Vous êtes sur la page 1sur 13

1

www.nicomaque.com

Pierre-Amaury Monard Tale 5 Expos en classe le lundi 13 janvier 2014

Hayek : le gardien de la tradition librale

INTRODUCTION Friedrich August von Hayek (1899-1992) fut un conomiste autrichien et un philosophe qui frquenta le Cercle de Vienne mais qui sinscrivit rsolument dans la tradition librale. Son uvre entire fut une critique du socialisme. Selon lui le socialisme est la nostalgie de la socit tribale o tous les biens acquis par les individus taient mis en commun et partags quitablement. Tout dabord, voici quelques points de repre qui permettront au lecteur de bien situer la doctrine de Hayek, dun point de vue thorique. Il sagit des grandes lignes directrices de sa pense. Dans un pays o linitiative est libre, le progrs conomique, social, culturel, et politique est toujours suprieur celui dune socit dont lconomie est centralise ou planifie.

Lordre spontan vaut mieux que lordre dcrt. Libert et socialisme ne peuvent coexister

www.nicomaque.com

La maxime la mieux tablie de la doctrine de Hayek est la suivante : Toute croissance artificielle de l'conomie mne invitablement sur le long terme la crise et la rcession. Tout tat cherche contrler svrement loffre de monnaie pour minimiser les perturbations montaires et pour rester souverain dans son pays. Comme le disait si justement Mayer Amschel Rothschild : Donnezmoi le contrle sur la monnaie dun pays, et je naurais plus me soucier de ceux qui y font les lois. Selon Hayek, linflation permet ltat de confisquer les ressources et dempcher le mcanisme des prix de remplir efficacement son rle de guide pour laction. La question laquelle je vais tenter de rpondre travers cet expos est la suivante : En quoi la doctrine de Hayek est, avant dtre une doctrine conomique, une doctrine philosophique ? Pour ce faire je suivrai le plan suivant : 1. Lhomme derrire les ides 1. Sa vie entre USA et Europe 2. Son best-seller : La route de la servitude (1944) 2. Ses concepts de philosophie sociale 1. Dmocratie 2. Tradition 3. Socit Ouverte ou Grande Socit 4. Catallaxie ou jeu de lconomie

DVELOPPEMENT (Toutes les citations sont de Hayek sauf mention contraire) A. Lhomme derrire les ides

www.nicomaque.com

1. Sa vie Friedrich August von Hayek est n Vienne en 1899 dune famille aise. Combattant de rserve durant la Premire Guerre Mondiale, il na jamais connu le front. son retour dans la capitale autrichienne, il dcouvrit une Vienne socialiste. De 1919 1934, Vienne est dchire par les conflits intrieurs ; elle fut surnomme pour cela : la Vienne Rouge . partir de 1919, Hayek suivit des tudes de philosophie et de psychologie avant de se spcialiser dans lconomie. Il frquenta le cercle de Vienne o il se forgea trs tt un esprit critique. Il y rencontra Ludwig Von Mises qui devint son matre et ami. Durant cette priode, Hayek avait peur dune dictature du proltariat et avait la nostalgie des valeurs morales dtruites par le socialisme. En 1928, invit par le directeur de la London School of Economics (LSE) tenir une confrence, il rencontra John Maynard Keynes. La crise de 1929 ruina totalement sa famille, et les dirigeants socialistes de Vienne savrrent incapables de grer cette crise. De l vient peut-tre sa rancur pour le socialisme. En 1931, il fuit le nazisme et partit sinstaller la LSE o il obtint une chaire dconomie. Il resta la LSE jusquen 1948. La Les lui servit de port dattache pour dvelopper et propager sa pense. Hayek rencontra Karl Popper en 1938. Ensemble ils critiqurent le marxisme (notamment cause sa vision histoire et du proltariat). Cest en 1944 Cambridge quil crivit son best-seller La Route de la Servitude (The Road to Serfdom ) dans lequel il critiqua le gouvernement de Grande Bretagne des tats-Unis. Hayek les accusa de senfoncer dans le totalitarisme (quils taient justement censs combattre) au nom de l'effort de guerre. Voici un court descriptif des mesures prises per ces deux gouvernement durant la Deuxime guerre Mondiale : On conscrit non seulement les soldats, mais aussi la main duvre. Les bureaucrates remplacrent les marchs dans lallocation des matires premires ; les besoins de leffort de guerre, et non ceux des
3

