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B''^'^1

QUINZE LETTRES DE RICHARD WAGNER

UVRES DE

Eliza

WILLE,

ne

SLOMAN

Der Sang des fremden Sngers.


(Chant du pote tranger, fantaisie.)

Hamburg, Hoffmann und Campe,

1835.

Dichtungen von E. Sloman.


(Fictions potiques.)

Hamburg, Hoffmann und Campe,


Flicitas (roman en deux parties
.

183G.

Leipzig, F.- A. Brockhaus, 1850.

Johannes Olaf (roman en

trois parties.)

Leipzig, F. -A. Brockhaus, 1871.

Stilllehen in bewegter Zeit.


(Vie calme dans des temps agits
)

Leipzig, F. -A. Brockhaus, 1878.

Fnfzehn Briefe von Richard Wagner, nebst EHnnerungen und Erluterungen.


(Quinze lettres de Richard Wagner, accompagnes de
souvenirs et d'claircissements.)

Deutsche Rundschau, Februar und Marz 1887.

REL

SEP

1974

Quinze Lettres
de

Richard Wagner
ACCOMPAGNEES DE

SOUVENIRS ET D'ECLAIRCISSEMENTS
PAR

Eliza

WILLE,

ne

SLOMAN
STAPS

Traduites de l'allemand par Augusta

BRUXELLES
IMPRIMERIE VEUVE MONNOM
32,

rue de l'Industrie, 32

1894

61^^

w^

Tous ceux qui ont

lu ce petit livre dans la

langue originale en ont prouv une jouissance


si

pntrante et
le

si

complte, que

j'ai

cru faire

chose utile en

rendant accessible au public


Il

de langue franaise.

appartient aux uvres


et

nombreuses qu'a suscites


cesse le

que suscitera sans


il

nom magique

de Wagner, mais

occupe une place spciale dans cette merveilleuse bibliothque, sa valeur tant toute psy-

chique;

ce n'est pas sur la scne qu'il nous


le

montre

drame, dans

le

superbe panouisse-

ment de
l'me

la fusion de tous les arts

parvenus

leur degr suprme d'intensit, le

drame est dans

mme du
c'est le

matre, dans la phase doulou-

reuse et fatale du sentiment et de la sensation

purs
s'en

dedans

qu'il claire et

l'homme

dgage avec sa puissante originalit et

son naf abandon, avec ses contradictions et ses


faiblesses,

ses impatiences

et

ses colres, ses


le

grands lancements vers ce que

vulgaire

appelle l'impossible et ses lourdes chutes de


l'illusion

dans

le rel,

l'homme que l'immensit

de ses aspirations et l'acharnement du sort


revtent en ce

moment

d'une grandeur tragique

et rendent si semblable

quelqu'un de ses hros.

Lui aussi

n'a-t-il

pas lanc un fier dfi aux

puissances tablies, n'a-t-il pas lutter contre

une mer furieuse

et tous les ports

ne

lui sont-ils

pas ferms? Pour que sa voie soit libre et


puisse aborder en la terre de son Dsir,
il

qu'il

faut

qu'un miracle se fasse


le fait

Ce
:

miracle, l'amour
le

deux

fois

pour

lui

la

faveur et

dvoue-

ment d'un
dans

roi l'enlvent par-del les temptes

le ciel

de ses rves et donnent la paix

l'artiste

l'amour et

le

dvouement d'une femme


le

donnent l'homme

repos et

le

bonheur.

L'amie dvoue qui Wagner, dans un sentiment d'ardente gratitude, adressa ces lettres
et qui les a publies afin

que d'autres, leur

tour, aient part ce qu'elles contiennent de

vraiment bon
vant
le
,

et

partant de vraiment mouplus haut degr

M Eliza Wille eut au


la

don de

sympathie. C'est cette


si

flamme harmo-

divine qui a rendu sa longue vie

nieuse et

si

fconde, qui a fait de son foyer,


l'in-

plus encore peut-tre que les lumires de


telligence,

un centre bni o tout ce que Zurich


qu'il

a compt de clbrits nationales, tout ce

a vu passer de clbrits trangres, est venu


s'asseoir tour tour; c'est cette puissance

de

vivre en autrui qui, rayonnant plus loin encore,


s'est

rpandue dans ses livres avec un charme

profond et bienfaisant.

