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M,% Wi^m,}

ESPRIT,
MAXIMES,
E T

PRINCIPES
DEM. JEAN-JACQUES

ROUSSEAU,
DEGENVE.

ANEUCHATELj
Ec en Europe,

Chez

les Libraib.es

Associ

M.

DCC. LXIV.
v*

V ADAMS/^3./

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INTRODUCTION,
PRLIMINAIRE.
Contenant
de la vie de
quelques particularits

M.

/. /.

Roujfeau,

de Genve.

des hommes clbres, IL que leurs difgraces rendent plus


eft

clbres encore y il en qu'elles obfcurciflnt

eft

d'autres
qu'elles

&

font oublier. Ceux-ci n'avoient apparemment que des talens fadices, des vertus empruntes & le mrite des enluminure?. L'illufioa feule leur avoit prt cet clat Thtral;, qui varie d'abord flon les dcorations de la Scne, & qii s'teint enfin avec les lullres du Speacle, Ils n'toient qu'Aca ij

iv
teurs
rles.

Introduction
j

ils

ont difparu avec leurs

Il n'en efl: pas ainfi des premiers: leurs vertus, leurs talens font eux j la rputation dont ils
jouiilent leur appartient^ c'eil Tap-

panage naturel de leur


leur gnie.
la frivolit
elles jetter

fageil,

de

En

vain

les

murs de

du ficle voudroiencquelque quivoque fur


;

leur gloire

la

vertu folide

le

mrite rel triomphe toujours tt ou tard des ddains de l'am.ourpi-opre. Au milieu mme des revers, tandis que le Sage parot enfeveli fous les ruines de fa rputation , fes difgraces lui afILrent 'eftime publique & un nom immortel. Saphilofophie, fes vertus,
fes talens paroilnt alors fur leur

propre bafe: & il eft d'autant plus grand, que, pour Ptre, il n'abefoin que de lui-mme.

Tel
M.
J.

eft le fruit

confolant que

J.

Rouffeau recueille au-

,#

I
t

Prliminaire.
ve.

v
d'-

jourd'hui des difgraces qu'il prou-

En condamnant TAuteur

mile y fes Juges n'ont pas celle de rendre d'eftimer fon cur, fon gnie. Les Sages juftice qui

&

blment

les

l'admirent

&

tems. qu' regret fon exil volontaire ; le Public le nomme, dans fli retraite, le Socrate de fon ficle.
11

me

excs de la fmcrit, le plaignent en mSa Patrie ne foufcrit

y jouira

comme

Montmo-

de l'aveu de toute l'Eurency, rope de its> titres fi bien acquis d'homme de gnie, de Penfeur, d'Ami de l'Humanit. Une difgrace, auffi glorieufement compenfe , en eft-elle une en effet pour M. RouiFeau? C'efl: alTurment le fceau de fa clbrit; & ce feroit peut-tre l'cueil d'une vertu moins folida que la Tienne. Genve, en 1708, d'un vrai citoyen , M. Rouflau Pre , palla fa jeunele, mme en voya,

&

iij

v}
rite.

Introduction
Il
,

gant, dans une efpece d^obfcu-

cependant cet qu'il n'a d, ploys que dans un ge mrj mais


fe

fentoit

efprit

ces talens

il prfroit fort repos


les

&

des

amis

feuls

biens

dont fon cur ft

ividcy

faire

au nom qu'il pouvoit (e de bonne heure, & qu'en quelque faon, il ne s'eft eff'edivement fait que malgr lui.

L'Alle
nier
aotrej

dt Sylvie eft le pre-

ouvrage qui

&

il

conapprockoit dj de fon
Tait fait

feptieme
sa.

lujlre^ lorfqu'il le

compopremier

Mais ce
de fon

n'eft

pas

le

fruit

efprit, ni

de l'tude

\}iW a toujours faite des

&

des

murs hommes, mme pendant

fa jeunefle.

A
la

dix -huit ans,

il

^voit

fait

petite

Comdie de
de lui-mme^

Narcijfe^
la
fin
il

ou l'Amant

qui n'a t

reprfente

que fur

de 1752,
s'y

me

qui, comattendoit, ne ruflt

&

point, quoiqu'elle foit d'ailleurs

Prliminaire,

vij

bien crite. C'ell: l'occafion de la chute de cette Comdie, qu'il a dit avec la franchife la plus vertueufe /e m'eflimerois trop hmTcux d'avoir tous les jours une Pice faire fiffler y Ji je pouvois ce prix contenir pendant deux heures les mauvais dejfeins d'un feul des fpeclateurs ^ & fauver l'honneur de la fille ou de la femme de fon ami^
;

le

fecret de

tune de

fon confi.dent fon crancier,

ou la for-

L' Alle de Sylvie n'a aucun rapport aux grands principes de vertu 5 auxquels Ion Auteur s'eft livr depuis avec tant de rflexion & de courage. M. Rouiau badinoit encore alors avec l'Amour; il aimoit encore promener fes tendres rveries le long des flots argents d'un ruijfeau qui murmure. Une chofe remarquable dans ce
petit
qu'il y prjours , beaux , Js certaines circonftances le mettront a iv
c'eft

ouvrage,

voit

^vi' aprs

viij

Introduction

dans la nceflt de philofopher en public j & l'vnement , en juftifiant la prdidion, a fait un hon neur infini au Prophte.

Cette
ment
des

queftion ^Jile
Sciences

rtahliffi"

&
les

des

Arts a
y

contribu purer

murs

eft

l'poque de de M. Roullau fur la Scne Littraire & Philosophique. Ce fujet rintrelFa j il crut y trouver Poecafion de rendre un hommage public la Vertu aux dpens des Sciences: il la faifitj fon Difcours parut l'Acadmie de Dijon de tous ceux qui avoient concouru, le mieux crit & le plus profondment penf, & il triompha. Ce fuccs lui fit beaucoup d'admirateurs; le Public fentit tout le prix fouhaita de ce premier eflbr , qu'une plume audl loquente fe ft un plaifir de l'clan'er & de
l'apparition brillante
;

&

rinftruire.

Sjduit lui-mme par

les attraits

Prliminaire,
de fon triomphe,
pes,
ftyle

M. RoulTeau,

l'il toujours fixe fur les princi-

&

&

toujours dans le mme avec le mme nerf, fit

des

fur la Rponfe dont un Roi Philofophe avoit honor fon Difcours, & une Rplique M. Borde, Acadmicien de Lyon , dont les deux Difcours
obfervations
des

fur

Avantages des Sciences & Arts y font d'ailleurs trs-dignes d'tre compars celui qui
les

les a occafionns.

Avec M. Gau-

tier,

Acadmicien de Nancy,
,

&
&

un Pfeudonyme
tul

qui s'toit inti-

de l'Acadmie de Dijon,

que cette fage Socit a formellement dfavou, M. RoulTeau ufa d'un laconifme aufl plaiiant que
tranchant, qui les immola l'un
l'autre la rife

&

ainfi,

comme

il

Public. C'eft l'avoue lui-mme,

du

que

tngag dans

de difpute en difpute^ fe entant la carrire , prefquc fans


il

avoir penf^

fe trouva devenu a y
'

Introduction
l'ge o l'on cejfe de l'tre

Auteur

&

de Lettres^ quoiqu'il ft profeffion d'crire contre elles.

homme

L' I Village

N T E R M D E du
, ,

Dcvin du

reprfent devant le

Roi

Fontainebleau
le plus brillant
,

avec

&

fuccs Paris , par


le

l'Acadmie Royale de Mufique, avec de nouveaux applaudillemens toujours mrits, le fit connorechertre fter la Cour, cher des perfonnes les plus dit

&

&

ingues. Trs-peu de tems aprs, fa Lettre fur la Mufique Franois

avec autant de libert que de feu, donna un nouvel clat fa rputation ; mais , il faut en convenir, il Tacheta un Apologie de la Mufipeu cher. >que Franoife, par' M. l'Abb Laugier , eft prefque la feule Rponfe fa Lettre, dont M. RoufTeau n'ait pas eu fujet de prendre de l'humeur. Les partifans outrs de notre Opra le traitrent eu - ofe
fi
y

crite

Prliminaire.

&

en vers , fans mnagement. Vifigot lui rpondit par des perfonnalits indcentes j une foule imbcille s'exhala contre lui en
il

Un

clameurs fditieufes, fuite y menac mme

en fut

in*

le

fanatifme

harmonique
pendre en
c'ell

alla

enfin jufqu' le

effigie.

C E qu'il y a encore d'tonnant,


que
,

tandis

que
la

les

gens

fenfs rioient

de

colre frn-

tique de la plupart de nos Mufciens , ( ce que M. Rouileau auroit

fau'e le

qui

s'enrichillbit

premier) POpera, des ReprfenVillage


,

tations

du Devin du

s'-

rigeant en vengeur public du got national, ta l'Auteur de cet Intermde charmant fes entres

fon

Spedacle.

M. Rouflau
affront
,

fe

plaignit de cet

&

avec

d'autant plus de raifon, que fes entres libres TOpera toient d'ailleurs l'une des conditions auxc^^l^is
il

avoit

donn fon Drame


a vj

2j

Introduction

on voulut rendre i mais cette eipece -de rparation, qu'il regardoit mme comme une raillerie ^ venoit trop tard, puifqu'il s'toit retir
lyrique. Six ans aprs,
les lui
i

Montmorency. Au relte 5 quoique M. Rouffeau

conclu, en finilnt fa Lettre, .que les Franois n'ont pas de Muait

jque

qu^ils n'en -peuvent


ils

que

Ji jamais

avoir ^ en ont une ^


il

&
ce

ne laille fera tant pis pour eux y -pas d'applaudir fincerement aux

grands talens de M. Rameau, de


e

reconnotre fuprieur mme


^

de penfer qu'il faudroit que la Nation lui rendit bien des honneurs y pour lui accorder ce qu'elle lui doit. Jamais JA, Rameau n'a reu de louanges
Lulli du ct de l^exprejjion
j[nons fufpedes.

&

Dans
&
mi
les
les

le

Difcours fur

l^ origine

fondemens de
le

l'ingalit

par-

hommes y M.

Rouffeau a

of courir

rifque de renouveller

Prliminaire,
qu'il n^ait t dclar

xj

aux yeux du Vulgaire VAlceJe de Molire: peu s'en eft fallu en effet
l'ennemi du genre humain. Prefque tous ces hommes, qui fe croient lgitimement au-dellus des autres^ parce qu'ils ont un nom & des richells, ont trait ce Difcours de libelle diffamatoire. Quelques Critiques
lettrs n'y

ont vu que

le

Pangy-

rique des Karaibes, & la fatyre des Europens^ d'autres, comme le Pre Callel , en prtendant le rfuter, l'ont pris contrefens n'ont f^t que battre les bidjfons. M. de Caftilton eft le feul qui et mrit une rplique. Le Public fans prjugs a regard le Difcours de M. Rouflau comme un chefd'uvre, & le regardera toujours comme l'ouvrage d'un Gnie qui runit Ja fois la fcondit des penfes , la force des raifonnemens, Ftendue des connoiflnces, le fentiment le plus vif;,

&

&

xv

Introduction
ftile la

rloqueuce du
veufe.

plus net*

LA

Lettre

M.

d'Alemhert fur

dans les prin cipes de fes Difcours, du mme ton de fincrit, & avec le mme
les Spectacles y crite

coloris d'exprellon

mme

fortj elle

eut aufli le efTuya les mmes


,

Que de Brochures, & prefque toutes phmres , cette Lettre n'a-t-elle pas fait natre ? Le Comdien Laval ofa entrer en lice avec M. Roullau , & crut le terraller par des injures. M, Villaret rpondit aufl la Lettre fur les Speclacles , mais avec un ton de dcence & d'honntet , qui prouve fon eftime pour TAu leur qu'il crut devoir contredire; d'autres prirent le ton plaifant badin , & crurent le tourner en ridicule, en crivant qu'il n'avoit dit du mal des femmes dans fa Lettre , que parce qu'il toit malade d'autres enfin s'amuferent a
critiques.

&

Prliminaire,
moient U Dfinfcur
Chrtienne.

Taccabler de farcafmes , tandis que les perfonnes pieufes le nomxU la

Morale

MxM. d'AIembert .& Marmonne Tont pas dcor de ce beau titrer mais leurs Rponles, galement pleines d'efprit & de fo^ lidit , d'gards & de politeil
tl

lui

font d'ailleurs,

comme

eux-

mmes, beaucoup d'honneur. JuCqu'ici M. Roufleau a gard le llence avec tous les Critiques de fa Lettre fur les Spedacles ; moins qu'on ne regarde fon EJfai furfur limitation Thtrale , tout la Nouvelle Hlofe , comme la meilleure rponfe qu'il pt leur faire, flon leur difFrente faon

&

de penfer.
lire

ce

En effet, on Roman moral,

ne peut
fans
fe

perfuader de plus en plus


les

que

le Thtre ne Spedacles font nullement l'Ecole des bonnes murs 5 & que les perfonnes re-

&

Introducition' xvj ligieufement chrtiennes font bien fondes applaudir la morale


inexorable du Citoyen de Genve. Quoi qu'il en foit, la Nou^
vdlc Hlorfe eft peut-tre le meilleur ouvrage que nous ayons en

ce genre,
Clarice.

mme

La vertu y

ct de Mifs eft peinte avec

tous

fes traits

les plus

&
les

les

plus propres fe

touchans foumettre

Il eft aif d'y appercevoir le caraftere effentiel de fon Auteur j & cet excellent Roman et fiiffi feul pour le faire

mes honntes.

donner la clbrit dont il jouit tant de titres. La Nouvelle Hloife a fans doute des dfauts; mais ils font compenfs par tant de beauts, qu' peine on les apperoit ils prouvent feulement, que l'efprit le plus fueftim^er
lui
:

&

blime

&

le

cur

le

plus vertueux

ne font pas toujours Tpieuve de la qualit d'Au^teur & de Philofophe.

Prliminaire,
I

xvj
les

feroit fouhaiter

que

Magiftrats n'en eulFent pas trouv de plus grands dans le Contrat Soci al 8c dans Emile. En fe faifant un fyflme d'tre fincere, c'eft-dire, de rvler au Public toutes fes penfes ainfi que fes fenti-

mens, M. RquiTeau ne pouvoit gure viter de tomber dans les excs qu'on lui reproche. Mai5
s'il

prvu qu'on

les lui

reproles ri-

cheroit,

&

qu'ils attireroient fur

fon Emile & fur lui-mme gueurs de Taurorir Civile


clfiailique,
livrer
aui fige n'a-t-il

&

Ec-

comment un homme
frc2/zir

? Sans pouvoit s'en tenir, fur la m.atiere du Droit Politique , ce qu'il en avoit dit dans fon admirable Difcours fur l'conomie Poli^ tique , & dans celui fur XOri^ine de, l'Ingalit parmi les hommes : il n'en et pas moins t un efprit profond^ un cur fncere, on n'et
il

pas craint de s'y fes fentimens y

xviij

pas

moins admir fes talens & eftim fes murs. Son EmiU pouvoir tre auffi un excellent Trait
d'Education
, fans qu'il ft befoin d'y difcuter des articles dlicats, auxquels il eft difficile de toucher d'viter en mcurieufement , qui me tems le fort d'Oza, d'ailleurs ne font jamais mieux expliqus que par un filence religieux. Dans fa Lettre M, l'Archev^ que de Paris ^ fi M. Rouleau s'efl:

Introduction

&

&

exprim avec
ces articles
il, qu'il
fi

la

mme
j

libert fur
c'eft, dit-

dlicats

ne pouvoir prefque pas s'en difpenfer, fans paroitre convenir de fa relTemblance avec le portrait qu'on avoit fait de lui, que, d'ailleurs, tout homme accuf a le droit de fe jufl:ifier, ou du moins d'efiyer de le faire. Sa vertu fembloit lui impofer ellemme la nceflt de fe dfendre, mais avec la modration d'un Sage*.

&

Prliminaire,
Quelle
douloureufe

xix
!

fatalit

Cet Emile y l'Enfant chri de fon Pre, eft devenu rinllrument des
difgraces qu'il
e*ett
eliiie

aujourd'hui:

cet

ouvrage qui rpand fur

fes jours la triftelTe

& &

& Tamertume ,
de
fa Patrie

qui

l'exile

du

fein

de

fes amis.

Les Magiftrats des ProvincesUnies, l'exemple du Parlement de Paris , ont f^^i contre Rmihy & la Rpublique de Genve ellemme s'eft cru oblige de le prof^. crire avec le Contrat Social. Ce
dernier

coup a

t le plus fenfibe

au cur de

M.
le

Roulleau. Aprs

avoir honor

nom Genevois
fi

& s'tre montr digne de l'eftime & des gards de k^ conciprocd du Confeil de pntr de douleur* Plufieurs Citoyens & Bourgeois de cette ville , frapps d'un Jugement, o les formalits preftoyens^
le

Genve

l'a

crites

par

les

Conftitutions

du

XX

Introduction

ne leur paroiffoient pointobferves, crurent devoir reclamer contre cette nouveaut. M. Roulau attendit longtems l'efFet de leurs reprfentations au premier Syndic j & croyant enfin n'tre que trop convaincu que le Confeil refufoit d'y avoir gard fa douleur lui fuggera de renoncer folemnellement fes titres de Bourgeois & de Citoyen dj Genve. Fltri publiquemnt dans ma Patrie ^ dit-il un de fes amis ai d f rendre le feul parti propre

Gouvernement

mon honneur y (i cruellement avec la plus vive douOefl offenf, leur que je m\y fuis dtermin: mais que pouvois'je faire? Demeurer volontairement membre de l'Etat aprs
cojifervcr

qui s'toit p^if y n'toit^e pas confentir mon dshonneur ? Les


ce

amis de M. Roufleau ont blm fa dmarche i ils Tont trouv au

moins trop prcipite. Plufieurs font encore perfuads qu'il n'a pas

Prliminaire.
eu

xxj
faire.

mme le droit de Quoi qu'il en foit,

le

fa Lettre

fur lue dans


feil.

au premier Magiftrat de Genve rAlIembl du Con-

On dlibra fi l'on devoit accepter l'abdication qu'il y fait

perptuit de fou droit de Bourgeoi(ie,

&

de Cit

les

fentimens

fe

parta-

grent.

Quelques-uns reg .rdoient cette abdication comme une infulte fai.e la Rpublique , & ofoient en demander vengeance:
mais 5 aprs avoir recueilli les vcix, on fe contenta d'enregiftrer
la Lettre
filence.
i

&

chacun
fatal

fe retira

ea

Depuis

ce

inftant,

M.

Rouieau , quoiqu'adop: par un grand Roi au nombre de fes Sujets ,

&

glorieufement

ddommag, par
,

cette

naturalifation

des

pertes

volontaires qu'il a faites Genve; M.. Roullau, dis-je, infiniment


fenfible, d'ailleurs, ce

tmoignage

xxij

d'eftime de la de bienveillance part du Roi de Prufle, femble cependant avoir dit un adieu ternel la Socit. Mais la Socit , qui l'admire toujours , qui ne pr-

Introduction" &

tend pas imiter la Rpublique de Genve ^ ne reoit point cet adieu. Elle attend au contraire de lui, qu'il lui prouve de plus en plus que fou ame eft audellus de fes advcrfi-

que fes talens, comnje fa ts, fagelle, font l'preuve de l'nfc


tabilit

&

des chofes humaines. portrait fi bien colori qu'il a

Le
fait

de lui-mme dans fa retraite, ne fait peur perfonne^ on aimera


toujours le
traits
%

reconnotre des

fi

rares

& le voir

le

mme.

Plus ardent , dit-il , w dans mes recherches , mais fin>i cere en tout, mme contre moi ; j^ fimple & bon, mais fenfible r> foiblei faifant fouvent le mal , toujours aimant le bienj li par i^Tamiti, jamais par les chofes,

qu'clair

& &

PRLtMINAlRE.
& tenant qu' mes
plus
intrts
j

XXj

mes fentimens
n'exigeant
n'en voulant

yy

rien des

hommes &

V aufl
yy

point dpendre j ne cdant pas plus leurs prjugs qu' leurs volonts , & gardant la mienne
libre

que ma

raifon

crai-

gnant Dieu fans peur de TEnfer ; 35 raifonnant fur la Religion fans libertmage j n'aimant ni l'impit y> ni le fanacifme ; mais haffant les w intolerans encore plus que les M Efprit5-forts ne voulant cacher mes faons de penfer perfon5^ ne ; fans fard, fans avtifice en yy toute chofe ; difant mes fautes a> mes amis , mes fentimens tout 3^ le monde , au Public fes vrits ,
:

3>

fans flatterie &: fans

fiel

& me
fcher
cri-

itfouciant aufl

peu de
:

le

que de lui plaire voil mes mes & mes vertus.

Le Public auroit toit defe fcher des vrits que lui dira M. RouiTeauj il les affaifonne de tant

Xxiv

iNTRODUCTiOli.
utiles,
j
il

de penfes
admirables

vertueufes 8c

les exprime avec d'loquence & de perfualon, qu'on ne peut, au contraire, trop defu'er qu'il continue de lui parler le mme langage : mais on l'eftime aud trop iince'* rement, pour ne pas fouhaiterea mme tems qu'il pargne Ton ' fa iant de nouvelles cur difgraces on voudroit qu'd ft aulfi heureux qu'il mrite de l'tre. Pour rpondre, autant qu'il dpend de nous, cedefir, cet emprellement du Public, que nous venons d exprimer, pour les ouvrages de cet tcrivain clbre, nous lui donnons aujourd'hui fon

tant d'eiprit,

&

Esprit, fes Maximes, & ks Principes i & nous ofons nous flatter que M. Rouileau s'y recounotra avec plaifir fous fes vritables traits, en mme tems que le

Ledeur fe

les

rendra

utiles.

ESPRIT

ESPRIT,
MAXIME S
M
R

ET PRINCIPES
DE
/
/.

ROUSSEAU.
L

CHAPITRE
E L
I

N.

De Dieu.

DIEU ment
les

ell

intelligent;
?

Teft-il

ne font pour lui


tems un
j

mas comToutes les vrits qu'une feule ide, com^-

nie. tous les lieux


feul

un feul point, & tous moment. Il ell Tout-

puiffantj fa puififance agit par elle-m-

me
fait

il

peut, parce qu'il veut; fa volont fon pouvoir. Dieu eft bon \ rien

i
buts de
la

Maximes
de tous les attr^-' Divinit toute-puilTante, la
fans lequel
eft celui

nefl: plus maiiifefte:

bont

on

la

peut

le

nioins concevoir.

Qui^ND
tmus

les

Anciens appelloient
le
:

Op,

Maximus

diioient trs-vrai

Dieu Suprme, ils mais en difant Ma-

ximus Opmus^ ils auroient parl plus exadement, puifque fa bont vient de
fa puiiTance: ileft

bon^; parce qu'il

eft

grand.

Dieu
c'eft

eft

une
:

fuite

jude, j'en fuis convaincu; de fa bont l'injudice


;

des

hommes
le

eft

leur

uvre

&

non pas

dfordre moral , qui dpofe contre la Providence aux yeux des Philofophes ne fait que 'la dmontrer aux miens. CeftainG que je. dcouvre que j'affirme les attributs de la Divinit',
la fienne
,

&

niais fans les

comprendre.

J'ai

dire

Deu eft
:

ainfls-je.lp fens,,^ je

beau me n\t\Q

prouve je n'en conois pas mieux conl-ment Dieu peut erre ainfi. L'Etre Eternel ne fe voit, ni ne s^entend-, il fe fait fentir-, il ne parle h aux yeux , ni apx oreiller, mais au cur, Nous pouvons-bien difpurer contre fon elTence infinie mais noii pas le mcon-'
' ,

tuoicre

de bonne

foi.

Diverses
Moins
je fuis
je le

;5

conois, plus
lui dis:

Je

rador.

Je m'humilie

&

Etre des Etres,

ma
Le

parce que tu es; c'eft m'iever lource, que de mditer fans ceiTe. plus digne ufage de ma raifon efl
c'eft

de s'anantir devant toi:

mon

ra-

vilTement d'efprit, ma foiblelTe de me ientir accabl de ta grandeur. Celui qai adore l'Etre Eternel, dc'eft le

charme de

d'un iouffle ces fantmes de raifon , qui n'ont qu'une vaine apparence, qui furent comme une ombre devant l'immortelle veriic. Rien n'exifte que
truit

&

par celui qui eft. C'eft lui qui donne un but la juftice une bafe la vertu , un prix cette courte vie employe lui plaire; c'eft lui qui ne ceffe de crier aux coupables, que leurs crimes fecrets ont t vus-, de qui fait dire au jude oubli: tes vertus ont un tmoin. C'efl: lui c'eft fa fubflance inaltrable, qui efl le vrai modle des perfelions dont nous portons u'^-e image en nous-mmes. Nos partions ont beau la dfigurer tous fes
,
;

traits

lis

Teffence infinie
,

fe

reprfen-

tent toujours' la raifon


tablir ce

Se lui fervent

ont

que l'impofture & l'erreur en altr* Tout ce qu'on ne peut fpa, Aij

A X

E s

rer de l'ide de cette e^Cence, eu Deii." C'est la contemplation de ce divin modle , qiae laHie s'pure s'lve j

&

apprend mprifer Tes inclina;tions batfes^ Se fur monter fes vils penchans. Un coeur pntr de ces fubli<]u'elle
, fe refufeaux petites paions des hommes-, cette Grandeur infinie le dgote de leur orgueil; le charme de la mditation l'arrache aux ides ter-

jnes vrits

xet&s.

chercher la faine raifon

Cmon

dans celui qui en eft la fource? Et jque penfer de ceux qui confacrenc perdre les hommes, ce flambeau divin X]u*il leur donna pour les guider? Le meilleur moyen de trouver ce qui eft
bien,
efi:

de

le

chercher fincerement

&

Ton ne peut

long-teins le chercher ainfi,


Se fert le

fans remonter l'Auteur de tout bien^.

Celvi qui reconnot


defti nation-, l'ardeur

Pre

commun des hommes, fe croit une haute


de
la

remplir ani-

me

Ton zle

-,

Se fuivant

une rgie plus

lure que celle de fes penchans, il faic faire le bien qui lui cote. Se facrifier Jes defrs de fon cur la loi du devoir.

Tenez

votre

ame en
ait

tat de dlirer

toujours qu'il

un Dieu,

vous

p en dpucierez

jagiais.

>

y
tous

Ce

qui m'intreffe, moi


c'eft

&

mes

femblables ,

xifte ii arbitre

que chacun Icache qu'il du fort des humains

duquel nous fommes tous les enfans y qui nous prefcrit tous d'tre jufles de nous aimer les uns les autres, d'tre bienfaifans mifricordifux, de tenir nos engagemens envers tout le monde ,. mme envers nos ennemis les fens ^

&

&

que l'apparent bonheur de cette vie n'efl rien i qu'il en efl: une autre aprs elle ^ daiTS laquelle eet Etre luprme fera le rmunrateur des bons^- & le ju^e de^ mchans.
Si la
le

Divinit n'efl pas mcchaiit qui raifonne


infeni^y

,
i

ri

n'y a quff

le

bon

n'effc

qu'un
c'eft

Il eft

un

livre ouvert' tous les

yeux

,;

de la Nature. Ceft dans ce grand &c fublime livre que j^apprends fervir Se adorer fon divin Auteur. Nul n'eft excuiable de n'y pas lire , parce qu'il parl a tous les hommes une lan-gue intelligible tous les efprits. Si j'ecelui

xerce

ma

raifon,

fi'

je la

cultive y

fi

j'ufe

immdiates que Dreis me donne, j'apprendrai de mo--mme a le connotre, raimer, aimer Ces? Euvrcs,, vouloir le bien qu*il veut > C
bien- des facults

iij

Maxime

remplir, pour lui plaire, tous mes devoirs fur la terre. Qu'eft-ce que tout le fcavoir des
plus
?

hommes m'apprendra de
,

LE

Philorophe

qui fe flatte de pnil

trer dans les iecrets de Dieu, ofe aifccier fa iageiFe la fagelTe ternelle
i

blme, ii corrige, il prefcrit des loix la Nature , & des bornes la Divinit & tandis qu'occup de Tes vains fyilmes, ii fe donne mille peines pour arranger la machine du Monde , le Laboureur, qui voit la pluie de le
,

approuve

il

foleil

admire

tour--tcur fertilifer (on champ, &c bnit la main dont il , loue reoit ces grces, fans fe mler de la manire dont elles lui parviennent, il ne cherche point juftifier fon ignorance ou Tes vices par fon incrdulit. Il ne cenfure point les uvres de Dieu , Se ne s'attaque point fon matre pour faire
briller fa fuinfance.

Jamais le mot impie d'Alphonfe X ne tombera dans l'efpr'c d'un homme vulgaire c'eft une bouche favante que ce blafphme toit rferv. Les premiers qui ont gt la caufe de Dieu , font les Prtres & les Dvots , qui ne foufrent pas que rien fe faile flon Tordre tabli ^ n:iais font cou;

)
]oitrs

IL

fS

intervenir la Juftice Divine des cvenemens purement naturels; &: , pour


,

puniiient &: chprouvent ou rccom^ penfent ls bons indi frre m ment avec des biens ou des maux, flon rvenement Je ne fais, pour moi, fi c'eftune bonne Thologie mais je trouve que ced une mauvaife manire de raifonlier, que de fonder ind-flremment luf le pour & le contre les preuves de la Providence 5 Szde lui attribuer 5 fans choix, tout ce qui fe feroit galement fans elleLes Philofophes, leur tour, ne me
tre frs de leur fait
tient les

mcchans

paroiTent

gucres

plus

raifonnables

quand

je les vois s'en

prendre au Ciel

de ce qu'ils ne font pas impaffibles; crier que tout eft perdu, quand ils onx r^al aux dents , ou qu'ils font pauvres ou qu'on les vole; & charger Dieu , comme d't Sneque, de la garde de leur valife. Aini quelque parti qu'ait pris la Nature, la Providence a toujours raifon chez les Dvots , c toujours tort chez les Philofophes. Source de juftice & de vrit, Dieu clment z bon! dans ma confiance en toi , le fuprme vu de mon cur efl quta volont foit faite; en y joignant

iv

t
la

Xi!

A X

I s

fais , f ac^ quiefce ra bont, je crois partager d'avance la fuprnQC flicit qui en eH

menne ,

je fais ce

que tu

prix.

qui craint Dieu ne^ gures craindre Ton parti n*eft: pas redoutable, il eft feul ou -peu-prs, Von eft fur de pouvoir lui faire beaucoup de mal , avant qu'il fonge le rendie.
*,

Un homme

&

De la

spiRiTUALTj

DE i'Ame.

nature deTEfprit humain , plus je trouve que le raifonnement des Mat.rialiftes relTemble celui d'un fourd qui nie Texiftence des fons , parce qu'ils f'ont jamais frapp fon oreille. Ils font fourds,, en effet , la voix intrieure qui leur crie d'un^ton difficile mcon.notrei une machine ne pcnfe point jiT n'y a ni mouvement , ni figure qui pro?duife la rflexion : quelque chofe en toi cherche brifer les liens qui le compriment Tefpace n'eft pas ta mefure: l'U;

PLus je rflchis
k

fur la.penfe

& fur

nivers entier n'eft pas affez grand pour


toi; tes fentimens
,-

tes defirs,

quitude,

ton. orgueil

mme,

ton inont un

autre principe que ce corps troit danslequel tu te fens enchan...

Diverses*
Hut mcme
Qiii

erre matriel n'eft


Se

moi

je le fuis.
;

5 adif parliiiOn a beau m^

difpurer

cela,, je le ieiis

&c ce fentimeiic

me
le

parl-e eft plus fort

qui
les

combat.

J'ai

que l-a raifoii im corps fur lequet


iveil

autres agifTent de qui agit fur eux;

c^tte
fe
:

adion rciproque
fens-, je

pasdauteuriiftej
,

mais

ma volont eft indpendante de


confens ou
je fuis je

mes

je

fuccombe ou
je fais
je

vainqueur

de je

fens parfaitement en-

moi-mme quand

, ou quand que cdera mes palons. ]'at toujours la puiffance de vouloir y non

ce que f ai voulu faire

ne

fais

la force d'excuter.

Quand

je

me

livre

zut

t-enttions, j'agis flon l'impulfioir

des objets externes v quand je

me repro--

che cette foibleffe,- je n-coute que ma volont; je fuis efclave par mes vices y libre par mes remords: le fent-imenr de ma libert ne s'efFace en moi que' quand je me dprave, & quef empche enfin la voix de l'ame de s'lever contre

&

la loi

du

corps.

L'homme
j

eft

dans fes allions d'une &b fiance

& comme tel


,.

donc libre , anim

iram-arrielle.-

La Nature commande tout anima,. & la bte obin. L'homme prouve la


nme imprefion
j

mais

il

fe

reconnoc V

Maximes
dans
la

libre d'acquiefcer
fiircouc

ou de rfifler &c c'eft ccnicience de cette li-,

bert, que le montre la fpiritualit de fon ame. Car la Phyfique explique en quelque manire le mchanifme des

mais dans la puilTance de vouloir , ou plutt de choifir, &c dans le fentiment de cette puilfance , on ne trouve que des actes purement, Ipirituels , dont on n^explique rien par les loix de la Mchanique. Plus je rentre en moi, plus je me
fens c la formation des ides;

confulte,

&

plus je
;

lis

ces

mots

crits

dans mon ame heureux. Il n'en


confidrer
l'tat

fois jufle Se
eft

tu feras

rien pourtant,

Le mchant profpere, & le juile refte opprim. Voyez au/I quelle indignation s'allume en nous quand cette attente eft fruftre la confcience s'lve Se murprfent des chofes.
!

contre fon Auteur elle lui crie en gmiffant tu m'as tromp. Je t'ai trom7 tmraire Se qui te l'a dit? Ton }3t , ame eft-elle anantie ? As-tu cfle d'exif^
;
:

mure

Brutus! mon fils ne fouille ter? point ta noble vie en la finilTant; ne laifTe point ton efpoir c ta gloire avec ton corps aux champs de Philippes,
1

Pourquoi dis~tu ?

la

Vertu

n'efl rien

D
Tu
vivre; ce que

Il

s.

ejiiand tu vas jouir

du prix de
que

la tienne

vas mourir, penfes-tu.

Non,

tu vas

&

c'eO: alors

je tiendrai

couc

promis. Si l'ame elt immatrielle elle fi furvivre au corps;


Je t'ai

elle

peuc
ye

&

lui itirvit

la

Providence

eft

jullifie.

Quand

n'aurois d'autre preuve de Timmortalit

de l'ame, que

le

triomphe du jnchaiic

ropprefllon du juile en ce Monde, eela kul m'empcheroit d'en douter. Une fi choquante dilfomiance dans

Tharmcnie

univerlelle

cher la rcfoudre. }e

me feroit cherme dirois: tout ne

finit pas pour nous avec la vie, touc rentre dans Tordre la mort. Quand l'union du corps de l'ame

&

efl

rompue,

je

fe dflbudre,

&

conois que i'un peut l'autre le confervef.

Pourquoi
contraire
ils
,

la deRrutfVion

de Pun entra?

neroit-elle la deflrudion de l'autre

Au
^

tant de nature

Ci

diffrente

dans un tat violent & .quand cette union cefTe, tat ils rentrent tous deux dans leur naturel. La fubftance a:ive regagne toute la force qu'elle employoit mouvoir la fubftance pailve & morte. Hlas je le fens trop par mes vices: l'homme
toient, par leur union,
;

vj

Il

Maximes
vit

ne

vie de
lnoEt
(

qu' moiti durant fa vie; 6c i'ame ne Gommence qu'


corps.
i ll
IIl

la:
la?.

du
I

il

Hl ll

llll

IMMiMMBg

le

DE L*EVANGILB.
L'Evangile,
nceiTaire

ce divin Livre,

feuE

un Chrt^ien,, & le plus utile de tous quiconque ne le feroic pas n a befoia que d'tre mdit, pouc porter, dans l'ameramour deion Auteurj^
,^

volont d'accomplir fes prceptes la. vertu n'a parl on (i doux langage; jamais la plus profonde fageflene s^eii exprime avec tant d'nergie de fimplicit.Onn'en quitte point la ledure. fenSs fe fentir meilleur qu'auparavant.. oYEz les Livres des Philofophes. avec toute leur pompe: qu'ils font petits auprs de celui-l? Se peut-il qu'une Livre la fois (i fublime c (I fage ^ fait l'ouvrage des hommes ? Se peut-it que celui dont il faitl'hiftoirey ne foic:

& la

Jamais

&

,-

lui-mme? Eft-ce l leou d'un ambitieux. Sedaire?: Quelle douceur quelle puret am fesv murs! quelle grce tauchante
q^uUn,
ton. d'un enthoufiafte

homme

dans: fes inftrulions

quelle lvatioiv
fa--

dans, fo; luaxiuiesi quelle profonde

1 V'

E>

s.

rf^

gefl dans fes difcours! quelle prfenced'efpric, quelle fineife

&

quelle jurtefe
fur
les:

dans fesrponres!
paillons
!

eft

empire rhomme , o efl


qu^ei
?

le iage'

qui icair agir , fouffrir


blelTe

& nourir fans foi& fans ottencarioii Quand Platon;


,

peint Ton Jufbe imaginaire, couvert de


ro\ir

Topprobre du crime
trait Jfus-Clirifl
:

Se

digne de

rous les prix de la vertu,,

il

peint rrair

pour
eft
11

la

relTemblance"

frappante

fentie,

&

, que tous les Pres l'ont' qu'il n eft pas poffible de s y:

tTomper;.

Quels

prjugs, queraveugrement

ne.'

pour ofer compare le fis de Sophronirque au fils de Marie!' Quelle diftance de l'un l'autre! Socrate/ mouranrfans douleur, fans ignominie,, foutint aifmenrjufqu'aubout Ton per fonnage; & / cette facile, mort n'et honor fa vie , on dbuteroir (TSocrate , a^ec tout fon efprit, fur autre chofe/ qu'un Sophrfte. Il inventa, dit-on, la Mo* raie. D-aurres avant lui l'avoient mlfeeii pratique; il ne fit que dire ce qu'ils avoient faif, iPne fit que mettre en leons leurs exemples. Ariftid avoit t jufte avant que Socrate et dit ce que '(toitque juftice 3 Lonidas toic morr
f^ut-il point

avoir

.14

A X

pour fon pays avant queSocrate et

faf

Sparte toic fbbre avant que Socrate et lou la fobrit avant qu'il et lou la vertu, la Grce abondoit en hommes vertueux; mais o Jefus avoit-il pris chez les iiens
la Patrie-,
\

un devoir d'aimer

Morale leve c pure > dont lui donn les leons & l'exemple ? Du fein du plus furieux fanatifme la plus
cette
feul a

haute iageffe
le plus vil

fe

plicite des plus

fit entendre; Se la {imhroques vertus honora

de tous

les

peuples.

La mort

de Socrate philofophant tranquillement avec Tes amis , efl la plus douce qu^oii puiffe defirer; celle de Jfus, expirant dans les tourmens, injuri, raill, maudit de tout un peuple , eft la plus horrible qu'on puifle craindre. Socrate prenant la coupe empoifonnce, bnit celui qui la lui prsente & qui pleure; Jfus, au milieu d'un fupplice affreux ^ prie pour Tes bourreaux acharns. Oui , h la vie & la mort de Socrate font d'un Sage, la vie & la mott de Jfus font d'un Dieu. Dirons-nous que l'hidoire de
l'Evangile
eft invente plaifir ? Ce n'eft pas aind qu'on invente; les faits de Socrate , dont perfonne ne doute , font

&

moins

attefts

que ceux de Jfus-Chrift.

Diverses.
Au fond,
que
c'eft

tf

reculer la difficult fans

la dtruire. Il ieroic plus

inconcevable , d'accord euien'r fabriqu ce Livre, qu'il ne l'eft qu'un feul en ait fourni le fujec. Jamais des Auteurs Juifs n'eulTent trouv ni ce ton ^ ni cette Morale & l'Evangile a des capluleurs

hommes

radleres de vrit

li

frappans,

fi

parfai-

tement inimitables, que l'inventeur eo feroit plus tonnant que le liros.

De la Dvotion.
n'y a rien de bien qui n'ait un excs IL blmable mme la dvotion qui
,
j

tourne en dlire. Savez-vous comment viennent les extafes des Afctiques 5 En prolongeant le tems qu'on donne la prire , plus que ne le permet la foiblelTe humaine. Alors refprit s'puife l'imagination s'allume c donne des vifions on devient infpir. Prophte Se il n'y a plus ni fens ni gnie qui garantiife dufanatifme. La dvotion eft un opium pour Tame elle gay , anime & foutient quand on en prend peu une trop forte dofe endort, ou rend furieux , ou tue. qu'on Si l'on abufe de TOraifon ,
j ,
: ;

&

^^
dc's^ienne

M
;

A X

S'

myftique, on le- perd fbrc' de s'lever en cherehant la grce y oH> senonce la raifon pour obteilir un* don d Ciel, on en foule aux pieds unautre: en s'obflinant vouloir qu'il nous^ claire , on s*G&e les lumires q.u*il nous a donnes.^ C E qui donne le plus d'loignemenc pour les Dvots de profelon , c'efl cette pretc de murs, qui les rend infenil-:

Bles rhumanit c'eft cet orgueil. excef^ if qui leur fait regarder ert piti le refe du monde. Dans leur lvation fublmes'ils daignent s'abai/Ter a quelque ade de
;

ils

Bont, c'eftd'une manire ( humiliante ;; p^laignent les autres- d'un ron fi cruel ;.
feur fuftice
eft
Cl

eft f rigoureufe , leur charitd dure, leur zle ei amer, leut mpris relTemble fi fort la haine ,.que Pinfenfibilt^ mme des gens du monde eil moins Barbare que leur commifraton. L'amour d; Dieu leur fert d'excufe peut n*aimer perfonne; ils ne s'aiment, pas mme l'un l'autre: vit-on jamais d*a-^ miti vritable entre Tes Dvots? Mais plus ils fe dtachent des hommes, plu? Jb en exigent;, t?^ Ton diroit qu'ils ne s^levent Dieu , que pour exercer foii

autorit fur la terr^.-D

eil

impoflible

que

rintolra-nce n'endurci (Te Tame.

Comqu'oa

ment

chrir tendrement les ^ens

rprouve? Les aimer, ce leroit har Dieu qui les punit. Afi! n ouvrons point fl lgrement TEnfer nos frres:. jugeons
les a(5lions^

&

non

pas les

hommes.

Si

pour ceux qui fe trompent , quel martel pourroit l'viter ? Je n'aime point qu'on affiche la dvotion par un extrieur afFete , Se comme une efpece d'emploi qui difpenfe de
l'Enfer toit deftin

tout autre.
fait, ce

Madame Guyon et mieux me femble, de remplir avec foin-

fes devoirs de mre de famille , d'lever chrtiennement fes enfans, de gouverner fagement fa maifon que d'aller co-mpofer des livres de dvotion, disputer avec des Evques, & fe faire met,.

tre la Baftille pour des rveries o Ton ne comprend rien. Je n*aime poihr non plus ce Tangage myftique & figur, qui nourrit le cur des chimres de l'imagination , & fubfitue au vritable amour de Dieu , des fentimens imits de Famour terreftre,.

trop propres

le rveiller.

Plus

on

cur tendre & Timagination vive, plus on doit viter ce qui tend les eiaouYoir car enfin.j comaieut voir les
a e
i.

l2

Jt

>^

s
fi

rapports de l'objet myftique, voit aufl l'objet renfuel? c

Ton

comment

ofe-t-elle imaginer, avec aiurance, des objets qu'elle n'ofetoit regarder? I L y a des gens qui fe bornent une religion extrieure & manire, qui, fans toucher le coeur, raffure la con-' fcience de fimples formules: ils croien exadement en Dieu certaines heures pour n'y plus penfer le refte du tems. Scrupuleufement attachs au culte public , ils n'en favent rien tirer pour la pratique de la vie. Ne pouvant accorder Tefprit du monde avec l'Evangile , ni la foi avec les csuvres, ils prennent un milieu qui contente leur vaine fagefle-, ils ont des maximes pour croire > Se d'autres pour agir j ils oublient dans un lieu ce qu'ils avoient penf dans l'autre; ils font Dvots l'Eglife, & Philofophes au logis. Alors ils ne font rien nulle part; leurs prires ne font que des mots leurs raifonnemens des (ophifir.es, &c ils fuivent 5 pour toute lumire , la fauffe lueut des feux errans qui les guident pour les
; ,

une honnte-femme

perdre. Le fanatique v^eCi pas une erreur , mais une fureur aveugle Se fiiipide que la rai-

Diverses.
tenir ceux qui l'excitent.

t^

fon ne retient jamais. L'unique fecret pour l'empccher de natre , eft de con-

Vous avez beau dmontrer des fous que leurs chefs les trom.pent , ils n'en font pas moins ardens

fois

Que fi le fanatifme exifte une vois encore qu'un feul moyi ne 5 d'arrcter Tes progrs c'eft d'employef contre lui Tes propres armes. l ne s'agir ni de raifonner ni de convaincre il faus laififer-l la Philofophiejfermerles Livres, prendre le glaive &c punir les fourbes. w lmKsammBsmmmmmBismmKmKaainatufUmmmi m ^
les fuivre.

je

iii

ii

'

II

11

De
L'Oubli
l'oubli

l'

Irreligion.

de toute Religion conduit de touslesdevoirs de l'homme. De combien de douceurs n'efi: pas priv celui qui la Religion manque Quel fentiment peut le confoler dans
Tes peines
?

Quel fpedlareur anime


qu'il fait

les

bonnes aclions

en fecret ? Quelle voix peut parler au fond de fon ame ? Quel prix peut-il attendre de fa vertu 3 Comment doit-il envifager la mort? L'abus du favoir produit l'incrdulit. Tout favant ddaigne lefentim.enr vulgaire chacun en veut avoir un foi.
i

1er

M
,

L'orgueilleufe philoTophie
prie-fort

mne k PeP comme l'aveugle dvotion m5-

ne au fanatifme. Evitez ces extrmits refiez toujours ferme dans la voie de la


vrit,

de ce qui vous parotra Ttre ^ de votre cur , fans jamais vous en dtourner par vanit ni par foiblefTe. Ofez confefTer Dieu chez

&

dans

la fmplicit

ks Philofophes
nit

ofez

prcher

Thuma^

aux intolrans. Dites ce qui eft vrai ^ farces ce qui efl bien ce qui importe l'homme, e'eft de remplir Tes devoirs fur la terre Se ceCt en s' oubliant qu'on tra- vaille pour foi.
:
',

Ah

dule que

qnel argument contre Pincrla vie du vrai Chrtien Y a-t-il'

quelque am l'prettve de celui-l Quel tableau pour fon cur , quand fes amis , fes enfans , fa femme cmicourrons touis l'inflruire en l'difiant quand, fans
-,

2^

prcher Dieu dani leurs difcours , ils le lui montreront dans les alins qu*if
lui
, dans les vertus dont il efl rndans le charme qu'on trouve lui plaire quand il verra briller l'image du Ciel dans fa maifon; quand une fois le your il fera forc de fe direr'non , l'honi'^ me n'eft pas ainfi par Ini-mme quel^U:e ekofe de plus, qu'humain rgne ici'

infpire

teur

Diverses.
On
;

ir

ne fauroit fe paflTer de la Reliigion. En vain un heureux infhin: porte .au bien une paiion violente s'lve .elle a fa racine dans le mme inftin: <]ue fera-t-on pour la dtruire ? En vain tire-t-on, de la-confidration de Tordre, la beaiu de la vertu & fa bont^ de
:
-,

l'utilit

commune: que

fait tout cela

contre Tintrt particulier ? En vain crainte de la honte ou du chtiment empche de faire du mal pour /on profk : il n*y .a q-u' faire mal en fecret ; la yerjtu n*a plms rien dire, & Ton punira, comme Sparte , non le dlit , mais la mal-adrefTe. En vain, enfin, le caradere Tamour du beau font empreints par la Nature a-u fond de Tame la rgle fubfftera aufi long-tems quMl ne fera point dfigur mais commait s'alTurer de conferver toujours dans fa puret cette effigie intrieure qui n'a point, parmi les tres fenfibles., de modle auquei on puiflela comparer.' Ne fcait-on pas que Jes afTedions d^fordonnes corrompent le jugement ainf que la volont, la confiance s*altere & le modifie infen(blement dans chaque ficle , dans chaque peuple, dans chaque individu, flon rincouftance & l varit des pr*

&

& q

jugs?

^1

Maximes
&
le

Fuyez ceux qui , fous prtexte d'expliquer la Nature , fement dans les curs des hommes de dcfolantes dodrines,
dont
fophifme apparent eft une fois plus ffirmatif & plus dogmatique, que ie ton dcide de leurs adverfaires. Sous ie hautain prtexte qu'eux feuls font clairs, vrais, de bonne foi, ils nous foumettent impcrieufement leurs dciiions tranchantes, c prtendent nous donner pour les vrais principes des chcfes, les inintelligibles fyflmes qu'ils ont btis dans leur imagination. Du refce, renverfant, dtruiiant, foulant aux pieds tout ce que les hommes refpedent, ils rent aux affligs la dernire confolatioa de leur miiere, aux puilTans de aux riches le feul frein de leurs pallions; ils arrachent du fond des curs le remords du crime^Tefpoir de la vertu, c fe vantent encore d'tre les bienfaiteurs du genre humain. Jamais, difent-ils, la vhommes Je le irit n'eft nuifble aux crois comme eux; c c'eft, mon avis, une grande preuve que ce qu'ils enfei^ gncnt n'eft pas a vrit. Par les principes, la Philofophie ne peut faire aucun bien, que la Religion lie le affe encore mieux ; c la Religion
;

Diverses.
en
fait

15

beaucoup, que

la

Philorophie ne

faiiroic faire.

Il c[i indubitable que des motifs de Religion empchent fouvent de mal faire ceux mme qui ne la tuivent qu'en partie, obtiennent d'eux des vertus, des allions louables, qui n'auroient poinc

&

eu

lieu fans ces motifs.

Le Spedadc de la Nature, Ci vivant, anime pour ceux qui reconnoilfent un fi Dieu, e; mort aux yeux de TAthe ; Se dans cette grande harmonie des tres o tout parle de Dieu d'une voix ( douce, il n'apperoit qu'un filence- ternel. Bayle a trs-bien prouv que le fajiatifme efl plus pernicieux que i'athii^
511e,
tS<:

cela efl inconteftable

mais ce
qui
n'efl:

.qu'il n'a

eu garde de dire

&

-pas

moins vrai, c'eft que le fanatifme, quoique fanguinaire c cruel , eil pourtant une paillon grande & forte qui lev le cur de l'homme, qui lui f^iit mpri* fer la mort , cjui lui donne un refTort pror dig^eux,& qu'il ne faut que mieux diriger , pour en tirer les plus fublimes -vertus: ar^-lieu que l'irrligion, & en
gnral l'efprit raifonneur

&

philofo-

phique attache la vie, effmin, avilit les mes, concentre toutes les paflioiis

i4

Maximes

dans la baiTeffe -de l'intFec partcute j dans l'abjedion du Mo humain. Se fappe aii( , petit bruit , les vrais fondeiiens de -toute focit^ car -ce que les intrts pirncuUers ont de con[wnun eft fi peu de chofe, qu'il ne balancera janiais ce qu'ils ont d oppof. Si rathiTme ne fait pas verferie fang des homrrkes^.c'eft moins par amour pour ia paix, que par indiffrence pour le bien. Comme que tout aille , peu importe au |)rtendu Sage, pourvu qu'il refte en repos dans Ton cabinet. Ses principes ne font pas tuer les hommes j mais ils les empchent de natre, en dctruifant les nurs qui les multiplient , en les dta chant de leur-efpece , en rduifant toutes leurs avions un fecret gofme, auf funefle la population qu'a la vertu. L^indiffrence philofophique reflemble -la
tranquillit de TEtat fous le derpotif-

me:

ceft la tranquillit de la

mort;

elle

eft plus deftrudive

que

la

guerre

mme.

N SI le fanatirme, quoique plus fudans fes effets immdiats , que ce qu'on appelle aujourd'hui l'Efprit Philosophique, Tefl: beaucoup moins dans fes
I

liefte

confquence^.

CHAPITRE IL

CHAPITRE
-I' j .

IL
'

m ymiBmasamamaEnmmmmmmmi^mmmmmmmimaimwKam m >
,

jr

I'

M O R
exifle

A L

E.

De la Conscience,
pour toute refpece humaine IL une rgle antrieure lopinion. C
eft

Tinflexible dir^ion de cette rgle, que fe doivent rapporter toutes les autres. Elle juge le prjug mme; c ce n'efl qu*autant que Teftime des hommes s'accorde avec elle, que cette eftime doit
faire autorit

pour nous.
efl le

La

conicience

plus clair des

rhiloiophes.

On

n*a pas befoin de fca-

voir les offices de Ciceron, pour tre 'fcomme de bien; Se la femme du monde a plus honnte fait peut-tre le moins ce que c*eft que l'honntet. Toute la moralit de nos adons c dans le jugement que nous en portons nous-mmes. S*il eft vrai que le bien foie bien , il doit l'tre au fond de nos curs

comme

dans nos ceuvres; le premier la juftice eft de fentir qu'on la f>ratique.5ilabontmoralee(lconfofme


prix de

&

^6

.Maxime*
Thomme ne fauroitrre
bon. Si
elle
eft

notre nature,
tant qu'il
c

fain d'erpric, ni bien conftitu qu'aux

ne Teft pas 3^

que rhomme foit mchant naturelrr lement, la bont n'efl en lui qu'un vice contre nature un homme humain feroit un animal aufi dprav, qu*uii loup pitoyable; c la vertu feule nou5
*,

lailteroit des

remords.
;

nous-mmes examinons, tout intrct perfonnel part, 4 quoi nos penchans nous portent. Quel lpe<5i:acle nous flatte le plus, celui des ourmens ou du bonheur d'iiutruiQu'eflce qui nous eft plus doux faire , & nous; iaifle une imprefTion plus agrable aprs l'avoir fait , d'un ade de bienfaifknce ou d'un ale de mchancet? Pour qui vous intreffez-vous fur vos Thtres? Eft ce aux forfaits que vous prenez plaiHr ? Eft-ce leurs Auteurs punis que vous donnez des larmes? Tout nous eft
indiifrent
,

Rentrons en

dites-vous , hors notre int-

les douceurs rt ? , tout au contraire , nous confolenc l'humanit l'amiti, de de mme , dans nos plaidans nos peines j

&

&

nous ferions trop feuls , trop mifrables, fi nous n'avions avec qui Is jpartager. S'il n'y a rien d moral dans
firs

Diverses.
le
les

17

cur de Thomme, d'o lui viennent donc ces tranfports d'admiration pour
adions hroques, ces raviffemens les grandes mes? Cet enthoufiafme de la vertu , quel rapport a-il avec notre intrt priv ? Pourquoi

d'amour pour

voudrois-je tre Caton qui dchire Tes entrailles, plutt que Clar triomphant?

Otez de nos curs cet amour du beau, vous tez tout le charme de Ta vie. Celui dont les viles pafons ont touff dans fon ame troite ces fentimens dlicieux; celui qui , force de fe concentrer audedans de lui , vient bout de n'aimer .que lui-mme, n'a plus de tranfports; fon cur glac ne palpite plus de joie ? un doux attendriffement n'humecle jafiiais fes yeux*, il ne jouit plus de rien* le malheureux ne fent plus, ne vit plus
il eft

dj mort.

quel que foit le nombre des nichans fur la terre , il efl peu de ces mes cadavereufes devenues infenfbles, hors leur intrt , tour ce qui eft jude Se bon. L'iniquit ne. plat qu'autanc <]u'on en profite dans tout le re/le 011 veut que Tinnocent foit protg. Voiton dans une rue ou fur un chemin quel-que ade de yiolence ce d'iniuilice 3
',

Mais

Bij

.s

Maximes

un mouvement de colre Se d'iii? dignation s'cleve au fond du cur, 8c nous porte prendre la dfenfe de Topprim. Au contraire, Ci quelque ade de clmence ou de ^nrofit frappe nos yeux , quelle admiration , quel amour il nous infpire! Qui eft-ce qui ne fe di|: pas je voudrois en avoir fait autant ? Il nous importe aiTurment fort peu
'inflant
:

il

att ctc mchant ou juite y a deux mille ans 8c cependant le rnme intrt nous afFe:e dansTHilloire Ancienne, que C tout cela s'toit paflS de nos jours. Que me font moi les cri*,

qu un homme

mes de Catilina Ai-je peur d'tre fa Vi(^ime? Pourquoi donc ai-je de lui l mme horreur, que s'il toit mon contemporain 5 Nous ne haflTons pas feulement lesmcchans parce qu'ils nous nuifent, mais parce qu'ils font mchans, Non-feulement nous voulons tre heureux-, nous voulons aufli le bonheur d'autrui & quand ce bonheur ne cote
\

rien au notre

il

l-augmente. Enfin

Ton

a, malgr foi, piti des infortuns; quand on eft tmoin de leur mal , on en loufFre. Les plus pervers ne fauroienc perdre tout--fait ce penchant: fouvenc il les met en cantradiftian ^vec eu^s-j

tnmes. Le voleur qui dpouille les paffans, couvre encore la nudit du pauvre;

&

le plus

froce aiaiin foutienc

un

homme tombant

en dfaillance.

Le premier de tous les foins eft celui de foi-mme; cependant combien de


fois la voix intrieure

nous dit qu*en

fai*-

fant notre bien aux dpens d'autrui, nous


faifons mal!

Nous croyons fuivreTimpul,

fion de la Nature

& nous lui rfiftons

en

coutant ce qu*elle dit nosfeils, nous mprifonsce qu'elle dit nos coeurs-, Vtre a:if obit, l'tre paif

commande*

La confcience

voix de Tame*, les paillons font la voix du corps. Eft-il ton nant que fouvent ces deux langages fe contredifent , Se alors lequel faut-il couter? Trop fouvent la rai Ion nous trompe , nous n'avons que trop acquis le droit de la recufer mais la confcience ne trom* pe jamais elle eft le vrai guide de l'homme elle eft l'ame ce que l'inftiri: eft au corps; qui la fuic^ obit la Nature ne craint point de s'garer. Conscience! confcience! inftin: divin , immortelle 5c clefte voix , guide affur d'un tre ignorant born, mais
eft la
;

*,

&

&

intelligent -& libre; Juge infaillible

du

bien c du mal

qui rends l'homme femBiij

30-

M
;

A X

E f

blable Dieu; c'eft toi qui fais rexce-

de fa nature Se la moralit de fes avions fans toi , je ne fens rien en moi qui nVleve au-dclliis des btes, que le trille privilge de m'garer d'erreurs en; erreurs Taide d*'un entendement fans
leiice

rgle

&
il

d'une raifon fans principes.


ce n'efl pas afiez

Mais
exifte;

que ce guide

faut fcavoir le reconnatre

&

le fuivre. S'il parle tous les coeurs,

pourquoi donc y en a-t-il f peu qui lentendent Eh c'efl qu elle nous parl^ la langue de la Nature que tout nous a fait oublier. La confcience eu: timide;
?
!

elle

aime

la

retraite

&

la

paix
;

le

monde 3c le bruit l'pouvantent


cruels ennemis; elle fuit

les pr-

jugs donr on la fait natre font fes plus

ou fe tait debruyante touffe lafienne5& l'empche de fe faire entendre le fanatifme ofe la contrefaire c di:er le crime en fon nom. Elle fe rebute enfin force d'tre conduite ; elle ne nous parle plus; elle ne nous rpond plus Se , aprs de f longs mpris pour elle, il en cote autant de larappeller qu'il en cota de la bannir. Jettez les yeux fur toutes les nations du monde; parcourez toutes les
vant eux
;

leur voix

*,

parmi tant de culres inhumains parmi cette prodigieuie diverfit de murs & de caraderes , vous trouverez par-tout les mmes ides de
hiftolres;

6c bizarres,

& d'honntet, par-tout les mmes notions du bien 8c du mal. Le vice, arm d'une autorit facre, defcendoit en vain du fjour ternel Tinflin: moral le repouffoit du cur des humains. En clbrant des dbauches de Jupiter,
juftice

on admiroit
te; la chafte

la

continence de Xnocra-^ Lucrce adoroitTimpudi*

que Vnus
fioit

Tintrpide
il

Romain

facri-^

invoquoit le Dieu qui mutila Ton pre , & mouroit fans murmure de la main du fien: les plus mprifables Divinits furerit fervies paf les plus grands hommes. La fainte voix de la Nature , plus forte que celle des Dieux, fe faifoit refpeder fur la terre. Se fembloit relguer dans le Ciel le crime avec les coupables. Du fyftme moral , form par le double rapport foi-mme & fes femblabls, nat Timpulfion de la confcience. Connotre le bien, ce n'ell: pasTaimer: l'homme n'en a pas la connoi(Tance inne; mais fi-tt que fa raifon le lui fait con
la

Peur;

Biv

^1

^AXiMiS
Par a raifon feule , indpendamment

noitrc, fa confcience le porte raimfj' c'ert ce fentimeiit qui eft inn.

de la confcience, on nepeut tablir aucune loi naturelle; & tout le droit de la Nature n'eft qu'une chimre, s*il n'eft fond fur un befoin naturel au coeur humain. Le prcepte mme d'agir avec autrui comme nous voulons qu'on agi (Te avec nous 5 n'a devrai fondement que la.
confcience Se
le

fentiment. Car o efl

la raifoii prcife d'agir, tant

me
fuis

fi

moi, comun autre, fur- tout quand Je moralement fur de ne Jamais me


j'tois
le

trouver dans

mme

cas> Et qui

me

rpondra qu'en fuivant bien fidlement cette maxime, j'obtiendrai qu'on la fui vc de mme avec moi? Le mchant tire avantage de la probit du jufte Se de fa propre injuftice il efl bien aife que
;

tout

C-et accord-l,

except lui. , quoi qu'on en dife, n'eft pas fort avantageux aux gens de bien. Ivais quand a force d'une ame expanive m'identifie avec mon femblable , Se que Je me fens, pour ainfi dire, en lui c*efl pour ne pas foufrir , que je ne veux
le

monde

foit jufte

pas qu'il foufiFre

je m'intrefle lui

l'amour de moi

Se la raifon

pour du prcepte

35 m'infqui elle-mme Nature la dans fcft , pire le defir de mon bien-tre , en quel-

DiVERSES,
je

que

lieu

que

me

fente exifler.

D'o
les

je conclus

qu*il n'eft pas vrai

que

prceptes de la loi naturelle foient fondes fur la raifon feule ils ont une bafe plus folide Se plus fre. L*amour des
\

nommes,

drive

deTamour defoi,

eftle

principe de la juftice humaine. Le fommaire de toute la Morale efl donn dans l'Evangile par celui de la loi.

Les loix ternelles de la Nature 3c de Tordre tiennentlieu de loi poiltive au Sage elles font crites au fond de fon cur
j

par la raifon c'eft par la confcience celles-l qu'il doit s^aifervir pour tre libre Se il n'y a d.*efclave que celui qui car il le fait toujours malgr fait mal lui. La libert n'eft dans aucune forme de Gouvernement ; elle eft dans le cur de l'homme libre il la porte par-tout avec lui. L'homme vil porte par-touc
-,

&

-,

la fervitude.

L'un feroit efclave Ge,

nve 5

& l'autre libre Paris. Justice & vrit voil les


:

premiers

devoirs dePhomme Humanit, Patrie , voil fes premires affelions. Toutes les
fois que des

mnagemens

particuliers lui
il

font changer cet ordre , "

eft
13

coupable.

^4

Maximes
i

mmmaBaeBsamaaM XiM mim m

in iiiii

iM miai i _^
.
.

Du Bonheur.
mais le plus grand des malheurs & celui qu'on peut toujours viter, eft d'tre malheureux par fa faute. Il n'y a point de route plus fre pour que celle de la vertu. aller au bonheur parvient Si l'on , il eft plus pur, plu$ y
terre
j ; ,

LE bonheur

parfait

ii'eft

pas fur la

folide, & plus doux par elle. Si on le manque, elle feule peut en ddommager.

Laissons dire

les

mchans, qui mon;

trent leur fortune

& cachent leur cur


,

& foyons frs que


ple

s'il

eft

un

feul
fe

exemtrouve

du bonheur

fur la terre

, il

dans un homme de bien. Si d'abord la multitude

8c la varit

desamufemens

paroiffent contribuer

au

"bonheur, l Tuniformit d'une vie gale parot d'^ord ennuyeufe j en y regar<iant mieux, on trouve , au contraire, que
la plus

dans

douce habitude de Tame connfte une modration de JouifTance , qui laii peu de prife au defir & au dgot.
L'inquitude des defirs produit la cu-jle vuide des tur-:
plaifirs

xiofit, Tinconftance

buiens

produit Yennuu

Diverses.
H
faut tre heureux
j

jj
la
fin

c'eft

de

tout tre fenfible

c'eft le

premier defir
,

que nous imprima


le
?

la

Nature

c le feul
efir
,

qui ne nous quitte jamais. Mais o

Qui le fait ? Chacun le bonheur cherche , & nul ne le trouve. On ufe la vie le pourfuivre, & Ton meurt fans
Tavoir atteint. Tant que nous ignorons ce que nous devons faire , la fagefle confiile dans l'inadion. Ceft de toutes les maximes celle dont Thomme a le plus grand befoin, de celle qu'il fcait le

moins fuivre. bonheur fans favoir o il eft, c'eft courir autant de rifques contraires , qu*il y a de routes pour s'garer. Mais il n'appartient pas tout le monde de favoir ne point agir. Dans l'inquitude o nous tient l'ardeur du bien-tre , nous aimons mieux nous tromper le pourfuivre , que de ne rien faire pour le chercher &, fortis une fois de la place o nous pouvions le connotre , nous
Chercher
le
;

n'y favons plus revenir. L A fource du bonheur n'ell toute entire ni dans l'objet defir , ni dans le cur qui le poffede mais dans le rapport de l'un Se de l'autre comme tous les objets de nos deirs ne font pas
;
:

&

vj

3<3

Maxim

propres produire la flicit , tous les tats du coeur ne font pas propres la fentir. SiTame la plus pure ne fuffit pas feule Ton propre bonheur , il efl plus fur encore que toutes les dlices de la terre ne fauroienr faire celui d*un cur dprav car il y a , des deux cts , une prparation ncefire 5 un certain concours 5 dont rfulte ce prcieux fensinient , recherch de tout tre fenfible > de toujours ignor du faux Sage > qui s'arrte au plaifr du moment , faute de con:

jiotreun bonheur durable. Que ferviroit donc d*acqurr un


ces avantages aux dpens de l'autre,

de de

gagner au-dehors pour perdre encore


plus au-dedans c de fe

procurer les

heureux en perdant l'art de les employer? Ne vaut-il pas mieux encore , fi Ton ne peut avoir qu'un des deux, facrifier celui que le fort peiit nous rendre , celui qu'on ne recouvre point quand on Ta perdu ? Voulez-vous vivre heureux & fage ? n'attachez votre cur qu' la beaut qui ne prit point que votre condition borne vos defirs ; que vos devoirs aillent avant vos penchans tendez la loi de h nceffit aux chofes morales j apprc-*

moyens

d'tre

-,

-,

,,

liez

5.

17

perdre ce qui peut vous tre eulev: appreuez tout quitter quand la vertu rordonne , vous mettre au-del-* fus des cveiiemenSj dtacher votre cut lans qu'ils le dchirent , tre courageux dans Tadverft, afin de n'tre jamais mifrable tre ferme dans votre devoir afin de n'trejamais criminel Alors vous ferez heureux, malgr la fortune fage , malgr les paiions. Alors vous trouverez dans la pofleflon mme des biens fragiles, une volupt que rien ne pourra troubler ; vous les poffederez fans qu'ils vous poffedent , vous fentirez que l'homme, qui tout chappe, ne jouit que de ce qu il fait perdre. Vous n'aurez point, il eilvrai , Tillulion de plaifirs imaginaires 5 vous n'aurez point auffi les douleurs qui en font le fruit vous
;

&

&

-,

gagnerez beaucoup cet change


&z ces paiiirs font rares c vains.

car

ces douleurs font frquentes Se relles

Vainqueur de tant d'opinions trompeufes , vous le ferez encore de celle qui donne un fi grand prix la vie. Vous pafere2:
la vtre fans

fans effroi

trouble c la terminerez vous vous en dtacherez

comme
faifis

de toutes chofes.

Que

d'autres,

d'horreur, penfent, en la quittant >

|S

Maximes
-,

inftruit de votre nant vous croirez commencer la mort elt la fin de la vie du mchant, i le Commencement de celle du jufte. Lb plus heureux eft celui qui fouffre le moins de peines le plus mifrable eft celui qui fent le moins de plaifirs. Toujours plus de foufFrances que de jouiffances voil la diffrence commune

ceifer d*tre

'

tous.

La

flicit

de l'homme ici-bas

n'eft

donc qu'un
furer par la
cju
il

tat ngatif-,

on doit la memoindre quantit de maux

foufFre.

Tout
able

du

fentiment de peine eft infpadefr de s'en dlivrer toute


:

ide de plaifir eft infparable du defir d'en jouir tout deftr fuppofe privation ;& toutes les privations qu'on fent font pnibles: c'eft donc dans la difproportion de nos deiirs Se de nos facults , que confifte notre mifere. Un tre fenfble 5 dont les facults galeroient les defirs 5 feroit un tre abfolument heureux. En quoi donc confifte la fagefte humaine ou la route du vrai bonheur? Ce n'eft pas prcifment diminuer nos defirs? car s'ils toient au-deftbus de notre puiffance, une partie de nos facults refteroit oifve, c nous ne jouirions pas
:

Diverses*
Ae tout notre
erre.