www.nicomaque.com

consommateurs, dterminrent ce qui devait tre produit et en quelle quantit. On instaura un contrle des salaires, tout comme des prix et des profits. Les grves ne furent plus tolres. Les produits essentiels furent rationns. Les mdias se mirent de connivence avec les agents gouvernementaux pour diffuser la propagande de guerre dans le but de soutenir le moral de la population. (Extrait du livre : Les grands conomistes : Hayek). Il est amusant de constater que ces mesures liberticides ressemblent fortement celles prises dans luvre dAyn Rand : Atlas Shrugged. Hayek sinstalla luniversit de Chicago en 1950. Les annes 60 sont improductives. Auteur pourtant prolifique, Hayek ncrivit quasiment rien durant cette priode. En 1973 parat le premier volume de Droit, Lgislation et Libert, le chef-duvre de sa carrire. Les deux autres volumes furent dits en 1976 et 1979. Mais 1974 marque son retour sur la scne internationale grce lobtention du prix Nobel dconomie pour avoir prdit ds les annes 30 la situation conomique (appele stagflation ) des annes 70. En 1898 est dit son dernier livre : La prsomption fatale : les erreurs du socialisme. Friedrich August von Hayek sest teint le 23 mai 1992 Fribourg lge de 98 ans. II. La Route de la Servitude Hayek appartient lcole autrichienne d'conomie. Celle-ci se dmarque des autres coles de la manire suivante : pour elle le recours la modlisation mathmatique nest pas le meilleur moyen pour faire de lconomie. En effet pour lcole autrichienne, lhomme est trop complexe pour tre ramen une quation mathmatique. sinscrit dans lcole autrichienne.
4

La Route de la

Servitude est le livre de Hayek qui reflte le mieux ses ides et qui

www.nicomaque.com

Peu de gens sont prts reconnatre que lascension du nazisme a t non pas une raction contre les tendances socialistes de la priode antrieure, mais un rsultat invitable de ces tendances (Extrait du dbut de La Route de la Servitude). Ce livre parat en 1944 dans un contexte politique intressant. Les intellectuels du monde entier sinterrogent sur les bienfaits du communisme. Ils se demandent s'il ne serait pas une meilleure solution que le capitalisme. En effet, lURSS a t totalement pargne par la crise de 1929. Le but de Hayek ans ce livre est de fournir un argumentaire destination du grand public qui expliquerait en quoi le socialisme (et la planification de lconomie en gnrale) est une fausse bonne ide. Le postulat du livre est le suivant : la libert individuelle est et doit toujours tre suprieure la libert de ltat. Pour faire simple, si une somme dindividus peut faire plus que chacun de ces individus sparment, cest quil y a un problme. La Route de la Servitude montre que le socialisme est incompatible avec la dmocratie car en supprimant les liberts conomiques, il supprime galement les liberts civiques. Chapitre 1 : Hayek montre son inquitude vis--vis du recul du libralisme face une volont de planification. En effet, il tait de bon dans les milieux intellectuels de lpoque de penser quen planifiant on pourra matriser nos actes. Autrement dit, les dirigeants de lpoque croyaient pouvoir supprimer le gaspillage du capitalisme par la planification (centralise) de lconomie. Il sagissait pour Hayek dune utopie car lhomme trop complexe pour tre absolument prvisible. Lexemple du socialisme en Allemagne a montr que celui-ci tait incompatible libert. Noublions pas quHitler tait le chef du NASDAQ : le National Sozialistische Deutsche Arbeit Partei. Cela se passe de traduction. Chapitre Institutions et collectivisme : Hayek expose deux caractristiques liberticides du socialisme :
5