Morte rcemment

Mariafeld, au bord du lac de Zurich (23 dcem-

bre 1893), elle tait ne Itzehoe (Holstein) le

9 mars 1809. Son enfance avait t berce par


les fiers

accents de la guerre de l'Indpendance

elle

en conserva toute sa vie

le

souvenir, avec

une conscience
devoir,

trs haute de la justice et

du

une

foi

inbranlable en la ncessit de

leur triomphe final et

un

irrsistible lan vers

tous ceux qui revendiquent leurs droits mconnus, exils politiques, proscrits dont elle vit
si

souvent

dfiler le sinistre cortge,

opprims de
ini-

toutes sortes ayant lutter contre quelque


quit sociale ou
politique.

Ce sont ces nobles sentiments qui forment en


quelque sorte l'atmosphre morale des uvres de M"^^ Wille, mais ce clair et judicieux esprit
de femme tait trop loyal envers lui-mme pour

ne point observer avec une gale

fidlit,

ct

des grandeurs de la nature humaine, ses fautes


et ses petitesses caractristiques. C'est de con-

trastes et de contradictions, de la multiplicit

des impressions et des expriences disparates,

de beau et de

laid,

d'une part de vrit et d'une

autre part d'excentricit que se forme notre


originalit", dit-elle
il

excellemment d'elle-mme:

y a de tout cela dans le monde complexe qu'elle

a cr et qui surgit avec d'autant plus d'inten-

site

devant nous, que

le style

de

M"^ Wille, tou-

jours simple et expressif, s'lve parfois une

puret et une concision vraiment classiques.


Telle page que lui a suggre la
la

mer du Nord,

terre

dsole

des Halligen, avec quelque

simple et primitive figure se profilant sur ces

horizons lourds et bas, est aussi grandiose et


aussi suggestive pour l'esprit que tel tableau de

Mesdag ou
description

d'Israls.

Quant sa magistrale
de Hambourg, la

de

l'incendie
le

flamme poursuit

lecteur haletant de rue en


ciel, la

rue, de canal en canal, le


l'enserrant peu

terre et l'eau

peu dans un gigantesque

brasier. (Johannes Olaf.)

Le professeur Lazarus,
pour cette riche nature
si

saisi

d'admiration

harmonieusement
vieil

dveloppe et se renouvelant jusqu' la


lesse toute blanche, a dit d'liza
fut

Wille que

ce

une des femmes

les

plus remarquables du
le

xixe sicle

Nous y

associerons

souvenir de

Wagner

et de son calvaire qu'elle l'a aid

gravir et nous n'oublierons pas cette parole


qu'il lui crivait

en septembre 1864

Quand

j'en tais en

quelque sorte arriv tre cong-

di par

tous

mes vieux amis, vous

seule,

parler franchement, vous croyiez encore en

moi.

Le traducteur.
Novembre
1894.

QUINZE LETTRES DE RICHARD WAGNER


ACCOMPAGNES DE

SOUVENIRS ET D'CLAIRCISSEMENTS
PAR
Eliza

WILLE,

ne

SLOMAN

Traduites de l'allemand, par Adgusta STAPS

I.

INTRODUCTION
Wagner m'exhortent

Voil dj quelques annes que des amis


enthousiastes de Richard

ne point considrer comme exclusivement miennes les lettres du Matre dont les uvres
parcourent triomphalement
le

monde

et m'en-

gagent
la

les

prserver des risques de la des-

truction ou de la dispersion en les confiant

garde de

la nation.

dO

Le Muse Wagner[ Bayreuth serait videmment un reliquaire digne de ce trsor, mais le


culte des reliques, les fouilles faites dans la

poussire la recherche de quelques ossements

morts, les collections d'autographes

et d'objets

touchs par des mains augustes ne sont gure

de

mon

got

ce ne serait l qu'un refuge. C'est

'

dans
teurs,

la plnitude

de

la vie qu'agit et

souffle

l'esprit

de ces matres qui, travaillant en cra-

imprimant la forme en artistes, ont vaincu la mort et l'anantissement. Leurs uvres, qui appartiennent au monde, sont les
propagateurs de leur grandeur.
J'ai laiss ces exhortations mrir en moi maintenant qu'arrive un ge avanc, je mets de l'ordre dans mes papiers, relisant et brlant ce qui a t confi, non pas d'autres, mais
:

moi

seule, afin que, sous le sceau d'un consentacite,

tement

ces confidences

meurent d'une
se rapportent

noble mort, maintenant je fais recopier celles


d'entre lesUettres de

Wagner qui
;

quelque.fait gnralement connu ou quelque

phase caractristique de sa vie de cette faon les originaux resteront en possession de ma famille, mais d'autres leur tour pourront
avoir 'part ce qu'il y a de vraiment bon et dans ces partant de vraiment mouvant
lettres.