Ce

vlc(^c

pas
-,

ff non

car (i plus tendre nos facults nos defirs s'tendoient la fois en plus grand rapport nous n'en deviendrions que plus mifrables 3 mais c'eft diminuer Texcs des defirs fur les facults 5 Se mettre en galit parfaite la
,

puiiTance & la volont. Ceft alors feulement que, toutes les forces tant en alion , Tame cependant refiera pailible 5 &c que l'homme fe trouvera bien ordonn. Plus l'homme eft reft prs de fa

condition naturelle , plus la diffrence de fes facults fesdefirs efl petite, c moins par confquentil efl loign d'tre heureux. Il n'eft jamais moins mifrable, qute quandil parot dpourvu de tout car la mifere ne confifte pas dans la privation des chofes , mais dans le befoin qui s'en fait fentir. Le Monde rel a fes bornes -jle Monde imaginaire eft infini. Ne pouvant lar:

gir l'un, rtrcilTons l'autre

car c'eft

de leur feule diffrence que naiffent toutes les peines qui nous rendent vraiment malheureux. Otez la force , la fant, le bon tmoignage de foi , tous les biens de cette vie. font dans l'opinion otez. les.
;

douleurs du corps
iaires.

& les
>

coftfcience> tous nos

maux

remords d l font imagi-

Ce principe eil commun > dirat-on : j'en conviens mais l'application pratique n'en ell: pas commune Se c'efl
i

uniquement de
ici.

la pratique qu'il s*agic

Les grands befoins,


meilleur

difoit

Favorin^

nailTent des grands biens i& fouvent le

moyen de Ce donner les ehofes dont on manque 5 ell de s*ter celles qu'on a. Ceft force de nous travailler pour augmenter notre bonheur , que nous le changeons en mifere.Tout homme qui ne voudroit que vvre , vivroic
heureux. La prvoyance ^ qui nous porte fans cei au-de-l de nous , Se fouvent nous place o nous n*arriverons point ^ eft la vritable fource de nos maux Se de nos miferes. Quelle manie un tre auf paiTager que Thomme , de regarder toujours dans un avenir qui vient (i rarement , Se de ngliger le prfent dont
l

Manie d'autant plus funefte , augmente ncefTamment a^ec l'ge Se que les vieillards , toujours dfians, prvoyans, avares, aiment mieux c refufer le nceflaire , que d*en m^n-^^
eft fur
!

qu'elle
5

Diverses^
qiter dans cent ans.
n'exiftoiis plus

4 Ainfi nous tenons

louf, nous nous accrochons tout; nous^^

o nous fommes; nous nous n-e fommes pas> qu'o n'exiftons


les

cenisy
,

leS'

lieux, les
efl: ,

hommes,

les

chofes

tout ce qui fera , importe chacun de nous; notre inditout ce qui

vidu n eft plus que la moindre partie de nous-mmes. Chacun s'tend , pour ainf
dire , fur la terre entire
fible fur
il
,

8c

devient

kn-

toute cette grandeXurface. Efttonnant que nos maux fc multiplient

dans tous les points par o l'on peut nous bleifer? Que de Princes fe dfolent pour la perte d'un pays qu'ils n'ont jamais vu? Qiie de Marchands il fuft de toucher aux Indes, pour les faire cvier Paris! O homme'. reiTerre ton e;:iitence au-dedans de toi. Se tu ne feras plus malheureux. Nous jugeons trop du bonheur fur les apparences; nous le fuppofons o il eil e moins; nous le cherchons o il ne fcauroit tre; la e;aiet n'en effc qu'un
ii';Tne

trs-equivoque. Un homme gai Wcii fouvent qu'un infortun , qui cherche donner le change aux autres 3c s'tourdir lui-mme. Le vrai contente-

ment n

efl

ni gai > ui foltre.

Jaloux d'ui

^t

A X

'

Sr

fentment fi doux, en le gotant on y penfe, on le favoure, on craint de Tvaporer. Un homme vraiment heureux ne parle gure. Se ne rit gure; il relerre, pour aini dire, le bonheur autour de Ion cur.

La

flicit

des fens

eft

palTagere,'

L'tat habituel

On jouit

plus

du cur y perd toujours* par refpranGe, qu on ne

jouira jamais en ralit. L'imagination,

qui pare ce qu'on defire , l'abandonne , dans la polTeion. Hors le feul tre exiilant par lui-mme, il n'y a rien de teau que ce qui n'eft pas. Tout ce qui tient l'homme fe fent de fa caducit j tout eft fini, tout eft pafTager dans la

quand l'tat qui nous rend heureux dureroit fans celTe, l'habitude d'en jouir nous en teroit le got* Si rien ne change au-dehors, le cur change; le bonlieur nous quitte, ou nous
vie humaine; c
le quittons.

Es

que de nos befoins de notre vie. Nos

T de nos afFe61:ions , bien plus que nat le trouble , defirs font tendus,

notre force eft prefque nulle. L'homme tient par fes vux mille chofes , par lui-mme il ne tient rien, pas mjie fa propre vie: plus il augmente fes

&

Diverses.
attaciemens, plus

4$
Tes peines.
foieiit

Quelque

mukiplie troites que


il

les

bornes du coeur, on n^eft point malheureux tant qu'on s*y rentefme on ne 'eil: que quand on veut les palTer. On reft quand, dans les de/rs infenfs, on met au rang des poibles , ce qui ne l'elt pas; on l'eft quand on oublie Ton tat d'homme, pour s'en forger d'imaginaires , defquels on retombe toujours dans le Cien. Les feuls biens dont la privation cote , font ceux auxquels oi croie avoir droit. L'vidente impofbiit de les obtenir en dtache-, les iouhaits fans efpoir ne tourmentent point. Un gueux
:

n'eil; point

tourmente du defir d'tre Roi ; un Roi ne veut tre Oieu, que quand
croit n'tre plus

il

homme.

Celui qui pourroit tout, fans tre Dieu, feroit une mifrable crature; if
du plaidr de defirer: toute autre privation feroit plus fupportable. D'o il fuir, que tout Prince qui
feroit priv
, afpire Thonneur de mourir d'ennui. Dans tous les Royaumes du Monde cherchez-vous l'homme le plus ennuy du pays? Allez toujours directement au Souverain, furtouc s'il efl trs-abfola. C'ed bien

afpire au Defpotifme

%#
la peine

tl A %

de

faire tant

fauroit-il s'ennuyer

de mifrables! Isi moindres fraix ?

J E ne conois pas que celui qui n'a befoin de rien, puifle aimer quelque' cHofe: Je ne conois pas que Celui qui n'aime rien, puiile tt heureux.

Un ctar permanent eft-il fait pour riiomme? Non quand on a tout acquis,^ il faut perdre ne ft-ce que le plaifif 4e a poflefon qui s'uf avec elle, O N a du plaifr quand on en veut
;

>

avoir:

c'eft

l'opinion

feule

tout
tre

difficile,

qui

cliafle le

qui rend bonheur de-

vant nous; & il efi cent fois plus aif d'heureux que de le parorre. L'homme de got, vraiment voluptueux n'a que faire de richelTs; il lui fuffit d'tre libre ^matre de lui. Quiconque jouit de la fant & ne manque pas du" nceflaire , s'il arrache de Ton cur les biens de l'opinion, eft alfez riche: c'ef V^urea Mediocritas d'Horace. Gens coffre-fort, cherchez donc quelqu'autre emploi de votre opulence ; car pour

&

,-

le p'ifir elle n'efl

bonne

rien.

bruyans font le vain ftrile bonheur des gens qui ne fentenc rien, (S: qui croient qu'tourdir fa vie^ *efl en jouir,
plaifirs

h^s

&

4^

L'ennui d'cre toujours Ton aife eil enfin le pire de tous ? & Tare d'aiTairoii' lier les plaiirs n eft en effet que celui d'en tre avare. Tout l'art qu emploie une ame fage pour donner du prix aux moindres ckofes, ell de les refufer vingt fois pour en jouir i de c'eft ainf qu'elle fe conferve toujours Ton premier refTort , que fou got ne s'ufe point , 3c qu*en accoutuiiiant fans ce^e Ces pafioiis l'obciir
fance
quille
,

& fes deirs

elle refte

mai treffe-d- elle

plier fous la rgle > mme, tran-,

heureufe. S'abstenir pour jouir, *efl la plilofophie du Sage, c'eft rpiurifme de


ia raifon.

&

La vie efi: courte: c'eft donc une raifon d'en ufer jufqu'au bout, 6c de difpenferavec art fa dure,afin d'en tirer
le meilleur parti qu'il eft poible. Si un jour de fatit nous te un an de jouit fance, c'eft une niauvaife philofophie,

nous condderer (i nous ne ferons point plutt au bout de nos facults que fi notre cuc de notre carrire, puif ne mourra point avant nous. Je y pis que ces vulgaires Epicuriens , pouL
d'aller toujours /jufqu*o le defr
,

men

fans

&

4^
les

Maximes
perdent toutes
,

ne vouloir jamais perdre nne occafion

&
,

toujours ennuyc

au

lein des plaidrs

n'en favent jamais

trouver aucun. Ils prodiguent le tems* qu*ils penfent conomirer, ^fe ruinent comme les avares p,X ne favoif rieii perdre propos. Tous ces gens ennuys qu on amufe avec tant de peine, doivent leur dgot leurs vices , & ne perdent le fentimenr du plailr qu'avec celui du devoir. Les foins, les travaux;, la retraite deviennent des amufemens par l'art de les diriger. En un mot, une ame faine peut donner du got des occupations com-

munes
ples.

comme
les

la fant

du corps
les plus
-

fait

trouver bons

alimens

fim-

humaine a d'autres plaifirs, quand ceux de lajeunefle lui manquent & qu'il n'efl plus tems de fe faire une
vie

La

occupation de fes defirs-, il faut alors fe borner prudemment aux gots dont on peut jouir. En courant vainement aprs les plaiiirs qui fuient, on s'ote encore, ceux qui nous font laifTs. Changeons de gots avec les annes; ne dplaons pas plus les ges que lesfaifons; il faut tre foi dans tous les tems ^ ne point

47 Nature ces vains efforts jufent la vie Se nous empchent d'en ufer^ Tout ce qui tient aux fens c n'eft pas nceffaire la vie, change de nature aul-tt qu'il tourne en habitude. Il ceiTe d* tre un plaifir en devenant un befoin c*efl: ia fois une chane qu'oa fe donne, & une jouilTance dont on fe
lutter contre la
:

Diverses.

prive. Prvenir toujours, les dellrs, n'eft

pas Tart de
teindre.

les

contenter

m^is de

les

Voulez-vous dgager
vous
les laiflerez

les plaifrs

de

leurs peines? Ocez-en Texclufion. Plus

communs aux hom^


les plaifirs

mes,
purs.

plus vous les goterez toujours

En un mot

excluiifs

font la mort du plaifir. Ceux qu'on veut avoir foi-feul , on ne les a plus. Dans l'incertitude de la vie humaine, vitons fur-tout la faulTe prudence d'immoler le prfent l'avenir: c'efl fouvent immoler ce qui efl:, ce qui ne
fera point.

L'homme
les

reux dans tous

dort fe rendre heuges, de peur qu'a-

prs bien des loins

de

l'avoir t. Si
,

, il ne meure avant Timprudente Jeunelfe

fe trom.pe

veut jouir;
la

pas en ce qu'elle en ce qu'elle cherche jouiffance o elle n'efl point, de


n'e<ft
c'efl:

ce

4^
elle

M
ne

'I

-qu'en s'apprrant
Taic pas

un avenir mifrable,"

mme ufcr du moment

prfenr.

gure de maux que donns lui-mme; & ce li'eft pas fans peine que nous fommes parvenus nous rendre i malheureux* La Nature nous fait payer ch^r le mpris que nous faifons de Tes leons. C'jEST Fabus de nos facults qui nous rend malheureux Se mdians. Nos cha-* ^rins, nosfoucisjnos peines, nous viennent de nous. Le mai moral eft incon*
n'a
.ceux qu'il
s'eil

L'homme

teftablement notre ouvrage*, le mal phyfique ne feroit rien, fans nos vices .qui nous l'ont rendu ftnfible. N'eft-ce pas pour nous conierver , que la Nature jious fai-t fentir nos befoins? La dou^ leur du corps n'eft-elle pas un figne que
la machine fe drange, &c un avertiffement d'y pourvoir? La mort.... les

&

mchansn'empoifonnent-ils pas leur vie Se la ntre ? Qui eft-ce qui voudroic toujours vivre? La mort eft le remde

aux maux que vous vous

faites: la

Na-

ture a voulu que vous ne fouffriiez pas toujours. Combien l'homme vivant dans la (implicite primitive eft fujet

p^u de maux

Il vie

prefque fans

ma-

ladies

Diverses.
kdies
fent
l>le
:

4^.

ainii

que fans
lent la

pafioiis, c

ne prcil

voic ni ne
,

mort

quand

la

Tes

miferes la lui rendent defira-

ds lors elle n'eft plus un

mal pour

lui. Si

nous, nous contentions d'tre ce

que nous fommes, nous n'aurions point


dplorer notre fort; mais, pour cherclier un bien-tre imaginaire , nous nous donnons mille maux rels. Qui ne faic pasfupporter un peu de foufrance, doit
s'attendre.

beaucoup

fouftrir. Qiiaul

une vie drgle, on la v^ut rtablir par des r-emedes au mal qu'on fent , on ajoute
on a gt
-,

fa conftitution par

la prvoyance de mort la rend horrible Se l'acclre; plus on la veut fuir, plus on la Cent-, &: Ton meurt de frayeur durant toute

celui qu*on craint;


la

fa vie,

des

maux qu'on

en murmurant contre la nature, s'eft faits en l'ofFen-

fant.

ne cherche plus l'auteur toi-mme. Il l'exide point d'autre mal que celai que tu fais ou que tu foufFres; & l'un Se Tautre te vient de toi. Le mal gnral ne peut tre que dans le dfordre, &

Homme,

du

mal-, cet auteur, c'eft

je

vois dans pxdre qui ne

le

fyftme du

Monde un

fe

daient point. Le jnal

M
l'tre

3C

E s
le

particulier n'eft

que dans

fentiment

de
il

qui fouffre;

&

ce fentiment,

rhomme

ne l'a pas reu de la Nature; donn. La douleur a peu de prife fur quiconque, ayant peu rflchi , n'a ni fouvenir , ni prvoyance, Otez nos funefles progrs , tez nos erreurs & nos vices, tez l'ouvrage de rhomme*, tout efl bien. Je ne vois pas qu'on puifle chercher la fource du mal moral ailleurs que dans l'homme libre, perfectionn, par- tant corrompu. Quant aux maux phyliimpaiible ques , f la matire fenfible
fe l'eft

&

&

une contradiction , comme il me le femble , ils font invitables dans tout fyftme dont l'homme fait partie 6c alors il n'eft pas queftion de favoir pouriquoil'hommen'eft pas parfaitement heureux, mais pourquoi il exifte. Dplus, except la mort, qui n'eft prefque un mal que par les prparatifs dont on la, fait prcder, la plupart de nos maux phyfiques font encore notre ouvrage. N'efl-il pas vrai, par exemple, que 1^
ell:
;

Nature n*avoit point ralTembl Lifbonne vingt mille maifons de (x fept


tages,

&

que.

Ci

les

habitans de cett
plus

grande

ville euflent t difperfs

ii

*.

51

galement,
le

c plus lgrement loges,

dgt et t beaucoup moindre , c peut-tre nul ? Tout et fui au premier on les et vus le lenbranlement , demain vingt-lieues de-l, tout auil

&

gais
-fures

que
,

s'il
s

n'toit rien arriv;

mais

il

faut relier,

opinitrer autour des mas'expofer de nouvelles fecouffes-^

.parce que cequ*on laiffevaut

mieux que ce qu'on peut emporter. Combien de Tnalheureux ont pri dans ce dfadre .pour vouloir prendre, Tun Tes habits,
l'autre Tes papiers, Pautre Ton argent
1

que la perfonne de chaque homme efi: devenue la moindre partie de lui-mme , 8c que ce n'efl: preffaic-on pas

Ne

<iue pas la peine de la fauver

quand on

a perdu

tout le refle

De la Libert.

LE
Cens-,

feul qui fait fa volont efl celu


,

qui n'a pas befoin

pour
le

la faire

de

Tiettre les bras

d'un autre au bout des


fuit

d'o

il

que

premier de
libre

tous les biens n'eft pas l'autorit, mais


la libert.

L'homme vraiment

ne

Cl)

52,

Maximes
il

veut que ce qu
plat.

peut, c fait ce qu'il lu

La Providence
afin qu'il ft,
,

a fait
le

Tliomme

libre

bien en ufant bien des facults dont elle l'a dou mais elle a tellement born Tes forces , que l'abus de la libert qu^elle lui laiife , ne peut troubler Tordre
le

non
:

mal, mais

par choix

gnral.

Le mal que l'homme

fait

re-

tombe

fur lui,

fans rien changer au

fyftme du monde , fans empcher que Tefpece humaine elle-mme ne fe conferve malgr qu'elle en ait. Murmurer de ce que Dieu ne Tempche pas de faire le mal , c'eft murmurer de ce qu'il la fit d'une nature excellente; de ce qu'il mit fes adions la moralit qui les ennoblit, de ce qu'il lui donna droit la vertu. La PuilTance Divine pouvoitelle mettre de la contradidion dans notre nature. Se donner le prix d'avoir bien fait qui n'eut pas le pouvoir de mal faire? Quoi! pour empcher l'homme d'tre mchant, falloit-il le borner l'inflind Se le faire bte ? Non , Dieu de mon ame , je ne te reprocherai jamais de l'avoir faite ton image , afin

que

je pulfe tre libre,

bon

c heureu^^

comme

tpu

Diverses.
De la
5

5!^,

Vie.

de gens dit-on avec Erafme, PEU voudroient renatre aux mmes conditions qu'ils ont vcu
fa

mais tel tient marchandife fort haute , qui en rabattroit beaucoup , s'il avoit quelque efpoir de conclure le march. D'ail;

qui eft-ce qui dit cela? Des riraffaffis de faux plai, firs, mais ignorant les vritables; toujours ennuys de la vie , Se toujours tremblant de la perdre: peut-tre des gens de lettres , de tous les ordres d'hommes le plus fdentaire , le plus mal-fain , par confcquent le plus rflchiiant , le plus malheureux. Veut-on trouver des hommes de meilleure compofition ,
leurs,

ches peut-tre

&

ou du moins communment
ceres. Se qui,

plus fln-

bre

formant le plus grand nomdoivent au moins pour cela tre

couts par prfrence? Que l'on confulte un honnte Bourgeois, qui aura paie une vie obfcure Se tranquille , fans
projets Se fans ambition;

un bon Artifon Ciij

fan, qui vit

commodment de

m-

j4
tier
;

A X

M
,

un Payfaii

mme non de France ,


mou-

o
rir

l'on prtend qu*il faut les faire

de mifere, afin qu'ils nous falTent vivre mais d'un pays libre. J'ofe pofer en fait , qu'il n'y a peut-tre pas dans le haut Valais un ieul Montagnard mcontent de fa vie prefque automate 3 Se qui n*acceptt volontiers, au lieu miiie du Paradis, le march de renatre fans ccTe , pour vgter 'mCi perptuellement. Ces diffrences me font croire, que c'eft fouvent l'abus que nous faifons de la vie, qui nous la rend charge c j'ai bien moins bonne opinion de ceux qui font fchs d'avoir vcu, que de celui qui peut dire avec Caton: Je ne me rej:ens point d'avoir >vcu; car j'ai vcu de faon pouvoir j'me rendre ce tmoignage, que Je ne j'fuispasn en vain?. Cela n'empche; pas que le Sage ne puifTe quelquefois dloger volontairement , fans murmure c
:
-,

fins dfefpoir,

quand

la

Nature ou

la;

fortune lui p,ortent bien diilindement

Tordre du dpart.

Selon
humaine,

le

de quelques maux que


elle

cours ordinaire deschofes, foit feme la vie


n'eftpas,

atout

preii-*

Diverses.

^f

dre, un mauvais prfent; & fi ce n'efc pas toujours un mal de mourir, c'en ell: fo'rc rarement un de vivre.

Vivre, ce n'ell: pas refprer, c'efl: agiric'eft faire ulage de nos organes, denosfens, de nos Facults, de toutes
de nous-mmes qui nous donnent le fentimenr de notre exifcence. Ll-iomme qui a le plus vcu, n'eft pas celui qui a compte le plus d*annces, mais celui qui a le plus fenti la vie. Tel s'eft fait enterrer cent ans, qui m.ourut ds fa naifance. Il et gagn de mourir jeune-, au moins et-il vcu jufqu ce
les parties

tcms-l.

Quelque ingnieux que nous


fions tre

puif-

fomenter nos miferes force de belles inftitutions, nous n'avons pu , jufqu'prfent, nous perfecflionner au point de nous rendre gnralement la vie choree, & de prfrer le nant
notre exiftence; fans quoi
,

le

dcoura-

gement
tt

&
,

le

dfefpoir

fe

feroient bien-

empars du plus grand nombre, & le genre humain n'et pu fubfifter longtems. Or s'il eft mieux pour nous d'tre que de n'tre pas , c'en feroit affez pour
jufliiier

notre exiflence, quand

mme

Civ

S^ nous n'aurions aucun ddommgemesit attendre des maux que nous avons k. ibufrir, & que ces maux feroient aui grands que l'on nous les dpeint. Mais
la

Maximes

de trouver, fur ce lujet, de chez les hommes, & de bons calculs chez les Philofophes ; parce que ceux-ci, dans la comparaifon des biens
il eft

difficile

bonne

foi

>

doux lentiment de Texiftence, indpendamient de toute autre fenfation Se que la vanit de mprifer la mort engage les
Se des

maux,

oublient toujours

le

autres calomnier la vie; -peu-prs


ces femmes qui, avec une robe tache Se des cifeaux, prtendent aimer
Tiieux des trous

comme

que des

taches.
fe-

Si nous tions immortels, nous


rions des tres trs-mifrables.
Il cil

dur

de mourir

fans

doute

*,

mais

il

efl

doux

d'elprer qu'on ne vivra pas toujours. Se qu'une meilleure vie finira les peines

de

celle-ci. .Si

Ton nous

ofroit

Tim-

mortalitc fur la terre , qui eft-ce qui voudroit accepter ce trifle prfent ? Quelle refifource, quel efpoir, quelle confolation nous refleroit-il contre les rigueurs du fort. Se contre les injuft^ces
des

hommes?

L'ignorant qui ne pr-

, ,

D
voit rien
,

R
le

5.

57

fenc

peu
la

prix de la vie

&

craint

peu de

perdre; l'homme
il

clair voit des biens d'un plus

prix qu'il prfre celui-l.

n'y a

grand que

qui, prolongeant nos vues jufqu' la mort, pas au-del, en font pour nous le pire des maux. La ncefc de mourir n'eft l'homme fage , qu'une rai Ton pour fupporter les peines de la vie. Si Ton ii'toit pas fur de la perdre une fois,
le denii-favoir clafaniTe fagelfe

&

elle coteroit

trop conferver.

vnemens qui nous frappent fouvent plus ou moins, flon les faces fous lefquelles on les conlidere , & qui perdent beaucoup de Thorreur qu'ils infpirent au premier afpedc quand on veut les examiner de prs. La Nature me confirme de jour en jour qu'une mort acclre n'efl: pas toujours un mal rel , Se qu elle peut palTer quelquefois pour un bien relatif. De tant
Il y a des

d'hommes crafs

fous les ruines de Lif-

bonne, plufieurs, fans doute, ont vit de plus grands malheurs Se malgr ce
;

qu'une pareille defcription a de touchant, il n'eft pas fur qu'un feul de ces infortuns ait plus foufFert , que (i , felo ii
le cours ordinaire des chofes
,

il

et at-

$S

Maximes

tendu dans de longues angoiffes la mort qui l'eft venu furprendre. Eft-il une fin plus tri fie que celle d'un mourant qu'on accable de foins inutiles, qu'un Notaire & des hritiers ne laifTent pas refpirer, que les Mdecins afTafinent dans Ton lie leur aife, Se qui des Prtres barbares font avec art favourer la mort? Pour moi, je vois par-tout, que les maux auxquels nous affujettit la Nature, font beaucoup moins cruels que ceux que nous y ajoutons. L A grande erreur efl de donner trop d'importance la vie, comme fi notre tre en dpendoit. Se qu'aprs la more on ne ft plus rien. Notre vie n'eft rien aux yeux de Dieu; elle n*eft rien aux yeux de la raifon elle ne doit rien tre aux ntres. Se quand nous laifTons notre corps , nous ne faifons que pofer un vtement incommode. Tant qu'il nous eft bon de vivre, nous le defirons fortement-, Se il n'y a. que le fentiment des maux extrmes, qui puifTe vaincre en nous ce defir: car nous avons tous reu de la Nature une trsgran de horreur de la mort Se cette horreur dguife nos yeux les miferes de la condition humaine. On fupporte long:
-,

Diverses*

jt)

tems nue vie pnible & douloureufe, avant que de le refoudre la quitter i mais quand une fois Tennui de vivre l'emporte fur l'horreur de mourir alors la vie eft videmment un grand maL Ainf, quoiqu'on ne puiife exa*6lement aigner le point o elle celle d'tre un bien, on fcait trs- certainement au moins qu'elle eft un mal long-tems avant que de nous le parocre.. Les hommes difent que la vie ed courte; Se je vois qu'ils s'eforcent de la rendre telle. Ne Icachant pas l'employer ils fe plaignent de la rapidit du tems ; je vois qu'il coule trop lentement leur gr. Toujours pleins de l'objet auquel ils tendent , ils voient regret Tintervallequi les en fpare: l'un voudroit tredemainjl'autreau mois prochain, l'autre dix ans de-l nul ne veut vivre
, <Sc' ,

aujourd'hui nul n'efl content de l'heure prfente; tous la trouvent trop lente pafTer. Quand ils fe plaignent que le tems coule trop vite, ils mentent ils paieroient volontiers le pouvoir de l'acclrer. Ils emploieroient volontiers leur fortune confumer leur vie entire Se il n'y en a peut-tre pas un, qui n'eue rduit Tes ans trs- peu d'heures, s*ii
-,

vj

^b

A X

et t le matre d'en ter, au gr de fon ennui , celles qui lui toient charge
Se

au gr de Ton impatience

celles

qui

le fparoient

du moment

defir.

Tel
de

pafie la moiti de fa vie fe rendre

Paris VerfaUes, de Verfailles Paris,

de la ville la campagne , de la campagne la ville y &: d'un quartier l'autre,, qui feroit fort embarrafle de Tes heures,
ainf
s'il
j

n'avoit le fecret de les perdre

qui s'loigne exprs de fes afpour s'occuper les aller chercher il croit gagner le tems qu'il y met de plus, c dont autrement il ne fauroit que faire j ou bien, au contraire , il Court pour courir, c vient en pofte , fans autre objet que de retourner de mme. Mortels , ne ceflerez-vous jamais de calomnier la Nature? Pourquoi vous plaindre que la vie eft courte, puifqu'elle ne l'efl pas encore alfez votre gr } S'il eft un feu! d'entre vous qui fache mettre affez de temprance fes defirs pour ne jamais fouhaiter que le tems s'coule, celui-l ne l'eftimera point trop courte. Vivre & jouir feront pour lui la mme chofe; & dt-il mourir jeune , il ne mourra que raflafi de
faires,
:

&

jours.

Diverses..

^t

De la Vertu.

LA
fa

Vertu efl fi ncefTaire nos curs, que, quand on a une fois abandonne la vritable , on s'en fait enfuite une

ment

Se l'on y tient plus fortepeut-tre parce qu'elle eft de notre choix; En frquentant les perfonnes fages
,

mode.

vertueufes, leur afcendant nous gaSe nous touche infenfiblement ^ le coeur fe met par degrs Tuniffon des leurs, comme la voix prend, fans qu'on

&

gne

y fonge ,
parle.

le

ton des gens avec qui Ton


,

On peut tre bon


un

fans tre

pour ce

vertueux. Celui qui n'ed que bon , ne demeure tel qu'autant qu'il a du plaifir l'tre; la bont fe brife

homme

&

choc des paiions humaines l'homme qui n'eft que bon , n'eft bon que pour lui. Qu'e s T-c E donc que l'homme vertueux ? C'eft celui qui fcait vaincre Tes
prit fous le
:

affections.
fa

Car

alors
il

il

fuit fa

raifon
il

confcience,

fait

fon devoir,

fe

6i
carter.

Maximes
Commandez
votre cur
,

tient dans Tordre) &c rien ne Ten peur

Sc

vous ferez vertueux. Il n'ya point de vertu Tans combat. Le mot de v^rm vient de force la' force efl la bafe de toute vertu. La vertu it'apj

partient qu' un tre foible par fa nac'efl en cela mrite de l'homme jufte : cy quoique nous appelionsDieu bon, nous ne l'appelions point vertueux, parce qu'il n'a pas befoin d'efForts pour bien faire. Tant que la vertu ne cote rien pratiquer , on a peu befoin de la connotre. Ce befoin vient, quand les pafi

ture &c fort par fa volont

que

confile le

fons s'veillent.
n'eft plus aimable que a vertu ; en faut jouir pour la trouver telle. Quand on la veut embrafiff r , fembable au Prothce de la Fable , elle prend d'abord mille formes effrayantes. Se ne fe montre en^n fous la (enne qu' ceux qui n'ont point lch prife. Se plaire bien faire, eft le prix d'avoir bien fait;

Rien
il

nais

c ce prix ne s'obtient qu'aprs l'avoir mrit. La jouiflfance de la vertu efl toute ne s'apperoit que par celui intrieure ,

&
:

qui la fent

mais tous

les

avantages du

Diverses.
vice frappent les yeux d^^utrui
;

^|
de
il

n'y a que celui qui


qu'ils lui cotent,

les

qui fache ce

S I vous aimez lincrement la vertu y apprenez la fervir fa mode , & non la mode des hommes. Je veux qu il en puiife refulter quelque inconvnient t ce mot de vertu n'eft-il donc pour vous qu'un vain nom ? Et ne ferez-vous vertueux que quand il n'en cotera rien de
rtre?

LE

crime afge fans

ceffe

Tliomme le
i

plus vertueux j chaque inllant qu'il vit,


eft prt

mchant otr mchant lui-mme. Combattre & fouf devenir la proie du


frir
,

voil Ton fort dans le

monde mal
:

faire de fouffrir, voil celui

du malle refte ils

honnte homme. Dans tout


diffrent entr'eux
^

ils

n'ont rien de

com-

miferes &c la viq.^ T E L fe pique de Philofophie Se penfe tre vertueux par mthode , qui ne le vernis Teft: que par temprament
-,

mun que les

&

avions , ne confifte qu' parer de beaux raifonnemens le parti que le coeur lui a fait prendre. V E u T - o N favoir laquelle eft vraiment defirable, de la fortune ou de la vertu? Il fuiic de fonger' celle que le
lloque qu*il

met

Tes

*tA A x' M 1 s ^4 cur prfre, quand Ton choix ed im-

partial

& laquelle l'intrt nous porte*


,

En
de

lifant THifloire

s'avife-t-on jamais

de Crfus, ni la pouvoir de N, ron , ni les plaifrs d'Hliogabale ? Pourquoi, s'ils toient heureux, nos defirs ne nous mettent -ils pas leur place? Ceft qu'ils ne Ttoient pas. & que nous
defrer les trfors

gloire de Cfar

ni le

le Tentons bien

c'efl:

qu*ils toient vils

& mprifables, & qu'un mchant


reux ne
fait

heu-

envie perfonne. Quels lommes contemplons^nous donc avec


plus de plaifr?

Auxquels aimons -nous

mieux reffembler ? Charme inconcevable


de la beaut qui ne prit point Cef TAthnien buvant de la cigu , c'efl Brutus mourant pour fon pays , c'eft Rgulus au milieu des tourmens , c'eft Caton dchirant fes entrailles j ce font tous ces vertueux infortuns qui nous font
envie;

& nous fentons au fond


apparens.

la flicit relle

du coeur que couvroient leurs


eft

maux

Ce fentiment
,

com,

mun tous les hommes & fouvent mme en dpit d'eux. Ce divin modle

que chacun de nous porte avec lui , nous enchante malgr que nous en ayons; fi-tt que la paffion nous permet de le

Diverses.
voir, nous lui
Cl

^5
:

voulons reficmbler

8c

ie

plus mceliaiic des

hommes
,

tre

un autre que lui-mme

pouvoir il voudroit

ctre ui>
I L

homme

de bien.
fi

n'ed pas

facile

qu'on penfe de

renoncer la vertu. Elle tourmente long-tems ceux qui l'abandonnent , Tes charmes , qui font les dlices des mes pures, font le premier fupplice du mchant qui les aime encore c ncii

&

fauroit plus jouir.

Les vertus prives font fouvent d'autant plus fublimes, qu'elles n'afpirent
point l'approbation d'autrui, mais feulement au bon tmoignage de ioi-mrne: la confcience du jufte lui tient lieu des louanges de l'Univers. Nul ne peuC

propre de i'ame eft dans la contemplation du beau comment le mchant peut - il l'aimer dans autrui , fans tre forc de fe har
tre

heureux
;

s'il

ne jouit de

fa

efiime

car

il

la vritable jouiilance

lui-mme?

L'efpet

affur des facrifices


c'eO:

qu'on

cotent fait la fouvent faire , il eft toujours doux de les avoir faits on n'a jamais vu perfonne fe repentir d'une bonne adion. les honimes innocens &: ver-

vertu,

que,

s'ils

Quand

(>

:r

E S

tueux aimoient avoir les Dieux peur tmoins de leurs avions, ils habitoient enfemble fous les mmes cabanes; mais bien-tt devenus mdians , ils fe lal^ ferent de ces incommodes fpedateurs, c les relgurent dans des Temples magnifiques. Il les en chalTerent enfin pour s'y tablir eux-mmes, ou du moins le^ Temples des Dieux ne fe diftinguerent plus des maifons des citoyens. Ce fut alors le comble de la dpravation Se les vices ne furent jamais poulTs plus loin, que quand on les vit, pour ainf
',

dire, foutenus l'entre des Palais des Grands fur des colonnes de marbre, gravs fur des chapiteaux Corinthiens.

&

Sotrempe, d'acqurir de la vertu par rai Ton, il y a lonarems que le genre humain ne feroit plu?, il fa confervation n'et dpendu que des raiionnemensde ceux qui lecompofenr. Rien n'e mpri fable de ce qui tend
crate

Quoiqu'il

puiife appartenir

& aux

efprjts

de

fa

garder la puret 8c ce font les petites prcautions qui confervent les grandes
;

vertus.

Si

la vie eil

courte pour
la

le plaifir,

longue pour tre inceflamment fur


elle efl

qu

vertu

II

faut

fes gardes. L'inf-

Diverses.

<?7

tant de jouir paiTe de ne revient plus; celai de mal faire paife c revient ian^ celTe') on s'oublie un moment. Se Toi
eft

perdu.

On
S'il eil:

ne

fe

ni des intentions d'un


trs- fur e ment le

mfie jamais de la droiture cur vertueux.

capable d'une faute imprvue, mal prmdit n'en apc'eft ce qui diftingue proche jamais*,

&

l'homme fragile du mchant homme. L A peine & le pla'.fir paifenc comme ttne ombre la vie s'coule en un nftant y
;

elle n'eft

dpend
qu'on a

rien par elle-mme, fon prix de fon emploi. Le bien feu!

fait,

demeure

Se c'eft

par lu

quelque chofe. Ce n'eft pas alfez que la vertu foit la bafe de notre conduite , fi nous n'ctablilTons cette bafe mme fur un fondement inbranlable. N'imitons pas ces
qu'elle eft

Indiens

qui font porter

le

monde

fur

un grand lphant , & puis l'lphant fur une tortue &, quand on leur demande fur quoi porte la tortue , ils ne favent que dire.
;

Quiconque eft plus attach a vie qu' fes devoirs , ne fcauroit tre folidem.ent vertueux.

Quand on aime

la vertu

>

on Taime

^8

Maximes
j

dans toute Ton intgrit & Ton refufe fon cur quand on peut , & toujours fa bouche aux fentimens qu'on ne doit
pas avoir.

JE
fonne.

le dis

eft celui

regret , Thomme de bien qui n*a belin de tromper per-

L A bienfance n*eft que le mafqua du vice; ou Ja vertu rgne , elle e(l


inutile.

D la Sensibilit,
u R plaindre le mal d'autrui , fans doute il faut le connotre , mais il lie faut pas le fentir. Quand on a fouffert y ou qu'on craint de fouffrir , on plaint ceux qui foufFrent*, mais tandis u'on foufFre, on ne plaint que foi. Or i , tous tant aifujettis aux miferes de la ^ vie , nul n'accorde aux autres que la fenfibilitc dont il n'a pas adluellement befoin pour lui-mme , il s^enfuit que la commifration doit tre un fentiment trs-doux, puifqu'elle dpofe en notre faveur; c qu'au contraire un homme dur efl toujours malheureux , puifque

PO

Diverses
rrac de Ion
lenllbiluc
lui lai (Te

^9
aucune

cur ne furabondante qu'il puiile accorder aux peines d'autri. La piti qu'on a du mal d'autrui ne pas fur la quantit de ce mal, mefure fe mais fur le lentiment qu'on prte ceux
qui le fou{frent

on ne plaint un malheufe trouve plaindre. Ceit aini que l'on s'en:

reux qu'autant qu'on croit qu'il


durcit fur le fort des

hommes

Se

que

les riches fe confolent du mal qu'ils font aux pauvres , en les fuppofant affez (lapides pour nen rien fentir. En gnral

on peur juger du prix que chacun met au bonheur de fes femblables, par le
cas qu'il parot faire d'eux. Ilefl naturel

qu'on faile bon march du bonheur des gens qu'on mprife. N ne plaint jamais dans autrui , que les maux dont on ne fe croit pas exempt foi-mme.

Non

igtiara

Ttuil t

mferis fuccurrere

difco.

Je ne connois rien de Ci beau , de ( profond , de Ci touchant , de l vrai , que


ce vers-l.

En

effet,

pourquoi

les

Rois

font-ils

fans piti pour leurs fujets? C'eft qu'ils

^ompteiit

de necre jamais hommes.

70
Pourquoi
vers
les

Maximes
les riches

font-ils

Ci

durs en-

pauvres? Ceft quils n'ont pas peur de le devenir. Pourquoi la noblefle

a-t-elle

un

(i

grand mpris pour

le peu-

ple? Cefl: qu'un noble ne fera jamais roturier. Pourquoi les Turcs font-ils

^nralemeat plus humains , plus hof pitaliers que nous? Cell que dans leur

gouvernement
grandeur Se
ils

tout--fait arbitraire,

la

la

fortune des particuliers

tant toujours prcaires (Se chancelantes, ne regardent point l'abbailTement & la rnifere comme un tat tranger eux; chacun peut tre demain , ce qu eft aur jourd'hui celui qu'il aiiile.

Quoique la piti foit le premier feniment relatif du cur humain, flon Tordre de la Nature , elle n'^ft pas ga* le dans tous les hommes. Les impret iions diverfes par lefquelles elle e excite, ont leurs modifications Se leurs degrs , qui dpendent du caradere parbitudes.

chaque individu & de fes haen eft de moins gnrales, qui font plus propres aux mes vrai^ ment fenfibles ce font celles qu'on reticulier de
Il
:

oit ds peines morales, des douleurs, internes, des affligions, es langueurs,

de

iatriftefle.

Il

y a des gens qui n

Diverses.
;

71

favenc erre cmus que par des cris c des pleurs les longs c lourds gcmiircdrreife ne leur ont jamais arrach de foupirs*, jamais raipet d'une contenance abbattue , d'un vifage hve Se plomb, d'un il teint qui ne peut plus pleurer, ne les fie pleurer eux-mmes ; les maux de Tame ne font rien pour eux: ils font jugs, la leur ne fent rien-, n'attendez d'eux que rigueur inflexible, endurcilTement, cruaut. Ils pourront tre intgres c juftes ; jamais dmens, gnreux, pitoyables. Je dis qu'ils pourront tre juftes , fi tou* tefois un homme peut l'tre, quand il n*eft pas mifricordieux. Les hommes n'euffent jamais t que des monftres , Ci la Nature ne leur eue

mens d'un cur ferr de

"

&

donn
c*eft

la piti l'appui de la raifon ; de cette feule qualit, que dcou-

lent toutes les vertus fociales.


qu*efl:-ce

En

effet,

que la gnrofit, la clmence , rhumanit finon la piti applique aux foibles, aux coupables, ou i'efpece humaine en gnral? La bien;

Tamiti mme font, le bien prendre, des produdions d'une


veuillance
piti confiante, fixe fur riculier: car defirer

&

un objet par-* que quelqu'un ne

7i
defirer

M
qu
il

~x

fouffire point, qu'efl-ce autre


(bit

I L n'efl

chofc que heureux? pas dans le coeur humain de


la

fe

mettre

place des gens qui font

plus heureux

que nous , mais feulement

de ceux qui font plus plaindre. Un excs de dlicatelfe n ofFenfe que les curs qui en manquent. C'est une trcs-grande cruaut envers les hommes, que la piti pour les m^
hans.

De la Bienfaisance.
fouvent tel croit rendre veut ; de grands fervices , qui fait de grands maux qu'il ne voit pas, pour un petit bien qu il appercoi.t. Ce que les foins

N'Est

pas toujours bienfaifant qui'

&

que Ton prend pour


trui
,

le

bonheur d'au-

doivent tre dirigs , autant qu'il eft po/ble , par la fagefle , afin qu'il ji'en rfulte jamais d'abus. L'occasion de faire des heureux efl plus rare qu'on ne penfe la punition de 'avoir manque efl de ne la plus retrouyr 5 c l'ufage que nous en faifons nous
-,

laifTe

Diverses.
lai {Te

7}

un fcntiment ternel de contint enient ou de repentir.

U INGRATITUDE
fi

ferot plus rare

les bienfeits uiure toient

nuns.
c'eft

On aime

ce qui nous fait


fi

mohis con> du bien ;

un fentiment
n'eft

naturel! L*ingrati-

cur de l'hommais Tintcrt y eft il y a moins d'obligs ingrats, que de bienfaiteurs intreies. Si vous me vendez vos dons, mais Ci je marchanderai fur le prix vous feignez de donner, pour vendre nfuite votre mot , vous ufez de fraude c'eft d'tre gratuits qui les rend inefti niables. Le cur ne reoit de loix que de lui-mme ; en voulant l'enchaner on le dgage on l'enchane en le
tude
pas dans le

me

lai fiant libre.

Q u A N D le pcheur amorce l'eau

le

poirbn vient, c refte autour de lui fans dfiance; mais quand, pris l'hameon cach fous l'appas, il fent retirer
la ligne,
eft-il le
il

tche de fuir.

Le pcheur
efl-il l'in-

bienfaiteur?

Le

poifTon

grat? Voit-on jamais qu'un

homme
?

ou-

bli par fon bienfaiteur l'oublie

Au

contraire

en parle toujours avec plaifir-, il n'y fonge point fans attendrifTement. S'il trouve occaflon de lui mon, il

74
jtrer
;fe

A X

par quelque fervice inattendu, qu'H refTouvient des fiens, avec quel conil

sentement intrieur

fatisfait alors fa
^

gratitude! Avec .quelle douce joie il fe' fait reconnotre Avec quel tranfport il
lui dit:

jnent

^tour x^ venu! Voil vrai^ voix de la Nature jamais uavrai bienfait ne fit d'ingrat. L A reconnoilTance eft bien un devoir qu'il faut rendre, mais non pas un droit
la
:

mon

qu'on u

puiffe exiger.
I

efl-ce q,ui

ne
il

fait

pas du bien;?

Tout

le

monde en
les

fait, le
fait

mchante

comme

autres;

un heureux

aux dpens de cent

mifrables.,

&

de-l

viennent toutes nos calamits. Ain le prcepte de faire du bien feroit lui^ iime dangereux , faux , contradiftoire, *il n'toit pas (ubordonn au plus im-< portant de tous, qui eft de ne jamay faire de mal perfonne. Celui-ci ew fans doute plus fublime , mais il eft auf plus difficile pratiquer c il en eft de mme de toutes les vertus ngatives parce qu elles font fans oftentation, audelfus mme de ce plaifir f doux au coeur de Thomme, de renvoyer un autre content de nous. quel bien fait ncelui d'enfemblables ceflairenigiit fes
-,

&

Diverses^
tr*eux
, s*il

75

en cd un

mais de mal De

qui ne leur fait jaquelle intrpidit d'a,

me

5 de quelle vigueur de caralere il a befoin pour cela Ce n'eft pas en rai!

fonnant fur cette maxime, c'eft en tchant de la pratiquer, qu'on fent combien il eft grand &c pnible d*y rufr.
Il n'y a que l'exercice continuel
la bienfaifance
,

de

qui garantifle les meilleurs curs de la contagion des ambitieux un tendre intrt aux malheurs d'autrui Tert mieux en trouver la four s'loigner en tout fens des vices ce , xjui les ont produits. S'il eft des bndilions humaines que le Ciel daigne exaucer, ce ne font point celles qu'arrachent la flatterie Se la bafTefiTe en prfence des gens qu'on loue ; mais celles que dile en fecret un reconnoiffant. Voil l'encur fimple cens qui plat aux mes bienfaifantes.
:

&

&

Un homme

bienfaifant fatisfait

maf

fon penchant au milieu des villes, o il ne trouve prefque exercer fon zle que pour des intriguans ou pour des frippons.

Il ne

ferort pas plus aif

une ame
heureufe

fenfible &c bienfaifante d'tre

en voyant des

a^ifrables

qu' l'hom-

Dij

7^
yiie

Maximes
droit de conferver fa vertu toujours

pichans.

pure, en vivant fans ceffe au milieu des Une ame de ce caradere n'a point cette piti barbare, qui fe contente de dtourner les yeux des maux qu'elle pourroit foulager-, elle les va chercher pour les gurir. Ceft l'exiftence & non la vue des malheureux qui la tourmente : il ne lui fuffit pas de ne point favoir qu'il y en a il faut , pour fon repos, qu'elle fache qu'il n'y en a pas 5 du moins autour d'elle car ce feroit fortir des termes de la raifon , que de faire dpendre fon bonheur de celui
-,

de tous

les

Nul
mais
fe

hommes. honnte-homme ne peut

)a-^

vanter d'avoir du loifir, tant qu'il y aura du bien faire, une Patrie ^ fervir, des malheureux foulager. Les premiers befoins, ou du moins les plus fenfibles , font ceux d'un cur bienfaifant ; c tant que quelqu'un manque du ncelTaire , quel honnte-homme a du fuperflu? Ceu' eft pas d'argent feulement qu*ont befoin les infortuns: c il n'y a que les parefTeux de bien faire , qui ne facjient faire du bien que la bourfe la
pain. Les confoIati.ons, les confeika les

Diverses.
laifTe

77

foins, les amis, la protedion, font au-

tant de reflources que la commifratioii au dfaut des richeiles , pour le rou"

iagement de rindigent. Souvent les opprims ne le font , que parce qu'is manquent d'organe pour faire entendre leurs plaintes; il i>e s'agit quelquefois que d'un mot qu'ils ne peuvent dire, d'une' raifon qu'ils ne favent point expcfer de la porte d'un Grand qu'ils ne peuvent franchir. L'intrpide appui de la vertu dfintreice fuffit pour lever une'
3^

infinit d'obftaces

&

l'loquence d'uit
effrayer la tyran-'

{lomme de bien peut

nie au milieu de toute fa puiiTance. Si

vous vouiez donc tre homme en effet apprenez redefcendre.L'humanir cou^ le comme une eau pure Se falutaire, & va fertilifer les lieux bas; elle cherche toujours k niveau, elle lai {Te Ccc cesf
roches arides qui menacent la campane donnent qu'une ombre nuigne , fble ou d^s clats pour crafer leurs

&

voifins.

Il n'y a que les infortuns qui ftnten^


e prix des

mes

bienfaifantes.

Sans
a l'Etat,

fcavo-ir ce
s'ils lui

que les pauvres fbnr font plus onreux que?

lant d'autres profefioris

qu on encu^
Dii-

7^
tous

M
mes

A X

E ^

rage Se qu'on tolre


frres, 3c

}e fcais qu'ils

font

que

je

ne puis, fans

une inexcufable duret, leur refufer le foible fecours qu'ils me demandent. La~ plupart font des vagabonds , j'en conviens; mais je connois trop les peines de la vie, pour ignorer par combien de

malheurs un honnte-homme peut


trouver rduit leur fort,

fe

&

commenc

puis-je tre fur que l'inconnu qui vienc implorer au nom de Dieu mon a/i fiance,. c mendier un pauvre morceau de pain
n'eft pas, peut-tre, cet

honnte-homme

prt prir de raifere, que monrefus va rduire au dfefpoir? Quand l'aumne qu'on leur donne ne ferait pas

&

pour eux un fecours rel, c'eft au moins un tmoignage qu'on prend part leur peine, un adouciffement la duret du.
refus
,

rend.

Une

une forte de falutation qu'on leur petite monnoie, un morceaa

de pain ne cotent gucres plus donner, c font une rponfe plus honnte qu'un Dieu vous aj/i/le. Comme fi les dons de Dieu n'toient pas dans la main
des

hommes,
,

Se qu'il eut d'autres

niers fur la terre,


riches. Enfin

gremagafins des quoi qu'on puifTe penfer

que
(i

les

de

ces infortuns,

l'on

ne doit rien

au gueux qui mendie , au moins f doiton foi-mme de rendre honneur THumanit foufTranre ou Ton image , & de ne point s'endurcir le oeur Taf-' ped de fes miferes. I L ne faut pas encourager les pauvres fe faire mendians-, mais quand' une fois ils le font, il faut les nourrir , de peur qu'ils ne fe faffent voleurs* Unliard eft bien-tt

demand

&

refuf;

mais vingt liards auroient pay le fouper d'un pauvre, que vingt refus peu-vent impatienter. Qui eft-ce qui vou- droit jamais refufer une i lgre aum-TLt , s*il fongeoit qu'elle peut fauver' deu^ hommes j Tun d'un crime ^ l'autre de
la lu quelque parr que les mendians font une vermine qui s'attache aux riches. Il eft naturel en effet que les en-

mort J'ai

fens s'attachent aux pres: mais ces pe=*


tes opulens

&

durs

&

laiiTent

aux

les mconnoiflent 3 pauvres le foii> de les

nourrir.

ie>

Maximes
De
i'

a m

LE
&

s mes humaines veulent tre accouples pour valoir tout leur prix ; la force unie des amis , comme celle des lames d'un aimant artificiel, eft in-

plus grande , que la de leurs forces particulires. Divine amiti , c*eft-l ton triomphe Rien n'a tant de poids fur le cur humain, que la voix de l'amiti bien reconnue ; car on fait qu'elle ne nous parle jamais que pour notre intxr. On peut croire qu'un ami fe trompe mais non qu'il veuille nous tromper quelquefois on rffte Tes confeilsj mais jamais on ne les mprife.

comparablement

fomme

I L eft des amitis circonfpecles qui , craignant de fe compromettre , refufenr des confeils dans les occafions difficiles , c dont la rferve augmente avec le pril des amis ; mais une amiti vraie ne connot point ces timides prcautions.

Les confolations indifcrettes ne fonr


qu*aigrir les violentes affligions. L'in-

diffrence de la froideur trouvent aif^

Diverses,
ftievit

des paroles

mais

Li criftefTe

&

\&

filence font alors le vrai langage


ifniti.

de Ta^

me

co-mmunication des curs inTpri- triitefife je ne faisquoi de dou^^ & de touchant y que n'a pas le contentement c ramiti a t fpcialemenrdonne aux malheureux , pour le foula gement de leurs maux & la confolatioi de leurs peinesv On n'a befoin que de foi pour rpr-* mer fes penchans on a quelquefois beibins d'autrui pour difcerner ceux qu'il eft permis de fuivre & c'eft q'uoi ferc Tamiti d'un homme fagc , qui voit pour^ i?ious , fous un autre point de vue , lesobjets que nous avons intrt de bieiif
la
j

La

-,

connotre.-

Qi)
rie

ELLE

chaleur

la

vqjx d'un

ami

donne -t-elk pas au rifonnemeng:


Sage

d^'un

La

converftion des amis


Si
les

n^e tarit fa-

mais, dit- on.

cela eft vrai ,;cene{t

que dans
auxquels
fcabil

la

attachemens mdiocres ^ langue fournit en effet ui

facile.

Mais l'amiti,
!

PanTitif-

fentiment vif (Se clefte quels dnfcours font dignes de toi l Quelle laiTgae of^ cire ton interprte t Jamais ce qaoadit

V.

Bi

foii"

Maximes
ami
peut-il valoir ce qu*oii Cent
!

Mon Dieu qu'une main ? qu'un regard anim , qu'une ferre,


Tes ctes

treinte contre la poitrine , que le loupir qui la fuit, difent de chofes Et que
!

eft froid aprs tout cela! Les amis ont befoin d'tre fans tmoin pour pouvoir ne fe rien dire leur aile. On veut tre recueilli , pour ainfi dire , l'un dans l'autre les moin-

le

premier mot qu'on prononce

dres diflradions font dfolantes, la moindre contrainte ell: infupportable. Si quel-quefois le cur porte un mot la bouche, il eft il doux de pouvoir le prononcer fans gne II femble qu'on n'ofe penfer librement ce qu'on n'bfe dire de mme il femble que la prfence d'uix feul tranger retienne le fentiment, comprime des mes qui s'tendroient

&

fi

bien fans

lui.

Les panchemens de l'amiti fe retiennent devant un tmoin quel qu'il foit. Il y a mille fecrets que trois amis doivent favoir , Se qu'ils ne peuvent fe dire que deux deux. Tout le cFiarme de la focit qui rgne entre de vrais amis, confifte dans cette ouverture de cur qui met en corn-

D
Itt'in

S^

|:

tousles fcncimens, routes les penfces, &qui fait que chacuii, le reiitaiic tel qu'il doit tre> fe montre tous tel
qu'il eft.Suppofez

un

moment quelque-

intrigue iecretie, quelque liaifon qu'it faille cacher, quelque raifon de rferve

& de myflere
de
;

4'inflant tout le plaifir

on efl contraint Fun devant Tautre on cherche fe drober quand on fe ralfemble on voudroie
fe voir s*vanouiti
j

f fuir

la circonfpesftion, la

ee

amnent
?

Le moyen
craint

bienfandgoto d'aimer long-tems ce qu'oiv


la dfiance

&

le

L'attachement peur

fe
eft

pafTer de-

retour, jamais l'amiti. Elle

un chan-

ge 5 un contrat comme les autres imais elle eft le plus faint d tous. Le mot d'ami n'a point d'autre corrlatif que lui-mme. Tout homme qui n'efl' pas l'ami de Ton ami , eft tres-fremenr un fourbe car ce n'eft qu'en rendant ou feignant de rendre l'amin ^ qu'ba* peut l'obtenir. On peur repoufTer des coups porrsr^ par des mains ennemies ; mais^ quandt 0n voit parmi les flaflns fon ami le^ poignard la main,: il ne reft qixh 5' envelopper la tte.
-,

Maximes
Dans

une focicc trs-intime, lesftyles le rapprochent ainfi que les caraderes s les amis , confondant leursmes , confondent aud leurs manires de penfer, de fentir &c de dire. Le progrs de l'amiti eft plus naturel qu*il ne femble
la fituation des
;

il

a fa raifon dans^

caradteres.

que dans leurs mefure qu'on avance en


amis
ainfi

fentimens fe concentrent ; jours quelque chofe de l'on, ne ie remce qui nous fut cher ; place plus. On meurt ainii par degrs jufqu' ce que , n'aimant enfin que foimme , on ait ceff de fentir de vivreavant de cefler d'exifter. Mais un cur feniible fe dfend de toute la force conge, tous
les

on perd tous les

&

^..

&

tre cette

mort anticipe quand


;

le froid,

commence aux
plus
il

extrmits, il raflemble autour de lui toute fa chaleur naturelle

r.

perd , plus
il

lui refte, c

ce qui tient, pour ainf dire, aui,


il

s'attache

dernier
autres.

o;bjet.

par

les.

liens

de tous les

Un
ble

riche
,

ami
il iie

que

celui qui n'eft pas la


,.

un Grand n'a de vritadupe


8z qui le plain-t
plus,
,,

des apparences

^u

reiivie

malgr

fa profpric,.

Diverse
La
tre

r;

caufe qui

fait cefTer d*ainier peutr

un vice \ celle qui change un tendre amo-ttr en une amiti noiT moins vive , ne fauroit tre quivoque v c*eft le vrai triomphe de la vertu.

Des Passions^t

LA
mine

la fendbilit

fource de toutes les pallions eft l'imagination dter-,

leur pente

&

ce font les erreurs-

c rimaginacioii qui transforment en vices Les pafons t tous les tres borns, mme des Anges s'ils en ont car
,
:

il

faudroic qu'ils connuifent


les

la^

nature"

de tous

tres,

pour favoir quels


,

rapports conviennent

Toute

le mieux la leurhumaine dans Tufa-e des paiions,^ confifte donc , d'abord fentir les vrais rapports de l'homme tant dans l'efpece que dans Tindividu

la fa-jeffe

jv
,

eiifuite, _^r donner toutes les affetions^

de l'ame llon

ces rapports.

L'entendemen^t humain doit beaucoup aux pafions , qui , d'un commun aveu , lui doivent beaucoup aulTi c'elpar leur adivit que notre raifon ie peje-:

$^
feiflionne
;

A X

E'

nous ne cherchons cot^ notre , que parce que nous dedrons dejbuir. Les paffions 5 leur tour, tiren& leur origine de nos beioins , c leurs' progrs de nos connoiflances. T G u T E s les grandes pafons fe foriienc dans la folirude on n'en a point* de femblables dans le monde , o nulobjet n'a le tems de faire une profonde i:nprefion5& o la multitude desgots> nerve le fentiment. C'est une erreur de diflinguer lespayions* c permifes Se dfendues, pour fe livrer aux premires , & fe refufer aux< autres. Toutes font bonnes , quand on eiv refte le matre toutes font mauvaifes ^. quand on s^y laiffe alfujettir. Ge qui nous eft dfendu par la Nature, c'efB d'tendre nos attachemens plus loin que nos forces ce qui nous eft dfendu par la raifon, c'eft de vouloir ce que nou& ne pouvons obtenir ce qui nous efl dfendu par la confcienee , n efl: pas d'tre tents, mais de nous laifTer vaincre aux tentations. Il ne dpend pas de nous d'avoir ou de n'avoir pas des paffions mais il dpend d nous de rgner fur elles. Tous les fentimens que nous dominons foiit lgitimes ixous ceux qui
;
-,

Divers

5*

Un homnous dominent d'aimer la coupable femme pas nie n'efl: d*aiirrui , s'il cienr cette maiheureufe
font criminels.
pa/Ton aderv'e la loi du devoir il eft coupable d'aimer la propre femme 3 aupoint d'immoler tout cet amour.
;

Les

paillons les plus craindre ne-

font pas celles qui , en nous faifant une guerre ouverte, nousavertiflrentdenous

mettre en dfenfe; qui nous laiffent , quoi qu'elles fadenr, la confcience de toutes nos fautes , & auxquelles on ne cde jamais , qu'autant qu"on leur veut eder. Il faut plutt redouter celles donc Tillufion trompe au lieu de contraindre 5 & nous fait faire, fans le favoir , autre chofe que ce que nous voulons. Comment rprimer la paillon mme la plus foibe , quand elle eft fans conVoil l'inconvnient des ca^ trepoids raderes froids & tranquilles. Tout va bien, tant que leurfroideur les garantir des tentations; mais s'il en furvient une qui les atteigne, ils font auffi-tt vaincus qu'attaqus 6z la raifon, qui gouverne tandis qu'elle eft feule, n'a jamais de force pour rffter au moindre

effort.

On

n'a de prife fur les paflons,

que

fg
par
c'eft

A X

IM

S=

les paflions.

qu'il faut

Ceft par leur empira' combattre leur tyrannie Se toujours del Nature elle-mme^
y

qu'il faut tirer les

indrumeiis propres

a rgler.
I L n'y a; que des arns de feu , qui fachent combattre vaincre. Tous lesgrands efforts , toutes les actions fu-* Mimes font leu ouvrag ; la froide rifon n'a jamais rien fait d'iluftre ; <Sc-'

&

Pon ne triomphe de
les

Tes pafons, qu'ei

oppofanc Tune l'autre. Quand celle de la vertu vient s'lever ^ elle cbmine feule & tient fout en quilibre. Voil comment Ce forme le vrai Sage ,, qui n^eft pas plus qu'un autre l'abri des pallions mais qui feui falt les vaincre par elles-mmes, comme Un Pilote: fait route par les mauvais vents, La fublime raifon ne fe foutient que' par la mme vigeuf de Tame qui fair les gta'ndes pafiions j & rori ne fert dignement la philorophie, qu'avec le mme feu qu'on fent pour une maitrefTe.. L A philofopbie n^efl; fouvent qu'ui trompeur talage qui ne confifie qu'ei vains difcours y ce n'efl qu'un phantnte 5 une ombre , qui nous excite menacer de loin les paffious , oc nous laif >
;

M M
1

Diverses.
comme un
che.

t^

faux brave

leur appro-

La
fes

jeuiieife

du Sage
Tes
;

eft le

temps de

expriences:

les inftruniens

pliqu fon

ame

pour les fentir , de lui pour les confidrer


rer

font mais aprs avoir apaux objets extrieurs il la retire au-dedans


,

paflions en

les

compa-

c bien-rt il ne lui , les connoitre: rede plus d'objet regarder que luimme , ni de jouiflance goter que

celle

de
-,

la

fageOTe.

ge a fes r efforts qui le font mouvoir mais Thomme eft toujours le mme. A dix ans , il eft men par des gteaux-, vingt, par une maitrefte; trente,, par les plaiftrs; quarante, par l'ambition-, cinquante, par l'avarice:, quand ne court-il qu'aprs la fagefTe 2Heureux celui qu'on y coaduit malgr
lui

Chaque

Plus

le
;

corps
il

eft foibe

plus
plus

il
il

comobir.

mande

plus

eft fort ,

Toutes les payons fenfuelleslogent dans


des corps effmins
tant plus
tisfaire.
,
;

ils

s'en irritent d'aules fa--

qu'ils

peuvent moins
Tieii-

Le malheur

tient
,

raincre la Nature

de forces pour triompher deacea-:

9
tations.

Maxime
On

a peu de defrs quand oi

& fouvenr une grande paion^ malheureufe eft un grand moyen de fa-^
foufFre,
gefle.

Les

pallions aident

Tupporter les
\

tourmens qu'elles donnent elles tiennent refprance ct du defr. Tant qu'on dlite, on peut fe paiTer d'tre heureux ; on s'attend le devenir. Si le bonheur ne vient point, l'efpoir fe prolonge; & le charme de l'illufioi dure autant que la paiion qui le caufe. AinH cet tat fe fuffit lui mme , c Finqui tude qu'il caufe eft une forte de
qui ; vaut mieux peut-tre. Malheur qui n^a plus rien defrer! Il perd, pour aini dire, tout ce qu'il pofTede. On jouit moins de ce qu'on obtient, que de ce qu'on efpere Ton n'eft heureux qu'avant d'tre heureux. En effet l'homme, avide & born, fait pour tout vouloir &: peu obtenir, a reu du Ciel une force confolante , qui rapproche de lui tout ce qu'il defire ; qui le foumet fbn imagination qui le lui rend prfenr fenfble; qui le lui livre en quelque Ibrte , Se , pour lui rendre cette imagi-,

jouifiTance qui fuppe la ralit

&

&

maire proprit plus douce, le modifie^

D
art

s*.

9?

gr de fa pafon. Mais tout ce pref^ ficre difparoc devant Tobjet mme rien,
:

n'embellit plus cet objet aux yeux dir polTefTeur; ou ne fe figure point ce

qu'on voit: l'imagination ne pare plus


rien de ce qu*on poiTede: Tillufion cde o commence la jouilfance. Le pays desehi mres efl,

en ce Monde ,

le feul

digne-

d'tre habit..

L'me?
que
le

De l' a m g u r. A M o u R en lui-mme eft-il un criN'eft-il pas le plus

pur,

ainff:

doux penchant de la Nature?'N'a-t-il pas une fin bonne c louable?: Ne ddaigne-t-il pas les mes balTes Se rempantes? N'anime-t-il pas les mes
plus

grandes Se Fortes? N'^ennoblit-il pas tous fentimens? Ne double-t-il pasleur tre? Ne les lev- t-il pas au-deffus d'elles-mmes? Ah fi pour tre honnte Se fage , il faut tre inaccefble fes traits, que refte-t-il pour la vertu
leurs

fur la terre?

Le rebut de

la

Nature

<SC

tes plus vils des mortels. doit d^ftinguer le moral

On

sique dans le fentiment de l'amour.

du phyLe

phyfique

eft-

ce defir gnral qui porte

^X un

A-

E S

fexe s'unir l'autre \ le moral efl ce qui dtermine ce defir , le. fixe fur un ieul objet exelulvement , ou qui da

&

moins lui donne pour cet objet prfr un plus grand degr d'nergie. Or il eft aif de voir que le moral de Tamour eft en effet un fentiment fadice , n dePufage de
la focit.

ce cfioix > qn*on met ea 5 oppofition avec la raifon, nous vient d'elle. On a foit l'Amour aveugle , parce qu'il a de meilleurs yeux que nous , qu'il voit des rapports que nous ne pouvons appercevoir. Pour qui n'auroit nulle ide de mrite ni de beaut, toute
refte

Au

&

fer oit galement bonne ^ \x premire venue feroit toujours la plus aimable. Ainf loin que l'amour vienne de la Nature , il eft la rgle & le freia de fes penchans: e'eft par lui, qu'except l'objet aim, un fexe n'eft pluslien pour l'autre. Cet amour,, quoiqu'on^ en dife, fera toujours honor des nommes car bien que fes emportemensnous garent, bien qu'il n'exclue pas

femme

,.

du

coeur qui le fent, des qualits odieu--

& mme qu'il en produife, il ei fuppofe pourtant toujours d'eftimables,.


fes,

f^ns lefquelles

on feroit hors d'tat de le

mir.

Diverses.
LE
turels

^5
plus cliafie

vritable

amour

eft le

de tous
5

les liens. C'ell: lui , c'eft Ion feu divin qui iait purer nos penchans na-

en les concentrant dans un feul Pour une femme ordinaire, tout homme eft toujours un homme ; mais pour celle dont le coeur aime, il n'y a point d'homme que Ton amant. Que dis-je? Un amant n'efl-il qu'un homobjet.

me? Ah! qu'il eft un tre bien plus fublime! Il n'y a point d'homme pour celle qui aime ; fon amant eft plus , tous lui font les autres font moins: elle

&

les feuis

de leur efpece. Ils ne dfirent pas, ils aiment. Le cur ne fuit point les fens, il les guider il couvre leurs garemens d'un voile dlicieux. Le vritable amour , toujours modefte , n'ar^ radie point les faveurs avec audace il les drobe avec timidit. Le myftere, le filence , la honte craintive , aiguifent c cachent fesdoux tranfports faflara; j

me
la

honore

dcence gnent au fein de


lui fenl fait

c purifie toutes fes careftes ; c l'honntet l'accompala

volupt

mme;

tout accorder aux deftrs, fans rien ter la pudeur.


E s T une erreur cruelle de croire que l'amour heureux n'a plus de mena-

*^4

A X

T s

gemens garder avec la pudeur, &: qu*o;n


ne doit plus derefpexft celles donc ou n a plus de rigueur craindre.

L'amour

eft

priv de Ton plus grand

charme, quand rhonntet rabandoniie*^ Pour en fentir tout le prix, il faut que le cur s'y complaife, & qu'il nous lev en levant l'objet aim. Otez ride de la perfedion , vous rez Tenthoufafme: tez reftime,
n'efl plus rien.

&

l'amour

L'accord de l'amouT
ic'eft

&

de l'inno;

-cence femble tre le Paradis fur la terre


le

bonheur

le

plus

doux ,

& l'tat

le plus dlicieux

de la wie. Nulle crainte,

nulle honte ne trouble la flicit des amans qui jouifTent: au fein des vrais

de l'amour , ils peuvent parler vertu fans rougir. I L n'y a point de vritable amour fans enthoufiafme , Se point d^enthoufiafme fans un objet de perfedlion rel ou chimrique, mais toujours exiftant dans rimagination.De quoi s'enflammeroient des amans pour qui cette perfecSlion qui ne voient dans ce n'eft plus rien ,
plaifrs

de

la

&

qu'ils

aiment que

l'objet

du

pla^fir

des

fens?

Non;

ce

n'efi:

pas ainfi

que

l'anie

s* chauffe,

6c fe livre ces tranfports

Diverses,
^

<)^

fiibUmcs qui font le dlire des amans le charme de leur paiioa. Tout n'eft qu'illujSon dans Tamour, mais ce qui eft rel , ce font l eft vrai les lentimens donc il nous anime pour le vrai beau qui nous fait aimer. Ce Deau n'eft point dans l'objet qu'on aime.; il eft l'ouvrage de nos erreurs. Eh qu'importe ? En facrife-t-on moins tous fes lentimens bas ce modle imaginaire? En pntre-t-on moins Ton cur cs vertus qu'on prte ce qu'il chrit? S'tw dtache-t-on moins de la baftefte
\
!

du Moi humain? O eft le vritable amant qui n'eft pas prt immoler fa
vie fa maitreffe
grofere dans
;

&

eft la

pafon

veut mourir? Nous nous moquons des Paladins! C'eft qu'ils connoiftbient l'amour, que nous ne connoiftbns plus que la dbau-

un

homme qui

&

Quand ces maximes romanefques commencrent devenir ridicules , ce changement fut moins l'ouvrage de la raifon, que celui des mauvaifes murs.
che.

L'amour
de
vritable

fenfuel ne peut fe pafter

la poftelon,

&

s'teint

par

elle.

amour ne peut
:

fe pafter

Le du

cur,

&:

Xoii fait natre

dure autant que les rapports qui mais quand ces rapports

5J'5

M
O
que
!