www.nicomaque.com

- sa finalit : la justice sociale - son moyen : lconomie planifie Ce qui oppose libraux aux socialistes, ce sont les moyens plus que les fins. Si les socialistes pensent que la concurrence est aveugle (donc injuste) et quil importe eux de rectifier les torts, les libraux quant eux se demandent si ltat saurait mieux que les individus ce quils veulent et ce qui est bon pour eux. Toutefois, Hayek ne tombe pas dans le laisser-faire dogmatique : Le libralisme est bas sur la conviction que la concurrence est le meilleur moyen de guider les efforts individuels et pour cela une armature juridique soigneusement construite est ncessaire . Concrtement cest linterdiction de vendre perte car cela dtruirait la concurrence. Or la concurrence est le moteur de lconomie. Il ny a aucun exemple, dans lhistoire du commerce, dconomie non concurrentielle qui ne se soit pas effondre (ou sur le point de seffondrer). Chapitre 4 et 5 : Que le lecteur qui vit dans un systme dconomie planifie se rassure : Hayek dmontre dans ce chapitre que le planisme nest pas irrversible. On ne sous-estime que trop les effets bnfiques de la concurrence. Celle-ci est et restera toujours le moyen le moins coteux de coordonner les actions des hommes vers la prosprit conomique, et ce grce un systme de prix qui incite perptuellement les acteurs du marchs (id est les entrepreneurs, les banques et les rentiers) modifier leur comportement. Il existe en conomie deux grands pouvoirs. Celui de rglementer et celui de diriger. Ces deux pouvoirs sont concentrs dans ltat dans le cas dun rgime planiste. Un tel tat de fait rend possible les lois de circonstances cest--dire des lois cres uniquement dans lintrt dune minorit de la

www.nicomaque.com

population (celle qui joue au golf avec M. le Ministre) au dtriment du reste de la population qui souffre rellement. Voici un exemple concret. En France, le gouvernement (qui nest depuis longtemps plus les reprsentants de la population) rglemente arbitre les conflits en conomie (monopole de la justice) et cest bien normale. Or cest le mme gouvernement qui change le code du travail tous les 6 mois. La France est-elle un rgime planifie ? Oui, et depuis longtemps puisque 40% de lconomie est nationalise. Il y a-t-il des lois de circonstances ? Bien sr : partir du 1er janvier 2014, les Voitures de Tourisme avec Chauffeur (VTC) ont lobligation dattendre 15 minutes avant de prendre un client. Il sagit dune loi passe sous la pression de la corporation ou du syndicat des chauffeurs de taxis qui vise torpiller les VTC et prserver le monopole des taxis ce qui leur permet de fixer les prix quils veulent. Cela prive la population de choisir le service quelle veut. Hayek reste pragmatique devant ce genre de situations ; il ne crot pas au dirigeant parfaitement intgre. Comme toute politique redistributive va contre la libert individuelle en favorisant une catgorie de personnes, lgalit formelle devant la loi est incompatible avec lgalit matrielle. Chapitre onze la fin de la vrit : Cest pourquoi Hayek conclut son ouvrage en traitant limpact que peut avoir ltat quand il devient planiste. La perte du contrle de la proprit prive par chacun au profit de ltat est la voie ouverte au totalitarisme. En effet, lintervention de ltat est par nature partiale et imparfaite. De plus, toute intervention de celui-ci dans la sphre conomique perturbe le calcul des besoins de lindividu et limite sa marge de libert. Plus lconomie est dtraque, plus une intervention de ltat se justifie, le planisme appelle le planisme et cest en cela que ltat mne la servitude. B. Concepts de philosophie politique
7

www.nicomaque.com

1. La Dmocratie Dans Droit, Lgislation et libert, Hayek srige en sauveur de la libert quil estime menace. L o certains proposent une origine de la loi dans la souverainet du peuple selon le principe vox populi, vox dei , les libraux comme Hayek proposent une doctrine de ce que la loi doit tre : respectueuse des liberts individuelles. Cette vision de la loi est rapprocher de celle des penseurs du droit naturel comme Cicron. Pour les libraux, la dmocratie nest que le moyen le plus efficace datteindre la prosprit conomique. Mais elle nest pas une fin en soi. Comme Platon, Hayek ne considre pas qu'un gouvernement ne doit avoir quune borne : celle fixe par lopinion majoritaire. Aucun rgime ne peut tout lgitimer. Cela implique que la souverainet populaire soit elle-mme limite, sinon le pouvoir devient lenjeu de divers intrts particuliers. La souverainet doit tre borne par quelque chose que lon a appel droit naturel ou droit de lHomme. Cest lacceptation de ses principes qui fait une communaut. Pour durer, la dmocratie doit se convaincre quelle nest pas la source mme de toute justice . Hayek ne croyait pas en l'ide d'une souverainet populaire sacre. Il reconnat simplement quen cas de dsaccord il faut se soumettre la majorit pour viter les conflits. Mais cela ne veut nullement dire quelle a raison. Lidal serait que la minorit puisse convaincre la majorit. Cest pourquoi les opinions doivent se former sans tre soumises linfluence de la majorit. Le gouvernement ne doit aucun cas se charger de diffuser les opinions car il serait alors soumis des conflits dintrts. Doit-il diffuser une ralit qui pourrait empcher sa rlection ou bien aller dans le sens de la majorit car cest de l quil tire son pouvoir ? Concrtement, Hayek veut la dnationalisation des chanes dinformations. Le rle du penseur/philosophe (qui rappelons-le- na