11

Les lettres que je mets de ct

et

que je

n'ai

pas d'objection livrer la publicit, sont au

Onze datent des annes 1864 chaleureux tmoignages d'afiection qu'elles contiennent correspondent aux jours que Wagner passa en ami dans notre
quinze.
et 1865 et les

nombre de

maison de Mariafeld, au bord du lac de Zurich. Les difficults les plus curantes enrayaient alors sa carrire et menaaient parfois de paralyser

momentanment

la

volont et la force

cratrice de ce gnie puissant et audacieux,

en brisant son nergie au travail. Un bonheur extraordinaire mit

fin

ce doufit

loureux pisode

la

main d'un

roi le

entrer

dans un monde enchant et entoura de rayons le front assombri de celui qui rgne dans la sphre des sons. Un jeune homme, presque encore un enfant, tranger aux ralits d la
vie,

ignorant

les soucis

du gouvernement, de
royaux, dans
avait senti que sa

la responsabilit et des devoirs

un

bel lan vers

l'idal,

mission tait de frayer la voie ce gnie ten-

dant

si

haut.

fut pas seulement un bonheur pour "Wagner, ce fut un bonheur pour le monde qui admire le Matre dans ses uvres, que l'enthousiasme artistique de ce jeune roi, appel par

Ce ne

Wagner

dans

la ddicace

de la Walhcre

le

12

gracieux protecteur de sa vie . C'est Mariafeld que l'envoy du roi de Bavire vint cher-

cher Wagner.

Les trois dernires lettres sont des annes 1869 et 1870 et font allusion au bonheur serein dont Wagner, arriv l'un des apoges de sa
carrire, l'abri des dangers

du monde, prs
enchanle

de Lucerne, dans l'un des


fait et l'esprit

sites les plus

teurs de la terre, put enfin jouir,


libre,

cur satisauprs d'une femme de


gniale de Liszt.

haute race

comme

lui, la fille

Qu'est-ce que Mariafeld au bord

du

lac de

Zurich? Le

nom

de cette proprit ne se trouve

sur aucune carte. Quels sont ces amis avec


lesquels le Crateur du drame musical tait si intimement li qu'il allait les trouver un moment qui ne comptait certes point parmi les moments lumineux de sa vie ? Ils n'appartiennent point aux personnalits que tout le monde

connat.

Les bouleversements de
1848 avaient runi alors
sans
elle,

la

Rvolution

de
qui,

des

hommes

ne se seraient jamais rencontrs.


les lettres
il

Pour placer
nous
:

de

Wagner dans

leur

milieu naturel,

faut donc que je parle de

je le ferai brivement et prie le lecteur,

tout en tenant les yeux fixs sur la figure principale, de bien vouloir accorder

un peu

d'atten-

tion

aux

traits secondaires.

13

En 1851, par suite de l'effondrement de la Rvolution de 1848, qui avait branl chaque
chaque village, chaque hameau et mme chaque cur sur la terre allemande, le D*" Franois Wille quitta Hambourg avec sa famille pour aller s'tablir en Suisse; la Suisse tait la patrie de ses aeux et, par son pre, il appartenait au canton de Neuchtel. Celui-ci tait n dans le comt de Valangin, mais, mari une Hambourgeoise, il avait vcu et tait mort dans la patrie de sa femme. Pour rendre la prononciation de son nom plus facile ceux au milieu
ville,

desquels

il

tait appel vivre, le pre avait

retranch une voyelle son


signait

nom

et

le

fils

du nom moiti franais, moiti allemand de Franois Wille " les articles qui l'avaient fait connatre dans un cercle assez vaste. Les
tudes universitaires allemandes l'avaient inti-

mement

uni l'Allemagne, mais l'lment bour-

guignon tait rest dans son temprament et mme dans son caractre, l'lment bourguignon, c'est--dire un lment germanique, puisque les Neuchtelois quoique Franais de
,

langue, descendent, parat-il, des anciens Bur-

gondes.

