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E n guerre

comme en amour,
pour conclure,
il faut se voir
de prs.
(Napolon 1
er
)
Stratgie et tactique
La stratgie constitue la partie de la
science militaire qui s'applique la
conduite gnrale d'une guerre, la
dfense du territoire ou la conqute,
l'laboration des plans de campagne et
des oprations de grande envergure, la
doctrine d'emploi des armes, l'art de
les conduire jusqu' ce qu'elles entrent au
contact de l'ennemi. La tactique dcoule
de la stratgie. Elle commence sur le
champ de bataille, quand les armes sont
face face. C'est le mouvement et le
positionnement des troupes, l'utilisation
des feux de l'artillerie et des charges de
cavalerie, les actions entreprises selon un
plan prtabli ou au gr des
circonstances. Une action tactique
opportunment mene au cours d'une
bataille peut rparer une erreur de
stratgie et sauver le sort d'une campagne
ou, inversement, tout compromettre.
La premire campagne d'Italie rvlera le gnie stratgique de Bonaparte : passage du
Tagliamento en mars 1797 (peinture de Prosper Lafage, chteaux de Versailles et de
Trianon).
Le systme de guerre napolonien

Fond sur la rapidit, la
surprise et le choc, le
systme napolonien de
guerre clair inclut aussi
une trs large dose
d'intuition, de calcul et de
gnie personnel. Aussi ne
faut-il pas trop croire
l'Empereur
lorsqu'il affirme que la
guerre est un art simple
et tout d'excution ...
L'Empereur gagne ses batailles avec nos
jambes ! avaient coutume de dire ses
soldats. Lorsqu' l't de 1805, Napolon
abandonne son projet d'invasion de
l'Angleterre et lance la Grande Arme en
direction de l'Allemagne, le 4
e
corps du
marchal Soult quitte le camp de Boulogne
le 30 aot. Il arrive Spire, sur le Rhin, le
25 septembre, aprs avoir parcouru sept
cents kilomtres en vingt-quatre tapes
quotidiennes de trente kilomtres. Les
soldats ont eu trois fois vingt-quatre heures
de repos Cambrai, Sedan et Metz. Outre le
corps d'arme de Soult, six autres, plus la
Garde, convergent alors sur le Rhin par des
itinraires diffrents, passent le fleuve et
contournent la Fort-Noire par le nord.
Une campagne mene
tambour battant
Ainsi, en moins de deux mois, la Grande
Arme a travers la moiti de l
'
Europe,
livr et gagn vingt batailles, mis hors de
cause une bonne partie de l'arme autri-
De cette Fort-Noire, le gnral autrichien
Mack garde les dbouchs par o il
s'attend logiquement voir surgir les
Franais. Ce n'est cependant pas devant
lui qu'ils apparaissent, mais sur ses
arrires. Quand il s'en rend compte, il est
trop tard, ils ont dj coup sa ligne de
retraite. Spar du reste de son arme,
Mack, que Ney bouscule Elchingen, n'a
plus qu' s'enfermer dans Ulm, o il sera
contraint de capituler le 20 octobre.