www.nicomaque.com

jamais produit de richesse) est dclairer la population et de lui apprendre juger et penser par elle-mme. Hayek place donc la dmocratie au service du libralisme, ce qui en relativise sa valeur. Une dictature qui sautolimite dlibrment peut tre plus librale dans sa politique conomique quune dmocratie qui na pas de limite. (Phrase prononc par Hayek au Chili en 1981 dans un contexte politicoconomique non dnu dironie). II. La Tradition La tradition est un concept de grande importance pour Hayek. Lhomme se distingue par sa capacit transmettre ce quil a appris. La tradition est tout ce qui est transmis. Lide de Hayek est quil existerait une forme de slection naturelle de la tradition qui seffectuerait dune gnration une autre cest--dire que les us et coutumes les plus enrichissants pour lesprit seraient plus transmis que les autres. La tradition a un rle primaire (au sens de premier) dans la reprsentation que se fait lhomme de son environnement. Elle lui permet danticiper des vnements venir. Elle permet lapparition de la raison et fait le lien entre culture et raison. Ainsi le procs intent par Les Lumires au nom de la raison repose sur un malentendu : Ce qui a rendu lhomme bon, ce nest ni la nature ni la raison mais la tradition. Hayek nest pas conservateur pour autant, il est ouvert progrs. Dans lpilogue de Droit, Lgislation et Libert, il montre que la tradition nest pas immuable : ce qui a assur le succs de la horde nest pas ce qui assurera le succs de la Socit ouverte.

10

www.nicomaque.com

III. La Socit ouverte ou Grande Socit Hayek rejoint Karl Popper pour dcrire un passage graduel (une mergence volutionnaire ) dune petite bande ou Socit close vers la Socit ouvert ou Grande Socit. La horde est mue par la recherche de rsultats visibles. La survie du groupe prime. Cest une tlocratie (teleos, la fin et cratos, le rgime). Dans une horde tous les individus se connaissent et sont trs solidaire entre eux. Ltranger est vu comme un intrus o un ennemi dont il faut se mfier. Cest une socit qui est mfiante vis--vis de tout ce qui ne fait pas partie de la horde. On dit aussi que cest une socit de face face. La Socit ouverte est soude par des rgles arbitraires. Cest une nomocratie (nomos, la loi). Elle est ne du dveloppement du troc et est fonde sur une immense division du travail. Chacun est libre dexercer son talent dans le mtier quil veut. Ce passage de la horde la grande Socit est li au choix de traiter tout individu comme un tre humain et non pas selon une classification ami/ennemi. Cela demande ce que les loyalismes traditionnels (allgeance au chef, une religion, un groupe communautaire) seffacent devant la loi conue comme lapplication sanctionne de rgles de conduite. Avec la Socit Ouverte mergent les concepts de morale et de justice. Cest galement lmergence de lautonomie, aussi bien celle de lindividu que celle de la socit. Dune socit htronome (soumise une loi extrieure) merge peu peu une socit autonome (qui se donne ellemme sa loi). Lindividu recherche dsormais son bien-tre, tout seul, avant celui de sa socit. Donner de largent aux pauvres devient moins louable que de le rinvestir dans lconomie o il contribuera la prosprit gnrale permettant peut-tre aux pauvres dobtenir un emploi. Le passage vers la Grande Socit nest pas seulement une modification sociale, cest aussi une volution des valeurs morales. On
10