X'
,

E 5

iont chimriques rillufion qui nous


les

il

les fait

illufions

dure autant que imaginer. de ramrour font

aimables Ses fiatteries font, en un fons des vrits: le jugement Ce tait, mais le caur parle. Uamant* qui lou-e dans fon^ amante des perfedions qu'elle n*a pas, les voit en effet telles qu'il les rprfente il ne ment point en difant des menfonges'j il flatte fans s'avilir c l'on peut au moins l'eflimer fans le croire. Celui qui difoiti^^ pojjede Las fans quelle mt pojf'ede , difoit un mot Tans efprit. La poffejflion qui n*eft pas rciproque n*e{l rien ; c'efl tout au plus la polTefon dufexe, mais non pas de l'individu. Or , o le moral de l'amour n'eft pas, pourquoi faire une fi grande affaire
:

n'eft fi facile trouver. ont mille moyens d'adoucir le fentiment de rabfence de fe rapprocher en un moment. Leur attraction ne connoc point la loi es diflances ; Us fe toucheroient aux deux bouts du Monde. Quelquefois mme ils fe voient plus fouvent encore , que tjuand ils fe voy oient tous les jours-, car (-tt

du

relie

Rien

Les amans

&

qu'un des deux eft feul deux font enfemble.

l'inftant tous

Diverses.
Deux
tre
?

97

Non
,

-,

amans Fous & moi font des mots


s'aimenc-ils

Vim

l'au-

proicrits de leur langue:

ils

ne fonc plus

plus grand des plaifrs eft dans le i:ur qui les donne un vritable amour ne trouveroit que douleur, rage &: d:

deux Le

ils

font un.

fefpoir dans la poiTefion


qu*il

mme

de ce
tr-e

aim,

s'il

croyoit \\z\ point

aim.

L'inconstance Tamour font incompatibles: Tamant qui change, ne

&

change pas mer.

il

commence ou il finit d'ai-

Malgr l'abfence, les privations > les allarmes, malgr le dcferpoir mme, les
puifTans lancemens de

deux curs

l'un

vers l'autre, ont toujours une volupt fecrette , ignore des mes tranquilles.
C'eft un des miracles de
faire trouver
l'a

mour de nous
,

& de amans regarderoint comme le pire des malheurs, un tat d'indiffrence 5^


du
plaifir foufFrir;

vrais

d'oubli

qui leur teroit tout le fenti, nient de leurs peines.

Un
triftelTe

cur languilTant
fait

efl:

tendre*, la

fermenter l'amour.
point fans plaifir quand on deTamour teint effraye

ON

n'eft

nime. L'image

^i^

Maximes
-,

plus un cur tendre , que celle de Tainour malheureux c le dgot de ce qu'on poide eft un tat cent fois pire, que le regret de ce qu'on a perdu. Le vritable amour efl: infparable de par elle on a toujours la gnrofit
j

quelque prife fur lui. Je ne fcache rien de plus mprifable qu'un homme dont on achet le coeur
c les foins
,

(i

ce n'eft la

femme

qui

les
la

paye; mais entre deux coeurs unis, communaut des biens efl une juftice

&

un

devoir.

Pourquoi

feroit-il vil

de recevoir

de ce qu'on aime? Ce que le cur donne peut-il donc dshonorer le ceeur qui accepte? Un don honnte faire efl toujours honnte recevoir. Ah fi les dons de l'amour font charge , quel
!

coeur jamais peut trereconnoififant? PRISSE l'homme indigne qui mar-

chande un cur

Se

rend l'amour merqui couvre la terre

cenaire. C'eft lui

des crimes que la dbauche y fait commettre. Comment neferoit pas toujours vendre celle qui fe laiffe acheter une fois? Et dans l'opprobre o bien-tt elle tombe , lequel eil l'auteur de fa mifere
,

du

brutal qui la maltraite en un

Diverses.
mauvais lieu, ou du fdudeur qui entrane en mettanc le premier les
veurs prix?

^^
l'y

fa-

des

acheter de la mifere un prix que le cur feul doit payer, c recevoir d'une bouche affame les tendres baifers de Tamour?

Comment y a-t-il dans hommes aifez vils, pour

le

Monde

Loin
que paye

que Tamour
,

loit

vendre,

l'argent le tue infailliblement.


ft-il le

Quicon-

plus aimable des

hommes, par cela feul quil paye, ne peut Qtre long-tems aim. Bien-tt il paiera pour un autre , ou plutt cet autre

fera pay de Ton argent


,

Se

dans

ce double lien
la

form par Tintrt , par dbauche, fans amour , fans honneur


, la femme avide, inmifrable, traite par le vil

fans vrai plaifir


fidelle 3c

qui reoit,

comme
ain(i

elle traite le fot

qui

donne,
deux.
Il

refle

quitte envers tous


d'tre libral
f

feroit

doux

en-

vers ce qu'on aime,

cela ne faifoit

un

march. Je ne connois qu*un moyen de fatisfaire ce penchant avec fa maitreffe^ fans empoifonner l'amour; c'eft de lui tout donner , Sz d'tre enfuite nourri par
elle.

Refte a favoir

oii

eft la

femme

avec qui ce procd ne fut pas extrava^

100

M
ainfi

A X

1 s
;

L* AMOUR n'eft quiilufion

il

fe Fair,
il

pour

dire,

un autre Univers;

s'entoure d'objets qui ne font point, ou comauxquels lui feul a donn Ttre ;

&

rend tous Tes fentimens en imame ges, fon langage efl: toujours figur. Mais ces figures (ont fans jufteffe Se fans fuite*, fon loquence eft dans fon dfordre-, il prouve d'autant plus qu il raifonne moins. L'enthoufiafme ef le dernier degr de la paiTon. Quand elle eft fon comble, elle voit fon objet parfait elle en fait alors fon idoles elle
il
;

le place dans le Ciel-,

& comme

Teii-

thoufiafme de la dvotion emprunte le langage de l'amour, l'enthoufiafme de l'amour emprunte auile langage del dvotion. Il ne voit plus que le Paradis, les Anges, les vertus des Saints, les dlices

du

fjour clefte.
(i

Dans

fes tranf-

ports, entour de

hautes images , en parlera-t-il en termes rempans ? Se r-

par des expreffions vulgaires


vera-t-il

foudra-t-il d'abaiffer, d'avilir fes ides ? N'l-

pas fon (lyle? Ne lui donpas de la nobleffe, de la dinera-t-il vous de lettres, de parlezQue gnit ? crivant ce qu'on En piftolaire? ftyle

aime,

il

eft

bien cjueftion de cela! Ce

, ,

D
font des

5.

loi

ne font plus des lettres

qu'on crit, ce

hymnes.

Lisez une lettre d'amour fc\ite par un Auteur dans Ton cabinet , par un belefprit qui veut briller; pour peu qu'il ait de feu dans la tte , la lettre va, com-

me on

dit, brler le paj^ier; la chaleur

n*ira pas plus loin.

Vous

ferez enchant

mcme
lai (fera

agit peut-tre, mais d'une agi-

ne vous que des mots pour tout fouvenir. Au contraire , une lettre que l'amour a rellement dile, une lettre d'un amant vraiment pafionn, fera lche,
tation paflagere &z feche, qui

en longueurs, en dfordre, en rptitions. Son coeur, plein d'un fentiment qui dborde , redit toujours la mme chofe, c n'a jamais achediffufe, toute

v de dire,

comme une

fource vive

qui coule fans ciTe c ne s'puife Jamais. Rien de faillant , rien de remar-

quable on ne retient ni mots


;

ni tours

on n'admire rien l'on n'eH: frapp de rien. Cependant on fe fent l'ame attendrie on fe fent mu fansfavoir pourquoi. Si la force du fentiment ne nous frappe pas,, fa vrit nous touche , & c'efi: ainfi que le cur fait parler au coeur. Mais ceux qui ne fentent
ni phrafes;
,
:

iij

loi
rien

Maximes

, ceux qui n*ont que le jargon par des pafTions, ne connoifTent point ces fortes de beauts , Se les mprilent.

Qu*EST-cE que des amans apprendroient de l'amour dans les Potes

&

dans

les livres

d'amour ? Ah

leur

cur

leur en dit plus qu'eux , le langage imit des livres eft bien froid pour quicon-

&

que

eft

pafonn lui-mme. D'ailleurs,

ces tudes nervent l'ame


la mollelTe
,

, la jettent dans otent tout fon refTortt Au contraire, l'amour vritable eft un feu dvorant , qui porte fon ardeur dans

&

lui

les autres

fcntimens. Se les anime d'une vigueur nouvelle. Ceft pour cela qu'on a dit que l'amour faifoit des hros.

En amour , la jalouiie parot tenir de f prs la Nature , qu'on a bien de la peine croire qu'elle n'en vienne pas. Ce qu'il
y
a d'inconteftabie, c'eft

que

l'averfion

contre tout ce qui trouble Se combat nos plaifirs , eft un mouvement naturel,

que 5 jufqu' un certain point , le defr de pofleder exclufivement ce qui nous


Se
plat

en

eft

encore un.

ParvIi nous, la jaloufte a fon motif

dans

les pafTions fociales, plus

l'inftinl

primitif.

Dans

la

que dans plupart des

liaifons

de galanterie l'amant hait bieu

Diversesplus fes rivaux


S'il
,

o|
,

qu'il n'aime fa maitre(re.


c'eft

craint de n'tre pasfeul cout

de l'amour-propre, en lui bien plus que l'amour.^ Ce n'eft que dans lesliaifons formes par l'eftime 8c lefentiment, quelajaloufie eft elle-mme un fentiment dliparce qu'alors , fi l'amour efl cat
l'effet

&

la

vanit

ptit

inquiet, l'eftime eft confiante-, (Ss: que, plus il efl exigeant, plus il eft crduleUn amant , guid par l'eftime , qui

&

n'aime dans ce qu'il aime que les qua-* lits dont il fait cas, fera jaloux, fans
erre colre,

ombrageux ou mchant
il

jp

mais il fera fenfible<Sc craintif:


allarm qu'irrit
rival-,
il

fera plus

; il s'attacherabien plus gagner fa maitrefte, qu' menacer fon

l'cartera,

s'il

peut,

comme

un obftacle, fans le har comme un ennemi: fon injufte orgueil ne s'oflenfera


point fottement qu'on ofe entrer en concurrence avec lui" mais, comprenant que le droit de prfrence eft uniqueque l'honment fond fur le mrite,

&

'

foins

dans le fuccs pour fe rendre aimable bablement il ruffira.


eft
,

neur

il

redoublera de
p

pro-

EJT

104

A X

M Et

De la Socit Conjugale.

RIen n'ed plus

difficile que le choix d'un bon mari, ii ce n'efl peuttre celui d'une bonne femme. C'est aux poux feuls juger s'ils fe conviennent. Si l'amour ne rgne pas 5 la raifon choifira feule fi l'amour
;

rgne,

Nature a dj choifi. Telle eft la loi facre de la Nature, qu'il n'efl pas permis d'enfreindre, que l'on n'enfreint jamais impunment , c que
la

& des rangs abroger qu'il n'en cote des peut ne


la confidration des tats

malheurs & des crimes. Le bonheur dans le mariage dpend de tant de convenances, que c'efl une folie de les vouloir toutes ralTembler. Il faut d'abord s'afiiirer des plus importantes^

quand

les
-,

autres s'y trouvent,

on on

s'en prvaut
s'en pafTe.

quand elles manquent y


les

Ces convenances font,


turelles
,

les

autres d'inflitution;

unes nail y en

a qui ne tiennent qu' l'opinion feule. Les parens font juges des deux dernires efpeces j les enfans feuls le font de

Diverses.
a

105

premire. Dans les mariages qui fe font par raucorit des pres , on le rgle

uniquement furies convenances d'in-

ne font pas les perfonnes qu'on marie, ce font les conditions Se les biens: mais tout cela peut changer j les perfonnes feules rellenc toujours-, elles fe portent par-tout avec elles-, en dpit de la fortune, ce neft que par les rapports perfonnels qu'un
ftitution c d'opinion-, ce

mariage peut
reux.

tre

heureux ou malheu-

C'est aux poux a s'afTortir. Le pen-. ^ chantmutuel doit tre leur premier lien leurs yeux 5 leurs curs doivent tre
leurs premiers guides: car

comme

leur

premier devoir, tant unis, eft de s'ai-mer, & qu'aimer ou n'aim.er pas ne dpend pas de nous-mmes , ce devoir en emporte nceffairement un autre , qui eit de commencer par s'ainier avant que de s'unir. Cefl-l le droit de la Nature, que rien ne peut abroger ceux qui l'ont gne par tant de loix civiles , ont eu plus d'ci^ard l'ordre apparent , qu'au bonheur du mariage & aux mceurs des
:

citoyens.
Il eft fort diffrent
,

jnariage, que

l'homme

pour Tordre du s'allie au- de (Tus E V

06
tout
- fait

Maximes
lui.

ou au-defous de

Le premier

cas eft
le f-

contraire la raifon;
plus conforme.

cond y

eft

Comme
Quand

la

famille ne tient lafocict que par fou chef 5 c'efl l'tat de ce chef qui rgle
celui de fa famille entire.
s'allie
il

dans un rang plus bas, il ne defcend point j il lev ion poufej au contraire, en prenant une femme audeius de lui,
ainfi
,

il

l'abaifife

fans s'lever:

dans l'un de ces cas , il y a du bien fans mal j de dans l'autre , du mal fans
bien.
il eft dans Tordre de la obfl l'homme. la femme que Nature, Quand donc il la prend dans un rang

De

plus

infrieur

l'ordre naturel Se l'ordre civil

s'accordent, c tout va bien, C'eft le contraire quand , s'alliant au-delTusde


fe met dans l'alternative fon droit ou fa reconnoiiance , (S: d'tre ingrat ou mprifable. Alors la femme, prtendant l'autorit, fe rend le tyran de fon chef. Se le matre, devenu l'efclave, fe trouve la plus rila plusmifrable des cratures. dicule
lui
,

l'homme

de

bleffer

&

Tels font ces malheureux favoris, que


lesR.ois

de

l'Afie

honorent
,

&

tourmen,

tent

4e

leur alliance

5c qui

dit-on

Diverses.
pour coucher avec
fent entrer dans le
leurs
lit

107

Quelque
efl:

difficile

femmes, n'oque par le pied. que Ton puifTe

tre, on doit cependant convenir qu*il


plus doux c mieux fant de devoir fortune fon cpoufe, qu' fon ami; car on devient le prote51:eur de Tune &c quoi que l'on le protg de l'autre puifTe dire , un honnte^homme n'aura jamais de meilleur ami que fa femme. Dans le choix d'une femme , la confa

&

fidratlon de la figure eft la premire

qui frappe, &c c'eft la dernire qu'on doit faire, fans cependant la compter po^r rien, La grande beaut me paroc plutt a fuir qu' rechercher dans le mariage. Elle s'ufe promptement par la pof fefon au bout de fix fen>aines elle n eft plus rien pour le poiTefTeur; mais fes dangers durent autant qu'elle. A moins qu'une belle femme ne foit un ange, fon mari eft le plus malheureux des hommes i quand elle feroit un ange, comment empcchera-t-elle qu'il ne foit fans cefte entour d'ennemis ? Si Textrme laideur n'toit pas dgotante , je la prfrerons l'extrme beaut; car en peu
;

&

de tems ,
le.

l'une 8c l'autre tant nulle


la

mari

pour beaut devient un inconv-

igS

a X

nient. Se la laideur un avantage: mas la laideur qu.i produit le dgot eft le


plus grand des malheurs.
loin de s'effacer
,

Ce fentiment,

augmente fans ceffe &c fe tourne en haine. C'eft un enfer qu'un pareil mariage il vaudroit mieux tre
:

niorts qu'unis

aiiii.

DEs

Ez

en tout la mdiocrit, fans

en excepter la beaut mme. Une fiprvenante, qui n'inf^ gure agrable pire pas l'amour, mais labienveuillance ,

&

eft ce qu'on doit prfrer j prjudice pour le marij.

elle eft

fans

&

l'avantage
la

en tourne au
elles

profit

commun. Les

ces ne s'ufent

pas
,

comme
elles fe

ont de la vie
cefte
*,

grbeaut; renouvellent

au bout de trente ans de mariage , une honnte-femme , avec des grces, plat fon mari comme le premier jour. Il n'y a , pour les deux fexes , que deux claiTes rellement diftinguesj Tune des gens qui penfent, l'autre des gens qui ne penfent pas. Et cette diffrence vient prefque uniquement de Tducation car penfer eft un art qui s'apprend comme tous les autres. Un homme de la premire de ces deux claffes ne doit point s*aliier dans l'autre le plus graad charme

uns

&

Diverses.
cultiv
,

^q^

de la focict nianqueroit la (cnne , parce que la femme n'ayant ni l'efprit


ni le

commerce

agrable

il

Icroit rduit penier feul.


trifte

Que c'cft une

choie pour un pre de famille qui dans la mai Ton , d'tre forc de de ne s'y renfermer en Toi-mme , pouvoir s'y faire entendre perfonne 1
fe plat

&

D'

AILLEURS, comment une femme


B

qui n'a nulle habitude de rflchir, levera-t-elle les enfans

Comment

dif-

cernera-t-eile ce

Comment

qui leur convient? les.dirpofera't-elle aux vertus


,

au mrite dont ne faura que les flatter ou les menacer , les rendre infolens ou craintifs V elle en fera des (inges manier es 5 ou d'tourdis polifbns 3 jamais de bons efprits ni des enfans aimables. Il ne convient donc pas un homm- qui a de l'ducation , de prendre une femme
qu'elle ne connotpas
l

elle n'a nulle ide

Elle

qui n'en

ait

point, ni

coniequemment

dans un ranor o l'on ne fcauroit en avoir. L A recette contre le refroidilTement de l'amour dans le mariage efl fimple &c facile c'eft de continuer d'tre amans quand on eft poux. Les nuds qu'on veut trop ferrer , rompent. Voil ce qui arrive celui du mariage > quand ou veut
j

lui

Maximes
>

donner plus de force qu'il n'en doit avoir. La fidlit qu'il impofe aux deux poux eft le plus faint de tous les droits mais le pouvoir qu'il donne chacun des deux fur l'autre eft de trop. La contrainte Se l'amour vont mal enfemble ,
c le plaifir ne fe

commande pas. Ce
,

n'eft

pas tant la poifefon qui rallafie


l'aflujettilTement.

que Voulez-vous donc tre

l'amant de votre femme ? Qu'elle foie toujours votre maitreffe la fienne. Soyez amant heureux, mais refpedueux obtenez tout de l'amour fans rien exiger du devoir j c que les moindres faveurs ne foient jamais po^r vous des droits , mais des grces ; fouvenez-vous toujours que 5 mme dans le mariage, le plai/ir

&

n'eft lgitime,

que quand le

deflr eu: par-

tag.

LA

relation fociae des fxes efl ad-

mirable.

De

cette focir rfulte

une
-

perfonne morale dont la femme eftri Se l'homme le bras mais avec une telle dpendance Tun de l'autre , que c'eft de l'homme que la femme apprend ce qu'il faut voir , Se de la femme que l'homj

me apprend ce qu'il faut faire. L'homme a les principes; la femme une raifon
prari que
5<:l2>fprlt

des dtails. Dans l'har-

Diverses.
monie qui rgne entr'eux

la fin
,

ii
tout tend
lequel
6^

commune
du
\

on ne

fcait

met

le plus

fien.

Chacun

fuit Tim*,

pulfion de Tautre

chacun obit

tous

deux font

les

matres.

Ce
les

n*eft pas
la

poux, mais

hommes

feulement Tintcrt de$ caufe commune de tous que la puret du mariage ne

foit point altre.

Chaque fois que deux


un nud folemnel

poux
il

s'unifient par

intervient un engagement tacitedetout

le

cr

genre humain j de refpeler ce lien fad'honorer en eux l'union conjuga5 le; & c'efi:, ce me femble 5 une raifon trs-forte contre les mariages clandeftins, qui n'offrant nul ligne de cette union , expofent des curs innocens brler d'une flamme adultre. Le Public eft en quelque forte garant d'une convention pafTe en fa prfence, & l'on peut dire que l'honneur d'une femme

pudique efi: fous la protedion fpciale de tous les gens de bien. Ainfi quiconque ofe la corrompre 5 pche*, premirement parce qu*il la fait pcher & qu'on partage toujours les crimes qu'on fait commettre -,1! pche encore dire6lemenc lui-mme, parce qu'il viole ir foi publique & facre du mariage , fans lequel
,

'i

Maximes
rigidit des devoirs relatifs des

rien ne peut rubfifter dans l'ordre Icgtime des chofes humaines.

La
deux

fexes dans le
la

mariage

n'eft,
la

ni

ne
fe

peut tre

mme. Quand

femme

plaint i-dcfTus de l'injufte ingalit qu'y

met riiomme
Ji'eft

du

, elle a tort ; cette ingalit point une inftitution humaine, ou moins elle n'eft point l'ouvrage du

prjug, mais de

la

raifon:

c'efl

celui

des deux que la Nature a charg du dpt des enfans, d'en rpondre l'autre. Sans doute , il n'efl permis perfonne

de violer fa foi & tout mari infidle qui prive Ta femme du feul prix des aufteres devoirs de Ton fexe , eft un homme
;

injufle

&

barbare

mais

la

femme

infi-

dlie fait plus: elle dilTout la famille , brife tous les liens de la Nature : en

&
;

donnant l'homme des enfans qui ne font


pas
lui
,

Mq trahit

les

uns

&

les

autres

elle joint

la perfidie l'infidlit. J*ai

peine voir quel dfordre & quel crime ne tient pas celui-l. S'il efl un tat affreux au monde, c'efl celui d'un

malheureux pre , qui fans confiance en fa femme , n'ofe fe livrer aux plus doux fentimens de fon cur qui doute en embralTant fon .enfant > s'il n'embralTe
;

Diverses.
point l'enfant d'un autre
,

ij

le

gage de fou

dshonneur,
famille
,

le raviireur

des biens de Tes

propres enfans.
ii

Qu eft-ce

ce n'eft

alors que la une focitc d'enne-

mis fecrets qu'une

femme coupable
,

ar

me l'un contre l'autre

en les forant de

feindre de s'entraimer ? Il n'importe donc pas feulement que la

femme foit fidele mais qu elle foi t juge


,

telle

par Ton mari


le

par

(es

proches

par
(bit

tout

monde
,

il

importe qu'elle

modefte attentive, rlerve, & qu elle porte aux yeux d'autrui , comme en fa propre confcience , le tmoignage de fa vertu: s'il importe qu'un pre aime Tes enfans, il importe qujleflime leur mre. Telles font les raifon's qui mettent l'apparence mme au nombre des devoirs des femmes, c leur rendent l'honneur Se la rputation non moins indirpeniables que la chaftet. De ces principes drive, avec la diffrence morale des fexes , un motif nouveau de devoir c de convenance , qui prefcrit fpcialement aux femmes l'attention la plus fcrupuleufe fur leur conduite , fur leurs manires, fur leur maintien. Soutenir vade

guement que les deux fexes font gaux, que leurs devoirs font les ma:ies ^

r4

Maximes
cela.

c'ed fe perdre en dclamations vaines j c'eft ne rien dire , tant qu'on ne

rpondra pas

Voulez-vous rendre chacun


j

Tes

premiers devoirs ? commencez par les jneres vous ferez tonn des changemens que vous produirez. Tout vient fucceiivement de cette premire dpravation tout Tordre moral s'altre le naturel s'teint dans tous les curs ; Tintrieur des maifons prend un air moins vivant le fpedacle touchant d'une famille naiifante n'attache plus le mari n'impofe plus d'gards aux trangers y on refpete moins la mre dont on ne voit pas les enfans il n'y a point de rfidence dans les familles l'habitude ne renforce plus les liens du fang ; il n'y a plus ni pre ni mre , ni enfans , ni fr:

*,

res, ni furs: tous feconnoiiTent peines

comment s*aimeroient-ils ? Chacun ne fonge plus qu' foi. Quand la maifon n'eft plus qu'une triftefolitude, il faut bien aller s'gayer ailleurs. A I s que les mres daignent nourrir leurs enfans les moeurs vont fe rformer d'elles-mmes , les fentimens de la Nature fe rveiller dans tous les cursj l'Etat va fe repeupler ce premier point ^

Diverses.

15

ce point feul va tout runir. L'attrait de la vie domeftique eftle meilleur contrepoifon des niau'vaifes moeurs. Le tracas d'enfans, qu'on croit importun, devient agrable-, il rend le pre c la mre plus
nceiaires
,

plus chers l'un l'autre

il

reflerre entr'eux le lien conjugal.


la famille eft

Quand

vivante de anime,

les foins

domeftiques font la plus chre occupation de la femme Se le plus doux amufement du mari. Ainfi de ce feul abus
corrig rfuteroit bien-tt une rforme

gnrale; bien-tt la Nature auroit repris tous fes droits. Qu'une fois les femmes redeviennent mres, bientt les

hommes redeviendront
Fond
le plus

pres c maris.

fur des confcquences

que donne

fur des fimple raifonnement obfervations que je n'ai jamais vu d-

&

menties, j'ofe promettre ces dignes mres un attachement folide Se confiant de

de leurs maris , une tendreffe vraide la part de leurs enfans, l'eflime Se le refpet du Public , d'heureufes couches fans accident Se fans fuite
la part

ment

filiale

une fant ferme


plaifir
filles
,

Se vigoureufe-, enfin le

de

fe voir

Se citer

un jour imiter par leurs en exemple celles d'au-

trui.

ti6

Maxime

No> contentes d'avoir cefle d'allatef

leurs enfans

, les femmes cefTent d'en vouloir faire :1a confquenceeft naturel-

le. Ds que l'tat de mre e(l onreux , on trouve bien- tt le moyen de s'en dlivrer tout--fait; on veut faire un ouvrage inutile, afin de le commencer toujours; Ton tourne au prjudice de l'efpece, l'attrait donn pour la multiplier. Cet ufage, ajout aux autres caufes de dpopulation , nous annonce le fort prochain de l'Europe. Les fciences, les arts, la philofophie & les moeurs qu'elle engeadre, ne tarderont pas d'en faire un dfert. Elle fera peuple de betes froces elle n'aura pas beaucoup chan-

&

gd'habitans.

T.

L'Obligation de fe marier n'efl pas commune tous; elle dpend pour chaque homme, de l'tat o le fort Ta
,

plac.

tifan,

Ceft pour le peuple, pour l'arpour le villageois, pour les hommes vraiment utiles, que le clibat eft illicite: pour les ordres qui dominent

Diverses.
les autres
,

117

auxquels tout tend fans cde c qui ne ioiic toujours que trop remplis id efl permis c mme convenable. Sans cela, l'Etat ne fait qie fe dpeupler par la multiplication des Sujets qui lui font charge, les hommes auront toujours
aiez

de matres-, & l'Angleterre manquera plutt de laboureurs que de Pairs.

Au
fes

refte, cesraifons, allez judicieu-

pour un Politique qui balance les forces refpedives de l'Etat , afin d'en maini

tenir l'quilibre, je ne fcais


alTez folides

elles

font

pour difpenferles particuliers de leur devoir envers la Nature. Il fembleroit que la vie eft un bien qu'on ne reoit qu' la charge de la tranfmettre , une forte de fubftitution qui doit palfer de race en race; & que quiconque eut un pre , eft oblig de le devenir. Il eft bien difficile qu'un tat Ci contraire la Nature tel que le clibat n'amen pas quelque dfordre public ou cach. Le moyen d'chapper toujours Teniiemi qu'on porte fans cc(Ce avec foi
, ,

ii8

Maximes
De la Socit
civile.

LE premier
&
cict civile.

qui

ayant enclos un ter,

rein, s'aviia de dire

ceci

eji moi

>

trouva des gens alTez limples pour le croire, fat le vrai fondateur de la fo-

Tant que

les

hommes ne

s'appliqu-

rent qu' des ouvrages qu'un feul pouqu' des arts qui n'avoient voir faire,

&

befoin du concours de plufieurs mains, ils vcurent libres, fains, bons& heureux, autant qu'ils pouvoient l'tre parleur nature, &: continurent jouir entr'eux des douceurs d'un commerce inpas

dpendantj mais

dsl'inlliant

qu'un hom-

eut befoin du fecours d'un autre ; ds qu'on s'apperut qu'il toit utile un feul d'avoir des provi fions pour deux ,
l'galit difparut, la proprit s'intro-

me

duiiit

le travail

devint nceflaire,

&

les vaftes forts

fe

changrent en des

campagnes riantes, qu'il fallut arrofer de la fueur des hommes , & dans lesquelles on vit bien-tt l'efclavage & la mifere germer & crotre avec les moiCibns.

Diverses.
C'est
la foibleiTe
j

i^

de Thomme qui le rend fociable ce font nos mileres communes qui portent nos curs l'humanit: nous ne lui devrions rien , l nous n'tions pas hommes. Tout attachement
eft un figne d'infufiiance: Ci chacun de nous n'avoit nul befoin des autres, il ne

fongeroit gure s'unir eux. Il fuit del que nous nous attachons nos femblables^ moins par le fentiment de leurs plaifirs , que par celui de leurs peines ; car

nous y voyons bien mieux


notre nature,

l'identit

de

& les garants de leur atta,

Si nos befoins communs nous unifient par intrt nos miferes communes nous uni (Tent par affetion.

chement pour nous.

trui

Le prcepte de ne jamais nuire auemporte celui de tenir la focit humaine le moins qu'il eft poflible: car
dans l'tat focial , le bien de l'un fait ncefTairement le mal de l'autre. Ce rapport eft: dansl'elTence de la chofe , Se rien ne fauroit le changer. Qu'on cherche, fur ce principe , lequel ed le meilleur de

l'homme
Auteur

focial,

ou du
;

folitaire

Un
m-

illuft:re

dit qu'il n'y a

que

le

chant qui foit feul mais je dis qu'il n'y a que le bon qui foit feul. Si cette propofition eft

moins fententieufe ,

elle eft

A X 'I M E s plus vraie &c mieux raifonne que la prcdente. Si le mchant toitleul, quel mal feroit-il? Ceft dans la fdcit qu'il
IO
drelTe fes machines pour nuire aux autres.

Il

eft clair qu*il

faut mettre fur le

, par confqUnt de rtabliffement & de la perfection des focicts , les raifons de la diminution de notre efpece; les alfnars, les empoifonnemens , les vols des grands chemins i ces moyens honteux d'empde tromcher la naiffance des hommes per la Nature, foit par ces gots brutaux Se dpravs qui infultent Ton plus charmant ouvrage , gots que les Sauvages ni les animaux ne connurent "jamais, &c qui ne font ns dans les pays polics que d*une imagination corrompue; foit par ces avortemens fecrets, del'hondignes fruits de la dbauche neur vicieux*, foit par l'expoltion ou le meurtre d*une multitude d*enfans, victimes de la mifere de leurs parens, ou de la honte barbare de leurs mres ; foit enfin par la mutilation de ces malheureux, dont une part de Texiflence c toute la pofttit font facrifies de raines chanfons, ou, ce qui eft pis encore,

compte de

la

proprit

&

&

&

'^

la

S-

lu

mes
cas
,

brutale jaloufe de quelques liommutilation qui , dans ce dernier

outrage doublement la Nature , 6c traitement que reoivent cent qui lafouffrent, &c par Tufage auquel ils font deftins. Le dirai-je ? refpece humaine cft attaque dans la four<:e mme , 3c jufques dans le plus faint de tous les liens, o Ton nofe plus cauter la Nature qu'aprs avoir confult la fortune , de o 5 le dfordre civil confondant les vertus les vices , la continence devient une prcaution criminelle , & le refus de donner la vie fou femblable un adlc d'humanit. Les vices qui rendent ncelaires les inftitutions fociales , font les mmes qui en rendent Tabus invitable-, parce que les loix , en gnral moins fortes que les pafons , contiennent les hommes fans les changer. Les hommes font mchans 5 cependant rhommc eft naturellement bon* Qu eft-ce donc qui peut l'avoir dprav ce point , (in.on les changemens furvenus dans faconflitution, les progrs qu'il a faits, & les connoiflnces quila acquifes ? Qu'on admire tant qu'on voudra

par

le

&

la focit

humaine , il A*en fra pas moins F

ll
vrai

A X

quelle porte nceflairement les hommes s'entre-hair proportion que leurs intrts fe croifent j fe rendre fnutellement des fervices apparens , c fe faire en eflPet tous les maux imaginables. Que peut-on penfer d'un comTierce o la raifon de chaque particulier lui \de des maximes directement contraires celles que la raifon publique o prche au corps de la focit , chacun trouve fon compte dans le malheur d'autrui 2 Les calamits publiques elles-mmes font Tat tente d*une multi-

&

tude de particuliers

& j'ai vu

des

hom-

nies afFreux pleurer de douleur aux apr

parences d'une anne fertile. l'argent ; P o u R le Pote , c'eft l'or font ce le fer Philofophe , mais pour le hommes civilif les ont qui c le bled de perdu le genre humain. L' T A T focial n eft avantageux aux hommes, qu'autant qu'ils ont tous quelque chofe, & qu'aucun d'eux n'a rien

&

car , dans le fait , les loix fonr toujours utiles ceux qui pofTedent , nuifibles ceux qui n'ont rien. C E L u I qui mange dans ToiAvet ce qu'il n'a pas gagn lui-mme , le vole;

de trop

&

&

un

rentier cjue Ttat

paye pour ne

Diverse
rien faire, ne diffre gure
,

s,

12.5

mes yeux

d'un brigand qui vit aux dpens des paCfans. Hors de la focit, Thomme ilol ne devant rien perfonne , a droit de -vivre comme il lui plat mais dans la focit , o il Vt nceflairement aux dpens des autres , il leur doit en travail le prix de Ton entretien; cela efl fans
:

exception. Travailler

eft

donc un devoir

indifpenfable Thomme focial. Riche ou

pauvre, puifTant ou foible, tout citoyen


oifif eft

un frippon.
partielle
,

Toute focit
efl troite

quand

elle

unie, s'aline del grande. Tout patriote eft dur aux Etrangers; ils ne font qu hommes, ils ne font rien fes yeux. Cet inconvnient efl invitable ; mais il eft foible. L'elTentiel

&c bien

bon aux gens avec qui l'on Au-dehors le Spartiate toit ambitieux, avare, inique: mais le dfntteffement , l'quit , la concorde regnoient dans fes murs. Dfiez-vous de ces Cofmopolites qui vont chercher au
eft d'tre

vit.

loin dans leurs livres

des devoirs qu'ils

ddaignent de remplir autour d'eux. Philofophe aime les Tartares, pour tre
difpenf d'aimer fes voifins.
I

Td
>

L*HOMME

naturel

eft

tout pour lui


.

ij

114
il eft

Maximes
Tunit numrique
,

l'entier abfolu

,'

qui n*a de rapport qu' lui-mme ou fon femblable. L'homme civil n eft qu'une unit fradionnaire qui tient au dnominateur , & dont la valeur eft dans

fon rapport avec l'entier , qui eft le corps focial. Les bonnes inftitutions fociales font celles qui favent le mieux dnaturer l'homme , lui ter fon exiftence abfolue, pour lui en donner une relative > c tranfporter le Moi dans l'unit commune en forte que chaque particulier ne fe croye plus un , mais partie de l'unit , & ne foit plus fendble que dans le tout. Un citoyen de Rome n'toit ni CauSj ni Lucius-, c'toit un Romain*^ mme il aimoit la Patrie exclufivement lui. Rgulus fe prtendoit Carthaginois , comme tant devenu le bien de fes matres. En fa qualit d'-? tranger , il refufoit de figer au Snat de Rome il fallut qu'un Carthaginois le lui ordonnt. Il s'indignoit qu'on vou* lt lui fauver la vie. Il vainquit, & s'en retourna triomphant mourir dans les fupplices. Cela n'a pas grand rapport ce me femble , aux hommes que nous
; j

^onnoiftbns.
J-E

Lacdmonien Pdarcte

fe pr^

Diverse*.
:

ii^

fente pour tre admis au Confeil des trois cents ; il eft rejette il s'en retourn tout joyeux de ce qu'il s'efl: trouv dans

Sparte trois cents hommes valant mieux que lui. Je fuppofe cette dmonftration fincere , c il y a lieu de croire qu elle
rtoit
:

voil le citoyen.

Sparte avoit cinq fils attendoit des nouvelles de la bataille. Un Ilote arrive elle lui eii de-

Une femme de

Tarme,

&

-,

mande en
t
tus....
. . .

tremblant....

Vos cinq
,

fils

ont

Vil efclave

t'ai-je

demand

cela?

Nous avons gagn la Vidoire.... La mre court aux^Temples , Se rend


:

grces aux Dieux voil la citoyenne. Celui qui^ dans Tordre civil, veur conferver la primaut des fentimens de
la Nature , ne Tait ce qu'il veur. Toujours en contradidion avec lui-mme ^ toujours flottant entre Tes penchans c

Tes

devoirs

, il
;

ni citoyen

il

ne fera jamais ni homme ne fera bon ni pour lui

ls autres. Ce fera un de ces de nos jours; un Franois , un Anglois, un bourgeois; ce ne fera rien. P o u R tre quelque chofe , pour tre foi-mme Se toujours un, il faut a^r

ni

pour

hommes

comme on

parle;

il

faut tre toujours

lij

ti^

Ma

I s

dcid fur le parti

qu'on doit prendre^ prendre hautement 3c le fuivre toule jours. J'attends qu'on me montre ce prodige, pour fcavoir f Ton eft homme ou citoyen , ou comment on s'y prend pour tre la fois l'un & l'autre.
l'ordre naturel , les hommes tant tous gaux, leur vocation comquiconque mune eil rtat d'homme eft bien lev pour celui-l , ne peut ynal remplir ceux qui s'y rapportent.
;

Dans

&

L'h G M M E civil nat , vit & meurt dans l'efclavage. A fa naiffance on le coud dans un maillot s fa mort , on le cloue dans une bire tant qu il garde la figure humaine , il efl enchan par nos inftitutions car toute notre fagefT confifie en prjugs ferviles 5 tous nos ufages ne fontqu'afTujettilTement, gne
:

& contrainte.
L E fauvage vit en lui-mme l'homme focial toujours hors de lui ne
*,

fait vivre

que dans l'opinion des autres; & c'eft, pour aini dire, de leur feul jugement qu'il tire le fentiment de fa propre exiftence. De -l vient que demandant toujours aux autres ce que nous femmes, c n'ofant jamais nous

Diverse^.
&

27

Interroger l-deflus nous-mmes , au milieu de tant de philoiophie , d'humanit, de maximes fublimes de politefle nous n'avons qu'un extrieur trompeur frivole 5 de l'honneur fans vertu , de

&
la

raifon fans fageffe, de

du

plailr faii

bonheur.

Des Sociixs du Monde.

DE

quelque fens qu'on envifage

les

chofes, tout dans la focit neft que babil , jargon , propos fans conf-

quence. Sur la fcene , comme dans le , couter ce qui fe dit ^ on n'apprend rien de ce qui fe fait , C qu'a-t-on befoin de l'apprendre? Si-tc qu'un homme aparl , s'informe-t-on de fa conduite ? N'a-t-il pas tout fait, n'eft-il pas jug? L'honnte-homme aujourd'hui n*eft point celui qui fait de bonnes actions 5 mais celui qui dit de belles chofes un feul propos inconfider , lch fans rflexion , peut faire celui qui

monde on a beau

&

le tient

, un tort irrparable que n*effaceroient pas quarante ans d*intgrit. En

un mot , bien que

les oeuvres

des

hom-

F iy

lS

XX u

t s

mes ne reflemblent gure teurs difcours, je vois qu*on ne les peint que par leurs difcours, Tans gard leurs ceuvres je vois aui que dans une grande ville la foeit parot plus douce, plus
:

iacile

plus Tre

gens moins tudis


font-ils

en

elFet

, que parmi des mais les hommes y plus humains , plus mo;

mme

dras 5 plus juftes ? je n'en fais rien. Ce ne font encore l que des apparences. Ce qu*on s'efForce de me prouver avec vidence , c'eft qu'il n*y a que le demiPhilofophe qui regarde la ralit des chofesj que le vrai Sage ne les conCw dere que par les apparences, qu'il doit prendre les prjugs pour principes , les bienfances pour loix , que la plus fublime fagefle confie vivre comme les

&

fous.

C* E s T dans les focits prives , aux foupers privs , ou la porte eft ferme tout furvenant , que les femmes s^obferqu'on peut commencer vent moins, les tudier. Ceft-l que rgnent plus paiiiblement des propos plus Rnsc plus fatyriquesr c'efl:-l qu'on palTe difcrettement en revue les anecdotes, qu'on dvoile tous les venemens fecrets de

&

la

chronique fcandaleufe , qu'on rend

le

Diverses.
bien &:

ii^

mal galement plaifans dicules c que peignant avec art


le
;

&

ri-^

c f-

lon Tintrt particulier les caraderes des perfonnagesj chaque interlocuteur , fans

peiifer

peint encore beaucoup mieujc


le

le fen. Ceft-l

avec foin

, en un mot , qu on affile poignard, fous prtexte de faire moins de mal , mais en effet pour

l'enfoncer plus avant.

Cependant
railleurs

ces propos

font plus

que mordansj Se tombent moins fur les vices que fur le ridicule. En gnral , la fatyre a peu de cours dans les grandes villes, ou ce qui n efl que mal efi: Cl fmple , que ce n^efi pas la peine d'en parler. Que refle-t-il blmer o la vertu neft plus eftime?& de quoi mdiroit-on , quand on ne trouve plus de mal rien? A Paris, fur-tout, o Ton le faifit les chofes que par le ct plaifant, tout ce qui doit allumer la colre Tindignation eft toujours mal re^u ,

&

s'il

n*eft

mis en chanfon ou en pigrmjolies


:

me.

Les

femmes n'aiment point

fe fcher

rien. Elles

a pas le pons font d'honntes gens

ne fe fchent-elles de aiment rire: comme il n'y mot pour-rre au crime , les fripauf

comme
F Y

touc

150
le
:

Maximes
qui prte fc

monde mais malheur


au ridicule
les
:

flanc
ell:

fa eauftique

ineffaable:

il

empreinte ne dchire pas feule,

ment
ies

murs

la
:

vertu
il

-,

il

marque

jufqu^au vice

mme

fait

calomniei?

mchans.

C E qu'il y
iies

a de plus frappant dans ces

focits d'lite, e'eft de voir fit perfonchoiiies exprs pour s'entretenir agrablement enfemble, & parmi lef* quelles rgnent mme le plus fouvent desiaifonsfecrettes, ne pouvoir refter une heure, entr'elles fix, fans y faire intervenir la moiti de Paris , comme fi leurs Curs n avoient rien fe dire Se qu'il n'y et l perfonne qui mritt de les,

mtrefTer.

Si la converfation fe tourne par hazard fur les convives , c'eft communment dans un certain jargon de focit , dont il faut avoir la clef pour l^entendre. A l'aide de ce chiffre , on fe fait rciproquement & flon le got du tems^ mille mauvaifes plaifanteries y durant lefquelles le plus fot n'efl pas celui qui brille le moins, tandis qu'un tiers mal inflruit eft rduit l'ennui Se au filence y ou rire de ce qu'il n'entend point. A \j milieu de tout cela, qu'un homme

)
(Je

S.

i^i

poids avance un propos grave ou une queftion lerieufe , aufcc l'attention commune fe fixe ce nouvel
agite

objet:

hommes, femmes, vieillards, jeu-<


le confidrei:

ns gens fe prtent

par tonn du fens Se de la raifon qui Tordent comme Tenvi de toutes ces ttes foltres pourvu, toutefois , qu'une plaifanterie imprvue ne vienne pas dranger cette -gravit s car alors chacun renchrit tout part Tinftant , & il n*y a plus moyen de reprendre le ton frieux. Un point de Morale ne Teroit pas mieux difcut dans une focit de Philofophcs , que dans celle d'une jolie fem-* me de Paris les concluions y feroient mme fouvent moins fveres car le Philofophe qui veut agir comme il parle , y regarde deux fois: mais ici ou toute la Morale eft un pur verbiage , on peut tre auftere fans confquence c Fon ne feroit pas fch , pour rabbattre un peu l'orgueil philofophique, de mettre la vertu ( haut, que le Sage mme n'y pt atteindre. Au refte , hommes & femtoutes Tes faces: 8c l'on eft
:

mes

tous inftruits par l'exprience


,

du
:,

monde

& fur-tout

par leur confcience

fcruniflent pour penfer de leur efpece

Fvj

132.

Maximes
mal
qu'il eft poffible: toujours phi-

aull

iorophant triftement , toujours dgra* dant par vanit laNature humaine, toujours cherchant dans quelque vice la caufe de tout ce qui fe fait de bien j toujours > d'aprs leur propre coeur, mdifant du cur de l'homme* Que croyez -vous qu'on apprenne dans les converfations fi charmantes des grandes focits A juger fainement des chofes du monde ? A bien ufer de la foCit l A connotre au moins les gens avec qui l'on vit ? Rien de tout cela.

On y apprend plaider la caufe du menfonge j branler , force de philofophie 5 tous les principes de la vertu colorer de fophifmes fubtils Tes pallions c Tes prjugs, & donner l'erreur un
j

certain tour la

mode

flon les

maxi-

point nceffaire de connotre le caractre des gens , mais


Il n'efl

mes du jour.

feulement leurs intrts pour deviner peu-prs ce qu ils diront de chaque choie. Quand un homme parle., c'eft, pour ainft dire , fon habit & non pas lui qu a un fentiment ; & il en changera fans faon 5 tout auffi fouvent que d*tat. Donnez-lui tour- -tour une longue perrucjue 5 ua habit d'ordonnance , une
,.

&

V
:

s.

s.

^^
zle

crox pedloral

vous rentendrez fuc-

cefvemeiic prcher avec le

mme

lesloix, ledefpotifme, &rmquifitioii.Il

a une raifon commune pour la Robe, une autre pour la Finance, une autre" pour TEpe. Chacune prouve trs-bien que les deux autres font mauvaifes conicquence facile tirer pour les trois.
;

Ainf nul ne dit jamais ce qu'il penfe

mais ce

convient de faire pen- fer autrui ; le zle apparent de la vrit n'eft jamais en eux que le mafque
qu'il lui

&

de

l'intrt.

V ou s croirez que les gens ifbls,


machines qui ne penfent point
fait

qui

vivent dansl'indpendance, ont au moins un efprit eux: point du tout; autres

& qu'on

penfer par reiTorts,

On n'a qu' s'in-

former de leurs focits, de leurs coteries, de leurs amis, des femmes qu'ils voient > des Auteurs qu'ils connoilentv l-deiTus on peut d'avance tablir leur fentiment futur fur un livre prt parotre 5^ qu'ils n'ont point lu; far une pice prte jouer, Se qu'ils n'ont point vue j fur tel ou tel fyftme dont ils n'ont aucune ide. Et comme la pendule ne fe monte ordinairement que pour vingtquatre heures , tout ces gens-l s'en won

apprendre dans ledfs ffe cits ce qu'ils penfront demain. Il y a ainfi un petit nombre d*hommes &c de femmes qui penfent pour touS les autres , Se par lefquels tous ies au^ ires parlent c agiiTent*, c comme chacun fonge fon intrt, perfnne au bien commun , c que les intrts parfoir

54 chaque

ic'

t s

ticuliers font toujours


c*eft

oppofs entr*eux^ choc de brigues Se de perptuel un cabales, un flu^i Se reflux de prjugs,-

fs,

d*opinions contraires, o les plus chauf-* anims par les autres, ne favent"

prefque jamais de quoi il eft queftion. Chaque coterie a Tes rgles. Tes juge^ mens. Tes principes, qui ne font point admis ailleurs. L'honnte-homme d'une maifon eft un fripon dans la maifoii; Voifine. Le bon, le mauvais, le beau* le laid , la vrit , la vertu n'ont qu'une
exiftence locale Se
circonfcrite.

Qui-

conque aime

fe rpandre Se frquente

plufieurs focit^, doit tre plus flexi-

ble qu'Alcibiade

pes
Se

comme

d'affembles

pour aini mefurer Tes maximes la toife. Il faut qu' chaque vifte il quitte , en entrant fon ame, s'il en a une 5 qu'il en prenne
efprit,

changer de princi, modifier fou dire, chaque pas^

D
in atftre

Sv

l^f

aux couleurs de la mai Ton ^ comme un laquais prend un habit de livre*, qu'il la pofe de mme en fortanr, &: reprenne, s'il veut, la fcnne jufqu nouvel change. Il y a plus c'eft: que chacun fe met fans ceffe en concradidion avec lui-mme , fans qu'on s'avife de le trouver mau-^ vais. On a des principes pour la converfation & d'autres pour la pratique leur oppofition ne fcandalife perfonne , l'on eft convenu qu'ils ne fe reflemble-'
-,

',

&

roient point entr'eux. On n'exige pas mme d'un Auteur, fur-tout d'un Moralifle,

qu'il parle

qu'il agiife

comme fes livres, ni comme il parle. Ses crits^

conduite font trois chopoint oblig de concilier. En un mot, tour eH: abfurde c rien ne choque, parce qu'on y eil: accoutum & il y a mme cette inconfquence une forte de bon air donc bien des gens fe font honneur* En efFet, quoique tous prchent avec zle les maxim.es de leur profefon tous fe piquent d^avoir le ton d'une autre* Le Magiflrat prend l'air cavalier le Financier fait le Seigneur: TEvque a le propos galant Hiomme de Cour parle
fes toutes diffrentes, qu'il n'ell
\
,-

fes difcours, fa

3^
eipric
:

Max MES
'I

de philofophie
il
,

l'homme d'tat de

bel

n'y a pas jufqu'au fmple Arti*

ne pouvant prendre un autre , fe met en noir les Dimanches 5 pour avoir Tair d'un homme de Palais. Les Militaires feuls > ddaignant tous les autres tats, gardent fans faon le ton du leur.
fan qui

ton que

le fien

Ainsi les hommes qui Ton parle, ne font point ceux avec qui Ton converfe: leurs fentimens ne partent point
leur cur: leurs lumires ne font point dans leur efprit leurs difcours ne reprfentent point leurs penfes on n* apperoit d'eux que leur figure , Se Ton eft dans une aifcmble -peu-prs comme devant un tableau mouvant , o le

de

fpedateur paiilble eft le feul tre mu par lui mme. Qu*iL feroit doux de vivre parmi nous 5 fi la contenance extrieure toic toujours l'image des difpofirions du cur fi la dcence toit la vertu fi nos maximes nous fervoient de rgles fi la vritable philofophie toit infparabk du titre de philofophe Mais tant de qualits vont trop rarement enfemble, c la vertu ne marche gure en fi grande pompe.
;

-,

Diverses.
Qu*oN pntre au

137

travers de nos fri-

yoles dmoiiftrations de bienveuillaiiGe, ce qui fe pafle au fond des curs ,

&

qu'on rflchifTe ce que doit tre un tat de chofes o tous les hommes font forcs de fe carefTer & de fe dtruire mutuellement , & o ils naiffent ennemis par devoir, & fourbes par intrt. Chaque homme , dit-ton , gagne fervir les autres oui , mais il gagne encore plus leur nuire. Il n'y a point de profit Ci lgitime, qui ne foit iurpaie par celui &le qu'on peut faire illgitimement toujours plus tort fait au prochain eft s'agit plus ne Il fervices. lucratif que les que de trouver les moyens de s'aiTurer l'impunit: Se ceft quoi les puifTans
:

emploient toutes leurs forces


bles toutes leurs rufes. L'honnete intrt de

Se les foi-

THumanit, rpanchement fimple & touchant d'une ame franche, ont un langage bien diffrent des faulTes dmonftrations de la des dehors trompeurs que polite(re ,

&

l'ufage

du monde exige. J'ai grand'peur que celui qui, ds la premire vue, me traite comme un ami de vingt ans, ne me traitt au bout de vingt ans comme un inconnu, fi j avois quelque impor-

t$B
je vois

Maximes
demander
fi
:

tant fer vice lui


des

Se

quand
je

hommes
fi

diflps

prendre

un

intrt

tendre tant de gens,

prfiimerois volontiers qu'ils n'en pren-

nent perfonne.

La

vritable politefTe confifte

mar-,

quer de la bienveuillance aux hommes elle fe montre fans peine quand on en a: c'eft pour celui qui n'en a pas, qu'on cft forc de rduire en art fes apparences.

Quel contrafte
!

entre les difcours

les

fentimens c les ations des honntes gens quand je vois les mmes hommes changer de maximes flon les coteries, Moliniftes dans l'une, Janfniftes dans l'autre, vils courtifans chez un Mini A tre, frondeurs mutins chez un mcontent*, quand je vois un homme dor dcrier le luxe, un Financier les impts, un Prlat le drglement; quand j'entends une femme de la Cour parler de modeftie, un grand Seigneur de vertu, un Auteur de fimplicit , un Abb de Religion, 8c que ces abfurdits ne choquent perfonne ; ne dois-je pas conclure l'inflant , qu'on ne fe foucie pas plus ici d'entendre la vrit que de la dire, de que, loin de vouloir perfuader les autres

DiVRSES.
^uand on
leur parle
,

l^^

on ne cherche pas

mme

leur faire penfer qu'on croit ce qu'on leur dit?

Les Auteurs, les gens de Lettres, les Philofophes ne cefTent de crier que, pour remplir Tes devoirs de citoyen, pourfervir Tes femblables , il faut habiter les grandes villes: flon eux, fuir Paris c*eft har le genre humain le peuple de la campagne eft nul leurs yeux ; les entendre, on croiroit qu'il n'y a des hommes , qu'o il y a des pendons , des Acadmies des dners. De proche en proche la mme pente entrane tous les tats. Les Contes, les Romans, les Pices de Thtre, tout tire fur les Provinces '> tout tourne en drifion la (implicite des murs ruRiques , tout prche les ma:

&

du grand monder une honte de ne les pas connotre r c'efl: un malheur de ne les pas goter. Qui fait de combien de filoux 3c de filles publiques Tattrait de ces plaifrs imaginaires peuple Paris de jour en Jour. Ainfi , les prjugs c Topinion renfornires 8c les plaKrs
c'efl:

l'effet des Syftmes politiques, amoncclent , entaffent les habitans de chaque pays fur quelques points du rerlitoire > & laiflent tout le reile en friche

ant

140

A x-i M

s s

dfert: aiiifi, pour faire briller les capitales , fe dpeuplent les Nations: & ce frivole clat qui frappe les yeux desfots, fait courir l'Europe grands pas vers fa

&

ruine.

Les Franois du bel

air

ne comptent
le refte

qu eux dans
n'ell:

tout l'Univers: tout

rien leurs yeux. Avoir


Suifle,

un

car-

un Matre d'Htel, roie, un c'eft tre comme tout le monde. Pour tre comme tout le monde , il faut tre comme
trs-peu de gens.

Ceux qui vont


:

pied

ne font pas du monde ce font des bourgeois j des hommes du peuple , des gens de l'autre Monde , & Ton diroit qu'un carrolfe n'eft pas tant ncelTaire pour fe conduire, que pour exifter.

Devant
les

celui qui penf, toutes les

diftiuvflions civiles difparoiifent. Il voit

mmes pallions
le

les

mmes fentimens

dans l'homme illuftre : goujat qu'un il n'y dilcerne que leur langage fl quelcoloris plus ou moins apprt: que diffrence eflentielle les diflingue,

dans

&

& &
,

elle

efl:

au prjudice des plus diflmuls.


tel qu'il efl

Le peuple le montre

& n'efl

pas aimable; mais il faut bien que les gens du monde fe dcguifent: s'ils fe montroient tels qu'ils font,
rcur.
ils

feroienthoJH

Diverses.
De la Conversation.

141

LE ton de

la
,

bonne converfation
ni frivole
:

n'eil

ni pefant

il

eft

coulant

de naturel , fage fans pdanterie , gai fans tumulte, poli fans afFedation, galant fans fadeur, badin fans quivoques. Ce ne font ni des dilTertations , ni des pigrammes : on y raifonne fans argumenter, on y paifante fans jeux de mots: on y airo" la raifon, les ma^ cie avec art Tefprit faillies, la fatyre aigu , l'ales ximes

&

&

la morale auftere on droite flatterie ait pour que chacun parle de tout, y
:

&

quelque chofe dire on n'approfondit point les queflions de peur d'ennuyer, on les propofc comme en paflant, on les traite avec rapidit: la prcifion men l'lgance: chacun dit Ton avis, l'appuie en peu de mots: nul n'attaque avec chaleur celui d'autrui, nul ne dfend opinitrement le lien: on difeutc pour s'clairer, on s'arrte avant la diCpute: chacun s'inftruit, chacun s'amufe , tous s'en vont contens , & le Sage mme peut rapporterde ces entretiensdes fujets dignes d*cre mdits en filence,
:

&

141 Le

Maximes
talent de parler tient le premier

jrang dans l'art de plaire j c^eft par lui feul qu'on peut ajouter de nouveaux

charmes ceux auxquels Tliabitude ac-

coutume

qui noncorps, mais qui le renouvelle en quelque forte j c*eft par la fucceiion des fentimens Se des ides
les fens. C'eft refprit

feulement

vivifie le

qu'il
c'efl:

anime

Se varie la

-par les difcours qu'il infpire,


le

phyfionomie; Se que

l'attention, tenue en haleine, foutient

long-tems
objet.
-

mme

intrt fur le

mme

Le bon ufage du monde, celui qui nous y fait le plus rechercher Se chrir, n'efl pas tant d'y briller que d'y faire
Se mettre , force de modeftie, leur orgueil plus en libert.

briller les autres.

Ne craignons pas qu un homme d'efprir,


qui ne s'abftient de parler que par rete-

nue

Se difcrtion, puilfe jamais paffer


fot.

pour un

Dans quelque pays que


il

ce

puife tre,

n'eft pas poffible

qu'on

juge un homme fur ce qu'il n'a pas dit. Se qu'on le mprife pour s'tre tu. Au contraire , on remarque en gnral que les gens (lencieux en impofent; qu'on s'coute devant eux , Se qu'on leur donne

beaucoup d'attention quand

ils

parlent;

Diverses.
ce qui
ioiis
5 5

145

leur laifTant le choix des occa-

c faifant
,

qu'on ne perd rien de ce

qu'ils difent

met tout lavantage de leur

fi difficile Thomme le plus fage de garder toute fa prfence d'eiprit dans un long flux de paroles il eft fi rare qu'il ne lui chappe des chofes donc

ct. Il eft

*>

il

fe

repent

retenir le

loiflr , qu'il aime mieux bon, que rifquer le mauvais.

Enfin

quand ce
s'il

n'eft pas faute d'efprit

ne parle pas, quelque , le tort en eft k ceux qui font avec lui. Le grand caquet vient ncefTirement ou de la prtention l'efprit , ou du prix qu'on donne des bagatelles dont on croit fottement que les autres font au* tant de cas que nous. Celui qui connot affez de chofes, pour donner toutes leur vritable prix, ne parle jamais
qu'il fe tait,

difcret qu'il puiffe tre

trop

car

il

fcait

apprcier auf l'atten;

tion qu'on lui

donne

&

l'intrt qu*oii

peut prendre fes difcours. En gnral , les gens qui favent peu , parlent beaucoup c les gens qui favent beaucoup , parlent peu. Il eft imple qu'un ignorant trouve important tout ce qu'il faic, le dife tout le monde. Mais
;

&

luv

homme inftruit n ouvre

pas aifmenc

144

Ma
:

xi m
il

auroit trop dire , fon rpertoire plus dire aprs lui il voit encore

&
il

-,

tait.

On ne confidere pas affez cembien Vhabitude de pafTer fa vie dire des riens rtrcit Tefprit. Les gens oififs, toujours ennuys d'eux-mmes, s'efforcent de donner un grand prix Tart de
amufer; l'on diroit que le favoirvivre ne confifte ne dire que de vaines paroles; mais la focit humaine a un
les

objet plus noble;


le plus

& fes vrais plaifirs ont

plus de foliditc. L'organe de la vrit,

digne organe de l'homme , le feul dont l'ulage le diftingue des animaux, ne lui a point t donn pour n'en pas tirer un meilleur parti qu'ils ne font de leurs cris. Il fe dgrade au-deifous d'eux quand il parle pour ne rien dire; c.
doit tre

l'homme

homme

jufques dans

fes dlaffemens.

L'entretien des payfans a des charces mes leves avec qui le Sage aimeroit s'inftruire. On trouve dans la navet villageoife des caraderes plus marqus, plus d'hommes penfans par eux-mmes, que fous le uniforme des habitans des villes, niafque ^

mes, mme pour

oi

Diverses,
o chacun
autres
,

145

montre comme font les plutt que comme il eft" luife

mme. On trouve encore en eux


curs
fenfibles

des

aux moindres careifes qui s'eftiment heureux de Tintrc qu*on prend leurs affaires Se leur bonheur. Leur cur ni leur efprit n

&

font point faonns par Tart^ils nonr point appris fe former fur nos modles,

& Ton n*a

eux

rhomme

celui de la

pas peur de trouver en de l'homme, au lieu de Nature.

Des Femmes.

LE
mais

s Anciens avoient en gnral un trs-grand refpe6t pour les femmes j


ils

marquoient ce refped en

s'abf-

tenant de les expofer au jugement du Public , croyoient honorer leur modeftie, en fe taifant fur leurs autres vertus. Ils avoient pour maxime , que le pays o les murs toient les plus pu-

&

res

coit celui

ou Ton

parloir le

moins
la plus

des femmes-, c que la

femme

honnte toit celle dont on parloit le moins. Ceft fur ce principe qu un Spar-

, ,

1^6

A K

tiate, entendant

un tranger

faire

de
fa

fnagiiifiques loges d'une

Dame

de

CQnnoi(nce., Tinterrompit en colre:


jie cefferas-tu

point

lui dit-il

dire d'une

femme de

bien

, de inc^ De-l venoit

encore que dans leurs Comdies les rles d'amoureufes de filles marier ne re*

&

que des efclaves ou des filles publiques. Ils avoient une telle ide de la modeflie du fexe , qu*ils auroient cru manquer aux gards qu'ils lui dvoient , de mettre une honnte fille fur la fcne , feulement en reprfentaprfentoient jamais
tien.

En un mot , Timage du

vice d--

couvertles choquoit moins, que celle de


la

pudeur ofFenie. Chez nous la femme la plus eflimc eft celle qui fait le plus de bruit de qui Ton parle le plus qu*on voit le plus dans le monde ; chez qui Ton dne le
;

plus fouvent

qui donne le plus impc*^ qui juge , tranche ton rieufement le ; dcide, prononce, aigne aux talens , au mrite , aux vertus, leurs degrs & leurs places , & dont les humbles favans mendient le plus bafement la faveur, Sur la fcne, c*eft: pis encore. Au fond dans le monde, elles ne favent rien , jupiqu elles jugent de tout 3 m^is au
j

Diverses.
Thtre
,

14^

favanres du favoir des hommes-, philofophes, grces aux Auteurs,


elles crafent

notre fexe de

les

propres

talens,

&

les

imbcilles ipedateurs vont

bonnement apprendre des femmes ce qu'ils ont pris foin de leur dider. Tout cela dans le vrai , c'eft fe moquer d'elles
,

taxer d*une vanit purile j c ne doute pas que les plus fages n'en foient indignes. Parcourez plupart
c'eft les

je

des pices modernes; c'eil toujours une femme qui fcait tout, qui apprend tout

aux hommes; c^ell toujours la Dame de Cour qui fait dire le catchifme au Penc
Jean de Saintr, Un enfant ne fauroic nourrir de fon pain, s'il n eft coup par fa gouvernante. Voil l'image de ce qui fe palTe aux nouvelles pices. La
fe

Bonne eft fur le Tljtre, font dans le Parterre.

&

les

enfans

La

galanterie Franoife a

donn aux

femmes un pouvoir
fe foutenir.

, qui n'a befoin d'aucun tendre fentiment pour

univerfel

ne

fe fait

que par

Tout dpend d'elles elles ou pour


le

rien
;.

elles

rOlympe

&

ParnafTe

la gloire

& la

fortune font galement fous leurs loix* Les Livres n*ont de prix, les Auteurs

nont

d'ettime, x^a autant qu'il plat

^m

Gij

148

Ma
,

femmes de leur en accorder-, elles dcident fouverainemenc des plus hautes coniioifTances
ainfi

que des

agrables.

Pofie, Littrature, Hiftoire , Miilofophie. Politique mme, on voit d'abord, au ftyle de tous les Livres, qu'ils font crits

pour amufer de
vient de

jolies

femmes;
en

&

Ton

mettre

la Bible

hiftoires

galantes. Dans les affaires, elles ont, pour

obtenir ce qu elles demandent , unafcendant naturel jufques fur leurs maris , non parce qu'ils font leurs maris, mais parce
qu'ils font

hommes,

Se qu'il eft

convenu

qu'un

homme

ne refufera rien aucune

femme,

ft-ce

mme la

fienne.

ne fuppofe mais feulement de la politeie & de l'ufage du nionde-,car d'ailleurs, il n'eft pas moins efifentiel la galanterie Franoife de mprifer les femmes que de les fervir. Ce mpris eft une forte de titre qui leur en impofe c'eft un tmoignage qu'on a aifez vcu avec elles pour les connotre.
refte, cette autorit
;

Au

ni attachement ni eftime

Quiconque les refpederoit, paiTeroit leurs yeux poui: un novice, un Paladin, nn homme qui n'a connu les femmes que dans les Romans. Elles fe jugent
^vectaiu d*quit,
c^ue les

honorer fe^

Diverse*.
rot tre

149

indigne de leur plaire;

&

la

premire qualit d'homme bonne fortune eft d*tre fouverainement impertinent.

Le mange
un
politefTe-,

de

la

coquetterie exige

di fce rnement plus fin

que

celui

de la

car pourvu

lie le foit envers toujours afTez bienfait; mais la coquette perdroit bien-tt Ton empire par cette

quune femme potout le monde, elle a

uniformit mal-adroite.
loir obliger tous Tes

force de vouelle les

amans,

re-

buteroit tous. Dans la focit les nires qu'on prend avec tous les

mahom-

mes ne

laifTent pas

pourvu qu*on foit regarde pas de fi prs fur les prfrences: mais en amour une faveur qui n'eft pas
excluilve
ible
eil

de plaire chacun; bien trait. Ton n'y

une

injure.

Un homme fen-

aimeroit cent fois mieux tre feul maltrait , que careff avec tous les autres , & ce qui peut arriver de pis eft de
n'tre pointdiftingu.Il faut

donc qu une

veut conferver plufeurs amans, perfuade chacun d*eux qu'elle le prfre, qu'elle le lui perfuade fous les yeux de tous les autres, qui elle en perfuade autant fous les fiens. V o u L E z-v eus voir un perfonnage
qui

femme

&

iij

lyc

Maximes

embarraie? Placez un homme entre deux femmes avec chacune defquelles il

aura des liaifons fecrettes^ puis obfervez quelle fotte figure il y fera. Placez en mme cas une femme entre deux hommes ( & frement l'exemple ne fera pas lus rare), vous ferez merveill de F adreffe avec laquelle elle donnera le change tous deux , & fera que chacun fe rira de l'autre. Or i cette femme leur tmoignoit la mme confiance, Se prenoit avec eux la mme familiarit, comment feroient-ils un moment fes dupes? En les traitant galement, ne montreroit-elle pas qu'ils ont lesmmes droits fur elle? Ohl quelle s'y prend bien mieux que celai Loin de les traiter de la mme manire, elle afFede de mettre entr'eux de l'ingalit; elle fait fi bien que celui quelle flatte croit que c'eft par tendrelfe , & que celui qu elle maltraite croit que c'eft par dpit. AinH chacun content de fon partage , la voie-' toujours s'occuper de lui, tandis qu'elle ne s'occupe en effet que d'elle feule. Dans le defir gnral de plaire, la coquetterie fuggere de femblables moyens. Les caprices ne feroient que rebuter , s'ils n'toient fagement mena-

t)

i.

Jft

gc5', Se ceCz en les dirpenfant avec arc ^ qu'une femme en fait les plus forces

chanes de fes efclaves. A quoi tient tour cet art,

ce

n'efi'
,

des obfervations

fines

& continuelles

qui lui font voir chaque infiant ce qui fe palfe dans les curs des hommes, de

qui

la

tement
lerer?

difpofent porter chaque moufecret qu'elle apperoit , la force

qu'il faut

peur

le

fufpendre ou
elles l'ont

l'accc-^
il

Or

cet art s'apprend-il?

Non:

nat avec les


6c

femmes;

toutes

jamais

les

hommes ne

degr. Tel
tifs

eft

Tont au mme un des caraleres diftinc**

du fexe. La prfenced'eiprit, la pn-

tration, les obfervations fines font I^


fcience des

femmes:

l'habilet

de s'en

prvaloir

efl:

leur talent.
,

Les femmes font fauffes nous dit-oil f non; elles le deviennent. Le don qui leur, efl: propre efiradreffe, & non pas la fauf^ fer. Dan^ les vrais penchans de leujf fexe, mme en mentant, elles ne fonc point faulfes. Pourquoi confultez-vous leur bouche, quand ce n'eft pas elle qui doit parler? Confultez leurs yeux, leur
teint
5

leur refpi ration

leur air craintif,


re-

leur molle rfillance: voil le lan2;a^d

que

la

Nature leur donne pour vous

iv

t^i

Maximes
;

pondre. La bouche dit toujours non,' >c doit le dire mais l'accent qu elle y
joint n'eft pas toujours le
n'a-t-elle

accent ne fait point mentir. La


pas les

mme, & cet femme

mmes

befoins que

riiomme ,
les
f

droit de tmoigner ? Son fort feroit trop cruel mme dans les delrs lgitimes elle n'afans avoir le

mme

voit un langage quivalent celui qu*elle


n'ofe tenir.