chienne et achev victorieusement la
premire moiti de la campagne. Huit
ans plus tt, au cours d'une fulgurante
premire campagne d'Italie mene
tambour battant, le jeune gnral
Bonaparte avait conduit son arme de
victoire en victoire, battu les Sardes,
conquis le Pimont, la Lombardie, la
Vntie, le Frioul et poursuivi les
Autrichiens au-del du Tyrol. Il avait
fallu les prliminaires de la paix pour
l'arrter, moins de cent kilomtres de
Vienne. Tout cela en huit mois...
Le rle tactique
des divisions
Cres par Lazare Carnot alors qu' il tait
membre du Comi t mi l i t ai r e de l a
Convention, les divisions sont composes
d' uni t s de pl usi eurs armes et servi ces
runi es sous l e commandement d' un
mme chef. El l es comprennent en
pri nci pe quatre rgi ments d' i nfanteri e,
deux rgi ments de caval eri e, pl usi eurs
batt eries d' art i l l eri e, des l ments du
gni e et du trai n des qui pages.
Enti rement autonomes, tes di vi si ons
peuvent tre employes i ndi vi duel l ement
pour des acti ons prci ses, ou
conj oi ntement dans l e cadre d' un des
sept corps d' arme qui composent l a
Grande Arme parti r du 29 aot 1805.
Dans une l ettre qu' i l adresse le 7 j uin
1809 Eugne de Beauharnai s,
Napol on cri t : Une di vi si on de 9 000
hommes peut tre sans i nconvnient
laisse pendant une heure isole ; el l e
conti endra l ' ennemi , quel que nombreux
qu' i l soi t, et donnera l e temps l ' arme
d' arri ver.
Mobilit et surprise : tels sont les deux
atouts matres de l'Empereur comme ils
ont t ceux du gnral Bonaparte. Deux
atouts auxquels s'ajoute une loi physique
dont l'effet sur l'adversaire est
dvastateur : l'action de la masse
multiplie par la vitesse qui produit le
choc. Lorsque avec de moindres
forces, commentera plus tard Napolon,
j'tais en prsence d'une grande arme,
groupant avec rapidit la mienne, je
tombais comme la foudre sur l'une de
ses ailes et je la culbutais. Il faudra
beaucoup de temps ses adversaires
engoncs dans des formations rigides aux
volutions routinires et compasses pour
qu'ils s'habituent voir surgir dans leur
dos ou sur leur flanc celui qu'ils
croyaient encore des lieues... Mais ils
y parviendront.
L'tude mticuleuse
du champ de bataille
S'il a lu et mdit les campagnes de
Frdric II et les crits militaires du comte
de Guibert, Napolon y a ajout son
propre gnie. Celui-ci se nourrit
d'intuition, d'audace, de promptitude
saisir les situations le fameux coup
d'il mais aussi d'une connaissance
de l'ennemi et d'une tude mticuleuse
du futur thtre des oprations qu'il
s'offre le luxe de choisir toutes les fois
qu'il en a la possibilit. Bonaparte avait
dj parcouru avec Massna le plateau de
Rivoli, sur lequel, en janvier 1797, il
attire les Autrichiens d'Alvinczy. Le 20
novembre 1805, lorsque l'Empereur dicte
ses ordres pour la bataille qui dcidera du
sort de la campagne, ce n'est pas par
hasard qu'il

Trousse de campagne de l ' Empereur : sous l e compas, l'Essai gnral de tactique du comte du
Gui bert, une des l ectures favori tes de Napol on sur l a stratgi e.
Inspi rer en quel que
sorte l ' ennemi
l a manuvre qu' i l l ui
souhai tai t voi r
accompl i r tai t l ' une
des forces singulires
de l ' Empereur, i ci
Ina, l e 14 octobre
1806 (tabl eau de
Charl es Thveni n,
Col l ecti on de
l a pri ncesse de
l a tour d' Auvergne,
chteau de Grosbois).

Lazare Carnot, l'organisateur des armes de la
Rpublique, l'homme qui lgua au futur Empereur l'outil
militaire qu'il sut si bien utiliser (dessin de Jean-Baptiste
Compagnie, Paris, Bibliothque nationale).

