa vigne et, de faon toute spciale, dans le champ de la famille. Dans cette activit, les poux chrtiens agissent en communion et en collaboration avec les autres membres de l'Eglise qui uvrent aussi en faveur de la famille, en faisant fructifier leurs dons et leurs ministres. Ils accompliront cet apostolat avant tout au sein de leur propre famille, par le tmoignage d'une vie vcue en conformit avec la loi divine sous tous ses aspects, par la formation chrtienne des enfants, par l'aide apporte leur maturation dans la foi, par l'ducation la chastet, par la prparation la vie, par le soin accord les prserver des dangers idologiques et moraux dont souvent ils sont menacs, par leur insertion progressive, avec responsabilit, dans la communaut ecclsiale et dans la communaut civile, par l'assistance et les conseils dans le choix de leur vocation, par l'aide mutuelle entre les membres de la famille pour leur croissance commune au plan humain et chrtien, et ainsi de suite. Par ailleurs, l'apostolat de la famille s'panouira sous forme d'uvres de charit spirituelle et matrielle envers les autres familles, spcialement envers celles qui ont le plus besoin d'entraide et de soutien, envers les pauvres, les malades, les personnes ges, les handicaps, les orphelins, les veuves, les poux abandonns, les mres clibataires et celles qui, dans des situations difficiles, sont tentes de se dfaire du fruit de leur sein, etc. Les associations de familles au service des familles 72. Toujours dans le cadre de l'Eglise, sujet responsable de la pastorale familiale, il faut rappeler les divers regroupements de fidles, dans lesquels se manifeste et se vit dans une certaine mesure le mystre de l'Eglise du Christ. Il importe donc de reconnatre et de valoriser les communauts ecclsiales, les groupes et les nombreux mouvements engags de diverse manire, des titres varis et diffrents niveaux dans la pastorale familiale, en tenant compte pour chacun des caractristiques, de la finalit, de l'impact et des mthodes propres. Pour ce motif, le Synode a expressment reconnu l'apport utile de telles associations de spiritualit, de formation et d'apostolat. Leur rle sera de susciter chez les fidles un sens aigu de la solidarit, de favoriser une conduite de vie inspire de l'Evangile et de la foi de l'Eglise, de former les consciences selon les valeurs chrtiennes et non d'aprs les critres de l'opinion publique, d'encourager les uvres de charit orientes vers l'entraide mutuelle et vers les autres avec un esprit d'ouverture qui fasse des familles chrtiennes une vritable source de lumire et un ferment sain pour les autres familles. Il est galement dsirable que, selon un sens trs vif du bien commun, les familles chrtiennes s'engagent activement, tous les niveaux, dans d'autres associations non ecclsiales. Certaines de ces associations se proposent la prservation, la transmission et la sauvegarde des vraies valeurs thiques et culturelles du peuple auquel elles appartiennent, le dveloppement de la personne humaine, la protection mdicale, juridique et sociale de la maternit et de l'enfance, la juste promotion de la femme et la lutte contre tout ce qui blesse sa dignit, l'accroissement de la solidarit mutuelle, la connaissance des problmes lis la rgulation responsable de la fcondit selon les mthodes naturelles conformes la dignit humaine et la doctrine de l'Eglise. D'autres visent la construction d'un monde plus quitable et plus humain, la promotion de lois justes favorisant l'ordre social qui convient dans le plein respect de la dignit et de toutes les liberts lgitimes de l'individu et de la famille, au niveau national comme au niveau international, la collaboration avec l'cole et avec les
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autres institutions qui compltent l'ducation des enfants, et ainsi de suite. III - LES RESPONSABLES DE LA PASTORALE FAMILIALE En plus de la famille - qui est l'objet, mais avant tout le sujet de la pastorale familiale -, il convient de rappeler aussi les autres responsables principaux dans ce secteur particulier. Les vques et les prtres 73. Le premier responsable de la pastorale familiale dans le diocse est l'vque. Comme pre et pasteur, il doit tre particulirement soucieux de ce secteur, sans aucun doute prioritaire, de la pastorale. Il doit lui consacrer intrt, sollicitude, temps, personnel, ressources: mais pardessus tout, il doit apporter un appui personnel aux familles et tous ceux qui, dans les diverses structures diocsaines, l'assistent dans la pastorale de la famille. Il aura particulirement cur la volont de faire en sorte que son diocse soit toujours davantage une vritable famille diocsaine, modle et source d'esprance pour tant de familles qui en font partie. La cration du Conseil pontifical pour la Famille est considrer dans ce contexte: il est fait pour tre un signe de l'importance que j'attribue la pastorale de la famille dans le monde, et en mme temps un instrument efficace pour aider la promouvoir tous les niveaux. Les vques sont aids en particulier par les prtres dont la tche - comme l'a expressment soulign le Synode - constitue une partie essentielle du ministre de l'Eglise l'gard du mariage et de la famille. On doit dire la mme chose des diacres auxquels sera ventuellement confie la charge de ce secteur pastoral. Leur responsabilit s'tend non seulement aux problmes moraux et liturgiques, mais aussi aux problmes de caractre personnel et social. Ils doivent soutenir la famille dans ses difficults et ses souffrances, en se tenant aux cts de ses membres, en les aidant voir leur vie la lumire de l'Evangile. Il n'est pas superflu de noter que, dans cette mission, exerce avec le discernement qui convient et un vritable esprit apostolique, le ministre de l'Eglise puise un nouveau stimulant et de nouvelles nergies pour sa propre vocation et pour l'exercice mme de son ministre. Prpars cet apostolat en temps utile et de faon srieuse, le prtre et le diacre doivent se comporter constamment, au regard des familles, comme des pres, des frres, des pasteurs et des matres, en les aidant avec le secours de la grce et en les clairant avec la lumire de la vrit. Leur enseignement et leurs conseils devront donc tre toujours en pleine consonance avec le Magistre authentique de l'Eglise, de manire aider le peuple de Dieu se former un sens exact de la foi appliquer ensuite la vie concrte. Cette fidlit au Magistre permettra aussi aux prtres de veiller avec grand soin maintenir l'unit dans leurs faons de juger, afin d'viter aux fidles des troubles de conscience. Les pasteurs et les lacs participent dans l'Eglise la mission prophtique du Christ: les lacs, en tmoignant de la foi par la parole et par la vie chrtienne; les pasteurs, en discernant dans ce tmoignage ce qui est expression de foi authentique et ce qui correspond moins la lumire de la foi; la famille, en tant que communaut chrtienne, grce sa participation spciale et son tmoignage de foi. Ainsi s'tablit un dialogue entre les pasteurs et les familles. Les thologiens et les experts des problmes familiaux peuvent favoriser grandement ce dialogue, en exposant exactement le contenu du Magistre de l'Eglise et celui de l'exprience de la vie de famille. En ce sens, l'enseignement du Magistre se comprend mieux et le chemin vers son dveloppement progressif devient plus facile. Il est toutefois utile de rappeler que la norme prochaine et obligatoire dans la doctrine de la foi - cela
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concerne aussi les problmes de la famille - appartient au Magistre hirarchique. Des rapports clairs entre les thologiens, les experts des problmes familiaux et le Magistre aident passablement l'intelligence correcte de la foi et la promotion d'un lgitime pluralisme dans les limites de cette foi. Religieux et religieuses 74. La contribution que les religieux et les religieuses, ainsi que les mes consacres en gnral, peuvent apporter l'apostolat de la famille trouve son expression premire, fondamentale et originale prcisment dans leur conscration Dieu: grce celle-ci, ils voquent aux yeux de tous les fidles cette admirable union tablie par Dieu et qui doit tre pleinement manifeste dans le sicle futur, par laquelle l'Eglise a le Christ comme unique poux(169); cette conscration fait d'eux des tmoins de la charit universelle qui, par la chastet embrasse pour le Royaume des cieux, les rend toujours plus disponibles pour se consacrer gnreusement au service de Dieu et aux uvres d'apostolat. C'est dire la possibilit qu'ont les religieux et les religieuses, les membres des Instituts sculiers ou d'autres Instituts de perfection, titre individuel ou associs, d'apporter eux aussi aux familles un certain service, avec une particulire sollicitude pour les enfants, surtout s'ils sont abandonns, non dsirs, orphelins, pauvres ou