Ne

lui faut-il pas

un

art

de

communiquer fes penchans, fans les dceuvrir? Combien ne lui importe- t-il
pas d'apprendre toucher le cur de rhomme fans parotre fonger lui ? Quel
difcours charmant n'eft-ce pas que la

pomme
adroite?

de Galathe 8c fa fuite mal-

Que

faudra-t-il qu'elle ajcre

cela? Ira-t-elle dire au Berger qui


la fuit entre les faules, qu'elle n'y
fuit,

qu' deffein de
tiroit,

l'y attirer

Elle

men-

pour

ainl

dire; car alors elle

ne

l'attireroit plus. Plus

une fmme a de

rferve , plus elle doit avoir d'art , mme avec fon mari. Oui , je foutiens qu'en

tenant la coquetterie dans


la

fes limites, on rend modefte Se vraie; c qu'on en fait une loi de l'honntet. Douce pudeur! fuprme volupt de l'amour , que de charmes perd une fem-

15J renonce me 5 toi 1 Combien, f elle connoilToic ton empire , elle mettroit de foin te confervef fnon par honntet , du moins par coquetterie Mais on ne Joue pas la pudeur. Il n y a point d*artifce plus ridicule que celui qui la veut imiter, L* A u D A c E d'une femme efl le fgne affur de fa honte: c'eft pour avoir trop rougir , qu'elle ne rougit plus & l quelquefois la pudeur furvit la chaftetc, que doit-on penfer de la chaflet, quand la pudeur mme eft teinte ? E N gnant les defirs, la pudeur les en-

Diverses.
qu'elle

au

momeat

flamme

referves

dtours, fes timides aveux , fa tendre nave finelTe, difent mieux ce qu'elle
5

fes craintes, fes

fes

&

croit taire,

que

la paflon

fans elle

c'eft

elle

ne feut dit qui donne du prix

aux faveurs

&

de

la

douceur aux refus.

Le vritable amour polTede en efet ce que la feule pudeur lui difpute; ce mlange de foibleife de modeftie le rend plus touchant z plus tendre j moins il obtient, plus la valeur de ce qu'il obtient en augmente^ c'eft ainf qu'il

&

&

jouit la fois de fes privations de de fes plaidrs.

la

pudeur

toit

un prjug de

la

154

A X

%i

fociet Se de l'ducation

ce fentiment

devrot augmenter dans les lieux o To Ton raducation efl plus (bigne^ fine incelTamment fur les loix fodales il devroit-tre plus foible par-tour o Ton efl reft plus prs de Ttat primitif. C'efl tout le contraire. Dans nos montagnes les femmes font timides Se modles, un mot les fait rougir; elles n'o-

&

fent lever les yeux -fur les hommes, gardent le filence devant eux. Dans les
eft ignoble Se chofe dont une femme i)ien leve auroit honte; Thon* iieurd*avoir fait rougir un honnte-homThe n'appartient qu'aux femmes du meil-

&

grandes

villes la

pudeur

balle-, c*eft la feule

&

leur air.

Les femmes qui ont perdu le plus la pudeur, prtendent bien tre plus vraies que les autres. Se fe faire valoir de cette franchife; mais elles n'ont jamais perfuad cela qu' des fots. Le plus grand frein de leur fexe t, que refte-t-il qui les retienne, 5: de quel honneur ferontelles cas, aprs avoir renonc celui qui leur efl propre? On n'arrive ce point dedpravation, qu'force de vices qu'on garde tous, & qui ne rgnent ^u' la faveur de l'intrigue Se d'u meu-

Diverses.
bnge.

155'

contraire, celles qui ont enpudeur , qui ne s'enorgueil* lifTent point de leurs fautes , qui favenc

Au

core de

la

cacher leurs delirs mme ceux qui les infpirent; celles donc ils en arrachent les aveux avec le plus de peine, font d'ailleurs les plus vraies, les plus fuiceres, les

plus confiantes dans tous leurs engage-

mens,
lie

& celles

fur la foi defquelles 011


le plus

peut gnralement

compter. Je

fcache que la feule Mademoifelle de

tEncios , qu'on ait pu citer pour exception connue ces remarques. Aui Mademoifelle de t Enclos a-t-eile palT pour un prodige. Dans le mpris des vertus de fon fexe , elle avoir , dit-on , cbnferv celles du ntre on vante fa franchife , fa droiture , la furet de fon commerce, fa fidlit dans l'amiti. Enfin pour achever le tableau de fa gloire, 011 dit qu'elle s'tohfate homme; la bonne heure mais "avec toute fa haute r*putation , je ifaurois pas plus voulu de cet homme-l pour mon ami , que pour
:

ma

maitrefle.

Que la chaftet doit tre une vertu dlicieufe

pour une belle femme qui a quel-que lvation dans Tame Tandis qu'elle
!

voit toute laterre fes pieds, elle triom-

vj

1^6

KfAXIMES
:

elle s'lve Se d'elle-mme dans Ton propre coeur un trne auquel tout vient rendre hommage ; les fentimens tendres ou jaloux , mais toujours

phe de tout

relpedueux, des deux fexes; Teftime


univerfelle

& la fienne propre

lui

paient

fans cefle, en tribut de gloire, les

com-

bats de quelques inftans. Les privations

font paifageres, mais le prix en eft permanent quelle joui (Tance pour une ame
:

noble , que l'orgueil de la vertu joint Ralifez une Hrone de la beaut Roman , elle gotera des volupts plus exquifes que les Las &c les Cloptres*, 3c quand fa beaut ne fera plus , fa gloire fes plaifirs referont encore: elle feule
l

&

f^aura jouir du

pafle.

, effronte , intriguante 5 qui ne fait attirer des amans que par la coquetterie , ni les conferver que par les faveurs , les fait obir com-

Une femme

hardie

me

des valets dans les chofes ferviles c


les

communes; dans

chofes importantes
eux.

& graves
Mais
la

elle eft fans autorit fur

femme
5
;

la fois honnte

aima^

be 8c fage
refpevfrer
la

celle qui force les fiens la

de la rferve de modeftie; celle , en un mot , qui foutient l'amour par Teftime, les envoie
celle qui a

&

d*un

%ne

au bout du Monde, au com-

Diverses.
bat, la gloire , la

157
lui plait
:

mort , o
&c

il

cet

empire
eft

efl

beau,

vaut bien la
feules

peine d'tre achet.


Il
certain

que

les

femmes

pourroient ramener l'honneur c la probit parmi nous: mais elles ddaignenc des mains de la vertu un empire qu'elles ne veulent devoir qu' leurs charmes. Que de grandes chofes on feroit avec
le defir d*tre eftim des

femmes,

il

l'on

favoit

mettre en uvre ce relTort ! Malheur au ficle o les femmes per* dent leur afccndant , & o leurs jugemens ne font plus rien aux hommes l c'eft le dernier degr de la dpravation. Tous les peuples qui ont eu des murs ont refped les femmes. Voyez Sparte, voyez les Germains; voyez Rome , Rome le fige de la gloire & de la vertu, fi jamais elles en eurent un fur la terre. Ceft-l que les femmes honoroient les exploits des grands Gnraux, qu'elles pleuroient publiquement les pres de la patrie, que leurs

vux ou
crs

leurs
le

deuils toient

confa-

comme

plus folemnel

jugement
grandes

de

la

Rpublique. Toutes

les

rvolutions y vinrent des femm.es: par une femme Rome acquit la libert 5 par

?5

Maximes
les

une femme

Plbiens obtinrent

le

Confuiat; pat une femme finit la tyrannie des Decemvirs-, par les femmes Rome affige fut fauve des mains d'un profcrit. Galans Franois, queuffezvous dit en voyant paifer cette proceffion, Il ridicule vos yeux mo* queurs? Vous Teuffiez accompagne de Vos hues. Que nous voyons d'un il
diffrent les

mmes

objets

&c peut-tre

avons-nous tous rai Ton. Formez ce cortge de belles Dames Franoifes; je n'en connois point de plus indcent: mais cmpofez-le de Romaines , vous aurez , tous, les yeux des Volfques & le
coeur de Coriolan.
funeftes,

Femmes! femmes! objets chers 8c que la Nature orna pour notre fupplice, qui puniflez quand on vous brave, qui pourfuivet quand on vous craint, dont la haine 8c Tamour font

m rechercher ni fuir impunment


!

qu'on ne peut Beauou tre fympathie t , charme , attrait , douabime de inconcevable, chimre leurs 8c de volupts! Beaut plus terrible aux mortels que l'lment ou Ton malheureux qui fe livre t'a fait natre a ton calme trompeur! c'eft toi qui

galement nuifibles

&

:)

D
produis
le
les

5.

Jf)

tcinpcres qui tourmentent

genre humain.
L'

ASCENDANT que les femmes ont


;

hommes n'eft pas un mal en foi un prlent que leur a fait la Nature pour le bonheur du genre humain; mieux dirig, il pourroit produire autant de bien qu'il fait de mal aujourfur les
c'eft

d'hui.

On

ne fent point

afTez quels

avan-

tages natroient dans la focic d'une

meilleure ducation donne cette moiti du genre humain , qui gouverne l'autre. Les hommes feront toujours ce qu'il
plaira
qu'ils

aux femmes; fi vous voulez donc deviennent grands & vertueux aj: prenez aux femmes ce que c'eft que grandeur d'ame c vertu.
L' E

Mp

E des

femmes
,

fur les

hom-

mes neft point


le

elles, parce que les


m.ais parce qu'ainf

hommes l'ont voulu


veut
la

Nature

il

toir elles avant

qu'elles paruint l'avoir.

Ce mme Her-

cule qui crut faire violence aux cin-

quante
fort

filles

de Thefpitius, fut pourtant


filer

d'Omphale^ &le l fort que Dalila. Cet empire eft aux femmes & ne peut leur tre ot, mme quand elles en
contraint de
prs

Samfon

n'toit pas

abufent:

fi

jamais

elles

pouvoient le

^o
perdre
,

Maximes
il

y a long-tems qu
les facults

elles l'au-

roient perdu.

Toutes

commune^ aux

deux fexes ne

leur font pas galement

partages , mais prifes en tout elles fe compenfent. La femme vaut mieux com-

me femme &

moins
',

comme homme?

par- tout o elle fait valoir fes droits , elle a l'avantage par-tout o elle veut ufurper les ntres , elle relie au-deffous

de nous. Croyez-moi, mre judicieufe , ne faites point de votre fille un honnte homme comme pour donner un dmenti la Nature faites-en une hon:

foyez fre qu'elle en vaudra mieux pour elle & pour nous. L A premire la plus importante qualit d'une femme efl la douceur. Faite pour obir un tre aufi imparfait que l'homme , fouvent fi plein de vices , & toujours fi plein de dfauts , elle doit apprendre de bonne heure foufFrir mmel'injuftice, & fupporter les torts d'un mari fans fe plaindre: ce n'eft pas pour lui , c'eft pour elle qu'elle doit tre douce. L'aigreur & Topinitret des
,

nte

femme

&

&

leurs

femmes ne font jamais qu'augmenter maux Se les mauvais procds des


ils

maris j

Tentent que. ce n'eftpasave

D
cre.

R
ft

E s.

I^I

ces armes-l qu*elles doivent les vain-

Le Ciel ne

les

point infnuantes

pour devenir acaritres: il ne les fit point foibles pour tre imprieufes: il ne leur donna point une voix f douce pour dire des injures il ne leur fit point des traits ii dlicats, pour les dfigurer par la colre. Quand
c perfuafives
:

elles

fe

fchent, elles s'oublient

elles

ont fouvent raifon de fe plaindre, mais elles ont toujours tort de gronder. Chacun doit garder le ton de Ton fexe ; un

mari trop doux peut rendre une femme impertinente: mais, moins qu'un homme ne foit un monflre, la douceur d'une

femme
tt

le

ramen,

&

triomphe de

lui

ou

tard.

Les hommes, en
conftans que les

gnral , font moins

femmes,

&

fe

rebutent

plutt qu'elles, de l'amour heureux.

La
de

femme
la

prefTent de loin l'inconftance

l'homme,
rend
le

& s'en

inquiette;

c'eft

ce qui
il

aufi plus jaloufe.

Quand

com-

mence
pour

s'attidir, force lui rendre,

garder, tous

les foins qu'il prit

autrefois pour lui plaire, elle pleure,


elle s'humilie

fon tour. Se rarement

avec

le

mme

fuccs.

L*attachement c

r6i
les foins

A x

1 5

gagnent les curs, mais ifs ne les recouvrent gures. Vous tes bien folles, vous autres femmes, de vouloir donner de la confdance un fentiment aui frivole c auii paiTager que l'amour! Tout change dans la Nature*, tout eft dans un flux continuel, & vous voulez infpirer des feux conftans! Et de quel droit prtendez-vous tre aimes aujourd'hui ,^ parce que vous l'tiez hier ? Gardez donc

mme vifage, le mme ge , la mme humeur-, foyez toujours la mme, c l'on vous aimera toujours, f l'on peut. Mais clianger fans ceiTe Se vouloir toujours qu'on vous aime, ce n'eft pas cher-* cher des curs conflans, c'efl en chercher d'auf changeans que vous, C H E z les peuples qui ont des murs les filles font faciles & les femmes fveres: c'ed le contraire chez ceux qui n^en ont pas. Les premiers n'ont gard qu'au dlit, c les autres qu'au fcandale r il ne s'agit que d'tre l'abri des preuves le crime efl compt pour rien. Lo IN de rougir de leur foibleflTe , les femmes en font gloire elles afFet51:enr de ne pouvoir foulever les plus lgers farle
;
*,

DiVERSIS.
;
:

16^

dcaux elles auroient honte d'tre For* tes: pourquoi cela? Ce n'efl: pas leu* lement pour parotre dlicates c*efl: par une prcaution plus adroite; elles le mnagent de loin des excufes &: le droit d'tre foibles au befoin. Entre les devoirs de la femme, un
des premiers
eft la

cial, indifpenfable,

propret; devoir fpimpof par la Na-

ture. Il n'y a pas

plus dgotant qu'une

tort.

pre, &c le Ainfi, bien faire ce qu'elle fait n'eft que le fcond des foins d'une femle

au monde un objet femme mal-promari qui s'en dgote n'a pas

premier doit tre toujours de le proprement. faire L'abus de la toilette n'efl point ce qu'on penfe: il vient plus d>nnui que de vanit. Une femme qui pafTe fix heu-

me:

res fa toilette, n'ignore point qu'elle

n'en fort pas mieux mife que celle qui n'y paffe cju'une demi-heure; mais c'efl

autantdepris fur l'airommante longueur du rems; & il vaut mieux s'amufer de foi , que de s'ennuyer de tout. Sans la

que feroit-on de la vie depuis midi jufqu' neuf heures? En raiemblant des femmes autour de foi on s'amufe les impatienter c'eft dj quel*
toilette,
.
;

1(^4

Maximes

que chofe ; on vite les tte - - tte avec un mari qu'on ne voit qu' cette heure-l, c'eft beaucoup plus: & puis viennent les marchandes, les Brocanteurs,
les

petits Meilleurs,

les

petits

Auteurs,

les

vers, leschanfons, les bro-

chures: fans la toilette, on ne runiroit jamois fi bien tout cela. Dans chaque focit la maitrefTe de
la

maifon eft prefque toujours feule au milieu d*un cercle d'hommes on a peine concevoir d*oii tant d'hommes peuvent fe rpandre par-tout; ils femblent,
;

comme

les

efpeces, fe multiplier par la

circulation. C*efl:

donc l qu une femme apprend parler , agir Se penfer comme eux. Se eux comme elle. Ceft-l
qu'unique objet de leurs petites galanteries, elle jouit paifiblement de ces infultans hommages, auxquels on ne daigne pas mme donner un air de bonne foi: qu'importe? Scrieufement , ou par
plaifanterie,

on s'occupe

d'elle,

&

c'eft

lur-tout ce qu'elle veut.

Qu'une autre
le

femme
grands

furvienne, l'inftant
airs

ton de

crmonie fuccde

la familiarit; les
,

commencent
partage
,

l'attention des

hommes

fe

Se l'on fe tient

mu-

tuellement dans une fecrette gne, dont

Diverses.

Kjj

on ne fore plus qu*en fe fparant. Mille liaiions fecrettes doivent tre le fruit de cette manire de vivre parfe c ifole
le

parmi tant d'hommes*, tout


convient aujourd'hui, c

monde en
les

l'exprience a dtruit Tabfurde

maxime

de vaincre
pliant.
eft plus

tentations en les multi-

On
,

ne dit plus que cet ufage honnte , mais qu'il efl plus a-

grcable
vrai
:

&

c'eft

ce qui

n'eft

pas plus

car quel
eft

pudeur

amour peut rgner o la drifion, c quel charme en

peut avoir une vie prive la fois d'amour & d'honntet ? Aui , comme le grand flau de tous ces gens fi dillps
eft l'ennui
,

les

femmes

Ce foucientj

elles

moins

d'tre aimes qu'amufes

la

galanterie 3c les foins valent


5

mieux que

l'amour auprs d'elles Se pourvu qu'on foit afdu , peu leur importe qu'on foie pafonn. Les mots mme d'amour 8c d'amarzi'foni bannis de l'intime focit des deux fexes , 8c relgus avec ceux de chane 8c e flamme dans les romans qu'on ne lit plus. On diroit que le mariage n'eft pas Paris de la mme nature que par-tout ailleurs. C'eft un Sacrement , ce qu'ils prtendent; & ce Sacrement n'a pas l

, ,

i66

A X

s
;

force des moindres contrats civils il femble n'tre que l'accord de deux per-

fonnes libres , qui conviennent de demeurer enfemble, de porter le mme nom , de reconnotre les mmes enfans niais qui n*ont , au furplus , aucune forte de droit Tune fur Tautre c un mari qui *aviferoitde contrler la mauvaife coni

duite de fa femme, n'exciter oit pas moins de murmures , que celui qui foufFriroic
ailleurs le dfordre publique

de la fienne. Les femmes, de leur ct, nufent pas de rigueur envers leurs maris elles ne
-,

les font

point punir d'imiter leurs infidlits. Au refte , comment attendre de part 5c d'autre un effet plus honnte d'un lien o le cur n'a point t confult ? Qui n'poufe que la fortune ou Ttat

ne doit rien

la

perfonne.

&
il

plupart des femmes Tamant efi: comme un des gens de la maifon. S'il ne fait pas fon devoir, on le congdie , Ton en prend un autre ; s'il trouve mieux ailleurs , ou s'ennuie du mtier ,
la

CHEz

quitte a
,

& l'on
,

en prend un autre.

Il

dit-on

des

femmes
,

afz capri-

-cieufes

la maifon

matre de encore une fpece d'homme. Cette fantaie ne dure


;

pour effayer

mme du
c'eft

car enfin

D
pas;

t s.

i6j

quand

c l'on

tine ; jours un autre.

elle eft paffe, onlechafTe, en prend un autre; ou s'il s'obfon le garde , c Ton en prend tou-

M As
aini pris

comment une femme


ou reu leur cong

vit-elle

.enfuite avec tous ces autres-l, qui


?

ont
!

Bon

elle n'y vit point.

On

ne

fe voit la

plus-,

on ne
taife

fe

connot plus. Si jamais

fan-

prenoit de renouer , on auroit une nouvelle connoilTance faire , Se ce feroit vus. Ailleurs

beaucoup qu'on fe fouvnt de s'ctre , aprs une union f tendre,


fe revoir

on ne pourroit
le

de fang- froid ,

cur palpiteroit au nom de ce qu'on a une fois aim , on treifailleroi t fa ren-

contre :mais Paris, il ne: point question de cela. Vraiment! les femmes ne feroient donc autre chofe que de tom^ ber enfyncopel A u refle , il faut en convenir ; comme les femmes de Paris ont plus de naturel qu'elles ne croient en avoir, pour peu qu'on les frquente alduement pour peu qu'on les dtache de cette ternelle reprfentation qui leur plat i fort,

on

les

voit bien-tt

comme elles font

Se

c'eft alors

que toute Paverfon

qu'elles

oju d'abord infpire par leurs couleurs.

t6B

Maximes
Il

leur air, leurs regards, leurs propos 5^ leurs manires 5 fe changent en eftime Se

en amiti.

femmes
lement ,

foient plus claires

n'y a point de pays o les , parlent en

gnral plus fenfment , plus Judicieufachent donner au befoiii

&

de meilleurs
elles

confeils. Elles fervent

avec

zle leurs amis ; c quoiqu*ordinairement

n'aiment qu'elles-mmes , une longue habitude, quand elles ont a (Tez de confiance pour l'acqurir , leur tient

lieu d'un fentiment aflez vif: celles qui peuventfupporter un attachement dedix ans , le gardent d'ordinaire toute leur vie, elles aiment les vieux amis plus tendrement, plusfrement au moins, que leurs jeunes amans. Au milieu de la vie

&

frivole qu'elles

mnent

elles

favenc

drober des momens leurs paifrs pour les donner leur bon naturel ; elles fecourent le pauvre de leur bourfe , Se Topprim de leur crdit. Elles ont du penchant au bien ; elles en font beaucoup , Se de bon cur en un mot , il efc certain que ce font elles feules qui confervent dans Paris le peu d'humanit qui y rgne encore , Se que fans elles on
:

verroit les
$*y

hommes

avides

& infatiables
Lies

dvorer

comme

des loups.

Diverses.
Le^ Daraes de
Paris ont

i(^c^

de caradere

un extrieur bien que de vif^ge; comme l'un ne leur eft gucres plus favorable qut Fautre, on leur fait tort en ne
aui

&

fe mettent en onttellemenc la rputation, qu'elles fervent en cela, comme en tout, de modle au re^le de TEurope. En effet, on ne peut employer avec plus de got un habillement plus bizarre. Elles font de toutes les femmes les moins affervies leurs propres moles bien-,

jugeant que par-l. Elles

ou du moins

elles

des.

La mode domine
les

les

Provinciales:
la

mais

Parifiennes

dominent

mode,
-

favent plier chacune fon avantage. Les premires font comme des coferviles, qui copient pies ignorans

^la

&

jufqu'aux fautesd'orthographe :les autres font des auteurs qui copient en matres
les mauvaifes leons. parure des femmes de la Cour efl plus recherche que magnifique il y rgne plus d'lgance que de richeffe. Ne voulant point fe diftinguer par le uxe, parce qu'elles feroient bien-tt effaces par celles des Financiers, elles ont choif des moyens de diftindion plus frs , plus adroits, Se qui marquent plus de rfle-

& fcavent rtablir


LA

xion.

Elles favent

que des ides de

170

Maximes
&
de modeftie font profond-

pudeur

jnenc graves dans refpric du peuple; 'eft-l ce qui leur a fuggr des modes
inimitables. Elles ont vu que le peuple

avoit en horreur le rouge, qu'il s'bbfline nommer grollirement du fard elles Ce


;

font appliqu quatre doigts, non de fard,


j car, le mot chang, la cho* Hime. Elles ont vu qu'une forge dcouverte eft en fcandae au pulic j elles ont largement chancr leurs corps : elles ont vu ... Oh bien des chofes Elles ont mis dans leurs manires le mme efprit qui dirige leurs ajudemens. Cette pudeur charmante qui diftingue,

mais de rouge

fe n'eft plus la

honore & embellit tout fexe, leur a paru vile Se roturire elles ont anim leur gefte Se leur propos d'une noble impu^
;

n*y a point d'honnte-hom"* me , qui leur regard afTur ne faffe baif^ fer les yeux. Ceft ainfi que ceffant d'-

dence;

Se

il

tre

avec

femmes, de peur d'tre confondues les autres femmes , elles prfrent

leur rang leur fexe, Se imitent les filles de Joie, afin de n'tre pas imites. Ce rouge Se ces corps chancrs ont
fait tout le

re.

progrs qu'ils pouvoient faiLes femmes de la ville ont mieux Urne renoncer leurs couleurs naturelles

Diverses.
&:

171

ter

aux charmes que pouvoir leur prramorofo penjier des amans , que de

refter mifes
\

comme

des bourgeoifes. Se

exemple n'a point gagn les moindres tats, c'eft qu'une femme pied dans un pareil quipage n'eft pas trop ^n furet contre les infultes de la popucet
lace.

Les belles femmes cependant font tn gnral plus modeftes; il y a pjus de dcence dans leur maintien; mais il y a aul plus de minauderies dans leurs manires; elles font toujours
Ci

vifblemenc

occupes d'elles-mmes , qu'on n'effc jamais expof la tentation qu'avoit quelquefois M de Murait auprs des Angloifes, de dire une femme qu'elle eft belle 5 pour avoir le plailxr de le lui ap^
prendre.

form que

Les femmes ont le jugement plutt tant fur la dles hommes


:

&

{tnCwQ prefque des leur enfance , & charges d'un dpt difficile garder, le bien le mal leur font nceffairement plutt
connus.

Les femmes
elles parlent

ont la langue flexible

plutt, plus aifment

8>C

plus agrablement
les

que

les

hommes: on
Hij

accufe auli de parler davantage: cela

171
doit tre,

Maximes
&
-,

je changerois volontiers ce la bouche Se les yeux loge reproche en a^^ivit, de par la mme elles chez ont

la

mme

raifon:

l'homme
dit ce qui

dit ce qu'il

plat: Tun pour parler, a beioin de connoiiTance, c l'autre de got l'un doit avoir pour

faitj la

femme

objet principal les choies utiles j l'autre les agrables. Leurs difcours ne doivent

avoir de formes

communes , que

celles

de

la vrit.

fur le cur humain: mais elle lira mieux qu'eux dans les curs des hommes. Ceft aux femmes trouver, pour ainf dire, la Morale ex-

Les hommes qu'une femme

philoTopheront mieux

primentale: nous , la rduire en fyfr terne. La femme a plus d'efprit, & l'hom' me plus de gnie: la femme obferve, d^^ l'homme raifonne. De ce concours r-^ fuirent la lumire la plus claire & l; fcience la plus complette que puifTe ac-^y qurir de lui-mme l'efprit humain-, la plus fre connoiflance, en un mot, de foi Se des autres, qui foit la porte de. voil comment fart notre efpece:

&

peut tendre incefmment lier Tinftrument donn par


je

perfedlionla

Nature-

Un femme bel-efpric, eft le flau de

Diverses.
fon mar
,

tyj

de Tes enfaiis , de Tes amis , de de tout le monde. De la fublime lvation de Ton beau gnie , elle ddaigne tous fes devoirs de femme, c commence toujours par ie faire homme la manire de Mademoi Telle de rEnfes valets
^

clos,

Au-dehors

elle eft

toujours ridicule

parce qu'on ne peut manquer deTctre auii-tt qu'on fort de fon tat, & qu'on n'efl point fait pour celui qu'on veut prendre. Toutes ces femmes grands talens n'en impafent jamais qu'aux fots. 0\\ fait toujours quel eft Tartiile
la

& trs-Juftement critique,

ou l'ami qui tienC

pinceau quand elles tra^ vaillent. On fait quel eft le difcret homme de Lettres qui leur dile en fecrec

plume ou

le

Toute cette charlatanerie indigne d*une honnte-femme. Quand elle auroit de vrais talens , fa prtention les aviliroit. Sa dignit eft d'tre ignore; fa gloire eft dans Teftime de fou mari fes plaifrs font dans le bonheur
leurs oracles.
eft
j

de
des

fa famille.

fle

toute

fa vie

Toute fille lettre reftera quand il n'y aura que ,


ducere

hommes

fenfs fur la terre;


te
y

Quris cur nolim


dlferta es

GalU
Hiij

174

Maximes
De
L*

ducation
;

u s. commenons nous inflruire en commenant vivre notre ducation commence avec nous; notre premier prcepteur eft notre nourrice. Auffi ce mot d'ducation avoit-il chez les Anciens un autre fens que nous ne lui donnons plus: il (gnifoit nourriture. Aini rducation, Finflitution, l'inflrudion fqnt trois chofes auffi diffrentes dans leur objet, que la gouvernante; le prle matre. cepteur Celui d'entre nous qui fait le mieux fupporter les biens Se les maux de cette vie eft, mon gr, le mieux lev. D'o il fuit que la vritable ducation confifte moins en prceptes qu'en exer-

NO

&

cices.

S
fol

les

hommes

nailfoient attachs

au

d'un pays, f la mme faifon durcit toute l'anne, fi chacun tenoit fa fortune de manire n'en pouvoir jamais changer, la pratique d'ducation
tablie feroit

bonne certains gards. L'enfant, lev pour fon tat, n'enfortant jamais 3 ne pourroi tre expof aux

Diverses;

175

nconveniens d'un autre. Mais, vu la mobilit des chofes humaines; vu Te A prit inquiet & remuant de ce fiecle , qui bouleverfe tout chaque gnration,
peut-on concevoir une mthode plus
infenfce,

que d'lever un enfant, comme n*ayant jamais fortir de fa chambre comme devant tre fans celle entour
de
fes

gens? Si

le

malheureux
s'il

fait

un feul

pas fur la terre,

defcend d'un feul

degr, il eft perdu. Ce n'eft pas lui apprendre fupporter la peine*, c'eft 'excercer la fentir. On ne fonge qu' conferver fon enfance ce n'ell pas allez on doit lui apprendre fe conferver tant homme, fupporter les coups du fort, braver l'opulence & la mifere^ vivre, s'il le faut, dans des glaces d'Iflande ou fur le brlant rocher de Malte. Nous naiibns foibleSj hous avons befoin de forces: nous naiffons dpourvus de tout , nous avons befoin d'alTiftance nous nailTonsflupides , nous avons befoin de jugement. Tout ce que nous n'avons pas notre naiiTance , dont nous avons befoin tant grands, nous eft donn par Tducation. Cette ducation nous vient de la Nature , ou
*,

&

Hiv

j6

Maximes

des hommes, ou des chofes. Le dcve* loppement interne de nos facuhs & de

nos organes eft Tcducacion de la Nature-, Tufage qu'on nous apprend faire de ce dveloppement efl: Tducation des hommes; Se l'acquis de notre propre exprience fur les objets qui nous affrent, efl: l'ducation des chofes. Chacun de nous efl donc form par trois fortes de matres. Le difciple dans lecft

quelleurs diverfes leons fe contrarient,, mal lev , ne fera jamais d'accord avec lui-mme: celui dans lequel elles

&

tombent toutes

fur les

mmes
,

points-,,

& tendent aux


but
eft
,

mmes

fins

va feul fon
celui-l feul

Se vit

confquemment:

bien lev.

premire ducation de Tenfance importe le plus; & elle ap^ partient inconteflabement aux femmes. 5i TAuteur de la Nature et voulu qu'elle appartnt aux hommes, illeur et donn du lait pour nourrir les en fans. Outre que les femmes font porte' de veiller cette ducation de plus prs que les
efl celle qiri

La

hommes.

Se qu'elles

y influent toujours

davantage , le fuccs les inrreffe auf beaucoup plus, puifque la plupart des veuvesfe trouvent prefque la merci de

Diverses.
leurs enfans, 8c qu'alors
ils

177
,

leur font vil'effet

vement fentir 5 en bien ou en mal

de la manire dont elles les onr levs' Les mres, dit-on, gtent leurs enfaas: en cela , fans doute , elles ont tort, mais moins de tort que vous, peut-ctre , qui les dpravez. La mre veut que Ton enfant foie heureux , qu*i'. le foit dcs--prfent; en cela, elle a raifoniquand elle fe trompe fur les moyens , il faut Tclairer. L'ambition , l'avarice , la tyrannie, la faujOTe prvoyance des pres , leur
ngligence, leur dure infenfibiit, font cent fois plus funedes aux enfans , que Taveugle tendreffe des mres, I L y a des caravSteres qui s'annoncent prefque en naiffant , Se des enfans qu'on peut tudier fur lefein de leur nourrice. Ceux-l font une claiTe part , 8c s'lvent en commenant de vivre. Mais quant aux autres qui fe dveloppent moins vite, vouloir former leur efprir avant de le connoitre , c'eft s'expofer gter le bien que la nature a fait , c
faire plu^

mal

fa place.
,

P ou R changer un efprit

il

faudroff

changer Torganifation intrieure: pour changer un caraVere, il faudrot changer le temprament dont il dpend j

Hv

IjS

A X

ME

en vain qu'on prtendrot j rufir. Il ne s'agit donc pas de changer le caradcre d'un enfant c de plier Ibii naturel mais au contraire de le pouffer aui loin qu'il peut aller , de le cultiver c d'empcher qu'il ne dgnre ; car c'eft ainf qu'un homme devient tout ce qu'il peut tre , c que l'ouvrage de la Nature s^acheve en lui par l'ducation. Avant de cultiver le caraere , il
c'efl
;

&

faut l'tudier, attendre paifiblement qu'il


fe

montre montrer ,
tel

lui

fournir les occafons de Ce

&

toujours s'abftenir de rien

faire, plutt

gnie

il

que d'agir mal--propos faut donner des ailes ,


j

d'autres des entraves


prelT
,

l'un

veut tre

l'autre retenu

le flatte,

&

l'autre

qu'on qu'on l'intimide: il


-,

l'un veut

fadroit tantt clairer, tantt abrutir. Tel homme efl: fait pour porter la connoiffance humaine jufqu' Ton dernier

terme V tel autre, il eft mme funefte de favoir lire. Attendons la premire tincelle de raifon c'eft elle qui fait fortirle caradere c lui donne fa vritable forme ; c*eft par elle aufi qu'on le cultive , c il n'y a point, avant la raifo" de vritable ducation pour l'homme.
-,

mence

Qu'ARRiYE-t-il d'une ducation comds le berceau , &c toujours fous

Diverses.
Une

mme formule

fans gard la
?

^^ pro-

digieiife

diverfitc des elprits Qu'on donne la plupart des inftrudlions nuiqu*on les prive de fibles ou dplaces
*,

celles qui

qu'on gcne de toutes parts la Nature qu'on efface les grandes qualits deTame, pour en fubllituer de petites Se d'apparentes qui n*ont aucune ralit qu'en exerant indiftindement aux mmes chofes tant de talens divers, on efface les uns par les autres , on les confond tous qu'aprs bien des foins perdus gter dans les enfans les vrais dons de la Nar
leur convieiidroient
;
-,

ture

on voit bien-tt

ternir cet clat


j

paiager

&

frivole qu'on leur prfre

qu'on perd la fois ce qu'on a dtruit & ce qu'on a fait; qu'enfin, pour le prix de tant de peines indifcrettement prifes, tous ces petits prodiges deviennent des
efprits fans force
rite
,

des

hommes

fans

m-

uniquement remarquables par leur

foibleffe

& leur inutilit.


Elle
confifle
5

La

premire ducation doit tre pu-

rement ngative.
point enfeigner mais garantir
l'efprit
,

non
;

la
le

vertu , ni

la vrit ,

cur

du vice

de Terreur. Si vous pouviez ne rien faire , c ne laifTer rien faire > fi

vj

So

Maximes

vous pouviez amener votre lev faft de douze ans , fans qu'il fut diflnguer la main droite de fa main gauche , ds vos premires leons , les yeux de Ton entendement s'ouvriroienc
c robufte l'ge

la raifon fans prjug , fans habitude 5 il n'auroit rien de lui qui pt con^
j

vos foins. Bientt il deviendroit entre vos mains le plus fage en commenant par ne des hommes, rien faire, vous auriez fait un prodige d'ducation. eftben fortant des mains de TAuteuir des chofes tout dgnre entre les mains de l'homme, il force une terre nourrirlesprodulions d'une autre ) un arbre , porter les fruits d'un aaconfond les climats , les tre: il mle lmens, les faifons :il mutile fon chien > fon chevaK, fon efclave: il bouleverie tout, il dfigure tout; il aime la difformit, les monftresr il ne veut rien tel

trarier TefFet de

&

Tout

&

Nature, pas mme l'homdreffer pour lui , comme un cheval de mange y il le faut contourner fa mode, comme un arbre de foiT)ardimSans cela, tout iroit plus mal encore >& notre cfpcce ne veut pas tre faonne demi. Dans l'tat o fot

que

l'a fait la

me

: il

le fajut

Diverses.
dformais
les

iS

chofes, un

donn ds fa naillance

abanlui-mme parnH
tous.
la

homme

les autres, feroit le plus

d%ur de

Les prjugs, l'autorit,

nceft,

Texemple, toutes
les

les inftitutions

focia-

dans lefquelles nous nous trouvons fubmergs, coufferoient en lui la Nature, & ne mettroient rien la place. Elle

leroit

comme un

arbriifeau

que

le har-

zard

fait natre

au milieu d'un chemin,


font bien-tt prir

&
le

que

les palfans

ea

heurtant de toutes parts, dans tous les fens.

<Scle pliant

qu'il faut

&

T du premier moment de la vie, apprendre mriter de vivrez comme on participe en naiffant aux
E s

-droits des citoyens, Tinltant de notre

naiffance doit tre le


loix

commencement de

^exercice de nos devoirs.

S'il y a des pour l'ge mr , il doit y en avoir pour l'enfance, qui enfeignent obir aux autres yc comme on ne laiiT pas la raifon de chaque homme unique arbitre de fes devoirs, on doit d'autant moins abandonner aux lumires & aux prju* gs des pres rducation de leurs enfans, qu'elle importe l'Etat encore plus

qu'aux pres.

La

Patrie ne peut fubfiler fans

libert, ni la libert fans la vertu, ni

h h

iSi
il

A X

I
:

vertu fans les citoyens vous aurez touf ^ vous formez des citoyens; fans cela^ vous n'aurez que de mchans efclaves commencer par les chefs de l'Etat. Or pour former des citoyens c pour les avoir hommes , il faut les inflruire en^ fans, fous des rgles prefcrites par le Gouvernement. Si Ton n'apprend point aux hommes n'aimer rien, on peut, fans doute , leur apprendre aimer un objet plutt qu'un autre. Se ce qui eft vritablement beau , plutt que ce qui cft difforme. Si donc les enfans font levs en commun dans le fein de l'galit; f on les exerce aiez-tt ne jamais regarder leur individu que par fes relations avec le corps de l'Etat, Se n'appercevoir. pour ainfi dire, leur exiftence, que comme une partie de la fiennej s'ils font imbus des loix de l'Etat des maximes de la volont gnrale s'ils font

&

&

nftruits les refpetr par-delTus toutes

chofes',

s'ils

font environns d'exem-

ples Se d'objets qui leur


ceife

parlent fans

de

la Patrie

comme de leur tendre

mre

qui les nourrit ^ de l'amour qu'elle a pour eux, des biens ineftimables qu'ils reoivent d'elle, du retour qu'ils lui doivent, ne doutons point qu'ils ne parviennent l'aimer de ce fentinient ex-

&

Diverses.
i^uls,
,

ifjf

que rout homme ifol n*a que pour lui-mme de transformer ainfi eu une vertu fublime , cette diipofitioii

dangereufe d'o naifTent tous nos vices. auront appris fe chrir mutuellement comme des frres, ne vouloir jamais que ce que veut la focit ,
Ils

fubftituer des adtions

d'hommes

8c

citoyens au
phiftes;

ftrile

& vain
&

babil des

de So-

&
les

c'eft ainfi qu^ils

un jour

dfenfeurs
ils

les

deviendront pres de la
Ci

Patrie, dont
les enfans.

auront t

longtenis

I L n'eft plus

tems de changer nos in,

clinations naturelles

quand elles ont


s'eft

pris

leur cours,

& que l'habitude


:

jointe

Tamour-propre il n'efl: plus tems de nous tirer hors de nous-mmes, quand une fois le Moi humain concentr dans nos coeurs y a acquis cette mprifable
adivit
,

la vie des petites

qui abforbe toute vertu fait mes. Comment Ta-

&

niour de la Patrie pourroit-il germer au milieu de tant d'autres payons qui ptoufFent ? Et que reile-t-il pour des concitoyens, dans un coeur dj partag entre Tavarice , une maitrefTe , la va-

&

nit?

Il

eft

bien trange que > depuis qu'on

1^4
fe

Maximes
la

mle d'lever des enfans , on n'ait ma^ gin d*autre inPirument pour les conduire 5 que rmulation ^ la jaioufie , l'envie
3

vanit

l'avidit

la vile crainte

toutes les paffions


les plus

les plus

dangereufes,

promptes fermenter , & les plus propres corrompre l'ame , mme avanc que le corps foit form. A chaque inftrudion prcoce qu'on veut faire entrer dans leur tte , on plante ln vice au fond de leur coeur d*infenrs inftituteurs penfent faire des mervedlles en les rendant mdians pour leur apprendre ce que c'eft que bont; & puis ils nous difent gravement, tel eft l'homme. Oui,tel eft l'homme que vous avez fait. On raifonne beaucoup fur les qualits d'un bon gouverneur. La premire que j'en exigerons, {Se cette loi feule ei fuppofe beaucoup d'autres , ) c'eft de n'tre point un homme vendre. Il y a des mtiers fi nobles, qu'on ne peut les faire pour de l'argent , fans fe montrer indigne de les faire tel ek celui de l'homme de guerre, tel eft celui de l'inf-' tituteur. Un gouverneur! quelle ame fublime En vrit , pour faire un homme , il faut tre ou pre ou plus qu'homme fai-nime. Voil la fondion que
-,

Diverses.
vous confiez tranquillemenc des

iS^

mer-

cenaires!

Le

refpeiable

tat

de prcepteur

exige tant de talens qu'on ne fauroit payer, tant de vertus qui ne font point: prix , qu'il ell inutile d'en chercher un

avec de l'argent. Il n'y a qu'un homme de gnie, en qui l'on puiffe efprer de trouver les lumires d'un matre; il n'y a qu'un ami trs-tendre , qui Ton coeur le puiife infpirer le zle d'un pre: gnie n'eft gures vendre, encore moins rattachement. N pre , quand il engendre 8c nourrit des enfans, ne fait en cela que le tiers de fa tche. Il doit des hommes Ton

&

efpce

il
-,

doit la Socit des


il

hommes

fociables

Tout
ble,
il la

doit des citoyens l'Etat, homme qui peut payer cette tri,

ple dette

&

ne

le fait

pas

eft

coupa-

& plus coupable,

peut-tre,

quand

plir

paye -demi. Celui qui ne peut remles devoirs d'un pre, n'a pas droit

de le devenir. Il n'y a ni pauvret, ni travaux, ni refpe; humain, qui le dif^ de les penfent de nourrir Tes enfans lever lui-mme. Le6leurs, vous pouvez m'en croire, je prdis quiconque a des entrailles &c nglige de fi faines

&

I6

A X

devoirs, qu'il verfera long-tems fur faute des larmes amres,

&n'en

fera ja-

mais confol.

Mais

les affaires,

les foii(5iions, les

devoirs.,.Ahl les devoirs! Sans doute^ le dernier eft celui de pre. Ne nous tonnons pas qu'un homme, dont la femme a ddaign de nourrir le fruit de leur union, ddaigne de l'lever. Mais que fait cet homme riche , ce pre de
famille
lailer fes

un
qui

forc, flon lui, de , enfans l'abandon? Il paye autre homme pour remplir fes foins
(

affair

&

lui

font

charge.
fils

Ame

vnale!

rois-tU

donner ton

avec de l*argent?
ce n'efl pas

que tu lui en formera bientt un fcond. Quand on lit dans Plutarque, que Caton le cenfeur, qui gouverna Rome avec tant de gloire, leva lui-mme fon fils ds le berceau avec un tel foin, qu'il quittoit tout
donnes,
c'eft

Ne t'y mme un matre


un
valet. Il

un autre pre trompe point,

&

pour
lavoit

tre prfent
,

c'efl--dire
:

quand la nourrice mre le remuoit c le quand on lit dans Sutone ,


la

qu'Augufte, matre du Monde qu'il avoit conquis, c qu'il rgilfoit lui-mme, enfeignoit lui-mme fes petits*

Diverse?.
fls

i^j

fciences,

crire, nager, les lmeiis des qu'il les avoir fans ceie au-

&

tour de lui, on ne peut s'empcher de rire des petites bonnes-gens de ce tems-l, qui s'amuioient de pareilles nkiferies, trop borns, fans doute, pour fcavoir vaquer aux grandes affaires des grands hommes de nos jours. E parlez jamais rai Ton aux jeunes gens , mme en ge de raifon , que vous ne les ayez premirement mis en tat de l'entendre. La plupart des difcours perdus le font bien plus par la faute des matres, que par celle des difciples. Le pdant Se Tinilituteur difent -peu-prs les mmes chofes; mais le premier le dit tout propos; le fcond ne les dit que

quand il efi: fur de leur effet. Comme un Somnambule, errant durant fon fommeil marche en dormant, fur les bords d'un prcipice dans lequel il tomberoit, s'il toit veill tout-cWoup , de mme un jeune homme dans le fom,
,

meil de l'ignorance, chappe des p*


furfaut,

n'apperoit pas: fi je l'veille en il efl: perdu j tchons, premirement de l'loigner du prcipice, 8c puis nous l'veillerons pour le lui monris qu'il

trer de loinv

i8

Maximes

la Jeuneffe.

raifonnez jamais fchement ave^ Revtez la f aifon d'un corps il vous voulez la lui rendre fenfible. Faites pafler par le cur le langage de refprit, afin qu*il fe fafTe entendre. Les argumens froids peuvent dterminer nos opinions, non nos allions ils nous font croire c non pas agir; on dmontre ce
5

NE

qu'il faut peiifer,

&

non ce

qu'il faut
les

faire. Si cela efc vrai

pour tous

hompour

mes,

plus forte raifon Teft-il

gens encore envelopps dans leurs fens , qui ne penfent qu'autant qu'ils imaginent. On s'imagine affez communment, fur-tout Paris, que les enfans ne jafent jamais alTez tt, ni aflez long-tems; 8c l'on juge de l'efprit qu'ils auront tant grands, par les fottifes qu'ils dbitent tant jeunes. Que produit cependant dans les enfans cette mancipation de paroles , avant l'ge de parler , le droit qu'on leur lailfe prendre, de foumettre effrontment les nommes leur interrogatoire? De petits queftionneurs babillards, qui queftionnent moins pour s'inf^
les jeunes

&

&

truire

que pour importuner , pour occuper d'eux tout le monde , & qui prennent encore plus de got ce babil par l'em-

Diverses.

189

barras o ils s'apperoivent que jectenc quelquefois leurs queitions iiidifcrettes: en force que chacun eft inquiet auffi-rot
qu'ils

ouvrent

la

bouche.

Ce

n'eft pas
,

tant
les

un moyen

de

les inflruire

que de

rendre tourdis Se vains: inconv-

nient plus grand ,

mon avis

que l'avan-

tage qu'ils acquirent par-l n'eil utile: car par dgrs, l'ignorance diminue :mais la vanit ne fait jamais qu'augmenter.

Notre ducation ne prelcrit d'tre favant, quedans les choies qui ne peuvent nous fervir de rien: Se nos enfans font prcifment levs comme les anciens Athltes des Jeux publics, qui,
deftinant leurs

membres

robuftes

un

exercice inutile 8c fuperflu, fe gardoienc de les employer jamais aucun travail


profitable.

occuper les enfans roifivet efl: pour eux le danger le plus craindre. Que faut-il donc qu'ils apprennent? Voil, certes, une belle queftion qu'ils apprennent ce qu'ils doivent faire tanc homrnes,& non ce qu'ils doivent oublier. De toutes les facults de l'homme, la mmoire eft la premire qui Ce dveloppe Se la plus commode cultiver dans les enfans ^ mais lequel eft prI L faut
;
1

3po

Maximes

frer,dece qu'il leur eft aif d'apprendre 5 ou de ce qu'il leur importe le plus de favoir ? Quand on rflchit Tufage qu'on fait en eux de cette facult , la
violence qu'il faut leur faire, l'ternelle contrainte o il faut les aifujettir

pour mettre leur mmoire en talage , il de comparer l'utilit qu'ils en retirent, au mal qu'on leur fait foufTrir pour cela. Quoi forcer un enfant d'tudier des langues qu'il ne parlera jamais,
eft aif
!

mme avant qu'il ait bien appris la fenne!


lui faire

incelTamment rpter

c con{-

truirc des vers qu'il n'entend point. Se

dont toutel'harmonien'eft pour luiqu'au bout de Tes doigts; embrouiller fon efprit de cercles c de fpheres dont il n'a pas la moindre ide! l'accabler de mille noms de villes & de rivires qu'il confond fans ceie, & qu'il r'apprend tous
les jours!

eft-ce cultiver fa

mmoire
je

au

profit

de fon jugement?

S I tout cela n'toit qu'inutile ,


d'inftruire

plaindrois moins; mais n'eft-ce rien

m*en que

un enfant

fe

payer de mots,

de croire favoir ce qu'il ne peut

com-

prendre? Se pourroit-il qu'un tel amas ne nuist point aux premires ides donc ou doit meubler une tte humaine i 6c

,,

Diverses.
ne vaudroic-il pas

i^i

mieux n'avoir point la meubler de tout que de mmoire de ,


ce fatras, au prjudice des connoiffances nceflaires donc il tient la place ? Non ;
fi

la

Nature a donn au cerveau des en-

fans cette fouplefle qui le rend propre recevoir toutes fortes d'impreflions, ce

pour qu'on y grave des noms de Rois, des dates, des termes de blafon, de fphcre, de gographie, & tous ces mots fans aucun fens pour leur ge Se fans utilit pour quelque ge que ce foit , dont on accable leur trifte & ftrile enfance; mais c'eft pour que, de toutes les ides relatives l'tat de l'homme, toutes celles qui fe rapportent fon bonheur & rclairent fur Tes devoirs, s'y tracent de bonne heure en caraderes ineffaables, & lui fervent fe conduire pendant fa vie d'une manire convenan'eft pas

ble fon tre

&

fes facults.

Sans
entend

tudier dans les livres, la


refte pas

m-

moire d'un enfant ne


le

pour cela
il

oifive: tout ce qu'il voit, tout ce qu'il

frappe,

&

il

s'en fouvient;

tient regiftre en

lui-mme des adions

des difcours des hommes; c tout ce qui l'environne efl le livre dans lequel, fans y fonger, il enrichit continuellement fa

pi

Maximes

jnmoire^ en attendant que fon Jugement putiTe en profiter. C'ell dans le choix de ces objets, c'eil dans le foin de lui prfenter ians celTe ceux qu'il doit eonnotre , & de lui cacher ceux qu'il
doit ignorer^ que confiile le vritable
art de cultiver la premire de fes facults; Se c'eft par-l qu'il faut tcher de
lui
<5ui ferve

former un magalin de connoiflances fon ducation durant la


conduite, dans tous
les

jeunefle-, c fa

tems. Cette mthode , il eft vrai , ne forTxie point de petits prodiges, &.ne fait pas briller les gouvernantes Se les prcepteurs-,

mais elle forme des hommes judicieux c robufles , fains de corps Se d'entendement; qui, fans s'tre fait admirer tant jeunes, ie font honorer

tant grands.

Une raere un peu vigilante , qui tient dans fa main les paillons de fes enfans, a cependant des moyens pour exciter nourrir en eux le defr d'apprendre, ou de faire telle ou telle choie ; Se autant que ces moyens peuvent fe concilier avec la plus entire libert de l'enfant. Se n'engendrent en lui nulle femence de vice, elle doit les employer

&

volontiers, fans s'opinitrer,

quand

le

fucccs

Diverses.
\
;

I5);

car il aura toafiiccs n'y rpond pas purs le rems d'apprendre mais il n'y a pas un moment perdre pour lui former un bon naturel. J'ai une telle ide du premier dveloppement de la raifon, que je foutiens que, quand un enfant ne fauroit rien douze ans, il n'en feroic pas moins inftruit quinze 5 fans compter que rien n'eil moins nceflfaire que d'tre favant 6c rien plus que d'tre fage
,

bon.

O\ ne fauroit dire combien le choix les motifs de ce choix des vtemens, influent fur l'ducation des enfans. Non*

&

feulement d'aveugles mres promettent leurs enfans des parures pour rcompenfej on voit mme d'infenfs gouverneurs menacer leurs lves d'un habit plus
groler plus fimple, comme d'un chtiment. Si vous n'tudiez mieux, { vous ne confervez mieux vos hardes, on vous

&

habillera

comme

ce petit payfan.
:

Cefl

comme

fachez que l'homme n'eft rien que par fes habits : que votre prix eft tout dans les vtres.
s'ils

leurs difoient

Faut-il s'tonner

que de
;

fages leons

profitent la Jeuneffe

qu'elle n'eftime

que la parure, & qu'elle ne Juge du mce que fur le feul extrieur ?
I

1^4-

Maximes
:

peut briller par la parure mais plat que par la perfonne. Nos ajuftemens ne font pas nous: fouvent ils dparent force d'tre recherchs, fouvent ceux qui font le plus remarquer celle qui les porte, font ceux qu'on remarque le moins. L'ducation des jeunes filles eft en ce point tout--fait contre-fensi On leur promet des orne-

On

on ne

&

niens pour rcompenfe on leur fait aimer les atours recherchs; qu'elle eft belle leur dit-on , quand elles font pares: &5 tout au contraires on devroic
:

leur faire entendre que tant d'ajuftemenc n'eft fait que pour cacher des dfauts,

la beaut eft par elle-mme. de briller Du foin des femmes dpend la premire ducation des hommes j des fem-

que le vrai triomphe de

mes dpendent encore

leurs

murs,

leurs pallions, leurs gots, leurs plaifrs , leur bonheur mme: ainfi toute rducation des femmes doit tre relative

aux hommes. Leur plaire , leur tre utiles , fe faire aimer & honorer d'eux , les lever jeunes*, les foigner grands, les
confeiller, les confoler, leur rendre la vie aj^rable S^ douce ; voil les devoirs

des femmes dans tous

les

tems. c ce

1^5 des apprendre leur enqu on doit leur fonce. Tant qu'on ne remontera pas ce principe, on s'cartera du but, c tous les prceptes qu'on leur donnera , ne ferviront de rien ni pour leur bonheur, ni
le ntre. Il ne s'agit point, en parlant jeunes perfonnes , de leur faire peur

Diverses.

pour

leurs devoirs

ni d'aggraver le

de de joug qui

la Nature. En leur expofant ces devoirs, foyez prcis Se facile-, ne leur lailfez pas croire qit'oi efl: chagrine quand on les remplit; point d'air fch , point de morgue. Leur ca tchifme de Morale doit tre au( court aufli clair, que leur catchifme de

leur eft

impof par

&

Religion-, mais

il

ne doit pas tre

auf

grave. Montrez-leur dans les

mmes de-

voirs la fource de leurs plaifirs

&
f

le

fon-

pnitre aime de fe pour , rend'aimer ble pour tre heureufe aimable , de dre fe rendre eftimable pour tre obie, de s'honorer pour fe faire honorer > Que ces droits font beaux qu'ils font refpetablesl qu'ils font chers au cur de l'homme , quand la femme fait les faire valoir! il ne faut point attendre les ans ni la vieillefle pour en jouir j
leurs droits. Eft-il
!

dement de

r^6

Maximes
&

fon empire commence avee Tes vertus; peine les attraits ie dveloppeur, qu'elle jrgnedja par la douceur de Icn caracrend la modeftie impofante. tre, Il y a un certain Langage dvot dont,
fur les fujets les plus graves, on rebac ks oreilles des jeunes perfonnes fans produire la perfuafon. De ce langage trop

dirproportionn leurs ides, &c du peu de cas qu'elles en font en fecret, nat la facilit de cder leurs penchans, faute de raifons d'y rcffter tires des chofes mmes. Une fille leve fagement c pieufement a, fans doute, de fortes

armes contre les tentations; mais celle dont on nourrit uniquement le cur ou plutt les oreilles du jargon myftique,, devient infailliblement la prife du premier fdudeur adroit qui l'entreprend. Jamais une Jeune & belle perfonne ne
mprifera fon corps jamais elle ne s'af-^ de bonne foi des grands pchs que fa beaut fait commettre jamais elle ne pleurera rincrement& devant Dieu, d'tre un objet de convoitife; jamais elle ne pourra croire en elle-mme que le plus doux fentiment du cur foit une aivention de Satan. Donnez-lui d*au:r |ies jraifons en-dedans c pour elle-m-,

fligera

-,

Diverses.
ine
n'y
;

^97

car celles-l ne pntreront pas.

Ce
ol

fera pis

encore

Ci

l'on

met , comme

gures, de la contradidion dans Tes ides. Se qu'aprs l'avoir humi- Tes charlie en avililfant Ion corps

manque

&

mes comme
lui falTe

la fouillure

du pch, on

enfuite refpeder

de qu'on
ple

Jfus-Chrift
lui

,
fi

ce

comme le Temmme corps

rendu

mprifable. Les

ides trop fublimes


focier

&

trop bafTes fouE

galement infuififantes c ne peuvent s'a A il faut une raifon la porte du fexe & de l'ge. La coniidration du de-* voir n*a de force , qu'autant qu'on y joint des motifs qui nous portent aie remplir,^
:

Voulez- vous donc


mour

infpirer Ta-*

des bonnes murs aux jeunes perfonnes : fans leur dire inceflamments, foyez fages, donnez-leur un grand intlt l'tre; faites-leur fentir tout le prix

de la fageffe , Se vous la leur fciet aimei% ne fuffit pas de prendre cet intrt au loin dans l'avenir; montrez-le leur dans le moment mme , dans les relations de leurge,dansleGaradere de leurs amans Dpeignez-leur l'homme de bien , l'homme de mrite; apprcnez-Ieur le reconnotre, Taimer, l'aimer pour elles j prouvez-leur qu'amies, femmes
Il

&

ii)

i5?8

Maximes
cet

ou maitreffes,
la raifon
j

homme
Amenez

feul peut les la vertu par

rendre heureufes.

faites-leur fentir

que Tempire

de leur fexe tous fes avantages ne tiennent pas feulement fa bonne conduite, fes murs, mais encore celles des hommes qu'elles ont peu de prife
-,

&

fur des

amas

viles

&

baffes. Se qu'on

ne on

fait fervir fa maitrefTe, fait

fervir

la

vertu.

que comme Soyez fur

qu'alors en leur dpeignant les

murs

de nos jours, vous leur en infpirerez un dgot Cincere] en leur montrant les gens la modes vous les leur ferez mprifer; vous ne leur donnerez que de l'loignement pour leurs maximes, qu'averfion pour leurs fentimens, que ddain pour leurs vaines galanteries; vous leur ferez natre une ambition plus noble , celle de rgner fur des mes grandes c fortes , celle des femmes de Sparte, qui toit de commander des hommes.

DyttLSts.

p5^

Des M(tJRS DE CE TEMS*

TEL d'un
prit
5

eft le

got, telles font


:

les

miir
,

ficle inftruit

le favoir

l'ef-

courage , ont feuls notre admira-* tion-, & toi 5 douce &c modefte vertu, tu reftes toujours fans honneur! Aveugle que nous fommes au milieu de tant de lumires! vidlimes de nos applaudiffemens infenfs, n'apprendrons- nous jamais combien mrite de mpris & de Iiane tout homme qui abufe, pour le malheur du genre humain, du gnie dC des talens que lui donne la Nature ? Les Anciens avoient des hros, C mettoient des hommes fur leurs thtres; nous, au contraire, nous n'y mettons que des hros, c peine avonsnous des hommes. Les Anciens parloient de l'humanit en phrafes moins apprtes, mais ils favoient mieux Texercer. On pourroit appliquer eux Se nous un trait rapport par Plutarque, 8c que je ne puis m'empcher de tranfcrire. Un vieillard d'Athnes cherchoit place au fpedacle 6c n'en trouvoit point: de jeule

liv

ico

Maximes
lui firent,
il

ns gens, le voyant en peine,


fgnc de loin-,

vint, mais

ils

fe ferr-

rent 8c fe moqurent de lui. Le bonhomme fit ainfi le tour du tktre,- fort

perfonne , Se toujours, Les Ambalfadeurs de Sparte s'en apperurent. Se fe levant l'inftant, placrent honorablement le vieillard au milieu d'eux. Cette a:io;i fut remarque de tout le fpedacle Se applaudie d'un battement de mains univerfel. k! que de maux s'cria le bon vieillard, d'un ton de douleur j les Athniens f gavent ce qui eft honnte^ mais les Lacedmoniens le pratiquent. Voil la philofophie moderne. Se les moeurs des Anciens.
fa

embarraie de

hu de

la belle Jeuneffe.

3*oBSERVE que ces gens, fpaifibics fur les injuftices publiques , font toujours ceux qui font le plus de bruit au moindre tort qu'on leur fait, Se qu*ils ne gardent leur philofophie , qu'auf longems qu^ils n'en ont pas befoin pour eux-

mmes.

Ils

relTemblent cet Irlandois

qui ne vouloir pas fortir de fon lit, quoique le feu ft la mai fon. La

maifon brle,
le locataire.

lui erioit-on.
je

Que m'imque
pntra

porte? rpondoit-ilj

n'en fuis

la fia, le feu

Diverses.
ju/qu
l

loi
y il

lui.
il

AufTi-tot
,

il

s'ciaace

court

crie

s*agite

il

commence

com-

prendre intrt la niaifon qu'on habite , quoiqu'elle ne nous appartienne pas. L A Socit eft fi gnrale dans les grandes villes Se i\ mle , qu'il ne refte plus d'afyle pour la retraite, de qu'on eft en public jufques chez foi. A force de' vivre avec tout le monde , on n'a plus de famille : peine connot-on fes paens on les voit en trangers, c la (m-^ plicit des murs domeftiques s'teinc avec la douce familiarit qui en faifoie le charme.
qu'il faut quelquefois
',

prendre

La
Se

politefTe

Franoife
c Ce rgle

eft

rferve

circonfpede,
:

fur l'extrieur

celle

de

uniquemenr humanit d,

daigne

les petites

bienfances

fe

pique

moins de

difxinguer au premier coup-*

d'il les tats c les rangs. Se refpele

en gnral tous les homm.es* J E vois qu'on ne fauroit employer un langage plus honnte , que celui de notre fiecle y c voil ce qui me frappe : mais Je vois encore qu'an ne fcauroic avoir des moeurs plus corrompues > 8c voil ce qui me fcandalife. Penlons-nous donc tre devenus gens de bien , parce

1y

2,02

Maximes
habitant de quelques contres

qu' force de donner des noms dcens nos vices j nous avons appris n'en
plus rougir?

Un
l'tat

loignes, qui chercheroit fe former

une ide des murs Europennes fur des fciences parmi nous, fur la

perfedion de nos arts, fur labienfance fpedtacles , fur la politeffe de nos manires, fur TafFabilit de nos difcours, fur nos dmonftrations perptuelles de bienveuillance , &: fur ce concours tumultueux d'hommes de tout ge de tout tat, qui femblentempreffs, depuis le lever de l'aurore jufqu'au coucher du foleil , k s'obliger rciproque-

de nos

&

ment; cet tranger,

dis-je,

devineroic

exadtement de nos murs le contraire de ce qu'elles font. Aujourd'hui que des recherches plus fubtiles Se un got plus fin ont rduit l'art de plaire en principes , il rgne dans nos murs une vile & trompeufe uniformit & tous les efprits femblent avoir t Jettes dans un mme
-,

moule fans ccTe la Henfance ordonne


:

politeffe exige
*,

la

fans cefT

on

fuit
;

des ufages

jamais fon propre gnie


:

on

n'ofe plus parotre ce qu*on ft

il

D
les

s.

103

faut pour connocre ioa

ami , attendre grandes occafions , c'eft- -dire , attendre qu'il n'en Toit plus tems. Un prcepteur LacJmonien, qui
ce qu'il
:

Von demandoit par moquerie


enfeigneroit Ton lev
,

je aimer Us chofes honntes. Si je rencontrois un tel homme parmi nous, je lui dirois l'oreille gardez-vous bien de parler ainf.; car jamais vous n'auriez de difciples ; mais dites que vous leur apprendrez babiller agrablement , & je vous rponds de votre fortune. Au lieu des armes, que Ton mettoic autrefois aux carroffes, on les orne aujourd'hui grands frais, de peintures
lui apprendrai
:

rpondit

fcandaleufes,

comme s'il toit plus beau de s'annoncer aux palTans pour un homme de mauvaifes murs, que pour uii homme de qualit. Ce qui rvolte, c*ell:
que ce font
les

femmes qui ont

intro-

qui le foutiennenr. X]\ homme fage qui l'on montroic un vis--vis de cette efpece-, n*eut pas
plutt jette les
qu'il quitta le
MfOit

duit cet ufage

&

yeux fur
:

les

panneaux
il

matre qui

apparte-

en

lui difant

momrei

ce carrojjs

Ivj

2;o4

Maximes'
;

des femmes de la Cour

un honnitc^
n*e{l:
y.

homme noferoit s'en firvr, D A N s le grand monde la vertu


,,

rienv tout neft que vaine apparence les crimes s'efFacent par la difficult de

ks prouver;

la

preuve

mme

feroit ri-

dicule contre Tufage qui les autorifet


voil pourquoi la foiblefe d*une jeune amante elt un crime irrmiiible tandis que Tadultere d'une femme porte le doux nom de galanterie. On fe ddommage ouvertement tant marie , de la courte gne o l'on vivoic tant fille. Le genre humain d'un ge n tans pas le genre humain d'un autre ge y la raifon pourquoi Diogne ne trouvoic point d'homme , c'eft: qu'il cherchoic parmi Tes comtemporains l'homme d'un tems qui n'toit plus: de mme,Catoii; prit avec Rome &c la libert , parce c le qu'il fut dplac dans fon ficle plus grand des hommes ne fit qu'tonner le monde qu'il et gouvern cinq cents
;

&

ans plutt

Un desfuj'ets favaris des entretiens du beau monde^c^eftle fentiment; mais il ne faut pas entendre parce mot, un panchement afFedueux dans le fein de l'a-

I>

E R s E

S^.

2CSf

mour ou de

l'amiti.

Cefl

le feiitiraenr

mis en grandes maximes gnrales, &c quintefenci par tout ce que la Mtaphysique a de plus fubtil ce font des
,

ralineniens inconcevables. Il en eft

du

fentiment chez eux , comme d'Homre chez les pdans , qui lui forgent raille beauts chimriques, faute d'appercevoir les vritables. De cette manire on dpenfe tout le fentiment en efprif, il s en exhale tantdaais le difcours, qu'il n'en refte plus pour la pratique. La bienfance y fuppe; on fait par ufage -

&

peu-prcs les mmes chofes qu'on feroir par fenfibilit-, du moins tant qu'il n'ea quelques cote que des formules , gnes paffagres, qu'on s'impofe pour faire bien parler de foi; car , quand les facrifices vont jufqu' gner trop longtems , ou coter trop cher , adieu le fentim.ent : la bienfance n'en n'exige

&

pas iufques-l*

Tout efl: compafT , mefur , pef , dans ce qu'on appelle des procds i tout ce qui n'ell: plus dans les fentimens les hommes du monde l'ont mis en rgle parmi eux. Nul n^ofe erre lui^ mme. Il faut faire comme Us autres > c'eft la premire maxime de la fagefe
,.

%o

Maximes?
,

Cela fe fait; cela ne fe fait pas : voil la dcifion fuprme. Ces rgles ainfi ta-.
blies

tout le

monde

fait

la fois la

dans les mmes circonftaiices: tout va par tems, comme dans les volutions d'un Rgiment en bataille: vous diriez que ce font autant de marionnettes cloues fur la mme planche

mme chofe

& attaches, au mme

fil.

Du Luxe*
SEMBLABLE
ces vents brulans du

Midi, qui, couvrant l'herbe & la vef-^ dure d'infedes dvorans^ tentlafubiftance aux animaux utiles , & portent la difette & la mort dans tous les lieux o ils fe font fentir le luxe , dans quelque Etat, grand ou petit, que ce puifle tre , pour nourrir des foules de valets de mtfrables qu'il a faits, accable & ruine le laboureur & le citoyen. Sous prtexte de faire vivre les pauvres qu'il n'et pas fallu faire , il appauvrit tout le refte , & dpeuple l'Etat tt ou tard. Un homme livr au luxe n'a chez
j

&

lui-mme

ni tranquillit ni aifance.

Le

Diverses.
bruit de Tes
;

2,^7

sens trouble inceffamment

Ion repos il ne peut rien cacher a tant d'Argus. La foule de les cranciers lui fait payer cher celle de Tes admirateurs.
Ses appartemens font (i fuperbes, quil eft forc de coucher .dans un bouge pour tre ion aife. Se Ton finge ell:

quelquefois mieux log que lui. S'il veut dner , il dpend de Ton cuifmier , c jamais de fa faim s'il veut fortir , il chevaux ; mille efl: la merci de fes
j

d'arriver

embarras l'arrtent dans les rues il brle & ne fait plus qu il a des jambes. Chlo Tattend , les boues le retiennent, le poids de Tor d^ fon habit Taccable , il ne peut faire vingt pas pied mais s'il perd un rendez-vous avec la maitreie , il en eft bien ddommag par les pafTans chacun remarque fa livre, l'admire, & dit tout haut que c'eft Monjieur un teL A mefure que rinduftrie & les arts
; : :

lucratifs s'tendent

&
,

fleuriffent, les

arts les plus nceflaires

comme l'agri-

culture, doivent enfin devenir les plus ngligs d'o il arrive que le culti:

vateur mprif , charg d'impts n-celTaires ^entretien du luxe, condamn p a (Ter fa vie entre le travail

&

&

, ,

loS
a

Ma

1 s

faim , abandonne Tes champs potfr aller chercher dans les villes le pain qui! y devroit porter les terres reftent en friche j les grands chemins font hionds de malheureux citoyens devenus men:

diants ou voleurs, c deftins finir un jour leur mifere fur la roue ou fur un fumier. Tel eft TefFet rel qui rfulte des progrs de Tindaflrie Se du luxe
telles

'

les les

font les caufes fenfibles de toutes miferes o Topulence prcipite enfin

Nations

les plus

admires j

c'eft ainf
,

que Ttat, s'enrichiiantd'un cot


foiblit Se fe
les plus

s'af-

dpeuple d*un autre

Se que'

pui (Tantes Monarchies ^ aprs bien des travaux pour fe rendre opulentes dfertes, finifTent par devenir la proie des Nations pauvres qui fuccombent la funefte tentation de les enva-

&

hir.

L E luxe fert au fouten des Etats comme les Cariatides fervent foutenir
les palais

qu

elles

dcorent

comme

ces poutres

, ou plutt donr on taye des

btimens pourris, & qui fouvent achvent de les renverfer. Hommes fages c prudens , fortez de toute maifon qu'on
taye.