dsigne le village d'Austerlitz comme point
de regroupement de l'arme. C'est parce que
ce village est proximit du plateau de
Pratzen qu'il dit connatre aussi bien que
les environs de Paris , et sur lequel il veut
faire venir les Austro-Russes pour mieux les
en chasser et les battre. Inspirer l'ennemi,
lui souffler, en quelque sorte, l'ide de
manuvre qu'il souhaite lui voir excuter et
qui ira dans le sens de ses calculs, est un
des secrets de la stratgie napolonienne.
Tout a t comme je l'avais calcul, crit
l'Empereur Josphine, le lendemain
d'Ina. Jamais arme n'a t plus battue et
plus entirement perdue.
Mais s
'
il sait lui imposer son jeu, Napolon ne
sous-estime pas pour autant l'adversaire. La
vision stratgique du gnral Bonaparte
comme de l'Empereur est celle d'un joueur
d'checs de haut niveau qui peut chafauder
en mme temps plusieurs combinaisons. Les
circonstances peuvent changer, une situation
peut voluer, une erreur peut tre commise
dans la conception ou dans l'excution d'un
plan, un retard peut intervenir, il faut pouvoir
y remdier sans pour autant perdre de vue le
but initial qui reste la victoire. Un grand
capitaine, crit-il, doit se dire plusieurs fois
par jour : si l'arme ennemie
apparaissait sur mon front, sur ma
droite ou sur ma gauche, que ferais-je ?
S'il se trouve embarrass, il est mal
post, il n
'
est pas en rgle, il doit y
remdier. Au besoin en rvisant
absolument tous ses plans.

Bousculer les rgles de l'art...

Lorsqu'un compas la main il mdite
dans sa posture favorite, allong sur
une grande carte constelle d'pingles
ttes de couleurs, lorsqu'il arpente
nerveusement son cabinet, les mains
derrire le dos, jetant en phrases brves
et haches ses ordres que des secrtaires
saisissent au vol et assemblent ensuite
pour en faire un tout cohrent,
Napolon ne fait pas que prparer une
bataille. Il voit au-del. Pour lui, un
plan de campagne n'est jamais une fin
en soi, mais le moyen de donner corps
par le biais des armes une vision
politique qu'il a longuement labore.
Le gnie stratgique de Napolon c'est
d'avoir, alors mme qu'il est encore le
tout jeune gnral Bonaparte, bouscul
toutes les rgles jusqu'alors admises de
l'art de la guerre. Il possde pour cela
l'outil ncessaire : l'arme de la
Rvolution, produit de la discipline et
des traditions des anciens rgiments
royaux et de l'enthousiasme des
bataillons de volontaires et de
rquisitionnaires. Cet amalgame a
donn les demi-brigades qui forment
l'ossature des divisions mixtes cres par
Lazare Carnot. Homognes et d'une
grande souplesse d'emploi, conduites
par des chefs ardents et audacieux,
ces divisions offrent des possibilits
de manuvres illimites et
conviennent parfaitement la
guerre de mouvement, cette guerre
clair qui sera toujours la cl du
systme napolonien.

Frapper toutes forces
runies

Celui-ci, outre la rapidit, consiste
frapper toutes forces runies un
adversaire qui, de son ct, a
tendance sparer les siennes. Cette
supriorit numrique sur un point
stratgique et en un moment donn
peut se rsumer par la formule : tre
le plus fort l o il faut, et quand il
faut. Lorsqu'il organise la Grande
Arme, l'Empereur cre les corps
d'arme, au nombre de sept, au sein
desquels sont regroupes plusieurs
divisions. Commands par un
marchal, ces corps d
'
arme,
lorsqu'ils entrent en campagne,
progressent de front sur un champ
oprationnel le plus vaste possible
afin d'empcher l'adversaire de se
drober. Tout en restant indpendants
pour une action secondaire, ils sont
suffisamment rapprochs les uns des
autres pour pouvoir, le moment venu,
oprer une concentration rapide qui
formera le corps de bataille
Un pisode de la bataille de Montenotte au dbut de la premire campagne d'Italie en 1796, parfait
exemple de manuvre centrale magistralement mene (peinture de Ren Thodore Berthon, chteaux
de Versailles et de Trianon).