handicaps; et cela, en visitant les familles et en prenant soin des malades; en entretenant des rapports de respect et de charit avec les familles incompltes, en difficult ou dsunies; en proposant enseignement et conseils pour prparer les jeunes au mariage et aider les couples dans le problme de la procration vraiment responsable; en ouvrant leurs maisons l'hospitalit avec simplicit et cordialit, afin que les familles puissent y trouver le sens de Dieu, le got de la prire et du recueillement, l'exemple concret d'une vie vcue dans la charit et dans la joie fraternelle convenant aux membres de la grande famille de Dieu. Je voudrais ajouter, pour les responsables des Instituts de vie consacre, une exhortation plus pressante bien vouloir considrer - toujours dans le respect de l'essentiel de leur charisme propre et originel - l'apostolat au service des familles comme une de leurs tches prioritaires, rendue plus urgente par la situation prsente. Lacs spcialiss 75. Une aide srieuse peut tre apporte aux familles par les lacs spcialiss (mdecins, hommes de loi, psychologues, assistants sociaux et assistantes sociales, conseillers, etc.): soit individuellement, soit engags en diverses associations ou initiatives, ils prtent leur concours pour les clairer, les conseiller, les orienter, les soutenir. On peut bien leur appliquer les exhortations que j'ai eu l'occasion d'adresser la Confdration des consulteurs familiaux d'inspiration chrtienne: Votre engagement mrite bien d'tre qualifi de "mission", tant sont nobles les fins que vous poursuivez et si dterminants, pour le bien de la socit et de la communaut chrtienne elle-mme, les rsultats qui en dcoulent... Tout ce que vous parviendrez faire pour soutenir la famille est destin avoir une efficacit qui, dbordant ses propres limites, atteindra encore d'autres personnes et influencera la socit. L'avenir du monde et de l'Eglise passe par la famille(170). Usagers et artisans des moyens de communication sociale 76. Une parole particulire doit tre rserve cette catgorie si importante dans la vie moderne. On sait bien que les instruments de communication sociale affectent, profondment parfois, le psychisme des usagers, tant sous l'aspect affectif et intellectuel que dans le domaine moral et mme religieux, spcialement chez les jeunes(171). Ils peuvent donc exercer une influence bnfique sur la vie et sur
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les habitudes de la famille comme sur l'ducation des enfants, mais en mme temps il cachent aussi des piges et des prils qu'on ne saurait ngliger(172), et ils pourraient devenir le vhicule - parfois habilement et systmatiquement manuvr, comme il arrive, hlas, en divers pays du monde d'idologies destructrices ou de visions dformes de la vie, des familles, de la religion, de la moralit, en ne respectant pas la vraie dignit et le destin de l'homme. Le pril est d'autant plus rel que le style de vie, particulirement au sein des nations industrialises, entrane souvent les familles se dcharger de leur responsabilit ducative. La facilit des occasions d'vasion (reprsentes la maison par la tlvision et certaines publications) permet d'occuper le temps libre et les activits des enfants et des jeunes(173). D'o le devoir... de protger avec soin les jeunes des "agressions" qu'ils subissent sous l'influence des mass media, en veillant ce que l'usage de ceux-ci dans la famille soit rgl avec sagesse. C'est ainsi galement que la famille devrait avoir cur de chercher, pour les enfants, d'autres divertissements plus sains, plus utiles et plus formateurs, au point de vue physique, moral et spirituel, pour promouvoir et valoriser le temps libre des jeunes et mieux orienter leurs nergies(174). En outre, vu que les instruments de communication sociale - comme d'ailleurs l'cole et le milieu - ont un impact souvent considrable sur la formation des enfants, les parents doivent, en tant qu'usagers, prendre une part active dans l'utilisation modre, critique, vigilante et prudente de ces moyens, en dterminant leur part d'influence sur leurs enfants, et dans l'intervention qui vise duquer les consciences porter elles-mmes des jugements sereins et objectifs, qui les amneront accepter ou refuser tels ou tels des programmes proposs(175). Les parents feront un effort semblable pour chercher avoir une influence sur le choix et la prparation des programmes eux-mmes, en prenant les initiatives qui conviennent pour garder le contact avec les responsables des diverses instances de la production et de la transmission, afin de s'assurer qu'on ne passe pas abusivement sous silence les valeurs humaines fondamentales qui font partie du vritable bien commun de la socit, et plus forte raison qu'on ne leur porte pas expressment atteinte, mais qu'au contraire soient diffuss des programmes aptes prsenter, dans leur juste lumire, les problmes de la famille et leur solution adquate. A ce propos, mon prdcesseur Paul VI crivait: Les producteurs doivent connatre et respecter les exigences de la famille. Et cela suppose parfois chez eux un grand courage et toujours un trs haut sens de responsabilit. Ils doivent en effet s'interdire... tout ce qui peut blesser la famille, dans son existence, sa stabilit, son quilibre, son bonheur; car toute atteinte aux valeurs fondamentales de la famille qu'il s'agisse d'rotisme ou de violence, d'apologie du divorce ou des attitudes antisociales des jeunes - est une atteinte au vrai bien de l'homme(176). Et moi-mme, dans une occasion analogue, je soulignais que les familles doivent pouvoir compter largement sur la bonne volont, la droiture et le sens des responsabilits des professionnels des mass media: diteurs, crivains, producteurs, directeurs, dramaturges, informateurs, commentateurs et acteurs(177). C'est pourquoi l'Eglise aussi a le devoir de continuer consacrer tous les efforts voulus ces catgories de responsables, tout en encourageant et en soutenant en mme temps les catholiques qui se sentent appels s'engager dans ces secteurs dlicats et qui en ont les capacits. IV - LA PASTORALE FAMILIALE DANS LES CAS DIFFICILES Circonstances particulires 77. Un engagement pastoral faisant plus encore appel la gnrosit, l'intelligence et la prudence, selon l'exemple du Bon Pasteur, est ncessaire l'gard des familles qui, souvent indpendamment de
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leur propre volont ou sous le coup d'autres exigences de nature diverse, se trouvent devoir affronter des situations objectivement difficiles. A ce sujet, il est ncessaire d'attirer spcialement l'attention sur quelques catgories particulires qui ont davantage besoin, non seulement d'assistance, mais d'une action plus dcisive sur l'opinion publique et surtout sur les structures culturelles, conomiques et juridiques, afin d'liminer au maximum les causes profondes de leurs difficults. Telles sont, par exemple, les familles de ceux qui migrent pour des raisons de travail; les familles de ceux qui sont astreints de longues absences comme par exemple les militaires, les navigateurs, les voyageurs de toute sorte; les familles des prisonniers, des rfugis et des exils; les familles qui, dans les grandes cits, vivent pratiquement en marge des autres; celles qui n'ont pas de maison; celles qui sont incompltes ou ne comportent que l'un des parents; les familles qui ont des enfants handicaps ou drogus; les familles d'alcooliques; celles qui sont dracines de leur milieu culturel et social ou qui risquent de le perdre; celles qui souffrent de discrimination pour des motifs politiques ou pour d'autres raisons; les familles divises au plan idologique; celles qui ne parviennent pas avoir facilement un contact avec la paroisse; celles qui subissent la violence ou d'injustes traitements cause de leur foi; celles qui sont composes d'poux encore mineurs; les personnes ges, plus d'une fois contraintes vivre dans la solitude et sans les moyens de subsistance qu'il faudrait. Les familles des migrants, spcialement lorsqu'il s'agit d'ouvriers ou de paysans, doivent pouvoir trouver partout dans l'Eglise une patrie qui soit leur. Il y a l un devoir naturel pour l'Eglise, elle qui est signe d'unit dans la diversit. Les migrants seront assists autant que possible par des prtres de leur rite, de leur culture, de leur langue. Il appartient l'Eglise de faire appel la conscience des citoyens et tous ceux qui ont une autorit dans la vie sociale, conomique et politique, afin que les ouvriers trouvent du travail dans leur propre rgion et dans leur patrie, qu'ils reoivent un juste salaire, que les familles soient le plus tt possible runies, qu'elles soient prises en considration dans leur identit culturelle, qu'elles soient traites l'gal des autres et que leurs enfants aient la possibilit de bnficier d'une formation professionnelle et d'exercer leur