E luxe nourrit cent pauvres dans

Diverses.
fait

205

nos villes. Se en dans nos campagnes. Le laboureur n'a point d'habit , prcilement parce qu'il faut du galon aux autres. Il faut des jus dans nos cuifnesj voil pourquoi tans de malades manquent de bouillon. Il faut des liqueurs fur nos tables; voil pourquoi le payfan ne boit que de l'eau. Il faut de la poudre nos perruques j voil pourquoi tant de pauvres n'onc point de pain. A ne confulter que rimprefon la plus naturelle, il fembleroit que , pour ddaigner le luxe, on a moins befoiii de modration que de got. La fymmetrie c la rgularit plat tous les

prir cent mille

yeux 5
:

l'image

du bien-tre c de la flicit touche le cur humain qui en eft avide

mais un vain appareil , qui ne fe rapporte ni l'ordre ni au bonheur. Se n'a pour objet que de frapper les yeux, quelle
ide favorable celui qui Ttale peutl'efprit du fpelateur> il exciter dans L'ide du got? Le got parot cent
fois
les chofes fimpes que qui font offufques de richefe. L'ide de la commodit? Y at-il rien de plus incommode que le farte

mieux dans
celles

dans

J-'ide

de

la

grandeur? eft prcif-

20

Maximes
le contraire.

ment

Quand

je vois qu*of

a voulu faire un grand palais, je me demande auf-tt pourquoi ce palais n*efl pas plus grand? Pourquoi celui qui a cinquante domeftiques n*en a-t il pas cent ? Cette belle vaifTelle d'argent,

pourquoi n'eft-elle pas d'or? Cet homTne,qui dore Ton carrolTe, pourquoi ne dore- 1- il pas Tes lambris? Si Tes lambris font dors , pourquoi Ton toit ne l'eflil pas? Celui qui voulut btir une haute
tour, faifoit bien de la vouloir porter jufqu'au ciel: autrement, il et eu beau
rlever-, le point

il

fe ft arrt,

n'et fervi qu' donner de plus loin la preuve de Ton impuiiTance. homme
petit
je te

O & vain! montre-moi ton pouvoir,

montrerai ta mifere.

Des Riches.

SI

je

devenois riche

dfFererois

, je crois que beaucoup de ceux qui

je
le

deviennent tous les jours-, & voici particulirement en quoi; c'eft que je ferois fenfuel Se voluptueux , plutt qu'orgueilleux c vain, de que je

me livrerois

Diverses.
au luxe de mollelTe
,

ii

bien plus qu au

luxe d'oftenration. De cette immenfe profufion de biens qui couvrent la terre , je chercherois ce qui m'efl le plus agrable,

que je puis le mieux nVapproprier. Pour cela, le premier ufage de ma richelTe , feroit d'acheter du loifir & de la libert, quoi j'ajoterois la fant, fi elle toit prix; mais comme elle ne s'achte qu avec la temprance, & qu'il n'y a point, fans fant, de vrai plaifir dans la vie , je ferois temprant par fenfualit. ] E refterois toujours aufl prs de a

&

Nature
les fens

qu'il feroit poflible,

pour

flatter

que

j'ai

reus d'elle bien fur


*,

que

plus elle mettroit

dans mes jouif^ lances, plus j'y trouverois de ralit. Dans le choix des objets d'imitation,

du

fien

je la

prendrois toujours pour modle ; dans mes apptits, je lui donnerois la prfrence; dans mes gots, je la confulterois toujours

drois

; dans les mets, je voutoujours ceux dont elle fait le qui paffent par le meilleur apprt, moins de mains pour parvenir fur nos

&

tables; je prviendrois les falfifications de la fraude ; j'irois au-devant du plaifir.

ti

Maximes
tre bien fervi, j'aurols pet

Pour

de doraeftiques. Un bourgeois tire plu5 de vrai fervice de Ton feul laquais , qu'un duc des dix Mejjeurs qui Tentourent.

Je
chands

n'enverrois
,

pas chez les


J*irois

mar-

pour que mes gens ne traitalTent pas avec eux avant moi , pour choifir plus (rement, & payer moins chrement-, j'irois pour faire un exercice agrable , pour voir un peu ce qui fe fait hors de chez moi;
j'irois

moi-mme.

cela recre, &c quelquefois cela inftruit:

pour aller: c'eft toujours quelque chofe: Tennui commence par la vie trop fdentaire 5 quand on va beaucoup, on s'ennuie peu. C E font de mauvais interprtes qu'un portier & des laquais> je ne voudrois
tn^n^ j'irois

point avoir toujours ces gens- entre


Se le refte

moi

du monde

ni

marcher tou-

jours avec le fracas d'un carrofTe,

com-

ine

j'avois peur d'tre abord.

vaux d'un

homme qui
le fait

fe

Les chefert de fes jamfont fatigus

bes, font toujours prts;

s'ils

avant tout autre; il n'a pas peur d'tre oblig de garder le logis, fous ce prtexte, quand fon cocher veut fe donner du bon tems. Enfin,
il

ou malades, il

&

nul ne nous fert jamais

biet

,,

Diverses.
que nous-mmes
;

215

ft-on plus puiiTant

qu'Alexandre Se plus riche que Crlus on ne doit recevoir des autres, que les fervices qu'on ne peut tirer de foi. Je ne voudrois pas avoir un palais pour demeure, car dans ce palais Je n'habiterois qu'une chambre; toute pice commune n'eft perfonne. C'efl: un affz beau palais que le Monde tout n'efl il pas au riche quand il veut jouir? Son pays eft par-tout o peut pafTer fon coffre-fort, comme Philippe tenoit lui toute place forte, o pouvoir entrer un mulet charge d'argent.Pourquoi donc
;

s* aller

circonfcrire par des

murs & par des

portes

Une
t-elle

pour n'en fortir jamais? pidmie, une guerre me chafle:

comme

d'un lieu je vais dans un autre trouve mon htel arriv avant moi. Pourquoi prendre le Corn de m'en faire un moi-mme, tandis qu'on en btit pour moi par tout Tunivers? Pourquoi, ( prelT de vivre, m'apprter de . loin des jouilTances que je puis trouver ds aujourd'hui? L'on ne fauroit fe faire un fort agrable en fe mettant fans ceife en contradiolion avec foi. Le feul lien de mes focits feroit rattachement mutuel, la conformit des
6c j'y

2.14

Maximes
convenance des caraderesi
je

gots, la

m*y

livrerois

comme homme

&

non

comme

riche: je ne foufFrirois jamais

que leur charme ft empoifonn par intrt. J'tendrois au loin mes fervices

mes bienfaits mais je voudrois avoir autour de moi une focit , & non une cour; des amis, & non des protgs: je ne ferois point le patron de mes convives; je ferois leur hte. L'indpendance
6c
-,

&

rgalit lailroient
la

mes

liaifons

toute

candeur de

la bienveuillance;

de o le devoir ni l'intrt n'entreroient pour rien, le plaifir & ramiti feroienc


leuls la loi.

Comme
c

je ferois

peuple avec

le

peu,

ple, je ferois

campagnard aux champs,


le

quand

je parlerois d'agriculture

moqu^roit pas de moi. Je n'irois pas me btir une ville en campagne , Se mettre au fond d'une Provinpayfan ne
fe

mon appartepenchant de quelque agrable colline bien ombrage, j'aurois une petite maifon ruftique, une maifon blanche avec des contrevents verds; pour cour une balle-cour; un potager pour jardin , c pour parc un joli verger mon avare magincence n'taler oit point
ce
les

Tuileries devant
le

ment. Sur

Diverses.
aux yeux des

215

efpaliers fuperbes, aux-

quels peine on ost toucher. L, je raflemblerois une focit, plus choi/e que nombreufe, d'amis aijiiant le plaiiir &c s'y connoifant de fem;

mes qui

pufTent fortir de leur fauteuil,

c Ce prter aux jeux champtres , prendre quelquefois , au lieu de la navette des cartes , la ligne , les gluaux , le rteau des faneufes, & le panier des vendangeurs. L, tous les airs de la ville feroient oublis-, Texercice de la vie adive nous feroit un nouvel eftomac de de nouveaux gots tous nos repas feroienc desfeftins, l'abondance plairoit plus que la dlicatelTe point d'importuns laquais piant nos difcours, critiquant tout bas nos maintiens, comptant nos morceaux d'un il avide, s'amufant nous faire attendre boire, c murmurant d'un trop long dner: nous ferions nos valets pour tre nos matres.

&

-,

J u s Qu* I c I tout eft merveille , me dira-t-on: mais la chalTe? Eft-ce tre en campagne que de n'y pas chalTer?
J'entends:
rie
il
,

je

ne voulois qu'une mtai;

& j'avois tort. Je me fuppofe riche


faut

me

donc des
:

plaifirs exclusifs,

des

plaifiors

deftrudifs

voici de tout autres

s.i6
affaires. Il

Maximes
me
faut des terres
,

des

bok^

des gardes, des redevances, des hon-^ neurs feigneuriaux , fur-tout de Tencens Se de Teau bente. Fort bien mais cette terre aura des voifms jaloux de leurs droits , & dfireux d'ufurper ceux des autres: nos gardes fe chamailleront, peut-tre les matres ; voil des alterca:

&

des querelles, des haines, des procs tout au moins: x:ela neft dj pas fort agrable. Mes vafTux ne verront point avec plaifir labourer leurs bleds par mes livres, c leurs fves par mes fangliers: chacun, n^ofant tuer l'ennemi qui dtruit fon travail, voudra du moins le chalfer de fon champ; aprs avoir pafif le jour cultiver leurs terres, il faudra qu'ils palfent la nuit les garder ; ils auront des mtins, des tambours, des cornets, des fonnettes. Avec tous ces tintamarres ils troubleront mon fommeil;je fongerai, malgr moi, la Kiifere de ces pauvres gens, ne pourrai m' empcher de me la reprocher. Si j'avoisPhonneur d'tre Prince, toiat cela ne me toucheroit guresj mais moi , nou-

tions,

&

veau parvenu , nouveau riche , cur encore un peu roturier.

j'aurai le

Ainsi

, ^

Diverses.
Ainsi, pour dgager mes
les laiflerai

I17
plaifirs

de

leurs peines, j'en terai Texclufion; je

les

communs aux autres. Se je goterai toujours purs. J'tablirai donc mon fjour champtre dans uii
pays
oii la

cliafle

foit libre

tout le

l'amufement fans embarras. Le gibier fera plus-rare , mais il y aura plus d'adrefe le chercher Se de plaifr Tatteindre, Je me fouviendrai des battemens d^ cosur qu'prouvpic mon pre au vol de la premire m^drix , Se des tranfports
Se
j'en pui avoir

monde.

de

joie avec

I^^uels

il

trouvoit

le livre

q\i\\ avoit cherch tout le jour.


je foutiens

Oui

que, feul avec Ton chien,, charg de fon fufil, de Ton carnier, de fon fourniment, de fa petite proie, il revenoit le foir, rendu de fatigue Se dchir des ronces, plus content de fa journe , que tous vos chaleurs de ruelle, qui, fur un bon cheval, fuivis de vingt fufils chargs , ne font qu'en changer, tirer. Se tuer autour d'eux, fans art,
fans gloire. Se prefque fans exercice.

Le

plaifr n'efl:

l'inconvnient

eft

donc pas moindre Sc ot, quand on n'a


-,

i terre garder , ni braconnier punir

%l$
iii

M
,,

A X

mifcrable tourmenter. Voil donc de prfrence. Quoi jqu'on faiTe on ne tourmente point fans fin les hommes, qu'on n'en reoive aufi les longues nial^ ^quelque mal-aife j dirions du peuple rendent tt ou tar<J
5une folide r^i fon

|e gibier amejr.

Encore

u^i

coup,

les paifrs exclu**'


plaifir.

fih font la
ie peuple

mort du

Les vrais

amufemens font ceux qu'on partage avec


ceuxr qu'on veut avoir foi i feul^ on ne les a plus^ Si les murs que j'lve autour de monj||irc m'en font

une
frais

tfifte

clture, je

i^fait grands

que m'terle plaifir de la prome^ na^es me voil forc de l'aller chercher au loin. Le Dmon de la proprit infede
tout ce qu'il touche. par-tout le matre ,

Un riche

veut tre

& ne fe trouve bien

il eft forc de Ce moi, Pour je ferois lfuir toujours. delTus 5 ce que j'ai fait dans ma pauvret^ plus riche maintenant du bien des autres 5 que je ne ferai jamais du mien, je in'empare de tout ce qui me convient dans mon voifinage il n'y a pas de conigurant plus dtermin que moij j'ufi^-

qu'o

il

n'eft pa^:

-pe far les Princes

mmes je m'accommode fans diftincSlion de tous les terreins ouverts qui me plaifent je leur donne des noms; je fais de Tun mon parc , de l'autre Tiia terraffe & me voil le matre ds;

lors, je

m'y promen impunment,


j'ufe

j'y

reviens fouvent pour maintenir la polfefon


;

autant que

je

veux

le fol

per ; fuadera jamais que le titulaire du fonds que je m'approprie, tire plus d'ufage de l'argent qu'il lui produit, que j'en tire de Ton terrein. Que'l Ton vient me vexer par des foffs, par des haies, peu m'importe; je prends mon parc fur mes paules, je vais le pofer ailleurs: les ^mplacemens ne manquent pas aux environs 5 & j'aurai long-tems piller mes voifins avant de manquer d'afyle. Voil quelque effai du vrai got dans le choix des loiirs agrables; voil dans quel

force d'y marcher

& Ton ne me

&

fprit

on

jouit

tout le refte n'eft qu'il-

lufon, chimre, fotte vanit. Quicon-

4]ue s'canera de ces rgles

, quelque riche qu'il puiie tre, mangera fon or en fumier , & ne eonnotra jamais le prix de la vie.

Tous

les

avantages de la focit ne

Kij

tlp
font-ils pas

A X

t $

pour

les puiians Se les

n^

ches ? Tous les empk is lucratifs ne fontils pas remplis par eux feuls ? Toutes les grces , toutes les exemptions ne leur font-elles pas rferves? Et l'autorit publique n'eft-ele pas toute en leur faveur ? Qu'un homme de confidration
vole fes cranciers , ou faffe d'autres friponneries, n'eft-l pas toujours fr de l'impunit ? Les coups de bton qu'il diftribue, les violences qu'il commet, les
les alTalinats dont il .meurtres mmes fe rend coupable , ne font-ce pas des dont au bout affaires qu'on aOfoupit
,

&

&

de
le

(x

mois

il

n'eft plus

queftion?

Que

mme homme

foit

vol,

toute la

Police eft jaufli-tt en mouvement , rnalheur aux innocens qu'il fouponne ! PalTe-t-il dans un lieu dangereux: voil
les

&

campagne. L'effieu de fe rompre, 'tout vole fon fecours. Fait-on du bruit fa porte il dit un mot , & tout fe tait,
efcortes en

fa

chaife vient-il

>

La

foule l'incommode-t-elle:

il

fait

un

figne, 8c tout fe range: Un cbarretier fe trouve-t-il fur fon pafiTage fes gens
:

font prts l'alTommer

Se

cinquante

tonntes pitons allant leurs affaires

Diverses.
gards ne
le droit
lui

221

feroient plutt ccrafcs, qu'un faquin oiff retard dans Ton quipage. Tous ces

cotent pas un

loi

ils

font
le

de l'homme riche,

non

prix de la richeffe.

Que
!

le

tableau

du

pauvre
lui doit

eft
5

diffrent

Plus l'humanit

plus la focit lui refufe: tou-*

tes les portes lui font

fermes,

mme

quand
c
fi

a le droit de les faire ouvrir j quelquefois il obtient Juitice, c'eft


il

avec plus de peine qu'un autre n'obtiendroit grce. S'il y a des corves faire , une milice tirer , c'eft lui qu oii

donne
outre

prfrence il porte toujours charge, celle dont fon voiiiii plus riche a le crdit de fe faire exempter: au rnoindre accident qui lui arrive ,
la
:

fa

chacun s'loigne de
perfonne,
pafTant
,

lui;

fi

fa

pauvre

charrette renverfe, loin d'tre aid par


je le tiens

heureux s'il vite, ert


,

les
:

avanies des gens leftes d'un

jeune

Duc en un mot

gratuite le fuit au befoin

toute aiiftance prcifraent ,


la

payer: perdu, s'il a le malheur d'avoir l'ame honnte une fille aimable , & un puiflant voiparce qu'il n'a pas de quoi
Je le tiens

mais

pour un

homme

:,

^li
cial des

-M
deux

A X t,M
tats.

1 s
le

Voici en quatre mots

Pade

fa-

Vous avez

befoiti

de moi , car
pauvre
;
:

je fuis riche , 6c

vous tes

donc un accord entre iious Je vous permettrai d'avoir Thonneur de me fervir , condition que vous me donnerez le peu qui vous refie . pour la peine que je prendrai de voas
faifons

commander.

De

l'CEconomie et DOM Es T

de la Q U E.

Police

L'Abondance du
fe nceiTaire a fa

feul ncefaire
abus-,

ne

peut dgnrer en

parce que

que
cs.

les vrais

mefure naturelle, c befoins n'ont jamais d'ex-

peut mettre la dpenfe de vingt habits en un feul , & manger en un relias le revenu d'une anne-, mais on ne feauroit porter deux habits en mme tems, ni dner deux fois en un jour. Ainff
eft illimite y au lieu que la Nature nous arrte de tous cts c celui qui dans un tat mdiocre fe borne au bien-tre^ ne rifc[ue point de fe ruiner

On

l'opinion

-,

Diverses.
Vdi
des foins
y

iif^

comment , avec de Tceconomie


on peut
fe

Se

mettre au-deirus

de la fortune , &c comment tout ce qu'oi dpenfe y rend de quoi dpenfer beau-coup plus. Il faut du tems pour appercevoir dans une maifon des loix famptuaires
qui mnent l'aifance c slm plaifir Se Fon a d'abord peine comprendre comment on jouit de ce qu'on pargne. Em y rflchiffant, le contentement aug= mente , parce qu^on voit que la fource' en eft intariffable Se que Tart de goter k bonheur de la vie fert encore le
-,

prolonger. Comment fe lailroit-oiT d^un tat Ci conforme la Nature ? Com-^ ment puiferoit-on foiT hritage en Ta-* mliorant tous les fours ^ Comment ruineroit on fa fortune en ne
,:

confommanr

que fes revenus ? Quand' chaque tine ^ on eft fur de la fuivante , qui peut trou-^
bler
fruit

paix de celle qui court? Le du labeur palf foutienr l'abondance prfeute. Se le fruit du labeui'* prfent annonce Pabondance venir r on jouit la fois de ce qu'on dpenfe Se
la

de ce qu'on recueille-, Se les divers tems Ce raftemblentpour affermir la fcurit du^


prfeoGr

K ir

"114

Maximes

Richesse ne ne fait pas rlehe^ dt fe Roman de la Rofe. Les biens d'un homme ne font pas dans Tes coffres, mais
3ie

dans l'ufage de ce quil en tire; car oa s'approprie les chofes qu'on pofiTede, que par leur emploi^ & les abus font toujours plus in pui fables que les richefTes: ce qui fait qu'ion ne jouit pal -a proportion de fa dpenfe , mais proportion qu'on la fait mieux ordonner., Un fou peut jetter des lingots dans la mer & dire qu'il en a joui mais quelle comparaifon entre cette extravagante iouilTance, Se celle qu'un homme fage
5.

eut fu tirer d'une moindre fommel L'ordre &: la rgle qui multiplient perptuent l'ufage des biens, peuvent ieuls transformer le plaifir en bonheur. Que il c'eft du rapport des chofes nous

&

que

nat la vritable proprit


ri ch elfes,

fi

c'eft

plutt l'emploi des

cquifition qui nous

les

que leur donne, quels

foins importent plus au pre de famille,

que l'conomie domeftique & le bon rgime de fa maifon, o les rapports


les plus parfaits

vont

le plus

diretSlement

lui

le

bien de chaque

membre

ijote alors

celui du chef 2

Diverses.
reux
?

215

Les plus riches Tont-ilslcs plus heu^ Que lert donc l'opulence la f*
eft

licite?

ne

Mais route maifon bien ordonl'image de l'ame du matre. Les

la magnificence lambris dors, le luxe n'annoncent que la vanit de celui qui les tale j au lieu que par-tout o vous verrez rgner la rgle fans triflelTe , la paix fans efclavage , l'abondance fans profufion 5 dites avec confiance c'eft un
:

&

tre

heureux qui commande


figne le plus aflur

ici*

Le

du

vrai con*

tentement d'elprit eft la vie retire Se domeftique & ceux qui vont chercher fansceffe leur bonheur chez autrui, ne l'ont point chez eux-mmes. Un pre de famille qui fe plat dans fa maifon , a pour prix des foins continuels qu'il s'y donne, la continuelle jouifTance des plus doux fentimens de la Nature. Seul entre tous les mortels, il eft matre de fa propre flicit, parce qu'il eft heureux comme Dieu mme , fans rien deiirer de plus que ce dont il jouit. Comme cet Etre immenfe 5 il ne fonge pas amplifier fes poftefons, mais les ren-,

dre vritablement fiennes par


tions les plus parfaites

les rela-

&
ne

la

direlion la

mieux entendue

s'il

s'enrichit pas

KV

Z6-

S^

par de nouvelles acquifitioiis


richit

il

s*ei-^

en polTedant mieux ce qu'il a. Il ne jouiffoit que du revenu de Tes terres ,. il jouit encore de fes terres mmes , en prfidant leur culture les parcou-

&

rant fans tranger


fant;
il

cciTe.
;

Son doneftique
fait

lui toic

il

en

Ton bien
Il

Ton en-

fe

Tapproprie.

n'avoit droit

qije fur les

avions,
;

il

s'en

donne encore

fur les volonts

il

n*toit matre qu'

prix d'argent,

il

le

devient par l'empire

facr de Teftime de des bienfaits.

Que
,

la

fortune

le

dpouille de
lui

fes richefles

elle
s'eft

ne fauroit
leur pre.

ter les curs qu'il

attachs; elle n'rera point des enfans

Toute

la difFerence efl qu'il"


5

les nourriffoitliier

& qu'il fera


-,

demain

nourri par eux. C'eit ainfi qu'on apprend jouir vritablement de fes biens

de fa famille & de foi-mme c^efl ainfi que les dtails d'une maifon deviennene dlici eux pour l'honnte-homme qui fait en connotre le prix c'eft ainfi que loin de regarder fes devoirs comme une cliarge , il en fait fon bonheur , Se qu'il
-,

,,

tire

de

fes

touchantes

&

nobles fonc-

homme^ S I ces prcieux avantages font mprifs on peu connus y & fi le petit nomtions la gloire
plaifr d'tre

&le

>

B.

S.

227

hre
fi

, les obtient tout cela vient Je la mme caufe. Il eft des devoirs (impies (ublimes, quii n'appartient qu' peu de

mme qui les recherche


,

rarement

&

gens d'aimer & de remplir tels font ceux de pre de famille > pour lefqaels'
:

l'air Se le

bruit

du monde

n'infpirent

que

du dgot j 6: dont on s'a<:quitte mal encore 5 quand an n'y eft port que par des
raifons d'avarice

ou

d'intrt.

occupations utiles ne Ce bornenc pas aux foins qui donnent du profit elles comprennent encore cot amufement innocent iimple qui nourrit le got de la retraite du travail ^ de la modratian , Se conferve celui qui s'y
*,

Les

&

,.

livre,

une ame faine, un coeur

libre

du

troubles des pafons. Si l'indolente oi(ivet n'engendre que la crifteflf Se l'en-

nui,

le

charme des doux


jouir
-,

loifirs ef

le

fruit d'une vie laboriefe.


vaille

On

ne tra-

que pour
Se

cette alternative

de jouilTanee eft notre vritable vocation. Le repos qui fert de daiement aux travaux palTs Se d'en-

de peine

couragement d'autres n'eft pas moins ncertaire l'homme > que le travail mme. Le grand dfaut de la plupart de$

vj

Zl

A ^

MIS

unar L'extrme foUicitude des chefs fent toujours un peu Tavarice; toutrefpire la gne autour d'eux; la rigueur de l'ordre a quelque chofe de ferYile> qu'on ne fupporte pas fans peine. Un bon pre de famille fe conduit par des rgles plus judieieufes. Il fonge qu'jl ii'eft pas feulement pre, mais homme, 8c qu'il doit fes enfans l'exemple de la vie de l'homme , c celui du bonheur attach la fageiTe Il fait rgner chez lui l'aifance , la libert & la gaiet, au milieu de l'ordre & de Texaditude^ c il penfe qu'un de Tes principaux devoirs n'eft pas feulement de rendre fou fjour riant , afin que fes enfans s'y pai fent, mais d'y mener lui- mme une vi agrable Se douce , afin qu'ils fenteni qu'on eft heureux en vivant comme lui c qu'ils ne foient jamais tents de preii dre, pour l'tre, une conduite oppofe la fienne.
iiaifons bien rgles, efl d'avoir
trifte c concrainc.

Tel

croit tre

un bon pre

dfais

n'eft qu'un vigilant ceconome: mille 5 le bien peut profperer > Se la maifoDi aller fort mal. Il faut des vues plus le-

&

ves pour clairer, diriger cette impor-

tante admiiiifti'ation,

& lui

donner un

Diverses.
heureux

22^

fuccs. Le premier foin par lequel doit commencer l*ordre d'une mafon , c'eft de n*y fouffrir que d'honntes-gens , qui n'y portent pas le defr fecret de troubler cet ordre. Mais la fervitude c l'honntet font-elles fi compatibles, qu'on doive efperer de trouver des domeftiques honntes-gens Non; pour les avoir il ne faut pas les cher-

cher

il

faut les faire

homme

Se il n'y a qu'un de bien qui fache Fart d'en


;

former d'autres. Le grand art d'un matre pour rendre fes domeftiques tels qu'il les veut eft de fe montrer eux tel qu'il eft. Les domeftiques ne lui voyajit jamais rien faire qui ne foit droit, Jude, quitable, ne regardent point la Juftice comme le tribut du pauvre, comme le Joug du malheureux , comme une des miferes de
leur tat
;

leur obiifance n'a ni


ni

mau-

vaife

refpec tent leur matre ils le fervent par attachement ils s'empreffent avec ze faire profperer faniciifon, bien perfuails
-,

humeur ,
;

mutinerie

que leur fortune la plus alTure ell attache la fienne j&fe regardant comme lfs par des pertes qui le aifTeroient
ds

moine en

tat

de rcompenfer un bon

font galement incapa&Ies^ en filence le tore que Tuiy d'eux voudroit lui faire. Ceft une police bien fublime , que celle qui fair transformer ainfi le mtier de ces mes vnales en une fondion de zle , d'inf grit> de courage , aufi noble , oitdu moins auffi louable qu'elle l'toit chez:
,

ferviteur

ils

de

fouffrir

les

Romains.

Ce font moins les


tres
,

familiarits des ma,

que

leurs dfauts
:

qui

les

font

m-

doun matre vicieux que foible car rien ne leur donne autant d'audace , que la connoiiTance de fes vices & tous ceux qu'ils dcouvrent en lui font, leurs yeux , autant de difSe l'infolence des

prifer chez eux

nieftiques annonce plutt


:

penfes d'obir un fauroient refpeder.

homme

qu'ils

ne

Les valets imitent les matres Se les^ imitant groierement, ils rendent feiiiibles, dans leur conduite, les dfauts que e vernis de l'ducation cache mieux dans les autres. On juge des murs des
;

femmes

par l'air Se le ton de leurs fenimes-de- chambre; cette rgle ne trompe prefque jamais. Outre que la femme

&

de chambre

une fois dpoiitaire du fcret de fa maitreiTe, lui feit payer cher


-5

I>
fa difcrtioii

S^

E s

%f11

les

penfe , pratiquant mal-adroitement. En toute chofe l'exemple des matres eftplus fort

&

conime Tautre dcel toutes Tes maximes en


,

elle agit

que leur autorit v& iln'efi pas naturel que leurs domeftiques veuillent tre plusr honnctes-gens qu'eux. On a beau crier
j,

jurer

maltraiter

chaffer

faire maifonr

nouvelle j tout cela ne produit point le Bonfervice. Quand celui qui ne s*embarrafle pas d'ttre mprif ha de Tes gens s'en croit pourtant bien fervi , c'eft qu'il fe contente de ce qu il voit, d'une exactitude apparente 5rans tenir compte de mille maux fecrets qu'on lui fait inceflamment, dont il n'apperoit ja-

&

5.

&

&

mais
flez

la fource.

Mais ou eft Thomme dpourvu d'honneur, pour pou-

voir fupporter les ddains de tout ce qui

l'environne?

Ou

efl la

femme

alTez per-

aux outrages? Combien, dans Paris & dans Londres , de Dames fe croient fort honores ^ qui fondroiewt en larmes , fi elles ententloient ce qu'on dit d'elles dans leur antichambre Heureufement pour leur repos , elles fe raflijrent en prenant cqs Argus pour des imbcilles , c fe Warrant qu'ils ne voient rien de ce qu'elles ne
fenflble
!

due, pour n'tre plus

l|l

Maximes
le

daignent pas leur cacher. Aufl dans leur

mutine obiflance ne leur cachent-ils


gures leur tour

mpris qu

ils

ont

pour

elles.

Maures &

valets Tentent
eft

mu-

tuellement que ce n

pas la peine de pa-

fe faire eftimer les uns des autres.

Le jugement des domeftiques me


difficile

rot tre l'preuve la plus fre c la plus

vertu des matres. On a de hros pour fon valet-de-chambre cela peut tre j mais rhomme jufte a l'eftime de fon va-

de

la

dit qu'il n*y avoit point


-,

let*

Dans

les

concurrences de jaloule

&

d'intrt qui divifent fans ceUe les do-

meftiques d'une maifon , ils ne demeurent prefque jamais unis qu'aux dpens du matre. S'ils s'accordent , c'eft pour
voler de concert
;

s'ils

font fidles

cha-

cun
tres

fe fait valoir
',

il

faut

qu'ils

aux dpens des aufoient ennemis ou

complices j&: Ton voit peine le moyen d'viter la fois eursfriponneries& leurs diffenfions. La plupart des pres de famille ne connoifTent que l'alternative entre ces deux inconvniens. Les uns ,
prfrant l'intrt l'honntet
tent cette
fecrets rapports
c

difpoftion des valets


,

fomenaux croient faire un


,

de prudence en les rendant efpions Se lurveillans les uns des autres. Les autres, plus indolens, aiment mieux qu'on les vole Se qu on vive en paix; ils fe font une forte d'honneur
'lief-(l*Uvre

de recevoir toujours mal des avis qu uit pur zl arrache quelquefois^ un fer-

Tous s'abufent galement. Les premiers, en excitant chez eux des troubles continuels, incompatibles avec la rgle Se le bon ordre , n'alTemblent de dlateurs, qui qu'un tas de fourbes leurs camarades, trahiffant s'exercent, en
viteur fidle.

&

trahir peut-tre un jour leurs matres. Les fconds , en refufant d'apprendre ce qui fe fait dans leurs maifons , autorifent les ligues contre eux-mmes, encouragent les mchans, rebutent les bons,
n'entretiennent, grands frais, que des fripons arrogans&pareffeux, qui s*accordant aux dpens du matre, regardent leurs fer vices comme- des grces, 8c leurs vols comme des droits. J'ai d'affez prs la police des grandes maifons, de J'ai vu clairement qu'il

&

examin
cft

impoTible un matre qui a vingt domeftiques, de venir bout de fcavoir s'il y a paroii eux m\ homite-horime>

5f4
c

M
Un

A X

i m: e

de ne pas prendre pour tel e plus mehanc fripon de cous* Cela reul me dgoteroit d'tre au nombre des ri-^"
ches.

vie,

le plai/r

des plus doux plaifirs de bi de la confiance Se de l'ef-

lime , efl perdu pour ces malheureux. Ils achtent bien cher tout leur or. Dans une maifon bien rgle, \ei
domeftiques de diffrent fexe ont trspeu de communication enfemble; & cet
article eft trs-important

pour

le

& la tranquillit des matres. On n'y efl


lent qu'tre bien fervis
raier
,

bien.=

point de lavis de ces matres indifferens. tout a hors leur intrt , qui ne veufans s'embar-

au furplus de ce que font leurs gens; on penfe au contraire que ceux qui ne veulent qu'tre bien fervis, ne

fauroient Ttre long^tems. Les liaifons trop intimes entre les deux fexes ne

produifent jamais que du mal. C*eft des conciliabules qui fe tiennent chez ls

femmes-de-ehambre, que forcent la plupart des dfordres d'un mnage. S'il s'ea trouve une qui plaife au matre d'htel, l ne manque pas de la fduire aux d-

pensdu

matre. L'accord des

hommes,

cmr'eux ,.ni des femmes

enti*elles,.n'eft.

Diverses.
Mais
c'eft

^^$

pas affez fur pour tirer coiifqueiice^

toujours entre

femmes, que

s'tabiiifent ces fecrets

hommes & mo-

familles les plus opulentes.


fenfcs doivent
3c la

nopoles qui ruinent, la longue, les Des matres

donc

veiller la fagelTe

modeftie des femmes qui les fervent, non- feulement par des raifons de bonnes murs & d^honnetet , mais en-core par un intrt bien entendu.

De
&

l*

Ingalit.
fate

voit une poigne de pui flans SI&Ton des grandeurs: de riches au

fortune, tandis que la foule rempe dans robfcurit dans la mifere e'eft que les premiers n*eftiment les chofes dont ils jouiflent , qu'autant que les que , fans chanautres en font privs j

de

la

&

&

ger d'tat , ils celTeroient d'tre heureux,. fi le peuple ceflbit d'tre miferable. Le defpotifme eft le dernier terme

parmi les hommes. Parrgne, tous les particuliers^ redeviennent gaux , parce qu'ils ne font rien. Il ne fouffre aucun autre matre fes Sujets n^out d'autre loi que fa volont^
de
l'ingalit
il

tout o

%^^
c
il

Maximes
n* d*autre rgle
il
;

que

Tes paflonsi

Si-tt qu'il parle)

devoir confulter
efclaves.

n'y a ni probit ni c la plus aveugle

obilTance eft la feule vertu qui refte aux

O homme!
ne s'tendent
naturelles,

ta libert, ton pouvoir,

qu'auii loin

que

tes forces
le refte

&

pas au-de-l; tout

n'eft qu'efclavage, iilufion, preftige.

La domination mme efl fervile , quand elle dent Topinion; ear tu dpends des prjugs de ceux que tu gouvernes par les prjugs. Pour les conduire comme il
te plat ,
il

faut te conduire

comme il leur

plat. Ils n'ont

de penfer, il tu changes de manire d'agir. Ceux qui t'approchent n'ont qu' favoir gouverner les opinions du peuple que tu crois gouverner , ou des favoris qui te gouvernent, ou celles de ta famille, ou les tiennes propres; ces Vifirs, cesCourtifans, ces Prtres, ces foldats,ces valets, ces caillettes, &jufqu' des enfans, quand

qu' changer de manire faudra bien par force, que

tu ferois un Thmiftoce en gnie, vont te mener comme un enfant toi-mme au milieu de tes lgions. Tu as beau faire; jamais ton autorit relle n'ira plus loin

que

tes fqicults relles. Si-tt qu'il faut

DlYERSES.
^oir par les
loir
j

237
faut vou-

yeux des autres,

il

ar leur volont.

Mes
de

peuples fonr
;

mes Sujets,

dit-tu firement. Soit

mais

toi, qu*es-tu? le Sujet

tes Miniflres;

Et tes Miniftres, leur tour, que


iisi les

fo^leurs

Su'ets de leurs
valets

commis, de

maitrcfles, les

de leurs valets.
j

Prenez tout, ufurpez tout. Se puis verfez l'argent pleines mains drelTez des batteries de canon, levez des gibets, des roues, donnez des Loix, des Edits,
multipliez les efpions, les foldats, les bourreaux , les prifons, les chanes: pauvres petits

tout cela
fervis, ni

hommes, de quoi vous ferc Vous nen ferez ni mieux


ni

moins vols,
f

moins tron>

ps 5 ni plus abfol us. Vous direz toujours,

nous vouions 8c vous ferez toujours ce que voudront les autres. I L eft trs-difficile de rduire To-' biffance celui qui ne cherche point

Commander

-,

& le Politique le plus adroit

ne viendroit pas bout d'affujettir des hommes qui ne voudroient qu'tre l^ bres. Mais l'ingalit s'tend lans peine parmi des mes ambitieufes Se lches, toujours prtes courir les rifques de la fortune. Se dominer ou fervir prefque indifFeremment, flon qu'elle leur dei
vient favorable

ou contraire.

^38
I L

Maximes

dut venir un tcms o les yeux da peuple furent fafcins tel point, que les condudeurs n'avoient qu' dire au plus petit des hommes: fois grand, toi

&

toute

ta races auf-tt
le
;

il

paroiiToit

grand tout propres yeux

monde,
fes

&

qu' Tes defcendans s'le*.


ainfi

voient encore mefure qu'ils s'loi*i gnoient de lui ; plus la caufe toit recule
toit
-,

5 plus l'effet augmenon pouvoit compter de fainans dans une famille , & plus elle de-

& incertaine
plus
illuflre.

venoit

Combien de grands noms retomberoient dans l'oubli , fi Ton ne tenoit compte que de ceux qui ont commence par un homme eftimable Jugeons du paff par le prfent fur deux ou trois citoyens qui s'illuftrent par des moyens
\ :

honntes, mille
tous
les jours leur

coquins emiobliflent
famille
:

& que prou-

vera cette nobleffe, dont leurs defcen-

dans feront fi fiers^ finon les vols & l'infamie de leurs anctres? Ce que je vois de plus honorable dans la nobleffe qui
s'acquiert aujourd'hui prix d*argent,

ou qu'on achet avec


le privilge

des charges

c'ef

Ceux

de n'tre pas pendu. qui aiment les richeffes font

faits

23^ pour fervir , Se ceux qui les mprifent, pour commander. Ce neft pas la force de Toi qui airervit les pauvres aux riches mais c. qu'ils veulent s'enI
1E

s.

richir leur tour

fans cela,

ils

feroient

ncefTairement les matres, T o u T E s les fois qu'il eft queftion de raifon 5 les hommes rentrent dans ledroic repreaneac leur prede la Nature ,

&

mire

galit.

Des Vices.

LE

lieu

tableau du vice ofFenfe en tout un il impartial; Se l'on n'eft


le

pas plus blmable de

reprendre dans

un pays o il rgne, quoiqu'on y foie, que de relever les dfauts de l'Humanit , quoiqu'on vive avec les hommes. Je n'accufe point les hommes de ce
fiecle

d'avoir tous

les vices;

que ceux des mes


lement fourbes
vices qui fuppofent

lches

ils

ils n'ont foiu feu-

Se fripons.

Quant aux du courage Se de la

fermet, je les en crois incapables. Le premier pas vers le vice eft de

^40

A X

15

mettre du myftere aux adions innocentes. Quiconque aime fe cacher, a tt ou tard raifon de fe cacher. J'ai toujours regarda comme le plus eflimable des hommes, ce Romain qui vouloir que fa niaifon ft conftruire de manire qu ou
vt tout ce qui s'y faifoit.

au defir univerfel de rputa^ de prfrences, que d'honneurs tion, nous devons ce qu'il y a de meilleur de pire parmi les hommes, nos vertus c nos vices, nos fciences c nos erreurs, nos Conqurans & nos Philofophes c'eft-dire une multitude de mauvaifes chofes fur un petit nombre de bonnes.

Ces T

&

&

Le
vice.

ridicule eft
elle

Varme

favorite

du

qu'attaquant dans le qu'on doit refpe: fond des coeurs le qu'on l'amour enfin teint la vertu, il

Ceft par

lui porte.

Tel rougit d'ctre modefte ydc devient


effront par honte
-,

&

cette mauvaife

honte corrompt plus de coeurs honntes, que les mauvaifes inclinations. Ceft elle qui la premire iniro.iu^t le vice dans une ame bien ne, touffe la voix de la confcience par la clameur publique, de rprime l'audace de bien faire

Diverses.
&

^41

par la crainte du blme. Infeiiiblement on fe laifTe dominer par la crainte du Ton braveroit plutt cent ridicule,
prils

qu une

raillerie

Se qu'eft-ce ce-

pendant que cette rpugnance qui mec un prix aux railleries des gens dont Tef time n*en peut avoir aucun?

De

l*

Hypocrisie,

L'Hypocrisie.5 dit-on, efl un hommage que le vice rend la vertu. Oui comme celui des afTaffins de Ciar ,
5

qui Te proiternoient fes pieds pour l'gorger plus frement. Cette penfe a beau tre brillante , elle a beau tre autorife du nom clbre de fon auteur ; elle n'en efl pas plus jufte. Dira-t-oa

jamais d*un filou, qui prend la livre d'une mai fon pour faire fon coup plus

commodment ,

qu'il rend hommage aU matre de la maifon qu'il vole? Un hypocrite a beau vouloir pren* dre le ton de la vertu , il n'en peut inf^ s'il favoit pirer le got perfonne; la rendre aimable, il Taimeroit lui-mme^ Que fervent de froides leons del,

&

i4i

Ma

e f

menties par un exemple continuel, fi ce que celui qui les donne, fe joue de la crdulit d'autrui? Que ceux qui nous exhortent faire ce qu'ils difent & non ce qu ils font, difent une grande abfurdit! Qui ne fait pas ce quil dit, ne le dit jamais bien*, car le langage du coeur, qui touche c perfuade,
n'efl faire penfer

y manque. Ce que perfonne n*a jamais vu, c'eft nn hypocrite devenir homme de bien. On auroit pu raifonnablement tenter la converfion de Cartouche; jamais ua

homme fage CromweL

n'et entrepris celle de

De
JLj

t*

Intemprance,

TT 'Excs du vn dgrade Thomme ; il aline du moins fa raifon pour un tems & l abrutit la longue mais enfin le got du vin n'eft pas un crime; il en fait rarement commettre il rend rhonime ftupide , Se non pas mchant. Pour
; ;

une querelle paiTagere qu'il caufe,

il

for-

me

cent attachemens durables. Gn-^


les

salement parlant,

buveurs ont de

Cordialit

24^ del franchife; ils font preA que cous bons, droits, juftes, fidles, braves c honntes gens, leur dfaut
,

Diverses,

prs.

Le Tage eft fobre par temprance; le fourbe Teft par fauflet. Dans les- pays de mauvaifes murs, d'intrigues, de trahifons, d'adultres, on redouce un
ctat d'indifcrtion o le cur fe montre fans qu'on y fonge. Par-tout les gens

qui abhorrent le plus Tivrelfe, font ceux qui ont le plus d'intrt s'en garantir. En Suilfe, elle eft prefque eneftime; Naples, elle efl en horreur: mais au fond , laquelle eft le plus craindre , de

rintempranceduSuifre,oudela rferve de l'Italien? Ne calomnions point le vice mme : n*a-t-il pas afifez de fa laideur ? Le via ne donne pas de la mchancet, il la
dcel. Celui qui tua Clitus dansrivrele,
fit

mourir Philotas de fang-froid. Si


,

TivrelTe a Tes fureurs

quelle pafon n*a

pas

les (lennes?

La

diffrence eft

que

les autres reftent

au fond de Tame, c

que celle-l s'allume

& s'teint Tinflant.


le

prs, qui pale C qu'on, vite aifment, foyons frs que


cet

emportement
fait

quiconque

dans

vin de mauvaifes.

2,44

-Maxime^
5

adioiis
feins.

couve jeun de mchans defr

Ces gens qui dpnnenc de Timpor* tance aux bons morceaux , qui fongent en '\feiilant , ce qu'ils mangeront dans qui dcrivent un repas la journe>, avec plus d'exadicude, que n*en met Polybe dcrire un combat ces prtendus hommes , les bien examiner , ne font que des enfans de quarante ans, fans vigueur & fans confiftance. L'ame d'un gourmand eft toute dans fon palais ? il n'eil fait que pour manger; dans fa ftupide incapacit il n'eft qu' table fa

&

place

il

ne

fait juger

I.aifrons-lui

fans

regret

que des plats cet emploi:


lui.

mieux

lui

vaut celui-l qu'un autre, au-^

jant pour nous que pour

Del

Vanit,

LA
.

vanit ne refpire qu'exclufions 8'

prfrences-, exigeant tout

&

n'ac-

cordant rien, elle eft toujours inique. Louer quelqu'un en face, moins que ce ne foit fa maitrefle, qu'eft-ce
faire autre chofe, finon le taxer

de va-

t>

5.

i4j

1 L n*y a point

de

folie

dont on ne

un homme qui n'eft pas hors la vanit 5 pour celle-ci rien n'en gurit que Texprience, Il toutefois quelque chofe en peut gurir. La vanit de l'homme e la fource de fes plus grandes peines c il n'y
puiiTe dfabufer
5

fou

perfonne de fi parfait & de fi ft, qui elle ne donne plus de chagrins que de plaifirs. Si jamais la vanit fit quelque heureux fur la terre , coup fur cet heureux-l n'toit qu'un fot. L A vanit fait fon profit de toutes les
autres paiTions,
toutes.

&

la fin les engloutit

De

l'

am

o u r-p r g p r

e.

LE
relles

cur de

Thomme

efi:

toujours

droit fur tout ce qui ne fe rapporte

lui. Dans les quedont nous fommes purement fpectateurs, nous prenons Tinflant le parti de la juftice & il n^y a point d'a:e de mchancet qui ne nous donne une vive indignation, tant que nous n'en tirons aucun profit; mais quand notre intrc

pas perfonnellement

Liij

^6
$*y

Maximes
,

mle

bien-tt nos fentimens fe cor-

rompent; & c'efl: alors feulement que nous prfrons le mal qui nous eft utile au bien que nous fait aimer la Nature.
foi, qui ne regarde qu* content quand nos vrais befoins font fatisfaits; mais Tamour-propre 5 qui fe compare , n'eft jamais content ne fauroit l'tre, parce que ce fentiment, en nous prfrant aux autres, exige auf que les autres nous prfrent eux. ce qui eft impolble. Voil comaiient les pallions douces 8c affedueufes iiailTent de l'amour de foi, Se comment les pafons haneufes c irafcibles naiffent de l'amour- propre. Ainf ce qui

L'amour de
eft

nous,

&

etid

l'homme enenriellemenc bon, eft d'avoir peu de befoins, de peu fe com-

&

parer aux autres; ce qui


tiellement mchant,
eft

le

rend

eften-

d'avoir beau-

coup de befoins,
l'opinion.

de tenir beaucoup

Diverses.

247

Du

Jeu.
point un
;

LE d'homme
jeu

ii'eft

amufemene
la refource

riche

il efl:

d'un dfuvr. Je ne jouerois point du pauvre. Si j'tout, tant folitaire tois riche , je Jouerois moins encore; Se

&

feulement un trs-petit jeu, pour ne voir point de mcontent, ni l'tre. L'intrt du jeu 5 manquant de motif dans Topulence, ne peut jamais fe changer en fureur que dans un efprit mal fait. Les profits qu'un homme riche peut faire au jeu lui font toujoursmoinsfenfibles, que
les pertes*, Se

comme

la

forme des jeux

modrs , qui en ufe


gue,

le

bnfice la lon-

fait qu'en gnral ils vont plus en perte qu'en gain, on ne peut, en rai-

fonnant bien , s'afe:ionner beaucoup un amufement o les rifques de toute efpece font contre foi. Celui qui nourrit fa vanit des prfrences de la fortune j les peut chercher dans des objets beaucoup plus piquans; &:ces prfrences ne fe marquent pas moins dans le plus petit jeu que dans le plus grand. Le got du jeu, fruit de l'avarice S

Liv

i^
de
c

Maximes
,

ne prend que dans un efprr un coeur vuidesj Se il me femble que


reiinni

j*aurois afiez de fentiment

& de connoil-

iances, pour

me

paffer d'un tel fuppl-

plaire

On voit rarement les Penfeurs fe beaucoup au jeu, qui fufpend cette habitude ou la tourne fur d'arides combinaifons: aul Tun des biens, 6c peutment.
fciences,

tre le feul qu'ait produit le got des eft d'amortir un peu cette paf-

fion fordide

on aimera mieux s'exercer du jeu, que de s'y livrer. Moi, je le combattrois parmi les joueurs \ c J'aurois plus de plaiHr me moquer d'eux en les voyant perdre, qu* leur gagner leur argent.
;

prouver

l'utilit

De la Danse.

LA maxime

qui blme la danfe, les alTembles des deux fexes, parok plus fonde fur le pr 'ug que fur la raifon. Toutes les fois qu'il y a concours

&

des deux fexes, tout divertiffement public devient innocent, par cela mme
qu'il eft public;

au

lieu
eft

que Toccupa-

txon la plus louable

fufpedle dans le

D
tce- tte.

V E R L'homme
I

$.

245>

Se la
',

femme

font

de la Nature eft qu'ils foient unis par le mariage. Qu'on me dife o de jeunes perfonnes rnarier auront occafion de prendre du got l'une pour l'autre , & de Te voir avec plus de dcence & de circonfpection 5 que dans une alTemble o les yeux du public inceifamment tourns fur elles , les forcent s'obferver avec le plus grand foin. En quoi Dieu eft il ofFenf par un
deflins l'un pour l'autre
la fin

exercice agrable 3c falutaire


fifte

convena,

ble la vivacit de la Jeunefle

qu!i con fe prfenter l'un l'autre avec grce bienfcance. Se auquel le fpectateu irmpofe une gravit dont perfonne

&

moyen

? Peut-on imaginer un honnte de ne tromper perfonne , au moins quant la figure. Se de fe montrer avec les agrmens & les dfauts qu'on peut avoir , aux gens qui ont-hnrrt de nous bien connotre avanc que de s'obliger nous aimer ? Le devoir de fe chrir rciproquement n'emporte-t-il pas celui de fe plaire (Scn'eftce pas un foin digne de deux perfonnes vertueufes Se chrtiennes qui fongent s'unir , de prparer ainfi leurs coeurs Vamour mutuel que Dieu leur impofe

n'oferoit fortir
plus

1^0

Maximes
dans ces lieux

Qu'arri vE-T-iL
o
rtgjie

une rernelle contrainte , o l'on punit comme un crime la plus in-^ noctnre gaiet , o les jeunes gens des deux fexes nofent jamais s'affembler en public 5 & o Tindifcrette fvrit d'un Pa ur ne fait prcher au nom de Dieu , qu'une gne lervile , l triftefTe & Tennui ? On lude une tyrannie infupportable 5 que la Nature & la raifon dfavouent. Aux plaifirs permis dont on prive une Jeuneffe enjoue & foltre 5 elle en fubflitue de plus dangereux. Les tete--tte adroitement concerts prennent la place des aflembles publiques. force de Ce cacher , comme fi Ton toit coupable, on eft tent de le devenir. L'innocente joie aime s'vaporer au grand jour; mais le vice eft ami des tnbres y
Se jamais l'innocence

& le myftere n'haun


les

bitrent long- tems enfemble. Encore

coup ce

n'eft

point dans

aiembles

nombreufesjo tour le monde nous voit<k: nous come^mah dans des entretiens par* ticuliers, o rgnent le feci et 8c la libert, que les murs peuvent courir des rifques; Se je ne vois pas pourquoi , en blhant les danfes , ou furcharge la pure Morale d'une forme indiffrente , "aux dpens de reflentiel.

Diverse.
Du Courage.

ift

Ton ne doit pas faire hors d'en de propos une hter jfe vaine parade, comme i Ton avoit peur
fons lgitimes, c
fait

LA

valeur fe montre dans

les

occa-

de ne la pas retrouver au befoin. Tel un effort & fe prfente une fois , pour avoir droit de fe cacher le refte de fa
vie.

Le vrai courage a plus de confiance moins d'emprefTement, il efl toujours


il

ce qu'il doit tre;


ter ni le retenir.

ne faut ni l'exci-

bien le pqrte paf-tout avec lui; au combat contre Tennemi dans un cercle , en fad la vrit; dans foa veur des abfens lit, entre les attaques de la douleur de la mort. La force de l'ame quil'infpire eft d'ufage dans tous les tems*, elle met toujours la vertu au-deffus des ve ne confifte pas fe battre , nemens , mais ne rien craindre. Tel efl le vrai courage , celui qui mrite d'tre lou. Tout le relie n*eft qu'tourderie , extra;

L'homme de

&

&

&

vagance, frocit:

c'eft

une lchet de

252L

Maximes
;

s*y

foumettre Se je ne mprife pas moins celui qui cherche un pril inutile , que celui qui fuit un pril qu'il doit affronter.

Je n'ai jamais vu
la fiert dans l'ame,

d'homme ayant de en montrer dans fon

niaintitn

*,

cette affedlation eft bien plus

propre aux mes viles c vaines , qui ne peuvent en impofer que par-l. Un tranger fe prfentant un jour dans la fale du fameux Marcel, celui-ci lui demanda de quel pays il toit. Je fuis An" giois, rpond l'tranger. FousAnglois? w rplique le danfeur. (^ousfer ie:[de cette 9i IJle ou les citoyens ont porta t adini-^ & font une portion 33 ni firation publique de la puiffance fouver aine ? Non , Monf

'>3

3i
3j

Jicur; ce front baifje , ce regard timide , cette dmarche incertaine , ne rn annoU"


cent que
fais

tefdave titre un Electeur . fi ce jugement montre une grande connoilfance du vrai rapport qui eil entre le caradere d'un homme <Sc fon extrieur. Pour moi, qui n'ai pas rhonneur d'tre matre danfer, j'au-

Je ne

'rois

i-iCet

penf tout le contraire. J'auroisdit: Anglois n^ef pas courtifan ; je n'ai ans euffem i9 jamais ou dire que les cour tif

D
iiU front b
*'

B.

s.

5*

ijj

&

la

dmarche inccrtabic:

un homn^A timide che^ un danfeur ,ponr^ roit bien ne l'itrc pas dans la chambre
9)

des

Communes

Apurement

ce

Mon-

fieur

Marcel Ik doit prendre Tes compatriotes pour autant de Romains.

Du Duel.
GArdez-vous
te d'une pe
,

de confondre

le

nom

facr de l'honneur avec ce prjug froce, qui met toutes les vertus la poin-

& n'eft propre


Que
cette
(i

qu' faire

de braves

fclrats.

puiife fournir,

l'on

mthode veut, un fuppl-

ment

la probit-, par-tout o la probit rgne , fon fupplment n'eft-il pas inutile? Et quepenfer de celui qui s'ex-

pofe la mort pour s'exempter d'tre honnte- homme ? Mais encore, en quoi conffte cet affreux prjug? Dans l'opinion la plus extravagante & la p^us barbare qui ja-

mais entra dans Tefprit humain; favoir, que tous les devoirs de la focit font fuppls par 'la bravoure; qu'un

homme

neft plus fourbe, frippon, ca-

%^4 quand
fe
il

Maximes
eft civil,

lomiiiateur, qu'il

humaiij poli

que le menfonge change eu vrit, que le vol devient


fait Te baccre;
f-tt

lgitime, la perfidie honnte, Tinfidlit

louable,

qu'on foutient tout cela

mainj qu'un affront efl toujours bien rpar par un coup d'pe, &. qu'on n'a jamais tort avec un homme pourvu qu'on le tue. Il y a, je Tavoue, une autre forte d affaire o la gentilleffe fe mle la cruaut , Se o l'on ne tue les gens que par hazard; c'efl celle o l'on fe bat au premier fang. Au premier fang! grand Dieu! Se qu'en veux-tu faire de ce fang, bte froce? le veuxle fer la

cu boire?

DiRA-T-oN qu'un duel tmoigne que a du cur , Se que cela f umt pour effacer la honte ou le reproche de tous les autres vices Je demanderai quel honneur peut diter une pareille dcifin,

Ton

6c quelle

raiion peut la juftifier?


Cl

ce

<ompte

-y

Ton vous accufoit d'avoir tu

un homme, vous en iriez tuer un fcond pour prouver que cela n'efl; pas vrai. Ainf, vertu > vice, honneur, infamie, vrit, menfonge, tout peu tirer fou tre de Tvenement d'un combat une
;

falle

d'armes

eft le

fig^e toute juftice:

Diverses.
il n'y a d'autre droit
:

i^f

que la force , d'autre raifon que le meurtre toute la rparation due ceux qu'on outrage eft de les ruer, & toute ofi-nfe eft galement bien lave dans le fang de roff-enieur ou de i'offenf. Dites; fi les loups fcavoieRC
,

raifonner

auroient-ils d'autres

maxi-

mes

ViT-QN un
quand
elle

feul appel fur la terre

toit couverte

de hros

Les plus vai'llans hommes de l'Antiquit .fongerent-ils jamais venger leurs injures perfonnelles par des
ticuliers
?

combats par,

Cfar envoya-t-ilun Cartel


}

Oton,
pour
:

ou Pompe Cfar
la

d'affronts rciproques

Se le plus

pour tanc grand


?

Capitaine de
.

Grce

fut-il

deshonor

s'tre lalif

menacer du bton

D'autres tems , d'autres moeurs 5 je le fais mais n'y en a-t-il que de bonnes ? Se n'oferoit-on s'enqurir fi les murs d'un tems font celles qu'exige le folide honneur 5 non , cet honneur n'eft point
variable
-des lieux
;

il

ni des prjugs
-,

ne dpend ni des tems , ni il ne peut ni


;

pafTer, ni renatre
nelle dans le

il

a fa fource terjufte 8c

cur de l'homme

dans

la rgle inaltrable

Si les

des fcs devoirs. peuples les ^plus clairs , les plus

t^6

Maximes

braves , les plus vertueux de la terre > n'ont point connu le duel , Je dis qu'^^
pas une inflitution de Thonneur, mais une mode afFreufe c barbare, digne de fa froce origine. Refte favoir ,. quand il s'agit de fa vie ou de celle d'autrui 5 riionnte-homme fe rgle fur la
ii'eft

mode

&

s'il

courage

la

n'y a pas alors plus de vrai braver qu' la fuivre ? Que

feroit, votre avis, celui qui s'y veut


aiervir , dans les lieux o rgne un ufage contraire ? A Mefne ou Naples 51 iroit attendre Ton homme au coin d'une rue Se le poignarder par derrire cela s'appelle tre brave en ce pays-l?& riionneur n'y confHe pas s'y faire tuer par Ton ennemi, mais le tuer lui-mme. Rentrez en vous-mme , & confderez s'il vous eft permis d'attaquer de propos dlibr la vie d'un homme , d'expofer la vtre pour fatisfaire une barbare Se dangereufe fantaifie, qui n'a nul fondement raifonnable? & fi le trifl fouvenir du fang verf dans une pareille occafon , peut celTer de crier vengeance au fond du cur de celui qui l'a fait couler ? Connoiffez-vous aucun crime gal l'homicide volontaire? Et Ci la bfe de toutes les vertus eft rhurpamt^
:

&

Diverses.
ijue

157

penferons-nous de Thomme faiTguinaire Se dprav, qui l'ofe attaquer dans la vie de foii leniblable? Souvenezvous que le citoyen doit fa vie fa patrie,

&

n'a pas le droit d'en dirpoler


rai-*

fans le

cong desioixj plus force

fon contre leur dfenfe.

Mais

quelle elpece de mrite peut-

on donc trouver braver la mort pour commettre un crime? Quand il feroic vrai qu'en refufant de fe battre on fe fait mprifer.... c de qui encore? Des gens oififs des mchans , qui cherchent
,

s'amufer des malheurs d'autruij voil


tr'gorger! quel mpris

vraiment un grand motif pour s*eneft donc le plus


craindre, celui des autres en failant bien , ou le fien propre en faifant mal Croyez-moi; celui qui s'eflime vritablement iui-mcme , eH: peu ienuble l'in-

jufte

mpris d*autrui, 6c ne craint que Thonnte d'en tre d'^ne: car le bon

&

ne dpendent point du jugement des hommes, mais de la nature des chofes ; c quand tout le monde approuveroic votre prtendue bravoure, elle n'en feroit pas moins honteufe. Il efl faux d'ailleurs qu' s'abftenir d'un duel par vertu,

l'on fe falTe mprifer.

L'homme

droit.

t^E

Ma
,

dont toute la vie eft fans tache , 8c qtt ne donna jamais aucun ligne de lchet,
refufera de fouiller fa

main d'un homi-

cide

& n'en fera qwe plus honor. TouSe

jours prt fervir la patrie 5 protger le


fbible, remplir les devoirs les plus dan-

gereux 5

dfendre en toute rencon-

tre jufte Se honnte, ce qui lui eft cher,

au prix de fon fang , il met <ians fcs dmarches cette inbranlable fermet qu'on n'a point fans le vrai courage. Dans la fcurit de fa confcience il marche
clie

ne cheraifment qu'il craint moins de mourir que de mal faire ; c qu'il redoute le crime. Se non le pla tte leve;
il

ne

fuit ni

fon ennemi.

On voit

ril. Si les vils

prjugs s'lvent un inf-

, tous les jours de fon hoRorable vie font autant de tmoins qui les rcufenf, &, dans une Conduite fi bien lie, on juge d'une adion fur toit-

tant contre lui

tcs les autres.

dration

SAVEz-vous ce qui rend cette mo(i pnible un homme ordi-

naire? C'eft la difficult de la fourenir

dignement; c'eft la nce/t de ne commettre enfui te aucune adion blmable. Car fi la crainte de mal faire ne le retient pas dans ce dernier cas, pourquoi

Diverses.
rauroit-clle retenu dans l'autre
-peut iuppofer
-voit bien alors
,

ij^
ou Ton

de

la

un motif plus naturel? On que ce refus ne vient pas vertu , mais de la lchet &c Ton fe
;

moque, avec

raifon, d'un fcrupule qui

ne vient que dans le pril. N'avez-yous point remarqu que les hommes fi oiv brageux & ii prompts provoquer les autres, font, pour la plupart, de trsmalhonntes gens, qui, de peur qu'on n'ofe leur montrer ouvertement le mpris qu'on a pour eux, s'efforcent de couvrir de quelques affaires d'honneur
l'infamie de leur vie entire? Sont-ce
l des hommes imiter? Mettons encore part les Militaires de profefon, c[ui vendent leur fang prix d'argent <]ui, voulant conferver leur place, calculent par leur intrt ce qu'ils doivent leur honneur , Se favent , un cu prs , ce que vaut leur vie.

Laissez

fe

battre tous ces gens-l.

Rien n'eft moins honorable que cet honneur don'j ils font fi grand bruit ce n'efi: qu'une mode infenle, une faufie imi"
;

ration de vertu

qui fe pare des plus , grands crimes. L'honneur d'un homme qui penfe noblement, n'efl: point au pouvoir d'un autre ^ il eft eu lui-mme.

to

Maximes
:

dans Topinion du peuple i n fe dfend ni par l'pe , ni par le bouclier , mais par une vie intgre Se irrprochable y Se ce combat vaut bien l'autre en fait de courage. En un mor^ rbomme de courage ddaigne le duel. Se 1 homme de bien l'abhorre. J E regarde les duels comme le dernier degr de brutalit o les hommes puiflent parvenir. Celui qui va fe battre de gaiet de cur n'eft mes yeux qu'une bcte froce , qui s'efforce d'en dchirer

& non

une autre

Se

s'il

refte le

moindre fenje

timent naturel dans leur ame,


celui qui prit

trouve
le

moins plaindre que

vainqueur. Voyez ces hommes accq^utums au fang-, ils ne bravent les re^ mords, qu'en touiantla voix de la Nature; ils deviennent, par degrs, cruels Se infen/ibles; ils fe jouent de la'vie des autres; Se la punition d'avoir pu manquer d'humanit, eft de la perdre enfin
tout--fait.

Que

font-ils

dans cet tat

Diverses.
Du Suicide.

%^i

TU
la

veux cefTer de vivre! mais je voudrois bien favoir f tu as coml

nienc. Quoi tu fus plac fur la terre pour n'y rien faire! Le Ciel ne t'impoie-t-il point

avec

la vie

une tche pour

journe avant du jour; tu le peux mais voyons ton ouvrage. Quelle rponfe tiens-tu prte au Juge Suprme qui te demandera compte de ton tems ? Malheureux! trouve-moi ce Jufte qui: que j'apfe vante d'avoir affez vcu prenne de lui comment il faut avoir port la vie, pour tre en droit de la
remplir
?

Si tu as fait ta

le foir, repofe-toi
:

le refte

quitter,

T u comptes les maux de l'Humanit


^ tu dis: la vie eft

un mal.

Eft-ce

donc

aucun bien dans l'Unic peux-tu confondre ce qui eft vers mal par fa nature , avec ce qui ne foufFre le mal que par accident? La vie pafble de l'homme n'eft rien , & ne regatde qu'un corps dont il fera bien-tc mais fa vie adive & morale , dlivr qui doit influer fur tout fon tre , con{fte dans l'exercice de fa volont. La vie eft un m^l pour le mchant qui prof dire qu'il n'y
;

ait

',

a6i

Maximes

pere , c un bien pour l'honnte-homm* infortun: car ce n'efl pas une modification palagcre , mais Ton rapport avec fon objet , qui la rend bonne ou mauvaife.

Tu
vie
efl:

t'ennuies de vivre

8c tu dis

la

un mal. Tt ou tard tu feras confol 5 Se tu diras la vie efl: un bien. Tu diras plus vrai, fans mieux raifomier car rien n*aura chang que toi. Changedonc ds-aujourd'hui-, & puifque ce(
:

dans

la

mauvaife difpoftion de ton

ame

qu'eft tout le

mal, corrige

tes affec-

tions drgles, Se ne brle pas ta maifon pour n'avoir pas la peine de la ranger.

Ne dis plus que c'eft un mal pour toi. de vivre, puifqu'il dpend de toi feul que ce foit un bien c que, ( c*eft un mal d*avoir vcu , c'efl une raifon de plus pour vivre encore. Ne dis pas non
-,

plus qu*il t'efl permis de mourir; car autant vaudroit-il dire qu*ilt*eft permis de.
n'tre pas homme, qu'il
t*eft

permis de te
,

rvolter contre Tauteur de ton tre

Se

de tromper ta deftination. Le Suicide eft une mort furtve c honteufe. C'efl un vol fait au genre humain. Avant de le quitter, rends-lui ce ^u il a fait pour toi.. Mais je ne tiens a
..

Diverses.
reii: je fuis inutile
!

kj

au monde... Philoio-

phe d'un jour ignores-m que tu ne icaurois faire un pas fur la terre , fans trouver quelque devoir remplir, Se que tout homme eft utile l'Humanit , par cela
feul qu'il exille
?

te refte au fond du moindre fentimenc de vertu, viens, que je t'apprenne aimer la vie. Chaque fois que tuferas tent d'en fortir, dis en toi-mme que je fajfe encore une
s'il

Insens!

coeur le

bonne action avant que de mourir \ puis va chercher quelque indigent fecourir , quelque infortun confoler, quelque opprim dfendre. Si cette confidration te retient aujourd'hui, elle te

retiendraencore demain 5 aprs-demain toute la vie. Si elle ne te retient pas, meurs; tu n'es qu'un mchant. L E droit de proprit n'tant que de convention &:d'inflitution humaine, tout homme peut , fon gr , difpofer de ce qu'il poffede mais il n'en eft pas de mme des dons elTentiels de la Nature , tels que la vie la libert , dont il eft permis dont il eft au moins chacun de jouir , douteux qu'on ait droit de fe dpouiller en s'tant l'une, on dgrade fon tre en s'rant l'autre , on l'augintit autant qu il
:

&

&

eft

en

foi.

1^4

Maximes
Des Adversits,

veut qu'on fupporte paradverfit ; qu'on n'en aggrave pas le poids par des plaintes inutiles; qu'on n'eflime pas les chofes hu^laines au-del de leur prix ; qu'on n'puife pas pleurer ies maux, les forces qu'on a pour les adoucir ; &z qu'enfin l'on fonge quelquefois qu'il eftimpoible l'homme de prvoir l'avenir, de fe
raifoii

LAtiemment

&

connotre alTez lui-mme , pour favoir / c qui lui arrive eft un bien ou un mai

pour

lui.

C'eft ainfi

que

fe

comportera

rhommejudicieux& temprant, en proie la mauvaife fortune. Il tchera de mettre profit fes revers mmes, comme un joueur prudent cherche tirer parti
d'un mauvais point que le hazard lui Se fans fe lamenter comme un ; enfant qui tombe Se pleure auprs de la pierre qui Ta frapp, il faura porter,

amen

s'il le

faut,

un

fer falutaire fa blefifure

Se la faire faigner pour la gurir-

Heureux
dpit

celui qui fait quitter


, Se refter homme eu Qu'on loue tant qu'on voudra

Ttat qui le quitte

du

fore!

t>

s:

i(^$

Voudra ce Roi vaincu, qui veut s'enterrer en furieux fous les dbris de Ton
trne; je
xile
le jnprife
f
,

je vois qu'il

n'-

Roi: mais celui au* deffus d'elle. Du rang de Roi, qu un lche, un mchant, un fou peut remplir comme un autre , il monte Tetat jd'homme, que f peu d'hommes fcavent remplir; alors il triomphe de la fortune j il la brave-, il ne doit rien qu' lui feul ; & quand il ne lui refte montrer que lui, il neft point nul; il efl: quelque chofe. Oui 3 j'aime mieux cent fois le Roi de Syracufe matre d'cole Corinthe , & le Roi de Macdoine greffier Rome , qu'un malheureux Tarquin ne fachant que devenir, s'il ne rgne pas ; que l'hritier & le fils d'un Roi des Rois * jouet d quiconque ofe nfulter fa mifere , errant de Cour en Cour, cherchant par-tout des fecours,
s*il

que par Jien du tout,


qui
la

.couronne,
n'eft

& qu*il n*ef1:

perd

&

s*en pafle , eft alors

& trouvant par-tout des affronts


de
tier

faute

favoir faire autre chofe, qu'un

m*

qui

n'eft plus

en fon pouvoir,

i Von<Mi, ls

de Pijraat; Roi des Parthcj*

%66

De l'Amour

de la Patrie,
efl:

L*Amour

de

la Patrie

le

moyen

employer pour apprendre aux citoyens tre bons <r vertueux, c'eft--dire , conforme^ en tout leur volont particulire la
le plus efficace qu'il faille

'

volont gnrale , la raifon publique la loi du devoir. En effet , c*eft par cet amour de la Patrie, qu'ont t produits les plus grands prodiges de vertu. vif, qui jomc Ce fentiment doux a force de l'amour-propre toute la beaut de la vertu , lui donne une nergie qui, fans la dfigurer , en fait la plus hroque de toutes les pafons, Ceft lui qui produit tant d'a^ions immortelles dont rclat blouit nos foibles yeux, 8c tant de grands hommes dont les an* tiques vertus pafTent pour des fables , depuis que l'amour de la Patrie efl: tourn en driion. Ne nous en tonnons pas: les tranfports des curs tendres paroiC' fent autant de chimres quiconque ne les a point fentis 5 Se Tamour de la Pa-

&

trie, plus vif

&

plus dlicieux ceut fois

Diverses,
de

2(^7

iqae celui d'une maicreffe, ne fe conoit

mme

qu'en rprouvant. Mais


les
les

il

eft

aif de
qu'il

remarquer dans tous


,

curs
a:ions

chauiFe , dans toutes

<|u'il infpire

cette ardeur bouillante

&

fublime dont ne brille pas la plus pure vertu, quand elle en eft fpare. Ofons oppofer Socrau mme Caton, L'un l'autre plus citoit plus philofophe , toyen. Athnes toit dj perdue, & Socrate n*avoit plus de Patrie que le Monde entier. Caton porta toujours la ienne au fond de foncurj il ne vivoit que pour elle , il ne put lui furvivre. La vertu de Socrate eft celle du plusfage des hommes ; mais entre Cfar & Pompe , Caton femble un Dieu parmi des mortels. L'un anftruit quelques particuliers, combat les Sophiftes, meurt pour la vrit: l'autre dfend l'tat, la libert, les loix contre les conqurans du Monde,

&

&

&

quitte enfin la terre,

quand

il

n'y voie

plus de Patrie fervir. Un digne lve de Socrate feroit le plus vertueux de qs

contemporains; un digne mule de Caton , en feroit le plus grand. La vertu du premier feroit fon bonheur; le fcond chercheroit fon bonheur dans celui de

ij

$.6S

Maximes
Nous
ferions inftruts par Tuii) &i
;
:

cous.

conduits par Tautre Se cela feul dcider oit de la prfrence car on n'a jarnais fait un peuple de Sages j mais il ii*eft pas impolble de rendre un peuple

heureux.