Franois Wille avait dj une jeunesse assez tourmente derrire lui quand il tait entr dans le journalisme Hambourg. De mauvaises

14

affaires

et

la

mort de sa mre bien-aime

avaient dispers sa famille et l'avaient forc,


peine sorti de l'enfance, seul et sans ressources,
il avait commenc par donner des leons de latin et de mathmatiques, puis, une pave de la fortune

se tirer d'affaires lui-mme;

paternelle recueillie plus tard, lui avait permis

de poursuivre ses tudes. Affili aux associations

que formaient alors

les

tudiants,

il

s'tait

prcipit avec toute l'ardeur de la jeunesse

dans cette vie turbulente

et

romantique, mais

bien plus stimulante pour l'esprit que la vie de

corps qui prvaut de nos jours. Les circonstances mesquines dans lesquelles vgtait l'Al-

lemagne arrtaient ces lans vers


lesquels la jeunesse s'atrophie
;

l'idal

sans

c'est l

ce qui

peut nous faire

excuser la fondation de la

Socit des Suicids, ne d'un accs de joyeux


dsespoir et sur laquelle tant de lgendes ont

couru.
n'avait

La

fte

de

Hambach

et

l'attentat

de

Francfort ont eu des causes semblables. Wille

pu s'empcher de rpondre

l'appel et
il

de prendre part la fte de Hambach, mais

a souvent avou depuis que ses yeux s'taient dessills en face de ces agissements sans but
prcis, se rsolvant

en filandreux discours et
lui.

que

la

leon n'avait jamais t perdue pour


il

Par temprament,

prouvait

le

besoin d'ex-

15

poser sa vie

inhabile l'usage des armes,

il

payait volontiers des paroles prononces la


lgre en mesurant son sang-froiJ avec la science
d'adversaires redoutables et des cicatrices de

toutes formes attestaient l'activit que l'tudiant avait dploye dans cette sphre. Sorti

d'une forteresse danoise o

il

avait t incar-

cr pour avoir particip en qualit de tmoin

un duel suivi de mort et dans


laquelle
il
il

les loisirs

de

s'tait fortifi

parle travail et l'tude,


et,

tait rentr

Hambourg

associ

Franz
il

de Florencourt, tait devenu rdacteur de la

Gazette critique
s'tait retir

et littrai'e

de la Bourse
il

pourtant, lorsque, quelque haut

qu'il plat

son collaborateur,

n'avait plus

pu marcher de concert avec lui. Il avait collabor alors avec Ludolf Wienbarg, chef de la Jeune Allemagne, plus tard avec Hecksher, ministre de l'Empire au temps du Parlement
allemand,

comme

rdacteur du
,

Nouveau Jour-

nal de

Hambourg

puis tait redevenu copro-

pritaire et diteur de la Gazette critique et

littraire de la Bourse.

Wille n'a jamais attach beaucoup d'importance sa carrire de journaliste, entrave


qu'elle a t

par

la

censure timore d'un petit

tat;

pourtant
le

dans

Hoffmann von Fallersleben, troisime volume de ses Souvenirs,

16

fait

remonter cette

activit

une grande part

de la vie politique qui se manifesta avant les vnements de mars et, d'un autre ct, on esti-

mait

fort le journaliste qui, dfiant

une presse

asservie, tait toujours prt dfendre les ides


librales avec de
et bien trempes.

bonnes armes bien aiguises


obisse tnt

saient son

La parole et l'esprit commandement et quoiqu'il

tous les jours sur la brche, sans cesse expos

aux
il

traits qui le visaient

par derrire, jamais


de toute ambition

n'a t dlog de sa position.