profession, comme aussi de possder la terre ncessaire leur travail et leur subsistance. Un problme difficile est celui des familles divises au plan idologique. Ces cas requirent une proccupation pastorale particulire. Il faut avant tout maintenir, avec la discrtion voulue, un contact personnel avec de telles familles. Les croyants doivent tre fortifis dans la foi et soutenus dans leur vie chrtienne. Mme si la partie fidle au catholicisme ne peut cder, il est ncessaire que soit toujours maintenu vivant le dialogue avec l'autre partie. Il importe de multiplier les manifestations d'amour et de respect, dans la ferme esprance de maintenir fortement l'unit. Cela dpend beaucoup aussi des rapports entre les parents et leurs enfants. Les idologies trangres la foi peuvent du reste stimuler les membres croyants de la famille crotre dans la foi et dans le tmoignage de leur amour. D'autres moments difficiles o la famille a besoin de l'aide de la communaut ecclsiale et de ses pasteurs peuvent tre: l'adolescence des enfants, agite, contestataire et parfois mme tumultueuse; leur mariage, qui les spare de leur famille d'origine; l'incomprhension ou le manque d'amour de la part des personnes les plus chres; le fait d'tre abandonn par son conjoint ou de le perdre, ce qui ouvre la porte la douloureuse exprience du veuvage; la mort d'un membre de la famille qui mutile et transforme en profondeur le noyau originel de la famille. De mme, l'Eglise ne peut ngliger l'tape de la vieillesse, avec tout ce qu'elle comporte de positif et de ngatif: approfondissement possible de l'amour conjugal toujours plus purifi et qui bnficie de la
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longue fidlit ininterrompue; disponibilit mettre au service des autres, sous une forme nouvelle, la bont et la sagesse accumules et les nergies qui demeurent; mais aussi solitude pesante, plus souvent psychologique et affective que physique, cause de l'ventuel abandon ou d'une insuffisante attention de la part des enfants ou des membres de la parent; souffrance provenant de la maladie, du dclin progressif des forces, de l'humiliation de devoir dpendre des autres, de l'amertume de se sentir peut-tre charge ceux qui sont chers, de l'approche des derniers moments de la vie. Voil les occasions dans lesquelles - comme l'ont suggr les Pres du Synode - on peut plus facilement faire comprendre et faire vivre les aspects levs de la spiritualit du mariage et de la famille, qui trouvent leur inspiration dans la valeur de la croix et de la rsurrection du Christ, source de sanctification et de profonde joie dans la vie quotidienne, dans la perspective des grandes ralits eschatologiques de la vie ternelle. Dans toutes ces situations, on n'omettra jamais la prire, source de lumire et de force en mme temps qu'aliment de l'esprance chrtienne. Mariages mixtes 78. Le nombre croissant de mariages entre catholiques et autres baptiss requiert par ailleurs une attention pastorale particulire la lumire des orientations et des normes contenues dans les plus rcents documents du Saint-Sige et dans ceux que les Confrences piscopales ont labors, pour en permettre l'application concrte dans les diverses situations. Les couples qui vivent l'exprience d'un mariage mixte prsentent des exigences particulires qu'on peut rduire trois catgories principales. Avant tout, il faut avoir prsent l'esprit les devoirs de la partie catholique qui dcoulent de la foi, pour tout ce qui concerne le libre exercice de celle-ci et l'obligation qui s'ensuit de pourvoir, selon ses propres forces, ce que les enfants soient baptiss et duqus dans la foi catholique(178). Il faut tenir compte des difficults particulires inhrentes aux rapports entre mari et femme pour tout ce qui regarde le respect de la libert religieuse: celle-ci peut tre viole soit par des pressions indues pour obtenir le changement des convictions religieuses du conjoint, soit par des obstacles qui seraient mis la libre manifestation de ces convictions dans la pratique religieuse. En ce qui concerne la forme liturgique et canonique du mariage, les Ordinaires peuvent faire largement usage de leurs facults selon les diverses ncessits. En traitant de ces exigences spciales, il faut tenir compte des points suivants: dans la prparation qui convient ce type de mariage, on doit accomplir tout effort raisonnable pour bien faire comprendre la doctrine catholique sur les qualits et les exigences du mariage, comme aussi pour s'assurer que n'existeront pas l'avenir les pressions et les obstacles dont on vient de parler; il est de la plus grande importance que, avec l'appui de sa communaut, la partie catholique soit fortifie dans sa foi et positivement aide en acqurir une comprhension plus mre et mieux la pratiquer, de manire devenir un vrai tmoin crdible au sein de la famille, travers la vie et la qualit de l'amour manifest l'autre conjoint et aux enfants. Les mariages entre catholiques et autres baptiss prsentent, tout en ayant une physionomie particulire, de nombreux lments qu'il est bon de valoriser et de dvelopper, soit pour leur valeur intrinsque, soit pour la contribution qu'ils peuvent apporter au mouvement cumnique. Cela se
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vrifie en particulier lorsque les deux poux sont fidles leurs engagements religieux. Le baptme commun et le dynamisme de la grce fournissent aux poux, dans ces mariages, le fondement et la motivation qui les portent exprimer leur unit dans la sphre des valeurs morales et spirituelles. Dans ce but, et aussi pour mettre en vidence l'importance cumnique d'un tel mariage mixte, vcu pleinement dans la foi des deux conjoints chrtiens, on recherchera, mme si cela ne s'avre pas toujours facile, une cordiale collaboration entre le ministre catholique et le ministre non catholique, ds le moment de la prparation au mariage et des noces. Quant la participation du conjoint non catholique la communion eucharistique, on suivra les normes tablies par le Secrtariat pour l'unit des chrtiens(179). En diverses parties du monde, on enregistre un nombre croissant de mariages entre catholiques et non baptiss. Dans nombre d'entre eux, le conjoint non baptis professe une autre religion et ses convictions doivent tre traites avec respect, selon les principes de la dclaration Nostra aetate du Concile cumnique Vatican II sur les relations avec les religions non chrtiennes. Mais dans beaucoup d'autres cas, particulirement dans les socits scularises, la personne non baptise ne professe aucune religion. Pour ces mariages, il est ncessaire que les Confrences piscopales et les diffrents vques prennent des mesures pastorales adquates, visant garantir la dfense de la foi du conjoint catholique et la sauvegarde de son libre exercice, surtout quant son devoir de faire ce qui est en son pouvoir pour que les enfants soient baptiss et duqus de manire catholique. Le conjoint catholique doit tre galement soutenu de toute faon dans son effort pour donner, l'intrieur de la famille chrtienne, un tmoignage authentique de foi et de vie catholiques. Action pastorale devant certaines situations irrgulires 79. Dans le soin qu'il a mis protger la famille dans toutes ses dimensions - et pas seulement la dimension religieuse -, le Synode des Evques n'a pas manqu de prendre attentivement en considration quelques-unes des situations qui sont irrgulires au plan religieux et souvent mme au plan civil et qui, dans les changements rapides affectant aujourd'hui les cultures, sont en train, hlas, de se rpandte mme parmi les catholiques, avec un srieux dommage pour l'institution familiale et pour la socit dont elle constitue la cellule fondamentale. a) Le mariage l'essai 80. Une premire situation irrgulire consiste dans ce que l'on appelle le mariage l'essai, que beaucoup aujourd'hui voudraient justifier en lui attribuant une certaine valeur. Qu'il soit inacceptable, la raison humaine le laisse dj entendre par elle-mme, en montrant combien il est peu convaincant de parler d'un essai quand il s'agit de personnes humaines, dont la dignit exige qu'elles soient toujours et seulement le terme de l'amour de donation sans aucune limite, de temps ou autre. Pour sa part, l'Eglise ne peut admettre ce type d'union pour des motifs supplmentaires et originaux dcoulant de la foi. D'un ct, en effet, le don du corps dans le rapport sexuel est le symbole rel de la donation de toute la personne; une telle donation, d'ailleurs, dans le dessein actuel de Dieu, ne peut se raliser dans sa pleine vrit sans le concours de l'amour de charit donn par le Christ. Et d'un autre ct, le mariage entre deux baptiss est le symbole rel de l'union du Christ avec l'Eglise, union qui n'est pas temporaire ou l'essai, mais ternellement fidle; entre deux baptiss, il ne peut donc exister qu'un mariage indissoluble.