Pe la DIfFRENCE
Sexes.

pES

DEUX

ne fauroit difconvenr de la deux Sexes j car commenjc imaginer un modle comr Hiun de perfection pour deux tres fi
diffrence morale des
difFrens ?

ON

attaque & la dfcnfe , l'audace des hommes & la pudeur des femrnes, ne font point des conventions; mais des inftitutions naturelles dont il cft facile de rendre raifon, 8c dont fe ddui fentaifment les autres diftinCtions jnorales. D'ailleurs , la deftination de la

Nature n'tant pas la mme , les inclina-? dons 5 les manires de voir & de fentir
doivent tre diriges de .chaque cot fe^ Ion fes vues: il ne faut point les me-?
g)8 goijcs ni la

mm

Qnftituipn poufi

Diverses.
abourer
fans.
la terre
caiile

%6^
des en*

& pour alaiter

plus haute, une voix des traits plus marqus femblent n'avoir aucun rapport ncePfaire au fexe j niais les modifications ex-

Une

plus forte

&

trieures annoncent l'intention de

Tou-

vrier dans les modifications de Tefprit* Une femme parfaite un homme par-

&

fait

ne doivent pas plus fe refl'embler d*ame que de vifage: ces vaines imitations de fexe font le comble de la draifon-, elles font rire le Sage Se fuir les Amours. Enfin , je trouve qu' moins d'avoir cinq pieds Se demi de haut , une voix de baffe Se de la barbe au menton , l'on ne doit point fe mler d'tre homine.

Les Anglofes font douces

Se

timides ;

es Anglois font durs Se froces. D'oii

vient cette apparente oppofition ? De ce que le caradere de chaque fexe eft ainfi renforc , Se que c'eft aufl le caractre national d porter tout Textreme. A cela prs tout eft femblable entr'enx.

Les deux fexes aiment vivre

part ; tous deux font cas des plaifirs de la tablevtous deux fe rafmblent pour boire aprs le repas j les hommes du vin, les

femmes du

th

tous deux fe livrent au.

Miij

170
plutt

M
qu une

A X
,

I
s

1 i

jeu fans fureur

en font un mtSe^ tous deux onc ; un grand refpe pour les chofes honntes j tous deux aiment la Patrie & les loix j tous deux honorent la foi conjugale , , s'ils la violent , ils ne fe font point un honneur de la violer 5 la paix domeftique plat tous deux tous deux font filencieux & taciturnes tous deux diftous deux emports ficiles mouvoir dans leurs pafons pour tous deux l'amour efl terrible &c tragique i dcide du fort de leur jours il ne s*agit pas: moins , dit Murak^ que d'y latlTer la raifon ou la vie: enin tous deux fe plaipafon

&

&

-,

-,

',

fent la

campagne
,

-,

de les

Dames An^

gloifes errent aufl volontiers dans leurs

parcs foitaires

qu'elles

vont fe montrer

VauxalL
'

De
,

ce got

commun pour
Romans donc

la folitude

nat auf celui des lectures


,

contemplatives
l'Angleterre
eft

&

des

commes

inonde, qui y font > les hommes 5 fublimesou dtef^

&

tables. Ainfi tous

deux

plus recueillis

moins des imitations frivoles, prennent mieux le got des vrais pai(rs de la vie , fon,

avec eux-mmes

fe livrent

&

gent moins parotre heureux qu'rtr.e.

D
g'

15

^;

Ijt
I

De

l*

Imagination*
la

de LEs tardives & lentes


iiiftrudbioils
j

Nature font
hom^

celles des

mes font prefque toujours prmatures* Dans le premier cas, les fens veillent
Timagination dans le fcond , Timagination veille les fens elle leur donne une adivit prcoce, qui ne peut mail* quer d*nerver, d'afFoiblir d'abord le^ individus, puis Tefpcce mme la lon: :

gue.

Cst
tion, que

par Tentremife de Pimagna-


les fens,

dont le pouvoir im* born , font leurs grands ravages. Ceft elle qui prend plus loin d'irriter les deirs , en prtant leurs objets encore plus d'attraits que ne leut en donna la Nature c'eft elle qui dcouvre l'il avec fcandale ce qu*il ne voit pas feulement comme nud, mais comme devant tre habill. Il n'y a point de vtement f modcfte , au travers duquel un regard enflamm par l'imagination n'aille porter les defirs. Une jeune Chinoife , avanant un bout de pied couvert c chauff, fera plus de ravage

mdiat

eft foible

&

Miv

)Ly

Maximes
fait la plus belle flW

Pkin 5 que n*et

du monde, danfant toute nue au du Taygete.

bas

En toute chofe, Thabitude tue Timagnation ; il n'y a que les objets nouveaux qui la rveillent. Dans ceux que Von voit tous les jours, ce n'efl plus Timagi nation qui agit , c*efl: la mmoire : ce n'eft qu'au feu de Timagination que
les paffions s'allument.

L* o D o R
tion.

A T eft le fens de l'imaginaDonnant aux nerfs un ton plus

fort 5
c'eft

il doit beaucoup agiter le cerveau ; pour cela qu'il ranime un moment

le

temprament

de qu'il Tpuife la lon-

gue. Il a dans l'amour des effets afifz connus. Le doux parfum d'un cabinet

de

toilette n'eft pas

un pige
ne
fais

auf foible
s'il

qu'on penfe;
liciter

& je

faut f-

ou plaindre l'homme fage c peu fenfble, que l*odeur des fleurs que^
fa maitrefle a fur le fein, ne
palpiter.
fit

janviis

Diverses;
Des Voyages.
n*ouvre pas un livre de voyages o Ton ne trouve des defcriptions de caraderes & de moeurs mais on eft tout tonn d'y voir que ces gens qui ont tant dcrit de chofes, n'ont dit que ce que chacun favoit dj; n'ont fu appercevoir l'autre bout du Monde que ce qu'il n'et tenu qu' eux de reiiarquer fans fortir de leur rue & que
j

ON

ces traits vrais qui diftinguent les

Na-

yeux faits pour voir, ont prefque toujours chapp aux leurs. D-l eft venu ce bel adage de Morale , Ci rebattu par la tourbe philofophefque, que les hommes font par-touc
tions
5

c qui frappent les

les

mmes

qu'ayant par-tout 4es

meil

mes

pallions

&

les

mmes

vices,

eft

de chercher caralrife les difFerens peuples; ce qui eft - peuprs aufli bien raifonn , que f l'on difoit qu'on ne fauroit diftinguer Pierr d'avec Jacques, parce qu'ils ont tou^ deux un nez , une bouche Se des yeux
afTez inutile

Ne

verra -t- on jamais renatre ces*


les

tems heureux o

peuples ne fe

m-

My

2.74
ioieiit

Maximes
point de pbilofopher, mais o les

les Pythagors Piatons j les Thaes pris d'un ardent defr de favoir , entre

&

prenoient les plus grands voyages, uniquenlent pour s'inftruire , & alloient au loin fecouer e }oug des prjugs nationaux , apprendre connotre les hommes par leurs conformits 8c par leurs
difFerences
,

de acqurir ces connoifan-

ces univerfelles, qui ne font point celles

d*un
tous

ficle
,

mais qui
fcience

ou d*un pays exclufvemenr, tant de tous les tems c de


font, pour ainii dire^^
la

les lieux,

des Sages? magnificence de quelc[ues curieux qui ont fait faire, grands frais, des voyages en Orient avec des Savans Se des Peintres, pour y defner dchiffrer ou copier des des mafures, infcriptionsr mais j*ai peine concevoir comment , dans un fcle oii l'on fe pique de belles connoiffances , il ne fe trouve pas deux hommes bien unis, riches, Tun en argent, Tautre en gnie,

commune

On

admire

&

tous deux aimant la gloire Se afpirant

Timmortalit , dont Tun facrifie vingt mille cus de Ton bien Se l'autre dix ans voyage autour de fa vie un clbre., du Monde , pour y tudier , non toujours

175 mais une fois les hommes & ls murs, Se qui, aprs-tant de ficles employs meiuret conidrer la maifon, s'avifent enfii^
des pierres c des plantes,

Diverses.

&

d*eii

Les Acadmiciens

vouloir coiiiiotre les habitans. qui ont parcouru


.

les parties Septentrionales

de l'Europe Mridonales de l'Amrique, avoienc plus pour objet de les vifiter en gomtres qu'en philofophes. Cependant,

&

comme

ils toient l'un & Tautre , on ne peut pas regarder comme tout--faic inconnues les rgions qui ont t vues Sc dcrites par les La Cendamine & les Mau^ penuis. Le Jouaillier Chardin ^ qui a voyag comme Platon, n'a rien laifT dire fur la Perfe; la Chine parot avoir t bien obferve par les Jfuites. Kemp-

fer

donne une ide pafTable du peu qu'il a vu dans le Japon. A ces relations prs,nous ne connoiflbns point les peuples
des Lides Orientales, frquentes uniquement par des Europens plus curieux de remplir leurs bouries que leurs ttes. L'Afrique entire , fes nombreux habitans, auf finguliers par leur caradtere que par leur couleur , font encore examiner ; toute la terre cfl couverte de Nations dont nous ne connoifTons que

&

MV

les

noms

& nous nous mlons de jugel


!

humain Supposons un Montefquieu 5 un Buffoni ln Diderot , un Duclos , un d^Alemben^ un Condillac , ou des hommes de cette trempe, voyageant pour inftruire leurs
le genre

compatriotes, obfervant

&

dcrivant,

favent faire, la Turquie, rgypte, la Barbarie, la Guine, le pays des Caffres , l'intrieur de l'Afrique, les Malabares, le Mogol, les Royau
ils

comme

d'Ava, la ines de Siam, de Pgu, Chine , la Tartarie , fur-tout le Japon-,

&

&

puis dans l'autre hmifphre le Mexique le Prou, Chili, les Terres Magellaniques, fans oublier les Patagons vrais ou faux, le Tucuman, le Paraguay , s'il
toit pofble
,

le Brfl

enfin les

Ka-

Contres Sauvages, voyage le plus important de celui qu'il faudroit faire avec tous , plus de foin; fuppofons que ces nouveaux Hercules , de retour de ces courrabes, la Floride

^ toutes les

&

fes

mmorables ,

fififent

enfuite loiir

l'hiftoire naturelle,

morale & politique de ce qu'ils auroient vu , nous verrions nous-mmes fortir un Monde nouveau de deibus leurs plumes & nous appren-i
,

irions aiuf connocre

le ntre.

Je dis

Diverses*
que
,

^7/

quand de

pareils obfervateurs af-

firmeront d'un tel animal , que c'efl un homme , Se d'un autre que c'ell une bte 51 faudra les en croire. Mais ce feroit une grande fimplicit de s'en rapporter ldeius ces voyageurs grofers, fur \eC-

quels on feroit quelquefois tent de faire


la

mme queftion qu'ils fe mlent de rfoudre fur d'autres animaux. Il y a beaucoup de gens que les voyages inflruifent moins que les livres , parce qu'ils ignorent l'art de penfer;que

dans la ledure leur efprit eft au moins guid par l'Auteur , & que dans leur voyages ils ne favent rien voir d'eux-

mmes.

De

cous
efl:

les

peuples du

Monde

le

voyage le plus ; mais 5 plein de fes ufages , il confond tout


Franois
celui qui

ce qui n'y reflemble pas. Il y a des Franois dans tous les coins du Monde. Il n'y a point de pays o l'on trouve plus de gens qui aient voyag, qu'on en trouve en France. Avec cela pourtant , de tous les peuples de l'Europe celui qui en voit le plus , les connot le moins, L'Anglois voyage auffi , mais d'une autre manire ; il faut que ces deux peuples foieiic contraires

en tout. La

No-

ir^
oife ne

Maximes
voyage^laNoblefTFfn:

bleffe Angloife

voyage point le peuple Franois voyage le peuple Anglois ne voyage point. Cette dijfFerence me parot honorable au dernier. Les Franois ont
;

prefque toujours quelque vue d*intrc dans leurs voyages mais les Anglois ne vont point chercher fortune chez les autres Nations, fi ce n eft parle commerce
-,

c les

mains pleines ; quand ils y voyac'eft pour y verfer leur argent non pour vivre d*induftrie; ils font trop fiers pour aller remper hors de chez eux. Cela fait aufl qu'ils s'introduifent mieux chez l'Etranger , que ne font les Franois 5 qui ont un tout autre objet en
gent
,

Les Anglois ont pourtant aul leurs ils en ont mme plus que perfonne; mais ces prjugs tiennent moins l'ignorance qu' la paf^ fion. L' Anglois a les pr'ugs de Torgueil 5 Se le Franois ceux de la vanit.
tte.

prjugs nationaux

-,

Comme les peuples les moins cultivs font gnralementles plus fages, ceux qui
voyagent
le

moins, voyagent le mieux

parce qu'tant moins avancs que nous dans nos recherches frivoles , c moins occups des objets de notre vaine curioiit, ils

donnent toute leur attention ce

D
qui

t s.

17^

eft vritablement utile. Je ne connois gucres que les Erpagnols qui voya-

gent de cette manire. Tandis qu'un Franois court chez les Artiftes d*ui pays , qu*un Anglois en fait defliner quelque Antique, c qu'un Allemand porte ion Album chez tous les Savans ^l'Efpagnol tudie en fiience le gouverne-

ment,

les

murs,

la police
,

&

il

eft le

de retour chez lui ^ rapporte de ce qu*ila vu quelque remarfeul des quatre qui

que
il

utile Ton pays.

tudier les hommes, fautparcourir la terre entire ^ Faut-il aller au Japon obferver les Europens Pour connorre refpce , faut- il con"i

Pour

il notre tous les individus ? Non y fort;, f a des hommes qui fe relTembent que ce n'efl: pas la peine de les tudier
*,

fparment.Qui a vu dix Franois

les

a tous vus. Quoiqu'on n'en puifTe pas de quelques dire autant des Anglois autres peuples, il efl pourtant certain que

&

chaque Nation a
fpcifique
,

(o\\ cara61:ere

propre

&

qui

fe tire

par uidudtion ,

non

de Pobfervalion d'un feul de fes memtbres, mais de pludeurs. Celui qui a corrpar dix peuples, connoitles hommes 3 comme celui qui a vu dix Franois coi>notlesFranoiSr
-,

"Sd

Maxime*
feul

LE

moy^ii de bien coniiotre Ui


^

vritables

murs d'un peuple

eft

d'-

tudier fa vie prive dans les tats les plus nombreux. S'arrter aux gens qui reprfentent toujours, c'eft ne voir que

des Comdiens. L' T u D E du monde plus de difficults qu'on ne penfe d'abord j je ne f^ais pas mme quelle place il faut occuper pour le bien connotre. Le Philofophe
trop loin , l'homme du monde en eft trop prs. L'un voit trop pour pouvoir rflchir , l'autre trop peu pour juger du tableau total. Chaque objet qui frappe le Philofophe, il le confidere

en

eft

part

Se n'en
,

pouvant difcerner

ni les

liaifons

ni les rapports avec d'autres


, il

objets qui font hors de fa porte


le voit jamais fa place,

ne
ni

& n'en fent

la raifon ni les vrais

effets. L'homme du

n aie tems de pendes objets ne lui mobilit fer rien. La non de appercevoir les que de permet

monde

voit tout,

&

&

les

obferver

-,

ils
;

s'effacent
il

avec rapidit

Se

ne lui

mutuellement refte du tout

<]ue des impreilions confufes qui reffeni-

blent au cahos.

On
ta<:le

ne peut pas non plus voir

Se

m,

diter alternativement , parce que le fpec*

exige une coutinuic d*attention

>
|ul

s.

l2f

nterrompt la rflexion. Un homme qui voudroit divifer Ton tems par intervalles entre le monde &larolitude, toujours agit dans fa retraite , toujours tranger dans le monde , ne feroit bien nulle part. Il n'y auroit d*autre moyen que de partager fa vie entire en deux grands efpacesj Tun pour voir, Tautre pour rflchir mais cela mme car la rai Ton n efl: efl: prefque impofible pas un meuble qu*on pofe c qu'on- requiconque a pu viprenne fon gr y vre dix ans fans penfer , ne penfera de

&

&

fa vie.

J E trouve aufl que c'efl une folie de vouloir tudier le monde en fimple fpectateur. Celui qui ne prtend qu'obferver, n'obferve rienj parce qu'tant inu importun dans tile dans les affaires

&

les plaidrs,

il

n'efl:

admis nulle

part.

On

ne voit agir les autres qu'autant qu'on agit foi-mme dans l'cole du monde
:

dans celle de l'amour, il faut commencer par pratiquer ce qu'on veut apprendre. Les Anciens voyageoent peu , lfoient peu
,

comme

faifoient

peu de

livres

Se

pourtant on voit dans ceux qui nons relient d'eux, qu'ils s'obfer voient mieux

i8i

A X

s s

les uns les autres, que nous n'obrervons nos contemporains. On ne peut refuier Hrodote l'honneur d*avoir peint les moeurs dansfon hiftoire, quoiqu'elle foit plus en narrations qu'en rflexions, mieux que ne font tous nos Hiiloriens, en chargeant leurs livres de portraits c de caraderes. Tacite a mieux dcrit les Germains de Ton tems, qu'aucun Ecrivain n'a dcrit les Allemands d'aujourd'hui. Inconteftablement , ceux qu font verfs dans l'Hiftoire Ancienne, connoiflent mieux les Grecs, les Carthaginois, les Romains, les Gaulois, les Perfes, qu'aucun peuple de nos jours ne connot fes voifins. Il faut avouer aul, que les caractres originaux des peuples , s'effaant de jour en jour , deviennent en mme raifon plus difficiles faifir. A mefure que les races fe mlent, que les peuples fe confondent, on voit peu--peu difparotre ces diffrences nationales qui frappoient jadis au premier coup-d'oeil. Autrefois, chaque nation reftoit plus renferme en elle-mme*, il y avoir moins de communications, moins de voyages,

&

moins d'intrts communs ou contraires, moins de liaifons politiques & ci-

Diverses.
Viles

1^5'

de peuple peuple

;
;

les
il

vigations toient rares

grandes nay avoir peu


il

de commerce loigne. Maintenant

a cent fois plus de liaifon entre l'EuTAfie , qu'il n'y en avoit jadis rope entre la Gaule Se TEfpagne : l'Europe feule ctoit plus parfe que la terre en-

&

tire ne

l'efl

aujourd'hui.
les anciens peuples Ce , plupart , comme Autoch.-^.

D'ailleurs
regardant ,
la

thones ou originaires de leur propre pays, l'occupoient depuis aifez long-tems, pour que le climat et fait fur eux des

imprefions durables; au lieu que parmi nous 5 aprs les invafions des Romains ,
rcentes migrations des Barbares ont ml tout , tout confondu. Les Franois d'aujourd'hui ne font plus ces grands blancs d'autrefois ; les corps blonds Grecs ne font plus ces beaux hommes faits pour fervir de modle l'art la figure dPes Romains eux - mmes a chang de caradre ainf que leur naturel : les Perfans, originaires de Tartarie, perdent chaque jour de leur laideur primitive, par le mlange du fang Circafen. Les Europens ne font plus Gaulois, Germains, Ibriens, Allobroges ils ne font tous que des Scythes diveriement degles

&

*,

, ,

2.^4

Maximes
&

<

nrs quant la figure , encore plus quant aux murs. Peut-tre , avec ces rflexions , fe prefTer oit-on moins de tourner en ridicule Hrodote ^ Ctjias, Pline 5 pour avoir reprfent les habitans de divers pays avec des traits originaux des diiFerenees marques que

&

nous ne leur voyons plus,' En mmetems que ls obfervatons deviennent plus difficiles, elles fe font plus ngligemment & plus mal. Cefl: une autre raifon du peu de fuccs de nos recherches dans l'Hiftoire naturelle du genre humain* L'inftru:ioft qu*ott retire des voyages fe rapporte l'objet qui les fait entreprendre. Quand cet objet eft un fyftme de philofophie , le voyageur ne voit jamais que ce qu'il veut voir quand cet objet eft l'intrt , H abforbe toute l'attention de ceux qui
:

s'y livrent.

Le commerce

&

les arts

confondent les peuples les empchent aufl de s'tudier. Quand ls favent le profit qu'ils peuvent faire l'un avec l'autre , qu'ont-ils de plus
fcavoir
?

qui mlent

&

Les voyages ne conviennent qu'aux hommes aflez fermes fur eux-mmes


pour couter
les

leons de Terreur fans

Diverses.' 2S5 ( laifTer fduire & pour voir Texeniple


^

iailTer entraner. Les voyages pouffent le naturel vers fa pente , & achvent de rendre l'homnie bon qu wiauvais. Quiconque revient de courir le Monde efl, Ton retour, ce cju*i! fera toute la vie. l en revient plus de jiichans que de bons, parce qu'il en

du vice

fans

fe

part plus d'enclins au mal qu'au bien Les jeunes gens mal levs mal con-

&

duits contratenc dans leurs voyages itous les vices des peuples qu'ils frquentent, 3c pas une des vertus dont ces
vices fon

mls: mais ceux qui font heureufement ns, ceux dont oh a bien cultiv le bon naturel , & qui voyagent dans le vrai deffin de s'inftruire , re-

viennent tous meilleurs c plus fages


qu'ils n'toient partis.

Voyager

me

pied, c'eft voyager comThaes, Platon, Pythagore. J'ai

peine comprendre comment un Phiofophe peut fe rfoudre voyager autrement , & s'arracher l'examen des richeffes qu'il fouie

aux pieds,

&
eft

que

la

ce qui aimant un peu l'agriculture , ne veut pas f onnoitre les produdtions particulires

terre prodigue fa vue.

Qui

^^

climat is lieux ^u'il trayerfe,

1^

iStj

Maximes

manire de les cultiver? Qui efl-ce qui, ayant un peu de got pour Thiftoire naturelle , peu fe rfoudre palTer un terrein fans l'examiner , un rocher fans Tcorner, des montagnes fans herborifer, des cailloux fans chercher des fofles? Vos Philofophes de ruelle tudient Thif^ toire naturelle dans des cabinets ; ils ont des colifichets, ils favent des noms. Se n'ont aucune ide de la Nature. Mais le cabinet d'un vrai Philofophe efl plus riche que ceux des Rois: ce cabinet efl: la terre entire. Chaque chofe y efl: fa place; le Naturalifte qui en prend foin 5 a rang le tout dans un fort bel ordre d^ Aubanton ne feroit pas mieux. Combien de plaiirs difFerens on raf^ femble par cette agrable manire de voyager! Sans compter la fant qui s'affermit, l'humeur qui s'gaye. J'ai toujours vu ceux qui voyageoient dans de bonnes voitures bien douces, rveurs,
:

grondant ou foufFrant, les pitons toujours gais, lgers contens de tout. Quand on ne veut qu'arriver, on peut courir en chaife de pofl:e ; mai$
triflies,

&

&

quand on veut voyager,


pied

il

faut aller

Diverses.

187

CHAPITRE
'

II L

POLITIQUE.
J)l.S

GOUVERNEMENS.

LE mens
s

diverfes formes des gouvernetirent leur origine des diffren-

ces plus

vrent entre

ou moins grandes qui fe troules particuliers au moment

de leur inftitution. Un homme toit-il minent en pouvoir , en vertu , en riche (Tes , ou en crdit il fut eul lu Magiftrat; & l'Etat devint Monarchi:

que. Si plufieurs , -peu-prs gaux entf eux 5 i'emportoient fur tous les autres
ils

furent lus conjointement, l'on eut une Ariftocratie. Ceux dont la fortune ou les talens toient moins difproqui s'toient le moins portionns,

&

&

loigns de l'tat de Nature

, gardrent en^rommuul'adminiftration luprme, formrent une Dmocratie. Le tems vrifia laquelle de ces formes toit la plus

&

1.83

itvantageufe aux
terent

1 M * hommes. Les uns ref^ uniquement fournis auxloix, les

A X

autres obirent bien- tt des matres. Les citoyens Voulurent garder leur libert ; les Sujets ne fongerent qu' T-

ne pouvant foufFrir donc lsne jouiibient plus eux-mmes: en un


ter leurs voifns,

que d'autres

jouifTent d'un bien

les

jmot^ d'an ct furent les richefs c conqutes, 6c de l'autre le bonheur

c la vertu.
f^

Quoique les fondions du Pre de famille, du premier Magiftrat doivent tendre au

mme

but ,

c'eft

par des

voies diffrentes; leurs devoirs leur? droits font tellement diftingus, qu'on

&

ne peut

les

confondre fans ie former de

de tomber dans des erreurs fatales au genre humain. En effet, fi la voix de la Nature efl le meilleur confeil que doive couter un bon Pre pour bien remplir fes devoirs , elle n'efl: * pour le Magiftrat, qu'un faux guide qui
fauis ides des loix fondamentales
la focit
,

&

fans

travaille fans ceffe l'carter des fens,


c qui l'entrane tt

ou

fa perte retenu par plus fublime vertu. La feule prcau-

ou tard
n'eft

celle

de l'Etat,

s'il

tion nceffaire au Pre de famille

eft

de

B
fe garantir

V
la

s.

2S5J

de

dpravation,

&d*em-

les inclinations naturelles ne corrompent en lui mais ce font elles qui corrompent le magiftrat. Pour bien faire , le premier n a qu' confulter foii coeur: l'autre devient un tratre , au mo-

pcher que

le

ment

qu'il

coute

le fien

-,

fa raifon

m-

doit tre fufpede, 3c ' ne doit fuivre d'autre rgle que la raifon publique , qui eft la loi. Auf la Nature
lui

me

a-t-elle fait

une multitude de bons pres de famille; mais il eft douteux que, depuis l'exiftence du monde , la fageffe hu-

maine

ait

jamais

fait

dix

hommes

capa-

bles de iiouverner leurs femblables.

Le corps politique pris individuellement peut tre confidr comme un


, 5

femblable corps organif , vivant celui de l'homme. Le pouvoir fouveles loix Se les rain reprfente la tte principe des cerveau, font le coutumes nerfs &c fige de l'entendement, de la
;

&

volont

& des fens


&
le

dont

les

Juges
la

Se les

Mac^iftrats font les oro-anes: le commerce,


l'induftrie

l'agriculture font

boupubli-

che

Se

l'eftomac qui prparent la fub-

fiftance

commune
fang
,

les finances

ques font

mie , en

faifant les

qu'une fage conofondions du cuj;;,

pO

M
&

A X

I s

le corps la nourriture &c la vie les citoyens font les membres, qui font moule corps voir, vivre &c travailler la machine, 6c qu'on ne fcauroit bleifer en aucune partie, qu'auin-tt Timpreffion douloureufe ne s'en porte au cerveau , fi Tanimal eft dans un tat de fant la vie de l'un de Tautre eft le Moi commun au Tout la fenfibilit rciproque c la correfpondance interne de toutes les parties. Cette communication vient-elle celTer , l'ules parties nit formelle s'vanouir , contigues n'appartenir plus Tune- l'autre que pa^juxta-pq/ition ; l'homme eft mort, ou Ttat eft cilTous. Le corps Politique eft donc aufl un tre moral , qui a une volont Se cette volont gnrale , qui tend toujours au bien-tre du tout la confervation de chaque partie , Se qui eft la fource des loix , eft pour tous les membres de l'Etat, par rapport eux Se lui , la rgle du jufte Se de l'injufte. Il eft pour les Nations, comme -pour les hommes, un tems de maturit qu'il faut attendre avant de les foumettre
:

renvoy diftribuer par tout

&

&

&

&

des loix

mais

la

maturit d'un peuple

n'eft pas

toujours facile connotre; Se

Diverses.
Cl

onk

prvient, l'ouvrage

efl:

i^Y manqu.

Tel peuple eft difciplinable en naiffant; tel autre ne Tefl pas au bout de dix ficels. Les RufTes ne feront jamais vraiment polices , parce qu'ils l'ont t trop tt. Pierre
avoit le gnie imitatif ; il n'avoit pas le vrai gnie, celui qui cre fait tout

&

de
fit

rien.

Quelques-unes des
;

cliofes qu'il

toient bien

la plupart toient

d-

places. Il a

vu que fon peuple toic barbare; il n'a point vu qu'il n'ctoit pas mr pour la police il l'a voulu civilifer, quand il ne falloir que l'aguerrir. Il a d'abord voulu faire des Allemands ,
;

des Anglois
fs Sujets

quand

il

falloir
;

commenempche

cer par faire des RulTes

il

de jamais devenir ce qu'ils pourroient tre, en leur perfuadantqu'ils toient ce qu'ils ne font pas. Ceft ainfi qu'un Prcepteur Franois forme fou lev pour briller un moment dans fou enfance, & puis n'tre jamais rien. L'Empire de Ruffie voudra fubjuguer l'Europe , & fera fubjugu lui mme. Les Tartares, fes Sujets ou fes voifins, deviendront fes matres les ntres cette

&

rvolution

me

parot infaillible.

Le droit politique

&

il

eft

eft encore natre prfumer qu'il ne natra jamais.

ij

Zc)l

M
le

A X

Grotius,
11

matre de tous nos Savans

cette partie 5 n'eft qu'un enfant,

&

quipiseft, un enfant de mauvaife foi. Quand j'entends lever Grotius jufqu aux nues , couvrir Hobbes d'excration , je vois combien d'hommes fen-

&

ou comprennent ces deux Auvrit eft que leurs principes font exadlement femblables. Le feul moderne en tat de crer cette grande c
fs lifent

teurs.

La

inutile fcience, et t l'illuflre

Mon:

tefquieu. Mais

il

n'eut garde de traiter

des principes du droit politique il fe contenta de traiter du droit pofitifdes gouvernemens tablis i c rien au monde n'eft plus diffrent que ces deux tudes. Celui pourtant qui veut Juger fainement des gouvernemens tels qu'ils exiftent , eft oblig de les runir toutes deux il faut favoir ce qui doit tre, pour- bien juger de ce qui eft.
-,

Des Rois.
plus graiids Rois qu'ait clbr LEs l'Hiftoire, n'ont pas t levs pour

rgner c'ed une fcience qu'ion ne poffede jamais moins, qu'aprs l'avoir trop apprife , c qu'on acquiert mieux en obiilant qu'en commandant.
;

Diverses.
&

195

Le talent de rgner confifte tre le garant de la loi , avoir mille moyens de la faire aimer. Un imbcille obi, peut 5 comme un autre , punir les forfaits le vritable homme d'Etat fait les prvenir: c'eft furies volonts, encore plus que fur les arions, qu'il tend fon refpectable empire. S'il pouvoit obtenir que tout le monde ft bien , il n'auroit luimme plus rien faire , & le chef-d'uvre de fes travaux feroit de pouvoir refter oifif.

C'est par de bonnes loix, par une fage police, par de grandes vues conomiques, qu'un Souverain judicieux eft
fur

d'augmenter

fes forces fans rien

don-

ner au hazard. Les vritables conqutes qu'il fait fur fes voifins , font les tablif-

femens plus
Etats
-,

utiles

qu'il

forme dans

fes

c
,

iiaifTent

tous les Sujets de plus qui lui font autant d'ennemis qu'il tue.

Rois ne ddaignent pas d'admettre dans leurs Confeils les gens les plus capables de les bien confeiller que les Savans du premier ordre trouvent dans leurs Cours d'honorables afyles qu'ils y obtiennent la feule rcompenfe digne d'eux , celle de contribuer par leur crdit au bonheur des peuples qui ils
les
; ;

Que

iij

1^4

Maximes
&

auront enfeign la fagelTe i c*eft alors feulement qu'on verra ce que peuvent la vertu , la Icience Tautorit animes d'une noble mulation & travaillant de" concert la flicit du genre humain v mais tant que la puifTance fera feule d'un ct , les lumires 6c la fageiTe feules d'un autre > les Savans penferont rarement de grandes chofes les Princes en feront plus rarement de belles j & les peuples continueront d^tre vils , corrompus 3c
;

jnalheureux.
S"
I

efl

bon de fcavoir employer


lont
,

les

hommes

tels qu'ils

coup mieux encore les a befoin qu'ils foient c'toit-l le grand art des gouvernemens anciens, dans ces tems reculs o les Philofophes donnoient des loix aux peuples, &c n*em:

vaut beaurendre tels qu'on


il

ployoient leur autorit , qu* les rendre fages heureux. Formez donc deshom-^ mes, fi vous voulez commander des hommes ,/! vous voulez qu'on obiife aux loix, faites qu'on les aime; &que, pour faire ce qu*on doit, il fuffife de fonger

&

qu'on le doit faire en un mot, faites rgner la vertu. Tous les Princes , bons ou mauvais feront toujours baifement c indifFrem:

Diverses.
ment

i^$

lous tant qu'il y aura des courtifans &c des gens de lettres. Quant aux

Princes qui font de grands hommes, il leur faut des loges plus modrs z mieux
choifis.

La

flatterie ofFenfe leur vertu

& la louange mme peut faire tort leur


gloire. Trajan feroit

beaucoup plus grand


,

mes yeux
L' o p I N

Pline n'et jamais crit,


5

oN

Reine du Monde

n'ef:

point foumife au pouvoir des Rois ;ils font eux-mmes Tes premiers efclaves.
f^B-nnuKim. Jm^ywiAjrerggsgra
'

Des

X.

Lgiflateur
le

S homme Le
?

'Il eft vrai

qu'un grand Prince

efl

un

rare , que fera-ce d'un grand

premier n'a qu' luivre


l'autre

modle que
machine
',

doit

propofer.

Celui-ci ell le mchanicien qui invente


la

celui-l

n'efl:

que l'ouvrier

la fait marcher. qui la monte Les anciens Lgislateurs mirent leurs dcifons dans la bouche des Lumortels, pour entraner par l'autorit divine ceux

&

que ne pourroit branler la prudence humaine. Mais il n'appartient pas tout homme de faire parler les Dieux, ni

Niv

^9^
d*eii tre

Maximes
cru
,

quand

il

s'annonce pour

tre leur interprte.

La grande ame du
.

Lgiflateur

eft le

vrai miracle qui doit

prouver fa milon. Tout homme peut graver des tables de pierre , ou acheter

un oracle , ou feindre un fecret comTierceavec quelque Divinit, ou drefler un oifeau pour lui parler l'oreille , ou
trouver d'autres moyens grolers d'en

impofer au peuple. Celui qui ne fcaura que cela , pourra mme afTembler par hazard une troupe d'infenfsi mais il ne fondra jamais un Empire , c fon extravagant ouvrage prira bien-tt avec lui. De vains preftiges forment un lien paffager il n'y a que la fageffe qui le rende durable. La loi Judaque, toujours fubfiftante celle de l'enfant d'Ifmacl , qui depuis dix ficles rgit la moiti du Monde , annoncent encore aujourd'hui les grands hommes qui les ont dides ; de
j
;

tandisque l'orgueilleufe philofophie , ou l'aveugle efprit de parti ne voit en eux que d'heureux impofteurs, le vrai politique admire dans leurs injflitutions ce

grand

Se puilTant gnie qui prfide aux tabliiemens durables.

Plus
vous
les

vous multipliez les loix , plus rendez mprifables j c'eft in-

Diverses.
-,

297

troduire d*autres abus , fans corriger les premiers &: tous les furveillans que vous nftituez ne font que de nouveaux infradeurs deftins partager avec les anciens 5 ou faire leur pillage part. Bientt le prix

de

la

vertu devient celui


les

du brigandage;
vils

hommes

les

plus

font les plus accrdits: plus ils font grands, plus ils font mprifables
leur infamie clate dans leurs dignits,
z
ils

*,

font dshonors par leurs hons'ils

neurs:
chefs

achtent

les

fufFrages

des

protedion des femmes, c'efl pour vendre leur tour la juflice, le devoir c l'Etat*, Se le peuple, qui ne voit pas que fes vices font la premire caufe de fes malheurs, murmure & s'crie en crmiir3.nt: tous mes mauxnevien" Tient que de ceux que je paye pour m en

ou

la

garantir.

Nulle exemption de

la loi

ne fera

Jamais accorde, quelque titre que ce puiie tre , dans un gouvernement bien polic. Les citoyens mmes qui ont bien mrit de la patrie, doivent tre rconipenfs par des honneurs, jamais par des privilges: car la Rpublique eft k veille de fa ruine, ii-toc que quel-

&

Nv

^9^

Maximes
qu'il efl

qu'un peut peiifer pas obir aux loix.

beau de ne

Par quel art inconcevable a-t-on pu trouver le moyen d'afTujettir les hommes, pour les rendres libres, d'autant plus libres en effet , que, fous une apparence de fujettion , nul ne perd de fa libert que ce qui peut nuire celle d'un autre. Ce prodige efl l'ouvrage de la loi. C'efl la loi feule , que les hommes doivent la juftice Se la libert c'efl cet organe falutaire de la volont de tous , qui rtablit dans le droit l'galit naturelle entre les hommes c'eft cette voix clefle qui dide chaque citoyen les prceptes de la raifon publique. Se lui apprend agir flon les maximes de fou propre jugement , Se n'tre pas en contradidlion avec lui-mme: c'eft elle feule auf que les chefs doivent faire parler

&

quand ils commandent. Car f-tt qu'indpendamment des loix , un homme en


prtend foumettre un autre fa- volont prive, il fort l'inftant de l'tat civil. Se fe met vis--vis de lui dans le pur tat de la Nature, o l'obiflTance n'eft ja-

mais prefcrite que par la ncelt. ,Le droit civil, c'efl- -dire , ces loix

Diverses.

299

qui donnrent de nouvelles entraves au fotble , &c de nouvelles forces au riche j qui dtruifirent fans retour la libert na-

pour jamais la loi de de l'ingalit j qui d'une adroite ufurpation firent un droit irrvocable, &, pour le profit de quelques ambitieux, alTujettirent dformais touc le genre humain au travail , la fervirude & la mifere le droit civil tanc
turelle,
fixrent
la proprit

&

&

ainfi

commune des citoyens, la loi de Nature n'eut plus lieu qu'entre les diverfes focits , ou , fous le nom de droit des gens, elle fut tempre par quelques conventions tacites pour rendre le commerce poiible. Se fuppler la commifration naturelle , qui, perdant , de focit focit , prefque toute
devenu
la rgle

la force qu*elle avoit

me

d'homme homne rfide plus que dans quelques grandes mes cofmopolites, qui franchiffent les barrires imaginaires qui fparent les peuples. Se qui, l'exemple de l'Etre Souverain qui les a cres embraifent tout le genre humain dans
,

leur bienveuillance.

Cest

fur la mdiocrit feule,

que

s'e-

xerce toute la force des loix. Elles font galement impuiflantes contre les tr-

v;

, ,

^00
fors

Maximes
du riche

& contre la mifere du pau-

les lude , le fcond leur chappe: Tun brife la toil, c Tautre paiTe au travers. La loi dont on abufe , fert la fois au puifTant d'arme ofrenfive , c de bouclier contre le foible c le prtexte du bien public eft toujours le plus dangereux

vre: le premier

riau

du peuple.
ne
fe

La plus importante de toutes les loix


celle qui

grave ni fur

le

marbre

ni fur Tairain, mais dans les curs des

citoyens; qui fait la vritable conflitution de l'Etat*, qui prend tous les jours

de nouvelles

forces; qui

lorfque

les
^

aules

tres loix vieillident

ou

s'teignent

ranime oues fupple; qui conferve un


peuple dans Tefprit de Ion inftitution
c fubftitue infenfiblement la force
,

de
loi

rhabitude
fi

celle

de l'autorit: cette
,

forte Se

Ci

folide

ce font les

les

coutumes ,

Se fur-tout

murs l'opinion. Nos

politiques ne connoiffent point cette par-

de laquelle dpend le fucccs de toumais le grand Lgiflateur s'en occupe en fecret , tandis qu'il parot fe borner des reglemens particuliers qui ne font que le cintre de la vote, dont les murs, plus lentes
tie,
tes les autres;

Diverses;
natre

301

, forment enfin l'inbranlable cl Le moindre changement dans les coutumes, ft-il mme avantageux certains gards , tourne toujours au prjudice des murs car les coutumes font la morale du peuple; & ds qu*il celle de les rerpe:er il n'a plus de rgle que Tes paffions, ni de frein que les loix qui peuvent quelquefois contenir les mdians 5 mais jamais les rendre bons. Il efl: donc eflentiel pour un peuple qui a des murs, de fe garantir avec loin des fciences & fur-tout des Savans, dont les maximes fentencieufes & dogmatiques lui apprendroient bien-tt mprifer fes ufages & fes loix; ce qu'une Nation ne peut jamais faire fans le corrompre. Les- peuples , ainf que les hommes ne font dociles que dans leur jeunelTe j ils deviennent incorrigibles en vieilliffant. Quand une fois les coutumes font
\

tablies,

& les

prjugs enracins, c'eft

une entreprife dangereufe


vouloir
les

&

vaine, de

rformer; le peuple ne peut pas mme foufFrir qu*on touche fes maux pour les dtruire; femblable ces malades ftupides& fans courage, qui frmiifent l'afped du Mdecin. Dans un tat bien gouvern, il y 2k

301

Maximes

peu de punitions , non parce qu'on y fait beaucoup de grces, mais parce qu*il y a peu de criminels. La multitude des crimes en afiTure rimpunitjorfque TEtac dprk. Sous la Rpublique Romaine,
jamais

Confuls ne tenpeuple mme n'en faifoit pas, quoiqu'il rvoqut quelquefois fon propre jugement. Les frquentes grces annoncent que bien-toc le forfaits n'en auront plus befoin j Se
le

Snat ni

les
;

trent de faire grce

le

chacun voit o

cela

men.

frquence des fupplices efl: toujours un igne de foiblefle ou de parefTe dans le gouvernement. Il n'y a point de mchant qu'on ne pt rendre bon quelque choie : on n'a droit de faire mourir, mme pour l'exemple, que celui *]u'on ne peut conferver fans danger. Les Jurifconfulres qui ont gravement prononc que l'enfant d'un efclave natroit efclave, ont dcid, en d'autres termes , qu'un homme ne nakroit pas

La

homme.

&

VERSES.

50J

Des Finances.
, c*eft de beaucoup plus de foin prvenir les befoins, qu' augmenter les revenus. Les gouvernemens anciens faifoient plus , en effet , avec leur parcl" monie , que les ntres avec tous leurs

LA

plus importante

maxime de Tad-

miiiiftration des finances

travailler avec

trfors.

Quand on

voit

un gouvernement

payer des droits, loin d'en recevoir, pour la fortie des bleds dans les annes d'abondance , d>c pour leur introdu:ioii dans les annes de difette , on a befoin d'avoir de tels faits fous les yeux pour les croire vritables; & on les mettroit au rang des romans , s'ils fe fuffent paffs anciennement. C'est un grand dshonneur pour Rome , que l'intgrit du Quefteur Caton y ait t un fujet de remarque, & qu'un Empereur, rcompenfant de quelques cus le talent d'un chanteur , ait eu befoin d'ajouter , que cet, argent venoit du bien de fa famille , & non de celui de

)o4
l'Etat.

^ A X

'I

E S

Mais s'il fe trouve peu de Galba ^ o chercherons-nous des Caton\ Les livres & tous les comptes des Rgi (feurs fervent moins dceler leurs infidlits 5 qu' les couvrir la prudence n'eft jamais auffi prompte imaginer de nouvelles prcautions , que la friponne;

&

rie les luder. Laiifez-donc les regiftres

&

papiers,

&

remettez

les finances

en des mains

fidelles: c'eftle feul

moyen
La ver-

qu'elles foient fidlement rgies.

tu eftle feul inftrument efficace en cette


dlicate partie de Padminiflration.

Toutes chofes gales, celui qui a dix fois plus de bien qu un autre , doit payer dix fois plus que lui. Celui qui n'a que le fimple.nceflaire, ne doit rien
payer du tout; & la taxe de celui qui a dufuperflujpeut aller, au befoin,jufqu' a concurrence de tout ce qui excde fon nceffaire. Quelqu'un dira , qu'eu gard fon rang , ce qui feroit fuperflu pour un homme infrieur, eft nce(faire pour lui mais c'eft un menfonge car un Grand a deux jambes, ainfi qu'un Bouvier , & n'a qu'un ventre non plus que lui. De plus , ce prtendu nceffaire efli peu nceffaire fon rang, que, s'il favoit y renoncer pour un fujet
;
:

Diverses.
louable
5

305

il

n'en feroit que plus refped

Le peuple

fe proflerneroit devant un Miniftre qui iroic au Confeil pied , pour avoir vendu Tes carrolTes dans un prefTant befoin de TEcat. Enfin la loi ne

prefcrit la magnificence perfonne

-,

de la

bienfance
le droit.

n'eft

jamais une raifon contre

Des Impts.

QU*ON
toffes

tabliife

de fortes taxes fur


,

lalivre, fur les quipages, furies

glaces, luftres

& ameublemens
,

furies

&

la

dorure

fur les cours

& jar-

dins des htels, fur les fpel^cles de toute efpece, fur les profefonsoifeufes, comme baladins, chanteurs , hiflrions. Se en un mot fur cette foule d'objets de luxe

d'amufement&

d'oifivet, qui frappent qui peuvent d'autant tous les yeux , moins fe cacher, que leur feul ufage eflde

&

fe

montrer,

& qu'ils feroient inutiles


Qu'on ne craigne
pas

s'ils

que de tels produits fuffent arbitraires, pour n'tre fonds que fur des chofes qui ne
n'toient vus.

font pas d'abfolue nceilt :c'eft bien

3o^

Ma

,i

mes
que de croire

niai connotre les hommes,

qu'aprs s'tre laiffs une fois fduire par le luxe 5 ils y puifTent jamais renoncer :
ils

cefTaire

renonceroient cent fois plutt au naimeroient encore mieux , mourir de faim que de honte. L'augmentation de la dpenfe ne fera qu'une nou-

&

velle raifon

de la foutenir , quand la vanit de fe montrer opulent fera Ton profit

du prix de la chofe & des fraix de la taxe. Tant qu'il y aura des riches, ils voudront le diflinguer des pauvres, &: l'Etat ne faurot Ce former un revenu moins onreux ni plus aiTur , que fur cette dit
tindion.

Par la mme raifon, l'induftrie


roit rien fouffrir d'un ordre

n'au-

cono-

mique qui
laboureur

enrichiroit les finances , raniSe

meroit l'agriculture
,

en foulageant le , rapprocheroit infenfible-

ment

toutes les fortunes de cette mdiocrit qui fait la vritable force d'un

Etat. Il fe pourroit , je l'avoue, que les impts contribuafTent faire pafTer plus rapidement quelques modes mais ce ne feroit.jamais que pour en fubftituer d'au;

tres, fur lefquelles l'ouvrier gagneroit

fans

que le fifc et rien perdre. En un mot 3 fuppofons que l'efprit du gouver-

Diverses.
nement foit conflamment
il

d'alTeoir

307 toules

tes les taxes fur le furperflu des richefTes

arrivera de deux choies Tune

ou

riches renonceront leurs dpenfes fuperflues pour n'en faire que d'utiles, qui retourneront au profit de l'Etat alors l'afliette des impts aura produit l'effet des meilleures loix-fomptuaires; les dpenfes de l'Etat auront nceffairement diminu avec celles des particuliers; le fifc ne fauroit moins recevoir de cette manire, qu'il n'ait beaucoup moins encore dbourfer ou , fi les riches ne diminuent rien de leurs profufions, le fifc aura dans le produit des impts les reffources qu'il cherchoit pour pourvoir aux befoins rels de l'Etat. Dans le pre^ mier cas , le fifc s'enrichit de toute la dpenfe qu'il a de moins faire dans le fcond , il s'enrichit encore de la d^,
*,

&

penfe inutile des particuliers. I L me parot certain que tout ce qui n'eft pas profcrit par les loix , ni contraire aux murs, c que le gouvernement peut dfendre, il peut le permettre moyennant un droit. Si, par exem-

ple

le

gouvernement peut interdire


,

l'ufage des carroffes

il

peut , plus forte


fur les carroP;

laifon j.impofer

une taxe

joS
fes,

Maximes
moyen
fage Se utile d'en blmer
,

l'ufage fans le faire cefler. Alors

on

peut regarder la taxe comme une efpece d'amende , dont le produit ddommage de Tabus qu'elle punit. On a of dire qu'il falloit charger le payfan , qu'il ne feroit rien s'il navoit rien payer. Mais Texprience dment chez tous les peuples du Monde cette maxime ridicule. Ceft en Hollande ) en Angleterre , o le cultivateur paye trs-peu de chofe , c fur-tout la Chine , o il ne paye rien , que la terre eft le mieux cultive. Au contraire 5 par-tout o le laboureur fe voi charg proportion du produit de fon champ, il le laide en friche, ou n'en

&

retire

exadement que ce qu'il lui faut pour vivre. Car, pour qui perd le fruit de fa peine, c'eft gagner, que de ne rien faire 6c mettre le travail l'amende , eft un moyen fort Singulier de bannir la
;

parelfe.
Si l'on dit que rien n'eft (i dangereux qu'un impt pay par l'acheteur, ce qui fe fait cependant la Chine , le pays du Monde o les impts font les plus forts le mieux pays, comment ne voit-

&

on

pas

que

le

mal

eft

cent fois pire n-^

Diverses.
N

30^

core 5 quand cet impt efl pay par le cultivateur mme. N'eft-ce pas attaquer la fubfiftaiice de l'Etat , jufques dans fa fource? efl-ce pas travailler aui diredlement qu'il eft poffible dpeupler le pays, c par confquent le ruiner la longue ? Car il n'y a point, pour une Nation , de pire difette que celle d'hom-, mes.

De la

Population.

E L eft le figne le plus fur de confervation c de la profprit la popud'un Etat ? C'eft le nombre lation de Tes membres. Toutes chofes d'ailleurs gales , le gouvernement fous lequel , fans moyens trangers , fans

QU

&

naturalifation

fans colonies

les ci-

multiplient davantoyens peuplent tage 5 efl infailliblement le meilleur celui par lequel un peuple diminue Se d:

&

prit, eft le pire. Calculateurs

comptez

mefurez comparez.
,

On doit juger,
des
fices

par le mme principe, qui mritent la prfrence

pour

la

proiprit

du genre humain.

, ,

^o

Maximes
&

On

a trop admir ceux o Ton a vil les arts, fans pnfleurir les lettres
trer l'objet fecret de leur culture, fans n condderer le funefte effet. Ne verrons-

nous jamais, dans les maximes des


teurs ? Non
;

livres,

i'intrt groffier qui fait parler les au-

quoi qu ilsen puiflentdire , quand , malgr fon clat , un pays fe dpeuple , il n'eft pas vrai que tout aille bien Se il ne fuft pas qu un Pote ait
;

cent mille livres de rente pour que fon ficle foit le meilleur de tous. Quand Augufte porta des loix contre le cli-

bat

ces loix montroient dj le dclin , de Tempir^ Romain. En un mot , dans

tout pays qui fe dpeuple , l'Etat tend fa ruine Se le pays qui peuple le plus
*,

ft-il le

plus pauvre, eft infailliblement

le

mieux gouvern.

Des Plaisirs de la Campagne.


gens de ne favent pas IEs ne favent pas campagne j mer
ville
la
-,

a-

ils

Tnme y
gnent

tre; peine

quand

ils

y font

favent-ils ce
les

qu'on y fait. Ils en ddaitravaux , les plaifirs ; ils les

Diverses.
:
:

511

ignorent ils font chez eux comme en pays tranger je ne m'tonne pas qu'ils
s*y dplaifent. Il faut tre villageois,

ou

n'y point aller 5 car qu'y va-t-on faire ? Les habitans de Paris , qui croient aller a la campagne , n'y vont point ils por:

tent Paris avec eux. Les chanteurs, les

beaux-efprits, les auteurs, les parafites,

font

le

cortge qui

les fuit.

Le

jeu

la

mufque, la comdie, y font leur feule occupation s'ils y ajoutent quelquefois


\

la chalTe

ils

la font

commodment

qu'ils n'en ont pas la

gue ni du

plaifr.
-,

moiti de la fatiLeur table efl couverte

comme

Paris
;

mes heures

ils y mangent aux mon leur y fert les mmes


;

mets avec le mme appareil ils n'y font que les mmes chofes autant valoit y reflet: car, quelque riche qu'on puifle tre , & quelque foin qu'on ait pris , on fent toujours quelque privation; & l'on ne fauroit apporter avec foi Paris tout entier. Aind cette varit qui leur eft ( chre, ils la fuient ils ne connoiflent jamais qu'une manire de vivre, & s'en
;
-,

ennuient toujours.

L A fimplicit de la vie paftorale Se champtre a toujours quelque chofe qui

5ii
touche.

Maximes
On
ne peut fe
drober la

douce illufon des objets qui fe prfentent jon oublie fon ficle & fes contemporains ; on fe tranfporte au tems des Patriarches. O tems de l'amour & de Tinnocence , o les hommes toient finipies & vivoient contens'.O Rachel , fille charmante & fi conflamment aime heureux celui qui , pour t'obtenir , ne re;

gretta pas quatorze ans d'efclavage


',

douce lve de Nomi heureux le bon vieillard dont tu rchaufFois les pieds & le cur Non , jamais la Beaut ne rgne
!

avec plus d'empire qu'au milieu des foins champtres. CelVl que les grces fi^nt
fur leur trne
,

que la fimplicit
foi.

les

pare,

que

la

gaiet les anime, c qu'il faut les

adorer malgr

1^'

CHAPITRE IV

Diverses.
p C

515

H A

T R E

IV.

LITTERATURE, SCIENCES ET ARTS.

Des Langues.
s langues, en changeant les figues 5 modifient aulT les ides qu'ils reprfentent; les ttes fe forment fur les langages; les penfes prennent la teinte des idiomes. La raifon feule efl commune; l'efprit en chaque langue a diffrence qui fa forme particulire pourroit bien tre en partie la caufe oui l'effet des caradleres nationaux; &c ce qui parot confirmer cette con;e6lure, efl que, chez toutes les Nations du Monde, la langue fuit les viciflitudes des murs. Se fe conferve ou s'altre com:

LE

me

elles.

La langue Franoife efl, dit-on, la plus


chafle des langues
;

je la crois,

moi

la

14

Max, MES
I

plus obfcne: car

il

me

femble que

la

chaftet d'une langue ne confifte pas diter avec foin les tours dshonnres,

mais ne
les viter

les
,

pas avoir.

En

efFet

,
-,

pour
8c

il

faut qu'on

y penfe

ficile

n'y a point de langue o il foit plus difde parler purement en tout fens, que la Franoife. Le ledeur , toujours
plus habile trouver des fens obfcnes,

que l'Auteur
life

les

carter, fe fcanda-

& s'effarouche de tout. Comment ce

qui pafle par des oreilles impures, ne contraeroit-il pas leur fouillure?
traire,

Au conun peuple de bonnes moeurs a des termes propres pour toutes chofes;

c ces termes font toujours honntes parce qu'ils font toujours employs honntement. Il eft impofble d'imaginer un langage plus modefle , que celui de la Bible, prccifment parce que tout y eft dt avec navet. Pour rendre immodeiles les mmes chofes, il fufit de les traduire en Franois. L*AccENT eft l'ame du difcours; il lai donne le fentiment c la vrit. Se piquer de n'en point avoir, c'eft fe piquer d'ter aux phrafes leur grce Se leur nergie. L'accent ment moins que
la parole, C'eft peut-tre

pour cela

que

Diverses.
les

51^

gens bien levs le craignent tant. Ceft de Tufage de tout dire fur le mme ton qu'eft venu celui de perfiffler les gens fans qu*ils le Tentent. A Taccenc profcrit fuccedent des manires de pro-

la

noncer ridicules , afFe6les , de fujettes mode , telles qu'on les remarque furtout dans les jeunes gens de la Cour. Cette afFedbation de parole Se de maintien eft ce qui rend gnralement l'abord

du Franois repouffant

Se

dfagrable

aux autres Nations. Au lieu de mettre de Taccent dans Ton parler , il y met de l'air. Ce n eft pas le moyen de prvenir en fa faveur. Le penfer mle des mes fortes leur donne un idiome il particulier, que les mes ordinairesn'ont pas mme la grammaire de cette langue. Pour peu qu'on ait de chaleur dans Tefpric, on a befoin de mtaphores Se d'exprellons figures pour fe faire entendre-, Se
il

n'y a qu'un

Gomtre

Se

qui pui tient parler fans figures. Une des erreurs de notre ge eft d'employer la raifon trop nue , comme
fot
5

un

(les

hommes n'toient qu'efprit. En nle


ij

gligeant la langue des fignes qui parlent

L'imagination, Ton a perdu

plus

51^

Maximes
,

nergique des langages. L'imprefion de


la parole eft toujours foible

& l'on parle

yeux bien mieux que par les oreilles. En voulant tout donner au raifonnement, nous avons rduit en mots

au

coeur par les

les les

prceptes nous n'avons rien mis dans adions. La feule raifon n'eft point
-,

active

elle retient
j

ment
fait

elle excite

Se

quelquefois, rarejamais elle n*a rien

de grand. Toujours raifonner eft la manie des petits eiprits. Les mes fortes ont bien un autre langage c'eft par ce langage qu'on perfuade c qu'on fait
:

agir.

3'oBSERVE que, dans les ficles modernes , les hommes n'ont plus de prife les uns fur les autres , que par la force c l'intrt au lieu que les Anciens agif foient beaucoup plus par la perfuafion , parles affetions de l'ame, parce qu'ils ne ngligeoient pas la langue des figues^ Toutes les conventions fe pafToient avec folemnir pour les rendre inviolables: avant que la force ft tablie, les Dieux toient les Magiftrars du genre humain ; c'eft par-devant eux , que les particuliers faifoient leurs traits , leurs aUiances prononoient leurs promefies la face de la terre toit le livre o s'en confer,

Diverses.
&

17

voient les archives. Des rochers , des arbres, des monceaux de pierres con-facrs par ces ades, rendus refpectables aux hommes barbares, coienc les feuillets de ce livre ouvert fans celTe tous les yeux. Le Puits du ferment ^ le Puits du vivant & voyant^ le vieux Chne de Mambr , le Monceau du tmoin , voil quels toient les monumens grofers, mais augurtes, de la faintet des contrats nui n'et of d'une main facrilge
;

attenter ces

monumens

<S^

la foi

des

hommes toit
tie

plus ailure par la garan-

de ces tmoins muets , qu'elle ne l'eft aujourd'hui par toute la vaine rigueur des lox.

Dans

le

o-ouvernement

Taufiufte

imDes marques de dignit, un trne, un fceptre, une robe de pourpre, une couronne, un bandeau, toient pour eux des chofes facres. Ces
appareil de la Puifiance Royale en pofoit aux Sujets.
fgnes refpeds leur rendoient vnrable

l'homme
il

qu'ils

fans foldats, fans parloit,

en voyoient orn menaces, fi-tt qu'il


:

toit obi.

Le Clerg Romain les a trcs-habiementconfervs, &, fon exemple, quelques Rpubliques, entr'autres celle de Oiij

3iS

Maximes

Venife. Auf le gouvernement Vnitien, malgr la chute de l'Etat, jouit-il encore , fous l'appareil de fon antique majeft , de toute TafFedion , de toute
l'adoration

du peuple & aprs le Pape orn de fa Tiare , il n'y a peut-tre ni Roi , ni Potentat , ni homme au monde auff refped que le Doge de Venife, fans pouvoir, fans autorit, mais rendu facr par fa pompe, par , fous fa corne ducale , d'une coefFure de femme. Cette crmonie du Bucentaure, qui fait tant rire les fots , feroit verfer la populace de Venife tout fon fang pour le maintien de fon tyrannique gouvernement. Ce que les Anciens ont fait avec l'loquence 5 eft prodigieux ; mais cette loquence ne confiftoit pas feulement en beaux difcours bien arrangs-, & jamais
*,

&

elle n'eut plus d'effet,

que quand l'Ora-

teur parloir

moins. Ce qu'on difoit le plus vivement ne s'exprimoit pas par des mots, mais par des fignes; on ne le difoit pas , on le montroit. L'objet qu*on cxpofe aux yeux branle l'imagination , excite la curiofit , tient l'efprit dans l'attente de ce qu'on va dire; 8c fouvent cet objet feul a tout dit. Trafibule Se Tarquin coupant des ttes de pavots.
le

Diverses.

5 i1^

Alexandre appliquant Ton fceau fur la bouche de Ton favori , Diogcne marchant devant Zenon, ne parloient-ils pas mieux que s'ils avoient fait de longs difcours? Quel circuit de paroles eue auii bien rendu les mmes ides? Darius 5 engag dans la Scythie avec fou arme, reoit de la part du Roi des Scythes un oifeau, une grenouille, une
fouris

&

cinq flches.
,

UAmbafladeur

remet Ton prfent


rien dire.

retourne fans nos jours cet homme et paff pour fou. Cette terrible harangue fut entendue ^ 8z Darius n'eut plus grande hte, que de regagner Ton pays comme
Se s'en

De

une lettre ces fimenaante , & moins elle efFraiera ce ne fera qu'une fanfaronade dont Darius n'et fait que rire. Que d'attention chez les Romains la langue des fignesl des vtemens divers, flon les ges, flon les condiil

put. Subftituez

gnes", plus elle fera


:

tions

des toges, des fayes, des prtex-

tes, des bulles, des laticlaves, des cha-

nes , des lideurs , des faifceaux , des haches, des couronnes d'or, d'herbes, de feuilles-, des ovations, des triomphes tout chez eux toit appareil , reprfenttion, crmonie;

&

tout faifoit

im-

iv

10

Maximes

prefion fur les curs des citoyens. l importoit l'Etat que le peuple s'afTemblt en tel lieu plutt qu'en tel autre; qu'il vt ou ne vt pas le Capitule qu'il ft ou ne ft pas tourne du ct du Snat 5 qu'il dlibrt tel ou tel jour par prfrence. Les accufs changeoienc d'habit 5 les Candidats en cliangeoient j les Guerriers ne vantoient pas leurs exploits ils montroient leurs blefTures. A la mort de Cfar, j'imagine un de nos Orateurs voulant mouvoir le peu;

'art,

les lieux communs de pour faire une pathtique defcription de Tes plaies, de fonfang^de Ton cadavre. Antoine, quoiqu'loquent,ne dit

ple, puifer tous

point tout cela: il fait apporter Quelle rhtorique!

le corps.

Des Savans.

LA manire
dates, les

plupart des Savans le font la des enfans. La vafte rudi-

tion rfulte moins d'une multitude d'ides, que d'une multitude d'images. Les

noms propres,
ou dnus

les lieux,

tous les

objets ifols

d'ides fe retien-

Diverses.
\

311

nent Uniquement par la mmoire des fgnes Se rarement ie rappelle-t-on quelqu'une de ces choies , fans voir en mme cems le recio ou le verfo de la page o on

Ta lue 5 ou la figure fous la quelle on la vit la premire fois. Telle coit -peu-prs
la fcience la

mode

des (iccles derniers.

Celle de notre ficle eft autre chofe ; ou n'tudie plus , on n'obfer ve plus , on rve,

& Ton nous donne gravement pour del


philofophie,
v^ifes nuits.
j'en conviens
les

rves de quelques
ce

mau.;

On me dira que Je rve aul


:

que les autres n'ont gardede faire, je donne mes rves pour des rves , laiflant chercher aux Lecteurs s'ils ont quelque chofe d'utile aux
mais
,

sens

veills.

S'il eft

truifent les

bon que de grands gnies mChommes , il faut que le Vul-

gaire reoive leurs inftrudions: fi chacun fe mle d'on donner, qui les voudra

recevoir? Les 6oiteux,dh Montaigne, font mal-propres aux exercices du corps i & aux exercices de Vefprit^ les mes boiteuses. Mais en ce ficle favant, on ne voit que boiteux vouloir apprendre

marcher aux
crits des

autres.

Le peuple
les

reoit les
,

Sages pour

juger

&

non

Ov

Il

Maximes
:

ponr s'inftruire jamais on ne vit tant de DandinS Peuples , facliez donc une fois que la Nature a voulu vous prferver de la fcience , comme une mre arrache une arme dangereufe des mains de Ton enfant que tous les fecrets c[u'elle vous cache font autant de maux dont elle vous garantit , & que la .peine que vous trouvez vous inftruire , n'eft pas le moindre de Tes bienfaits. La fcience eft , dans la plupart de ceux qui la cultivent , une monnoie dont on fait grand cas; qui cependant n'ajoute au bien-tre, qu'autant qu'on la communique 5 & n'eft bonne que dans le commerce. Otez nos Savans le plaifr de fe faire couter , le favoir ne fera rien pour eux.Ilsn'amaflent dans le cabinet, que pour rpandre dans le Public ils ne veulent trefages qu*aux yeux d'autrui; ils ne fe foucieroientplus de l'tude,
*,

s'ils

n'avoient plus d'admirateurs. C'eft

que penfoitSnque lui-mme. Si ton me donnoit, dit-il, la fcience ^ condition de ne la pas montrer je nen voudrois point. Sublime Philofophie, voil donc ton ufage
ainf
^
!

DlVEB.SE
Quand
Tamour

je vois

y.

JIJ
pris

un

homme

de

des coniioiirances Te lailTer fcourir de Tune duire leur charme ,

&

l'autre faiis favoir s'arrter, je crois


le

voir un enfant fur


coquilles,
;

rivage, amafant des

s*en charger puis, tent par celles qu'il voit encore, en rejetter , en reprendre , jufqu' ce qu'accabl de leur multitude, c ne fachant plus que choifir , il finilTe par tout jetter , retourne vuide. Il eft de la dernire vidence , qu'il y a plus d'erreurs dans l'Acadmie des Sciences , que dans tout un peuple de

&

commenant par

&

Hurons. Ces grands Philofophes qui pofTedent toutes les grandes fciences dans un degr cminent, feroient rrs-furpris d'apprendre qu'ils ne iavent rien: mais je ferois
bien plus furpris moi-mme, fi ces hommes qui favent tant de chofes ,favoienc jamais celle-l.

LA

CcQnce de

quiconque ne croit

favoir que ce qu'il fait, fe rduit

bien peu de chofe.

o
O
vi

324

Maximes
Du
G
o u T.

on va chercher loin les dfidu got, & plus on s'gare. Le got n'eft que la facult de juger de ce qui plat/-' ou dplat au plus grand nombre fortez de-l , voim ne favez plus ce que c*eft que le got. Il ne s'en^ fuit pas qu'il y ait plus de gens de got que d'autres-, car bien que la pluralit juge fainement de chaque objet, il y a peu d'hommes qui jugent comme elle 3c bien que le concours des fur tous gots les plus gnraux fafTe le bon got il y a peu de gens de got de mme qu'il y a peu de belles perfonnes , quoique l'alfemblage des traits les plus con>

Lu s

nitions

-,

niuns

faffe la

beaut.

got eil: naturel tous les hommes mais il ne l'ont pas tous en mme mefure il ne fe dveloppe pas dans tous au mme degr; Se dans tous il eft fujet
:
-,

LE

s'altrer par diverfes caufes.

La mefure du got qu'on peut avoir , dpend de la


qu'on a reue
-,

fenfibilit
fa

fa culture Se

forme dpendent des focits o l'on a vcu. Dans les focits o l'ingalit

Diverses.
eu:

515

trop grande, o l'opinion

domine

fans

modration , o rgne la vanit plu que la volupt , la mode touffe le got c Von ne cherche plus ce qui plat , mais
:

ce qui diftingue

alors

il

n'efl:

plus vrai

que le bon got eft celui du plus grand nombre. Pourquoi cela 3 Parce que l multitude n'a plus de jugement elle ; qu'elle ne juge plus que d'aprs ceux
qu'elle
croit plus clairs qu'elle
eft
,

&

approuve^ non ce qui mais ce qu'ils ont approuv.


qu'elle

bien,

G EST fur-tout dans


deux
fexes,
-,

le

commerce des

que le got , bon ou mauvais, prend la forme fa culture eft uli effet nceflaire de l'objet de cette focitc. Mais quand la facilit de jouir attidit le defir

de plaire
,

le

gnrer

-,

& c'eft-l

ce

me

got doit dfemble , une

raifon des plus fenfibles pourquoi le

bon

got tient aux bonnes murs. Consultez le got des femmes dans les chofes phyfiques Se qui tiennent au

jugement des fens celui des hommes dans les chofes morales 6c qui dpen;

femmes

dent plus de l'entendement. Quand les fe borneront aux chofes de leur comptence , elles jugeront toujours bien. Les Auteurs qui confukent les fcavantcs

|2.^

A X

I,

E S

fur leurs ouvrages , font toujours furs d*tre mal confeills les galaiis qui les confultent fur leur parure > font toujours
:

ridiculement mis. L E got fe corrompt par une dlicateffe excelive , qui rend fenfible des chofes que le gros des hommes n'apperoit pas. Cette dlicatede men Tefprit de difcufonj car plus on fubtilife les
objets, plus
tilit
ils

fe multiplient

cette fub-

rend le tad plus dlicat & moins uniforme. Il fe forme alors autant de gots qu'il y a de ttes. I L y a une certaine (implicite de got qui va au cur , c qui ne fe trouve que dans les crits des Anciens. Dans l'loquence , dans la pofie , dans toute efpece de littrature , on les trouve , comme dansl'liiftoire, abondansen chofes, fobres juger Nos Auteurs au conprononcent beautraire difent peu coup. Nous donner fans ceSh leur jugement pout loi 5 n*efl: pas le moyen de former le ntre. La diffrence des deux gots fe fait fentir dans tous les monumens & jufques fur les tombeaux. Les ntres font couverts d'loges; fur ceux des Anciens on lifoit des faits.