Au dbut de la campagne de 1805, la
largeur du front couvert par les sept
corps de la Grande Arme et la Garde
impriale passe de 200 kilomtres le 27
septembre 70 kilomtres le 7 octobre.
Quand s'engage l'action et que la
stratgie s'efface devant la tactique, le
principe rpond encore aux lois du
nombre, de la surprise et de l'quilibre.
Le corps de bataille engage fond
l'ennemi sur un point de sa ligne afin de
l'obliger dgarnir un autre point pour
venir renforcer le secteur menac. Sitt
que l'adversaire a commis cette faute, les
rserves sont jetes sur le point ainsi
affaibli provoquant la rupture de toute la
ligne.
La manuvre peut tre centrale ou
s'exercer aux ailes. A Montenotte, au
cours de la premire campagne d'Italie,
Bonaparte choisit de frapper au centre,
au point faible du dispositif adverse, la
jonction des armes autrichienne et
sarde. Il bat d'abord la premire, puis se
retourne sur la seconde qu'il crase le
jour suivant. Le front austro-sarde est
disloqu et chacune des deux armes se
replie en toute logique sur sa propre
ligne de communication, les Autrichiens
vers Milan, les Sardes vers Turin,
accentuant encore leur sparation.
Onze ans plus tard, la bataille d'Eylau est
le thtre d'une superbe manuvre d'aile.
Pendant que l'Empereur fixe le centre du
dispositif russe par un bombardement
massif d'artillerie, le marchal Davout
entreprend le dbordement de

Bonaparte i ndi quant au gnral Dessol l e un pl an de campagne pour l ' arme du Rhi n en i800
(gravure d' aprs un dessi n de Fl i x Phi l i ppoteaux).
La Garde i mpri al e,
suprme recours
La Garde n' a pas donn. Tel l e est l e
plus souvent la conclusion des Bulletins
de l a Grande Arme rendant compte
d' une nouvel l e vi ct oi r e. Rserve des
rserves, suprme recours, ta Garde, bien
que prsente chaque bat ai l l e, n' est
qu' exceptionnellement engage, sauf son
arti l l eri e, qui consti tue l a rserve
gnral e f eu de l a Grande Arme.
l a batai l l e de l a Moskowa, l ' Empereur
rpond ceux qui l' exhortent faire
donner la Garde : huit cents lieues de
ta France, on ne ri sque pas ses
derni res rserves. Waterl oo, l e
sacri fi ce suprme de ta Garde sonnera
comme l e gl as de l ' pope.
l'aile gauche ennemie et vient
chelonner les trois divisions de son
corps d'arme exactement dans le dos
des Russes.

La part prpondrante
de l'artillerie
la concentration des forces sur le plan
stratgique correspond celle des feux sur
le plan tactique. Equipe de l'excellent
canon Gribeauval et suprieurement
commande, l'artillerie concentre toute
sa puissance sur un point donn o elle
balaye la ligne ennemie. La grande
batterie de Rivoli, plus tard celle de
Wagram, prennent une part
prpondrante dans l'issue de ces
batailles.
Mais l'ennemi ne peut tre considr
comme battu que lorsque sa ligne est
enfonce, son dispositif disloqu, ses
rserves ananties ou disperses.
L'lment de rupture par excellence
reste la charge de cavalerie dont Murat
est le spcialiste. A Eylau, entranant
derrire lui quatre-vingts escadrons de
cuirassiers et de dragons, il fond sur
l'infanterie russe et la taille en pices.
Au fil des campagnes, le magnifique outil
dont disposait le gnral Bonaparte, puis
l'Empereur, va s'mousser. Les superbes
soldats de Marengo, d'Austerlitz et de
Friedland ont laiss leurs os dans les
neiges de Russie et les sierras espagnoles.
Peu peu, la fatigue, la lassitude, les
trahisons viendront contrebalancer le
gnie. Et puis, force d'tre battus, les
ennemis de l'Empereur auront beaucoup
appris. A leur tour, ils transformeront en
victoires l'exprience des dfaites.