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Une telle situation ne peut normalement tre surmonte si la personne humaine n'a pas t duque depuis son enfance, avec l'aide de la grce du Christ et sans crainte, dominer la concupiscence naissante et instaurer avec les autres des rapports d'amour vritable. Cela ne s'obtient pas sans une vraie formation l'amour authentique et l'usage correct de la sexualit, capable d'introduire la personne humaine selon toutes ses dimensions, et donc aussi son corps, dans la plnitude du mystre du Christ. Il sera trs utile d'enquter sur les causes de ce phnomne, mme dans son aspect psychologique et sociologique, pour arriver trouver une thrapie adquate. b) Unions libres de fait 81. Il s'agit d'unions qui n'ont aucun lien institutionnel publiquement reconnu, ni civil, ni religieux. Ce phnomne, toujours plus frquent, ne peut pas ne pas attirer l'attention des pasteurs d'mes, d'autant plus qu'il provient d'lments bien divers et qu'en agissant sur eux il sera peut-tre possible d'en limiter les consquences. Certains, en effet, se considrent comme contraints cet tat par des situations difficiles d'ordre conomique, culturel et religieux, dans la mesure o, en contractant un mariage rgulier, ils seraient exposs un dommage, la perte d'avantages conomiques, des discriminations, etc. Chez d'autres, on rencontre une attitude de mpris, de contestation ou de rejet de la socit, de l'institution familiale, de l'ordre socio-politique, ou encore la seule recherche du plaisir. D'autres, enfin, y sont pousss par l'ignorance et la pauvret extrmes, parfois aussi par des conditions de vie dues des situations de vritable injustice, ou encore par une certaine immaturit psychologique qui les rend hsitants et leur fait craindre de contracter un lien stable et dfinitif. En certains pays, les coutumes traditionnelles prvoient le mariage proprement dit seulement aprs une priode de cohabitation et aprs la naissance du premier enfant. Chacun de ces lments pose l'Eglise des problmes pastoraux ardus, cause des graves consquences qui en dcoulent, soit au plan religieux et moral (perte du sens religieux du mariage, conu la lumire de l'Alliance de Dieu avec son peuple; privation de la grce du sacrement; grave scandale), soit mme au plan social (destruction du concept de la famille; affaiblissement du sens de la fidlit, mme envers la socit; traumatismes psychologiques possibles chez les enfants; affirmation de l'gosme). Les pasteurs et la communaut ecclsiale s'appliqueront bien connatre de telles situations et leurs causes concrtes, cas par cas; ils auront cur d'approcher avec discrtion et respect ceux qui vivent ainsi ensemble; de s'employer les clairer patiemment, les reprendre avec charit, leur donner un tmoignage familial chrtien, autrement dit tout ce qui peut les acheminer vers la rgularisation de leur situation. Par-dessus tout cependant, on fera une uvre de prvention, en cultivant le sens de la fidlit dans toute l'ducation morale et religieuse des jeunes, en les instruisant sur les conditions et les structures qui favorisent cette fidlit sans laquelle il n'y a pas de vraie libert, en les aidant mrir spirituellement, en leur faisant comprendre la riche ralit humaine et surnaturelle du mariage-sacrement. Le peuple de Dieu interviendra aussi auprs des autorits publiques afin que celles-ci, rsistant ces tendances qui dsagrgent la socit elle-mme et sont dommageables pour la dignit, la scurit et le bien-tre des divers citoyens, s'emploient viter que l'opinion publique ne soit entrane sousestimer l'importance institutionnelle du mariage et de la famille. Et parce que, dans beaucoup de rgions, cause de l'extrme pauvret dcoulant de structures conomiques et sociales injustes et
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inadaptes, les jeunes ne sont pas dans des conditions leur permettant de se marier comme il convient, il faut souhaiter que la socit et les autorits publiques favorisent le mariage lgitime grce une srie d'interventions sociales et politiques de nature garantir le salaire familial, prendre des mesures permettant une habitation apte la vie familiale, crer des possibilit adquates de travail et de vie. c) Catholiques unis par le seul mariage civil 82. Le cas de catholiques qui, pour des motifs idologiques ou pour des raisons pratiques, prfrent contracter un mariage civil, refusant ou repoussant plus tard la clbration du mariage religieux, devient de plus en plus frquent. On ne peut considrer que leur situation soit semblable celle de ceux qui vivent ensemble sans aucun lien, car il y a au moins un certain engagement dans un tat de vie prcis et probablement stable, mme si, souvent, la perspective d'un ventuel divorce n'est pas trangre cette dcision. En demandant, de la part de l'Etat, la reconnaissance publique d'un tel lien, ces couples montrent qu'ils sont prts en assumer aussi les obligations en mme temps que les avantages. Malgr cela, l'Eglise ne peut pas non plus accepter cette situation. L'action pastorale tendra faire admettre la ncessaire cohrence entre le choix de vie et la foi que l'on professe, et elle s'efforcera de faire tout ce qui est possible pour amener ces personnes rgulariser leur situation selon les principes chrtiens. Tout en faisant preuve leur gard d'une grande charit et en les amenant participer la vie des diverses communauts, les pasteurs de l'Eglise ne pourront malheureusement pas les admettre aux sacrements. d) Personnes spares, et divorcs non remaris 83. Divers motifs, tels l'incomprhension rciproque, l'incapacit de s'ouvrir des relations interpersonnelles, etc., peuvent amener une brisure douloureuse, souvent irrparable, du mariage valide. Il est vident que l'on ne peut envisager la sparation que comme un remde extrme aprs que l'on ait vainement tent tout ce qui tait raisonnablement possible pour l'viter. La solitude et d'autres difficults encore sont souvent le lot du conjoint spar, surtout s'il est innocent. Dans ce cas, il revient la communaut ecclsiale de le soutenir plus que jamais, de lui apporter estime, solidarit, comprhension et aide concrte afin qu'il puisse rester fidle mme dans la situation difficile qui est la sienne; de l'aider cultiver le pardon qu'exige l'amour chrtien et rester disponible une ventuelle reprise de la vie conjugale antrieure. Le cas du conjoint qui a t contraint au divorce est semblable lorsque, bien conscient de l'indissolubilit du lien du mariage valide, il ne se laisse pas entraner dans une nouvelle union, et s'emploie uniquement remplir ses devoirs familiaux et ses responsabilits de chrtien. Alors, son tmoignage de fidlit et de cohrence chrtienne est d'une valeur toute particulire pour le monde et pour l'Eglise; celle-ci doit plus que jamais lui apporter une aide pleine de sollicitude affectueuse, sans qu'il y ait aucun obstacle son admission aux sacrements. e) Les divorcs remaris 84. L'exprience quotidienne montre, malheureusement, que ceux qui ont recours au divorce envisagent presque toujours de passer une nouvelle union, videmment sans crmonie religieuse catholique. Et comme il s'agit l d'un flau qui, comme les autres, s'attaque de plus en plus largement aux milieux catholiques eux-mmes, il faut d'urgence affronter ce problme avec la plus grande sollicitude. Les Pres du Synode l'ont expressment tudi. L'Eglise, en effet, institue pour mener au