&

&

Sia

viator ; heroem cctlcas.

Diverses.
Quand
;

J17

jaurois trouv cette picaphe

fur un monument antique , j'aurois d*abord devin qu elle toit moderne car rien n'eft Ci commun que des hros par- mi nous , mais chez les Anciens ils toienc rares. Aulieu de dire qu'un homme toic un hros , ils auroient dit ce qu'il avoic fait pour Ttre. A Tpitaphe de ce hros , comparez celle de TefFmin Sardana-

pale:
J'ai bti

Tarfe 8c Anchiale en un jour Et maintenant je fuis mort.

Laquelle

dit plus votre avis ?

Notre ftyle lapidaire avec Ton enflure , n'efl: bon qu^foufler des nains. Les Anciens montroient les

hommes au naturel;

hommes, Xnophon honorant la mmoire de quelc'toient des

&ron voyoit que

ques Guerriers tus en trahifon dans la retraite des dix mille: ils moururent
irrprochables dans la guerre c dans l'amiti. Voil tout mais confdrez 5 dans cet loge ( court Se Ci finipe, de quoi l'Auteur avoit le cur plein. Malheur qui ne trouve pas cela
dit-il,
:

ravi (Tant On lifoit ces mots gravs un marbre aux Thermopyles:

fur

Passant
fomme^ morts
loix*

ici

va dire Sparte que nous ^our obir jesfaintes

'3i

X'I

MES
n*efl pas

ON

voit bien

que ce

demie des
celle-l*

Infcriptions qui a

TAcacompof

L E bon
ils

n'eft

que

le

beau mis en ac*


;

tien; l'un tient intimement l'autre

&

ont tous deux une fource commune dans la Nature bien ordonne. Il fuit de ce principe , que le got fe perfedionne par les mmes moyens que la fageffe , c qu'une ame bien touche des charmes de la vertu , doit proportion treaufl fenfible tous les autres genres de beaut. On s'exerce avoir comme fentirjou plutt une vue exquife n'eft qu'un fentiment dlicat Se fin. Ceil: ainfi qu'un peintre , l'afpel: d'un beau payfage , ou devant un beau tableau , s'extafe des objets qui ne font pas mme remarqus du rpes5lateur vulgaire. Combien de chofes qu'on n'appercoit que par fentiment , dont il eft impoflible de rendre raifon Combien de ces je ne fcas quoi 5 qui reviennent (i frquemment Se dont le got feul dcide Le got efl: en quelque manire le microfcope du jugement c'eft lui qui met les petits objets fa porte Se Tes oprations com-

&

-,

mencent o

s'arrtent celles

du dernier.
cultiver?

Que

faut -il

donc pour

le

D
bon par

s.

325?

S*exercer voir ainfi qu' fentir , &z h juger du beau par infpedion comme du
feiitiment.

Les hommes ne font rien de beau que par imitation. Tous les vrais modles du got font dans la Nature. Plus nous nous loignons du matre , plus nos tableaux font dfigurs. Ceft alors des objets que nous aimons , que nous tirons nos modles Se le beau de fantaihe, fujet au caprice Se l'autorit , n'eft plus rien que ce qui plat ceux qui nous guident, c'efl--dire , auxartiftes, aux grands, aux riches. Ce qui les guide euxmmes, eft leur intrt ou leur vanit; ceux-ci, pour taler leurs richeffes, Se les autres, pour en profiter, cherchent Tenvi de nouveaux moyens de dpenfe. Par-l le grand luxe tablit fon empire , & fait aimer ce qui eft difficile Se coteux; alors le prtendu beau, loin d'inViter la Nature , n eft tel qu' force de la contrarier. Voil comment le luxe c le mauvais got font infparables. Parj

tout o
faux.

le

got

eft

difpendieux

il

eft

Il n*y a pas peut-tre


lieu polic fur la terre,

prfent

un

le

gotg-

3 3<5

Maximes
fe cultive
;

nral foit plus mauvais qu* Paris. Cependant c'eft dans cette capitale , que le

bon got

&

il

parot peu de
,

livres eftims

dans l'Europe

dont l'Au-

teur n'ait t fe former Paris. Ceux qui penfent qu'il fufc de lire les livres qui s'y font, le trompent \ on apprend beau-

coup
teurs,

plus dans la converfation des


;

Au-

que dans leurs livres & les Auteurs eux-mmes ne font pas ceux avec qui l'on apprend le plus. C'eft l'efprit des focitsqui dveloppe une tte penfante,

& qui
tt

aller. Si

porte la vue aufl loin qu'elle peut vous avez une tincelle de g-

une anne Paris. Bienvous ferez tout ce que vous pouvez tre , ou vous ne ferez jamais rien. Le got aime crer , donner feu! la valeur aux chofes. Alitant la loi de la mode eft inconftante ^ ruineufe , aunie, allez paffer

tant la (iQnxQ

eft

conme

&

durable.
fois,

Ce que
eft

le
\

bon got approuve une

rarement la mode , en revanche il n'eft jama s ridicule; & dans fa modefte fmplicit il tire de la convenance des chofes es rgles inaltrables & fres qui reftenc quand] les modes ne font pas.
bien
s'il ell:

Diverses.
L*AM0UR
des

551

modes

'got, parce que les que la figure reftant pas avec elles , la mme, ce qui lui ued une fois , lui Cie toujours. Ce font prefque toujoufs les laides perfonnes qui amnent les mo* des , auxquelles les belles ont la btife de

de mauvais vifages ne changent


eft

&

s'afTujettir,

R R E u R des prtendus gens de got eft de vouloir de l'art par-tout , de n*tre jamais contens que l'art ne paroifTe-, au lieu que c*eft le cacher , que
L*
E

&

confifte

le
il

vritable

got

fur-tout

quand

eft

queftion des ouvrages de la

Nature.
fi

Que (gnifient ces terreins fi vaftes& richement ornes, fmon la vanit du de l'artifte , qui toujours propritaire
S<:

-empreffs d'taler
tre fon talent

Tun

fa richeft, l'au-

grands fraix , prparent de l'ennui quiconque voudra jouir de leur ouvrage? Un faux got de gran-deur qui n eft point fait pour Thomme empoifonne fes plaifirs. L*air grand eft toujours trifte: il fait fonger aux miferes de ce lui qui rafFe:e. Au milieu de fes parterres Se de fes grandes alles , fon petit individu ne s'aggrandit point: u

, ,

332.

Maxmes
& fe
perd comciron dans fes immenfes poiref-

arbre de vingt pieds le couvre comme un de foixante; il n'occupe jamais que*


les trois pieds d'efpacej

me un
fions.

I L y a un autre got diredement oppof celui-l, c plus ridicule encore, en ce qu il ne laifle pas mme Jouir de la

promenade pour
faits.

laquelle les jardins font


petits curieux

Cefi celui de ces

de ces

petits fleuri {les qii fe

pment

Tafpe: d^une renoncule , &z fe profteriient devant des tulipes. Ce got,

quand il dgnre en manie, a quelque chofe de petit Se de vain, qui le rend purile &c ridiculement coteux. L'autre, au moins, a de la nobleffe, de la grandeur & quelque forte de vrit: mai qu'eft-ce que la valeur d'une patte ou d'un oignon qu'un infete ronge ou
dtruit peut-tre au

moment qu'on

le

marchande

ou d'une

fleur prcieufe

midi , c fltrie avant que le foeil foie couch? Qu'efl-ce qu'une beaut conventionnelle , qui n'eft fenfible qu'aux yeux des curieux. Se qui n'eft beaut, que parce qu il leur plat qu'elle le foit? Le tems peut venir qu'on cherchera dans

Diverses.
les fleurs

333

contraire de ce qu'on cherche aujourd'hui , c avec autanc y


le

tout

de

rai Ton.

tains vient

got des points de vue des loindu penchant qu'ont la plupart des hommes . ne fe plaire qu'o ils

LE

&

ne font
ce gui

pas. Ils font toujours avides


efl:

de

qui ne Icait pas les rendre alTez contens de ce qui les entoure , fe donne cette ref^ fource pour les amufer. Mais l'homme dgot, qui vit pour vivre, qui fait jouir de lui-mme, qui cherche les plaifrs vrais & fimples , 3c qui veut fe faire une promenade k la porte de fa maifon, n'a point cette inquitude & quand il eft bien ou il eft, il ne fe foucie point
loin d'eux
;

&

l'artiile

d'tre ailleurs.

la richelfe

magnificence coniifle moins dans de certaines chofes, que dans un bel ordre du tout, qui marque le concert des parties Se l'unit d'intentioa de l'ordonnateur. Il y a de la nagnificence dans la fymmcrie d'un grand palais mais il n'y en a point dans une foule de maifons confufmenr entaiTes ; il y a de la magnificence dans l'uniforme d'un Rgiment en bataille j il n'y en
;

La

354 a point dans

Maximes
le

peuple qui

le

regarde

quoiqu'il ne s*y trouve peut-tre pas un feul homme, dont Thabit en particulier

ne

vaille

mieux que
,

celui d*un foldat.

En un mot
iVeft
:

la vritable

magnificence

que Tordre rendu fenfible dans le grand ce qui fait que de tous les fpectacles imaginables
,

le plus

magnifique

eft celui

de

la

Nature

De

l'

t u d

e.

LE

T u D E ufe la machine
Se cela feul

puife les
qu'elle

efprits, dtruit la force, nerve le


:

courage

montre aflfez

pour nous. Si la Nature nous a deftins tre fainsjj'ofe prefque alTurer que l'tat de
n'eft pas faite

rflexion

nature , c efl: un tat contre que l'homme qui mdite eft un animal

dprav. Nos premiers matres de philofophie font nos pieds , nos mains , nos yeux. Subflituer des livres tout cela, ce n'eft pas nous apprendre raifonner; c*eft nous apprendre nous fervir de la rai-

Diverses.
fbii

d'autrui

c*eft
,

beaucoup croire
favoir.

355 nous apprendre & ne jamais rien

L E charme de

Ttude rend bien-tt

infipide tout autre attachement.

De plus,

force d^obferver les hommes , le Philofophe apprend les apprcier flon il eft difficile d*avoir bien leur valeur de TafFedion pour ce qu*on mprife. Bien-tt il runit en fa perfonne touc Tintrt que les hommes vertueux partagent avec leurs femblables fon mpris pour les autres tourne au profit de Ion orgueil fon amour -propre augmente en mme proportion que fon in^difference pour le refte de Tunivers. La famille , la patrie , deviennent pour lui des mots vuides de fens il n'eft ni paj

&

rent

ni citoyen

ni

homme;

il

eft

Phides

lofophe.

E N mme tems que


prefTe le coeur

la culture

fciences retire en quelque forte de la

du Philofophe , elle y envase en un autre fens celui de l'homme de lettres , Se toujours avec un gal prjudice pour la vertu. Tout homme
,

qui s*occupe des talens agrables plaire, tre

veut

admir , Se il veut tre admir plus qu*un autre. Les applaudiile-

, , ,

53^

Maximes
faifoit
lui feuhe pour les obtenir , encore plus pour en priver
,

mens publics appartiennent


dirois qu'il fait tout
s'il

ne

fes concurrens. De-l naiflent


les

d'un cot

rafinemens du got

& de la politeiTe,
le

vile

&

balTe flatterie
,

infidieux
c
les

puriles

^ foins fdu:eurs qui la longue , rap-

ptiflent l'ame &c

corrompent
f

cur
,

de Tautre

les jaloufes, les rivalits

haines d'artiftes

rnomms

la

perfide calomnie, la fourberie, la tra-

hifon, c tout ce que le vice a de plus lche Se de plus odieux. Si le Philofo

phe mprife
fait bien-tt

les

hommes,

Tartifte s*eii

mprifer; tous deux con^ courent enfin les rendre mprifables. s T de trs-bon gr que je me fuis Se ced de meilleur jette dans l'tude cur encore , que je l'ai abandonne. Je ne veux plus d'un mtier trompeur

&

Ce

',

l'on croit

beaucoup

faire

pour

la

fageffe, enfaifant tout pour la vanit.

Po u R ne rien donner l'opinion, il ne faut rien donner l'autorit la pluj

part de nos erreurs nous viennent bien moins de nous que des autres, Ainfi ,

pour bien tudier,

il

faut tudier de foi,

mme

ufer de fa raifon

Se

non de

celle
il

d*autrui.

De

cet exercice continuel

fe

s*

57

doit rcfulter une vigueur d'efprc, Temblable celle qu'on donne au corps par
le travail c par la

fatigue.

Un

autre

avantage efl: qu'on n'avance qu' proportion de fa force. L'efprir , non plus que le corps, ne porte que ce qu'il peut porter. Quand l'entendement s'approprie leschofes avant de les dcpofer dans la mmoire, ce qu'il en tire enfuite ed lui au lieu qu'en furchargeant la mmoire fon infu , on s'expofe n'eu
;

jamais rien tirer qui lui foit propre.

De LALECTUREr

PEu ledures

beaucoup mditer fur Tes ou , ce qui efl: la mme chofe , en caufer beaucoup avec Tes amis efl: le moyen de les bien digrer. Je penfe que, quand on a une fois l'entendement ouvert par l'habitude de rflchir , il vaut toujours mieux trouver de foi-mme les chofes qu'on trouveroit dans les livres c'efl: le vrai fecret de les biea mouler fa tte , c de Ce les
lire, c
,
j

approprier

au

lieu qu'en les recevant

^iBi
telles

M-'A X

E s^

qu on nous les donne , c'efl^ prf-, que toujours fous une forme qui n'efl
pas la ntre.
Il

y a cependant bien des gens

,qui

cette

mthode feroit fort nuifible ,

& qui

peu mont betoin de beaucoup lire faite,, mal diter-, parce qu'ayant la tte mauvais fi rien raffemblent de ils ne , que d'eux-mmes. produifent qu'ils ce En matire de Morale, il n'y a point de ledure utile aux gens du monde*, premirement , parce que la multitude des livres nouveaux qu'ils parcourent Se qui difent tour--tour le pour Se le contre , dtruit l'effet de l'un par l'autre 5 Se rend le tout comme non avenu. Les livres choiis qu'on relit ne font point d'effet encore s'ils foutiennent les
:

&

maximes du monde,
Se
s'ils

ils

font fuperflus;
:

font inutiles combattent , lis aux lifent , qui les ils ttrouvent ceux qu'ils chanes des la focit par vices de ne peuvent rompre. L'homme du monde qui veut remuer un infiant fon ame pour la remettre dans l'ordre moral trouvant de toute part unerfiftance invincible , efl toujours forc de garder ou reprendre fa premire fituationjbienr toc dcourag d'un vain effort , il ne le
les
ils

D
l-pete plus
,

V
de

E
il

R.

3 3

s'accoutume regar-

der la morale des livres comme un babil de gens oififs. Plus on s'loigne desaffaires des grandes villes , des nombreufes focits, plus les obftacles di-

minuent.
les livres

Il eft

un terme o

ces obftacles

ceflent d'tre invincibles^^ c'eR alors

que

peuvent avoir quelque utilit. Quand on vit ifol , comme on ne fe hte pas de lire pour faire parade de Tes ledures , on les varie moins , on les mdite davantage , c comme elles ne trou* vent pas un i\ grand contre-poids audehors, elles font beaucoup plus d'effet
au-dedans.

Pour
tures
elles
,

juger de Tutilitc de fes lecfaut fonder les difpofitions oiV laiient l'ame. Quelle forte de bont>
il

{qs leleurs

peut avoir un livre qui ne porte point au bien?

L' A B u s des livres tue la fcience. Croyant fcavoir ce qu'on a lu , on fe croit difpenf de l'apprendre. Trop deledure ne fert qu' faire de prfomptucux ignorans. De tous les ficles de littrature, il n'y en a point eu o l'on lue tant que dans celui-ci , Se point o l'on fut moins favant j de tous les pays de

pij

^40 TEurope , il n'y en a point o Ton imprime tant d'hiftoires , de relations de voyages, qu en France, & point o Ton connoilTe moins le gnie & les murs des autres Nations. Tant de livres nous font ngliger le livre du monde, ou, ( nousy lifons encore, chacun fe tient fon feuillet. Laifibns donc la reflource
,

Maximes

des livres qu'on nous vante, ceux qui font faits pour s*en contenter. Elle eft

bonne, ainfi que l'art deRaymond-Lulle, pour apprendre babiller de ce qu*on ne fait pas. Elle eft bonne pour drelTer des Platons de quinze ans plilofopher dans des cercles , c inftruire une compagnie des ufages de l'Egypte & des Indes , fur la foi de Paul Lucas , ou

de Tavernier.
o s crits fe fentent de nos frivoles occupations: agrables, fi Ton veut , froids comme nos fentimais petits mens, ils ont pour tout mrite ce tour facile qu'on n'a pas grande peine donner des riens. Ces foules d'ouvrages phmres, qui naiffent journellement, n'tant faits que pour amufer des femn'ayant ni force ni profondeur, mes, v-olcnt tous de la toilette au comptoir.

&

&

Diverses.
C'eftle
les
5

341

moyen de rcrire inceffamment mmes c de les rendre toujours

nouveaux.

On

m'en

citera

deux ou
;

trois

qui fervironc d'exceptions mais moi j'en citerai cent mille qui confrmeronjt
la rgle. Ceft pour cela que la plupart des productions de notre ge palferont avec lui <S<: la poftrit croira qu'en ft bien peu de livres dans ce mme iicle o l'on en fait tant. En gnral, quiconque donne plus
;

de prix aux choies qu'aux paroles, prendra plus de got pour les livres des Anciens que pour les ntres,

par cela feul

premiers , les Anciens font les plus prs de la Nature, que leur p^nie eft plus eux. Quoi qu'en aient pu dire La Moue Se l'Abb Terrajffon^ il n'y a point de vrais progrs de raifbn dans l'efpece humaine , parce que tout ce qu'on gagne d'un ct , on le perd de l'autre; que tous les efprits partent
les

qu'tant

&

mme point, & que le tems qu'on emploie favoir ce que d'autres ont penf, tant perdu pour apprendre penfer foi-mme , on a plus de lumires acquires& moins de vigueur d'cC' prit. Nos efprits font 3 comme nos bras,
toujours du

iij

exercs tout faire avec des outils, mmes. Plus nos outils font ingnieux , plus nos- organes devienrien par eux
dient groi'ers

& mal-adroits ;&

force

de raifembler des machines autour de jious 3 nous n'en trouvons plus en nous-

mmes. Celui qui aime

la paix ne doit point recourir des livres c'efl le moyen de ne rien finir. Les livres font des fources de difputes intariiTables. Parcourez rHifloire des peuples: ceux qui n'ont point de livres ne difputent point.
-,

gallerie

quoi bon une bibliothque & une , en fuppofant mme que Ton

aime la lelure & que l'on fe connoifl en tableaux? On fait que de telles colleOilons ne font jamais

complettes,

;que le dfaut de ce qui leur manque donne plus de chagrin que de n'avoii rien. En ceci l'abondance fait la mifere.
Il n'y a pas
lie Tait

un faifeur de colle tions qui prouv. Quand on s'y connoit, on n'en doit pohit faire on n'a gucres un cabinet montrer aux autres , quand on fcait s'en frvir pour foi.
:

On
/urce

dit

que

le Calife

Omar
de

confult

qu'il falloic faire

la bibliothe-

345 rpondit ces teren 5 mes \ji les livres de cette bibliothque on^titnnentdes chofes oppofes rAlcoran^ ih font mauvais & il faut les brler, 'S^ils ne contiennent que la docrine de t Alcorn ^ brleries encore : ils font fu-pcrflus. Nos Savans ont cit ce raifonnement comme le comble de rabfur-dt. Cependant , fuppofez Grgoire le 'Crand la place d^Omar , & TEvangile f la place de TAlcoran , la bibliothque

Diverses.

que d'Alexandrie

-i

ce leroic auroit encore t brle-, peut-tre le plus beau trait de la vie de


cet illuftre Pontife.

&

De l'Histoire.
connotreles hommes, POuR voir Dans
les
il

faut
les

agir.
-,

le

monde on

entend parler

cours & PHiftoire elles font dvoiles c'efl par elles qu'on lit dans leurs coeurs, fans les
;

montrent leurs difcachent leurs adions ; mais dans


ils

leons de la Philofophie, qu'on lesjuge fur les faits 3 leurs propos mmes

&

aident les apprcier

car

comparanc

iv

^44

A X

B s

ce qu'ils font ce qu'ils difenr , on voit k fois ce qu'ils font c ce qu'ils veulent parocre; plus ils fe dguilent, mieux on les
cnnor.

Cette tude a cependant Tes dangers, fesinconvniens de plus d'une efpece.

Un

des grand vices de l'Hiftoire


peint beaucoup plus les

eft qu'elle

homque

mes
par
le

par leurs mauvais cts que par les

bons.

Comme elle

n'eft intreffante

les

rvolutions

&
elle

les

cataftrophes

tant qu'un peuple crot &c profperc dans

calme d'un

paifible
,

gouvernement,

elle n'en dit rien

ne commence en parler que quand , ne pouvant plus fe fuffire lui-mme , il prend part aux affaires de Tes voifins, ou les lailTe prendre part aux fennes elle ne l'illuftre
;

que quand
devroient

il

eft

dj fur Ton dclin >

toutes nos hifloires


finir.

commencent o elles Nous avons fort exac-

tement
fent
;

celle des peuples qui fe dtrui-

ce qui nous

manque

eft
ils

celle

des

peuples qui fe multiplient;

font affez
n'aie

heureux

Se alTez fages,

pour qu'elle
les

rien dire d'eux ; c en efFet nous voyons,

mme
mens

de nos jours, que


qui fe conduifent
le

ceux dont on parle

gouvernemieux, fon> moins. Nous ne


le

Diverses.

'34 j

favons donc que le mal; peine le bien fait-il poque. Il n'y a que les mdians de clbres; les bons font oublis ou tourns en ridicule*, c voil

comment THiftoire ,
main.

ainf

que
le

la Philo-

fophie, calomnie fans ceffe

genre hules faits


la

De

plus

il

s'en faut bien


,

que

dcrits dansl'Hifloire

ne foient

pein-

ture exadle des mmes faits tels qu'ils font arrivs. Ils changent de forme dans la tte de Thiftorien; ils fe moulent fui
fes intrts-,
ils

prennent
eft-ce

la teinte

de

les

prjugs.

Qui

cxalement le pour avoir un vnement


palT L'ignorance

qui fat mettre ledteur au lieu de la fcne ,


tel qu'il s'eft

ou

la partialit d-

guifent tout. Sans altrer mme un traie niftorique, en tendant ou relTerrant des

circonftancesquis'y rapportent
faces diffrentes

on peut

lui

que de donner l
,

Mettez un mme objet divers points de vue peine paroitra-t-il le mme c pourtant rien n'aura chang que l'il
;

du fpedateur. Suffit-il pour l'honneuc de la vrit , de me dire un fait vrita,

ble

en

me

le faifant voir

tout aucre-

jneat qu'il n'ft

anW

Pv

34^

A X

E S

On me
murs
le coeur

dira que la fidlit de THif-

toire intreile moins que la vrit des

pourvu que humain foie bien peint, il importe peu que les vcnemens foient iic des caraderes-,

-dlement
ajote-t-on
rivs
foii,
il
(

rapports:
,

car aprs tout,

que nous font des faits ary a deux mille ans? On a rai;

'

font bien rendus d'amais ( la plupart n'ont leur modle que dans l'imagination de Thiftorien, n'ed-ce pas retomber dans l'inconvnient qu'on vouloit fuir, 6c rendre l'autorit des crivains ce qu'on veut ter celle du matre ? Je ne parle point de l'Hiftoire moderne , non-feulement parce qu'elle n*a plus de phyfionomie, & que nos hommes fe relTembent tous mais parce que nos hiftoriens , uniquement attentifs briller, ne fongent qu' faire des portraits fortement coloris, & qui fouvenc ne reprfentent rien; tmoin Davila^ Guicciardin , Strada^ Solis^ Machiavel c quelquefois id r>^o// lui-mme. Vertot eft prefque le feul qui favott peindre fans faie de portraits. Gnralement les Anciens en font moins ^ mettent moins
les portraits

prs nature

Diverses.
d*efprit
-,

547

&

plus de fens dans leurs juge-

niens encore y a-t-il entr'eux un grand il ne faut pas d'abord choix faire; prendreles plus. judicieux, mais les plus fimples. Je ne voudrois mettre dans la main d'un jeune homme ni Polybe, ni

&

Sallufte, ni Tacite. Celui-ci eft le livre

des vieillards les jeunes gens ne font pas faits pour Tentendre il faut apprendre voir dans les adions humaines les premiers traits du cur de Thomme, avant que d'en vouloir fonder les- profondeurs ; il faut fcavoir bien lire dans les faits , avant que de lire dans les maximes. Thucydide eft, mon gr, le vrai modle des hiftoriens: il rapporte les
-,

faits

fans les juger mais il n'omet aucune des circonftances propres nous en faire juger nous-mmes. Il met tout ce qu'il raconte fous les yeux duledeur, loin de s'interpofer entre les vnemens &: les ledeurs, il fe drobe; on ne croit plus lire, on croit voir. Malheureufe,
-,

ment il

parle toujours de guerre

&

Tcii

ne voit prefque dans fes rcits, que la chofe du monde la moins inftrudive ^
fcavoir .des combats.

La

retraite desdix-

Pv]

^4^
mille,
de

Maximes
les

commentaires de Cfar
la

ont -peu-prs
jne dfaut*
fans

mme fagelTe &

le

me-

Le bon Hrodote, fans portraits, maximes, mais coulant , naf, plein


dtails les plus capables d'intrellr

de de

&

plaire, feroit peut-tre le meilleur

des hiftoriens , fi ces mmes dtails ne dgnroient fouvent en {implicites pulies plus propres gter le got qu le former, H fauf du difcernement pour
le lire.

T o I R E en gnral eft dfecen ce qu'elle ne tient regiftre que de faits fenfibles & marqus, qu*oii peut fixer par des noms , des lieux , des dates; mais les caufes lentes Se progref^ fves de ces faits , lefquelles ne peuvent s'afUgner de mme , reftent toujours inconnues. La guerre ne fait gnres que inanifefter des vcnemens dj dtermins par des caufes morales que les hifto-^ riens favent rarement voir. Ajoutez que l'hiftoire montre bien plus les adtions que les hommes, parce qu'elle ne faift ceux-ci que dans certifeufe
,

L'H I s

tains

momens

choifis

dans leurs vte-

mens de parade j elle n'expofequerbom-;

T> i

t s:

34^

xne public qui

arrang pour tre vu. Elle ne le fuit point dans fa maifon dans la famille , au milieu de Tes amis > elle ne le peint que quand il reprfente : c*eft bien plusfon habit que fa pcrfonuc
s'eft

qu'elle peint.

J'aimerois mieux la ledure des vies


particulires pour commencer l'tude

du

cur humain
fe

car alors

l'homme

beau

drober , l'hiflorien le pourfuit paril ne lui lailTe aucun moment de relche, aucun recoin pour viter roeil" pcrant du rpe:ateur;&. c'efl quand Ton croit mieux Te caxher, que l'autre le
tout
-,

fait

mieux

coiinotre.

Ceux

dit

Mon-

tagne 5 ^ui crivent les vies , d'autant plus qu ils s amufent plus aux conseils qu aux venemens , plus ce qui fe pajfe au-dedans qu ce qui arrive au-dehors ; ceuxl me font plus propres : voil pourquoi ceji mon homme que Plutarque.
Il
eft

vrai

que

le

gnie des

hommes

aflembls ou des peuples

y efl fort diff-

l'homme en partique ce feroit connotre trsimparfaitement le cur humain , que de ne pas l'examiner auffi dans la multitude ; mais il n'efi pas moins vrai , qu^i
rent du cara:ere de
culier,

&

faut

commencer par

tudier

rhomme

que qui collparfaicemenc les peiichans de chaque individu , 'pourroit prvoir tous leurs efFecs combins dans le corps du peuple. C'est encore aux Anciens qu il faut recourir pour cette tude de Thomme, par les raifons que f ai dj dites , 8c de plus 5 parce que tous les drails familiers bas, mais vrais c caralrifliques, tant bannis du ftyle moderne, les hommes font auf pars par nos Auteurs dans leurs vies prives, que fur la fcne du Monde. La dcence, non moins fvere dans les crits que dans les adions, ne permet plus de dire en public, que ce
les

35^ pour Juger

-^

X'I

E s
c

hommes ,

lotroic

&

qu'elle

permet d'y
les

peut montrer

faire; comme x)n ne hommes que reprfen-

les connot pas plus dans nos livres que fur nos thtres. On aura beau faire c refaire cent fois la vie ds Rois, nous ivaurons plus de Sutone.

tant toujours, on ne

Plutartque
entrer.
I!

excelle

par ces

mmes

dtails, dans lefquels nous n'ofns plus


a

une grce inimitable peinil eil: fi

dre

les

grands

chofes; &c

de

fes traits,
,

dans les petites heureux dans le choix que fouvent un mot, \m

hommes

fourlre

un

geOre lui fufEt 'pour carc-

Diverses.
trifer Ton hros.
la fait

3^i

Annibal raffure marcher en riant

Avec un mot plaifant fon arme efraye, 6c


la bataille

quf

lui livra l'Italie. Agfilas

cheval fur

un bton, me fait aimer le vainqueur d'un grand Roi. Cfar traverfant un pauvre
village Se caufant avec fes amis, dcel

fans y penfer le fourbe qui difoit ne vouloir qu'tre gal Pompe. Alexandre

avale une mdecine

& ne dit pas un feui


moment de
fa

mot;

c'eft le

plus beau

vie. Ariftide crit fon

propre

nom

fur

une coquille.

Se juftifie ainf
le

fon fur-

cuifne de fon hte Voil le vritable art de peindre ; la phyfionomie ne fe montre pas dans les grands traits , ni le caradere dans les grandes adions: c'efl dans les bagatelles que le naturel fe dcouvre. Les chofes publiques font ou trop communes ou trop

nom. Philopmene, pe du bois dans la

manteau bas, cou-

apprtes;

&

c'eft

prefque uniquemenr

celles-ci,

que

la dignit

moderne

per-

met

nos Auteurs de s'arrter.

Un des plus grands hommes du Cicle dernier fut inconteftablement M. de Turenne. On a eu le courage de rendre fa vie intrelTante par de petits dtails qui
le

font connotre

&

aimer

mais

com-

^5-

Maxms
&
!

bien s*eft-on vu forc d*en fupprmet qui Tauroient fait coiiiiotre aimer

davantage Je n'en citerai qu'un , que je tiens de bon lieu , ^ que Plutarque n ec eu garde d'omettre, mais que Ramfay n'et eu garde d'crire, quand il Tauroit
feu.

Un jour d*t qu'il


le

faifoit fort

chaud

Vicomte de Turenne en

petite vefte

blanche en bonnet toit la fentre dans fon anti-chambre. Un de Tes gens furvient,& 5 tromp par l'habillement, le prend pour une aide de cuifuie , avec lequel ce domeftique toit familier. Il
s'approche doucement par derrire , d'une main qui n'toit pas lgre , lui applique un grand coup fur les feffes. L'homme frapp fe retourne l'inftant. Le valet voit en frmifTant le vifage de fon matre II fe jette genoux tout T^erdu. MoTifeigneur y f ai cru que Citait George , . Et quand c'eut t George ,
. .

&

&

Turenne en fe frottant le derrire, il ne fallait pas frapperji fort. Hiftoriens , voil donc ce que vous n'ofez dire ? Mais vous vous rendez mprifables force de dignit. Pour toi, bon -jeune
s'crie

homme
qu'il

qui fens avec , qui lis ce trait, attendriffement toute la douceur d'ame

&

montre ,

mme

dans

le

premier

Diverses.
,

355

mouvement lis aul les periteifes de ce grand-homme ds qu'il toic queflion


,

de fa naiirance & de Ton nom. Songe que c'eftle mme Turenne, qui afFedoic de cder par-tout le pas Ton neveu , afin qu'on vt bien que cet enfant toit le chef d'une maifon fouveraine. Rapproche ces contraftes , aime la Nature , meprife Topinion , & connois l'homme. J E vois la manire dont on fait lire 'hiftoire aux jeunes gens , qu'on les tranfforme , pour ainf dire , dans tous les perionnages qu'ils voient; qu'on s'efforce de les faire devenir , tantt Ciceron tantt Trajan , tantt Alexandre*, de les dcourager lorfqu'ils rentrent dans eux-mmes de donner chacun le regret de n'tre que foi. Cette mthode a certains avantages dont je ne difconviens pas mais il faut faire rflexion que celui qui commence fe rendre tranger lui-mme 5 ne tarde pas s'ou,
i

blier tout--fait.

Ceux

qui difent quel'hiftoirela plus

intrefTante pour chacun eft celle de foii

pays, ne difent pas vrai. Il y a des pays dont rhiftoire ne peut pas mme tre lue , moins qu'on ne foit imbcille, ou ngociateur. L'hiftoEe la plus intreffante
efl celle

o Ton trouve

le

plus

'M A x'i M E s 54 d'exemples, de murs, de caraderes de toute efpecej en un mot, le plus d'iiiftrudioiis. Ils vous diront qu'il y a autant de tout cela parmi nous , que parmi les Anciens cela neft pas vrai ouvrez
3
-,

y a des peuples fans phyfonomie auxquels il ne faut point de peintres; il y a des


,

leur hiftoire

c faites-les taire. Il

fans caradere , auxquels ne faut point d'hiftoriens , & o , fi-tt -qu'on fait quelle place un homme occupe, on fait d'avance tout ce qu'il y fera. Ils diront que ce font les bons hiftoriens qui nous manquent*, mais demandez-leur pourquoi? Cela n'efl: pas vrai. Donnez matire de bonnes hiftoires. Se les bons Iriftoriens fe trouveront. Enfin, ils diront que les hommes^ de tous les tems fe reiemblent; qu'ils ont
il

gouvernemens

vies

mmes

vertus

&

les

mmes

vices*,

qu*on n'admire

les

Anciens, que parce


,

qu'ils font anciens: cela n*eft pas vrai

non plus: car on faifoit autrefois de grandes clifes avec de petits moyens, Se Ton
fait

ciens

aujourd'hui tout le contraire. Les Antoient contemporains de leurs


,

hiftoriens

Se

nous ont pourtant appris

les admirer. Allarment , f la poftcrit admire les ntres, elle ne l'aura pas
appris de nous.

Diverses.
Des Romans*

35S

LE

Romans

font peut-tre la der-

nire inllrudion qu*il refte

donner

un peuple aiez corrompu, pour que toute autre lui foit inutile. Il feroit donc propos que la compofitionde ces fortes de livres ne ft permife qu' des gens honntes, mais fenfibles , dont le cur fe peignt dans leurs crits ; des Auteurs qui ne fufient pas au-defTus des foibleiles de l'humanit , qui ne montralfent pas tout d'un
le Ciel
,

coup la vertu dans hors de la porte des hommes,

mais qui la leur f>iient aimer en la peignant d'abord moins auftere , & puis , du fein du vice, les y fuffent conduire in*
fenfiblement,
L' ON fe plasnt que les romans troublent les ttes: je le crois bien. En montrant fans ceiTe ceux qui les lifent , les

prtendus charmes d'un tat quin'eftpas fduifent , ils leur font , ils les prendre leur tat en ddain , Se en faire un change imaginaire contrecelui qu'on leur fait aimer. Voulant tre ce qu'on n'eft pas , on parvient fe croire autre chofe que ce qu'on eft, voil comment on devient fou. Si les romans u'ofle leur

&

35^

A X

I,

E s

froient leurs ledeurs que des tableaux d'objets qui les environnent , que des de-

voirs qu'ils peuvent remplir


plaifrs

que des

de leurs conditions, les romans ne les rendroient point fous , ils les rendroient fages , parce qu'ils les inftruioient en les intreflant , & qu'en detruifant les maximes faulTes&mprifables des grandes focits , ils les atcachexoient leur tat.

roman,
utile
,

A tous ces titres, un bien fait, au moins s'il ell doit tre fifl, ha, dcri par les
s'il

eft

gens la mode , comme un livre plat extravagant, ridicule Se voil comment


;

du monde e(l fagefle. On lit beaucoup plus de romans dans les Provinces qu* Paris on en lit plus dans les campagnes que dans les villes c ils y font beaucoup d'imprefon. Mais ces
la folie
-,

livres qui pourroient

fervir

la fois

d'amufement , d'inftrudion , de confoation au campagnard , malheureux feule-

ment parce qu'il penfe l'tre, ne femblenc


faits,

au contraire, que pour le rebuter de fon tat , en tendant c fortifiant le prjug qui le lui rend mprifable: les gens du
bel air, les femmes la
les les Militaires, voil les
, les Grands, adeurs de tous rafinement du got des

mode

romans.

Le

villes, les
reil

3$t maximes de la Cour, l'appadu luxe, la Morale Epicuriene;

Diverses,

voil les leons qu'ils prchent c les prceptes qu'ils donnent. Le coloris des jfauf^
fes vertus ternit Tclat des vritables
le

mange des procds y eft fubftitu aux devoirs rels*, les beaux difcours font ddaigner les belles adions & la fmplieit des bonnes moeurs pafTe pour gro(^ iiret. Quel effet produiront de pareils tableaux fur un Gentilhomme de campagne , qui voit railler la franchife avec laquelle il reoit Tes htes, 6c traiter de
;

brutale orgie lajoie qu'il fait rgner dans fon canton ? Sur fa femme, qui apprend

que les foins d'une mre de famille font au-deibus des Dames de fon rang? Sur le fa fille, qui les airs contourns jargon de la ville font ddaigner l'hon-

&

nte

& ruftiquevoifn qu'elle et pouf?

Tous de concert ne voulant

plus tre des innanSjfe dgotent de leur village, abandonnent leur vieux chteau, qui vont dans bien-tt devient mafure , la capitale , o le pre , avec fa croix de Saint-Louis, de Seigneur qu'il toit, de-

&

vient valet ou chevalier d'induftrie. La mre tablit un brelan ; la fille atire les joueurs; &fouvent tous trois meurent de
iifere c

dshonors.

3.5?

Max

mes

Des Arts.

EN

chaque chofe Tare dont Tufage


plus gnral Se le plus indife(l

eft le

penfable,

mrite

le plus d^eftime; c celui

inconteftablement celui qui qui

moins d'autres arts font nceflaires, la mrite encore par-defTus les plus fubordonns, parce qu*il efl plus libre & plus prt de l'indpendance. Voil les vritables rgles de Tapprciation des arts c
del'induftrie: tout le refle eft arbitraire

& dpend de l'opinion.


Ces importans, qu'on n*appelle pas
artifans, mais artiiles, travaillant uni-

quement pour les oiiifs Se les riches, mettent un prix arbitraire leurs babioles ;& comme le mrite de ces vains travaux n eft que dans l'opinion , leur prix mme fait partie de ce mrite Se on les eftime proportion de ce qu'ils cotent. Le cas qu'en fait le riche ne vient pas de leur ufage , mais de ce que le pauvre ne les peut payer. Les fciences, les lettres Se les arts,
;

moins defpotiques

Se plus puiftans peut-

Diverses.
tre quele

35*^

gouvernement &:lesloix5cren'

dent des guirlandes de fleurs fur les chanes de fer dont les hommes font chargs touffent en eux le fentiment de cette
libert originelle
,

pour laquelle

ils

fem-

bloient tre ns, leur font aimer leur eCclavage , Se en forment ce qu*on appelle
trnes-, les fciencescles arts les

des peuples polics. Le befoin leva les ont afler-

rnis.Pui {lances de la terre,

aimez
:

les ta-

lens c protgez ceux qui les cultivent.

Peuples polics , cultivez-les heureuse efclaves , vous leur devez ce got dlicat c fin dont vous vous piquez j cette douceur de caralere cette urbanit de moeurs qui rendent parmi vous le comfi facile j en un mot , les uierce fi liant apparences de toutes les vertus , fans en avoir aucune. Nos jardins font orns de ftatues. Se nos galleries de tableaux. Que penferiezvous que reprfentent ces chef- d'oeuvres de Tart expofs l'admiration publique ? Les dfenfeurs de la Patrie ? Ou ces hommes plus grands encore, qui l'ont enrichie par leurs vertus ? Non ce font des images de tous les garemens du cur de la raifon, tires foignufernent de Tanciemie Mythologie, &z pr-

&

&

&

5<^0

M
j

A X

la curioft de nos enfans fans doute, afin qu'ils aient fbus les yeux des modles de mauvaifes adibns , avant que de favoir lire. De bonne foi, qu'on me dife quelle opinion les Athniens mmes dvoient avoir de l'Eloquence , quand ils Tcarterent avec tant de foin de ce tribunal intgre des jugemens duquel les Dieux

fentes de

bonne heure

mmes n'appelloient pas Que penfoient

es

Mdecine, quand ils la bannirent de leur Rpublique? Et quand un refle d'humanit porta les EC-

Romains de

la

pagnols interdire leurs gens de


ioit-il

loi

l'entre de l'Amrique, quelle ide falqu'ils

eulTent

de

la

Jurifpruden-

ce?

Ne

diroit-on pas qu'ils ont cru r-

parer, par ce feul adejtousies maux qu'ils avoient faits ces malheureux Indiens? ferions-nous des arts, fans le luxe qui les nourrit? Sans les injuflices des hommes, quoi fcrviroit la Jurisprudence? Que deviendroit l'Hilloire s'il n*y avoit ni tyrans, ni guerres, ni confpirateurs ? Qui voudroit, en un mot
paffer fa vie de ftriles contemplations

Que

chacun, ne confultant que les devoirs de l'homme c les befoins de la Nature ,


fi

n'avoir

Diverses.
in*voit

{^T

de tems que pour la Patrie , pour les malheureux & pour Tes amis. l'Astronomie efl ne de la fuperftition-, l'loquence, de l'ambition, de la haine, de la flatterie, du menfonge; la Gomtrie , de l'avarice la Phyllque d'une vaine curiofit; toutes les conj

noiffances humaines

Se la

Morale m-

de l'orgueil humain. Les fciences les arts doivent donc leur naifance nos vices nous ferions moins en doute fur leurs avantages, s'ils la dvoient nos vertus. L E tableau de Lacdmone eft moins
,
:

me

&

brillant

que

celui d'Athnes.

foient les autres peuples , /es

L , dihommes naifrefte

fent vertueux
fes habitans

t air mime du paysfem-^


nous

ble infpirer la vertu^ Il ne

de

que

la

mmoire de leurs ac-

tions hroques.
droient-ils

De tels monumens vau-

moins, que les marbres curieux qu'Athnes nous a laifTs ? opprobre ternel d'une Sparte vaine dodrine tandis que les vices con-

duits par les beaux-arts s'introduifoient

enfemble dans Athnes i tandis qu'un tyran y raffembloit avec tant de foin les ouvrages du prince des potes , tu chai-

5^1
fois

Maxjmes
de
tes

murs

les arcs

&

les artifles,

les fciences

&

les favans.

Les
riofit

maux
5

caufs par notre vaine cu-

font aa( vieux que le Monde, L'lvation l'abbaiffement journalier

&

des eaux de l'Ocan n'ont pas t plus rgulirement aitijettis au cours deTaftre

qui nous claire durant la nuit, que le fort des moeurs Se de la probit au progrs des arts. On a vu la vertu des fciences s'enfuir, me fure que leur lumire s'levoit fur notre horifon Se le mme ph-

&

nomei"ie

s'eft

obferv dans tous

les

tems

6c dans tous les lieux.

Le progrs des arts, la diffolution des murs & le joug du Macdonien fe fuide prs chez les Grecs Se Grce , toujours favante , toujours voluptueufe Se toujours efclave, n'prouva plus, dans fes rvolutions, que des changemens de matres. Toute l'loquence de Dmofthne ne put jamais ranimer un corps que le luxe Se les arts
virent
;

la

avoient nerv. C'est au tems des Ennius , des Teren- ces que Rome , fonde par un Ptre , Se illuftre par des Laboureurs , commence

dgnrer. Aux noms facrs de libert^

Diverses.
de
dfiiitrefirement
,

5<^^

d'obiffance

aux

loix, luccderent les

noms d'Epicure,
Jufqu'alors les

de Zenon,

d'Arcfilas.

Romains
quer
la

s'toient contents de prati-

commencrent
la chute
la veille

vertu; tout fut perdu quand ils l'tudier; le jour de

&

de cette capitale du Monde fuc de celui o Ton donna Tun


le titre d'arbitre

de

Tes

citoyens

du bon

Les mmes
les

cauies qui ont

corrompu

fervent quelquefois prvenir une plus grande corruption. Cefl

peuples

ainf

que

les arts

^ les

fciences, aprs

avoir
faires

fait clore les vices,

font ncef-

en crimes

fe tourner couvrent au moins d'un vernis qui ne permet pas au poifon de s*exhaler auf librement. Elles dtruifent la vertu; mais elles en laiint
les
;

pour

empcher de

elles les

le

fmiulacre public

qui

eft

toujours une

belle chofe. Elles introduifent fa place


la politefle Se la

bienfance

& la crain-

te de parotre
celle

mchant

elles fubfti tuent

de parotre ridicule. Cefl: le vice qui prend le mafque de la vertu: non, comme Thypocrifie, pour tromper c trahir; mais pour s'ter, fous cette ai-

mable

c facre effigie

l'horreur qu'il

^ X -I M i s de lui-mme , quand il fe voit dcou3 (?4

vert.

O Fabricius
de ame.
pelle la
Ci

qu'et penf votre granpour votre malheur, rapvie, vous eufez vu la face
cette

pompeufede
6c

Rome fauve par

vo-

que votre nom refpedlable tre bras 5 avoit plus illuftre que toutes fes conqutes? Dieux! euJGiez-vous dit, que 33 font devenus ces toits de chaume & ces foyers ruftiques qu habitoient jadis la modration & la vertu ? Quelle fplenjdeur funefte a fuccd la (implicite jj Romaine? Quel eft ce langage tran5>ger? Quelles font ces
>
5>

murs

efFmi,

nes ?

Que

fignifient ces flatues

ces

tableaux, ces difices? Infenfs! qu'ajvez-vous fait? Vous, les matres des a Nations , vous vous tes rendus les ef^ s> claves des hommes frivoles que vous avez vaincus! Ce font des Rhteurs qui vous gouvernent! Cefl pour en^richir des Architectes, des Peintres, 95 des des Hiflrions, que Statuaires vous avez arrof de votre fang la Grce w&l'Aie! Les dpouilles de Carthage jfont la proie d'un ..joueur de flte! Romains, htez-vous de renverfer ces

&

amphithtres^brifzces marbres, br-

Diverses.

3^5

lez ces tableaux j qui vous fubjugent. Se dont les fu>5 neftes arts vous corrompent. Que d'au3 trs mains s'illuftrent par de vains tawlens ; le feul talent digne de Rome eft 3j celui de conqurir le Monde & d'y a faire rgner la vertu. Quand Cynas j> prit notre Snat pour une alTemble de wRois , il ne fut bloui ni par une pom.Mpe vaine, ni par une lgance re cherche. Il n'y entendit point cette 33 loquence frivole , l'tude & le charyy
33

chalTez ces efcaveS

me des hommes futiles. Que vit donc Cynas de fi majeflueux ? O citoyens 33 il vit un fpelacle que ne donneront
33
33

jamais vos richefTes ni tous vos arts; le plus beau fpelacle qui ait jamais

33

paru fous

le

Ciel

l'aflemble de

>3
?3

cents hommes vertueux, dignes de

deux comla

mander Rome
terre.

&

de gouverner

33

Paris, le riche fcait tout:


le

d'ignorant que

il n'y a pauvxe. Cette capi<,

tale efl pleine d^ Amateurs

&c fur-tout

d'Amatrices , qui font leurs ouvrages comme M. Guillaume inventoit fes couleurs. Je ?Dnnois ceci trois exceptions honorables j il y en peut avoir davantage mais je n'en connois aucune paniJ
:

Qii)

3<^
les

Maxime
&
&
je

femmes,

doute

q'il

y en

air.

gnral, on acquiert un nom dans les arts comme dans la Robe; on devient artifte juge des artiftes , comme on devient Dodeur en Droit 3c Magif-

En

trat.

Pourquoi,
s'eft

depuis que la focit

perfedionnce dans les pay du Nord, qu'on y a tant pris de peine pour a|>prendre aux hommes leurs devoirs mutuels de Tart de vivre agrablement l^ailiblement enfemble , n'en voit-on plus rien fortir de femblable ces multitudes d'hommes qu'il produifoit autrefois? J'ai bien peur que quelqu'un ne s'avifc la fin de me rpondre que toutes ces grandes chofes 5 favoir les arts, lesfciences Se les loix , ont t trs-faement inventes par les hommes , comme une pefte falutaire pour prvenir l'exceflve multiplication de l'efpece; de peur que ce Monde, qui nous eft deftin, ne devnt la dn trop petit pour fes habi-

&

&

tans.

De la focit, du luxe qu'elle enprendre, naiflTent les arts libraux m-

&

&

chaniques-, le

commerce,

les lettres

&

toutes ces inutilits qui font fleurir l'induftrie


,

enrichiflTent c

perdent

les Etats.

Diverses.
ture
5

3^7

Laraifoii de ce dpri {Tement eft: trsfmple. Il eft aif de voir que , par fa nal'agriculture doit tre le
;

moins lu-

parce que Ton produit tant de l'ufage le plus indifpeniable pour tous les hommes 5 le prix en doit tre proportionn aux facults des plus pauvres. Du mme principe on peut tirer cette legle, qu'en gnral les arts font lucratifs en raifon inverfe de leur utilit 5 de que les plus nceflaires doivent enfin devenir les plus ngligs. Par oii Fon voit ce qu'il faut penfer des vrais avantages de l'induftrie Se de l'efFet rel qui rlulte de fes progrs.
cratif de tous les arts

Les crits impies des Leucippes des Diagoras font pris avec eux. On n'avoir point encore invent Tart d'ternifer les extravagances de Tefprit

&

hu-

main. Mais, grces aux carateres typographiques 5 & Pufage que nous eu faifons, les dangereufes rveries des Hobbes & des Spinofa refteront jamais. Allez crits clbres, dont l'ignorance la rufticit de nos pres n'auroient point t capables accompagnez chez nos defcendans ces ouvrages plus dangereux encore , d'o s'exhale la corruption des moeurs de notre ficle de portez enfem*
,

&

-,

Qiv

3^S
delle

Maximes
f-

ble aux ficels venir une hftoire

du progrs

c des

avantages de nos

fciences
I,E

& de nos arts. got des lettres, qui nat dudefr de fe diftinguer , produit nceffairement des maux infiniment plus dangereux, que tout le bien qu'elles font n*eft utile ; c'eft de rendre la fin ceux qui s*y livrent, trs-peu fcrupuleux fur les moyens
rfe rulr.

Il y a quelques gnies fublimes qui favent pntrer travers les voiles donc la vrit s'enveloppej quelques mes privilgies y capables de rfifter la btife

de la vanit , la balfe jaloufie , aux autres pafions qu'engendre le goc des lettres. Le petit nombre de ceux qui ont le bonheur de runir ces qualits, cft la lumire 8c l'howneur du genre humain: c'eft eux feuls qu'il convient > pour le bien de tous, de s'exercer l' tude Se cette exception mme confirme
-,

&

la rgle: car

fi
,

tous les

hommes
ils

toient

des Socrates

la fcience alors
-,

ne leur

feroit pas nuifible

mais

n'auroient

^ucun bcfoin

d'elle.

Diverses.^

3^^

DesTalens,
une moins inquiet moins remuant, moins prompt (e montrer qu'un apparent & Faux tavrai talent, le vrai gnie a

LE

certaine (laiplicitc qui le rend


,

lent qu*on prend pour vritable, &: qui

n ed qu'une vaine ardeur de briller fans moyens pour y ruffir. Tel entend un
,

tambour,

tre voit btir

un auArchitede. AND une fois les tatens ont envahi les honneurs ds la vertu, chacun veut tre un homme agrable, & nul ne fe foucie d'tre-homme de bien. Del nat encore cette autre confquence, qu'on ne rcompenfe dans les hommes que les qualits qui ne dpendent pas d'eux car nos talens naiffent avec nous ; nos vertus feules nous appartiennent. Ce n'eft pas affez d'avoir de beaux talens ; (i l'on ne fe trouve pas en mme tems dans des circonftances favorables pour en faire ufage , c'eft comme Ci l'on n'en avoit aucun; 3c l'on nci\ point l'abri de la mifere. Vous avez tudi la politique c les intrts des Priaces>
tre Gnral-,
,

& veut

c fe croit

Qu

Qv

'570

Ma

I,

m
;

voil qui va fore bien mais que ferezvous de ces connoiflances, Ci vous ne fcavez parvenir aux Minires, aux femmes de la Cour , aux chefs des bureaux : fi vous n'avei le fecret de leur plaire?

Vous
mais

tes Architele
il

ou

Peintre*, foir:

faut faire connotre votre talent.

Penfez-vous aller de but en blanc f xpofer un ouvrage au Sallon } Oh qu*if n'en va pas ainfi Il faut ctre de TAcademie; il faut mme tre protg pour obtenir au coin d*un mur quelque place obfcure. Quittez-moi la rgle c le pinceau; prenez un fiacre, c courez de porte en porte-, c'eft ainf qu'on acquiert de la clbrit. Or vous devez
! !

favoir que toutes ces illuftres portes ont des fui (Tes 5 ou des portiers qui n'en-

dont les oreiltendent que par gefte , dans leurs mains. Voulez-vous cnfeigner ce que vous avez appris, devenir matre de Gographie, ou de Mathmatiques, ou de Langues, ou de Mufique, ou de DefTin? Pour cela mme il faut trouver des coliers , par confquent des preneurs. Comptez qu'il importe plus d*tre charlatan qu habile, que, Cl vous ne fcavez de mtier que le vtre , jamais vous ne ferez qu un ignoles font

&

&

&

rant.

D
Les grands

3.

s-.

^yt
(en-

hommes ne s'abufent point


-,

fur leur fuprioric

ils

la

voient

la

tent, 6c n'en font pas moins modeftes. Plus ils ont, plus ils connoilfent tout ce

qui leur manque.

Ils

font moins vains

de

leur lvation fur nous, qu*humilis leur mifere;


<Sc

du fentiment de

dans les

biens exclufifs qu'ils poffedent , ils font trop fenfs pour tirer vanit d'un don
qu'ils

ne

fe font pas fait.


fier

L'homme de

bien peut erre

de fa vertu, parce qu'elle efl: lui; mais de quoi l'homme d'efprit eft-il fier? Qu'a fait Racine, pour n'tre pas Pradon ? Qu'a fait Boileau, pour n'tre pasCottin? Tant d'tablilTemens en faveur des arts ne font que leur nuire. En multipliant indifcrettement les fujets,

on

les

confond-,

le
;

vrai mrite refte touff

dans

la foule

& les honneurs ds au plus


le plus

habile font tous pour


S'il exiftoit

intriguant.
les

Se les

emplois une focit o mefurs exadlement rangs fuffent


mrite perfonnel, chaqu'il fcau^il

fur

les talens Se le

cun pourroit afpirer la place roit le mieux remplir; mais

faut fe

conduire par des rgles plusfres. Se renoncer au prix des talens, quand le plus

Qvj

^7^
vil

M
reft,

A X

I,

E $

de tous

eft le feul

qui

men

la for-

tune.

Au

j'ai

peine croire que tant


^

de taens divers doivent tre tous dvelopps-, car il faudroit pour cela que le

nombre de ceux qui les pofTedent fc cxadement proportionn aux befoins de la focit-, & fi Ton ne lailToit au
que ceux qui ont mide l'agriculture , ou qu'ion enlevt ce travail tous ceux qui font plus propres un autre , il ne refteroit pas alez de laboureurs pour la cultiver Se nous faire vivre. Je penfelois donc que les taens des hommes font comme les vertus des drogues que la Nature nous donne pour gurir nos maux , quoique fon intention foit que nous n*en ayons pas befoin. Il y a des plantes qui nous empoi Tonnent , des aniiiaux qui nous dvorent, des taens qui nous font pernicieux. S'il falloir toujours employer chaque chof flon Tes
travail de la terre

nemment

le talent

principales proprits, peut-tre feroit-

on moins de bien que de mat aux hommes. Les peuples bons 8c fmptes n*ont pas befoin de tant de taens^ ils fe foutiei>

Diverses.

575

nent mieux par leur feule liinpUcit , que les autres par toute leur induftrie. Mais mefure qu'ils ie corrompent 5 leurs talens fe dveloppent comme pour fervir de fupplment aux vertus qu'ils perdent
c

pour forcer

les

mcchans eux-mmes

d'tre utiles en dpit d'eux.

pEs DIVERS Esprits.

LA

manire de former les ides, ed donne un caradlere l'efprit humain. L'efprit qui ne forme fes ides que fur des rapports rels, eft un efprit
ce qui
folide; celui qui fe contente de rapports

apparens , efl: un efprit fuperficiel celui qui voit les rapports tels qu'ils font , ed un efprit jufte celui qui les apprcie mal , eft un efprit fa\ix celui qui controuve des rapports imaginaires, qui n'ont ni ralit ni apparence, eft un fou ; celui qui ne compare point eft un imbcille. L'aptitude, plus ou moins grande , comparer des ides trouver des rapports , eft ce qui fait dans
',
,

&
il

les

hommes

le plus

ou
il

le

moins
le

d'efprit.
n'^eft

Le

vrai gnie eft ftmpe;

ni

intriguant ni aclif i

ignore

cheraia

574

MaxI'Mes
aux outrages, s'il fe con-

des honneurs Se de la fortune , c ne fonge point le chercher j il ne fe compare perfonnej toutes Tes reflTources

font en

lui feul; fenfible

& peu fenfible aux louanges,


Quoiqu'il

not, il ne s* a (ligne point fa place, jouit de lui-mme fans s*apprccier.

&

puiife appartenir Socrate c aux efprits de fa trempe, d'acqurir de la vertu par raifon; il y a

long-tems que le genre humain ne feroic plus. Cl fa confervation n*et dpendu que des raifonnemens de ceux qui le compofent. Une des chofes qui rendent les Prdications le plus inutiles, eft qu'on les fait indiffremment tout le monde fans difcernemenr & fans choix. Comment peut-on penfer que le mme Sermon convienne tant d'auditeurs (i diverfenient difpofs.
Ci

difFerens

d'efprits,

d'humeurs, d'ges, de (exe, d'tats & d'opinions? Il n'y en a peut-tre pas deux auxquels ce qu'on dit tous puife tre convenable ; Se toutes nos afFedions ont (i peu de confiance , qu'il n'y a peutctre pas deux momens dans la vie de chaque homme, o le mme difcours
fit fur lui la

me aie

impreffion.

Diverses.
Du Thtre.

575

qu'il faut aller tudier y non murs, mais le got c'eft-l fur-tout qu il fe montre ceux qui f avent rflchir. Le Thtre n^eft pas fait pour la vrit mais pour flatter & amu-

C'EsT-I
les

fer les

hommes

il

n*y a point d'cole


Ci

o Ton apprenne
plaire

bien Tart de leur

cur humain. bon de laifler des hommes oififs iSc corrompus le choix de leurs amufemens, de peur qu'ils ne les imaginent conformes leurs inclinations vicieufes &z ne deviennent auf malfaifans dans leurs plaifirs que dans leurs affaires. Dans une grande ville , pleine
Il n'eft pas
,

& d*intrefler le

de gensintriguans, dfuvrs, fans religion, fans principes; dont Timagination dprave par Toilivet , la fainantife, par Tamour du plaifir, de par de grands befoins , n'engendre que des
monflires 3c n'infpire

que des

forfaits

dans une grande ville ou les murs l'honneur ne font rien , parce que chacun, drobant aifment fa conduite aux yeux du Public > ne fe montre que par

&

'^7(y

M
,

A X

E J\

fon crdit

Se n*eft eftim

riclieHcs, la Police ne fauroit trop


tiplier les piaifirs

que par Ces mul-

pliquer

les

permis, ni trop s'aprendre agrables, pourter

aux

particuliers la tentation d'en cher-

cher de plus dangereux. Comme les empcher de s'occuper, c'ell les empcher de mal faire , deux heures par jour drobes Taiivit du vice , fauvent la douzime partie des crimes qui (e commettroient ; c tout ce que les Spedacles vus ou voir caufent d'entretiens dans les cafFs

& autres refuges des


du pays,
eft

fainans &c frippons

encore autant de gagn pour les pres de famille , foit fur l'honneur de leurs filles, ou de leurs femmes, ibit fur leur bourfe ou celle de leurs fils. S'il ell vrai qu'il faille des amufejnens l'homme , il faut convenir au moins qu'ils ne font permis qu'autant
qu'ils font nceflaires,

fement
f

inutile eft

tre dont la vie eft

& que tout amuun mal , pour un Ci courte c le tems


a Tes piai-

prcieux. L'tat

d'homme

qui drivent de fa nature 8c niffent de fes travaux , de Tes rapports, de fesbefoins ;& ces piaifirs, d'autant plus doux, que celui qui les gote a l'ame
firs,

plus faine

rendent quiconque en

ferait

Diverses;
jouir, peu fenfible tous les autres.

377

Un

pre , un fls , un mari , un citoyen , ont des devoirs Ci chers remplir, qu'ils ne leur laiflent rien drober l'ennui: mais c'eft le poids de roiiivet , c'efl l'oubli des gots fimples naturels, qui

&

rendent

fi

ncelTaire

un

amufement

tranger. Je n'aime point qu'on ait befoin d'attacher incell'amment Ton coeur
s'il toit mal Ion de nous. La nature mme a di(5i: la rponfe de ce Barbare, qui l'on vantoit les magnificences du Cirque Se des jeux tablis Rome. Les Romains , demanda ce bon-homme, n ont-ils ni femmes-, ni cnfans? Le Barbare avoit raifiDn. L'on' croit s'afiembler au Spec-

fur la Scne

comme

aife au-"tiedans

c'efi, & c'efl- l que chacun s'ifole qu'on va oublier fies amis, fies voijfins. Tes proches, pour s'intrefier des fables, pour pleurer les malheurs des morts, ou rire aux dpens des vivans L'homme ferme, prudent, toujours femblable lui-mme, n'efi pas facile imiter fur le Thtre; & quand il le

tacle
l

feroit, l'imitation,
feroit pas agrable
trefleroic

moins varie, n'en au Vulgaire; il s'indifficilement une image qui

37^
n'efl:

Maximes
pas la flenne. Se dans laquelle
il

ne

reconnoitroit ni les
fons.
tifie

murs

ni Tes paf-

Jamais le coeur humain ne s'idenavec des objets qu*il fent lui tre abfolument trangers. Aufi l'habile Pote, le Pote qui fait l'art de ruflr, cherchant plaire au Peuple aux hommes vulgaires, fe garde bien de leur offrir la fublime image d'un cur matre de lui, qui n'coute que la voix de l fageie mais il charme les fpeftateurs par des caractres toujours en contradidion, qui veulent & ne veulent pas, qui font retentir le Thtre de cris c de gcmiffemens , qui nous forcent les plaindre, lors mme qu'ils font leur devoir, penfer que c'eflune trifte chofe que la vertu, puifqu'elle rend Tes amis fi mifrables. C'eft par ce moyen , qu'avec des

&

&

imitations plus faciles 8c plus diverfes,


le

Pote meut

c flatte

davantage

les

fpe:ateurs.

Cette habitude de foumettre leurs


pafons les gens qu'on nous fait

aimer,

atere

& change tellement nos jugemens


que nous nous
la foibleffe
,

fur les chofes louables,

accoutumons honorer

d'a-

me fous le nom de fenfibilit


d'hommes durs
8c fans

8c traiter

fenriment , ceux

37^ en qui la fvcrit du devoir l'emporte, en toutes occafions, fur les affedions naturelles. Au contraire , nous eftimons comme gens d'un bon naturel ceux qui, vivement afl edts de tout , font l'ternel jouet des venemens ceux qui pleurent comme des femmes la perte de ce qui leur fut cherj ceux qu'une amiti dfordonne rend injuftes pour fervir leurs amisj ceux qui ne connoiient d'autre rgle que Taveugle penchant de leur cur ; ceux qui , toujours lous du fexe qui les fubjugue c qu'ils imitent, n*onc
j

Diverses.

d'autres vertus que leurs pafons, ni


d'autre mrite

que leur

foiblefTe. Ainf

l'amour de laraifon, deviennent infendblement des qualits ha(bles, des vices que Ton dcrie. Les hommes fe font honorer par tout ce qui les rend dignes de mpris & ce renver-, fement de faines opinions eft Tinfaillible effet des leons qu'on va prendre au Thtre. L E mal qu'on reproche au Thtre n'eft pas prcifment d'infpirer des paffions criminelles, mais de difpofer Tame des fentimens trop tendres, qu'on fatisfait enfuite aux dpens de la verta
l'galit, la force, la confiance,

de

lajullice, l'empire

5S0

A X

tu

i s

Les douces motions qu'on y reflent, n'ont pas par elles-mmes un objet dtermin-, mais elles en font natre le befoin elles ne donnent pas prcifment de l*amourj mais elles prparent en elles ne choiflTent pas la per-* fentir fonne qu'on doit aimer mais elles nous
:

forcent faire ce choix. Quand il feroit vrai qu'on ne peint au Thtre que des paions lgitimes, s'enfuit-il de-l que les impreffions en font plus foibles , que les effets en font moins dangereux ? Comme fi les vives images d'une tendreffe innocente toient moins douces , moins fduifantes, moins capables d'chauffer un cur fenfible, que celles d'un amour criminel, qui l'honneur du vice fert au moins de contrepoifon. Quand le Patricien Manilius fut chaff du Snat de Rome pour avoir donn un baifer fa femme en prfence de fa fille , ne confderer
cette alion qu'en elle-mme, qu'avoitelle elle
:

de rprehenfible? Rien, fans doute annoncoitmme un fentiment louable. Mais les chartes feux de la mre en pouvoent infpirer d'impurs la fille. C'toit donc d'une a6l:ion fort honnte faire un exemple de corruption. Voil Vcffet des amours permis du Thtre.
y

Diverses.

381"

De quelque fens qu'on envifage le Thtre , dans le tragique , ou le cornique , on voit toujours , que devenant de jour en jour plus fenfibles par amufement & par jeu Tamour , la colre , &: toutes les autres paiions, nous perdons toute force pour leur rffter quand elles nous alTaillenc tout de bon Sc que, le Thtre animant & fomentant en nous les difpofitions qu'il faudroit contenir & rprimer , il fait dominer ce qui devroit obir loin de nous rendre meilleurs & plus heureux, il nous rend pires & plus malheureux encore , & nous fait payer, aux dpens de nous-mmes le foin qu'on y prend de nous plaire de nous flatter. Il n'y a que la raifon qui ne foie
;
-,

&

bonne
-

rien fur la Scne,


les

Un homme
:

fans pallions, ou qui

domineroit toutes, n'y fauroic intreffer perfonne l'on a dj remarqu qu'un Stocien , dans la Tragdie , feroit un perfonnage infupportable dans la Cpiiidie , il feroic cire, tout au plus.

&

38i

Maximes
De la Tragdie.

efl: de rduire quelques affelions paffgres, ftriles Se fans effet , tous les devoirs de la vie humaine - peu- prs comme ces gens
j

LA
polis
,

plus avantageufe impreflion des

meilleures Tragdies

qui croient avoir fait un a:e de

charit, en difanr

un pauvre

Dieu

vous

a(Jfle*

Pourquoi

le coeur s'attendrit-il plus

volontiers des

maux
?

feints

qu des

Pourquoi les imitanous arrachent-elles Thtre tions du quelquefois plus de pleurs , que ne feroit la prfence mme des objets imits ? Ceft parce que les motions qu^elles nou caufent font fans mlange d^inquitude pour nous-mmes. En donnant des pleurs ces fivTtions nous avons fatisfait tous les droits de THumanit, fans avoir plus rien mettre du ntre ; au lieu que les infortuns en perfonne exigerolent de nous des foins , des foulagemens , des

maux

vritables

confolations , des travaux qui pourroient nous aibcier leurs peines , qui couteroient

du moins notre indolence

Diverses.
Se

3S5

dont nous fommcs bien- ai Tes d'crre exempts. On diroit que notre cur fe reiTerre , de peur de b'attendrir nos d*
pens.