11

www.nicomaque.com

assiste une rduction des obligations spcifiques lgard des autres personnes dues lappartenance un mme groupe. Lapparition du troc va de pair avec lapparition de la Socit ouverte. Le troc ncessite de savoir ce qui est chacun (notion de droit de proprit) et de connatre les rgles de lchange (notion de transfert de la proprit). En revanche il importe peu de savoir ce que fera lautre avec ce quil aura obtenu de moi. Ceci nous permet daffirmer la principale diffrence entre les deux socits : la Grande Socit (contrairement la Socit close) na pas de buts communs concrets. Ses individus navancent pas tous dun mme bloc et dans la mme direction ; ils sparpillent, chacun la recherche de son propre bonheur. Lide mme de solidarit en tant quunion de tous les hommes autour de buts dfinis, survivance de la socit tribale est incompatible avec la Grande Socit ; do lchec persistant du socialisme. Le ciment de nos socits ce sont les relations conomiques. De l rsulte limportance que revt aux yeux de Hayek lordre du march ou Catallaxie. IV. La Catallaxie La Catallaxie est le mot employ par Hayek pour dsigner lconomie. La Catallaxie est un rseau de nombreuses conomies en relations mutuelles quil appelle aussi ordre du march ou ordre spontan. Lordre est spontan parce quil vient de lajustement mutuel et non concert de ces nombreuses conomies qui font le march. Pour Hayek, le march est un jeu, un jeu crateur de richesses parce que les joueurs schangent des informations travers les prix quils auraient ignores autrement.

11

12

www.nicomaque.com

Le hasard a un rle jouer. Certain joueurs perdent malgr toutes les prcautions quils ont pu prendre. Mais aucune injustice nest commise car il ny a pas dintention dlibre (sauf si lon croit la thorie du complot). Ltat na donc pas le droit de renflouer les perdants, comme le fait ltat amricain avec les banques de Wall Street, au risque de lser les autres joueurs. De plus cela dtruirait la notion de gain, de risque et de responsabilit dans la prise de dcision. Dans ce jeu, lchec est bnfique car il permet lapprentissage. En effet, lchec ou le risque dchec incite les joueurs analyser longuement les informations qui leur sont fournies et en tirer le meilleur parti du jeu. Linterventionnisme cest la protection des perdants. Il fausse les mcanismes de march et est vritablement injuste pour tous ceux qui ont respect les rgles et gagn de largent de leurs efforts. Toute tentative pour corriger des effets jugs nfaste du jeu catallactique ne pourra que nuire lensemble des acteurs du march. Voil ce quavait prdit Hayek dans les annes trente propos des pays socialistes et qui sest avr juste la date annonce (les annes 70). Cela a valu Hayek un prix Nobel. Par consquent, les rgles du jeu ne doivent pas garantir aux joueurs la valeur marchande de leurs proprits, mais seulement protger le droit de disposer librement de ces proprits. Voil ce quest le libralisme. CONCLUSION Pour en finir avec cette premire approche de la pense de Hayek, voici trois objections sa doctrine. Sa vision de la libert est purement ngative id est sans coercition. Hayek ne sintresse quaux liberts conomiques. Quid des liberts concrtes comme la libert de participer la vie politique ? Entre un rgime autoritaire rpressif mais ultralibral et une dmocratie socialiste, il prfrerait le premier rgime.
12

13

www.nicomaque.com

Hayek recule galement devant la question des relations internationales qui soulve deux problmes. Premirement il ny a pas de lois au-dessus des lois et auxquelles les tats devraient se soumettre. lchelle internationale le pouvoir des lois seffacent devant le vrai pouvoir. Le pays le plus puissant simpose. Deuximement, lordre spontan rsulte de lexistence de rgles communes aux acteurs conomiques. Quand est-il du march mondialis ou dune Socit Ouverte avec plusieurs sphres culturelles dont les rgles ne sont pas les mmes ? Enfin, Hayek justifie la libert par les bienfaits quelle apporte, par un progrs quil dfinit comme prosprit, cest--dire satisfaction des besoins des individus. Toute la pense de Hayek repose sur cette prmisse : la prosprit est la valeur ultime. Les restrictions de la libert individuelle auxquelles chaque individu consent librement pour former une socit ne peuvent se justifier quen dmontrant cette prmisse Cela reste limpens et surtout lindmontr de la pense dHayek. Pour clore cet expos, il me parat utile de rappeler que selon Aristote, le Bonheur que tout homme recherche ne peut exister sans la prosprit conomique. Or la prosprit conomique vient de la concurrence qui est en corrlation avec la possibilit qua lhomme dagir souverainement avec les biens dont il est le souverain. La libert selon Hayek dcoule du droit de proprit. Si lhomme est libre cest quil en a le droit. Un droit quil na reu de personne. Un droit inhrent sa personne. Un droit naturel. Et cest en cela que la doctrine de Friedrich August von Hayek est dans son fondement une doctrine philosophique.

13