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salut tous les hommes, et en particulier les baptiss, ne peut pas abandonner eux-mmes ceux qui dj unis dans les liens du sacrement de mariage - ont voulu passer d'autres noces. Elle doit donc s'efforcer, sans se lasser, de mettre leur disposition les moyens de salut qui sont les siens. Les pasteurs doivent savoir que, par amour de la vrit, ils ont l'obligation de bien discerner les diverses situations. Il y a en effet une diffrence entre ceux qui se sont efforcs avec sincrit de sauver un premier mariage et ont t injustement abandonns, et ceux qui par une faute grave ont dtruit un mariage canoniquement valide. Il y a enfin le cas de ceux qui ont contract une seconde union en vue de l'ducation de leurs enfants, et qui ont parfois, en conscience, la certitude subjective que le mariage prcdent, irrmdiablement dtruit, n'avait jamais t valide. Avec le Synode, j'exhorte chaleureusement les pasteurs et la communaut des fidles dans son ensemble aider les divorcs remaris. Avec une grande charit, tous feront en sorte qu'ils ne se sentent pas spars de l'Eglise, car ils peuvent et mme ils doivent, comme baptiss, participer sa vie. On les invitera couter la Parole de Dieu, assister au Sacrifice de la messe, persvrer dans la prire, apporter leur contribution aux oeuvres de charit et aux initiatives de la communaut en faveur de la justice, lever leurs enfants dans la foi chrtienne, cultiver l'esprit de pnitence et en accomplir les actes, afin d'implorer, jour aprs jour, la grce de Dieu. Que l'Eglise prie pour eux, qu'elle les encourage et se montre leur gard une mre misricordieuse, et qu'ainsi elle les maintienne dans la foi et l'esprance! L'Eglise, cependant, raffirme sa discipline, fonde sur l'Ecriture Sainte, selon laquelle elle ne peut admettre la communion eucharistique les divorcs remaris. Ils se sont rendus eux-mmes incapables d'y tre admis car leur tat et leur condition de vie est en contradiction objective avec la communion d'amour entre le Christ et l'Eglise, telle qu'elle s'exprime et est rendue prsente dans l'Eucharistie. Il y a par ailleurs un autre motif pastoral particulier: si l'on admettait ces personnes l'Eucharistie, les fidles seraient induits en erreur et comprendraient mal la doctrine de l'Eglise concernant l'indissolubilit du mariage. La rconciliation par le sacrement de pnitence - qui ouvrirait la voie au sacrement de l'Eucharistie ne peut tre accorde qu' ceux qui se sont repentis d'avoir viol le signe de l'Alliance et de la fidlit au Christ, et sont sincrement disposs une forme de vie qui ne soit plus en contradiction avec l'indissolubilit du mariage. Cela implique concrtement que, lorsque l'homme et la femme ne peuvent pas, pour de graves motifs - par l'exemple l'ducation des enfants -, remplir l'obligation de la sparation, ils prennent l'engagement de vivre en complte continence, c'est--dire en s'abstenant des actes rservs aux poux(180). De la mme manire, le respect d au sacrement de mariage, aux conjoints eux-mmes et leurs proches, et aussi la communaut des fidles, interdit tous les pasteurs, pour quelque motif ou sous quelque prtexte que ce soit, mme d'ordre pastoral, de clbrer, en faveur de divorcs qui se remarient, des crmonies d'aucune sorte. Elles donneraient en effet l'impression d'une clbration sacramentelle de nouvelles noces valides, et induiraient donc en erreur propos de l'indissolubilit du mariage contract validement. En agissant ainsi, l'Eglise professe sa propre fidlit au Christ et sa vrit; et en mme temps elle se penche avec un cur maternel vers ses enfants, en particulier vers ceux qui, sans faute de leur part, ont t abandonns par leur conjoint lgitime. Et avec une ferme confiance, elle croit que mme ceux qui se sont loigns du commandement du Seigneur et continuent de vivre dans cet tat pourront obtenir de Dieu la grce de la conversion et du
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salut, s'ils persvrent dans la prire, la pnitence et la charit. Ceux qui sont sans famille 85. Je dsire encore ajouter quelques mots en faveur d'une catgorie de personnes que je considre, cause des conditions concrtes dans lesquelles elles doivent vivre - et souvent sans l'avoir voulu -, particulirement proches du Cur du Christ et qui mritent donc affection et sollicitude empresse de l'Eglise et notamment des pasteurs. Il existe en effet dans le monde un grand nombre de personnes qui malheureusement ne peuvent en aucune faon se rfrer ce que l'on pourrait dfinir une famille au sens propre. De larges portions de l'humanit vivent dans des conditions d'extrme pauvret, o la promiscuit, le manque de logement, les relations instables et irrgulires, le dfaut complet de culture ne permettent pas, dans la pratique, de pouvoir parler de famille. D'autres personnes, pour des raisons diverses, sont restes seules au monde. Pourtant la bonne nouvelle de la famille s'adresse aussi elles. En ce qui concerne ceux qui vivent dans une pauvret extrme, j'ai dj parl de la ncessit urgente de travailler avec courage afin de trouver des solutions, mme au niveau politique, qui permettent de les aider surmonter cette condition inhumaine de prostration. C'est un devoir qui revient, de faon solidaire, toute la socit, mais d'une manire spciale aux autorits en raison de leur charge et donc de leur responsabilit , comme aux familles, qui doivent faire preuve d'une grande comprhension et d'une volont d'entraide. A ceux qui n'ont pas de famille naturelle, il faut ouvrir davantage encore les portes de la grande famille qu'est l'Eglise, laquelle prend un visage concret dans la famille diocsaine et paroissiale, dans les communauts ecclsiales de base ou dans les mouvements d'apostolat. Personne n'est sans famille en ce monde: l'Eglise est la maison et la famille de tous, en particulier de ceux qui peinent et ploient sous le fardeau(181). CONCLUSION 86. Vers vous, poux, vous, pres et mres de famille; vers vous, jeunes gens et jeunes filles, qui tes l'avenir et l'esprance de l'Eglise et du monde et qui serez, l'aube du troisime millnaire, le noyau actif et vital de la famille; vers vous, vnrables et chers Frres dans l'piscopat et le sacerdoce, chers fils et filles religieux et religieuses, et vous, mes consacres au Seigneur, qui tes les tmoins devant les poux de la ralit ultime de l'amour de Dieu; vers vous tous, hommes au jugement droit, qui un titre ou un autre vous proccupez du sort de la famille, je me tourne avec une ardente sollicitude en achevant cette exhortation apostolique. L'avenir de l'humanit passe par la famille! Il est donc indispensable et urgent que tout homme de bonne volont s'emploie de toutes ses forces sauvegarder et promouvoir les valeurs et les exigences de la famille. Je me sens pouss demander ce sujet un effort particulier aux fils de l'Eglise. Dans la foi, ils ont