Ix ne faut pas toujours regarder

la

cataftrophe pour juger de TefFet moral

d'une Tragdie y c cet gard l'objet rempli , quand on s'increlle pourTiafortun vertueux , plus que pour l'heureux coupable. Ain( , comme il n*y a perfonne qui n'aimt mieux tre Britaiv nicus que Nron , je conviens qu'on doit compter pour bonne , la pice qui les reprfente , quoique Britannicus y prilTe. Mais par le mme principe , quel jugement porterons- nous d'une Tragdie 5 o, bien que les criminels foienc punis , ils nous font prfents fous un afpel Cl favorable , que tout l'intrt eft pour eux ? o Caton , le plus grand des Humains, fait le rle d'un pdant ? o Cicron , le fauveur de la Rpublique Cicron , de tous ceux qui portrent le nom de Pres de la Patrie , le premier qui en fut honor , le feul qui le mritt , nous eft montr comme un
eft
*,

&

vil Rhteur , un lche-, tandis que l'infme Catilina couvert de crimes qu'on
,

n'oferoit

nommer

prt gorger tous

^4

A X

fes Magiftrats Se rduire fa Patrie en cendres, fait le rle d'un grand-homme, c runit , par fes talens, fa fermet , fou courage , toute l'efcime des fpelateurs ? Qu'il et, fi l'on veut, une ame forte , en

toit-il

falloit-il

moins un fclrat dteftable , & donner aux forfaits d'un brides exploits d'un hros ? la morale d'une
ce n'efl encourager des

gand

le coloris

quoi donc aboutit


fi
,

pareille pice,

Catilina
biles le

donner aux mchans haprix deTeftime publique due aux

&

gens de bien? J'entends dire que la Tragdie men la piti par la terreur foit mais quelle
>

palTagere plus qui dure que i'ilne pas , lufion qui l'a produite*, un refte de fentiment naturel touff bientt par les
eft cette piti?

Une motion

& vaine

pallions une piti ftrile , qui fe repat de quelques larmes , & n'a jamais produit le moindre ade d'humanit. Ainfi pleuroit le fanguinaire Sylla au rcit des maux qu'il n'avoit pas faits lui-mme. Ainfi fe cachoit le tyran de Phre au Spelacle , de peur qu'on ne le vt gmir avec Andromaque Se Priam , tandis qu'il coutoit , fans motion , les cris de tant d'infortuns , qu'on gorgeoit tous
-,

les jours

par

fes ordres.

De

Diverses;
De la Scne Franoise.
3

^Sy

EN

gnral,

cours

&
j

il y a beaucoup de dfpeu d'adion fur la Scne

peut-tre eft-ce qu'en effet Pranoife le Franois parle encore plus qu'il n'agit, ou du moins qu'il donne un bien plus grand prix ce qu'on dit, qu' ce qu'on fait. Racine & Corneille, avec tout leur gnie, ne font que des parleurs j&: leur fuccelTeuren: le premier qui, l'imitation des Anglois, ait of mettre quelquefois la Scne en reprcfentation. Communment tout fe palTe en beaux dialogues bien agencs, bien ronflans, o l'on voit d'abord que le premier foin de chaque interlocuteur eft toujours celui de briller. Prefque tout s'nonce en maximes gnrales. Quelqu'agits qu'ils puiifent tre, ils fongent toujours plus au Public qu' eux-mmes ;une fentence leur cote moins qu'un fentiment. Le
feul

Racine a fu
foi
,

faire parler

chacun
-,

fentiment chez lui c c'efl en cela qu'il eft vraiment unique parmi les Auteurs dramatiques Franois. Ses Pices 3c quelques-unes de Molire
tout
ert

pour

$S^

'

A X

exceptes, le je eft prefque aiiffi fcrupuleufement banni de la Scne Franoife que des crits de Port Royal'-, c les paffions humaines, auli modeftes que TIiumilit chrtienne, n'y parlent jamais que

par on,
I L y a encore une certaine dignit manire dans le gefte & dans le propos, qui ne permet jamais la paflon de par-

ler

exadement Ton langage

ni l'Ac,

teur de revtir Ton personnage

& de fe

tranfporter au lieu de la Scne , mais le tient toujours enchan fur le Thtre Se


fous les yeux des fpelateurs. Auii les fituations les plus vives ne lui font-elles jamais oublier un bel arrangement de fi phrafes ni des attitudes lgantes:

&

le dfefpoir lui plonge le

un poignard dans

cur , non content d'bbferver la dcence en tombant comme Polixene , il ne tombe point la dcence le main-,

tient

debout aprs

fa

mort

&

tous

ceux qui viennent d'expirer s'en retoui^ent l'inftant d'aprs fur leurs ambes.
le FranScne le naturel Se Tillufion , Se n'y veut que de i'rprit Se des penfes. Il fait cas de l'a^*ment Se non de rmicatfn , Se ne le foucie'pas d'tre fduit pourvu qu on

Tout

cela vient de ce

que

ois ne cherche point fur la

Diverses.

3J7

ramufe, Perfonne ne va au fpedacle pour le plaifir du fpedacle, mais pour voir Taf^ femble , pour en tre vu , pour ramaffer de quoi fournir au caquet aprs la Pice ; c l'on ne fonge ce qu'on voit, que pour favoir ce qu on en dira. Uadeur pour eux eft toujours Vadiem, jamais le perfonnage qu'il reprlente. Cet homme qui parle en matre du monde n'eft point Augufte , c'eft Baron la veuve de Pompe eft Adrienne Alzire eft Mlle. Gauffin , de ce fier Sauvage eft GrandvaL Les Comdiens, de leur ct, ngligent entirement Tillufion dont ils voient que perfonne ne fe foucie. Ils placent les hros de l'antiquit entre ftx rangs de
;

jeunes Parifiens;

ils calquent les modes Franoifes fur Thabit Romain. On voit

Cornlie en pleurs avec deux doigts de rouge; Caton poudr blanc, Brutus en panier. Tout cela ne choque perfonne ne fait rien au fuccs des Pices : comme on ne voit que Fadeur dans le perfonnage , on ne voit non plus que l'Auteur dans le drame ft le coftumc

&

&

eft

nglig

cela fe

car on fait pas tailleur , ni Crbillon perruquier. L A mme caufe qui donne , dans nos

pardonne aifment ; bien que Corneille n'toic

Rij

388
daiir

Maximes
-

Pices tragiques c comiques, lafcen-

aux femmes fur les hommes, k donne encore aux jeunes gens fur les vieillards ;& c'eft un autre renverfement des rapports naturels , qui n*eft pas moins rprhenfible. Puifque l'intrt y eft toujours pour les amans, il s'enfuit que les perfonnages avances en ge n'y peuvent jamais faire que des rles en fous-ordre : ou, pour former le nud de l'intrigue ils fervent d'obftacle aux vux des jeunes amans , c alors ils font haifables ou ils font amoureux eux-mmes ,
alors
ils
-,

&

font ridicules Turpe fenex miles.

dans les Tragdies, des tyrans, des ufurpateurs;dans les Comdies, des jaloux , des ufuriers , des pdans , des pres infurpportables, que touc le monde confpire tromper. Voil fous quel honorable afped on montre la Vieilleie au Thtre; voil quel refped onr infpire pour elle aux jeunes gens. Remercions rillufcre Auteur de Zare Se de Narne d'avoir fouflrait ce mpris le vnrable Lufignan ^ Se le bon vieux Philippe Humbert, Ileneft encore quelques autres mais cela fuffit-il pour arrter le torrent du prjuge public , Se pour efFacer favilidemeac o la plupart

On

en

fait,

Diverses.
des Auteurs
fe plaifent
,

38^
l'ge
Se

montrer

de

la fageie

de l'exprience

de Tau-

toric?

Qui peut douter que l'habitude

de voir toujours dans les vieillards des perfonnages odieux au Thtre, n'aide les faire rebuter dans la focict. Se qu'en s'accoutumant confondre ceux qu'on voit dans le nK)nde avec les radoteurs & les Grantes de la Comdie > on ne les mprtfe tous galement?
Il eft certain que la Comdie doit reprfenter au naturel les murs du peuple pour lequel elle eft faite, afin qu'il
s'y

corrige de

fes vices

&

de

Tes

dfauts

comme on

te devant

ches de fon vifage.

un miroir les taTerence Se Plaute fe

tromprent dans leur objets mais avant eux Ariftophane 3c Mnandre avoient expof aux Athniens les murs Athniennes; & depuisjle feul Molire peignit plus navement encore celles des Franois du ficle dernier leurs propres y^ux. Le tableau a chang, mais il n'eH plus revenu de peintre. Maintenant on copie au Thtre les converfations d'une centaine de maifons de Paris: hors de cela, on n'y apprend rien des murs des
Franois.

Molire ofa peindre des bourgeois

iij

35?o

A X

,1

E s

& des artifans auf bien que des marquifs;


Socrate faifoic parler des cochers, menuifiers, cordonniers, maons. Mais les Auteurs d'aujourdliui , qui font des gens d'un autre air, fecroiroient dshonors, s'iis fcavoient ce qui Te pafle au comptoir d'un marchand ou dans la boutique d'un ouvriers il ne leur faut que des interlocuteurs illuflres, ils cherchent dans le rang de leurs perfonnagesrlvation qu'ils ne peuvent tirer de leur gnie. Les fpedlateurs eux-mmes font devenus fi dlicats, qu'ils craindroientde

&

fe

compromette

la

Comdie comme

en vifite. Se ne daigneroient pas aller voir en reprfentation, des gens de moindre


condition qu'eux.

C'est uniquement pour


nes du bel air, que font
tacles. Ils s'y

les

faits les la fois

perfonSpec-

montrent

h.

comme

reprfents au milieu du Thtre,

&
*,

comme

reprlentans aux deux cts

ils

font perfonnages fur la Scne, Se comdiens fur les bancs. C'efl ainfi que la fphre du monde c des Auteurs fe rtrcit

ne quitte

la Scne moderne ennuyeufe dignit. On n*y fait plus montrer les hommes qu'en habit dor. Vous diriez que la France
;

c'eft ainfi

que

plus fon

Diverses.
peuple que de comtes valiers i & plus le peuple y
n'eil

3c
eft

591 de cheniifra-

ble c

gueux

plus le tableau

du peuple

etl: brillant &c magnifique. Cela fait ou'en peignant le ridicule des tats qui iervent d'exemple aux autres, on le rpand plutt que de l'teindre, c que imitateur des le peuple, toujours fmge riches, va moins au Thtre }X)ur rire de leurs folies, que peur les tudier, c devenir encore plus fou qu'eux en les imitant. Voil de quoi fut caufe Moiiere lui-mme il corrigea la Cour en infedant la villes Se Tes ridicules marquis furent le premier modle des petitsmatres bourgeois qui leur fccderenr. Si les hros de quelques Pices foumettent l'amour au devoir , en admirant

&

cur fe prte leur foion apprend moins fe donner leur courage , qu' fe mettre dans le cas
leur force, le
blefle;
<J*en

avoir betoin. C'eil plus d'exercice

pour la vertu; mais qui Tofe expofer ces combats , mrite d'y fuccomber. L'amour, l'amour mme prend fon mafque pour la furprendre il fe pare de fbn en;

thoufiafme , il ufurpe fa force , il affele fon langage*, & quand on s'appercoit de l'erreur, qu il eft tard pour en revenir!

Riv

$)i

Maximes
bien ns
,

Que d'hommes

fduits par ces

apparences, d'amans tendres & gnreux qu'ils toienc d'abord, font devenus par degrs de vils corrupteurs, fans murs, fans refpe; pour la foi conjugale, fans gards pour les droits del confiance c de l amiti Heureux qui fait fe reconnotre au bord du prcipice , & s'empcher d'y tomber Eft-ce au milieu d'une courfe rapide qu'on doit efprer de s'arrter? Eft-ce en s'attendriflant tous les jours, qu'on apprend furmonter latendrefTe? On triomphe aifment d'un foible penchant , mais celui qui connut le vritable amour de l'a fu vaincre, ah! pardonnons ce mortel, s'il exifte 5 d'ofer prtendre la vertu. Quand on joua pour la premire fois la comdie du Mchant^ je me fouviens qu'on ne trouvoit pas que le rle principal rpondt au titre. Clon ne parut qu'un homme ordinaire; iltoit,difoit! !

on, comme tout le monde. Ce fclrat abominable, dont le caradere fi bien expof auroit d faire frmir fur euxmmes tous ceux qui ont le malheur de lui reffcmbler, parut un caradere tout-fait

manqu

Se fes noirceurs pafTerent

pour des

gentilleiTes, parce

que

tel

qui

595 fecroyoit un fort hoiiiire-homme, s'y


reconiioifToit trait

Diverses.
pour
trait.

Arlequin Sauvage eft fi bien accueilli des fpeiateurs , peiife-t-on que ce foit par le got qu'ils prennent pour le fens^ la (implicite de ce perfonnage, qu'un feul d'entr'eux voult pour cela lui relfembler ? Ceft , tout au contraire que cette Pice favori fe leur tour d^efprit, qui efV d'aimer rechercher les ides neuves fngulieres. Or il n'y en a poinr de plus neuves pour eux, que celles de la Nature. Ceft prcifment leur averfion pour les chofes communes, qui les ramen quelquefois aux chafes

Quand

&

&

&

fimples.

L'institution de la Tragdie avoir chez Tes inventeurs un fondement de Religion qui ruftifoir pour l'autorifer. D'ailleurs, elle oifroit aux Grecs nii fpedtacle jnftru6!:if(Sv' agrable dans les malheurs des Perfes leurs ennemis, dans les crimes & es folies des Rais dont ce peuple s'toit dlivre. Qu'on rpr fente B:^rne, Zurich, la Haye, Fancience tyrannie de la Maifon d'Autriche , Tamour de la Patrie oC de la libert rendra ces Pices intrefTantes au?: Siiifies (3i aux Hollandais > mais cifci nie

394

A X

dife de quel ufage font en France les

Tragdies de Corneille , & ce qu'importe au peuple de Paris Pompe ou Sertorius ? Les Tragdies Grecques roulent
fur des venemens rels ou rputs tels par les fpedateurs , fonds fur des

&

traditions hifloriques. Mais que fait une

& pure dans Pme des grands Ne diroit-on pas que les combats de Pamour & de la vertu leur donnent fouvent de mauvaifes nuits, que le cur a beaucoup faire dans les mariages des Rois? Jugez de la vraifemblance & de Tutilit de tant de Pieces, qui roulent toutes fur ce chimriflamme hroque

&

que

iiijet.

4it que Jamais une bonne Pice ne tombe: vraiment! je le crois bieni e'eft que jamais une bonne Pice ne choque les murs de Ton tems. Qui efl:-

.On

ce qui doute que, fur nos Thtres, la meilleure Pice de Sophocle ne tombt tout--plat? Q\\ ne fauroit fe mettre la place de gens qui ne nous reiTemblent
point.

ERSES.

5.9J

Des Comdiens.

Qu

e' s

T-cE que

le talent

du Com-

dien? L'art de fe contrefaire, de revtir un autre caradlere que le fien , de


parotre diiterent de ce qu'on eft , de fe paionner de fang- froid, dire autre choie que ce qu'on penfe, auffi naturel-

lement que

fi

on

le

penfoit rellement,

& d'oublier enfin fa propre place force


de prendre
celle d'autrui.

la profefTion

par lequel il pour de l'argent , fe foumet l'ignominie aux affronts qu'on achet le droit de

Qu eil-ce que du Comdiens Un mtier fe donne en reprfentation


met publiquement

&

lui faire,

&

fa per-

fonne en vente. J'adjure tout homme fincere de dire s'il ne fent pas au fond

de Ton ame , qu'il y a dans ce trafic de foi-mme quelque chofe de fervile & de bas, Vous autres Philofophes, qui vous
prtendez
fi

fort au- de (l'as des prjugs,


il ,

nemourriez-vouspasdehonte,

lchefailoic

ment

traveilis

en Rois,

il

vous

aller faire

diffrent
jells

aux yeux du Public un rle du votre, 3c expofer vos Maaux hues de la populace Quel
?

vj

35)^

Maxi.mes

eu. donc , au- fond , refpric que le Comcdien reoit de Ton crac'. Un mlange de baiefle , de faufTec , de ridicule orgueil c d^indigne aviliiremenr, qui le rend

propre routes fortes de perfonnages, hors le plus noble de tous, celui d'homme qu'il abandonne. J E fais que le Jeu du Comdien n'efi: pas celui d'un fourbe qui veut en impoier qu'il ne prrend pas qu'on le prenne en effet pour la perfonne qu'il reprcfenre 5 ni qu^on le croye affed des paffions qu'il imite, 8c qu'en donnant cette imitation pour ce qu'elle eft, il la rend tout--fait innocente. Aufi ne faecufje pas d'tre prcifment un trompeur, mais de cultiver, pourtoutmtier , le talent de tromper les hommes, c de s'exercer des habitudes qui, ne pouvant erre innocentes qu'au Thtre ,-ne fervent par-tout ailleurs qu' mal faire. Ces
;

hommes

Ci

bien pars, H. bien exercs

au ton de la galanterie, & aux accens de la pafon, n'abuferont-ik jamais de cet art pour fduire de jeunes perfonnes? Ces valets fil aux , fi fubtils de la langue & de la main fur la Scne, dans les befoiiis d'un mtier plus difpendieux
<^uelucratif:f n'auront-ils jamais de dij^

D
la

B.

$.

3:^7

tratlions utiles?

Ne

prendront-ils jamais

burfe d'un fils prodigue oii d'un pre avare pour celle de Lcandre ou ! Argant ? Par-tout la tentation de mal faire augmente avec la facilit: il faut que les Comdiens foient plus vertueux que les autres hommes , s^^ils ne font pas plus

&

corrompus.

Un
fant

Comdien

fur la

d'autres fentimcns

que

les (eiTs,
,

Scne, talant ne di*


reprfen,

que ce qu'on

lui fait dire

tant fouvent un tre chimrique

s*a-

nantit, pour ainfl dire, s'annulle avec fon hros; dans cet oubli de Thom-

&

me
je

s'il

en

refle

quelque chofe,

c'efl

pour

tre le jouet des fpeateurs.

Que

dira-

valoir trop par

de ceux qui femblent avoir peur de eux-mmes, te ie dgradent jufqu reprfenter des perfonna* ges auxquels ils feroient bien fchs de relTembler ? C'eft un grand mal , fans doute, de voir tant de fclrats dans le monde faire des rles d'honntes gens mais y a-t-il rien de plus odieux, de plus choquant, de plus lche qu'un honntehomme la Comdie faifant le rle d'un fclrat, & dployant tout fon talent pour faire valoir de criminelles maximes ont lui-mme eft pntr d'horreur 2
*,

X r m e s S I Ton ne voie en tout ceci qu*iiiie profefon peu homice, on doit voir encore une foiirce de mauvaifes murs
35^8

Ma

dans

dfordre des adrices, qui force Mais pourquoi ce dfordre ei-il invitable? Ah >
le

c entrane celui des adears.

pourquoi? Dans tout autre tems on n*audemander; mais dans ce ficle o rgnent f firement les prjugs &c l'erreur fous le nom de Phiroit pas betbin de le

lofophie, les hommes, abrutis par leur vain favoir , ont ferm leur efprit la voix de la raifon , leur coeur celle

&

de

la

Nature.

Critique du Misantrhope.
comdie du Mlfanthrope nous dcouvre mieux qu'aucune autre la vritable vue dans laquelle Molire a compof fon Thtre, & nous peut mieux faire juger de Tes vrais effets. Ayant plaire au Public , il a confult le got le plus gnral de ceux qui le compofent fur ce got il s'eft form un mo:

LA

dle,

&

fur ce

modle un tableau des


il

dfauts contraires , dans lequel

a pris

fes

Diverses.' caractres comiques, & dont

il

59^ a

diilribuc les divers traies dans Tes Pices.


Il n'a donc point prtendu former un honnte-homme , mais un homme du monde; par coniequent, il n'a point

voulu corriger
cules; 6c
il

les vices,

mais

les ridi-

a trouv dans le vice

mme

un inftrument trs- propre y rcuir, Aind voulant expofer la rife publique tous les dfauts oppofs aux qualits de l'homme aimable, de l'homme de
focit, aprcs avoir jou tant d'autres
ridicules,
le
il

lui reftoit
le

jouer celui que

monde pardonne
:

moins,

le ridi-

cule de la vertu
le Mifansfirvpc,

c'eft

ce qu'il a fait dans^

Vous
vritable

ne iauriez nier deux chofes

l'une, quAlcefie dans cette Pice eft un homme droit, fncere, eftimable, un.

de bien; l'autre, que l'Auteur lui donne un perfonnage ridicule. C'en eil aCez , ce me femble , pour rendre .Molire inexcufable. On pour-v roit dire qu'il a jou dans Alcefie ^ non la vertu, mais un vritable dfaut, qui
cf la

homme

haine des hommes.

cela je r-

ponds

qu'il n'eft pas vrai qu'il ait


Il

donn

cette haine (on perfonnage.

pas que ce

nom

ne faut de Mifamhrope en imr-

^oo

Ma
comme
fi

t s

pofe,

celui qui le porte et oit

ennemi du genre humaii. Une pareille Iiane ne feroit pas un dfaut mais une
,

dpravation de la nature ,& le plus grand de tous les vices, puifque toutes les vertus fociales fe rapportant la bienfaifance, rien ne leur eil: fi dire:emenr
contraire que l'inhumanit. Le vrai

Mi-

fanthrope

efl:

un monflre.

S'il

pouvoir

exifler, il ne feroit pas rire; il feroit horreur. Vous pouvez avoir vu la Conidie Italienne une Pice intitule, la
Si vous vous rappeliez de cette Pice, voil le vrai Mifanthrope. Qu'est-ce donc que le Mifanthrope de Molire? Un homme de bien, qui dtefte les murs de fon ficle la mchancet de fes contemporains 5 qui prifmnt parce qu'il aime fes fcmblables, hait en eux les maux qu'ils fe font rciproquement , Se les vices dont ces maux font l'ouvrage. S'il toit moins touch des erreurs de l'Humanit, moins indiefl

Vie

un Songe.

le hros

&

humain

gn des iniquits qu'il voit feroit-il plus lui-mme? Autant vaudroit


,

foutenir qu^un pre


fns d'aurrlii

amemieux
5

que

les fiens,

les enparce qu'il

sHrrire des fautes de ceux-ci jamais rien aux autres.

^ n^

dt.'

Diverses.
Cis fentimens du Mifanthrope

401
foiic

parfaitement dvelopps dans fon rle. Il dit , je Tavouc , qu'il a conu une haine efiroyable contre le genre humain; mais en quelle occaion le dit-il? Quand, outr d'avoir vu fon ami trahir lchement fon fenriment, tromper

&

Thomme

qui

le lui

demande,

il

s*en voit

encore plaiianter lui-mme au plus fort de fa colre. Il efl naturel que cette colre dgnre en emportement , & lui faife dire alors plus qu il ne penfe de
fang-froid.
D'ailleurs,
la

raifon qu'il

rend de cette haine univerfelle en juiiifie pleinement la caufe.


Les uns,
parce qu'ils font mchans
;

Et

les

autres

pour tre aux mchans complaifan;

n'eft donc pas des hommes qu'il ennemi, mais de la mchancet des uns 8c du fupport que cette mchancet

Ce
,

eft

trouve dans
frippons
,

les autres. S'il


,

n'y avoir ni

ni flatteurs

monde.

Il

aimeroit tout le n'y a pas un homme de bien


il

qui ne foit Mifanthrope en ce fens: ou plutt, les vrais mifanthropes font ceux qui ne penfent pas aini. U^JE preuve bien fre (^Alcejle n'e

42.

3:

E 5

point Mifanthrope la lettre, c'efl qu'avec Tes brufqueries Tes incartades, il ne laile pas d'intreffer Se de plaire. Les fepclateurs ne voudroient pas , la vrit, lui reifembler; parce que tant de droiture eft fort incommode: mais aucun d*eux ne feroit fch d'avoir affaire quelqu'un qui lui reflemblt; ce qui

&

n'arriveroit pas,
clar des
tres Pices

s'il

toitTennemi dtoutes les au-

hommes. Dans

de Molire , le perfonna^e ridicule eft toujours halTableoumprifable, dans celle-l, quoiqu Alcefte ait des dfauts rej,^ dont on n'a pas tort de rire, on fent pourtant au fond du cur un refpe; pour lui dont on ne peut ie dfendre. En cette occafon, la force de la vertu l'emporte fur l'art de l'Auteur c fait honneur Ton caradlere. Quoique Molire ft des Pices rprhenfbls, il toit perfonnellement honntehomme & jamais le pinceau d'un honnte-homme ne fut couvrir de couleurs odieufes les traits de la droiture & de la probit. Il y a plus Molire a mis dans la bouche d'Alcefte un ( grand nombre de Tes propres maximes, que plufieursont cru qu'il s'toit voulu peindre lui-mme. Cela parut dans le dpir
*,

Diverses.
ner, de Tavis
:

40-5,

qu'eut le Parterre , la premire reprlentation , de n'avoir pas t , fur le Son-

du Mifanthrope car on
ce caraere
il

vie

bien que c'ctoic celui de l'Auteur.

Cependant
cil

vertueux
j

reprfent
cfFet
,

comme

ridicule

ill'eft

en

certains gards*, &c ce qui deft

montre que l'intention du pocte


de
le

bien

rendre

tel

cc. celui de l'ami Phi-

linte qu'il

mec en oppofition avec le fen. CePhilinte eft le Sage de la Pice ;uq de ces honntes gens du grand monde dont les maximes relTemblenr beaucoup celles des frippons; de ces gens fi modrs, qui trouvent toujours que tout va bien parce qu'ils ont inccrt que
,

mieux j qui font toujours contens de tout le monde, parce qu'ils ne Te foucient de perfonne y qui , autour d'une bonne table , foutiennent qu'il n'eft pas vrai que le peuple ait faim > qui 5 le gouffer bien garni, trouvent fore mauvais qu'on dclame en faveur des pauvres; qui, de leur maifon bien ferme, verroient voler, piller, gorger, malTacrer tout le genre humain , fans fe plaindre , attendu que Dieu les a dous
rien n'aille

d'une douceur trs-mritoire fupporcer les malheurs d*autrui.

'4^^

Maximes
voit bien

On
bler

que

le

phlegme taifon-

neur de

redoumanire comique les emportemens de Tautre, & le tort de Molire n'eft pas d'avoir fait du Mifanthrope un homme colere& bilieux, mais de lui avoir donn des fureurs pucelui-ci eft trs-propre
frtir d'une

& faire

riles fur

des fujets qui ne doivent pas

Fmouvoir. Le caradere.du Mifanthrope n'eil pas la difpofition du pote ; il eft dtermin par la nature de fa paillon dominante. Cette paiion eft une violente haine du vice, ne d'un amour ardent pour la vertu. Se aigrie par le fpedacle continuel de la mchancet des hommes. Il n'y a donc qu'une ame grande c noble qui en fot fufceptible. L'horreur
le

&

mpris qu'y nourrit cette mme pa(^ fon pour tous les vices qui l'ont irrite, fert encore les carter du cur qu'elle
agite.

Ce
jours

n'eft pas

homme

-,

que l'homme ne foit touque la pafon ne le rende


;

fouvent foible, injufte, draifonnable

qu'il n'pie peut-tre les motifs cachs

des alions des autres avec un fecretplaifir d'y voir la corruption de leurs curs ; qu'un petit mal ne lui donne fouvent une grande colre , c qu'en l'irritant c-

Diverses.
fein
5

405
:

un mchant adroit ne pt parvenir pour mchant lui mme mais il n'en efl: pas moins vrai que tous les moyens ne font pas bons produire

le faire paifer

ces effets

& qu*ils doivent


le

tre afTortis

Ton caractre pour

mettre en jeu : fans quoi , c'eft lu'oftituer un autre homme au Mifanthrope, & nous le peindre avec des traits qui ne font pas les fiens. Voil donc de quel ct le cara<5t:ere du Mifanthrope doit porter Tes dfauts &c voil aulTi de quoi Molire fait un ufage admirable dans toutes les fcenes d'Alcefte avec Ton ami , o les froides maximes c les railleries de celui-ci dmontant Tautre chaque inftant , lui font dire mille impertinences trs-bien places: mais cecaral:ere pre c dur, qui lui donne tant defiel& d'aigreur dans l'occafion , Tloigne en mme tems de tout chagrin purile , qui n*a nul fondement raifonnable , &: de tout intrt perfonnel trop vif, dont il ne doit nullement tre fufceptible. Qu'il s'emporte fur tous les dfordres dont il n efc que le tmoin, ce font toujours de nouveaux mais qu'il foit froid traits au tableau
;

fur celui qui s'adrelTe

diredement

lui

car ayant

dclar la guerre aux

m-

40^

Maximes
il

chans,

s*atcend bien qu'ils la lui feront

leur tour. S'il n'avoir pas prvu le mal que lui fera fa franchi fe , elle feroit une tourderie , Se non pas une vertu. Qu'une femme fauie le trahiffe , que d'indignes amis le dshonorent, que de foibles amis Fabandonnent il doit le foufFrir fans en murmurer il connot les hommes.
:

ces difiiniions font juftes

Mo-

lire

mal faifi le Mifanthrope: penfe-ton que ce foir par erreur Non , fans doute. Mais voil par o le defr de faire rire aux dpens duperfonnage. Ta forc de le dgrader , contre la vrit du
-,

caralere.

Apres l'aventure du Sonnet, cornincnt Alcefte ne s'attend-il pas aux mauvais procds d'Oronte
? Peut-il en tre tonn , quand on l'en inftruit comme Ci c'ctoit la premire fois de fa vie qu'il et t fincere, ou la premire fois que fa fuicrit lui et fait un ennemi. Ne doitj

il

p^s fe prparer tranquillement la perte de fon procs , loin d'en marquer d'avance un dpit d'enfant ?
font vingt mille francs
qu'ail

Ce

m^'en pourra coter;

Mais pour vingt nulle francs

j'aurai droit de pefter.

Diverses.
Un

407

Mifanthrope n*a que faire d'acheter Cl cher le droit de pefter , il n'a qu' ouvrir les yeux 5 Se il n'eftime pas affez l'argent pour croire avoir acquis fur ce point un nouveau droit par la perte d'un procs: mais il falloit faire rire le Parterre.

Dans la

fccne avec

Dubois ,

plus AIil

cefte a de fujet de s'impatienter, plus

doit refier phlegmatique

& froid; parce

que l'tourderie du valet n'eft pas un vice. Le Mifanthrope 8c l'homme empor* jt font deux caraderes trcs-differens :
c'toit-lroccalion de les diftinguer. Molire

ne l'ignoroit pas

mais

il

falloir

faire rire le Parterre.

Au rifque de faire rire aul le Leeur mes dpens, j'ofe accufer cet Auteur
d'avoir

manqu de trcs-grandes convenances, une trs- grande vrit, c peuttre de nouvelles beauts de fituation. C'toit de faire un tel changement fon
plan, que Philinte entrt
ncelfaire dans le

comme a^fceur
de
fa Pice
,

nud

en

forte qu'on pt mettre les adlions de

Philinte &c d'AlcePe dans une apparente

oppofition avec leurs principes

dans

une conformit parfaite avec leurs caraderes. Je veux dire qu'il falloir que

4oS
le

A X

I,

Mifanthrope

ft toujours furieux
,

con-

tre les vices publics

&

toujours trai>-

quille fur les mchancets perfonnelles

dont il toit la vilime.Au contraire, le Philofophe Philinie devoit voir tous les dfordres de la focit avec un phlegme ftoque , &c fe mettre en fureur au moindre mal qui s'adreiToit direlement lui. Il me femble qu'en traitant les caraberes en queflion fur cette ide, chacun des deux et t plus vrai , plus th.

tral , & que celui d*Alcefl:e et fait incomparablement plus d'effet mais le Parterre alors n auroit pu rire qu'aux dpens de l'homme du monde , & l'intention de l'Auteur toit qu'on lt aux dpens du Mifanthrope.
:

la mme vue, il lui fait tenir quelquefois des propos d'humeur, d'un got tout contraire celui qu'il lui donne. Telle eil cette pointe de la fccne du

Dans

Sonnet:
La En
pefle de ta chute

empoifonneur au Diable
!

eufTes-tu fait une te cafTer le nez

Pointe d'autant plus dplace dans la bouche du Mifanthrope, qu'il vient d'en critiquer de plus fupportables dans le Sonnet

R
il

ES.
,

409

Sonnet d'Oronte-,

S:
,

eft

bien trange

que celui qui l'a fait propofe un inflanc aprs, la chanfon du Roi Henri pour un modle de gour. Il ne lert de rien de d-ire que ce mot chappe dans un mo-

ment de dpit

car le dpit ne dicle rien

moins que des pointes;

Se Alcefle, qui pafTe fa vie gronder, doit avoir pris,

mme eii
fon tour
Morbleu!

grondant , un ton conforme


d'efprit.

vil

complaifant

vous louez des

fottifes

que doit parler le Mifanune pointe n'ira bien aprs cela. Mais il falloir faire rire le Parterre: c voil comment on avilit
ainfi

Cest

tlirope en colre. Jamais

la vertu.

chofe aflez remarquable dans comdie, efl que les charo-es trangres que l'auteur a donnes au rle du Mifanthrope, l'ont forc d'adoucir ce
cette
/ dis

Une

qui toii effentiel au caractre: ainfi, tanque , dans toutes Tes autres Pices , les caraleres font chargs pour faire plus
d'effet, danscelle-ciieule, les traits font

moulTs pour

la

rendre plus thtrale.

La mme

fcne dont je viens de parler

4o
en fournit
tergiverfer

Maximes
la preuve.

On y voit Alcefle ufer de dtours, pour dire fon avts Oronte. Ce n*eft point l le

&

Mifanthrope:

c'eft

un honnte-homme
peine de tromper La force du carac-

du monde, qui

fe fait

celui qui le confulte.

tre vouloit qu'il lui dt brufqueTiient: votre Sonnet ne vaut rien , jettez-le au jfeu-, mais cela auroittc le comique qui nat de l'embarras du Mifanthrope de fesy^ ne dis pas ctla rpts, qui pourtant ne font au fond que des -menfonges. Si Philinte , fon exemple, lui eut dit en cet endroit: Ehl que dis-tu donc^ Trai tre ? qu*avoit-il rpliquer? En vrit ce n'eft pas la peine de refter Mifanthrope pour ne Terre qu' demi.

&

permet le premier mnapremire altration de la fera la ratfon fuffante pour jufqu' ce qu on devienne aui s^'arrter faux qu'un homme de Cour? L'ami d'AI-

Car fi Ton gement S^ vrit, o

fe

la

cefte doit leconnotre.


lui

Comment afe-t-il

propofer de vifiter des juges , c*eiT:-dire , en termes honntes, de chercher les corrompre? Comment peut-il fuppfer qu'un homme capable de renoncer mme aux bieiifances par amour pour

Diverses.
la vertu
,

41 r
Tes
l

foit

capable de

manquer

devoirs par intrt ? Solliciter un Juge il ne faut pas tre Mifanthropejil fufit d'tre honnte-homme pour n'en rien faire. Dans tout ce qui rendoit le Milanthrope fi ridicule , il ne faifoit donc que le de-

voir d'un homme de bien; Se Ton caractre toit mal rempli d'avance 5 Ci ion
qu'il pt y manquer. Si quelquefois l'habile Auteur lailT agir ce caradere dans toute fa force, c'eft feulement quand cette force rend la Scne plus thtrale & produit un comique de contrafte ou de lituation plus Cenfbe. Telle eft , par exemple , l'humeur taciturne & filencieufe d'Alcefte , & en-

ami fuppofoit

fuite la cenfure intrpide Se vivem.enc

apoftrophe de la converfation chez la coquette.


Allons, ferme, pouflcz, mes bons amis de

Couf,

Ici l'Auteur a

^iftin:ion
pe.

marqu fortement a du mdifant& du MifanthroCelui-ci, dans Ion fel acre Se mor,

-dant

abjure

la

calomnie

Se

du([e
,

la fa-

tyre.

ce font les mchans en gnral qu'il attaque. La

Ce

font les vices publics

istle

& fecrette mdifanc eliindiane de

411
lui
,

Maximes
il

la

mprife
il

& la hait dans les autres


du mal de quelqu'un
,

&5 quand

dit

il

commence

par le lui dire en face. AufTi, durant toute la Pice , ne fait-il nulle part plus d'efFet que dans cette Icne;

parce qu

il

eft l

ce qu'il doit tre,

&

Parterre, les honntes gens ne rougilTent pas d'avoir ri. Mais, en gnral, on ne peut nier

que,

s'il

fait rire le

H le Mifanthrope toit plus Mifanthrope , il ne ft beaucoup moins plaifant, parce que fa franchi fe &c fa fermet , n'admettant jamais de dtours , ne

que

le lai (feroient

jamais dans l'embarras.

Ce
lui

n'eft

donc pas par mnagement pour


*,

que l'Auteur adoucit quelquefois fon


ralere
c'eft,

ca-

au contraire pour

le

ren-

dre plus

ridicule.

Une
c'eft

autre rai fon Ty oblige encore;


le

Mifanthrope de Thtre, ayant parlejt de ce qu'il voit, doit vivre dans le monde , & par confquent temprer fa droiture Se Tes manires par quelques-uns de ces gards de menfonge de de faufTet, qui compofent la politelTe, & que le monde exige de quicon-

que

que y veut
troit

tre fupport. S'il s'y

mon*

autrement, fesdifcours ne feroient plus d'efFet. L'iiurt de l'Auteur eft bien

Diverses.
de
le

41^

rendre ridicule , mais non pas fou j Se c*eft ce qu'il parotroit aux yeux du Public , s'il toit tout--fait fage. On a peine quitter cette admirable Pice quand on a commence de s'en occuper j c plus on y fonge ^ plus on y dcouvre de nouvelles beauts. Mais enfin, puiiquelle efl , fans contredif, de routes les comdies de iMoliere , celle qui
la plus faine Mocontient la meilleure des autres; jugeons celle-l fur rale,

&

&

convenons que , Tintention de l'Auteur tant de plaire, des efprits corrompus , ou fa Morale porte au mal, ou le faux bien qu elle prche efl plus dangereux que le mal mme; en ce qu'il fduit par une apparence deraifon; en ce qu'il fait prfrer Tufage & les maximes du monde
l'exacte probit-, en ce qu'il
finer la fagelTe dans
fait

con-

un certain milieu

entre

le

vice 3c la vertu; en ce qu'au

grand foulagement des fpelateurs, il leur perfuade que, pour tre honnte-

homme

ii

fuffit

de n'tre pas un franc

fclrac,

Siij

4i4

Maximes
l'

Critique de
L'Opra
le

Opra.

de Paris pafTe Paris pour Spedacle le plus pompeux, le plus voluptueux 3 le plus admirable qu'inventa jamais Tart humain c'eft , dit-on le plus fuperbe monument de la magnificence de Louis XIV. O N y reprfente k grands fraix, noiifeulement toutes les merveilles de la Nature 5 mais beaucoup d'aubes merveilles bien plus grandes, que perfonne n'a jamais vues; c frement Pope a voulu: dfigner ce bifarre Thtre par celui o il dit qu*on voit ple-mle des Dieux, des Lutins, des Mojiftres, des Rois, des Bergers, des Fes, de k fureur, de la joie , un feur, une gigue , une bataille C
:

un

bal.

alTemblage magnifique d bien ordonn eft regard comme s'i! contenoit en effet toutes les chofes qu'il
reprfente.

Cet

&

En voyant
faif

parotre un

Tem-

d'un faint refped, pour peu que la Deffe foit jolie , le Parterre eft moiti payen. On n'eft pas fi difEcile ici qu' la Comdie Franple, on
eft

&

Diverses.
oife.

415'

Ces mmes fpedateurs cjui ne peuvent revtir un comdien de Ion perfonnage, ne peuvent TOpra fparer un adeur du lien. Il femble que les efprits fe roidifTent contre une illufion raifonnable , & ne s'y prtent qu'autant qu'elle efl abfurde & groiere j ou peut-tre que des Dieux leur cotent moins concevoir que des Hros. Jupiter tant d'une autre nature que nous , on en peut penfer ce qu'on veut mais Caton toit un homme, & combien d'hommes ont le droit
:

de croire que Caton ait pu exifter? Figurez- vous une gaine large d'une quinzaine de pieds, & longue proportion cette gaine e( le thtre de l'Opra. Aux deux cts, on place, par intervalles, des feuilles de paravent , fur lefquelles font groferement peints les objets que la Scne doit reprfenter. Le fond efl: un grand rideau peint de mme , & prefque toujours perc ou dchir , ce qui reprfente des gouffres dans la terre ou
j

des trous dans le Ciel, flon la perfpecChaque perfonne qui paffe derrire touche le rideau, produit, le Thtre en l'branlant, une forte de tremblement de terre a(fez plaifant voir. Le Ciel ell reprfem par certaines guenilles bleutive.

&

Siv

41^
cordes
,

Ma
comme
Le
efl

i'

m es
ou des

trs, rufpendues des btons


chifTeufTe.

l'reiidage d'une blan-

(car on l'y voie un flambeau dans une ) lanterne. Les chars des Dieux & des DcelTes font compcfcs de quatre folives eacadres 8c furpendues une groife corde en forme d'efcarpolette entre ces folives eft une planche en travers fur laquelle le Dieus'aiied, & fur le devant pend un morceau de groife toile barboullce 5 qui fert de nuage ce magnifique char. Oi\ voit vers le bas de la machine Tillumination de deux ou trois chandelles puantes Se mal mouches, qui, tandis que le perfonnaj^e fe dmen crie en branlant dans fon efcarpolette , l'enfument tout fon aife encens digne de la Divinit. La mer agite eft compofe de longues lanternes angulaires de toile ou de carton bleu, qu'on enfile des broches parallles, de qu'on fait tourner par des polions. Le tonnerre eft une lourde charrette qu'on promen fur le cintre. Se qui n*eft pas le moins touchant des inftrumens de cette agrable Mufique. Les clairs fe font avec des pinces de poixriine , qu'on projette fur un flambeau
foleil,

quelquefois,

&

Diverses.
la fbudre
fufe.
efl

417 un ptard au bout d*uae

Le Thtre eft garni de petites trapes quarreSjqui 5 s'ouvrant au befoin, annoncent que les Dmons vont fortir de la cave. Quand ils doivent s'lever dans les airs, on leur fubftitue adroitement de petits Dmons de toile brune empaille , ou quelquefois de vrais ramoneurs qui branlent en l'air fufpendus des cordes jufqu' ce qu'ils fe perdent majeflueufement dans les guenilles du ciel. Ajoutez tout cela les monftres qui rendent certaines fccnes fort pathtiques
,

tels

que

des dragons, des lzards, des tortues, des crocodiles, de gros crapaux, qui fe promnent d'un air menaant fur le thtre, font voir l'Opra les tentations de Saint Antoine. Chacune de ces figures efl anime par un lourdaut de Savoyard, qui n'a pas Pefprit de faire la bte. Voil en quoi confifte -peuprs l'augufle appareil de l'Opra j c il y a une prodigieufe quantit de machines employes faire mouvoir tout cela. IJne choie plus tonnante encore, ce font les cris affreux , les longs mugi (Temens dont retentit le thtre durant la reprfentation. On voit les adrices ^

&

S V

41^

Maximes
,

prefque en convulions, arracher avec violence ces glapiffemens de leurs pouixnons, les poings ferms contre la poitrine, la tte en arrire
le

flamm,

les

vailTeaux gonfls,

vifage enTefto-

^ach
le plus

pantelant: on ne icait lequel eft


l'oreille

dfagrablement afFed de ril leurs efforts font autant foufFrir ceux qui les regardent, que leurs chants ceux qui les coutent; & ce qu'il

ou de

y a d'inconcevable , efl que ces hurleinens font prefque la feule chofe qu'applaudifTent les fpelateurs. A leurs battemens de mains on les prendroit pour
l,

des fourds charms de faifr par-ci , parquelques fons perans, & qui veulent

engager les ateurs les redoubler. Concevez cependant que cette manire de chanter eft employe pour exprimer ce que Quinult a jamais dit de plus galant c de plus tendre: imaginez lesMufes, les Grces, les Amours, Vnus mme s'exprimant avec cette dlicateffe. Se jugez de TefFet. Pour les Diables, pafTe encore; cette Mufque a quelque choie d'infernal qui ne leur mfied pas. Aufl les magies, les vocations, & toutes les Ftes du Salsat font elles toujours ce
i^u

on admire

le plus

l'Opra Franois,

Diverses*
A ces beaux
doux

415^

fous, aufl juftes qu*lls font

, fe marient trs-dignement ceux de rOrcheilre. Figurez-vous un charivari fans i\ d'inftrumens fans mlodie un zonzon tranant & perptuel de bafles, chofe lugubre & afifommante tout cela forme une efpece de pfalmodie laquelle il n y a, pour l'ordinaire, ni chant ni mefure. Mais quand par hazard il fe trouve quelque air un peu fautillant, c'eft un trpignement unlverfel; vous entendez tout le Parterre en mouvement fuivre grand*peine c grand bruit le bcheron. Se fe tourmenter l'o; :

le

voix 5 les bras, les pieds c tout corps, pour courir aprs la mefure toujours prte leur chapper.
reille, la

Les
rment

Ballets font la partie la plus bril-

lante de cet
,

ils

Opra 3c confiders fpafont un fpelacle agrable,


;

-jnagnifique Se vraiment thtral j mais en les confidrant comme partie conflitutive de la Pice, ce n'eft plus de m-.

me. Dans chaque adle l'adion eft ordinairement coupe au moment le plus intreiTant par une Fte qu'on donne
aux adeiirs
ais
,

Se

que

le

Parterre voie

debout. Il arrive de-l que lesperfonnages de la Pice font abfolument oublis.

420 ou bien que

Maximes
les

fpedatcurs regardent

les

adeurs , qui regardent autre chofe. La manire d^amener ces Ftes eft imple. Si le Prince eft joyeux, on prend part fa joie 5 & Ton danfe s'il eft trifte , on
*,-

l'on danfe. J'ignore (i la Cour de donner le Bal aux Rois, quand ils font de raauvaife humeur ce que je fais par rapport ceux-ci 5 c'eft qu'on ne peut tropadmirer leur confiance ftoque voir des gavottes ou coujrer des chanfons, tandis qu'on dcide quelquefois, derrire le Thtre , de leur couronne ou de leur fort. Mais il y a bien d'autres fujets de danfesi les plus graves ations de la vie fe font en danfant. Les Prtres danfent,, les Soldats danfent, les Dieux danfem, les Diables danfent; on danfe jufques dans les enterremens , tout danfe
c'eft la

veut l'gayer,

&

mode

'

&

propos de tout. La danfe eft donc le quatrime des beaux arts employs dans la conftitution de la Scnjyrique mais les trois autres concourent l'imitation; & celuil, qu'imite-t-il? Rien. Il eft donc horsd'uvre, quand il n'eft employ que comme danfe Car que font des menuets des rigaudons 3 des chacones dans une
*,

Diverses.

411

Tragdie? Je dis plus, il n'y feroit pas moins dplac s'il imitoicquelquechofe; parce que de toutes les units, il n'y en a point de plusindifpenfable, que celle du langage ;& un Opra o l'adion fe palTeroic moiti en chant , moiti en danfe , feroit plus ridicule encore, que celui o Ton parleroit moiti Franoi's, moiti Italien. Les Opra appelles Ballet-s , rempliffent Cl mal leur titre, que la danle n'y eft pas moins dplace , que dans tous les autres. La plupart de ces Ballets forment autant de fujets fpars que d'actes ces fujets font lis entr'eux par de certaines relations mtaphyfiques donc lefpetateur ne fe douteroit jamais, ( TAuteur n'avoit foin de l'en avertir dans un Prologue. Les faifons, les ges, les fens, les lmens; je demande quel rapport ont tous ces titres la danfe, & ce qu'ils peuvent offrir en ce genre l'imagination? Quelques-uns mme font purement allgoriques comme le Carnaval & la Folie ; Se ce font les plus infupportables de tous, parce qu'avec beaucoup
;

d'efprit

^defneOe,
,

ils

n'ont ni fenti,

mens

ni tableaux

ni fituations

ni

cha-

leur, ni intrt, ni rien de tout ce qui

Sfi.

Maximes
la

peut donner prife


le

Mufique,

flatter

cur ,

&

nourrir

l'illufion.

Dans

ces

prtendus Ballets , radion fe pafTe toujours en chant la danfe interrompt toujours Faction, ou ne s'y trouve que par occafon , &c n'imite rien. Tout ce qui arrive, c'e que ) ces Ballets ayant encore moins d'intrt que les Tragdies
5

fi:

y efi: moins remarmoins froids, on en feroit plus choqu mais un dfaut couvre l'autre Se Tart des Auteurs , pour empcher que la danfe ne laffe, eft de faire en forte que la Pice ennuy. Au refte, I plus grand dfaut que je crois remarquer dans TOpera Franois 5 efi: un faux got de magnificence par lequel on a voulu mettre en reprcette interruption

que:

s'ils

toient

fentation
fait

le

merveilleux

qui

n'tant

que pour tre imagin , efi: aufi bien plac dans un Pome pique , que ridiculement fur un Thtre. J'aurois eu
peine croire, f je ne Tavois vu, qu'il fe trouvt des artifi:es afiez imbciles , pour vouloir imiter le char du foleil, des fpetateurs afiez enfans pour aller voir cette imitation. La Bruyre ne concevoit pas comment un Spectacle auil fuperbc que l'Opra , pouvcit l'ennuyer

ifif grands fraix. Je le conois bien moi qui ne luis pas un La Bruyre c je foutiens que pour tout homme qui n'eft pas dpourvu du got des beaux arts , la ufiqueFranoile , la danfe , de le merveilleux, mls eniemble, feront toujours, de rOpera de Paris, le plus ennuyeux Spelacle qui puiife exider. Aprs tout, peut-tre n'-en faut-il pas aux Franois de plus parfaits, au moins quant l'excution non qu'ils ne foient trs en tat de connotre la bonne mais parce qu'en ceci le mal les amufe plus que le bien. Ils aiment mieux railler qu'applaudir: le plaiiir de la critique les ddommage de l'ennui du Speacle & il leur eft plus agrable de s'en moquer quand ils n*y font plus , que de s*y plaire
fi
\

Diverses.

tandis qu'ils y font.

Des Fables.
COMMENT
peut-on s'aveugler afez

pour appeler les Fables, la Morale des enfans? Les Fables peuvent inflruire les hommes; mais il faut dire la vrit nae aux enfans; fi-tt qu'on la couvre d'un voile, ils ne fe donnent plus la peine de le lever.

\%^

Maximes

On fait apprendre les Fables de la Fontaine tous les enfans; & il n'y en a pas un feul qui les entende. Quand ils les entendroient , ce feroit encore tant pis ; car la morale en eft tellement mCl difproportionne leur ge, le qu'elle les porteroit plus au vice qu' la

&

Ce font encore-l , direz-vous des paradoxes; foit: mais voyons l ce font des vrits. Je dis qu'un enfant n'entend point les Fables qu'on lui fait apprendre; parce que, quelque effort qu'on iaffe pour les rendre fimples , l'inAruction qu'on en veut tirer , force d'y. faire entrer des ides qu'il ne peurfaifir. Se que le tour mme de la pocfie , en les lui rendant plus faciles retenir , les lui rend plus difficiles concevoir en forte qu'on achet l'agrment aux dpens de
vertu.
;

la clart.

Je ne connois dans tout le recueil de Fontaine, que cinq ou fix Fables o brille minemment la navet purile. De ces cinq ou fix , je prends pour exemple la premire de routes , parce que c'eft celle dont la morale eft le plus de tout ge, celle que les enfans faififlcnt le mieux , celle qu'ils apprennent avec le
la

plus de plaiiir, enfin celle

que pour cela

, ,

425 fnme rAureur a mife par prcfrence


la tcte de Ton livre. En lui ruppofant rellement l'objet d'tre entendu des enfans, de leur plaire de les inflruire , cette Fable eft aHurment (on chefd'uvre qu'on me permette donc de l'examiner en peu de mots

Diverses.
&

LE CORBEAU ET LE RENARD, Fable,


Xlatre

Corbeau ,

fur

un arbre perch

Matre,
?

Que
?

lignifie

ce

mot en

lui-

mcme Que fignihe-t-il au devant d'un nom propre Quel fens a-c-il dan5 cette
occafion
?

Qu'est-ce qu'un Corbeau? Qu'est-ce f^^un arbre perch ? L^oti ne dit pas, fur un arbre perch : l'on dit perchfur un arbre. Par confquent il faut parler des inversons de la pocle \\\ faut dire ce que c'ell que profe & que vers.
Tcnoit dans fon bec un fromage.

fromage? toit-ce un fromade Brie ou d'Hollande ? , Si l'enfant n'a point vu de Corbeaux que gagnez-vous de lui en parler ? S'il en a vu , comment concevra-t-il qu'ils
ge de
SuiflTe

Quel

42.^

Maximes
Matre Renard
,

tiennent un fromage leur becFaifons toujours des images d'aprs Nature.


par l'odeur allch

d,

Encore un matre l Mais pour celuc efl: bon titre*, il eft matre paflf

dans les tours de fon mtier. Il faut dire ce que c'eft qu*un Renard , & diftinguer fon vrai naturel , du cara:ere de convention qu'il a dans les Fables.
Allch,
fert plus

Ce mot
:

n*eft

pas uft.

Il le

faut expliquer

qu on ne s'en qu'en vers. L'enfant demandera


il

faut dire

pourquoi

l'on parle

autrement en vers
!

qu'en profe. Que lui rjx)ndrez-vous ? Allch par t odeur Sun fromage Ce fromage tenu par un Corbeau perch fur un arbre , devoir avoir beaucoup d'odeur pour tre fenti par le Renard dans un taillis ou dans fon terrier. Eft-ce aind que vous exercez votre lve cet efprit de critique judiceufejqui ne s'en laiffe impofer qu' bonnes enfeignes,
fait difcerner la vrit
,

&
^

du menfonge
?

4ans les narrations d'autrui

Lui tint peu-prs ce langage

Ils

Ce langage ! les Renards parfent conc ? parlent donc la mme langue que les

EP

s.
,

417

Corbeaux

garde toi de la faire.


penf.
Eh
!

prends pefe bien ta rcponfe avanc Elle importe plus que tu n*as
:

Sage Prceprear

bon Jour

MonTieur

le

Corbeau,

Monsieur !

titre

que l'enfant voit

tourner en dr ilon , mme avant qu'il fache que c'eft un titre d'honneur. Ceux qui difent Monjicur du Corbeau , auront bien d'autres affaires avant que d'avoir expliqu ce du.
Que voua
tes

charmant
,

que vous

me

femblez beau

Cheville

redondance

inutile.

chofe en d'autres termes , apprend parler lchement. Si vous dites que cette redondance eft un art de l'Auteur & entre dans le deffein du Renard, qui veut parotre multiplier les loges avec les paroles; cette excufe fera bonne pour moi liiaisnon pas pour un enfant.
Sans mentir
,

L'enfant voyant rpter la

mme

votre ramage

Sans mentir l Ox\. ment donc quelque\ O en fera l'enfant , ( vous lui apprenez que le Renard ne dit,y^j mentir , que parce qu'il ment ?
fois

428

A X

5
,

Rpontiot votre plumage

Rpotidoit,

Que

(gnifie

ce

mot.

Apprenez Tenfant comparer des qualits auf difFerences que la voix & l plumage vous verrez comme il vous
;

entendra
Vous
feriez le

Phnix des htes de ces bois.


?

Le Phnix, Qefl-ce qu'un Phnix

Nbus

voici tout--coup jettes dans la


,

menteufe Antiquit
Mythologie. Les /ltes de
figur
1

prefque dans
'

"'

^-'

la -'"

ces hols.

Quel difcours
langage pour le ren-

Le

flatteur ennoblit fon

& lui donne


il

plus de dignit

dre plus fduifant. Un enfant entendra-tcette fnefle ? Sait-il feulement , peutil favoir ce quec'eft qu'un ftyle noble 6c

un

ftyle bas
cts

mots ,

Te

Corbeau ne

fe

fent pas de Joie

Il faut avoir prouv dj des pallions, bien vives , pour fentir cette exprefon proverbiale
Er, pour montrer
fa belle

voix,

N^ouBLiEz pas que


ce vers

toute

la

Fable

pour entendre > Tenfant doit

D
Corbeau.
II

ERSES.
que
,

42^
voix du

favoir ce que

c'eft

la belle

ouvre un large bec

laie

tomber
;

fa proie.

admirable rharmoiiie feule en fait imacre. Te vois un erand yilain bec ouvert j*entends tomber le fromage travers les branches mais ces fortes de beauts font perdues pour les
vers
efl
-,

Ce

enfans.
Le Renard
s'en faifit,

&

dit

mon bon

Monfieur,

Voil donc dj la bont transforme en btife aOTurment on ne perd pas de


:

tems pour

inftruire les e'nfans.


Apprenez que tout
flatteur

Maxime
plus.

gnrale: nous n'y

fommes

Vit aux dpens de celui qui l'coute.

Jamais enfant de dix ans n entendit


ce vers-l.
Cette leon vaut bien un fromage, fans doute.

Ceci

s'entend,

&

la

leon

eft trs-

y aura encore bien peu d'enfans qui fachent comparer une leon un fromage. Se qui ne prfera iTent le fromage la leon. Il faut donc leur faire entendre que ce propos ..iverr qu'une raillerie. Que de finelTe pour
il

bonne. Cependant

des enfans

450

Maximes
Le Corbeau
,

honteux
;

&

confus

Autre

plonainie

mais celui
l'y

ci eft

nexcufabe
Jura, mais un peu tard, qu'on ne
prendroit plus,

Quel eft le foc de matre qiL expliquer l'enfaiic ce que c'eft qu'un ferment? Voil bien des dtails ; bien moins cependant qu'il n'enfaudrolt pour anar lyfer toutes Jes ides de cette Fable , de les rduire aux ides llmples &c lmenJura,
cffe

dont chacune d'elles eft compo,Mais qui eft ce qui croit avoir befoin de cette analyfe pour fe faire entendre la Jeuneffe ? Nyl de nous n'eft affez philofophe pour f(^avoir fe mettre la place d'un enfant. PafTons maintetaires
fe.

nant
J
fix

la

morale.
fi

demande

c'eft

des enfans de

ans, qu'il faut apprendre qu'il y a des hommes qui flattent &c mentent pour
leur proir. On pourroit , tout au plus^ leur apprendre qu'il y a des railleurs qui perfirflent les petits garons , fe moquent en fecret de leur vanit: mais le fromage f^te tout on leur apprend moins ne pas le laifTer tomber de leur

&

bec

qu'
n'ell:

le faire
ici

tomber du bec d'un


fcond Paradoxe',

autre.

Ceft

mon

& ce

pas

le

moins important

Diverses.
De la Musique.

431

L'Homme

a trois fortes de voix , /a voix parlante ou articule, la voix chantante ou mlodieufe , la voix pathtique ou accentue, qui fert de lanqui anime le chant gage aux paflions ,

&

&

&

la

parole.

Une Mufque

parfaite eft

celle qui runit le

Pour
treffante
les

mieux ces trois vadx. qu*une Mufique devienne in-

pour qu'elle porte Tame , fentimens qu'on y veut exciter, il faut que toutes les parties concourent fortifier TexprefTion du fujet que l'har\

monie ne ferve qu*


gique
liffe
,
;

la

rendre plus ner-

que l'accompagnement Tembelque la baffe , par une marche uniforme fimple, guide en quelque forte celui qui chante, celui qui coute , fans que ni l'un ni l'autre s'en apperoive il faut , en un mot , que le tout enfemble ne porte la fois qu'une mlodie l'oreille & qu'une
fans la couvrir ni la dfigurer
;

&

ide Tefprit.
L'

Harmonie
la
-,

dans

tes les

Nature, ed la nations ou

ayant fou principe mme pour touelle a quelques

45

Maximes

diffrences 5 elles font introduites par

de la mlodie. C'eft de la mlodie feulement qu'il faut tirer le caradtere


celles

particulier d'une Mufique nationale ; d'autant plus que , ce caralcre tant principalement donn par la langue, le

chant proprement dit doit refTcntir fa plus grande influence. L'Harmonie n'eft qu'un accelToire loign dans la Mudque imitative ; il n'y a dans l'harmonie proprement dire au-

cun principe d'imitation.


eft vrai, les

Elle aflure,
elle

il

intonations

porte t-

moignage de leur
modulations plus
;

juftelTe;

& rendant les


,

fenfbles

elle ajoute

de l'nergie l'expreion Se de la grce au chant maisc'eft de la feule mlodie que fort cette puiflance invincible des accens palonns c'eft d'elle que d-,

rive tout le pouvoir de la l'ame.

Mudque

fur

Formez

les

plus favantes fuc-

ceflons d'accords fans

mlange de ^mvous ferez ennuy au bout d'un quart' d'heure. De beaux chants , fans, aucune harmonie , font long-tems l'c-;. preuve de l'ennui. Que l'accent du fenriment anime les chants les plus (impies ,.J
lodie
,

ils

feront intreflans.

Au contraire,

uneji'

mlodie qui ne parle point, chante toujours

Diverses.
&
C'est en
ceci

'43

la feule harmonie n*a jaJours mal, mais rien feu dire au cur.

que

confifte Terreur

des Franois fur

les

forces de la

Mui-

que. N'ayant ne pouvant avoir une mlodie eux dans une langue qui na. point d'accent , fur une poie manire qui ne connut jamais la Nature , ils n'imaginent d'effets que ceux de l'harmonie Se des clats de voix qui ne rendent pas les fons plus mlodieux , ils font fi malmais plus bruyans ; heureux dans leurs prtentions , que

&

&

cherchent, vouloir charger , ils n'y mettent plus de choix ; ils ne connoifTent plus les chofes d'effet ; ils ne font plus que du rempliffage; ils fe gtent l'oreille , & ne font plus fenfbles qu'au bruit en forte que la plus belle voix pour eux n'eft que celle qui chante le plus fort. AufTi , faute d'un genre propre , n'ont-ils jamais fait que fuivre pefamment Se de loin nos modles Se depuis le clbre Lully, qui ne fit qu'imiter les Opra dont l'Italie toit dj pleine de fon tems , on les a toujours vus la pifte, des trente ou quarante ans
cette
qu'ils

harmonie
:

mme

leur chappe

force de la

I'

454

X' I

M ES

copier, gteries vieux Auteurs Italiens, faire, -peu-prs, del Mufique Italienne, comme les autres Peuples font

&

de leurs modes. Quand

ils

Te

vantent de

leurs chanfons, c'eft leur propre condamnation qu ils prononcent. S'ils fa-

voient chanter des fentimens , ils ne chanteroient pas de l'efprit mais parce que
\

leur mufique n'exprime rien

elle eft

plus propre aux chanfons qu'aux Opra ; parce que la Mufique Italienne efl toute paffionne , elle eft plus propre aux Opra qu'aux chanfons. Tous lestalens ne font pas donns aux mmes hommes ; &: en gnral les Franois paroilfent tre de tous les peuples de l'Europe celui qui a le moins d'aptitude la mufique cependant ils renonceroient mille juftes droits , pafleroient condamnation fur toute autre chofe, plutt que de convenir qu'ils ne font pas les premiers Muficiens du Monde. Il y en a mme qui regarde-

&

&

roient volontiers la Mufique Paris comme une affaire d'tat peut-tre , parce
;

que

c'en fut une Sparte de couper


la lyre

deux

cordes

de Timothce ;

cela oh

fent que l'on n'a rien dire.

45 y Fel c des Jdiotte pour ehaiiter la Mufique Francoife mais toute voix eft bonne pour l'Italienne, parce cjue les beauts du chant Italien font dans la Mufique mme au lieu que celles du chant Franois , s'il en a , ne font que dans Fart du chanteur. En effet, il n'y a ni mefure ni mlodie dans la Mufique Franoirei& c'eft parce que la langue n'en
I L faut des
:

Diverses.

pas fiifizeptible. D'o je conclus que Franois n'ont point de Mufique n'en peuvent avoir , ou que , fi jamais ils en ont une , ce fera tant pis pour eux.
ejfl

les

&

Par quelle trani^e fatalit le pays du


monde o
fur la
l'on crit les plus
eft-il

beaux

livres

Mufique,

prcifment celui
difficilement

o on l'apprend

le plus

De La Mdecine,

LA Mdecine hommes,
efl:

cieux aux

qu'il

un art plus pernique tous les maux prtend gurir. Je ne fais, pour
;

moi
les

de quelle maladie nous gurifienc , Mdecins mais je fais qu'ils nous en donnent de bien funeftes la lchet
;

Tij

43^
de
la

Maximes
mort
le
:

Ja pufillanimit, la crdulit, la terreur


s'ils

guriffent le corps

ils

Que nous importe qu'ils falTent marcher des cadavres Ce font des hommes qu'il nous faut Se l'on
tuent
courage.
?
;

n'en voit point fortir de leurs mains. L A Mdecine eft la mode parmi

nous

des gens

l'amufement , qui , ne fachant que faire de leur tems, le pafTent fe conferver. S'ils avoient eu le malheur de natre immortels , ils feroienr les
;

elle doit l'tre. C'eft


oififs

& defuvrs

plus mifrables des tres. Uiie vie qu'ils n'auroient jamais peur de perdre ne feloit pour eux d'aucun prix. Il faut ces-

gens-l des Mdecins qui les menacent pour les flatter 5 Se qui leur donnent chaque Jour le feul plaifr dont ils foient
fufceptibles, celui de n'tre pas morts.

Les hommes
la recherche

font fur l'ufage de la

Mdecine les mmes fophifmes , que fur


de
la vrit. Ils fuppofent-

toujours qu'en traitant


le gurit,

un malade

on

cherchant une vrit on la trouve. Ils ne voient pas qu'il faut balancer l'avantage d'une gurifon que le Mdecin opre , par la mort de cent nalades qu'il a tus j de l'utrlit d'une

& qu'en

Divers
dcouverte , par
reurs qui
le tore

es.
que font
les

437
ercems.

palfent en

mme

La

Science qui inltruit 5 c la Mdecine qui gurit, font fort bonnes, fans doute ; mais la Science qui trompe , c la Mdecine qui tue , font mauvaiies. Appreneznous donc les diftinguer. Voil le nud del queftion:(i nous favions ignorer la vrit , nous ne ferions jamais les dupes du menfonge; fi nous favions ne vouloir pas gurir malgr la Nature , nous ne mourrions jamais par la main du Mdecin. Ces deux abftinences feroient fa-ges; on gagneroit videmment s'y foumettre. Je ne difpute donc pas que la Mdecine ne foit utile - quelques hom-

mes mais
:

je

dis qu'elle

eft

funefte avt

O comme on fait fans cefe que les fautes font du Mdecin , mais que la Mdecine en elle-mme efl infaillible.
'A

genre humain. N me dira ,

donc

bonne-heure mais qu'elle vienne fans Mdecin: car tant qu'ils viendront enfemble, il y aura cent fois^plus craindre des erreurs de l'artifte, qu' cfperer du fecours de l'art. Cet art menfonger , plus fait pour les maux de Tefprit que pour ceux du corps, Tiij
la
;

43
n'efi:

tres-,

pas plus utile aux uns qu'aux auil nous gurit moins de nos mala-

dies, qu'il ne nous en

imprime
,

TefFroi. l

recule moins
tir d*avance-,
;

la
il

prolonger Se , ce feroit encore au prjudice de l'efpece puifqu il nous tc la focit pat les loins qu'il nous impofe , & nos devoir par les frayeurs qu'il nous donne. C'efl: la connoiiance des dangers qui nous les
fait craindre
*,

ne la fait fenufe la vie , au lieu de la quand il la prolongeroit ^


qu'il

mort

celui qui fe croiroit in-

vulnrable n*auroit peur de rien. Voulez- vous trouver des hommes


'd'un vrai

courage

Cherchez

- les

dans

ies lieux

il

n'y a point de Mdecins,

les confquences des maladies , Se o l'on ne fonge gure la mort. Naturellement l'hom-

o Ton ignore abfolument

rne fcait foufFrir conftamment , Se meurt en paix. Ce font les Mdecins avec leurs ordonnances , les Philofophes avec leurs prceptes , les Prtres avec leurs exhortations, qui TavilifiTent de cur. Se lui font dfapprendre mourir. La feule partie utile de la Mdecine eft THygienne. Encore l'Hygienne eft-elle
jiioins

une fcience qu'une vertu. La tem-

Diverses.
praiice Se le travail font les
-,

45^'

deux vrais Mdecins de l'homme le travail aiguife Tappctit, Se la temprance Tempche


d'en abufer. Si par les observations gnrales on ne trouve pas que Tufage de la Mdecine donne aux hommes une fan t plus

ferme ou une plus longue vie par cela mme que cet art n'efl pas utile, il efl nuillble, puifqu'il emploie le tems, les
;

hommes

homme
vit plus

Se les chofes pure perte. Uii qui vit dix ans fans Mdecins j
Se

pour lui-mme

pour autrui

que

celui qui vit trente ans leur viftime.

1440

PILOGUE.
EnemeroudiedeplaireniauxBeauxmode. Tel fait aujourd'hui rE^nt-fort & le Philofo* phe , qui ^ par la mme raifon , n et t qu*un fanatique du tems de la Ligue. Il ne faut point crire pour de tels Ledeurs cjuand on veut vivre au-del de fon ficle.
Efprirs, ni aux gens la

Lecteurs
quand on

vulgaires, pardonnez:

moi mes paradoxes


rflchit
;

il

Se,

en faut faire, quoique vous


tre

puiffiez dire, j*aime

mieux

homme

paradoxes

qu homme prjugs.

FIN.

441

TA BLE
DES Chapitres,
Et des Articles contenus dans
ce

Volume

Introduction Prliminaire. Page j

CHAPITRE PREMIER.
Religion,

De

Dieu.

De la ^SPIRITUALITE Del' vangile*

Page i 8 DE L AmE,
ii
15

DelaDvotion. D E l'Irrligion.

ip

chapitre
Morale

il
Page
i

la Con science. BoNH EU r. Du Libert, la De


.

Ue

54
51

44^

TABLE.

TABLE.
Du Du EL. Du Suicide.
De la

445 Page 15 5 xGi

Des Adversits. 1(^4 De l'Amour de la Patrie. i66

De l'Imagination. Des Voyages,

difprence des deux Sexes. z6^ 271 173

CHAPITRE

IIL

;f44

TABLE.
Page ^^4
357 545 355
E.

De
De

l^'tude.
l'Hi SToiR

DelaLecture,
DesRomans. DesArts.
Des T a l ens,^ Des DIVERS Esprit s,

359 569
375 375 381

DuThatre. De LA Tragdie.
De la Scne Franoise.

Des Comdiens.
Critique du Misanthrope.

385
^r,^

De

l'

O p r a

5^8

414
425 451 455

DesFables.

DelaMusique.
De la Mdecin,

Fin de

la

Tahle*

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^ji*! nW"!^^.

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