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une pleine connaissance du merveilleux dessein de Dieu, ils ont donc une raison de plus de prendre cur la ralit de la famille, dans ce temps d'preuve et de grce qui est le ntre. Ils doivent aimer la famille de faon particulire. C'est l une consigne concrte et exigeante. Aimer la famille signifie savoir en estimer les valeurs et les possibilits, en cherchant toujours les promouvoir. Aimer la famille signifie reconnatre les dangers et les maux qui la menacent afin de pouvoir les surmonter. Aimer la famille signifie faire en sorte de lui assurer un milieu qui soit favorable son dveloppement. Et c'est encore une forme minente de l'amour que de redonner la famille chrtienne d'aujourd'hui, souvent tente de se dcourager ou angoisse par les difficults croissantes, des raisons de croire en elle-mme, dans ses richesses de nature et de grce, dans la mission que Dieu lui a confie. Oui, il faut que les familles d'aujourd'hui se ressaisissent! Il faut qu'elles suivent le Christ!(182). Les chrtiens ont en outre le devoir d'annoncer avec joie et conviction la bonne nouvelle sur la famille, laquelle a absolument besoin d'couter encore et sans cesse et de comprendre toujours plus profondment les paroles authentiques qui lui rvlent son identit, ses ressources intrieures, l'importance de sa mission dans la cit des hommes et dans celle de Dieu. L'Eglise connat la route qui conduira la famille au cur de sa vrit profonde. Cette route, que l'Eglise a apprise l'cole du Christ et celle de l'histoire interprte la lumire de l'Esprit Saint, elle ne l'impose pas, mais elle ressent en elle-mme une exigence imprescriptible de la proposer tous, sans crainte, et mme avec une confiance et une esprance trs grandes, tout en sachant que la bonne nouvelle comporte aussi le langage de la croix. Or c'est travers la croix que la famille peut atteindre la plnitude de son tre et la perfection de son amour. Je dsire enfin inviter tous les chrtiens collaborer, avec cordialit et courage, avec tous les hommes de bonne volont qui exercent leurs responsabilits au service de la famille. Ceux qui se dpensent pour son bien, au sein de l'Eglise, en son nom et sous sa conduite, qu'il s'agisse de groupes ou d'individus, de mouvements ou d'associations, trouvent souvent auprs d'eux des personnes ou diverses institutions qui uvrent pour le mme idal. Dans la fidlit aux valeurs de l'Evangile et de l'homme, et dans le respect d'un lgitime pluralisme d'initiatives, cette collaboration pourra tre favorable une promotion plus rapide et plus totale de la famille. En conclusion de ce message pastoral qui veut attirer l'attention de tous sur les tches, lourdes mais passionnantes, de la famille chrtienne, je dsire invoquer maintenant la protection de la sainte Famille de Nazareth. En elle, par un mystrieux dessein de Dieu, le Fils de Dieu a vcu cach durant de longues annes. Elle est donc le prototype et l'exemple de toutes les familles chrtiennes. Regardons cette Famille, unique au monde, elle qui a vcu de faon anonyme et silencieuse dans un petit bourg de Palestine, elle qui a t prouve par la pauvret, par la perscution, par l'exil, elle qui a glorifi Dieu d'une manire incomparablement leve et pure: elle ne manquera pas d'assister les familles chrtiennes, et mme toutes les familles du monde, dans la fldlit leurs devoirs quotidiens, dans la faon de supporter les inquitudes et les tribulations de la vie, dans l'ouverture gnreuse aux besoins des autres, dans l'accomplissement joyeux du plan de Dieu sur elles. Que saint Joseph, homme juste, travailleur infatigable, gardien absolument intgre de ce qui lui avait t confi, garde ces familles, les protge, les claire toujours!
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Que la Vierge Marie, qui est Mre de l'Eglise, soit galement la Mre de l'Eglise domestique! Que grce son aide maternelle, toute famille chrtienne puisse devenir vraiment une petite Eglise dans laquelle se reflte et revive le mystre de l'Eglise du Christ! Elle qui est la Servante du Seigneur, qu'elle soit l'exemple de l'accueil humble et gnreux de la volont de Dieu! Elle qui fut la Mre douloureuse au pied de la croix, qu'elle soit l pour allger les souffrances et essuyer les larmes de ceux qui sont affligs par les difficults de leurs familles! Et que le Christ Seigneur, Roi de l'univers, Roi des familles, soit prsent, comme Cana, dans tout foyer chrtien pour lui communiquer lumire, joie, srnit, force. En ce jour solennel consacr sa Royaut, je lui demande que toute famille sache apporter gnreusement sa contribution originale l'avnement de son Rgne dans le monde, Rgne de vie et de vrit, de grce et de saintet, de justice, d'amour et de paix(183), vers lequel l'histoire est en marche. A Lui, Marie, Joseph, je confie toute famille. Entre leurs mains et dans leur cur, je dpose cette exhortation: qu'ils vous la remettent eux-mmes, vnrables Frres et chers Fils, et qu'ils ouvrent vos coeurs la lumire que l'Evangile rayonne sur chaque famille! A tous et chacun, en vous assurant de ma prire constante, j'accorde de grand cur ma Bndiction Apostolique au nom du Pre, et du Fils, et du Saint-Esprit. Donn Rome prs de Saint-Pierre, le 22 novembre 1981, solennit du Christ, Roi de l'Univers, en la quatrime anne de mon pontificat. 1 Cf. Concile cum. Vat. II, const. pastorale sur l'Eglise dans le monde de ce temps Gaudium et spes, 52. 2 Cf. Jean-Paul II, homlie la messe d'ouverture du VIe Synode des Evques, 26 septembre 1980, n. 2: AAS 72 (1980), p. 1008. 3 Cf. Gn 1-2. 4 Cf. Ep 5. 5 Cf. Concile cum. Vat. II, const. pastorale sur l'Eglise dans le monde de ce temps Gaudiurn et spes, 47; Jean-Paul II, lettre Appropinquat iam, du 15 aot 1980, n. 1: AAS 72 (1980), p. 791. 6 Cf. Mt 19, 4 7 Cf. Concile cum. Vat. II, const. pastorale sur l'Eglise dans le monde de ce temps Gaudium et spes, 47. 8 Cf. Jean-Paul II, discours au Conseil du Secrtariat gnral du Synode des Evques, 23 fvrier 1980: Insegnamenti di Giovanni Paolo II, III, 1 (1980), pp. 472-476. 9 Cf. Concile cum Vat. II, const. pastorale sur l'Eglise dans le monde de ce temps Gaudium et spes, 4. 10 Cf. Concile cum. Vat. II, const. dogmatique sur l'Eglise Lumen gentium, 12. 11 Cf. 1 Jn 2, 20.
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12 Concile cum. Vat. II, const. dogmatique sur l'Eglise Lumen gentium, 35. 13 Cf. const. dogmatique sur l'Eglise Lumen gentium, 12; S. Congr. pour la doctrine de la foi, dclaration Mysterium Ecclesiae, 2: AAS 65 (1973), pp. 398-400. 14 Cf. Concile (Ecum. Vat. II, const. dogmatique sur l'Eglise Lumen gentium, 12; const. dogmatique sur la Rvlation divine Dei Verbum, 10. 15 Cf. Jean-Paul II, homlie la messe d'ouverture du VIe Synode des Evques, 2G septembre 1980, n. 3: AAS 72 (1980), p. 1008. 16 Cf S. Augustin, De Civitate Dei, XIV, 28: CSEL 40, II, 56-57 17 Const. pastorale sur l'Eglise dans le monde de ce temps Gaudium et spes, 15. 18 Cf. Ep 3, 8; Concile cum. Vat. II, const. pastorale sur I'Eglise dans le monde de ce temps Gaudium et spes, 44; dcr. sur l'activit missionnaire de l'Eglise Ad gentes, 15 et 22. 19 Cf. Mt 19, 4 et suivants. 20 Cf. Gn 1, 26-27 21 Cf. 1 Jn 4, 8. 22 Cf. Concile cum. Vat. II, const. pastorale sur l'Eglise dans le monde de ce temps Gaudium et spes, 12. 23 Cf. ibid, 48. 24 Cf. par exemple Os 2, 21; Jr 3, 6-13; Is 54. 25 Cf. Ez 16, 25. 26 Cf. OS 3. 27 Cf Gn 2, 24; Mt 19, 5. 28 Cf. Ep 5, 32-33. 29 Tertullien, Ad uxorem, II, VIII, 6-7: CCL I, 393; SC 273, p. 49. 30 Cf. Concile cum. de Trente, sess. XXIV, can. 1: I. D. Mansi, Sacrorum Conciliorum nosa et amplissima collectio, 33, 149-150. 31 Cf. Concile cum. Vat. II, const. pastorale sur l'Eglise dans le monde de ce temps Gaudium et spes, 48. 32 Jean-Paul Il, discours aux dlgus du Centre de liaison des Equipes de recherche (CLER), 3 novembre 1979, n. 3: lnsegnamenti di Giovanni Paolo II, II, 2 (1979), 1032. 33 Idem, ibid., 4: l. c., 1032. 34 Cf. Concile cum. Vat. II, const. pastorale sur l'Eglise dans le monde de ce temps Gaudium et
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spes, 50. 35 Cf Gn 2, 24 36 Ep 3, 15. 37 Cf. Concile cum. Vat. II, const. pastorale sur l'Eglise dans le monde de ce temps Gaudium et spes, 78. 38 La Virginit, X, 1: PG 48, 540; SC 125, p. 123. 39 Cf. Mt 22, 30. 40 Cf. 1 Co 7, 32-35. 41 Concile (Ecum. Vat. II, dcr. sur la vie religieuse Perf ectae caritatis, 12. 42 Cf. Pie XII, encyclique Sacra virginitas, II: AAS 46 (1954), pp. 174 et suivantes. 43 Cf. Jean-Paul II, lettre Novo incipiente, du 8 avril 1979, n. 9: AAS 71 (1979), pp. 410-411. 44 Concile cum. Vat. II, const. pastorale sur l'Eglise dans le monde de ce temps Gaudium et spes, 48. 45 N. 10: AAS 71(1979), p. 274. 46 Mt 19, 6; cf. Gn 2, 24. 47 Cf. Jean-Paul II, discours aux poux, Kinshasa, 3 mai 1980, n. 4: AAS 72 (1980), pp. 426-427. 48 Const. pastorale sur l'Eglise dans le monde de ce temps Gaudium et spes, 49; cf. Jean-Paul II, discours aux poux, Kinshasa, 3 mai 1980, n. 4: I. c. 49 Concile cum. Vat. II, const. pastorale sur l'Eglise dans lc monde de ce temps Gaudium et spes, 48. 50 Cf. Ep 5, 25. 51 Mt 19, 8. 52 Ap 3, 14. 53 Cf 2 Co 1, 20. 54 Cf . Jn 1 3, 1. 55 Mt 19, 6 56 Rm 8, 29. 57 S. Thomas d'Aquin, Somme thologique, IIa-IIae, 14, 2, ad 4. 58 Concile cum. Vat. II, const. dogmatique sur l'Eglise Lumen gentium, 11; cf. dcr. sur l'apostolat
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des lacs Apostolicam actuositatem 11. 59 Concile cum. Vat. II, const. pastorale sur l'Eglise dans le monde de ce temps Gaudium et spes, 52. 60 Cf. Ep 6, 1-4; Col 3, 20-21 61 Cf. Concile CEcum. Vat. II, const. pastorale sur l'Eglise dans le monde de ce temps Gaudium et spes, 48. 62 Jn 17, 21. 63 Cf. Concile cum. Vat. II, const. pastorale sur l'Eglise dans le monde de ce temps Gaudium et spes, 24. 64 Gen 1, 27. 65 Ga 3, 26.28 66 Cf. Jean-Paul II, encyclique Laborem exercens, 19: AAS 73 (1981), p. 625. 67 Gn 2, 18. 68 Ibid., 2, 23. 69 S, Ambroise, Exameron, V, 7, 19: CSEL 32, I, 154. 70 Paul VI, encyclique Humanae vitae, 9: AAS 60 (1968), p. 486. 71 Cf. Ep 5, 25 72 Cf. Jean-Paul II, homlie aux fidles de Terni, 19 mars 1981, nn. 3-5: AAS 73 (1981), pp. 268271. 73 Cf. Ep 3, 15 74 Cf. Concile cum. Vat. II, const. pastorale sur l'Eglise dans le monde de ce temps Gaudium et spes, 52 75 Lc 18, 16; cf. Mt 19, 14; Mc 10, 14. 76 Jean-Paul II, discours l'Assemble gnrale des Nations Unies, 2 octobre 1979, n. 21: AAS 71 (1979), p. 1159. 77 Lc 2, 52. 78 Cf. Concile cum. Vat. II, const. pastorale sur l'Eglise dans le monde de ce temps Gaudium et spes, 48. 79 Jean-Paul II, discours aux participants de l'International Forum on Active Aging, 5 septembre 1980, n 5: Insegnamenti di Giovanni Paolo II, III, 2 (1980), 539. 80 Gn 1, 28.
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81 Cf. ibid., 5, 1-3. 82 Concile cum. Vat. II, const. pastorale sur l'Eglise dans le monde de ce temps Gaudiuzn et spes, 50. 83 Proposition 22. La condusion du n. 11 de l'encyclique affir,ne: L'Eglise, rappelant les hommes l'obsenation de la loi naturelle, interprte par sa constante doctrine, enseigne que tout acte matrimonial doit rester ouvert la transmission de la vie (ut quilibet matrimonii usus ad vitam humanam procreandam per se destmatus permaneat): AAS 60 (1968), p. 488. 84 Cf. 2 Co 1, 19; Ap 3, 14 85 Cf. Message du VIe Synode des Evques aux familles chrtiennes dans le monde d'aujourd'hui, 24 octobte 1980, n. 5. 86 Const. pastorale sur l'Eglise dans le monde de ce temps Gaudium et spes, 51. 87 Encyclique Humanae vitae, 7: AAS 60 (1968) p. 485. 88 Ibid., 12: I. c., pp. 488-489 89 Ibid., 14: 1 c, p. 490. 90 Ibid., 13: I. c.. p. 489. 91 Cf. Concile (Ecum. Vat. II, const. pastorale sur l'Eglise dans le monde de ce temps Gaudium et spes, 51. 92 Encyclique Hmanae vitae, 29: AAS 60 (1968), p 501. 93 Encyclique Humanae -vitae, 25: AAS 60 (1968), pp. 498-499 94 Ibid., 21: I. c., p. 496. 95 Jean-Paul II, homlie la messe de clture du VIe Synode des Evques, 25 octobre 1980, n. 8: AAS 72 (1980), p. 1083. 96 Cf. Paul VI, encyclique Humanae vitae, 28: AAS 60 (1968), p. 501. 97 Cf. Jean-Paul II, discours aux dlgus du Centre de liaison des Equipes de recherche (CLER), 3 novembre 1979, n. 9: Insegnamenti di Giovanni Paolo II, II, 2 (1979), 1035; cf. aussi discours aux participants du premier Congrs pour la famille d'Afrique et d'Europe, 15 janvier 1981: L'Osservatore Romano, 16 janvier 1981, pp. 1-2. 98 En yclique Humanae vitae, 25: AAS GO (1968), p. 499. 99 Dclaration sur l'ducation chrtienne Gravissinzum educationis, 3. 100 Concile cum. Vat. II, const. pastorale sur l'Eglise dans le monde de ce temps Gaudium et spes, 35. 101 S. Thomas d'Aquin, Summa contra Gentiles, IV, 58.
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102 Dclaration sur l'ducation chrtienne Gravissimum educationis, 2. 103 Exhortation ap. Evangelii nuntiandi, 71: AAS 68 (1976), pp. 60-61. 104 Cf. Concile cum. Vat. II, dcl. sur l'ducation chrtienne Gravissimum educationis, 3. 105 Concile cum. Vat. II, dcr. sur l'apostolat des lacs Apostolicam actuositatem, 11. 106 Const. pastorale sur l'Eglise dans le monde de ce temps Gaudium et spes, 52. 107 Cf. Concile cum. Vat. II, dcr. sur i'apostolat des lacs Alpostolicam actuositatem, 11. 108 Rm 12, 13. 109 Mt 10, 42. 110 Cf. const pastorale sur l'Eglise dans le monde de ce temps Gaudium et spes, 30. 111 Concile (Ecum. Vat. II, dcl. sur la libert religieuse Dignitatis humanae, 5. 112 Cf. Proposition 42. 113 Concile cum. Vat. II, const. dogmatique sur l'Eglise Lumen gentium, 31. 114 Cf. Concile cum. Vat. II, const. dogmatique sur l`Eglise Lumen gentium, 11; dcr. sur l'apostolat des lacs Apostolicam actuositatem, 11; Jean-Paul II, homlie la messe d'ouverture du VIe Synode des Evques, 26 septembre 1980 n. 3: AAS 72 (1980), p. 1008. 115 Concile cum. Vat. II, const. dogmatique sur l'Eglise Lumen gentium, 11 116 Cf. ibid., 41. 117 Ac 4, 32 118 Cf. Paul VI, encyclique Humanae vitae, 9: AAS 60 (1968), pp. 486-487. 119 Const. pastorale sur l'Eglise dans le monde de ce temps Gaudium et spes, 48. 120 Cf. Concile cum. Vat. II const. dogmatique sur la Rvlation divine Dei Verbum, 1. 121 Cf. Rm 16, 26. 122 Cf. Paul VI, encyclique Humanae vitae, 25: AAS 60 (1968), p. 498. 123 Exhortation ap. Evangelii nuntiandi, 71: AAS 68 (1976), pp. 60-61. 124 Cf. discours la IlIe Assemble gnrale des Evques de l'Amrique latine, 28 janvier 1979, IV, a: AAS 71 (1979), p. 204. 125 Concile cum. Vat. II, const. dogmatique sur l'Eglise Lumen gentium, 35. 126 Jean-Paul II, exhortation ap. Catechesi tradendae, 68: AAS 71 (1979), p. 1334. 127 Cf. ibid, 36: l.c., p. 1308.
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128 Cf. 1 Co 12, 4-G; Ep 4, 12-13. 129 Mc 16, 15. 130 Cf. Concile cmn. Vat. II, const. dogmatique sur l'Eglise Lumen gentium, 11 131 Ac 1, 8. 132 Cf 1 P 3, 1-2. 133 Cf. Concile cum. Vat II, const. dogmatique sur l'Eglise Lumen gentium, 35; dcr. sur l'apostolat des lacs Apostolicam actuositatem, 11. 134 Cf. Ac 18; Rm 16, 3-4. 135 Cf. Concile cum. Vat. II, dcr. sur l'activit missionnaire de l'Eglise Ad gentes, 39. 136 Concile cum. Vat. II, dcr. sur l'apostolat des lacs Apostolicam actuositatem, 30. 137 Cf. Concile cum. Vat. II, const. dogmatique sur l'Eglise Lumen gentium, 10. 138 Concile cum. Vat. II, const pastorale sur l'Eglise dans le monde de ce temps Gaudium et spes, 49. 139 Concile cum. Vat. II, const. pastorale sur l'Eglise dans le monde de ce temps Gaudium et spes, 48. 140 Cf. Concile cum. Vat. II, const. dogmatique sur l'Eglise Lumen gentium, 41. 141 Concile cum. Vat. II, const. sur la sainte liturgie Sacrosanctum Concilium, 59. 142 Cf. 1 P 2, 5; Concile cum. Vat. II, const dogmatique sur l'Eglise Lumen gentium, 34. 143 Concile cum. Vat. II, const. dogmatique sur l'Eglise Lumen gentium, 34. 144 Const sur la sainte liturgie Sacrosanctum Concilium, 78. 145 Cf. Jn 19, 34 146 N. 25: AAS 60 (1968), p. 499. 147 Ep. 2, 4 148 Cf. Jean Paul II, encyclique Dives in misericordia, 13: AAS 72 (1980), pp. 1218-1219. 149 Cf. 1 P 2, 5 150 Mt 18, 19-20 151 Concile cum. Vat. II, dcl. sur l'ducation chrtienne Gravissimum educationis, 3; cf. JeanPaul II, exhortation ap. Catechesi tradendae, 36: AAS 71 (1979), p. 1308. 152 Discours l'audience gnrale du 11 aot 1976: Insegnamenti di Paolo VI, XIV (1976), 640.
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153 Cf. const. sur la sainte liturgie Sacrosanctum Concilium, 12. 154 Cf. Institutio Generalis de Liturgia Horarum, 27. 155 Paul VI, exhortation ap. Marialis cultus, 52.54: AAS 66 (1974), pp. 160-161. 156 Jean-Paul II, discours au sanctuaire de la Mentorella, 29 octobre 1978: Insegnamenti de Giovanni Paolo II, I (1978), 78-79. 157 Cf. Concile cum. Vat II, dcr. sur l'apostolat des lacs Apostolicam actuositatem, 4. 158 Cf.Jean-Paul Ier, discours aux vques de la XIIe rgion pastorale des Etats-Unis d'Amrique, 21 septembre 1978: AAS 70 ( 1978), p. 767. 159 Rm 8, 2. 160 Ibid, 5, 5. 161 Cf. Mc 10, 45 162 Concile cum. Vat. II, const. dogmatique sur l'Eglise Lumen gentium 36. 163 Dcr. sur l'apostolat des lacs Apostolicam actuositatem, 8. 164 Message du VIe Synode des Evques aux familles chrtiennes, 24 octobre 1980, n. 12. 165 Cf. Jean-Paul II, discours la IIIe Assemble gnrale des vques de l'Amrique latine, 28 janvier 1979, IV, a: AAS 71 (1979), p. 204. 166 Cf. Concile cum. Vat. II, const. sur la sainte liturgie Sacrosanctum Concilium, 10. 167 Cf. Ordo celebrandi Matrimonium, n. 17. 168 Cf. Concile cum. Vat. II, const. sur la sainte liturgie Sacrosanctum Concilium, 59. 169 Concile cum. Vat. II, dcr. sur la vie religieuse Perfectae caritatis, 12 170 Discours la Confdration des conseillers familiaux d'inspiration chrtienne, 29 novembre 1980, nn. 3-4: Insegnamenti di Giovanni Paolo II, III, 2 (1980), 1453-1454. 171 Paul VI, Message pour la IIIe, Journe mondiale des communications sociales, 7 avril 1969: AAS 61 (1969), p. 455. 172 Jean-Paul II, Message pour la Journe mondiale des communications sociales de 1980, 1er mai 1980: Insegnamenti di Giovanni Paolo II, III, 1 (1980), 1042. 173 Jean-Paul II, Message pour la Journe mondiale des communications sociales de 1981, 10 mai 1981, n. 5: L'Osservatore Romano, 22 mai 1981, p. 2. 174 Jean-Paul II, Message pour la Journe mondiale des communications sociales de 1981, 10 mai 1981, n 5: L'Osservatore Romano, 22 mai 1981, p. 2.
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175 Paul VI, Message pour la IIIe Journe mondiale des communications sociales: AAS 61 (1969), p. 456. 176 Ibid 177 Message pour la Journe mondiale des communications sociales de 1980: Insegnamenti di Giovanni Paolo II, III, 1 (1980), 1044. 178 Cf. Paul VI, motu proprio Matrimonia mixta, 4-5: AAS 62 ( 1970), p. 261; cf. aussi Jean-Paul II, discours aux participants de la runion plnire du Secrtariat pour l'unit des chrtiens, 13 novembre 1981: L'Osservatore Romano, 14 novembre 1981. 179 Instruction In quibus rerum circumstantiis, 15 juin 1972: AAS 64 (1972). pp. 518-525; Note du 17 octobre 1973: AAS 65 (1973), pp. 616-619. 180 Jean Paul II, homlie la messe de clture du VIe Synode des Evques, 25 octobre 1980, n. 7: AAS 72 (1980), p. 1082. 181 Cf. Mt 11, 28 182 Jean-Paul II, lettre Appropinquat iam, 15 aot 1980, n. 1: AAS 72 (1980), p. 791. 183 Prface de la messe de la solennit du Christ, Roi de l'univers.

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