Ce qui

est le but

mme

bourgeoise, c'est--dire de l'avancement, une


place dans une classe quelconque de la socit,

ne semble jamais avoir t d'accord avec ses


intentions.
Il

vivait d'aprs la loi de sa propre

et libre personnalit, frquentant qui lui plai-

mais ne relevant absolument que de lui-mme. Des hommes comme Welcker et d'autres
sait, dsintress,

chaque

Sud allaient le voir Hambourg; les personnalits marquantes du Schleswig-Holslibraux de l'Allemagne du


fois

qu'ils

venaient

tein apprciaient le journaliste dont les articles

dfendaient avec nergie les droits des duchs.

Henri Heine, Detmold, Wienbarg, Hoffmann

von Fallersleben, d'autres crivains


teurs dont
le

et littralis

nom

m'chappe, taient

avec

17

lui.

On

pouvait

le

rencontrer dans d'autres cer-

cles encore,
^

avec des

hommes
.

d'esprit,

mais

sans pilote et sans toile


le style

Tout ce

qu'il

ya
les

d'humoristique dans

la vie, attirait

Wille;

bohmes dans
son
intrt,

de Fielding excitaient

par exemple, le romancier branche folle de l'cole romantique, qui se mourait alors. Il ne pouvait, au
tel,

Hermann

Schif",

contraire, souffrir les natures surexcites qui


les grimaces superficielles comique irrsistible qui se dgage de certains phnomnes biologiques. Il se tenait l'cart du grand Hebbel, sur la Judith duquel il avait pourtant crit un article plein de profondeur. Gutzkow aussi, qui vcut longtemps Hambourg et qu'il connaissait bien, ne faisait point partie de ceux qu'il recherchait. Du reste, amis et ennemis s'accordaient pour certifier que Franois Wille n'tait pas fait pour le mariage. Il s'tait mari pourtant en 1845 et doit avoir eu quelque vocation pour la vie de

ne comprennent que
et

non

le

famille,

puisqu'il

la

pratique

depuis tantt

quarante-deux ans et qu'il la pratiquera encore quelques annes, esprons-le, pour le plus grand bonheur de ses enfants et petits-enfants.
la

Beaucoup de choses ont chang Hambourg grande poque qui a donn l'Allemagne
:

cette unit

que souhaitaient beaucoup d'entre

18

ses loyaux enfants et qu'il leur tait dfendu

de souhaiter a renouvel,

il

y a cinquante ans,

cette

poque

difi, fortifi et

mis un vtement

neuf la vieille ville impriale, mais il parat que le pavillon du Jungfernstieg avec son balcon latral donnant sur l'Alster, est encore aujourd'hui ce qu'il tait quand Franois Wille
avait l'habitude d'y passer ses
soires d't,

devisant joyeusement et doctement.

apportant

Vous vous approchez de nouveau, formes indcises avec vous l'image de jours joyeux

mainte ombre chrie s'lve devant moi.

et

Semblable

une

vieille

lgende moiti- perdue


et les vieilles amitis.

mier amour

La

surgit le pre-

douleur rede-

vient nouvelle et la mlancolie se reprend


l'inextricable ddale de la vie

qui, lss de tant

avant moi

comme sens envahi par


et,

de jours de
le dsir

retracer

et

nurarer les amis,

bonheur, ont disparu


d'autrefois, je

aux jours
de ce

me

monde

invisible, serein

et grave.

Ces nobles paroles de Gthe, qui consacrent


ce que le souvenir a de plus saint et de meilleur

pour

la vieillesse,

m'chappent involontaire-

ment quand

je cherche percer les brouillards

d'un lointain pass pour ressaisir les images de

ma

jeunesse; elles pourraient suffire, mais,


il

aprs avoir trac l'esquisse du mari,


bien que la

faut

femme

se montre, puisque c'est la

19

personnalit

qui est ncessaire

ici,

quelque

insignifiante qu'elle puisse tre.

mon mari s'est passe dans mienne n'a rien connu des rigueurs de la vie jamais enfants ne furent plus heureux dans la maison paternelle, soutenus par un amour plus profond, conduits inconsciemment au juste, au bon et au beau par un exemple
Si la jeunesse de
la lutte, la
:

plus entranant.

Oui, aujourd'hui qu'arrive


les

l'ge de soixante-seize ans, je rcapitule


bndictions de

ma jeunesse,

je sens qu'elle fut

incomparablement belle et que jamais jeune fille ne se dveloppa plus librement d'aprs ses
sentiments et ses dispositions naturels.

Chez nous,
l'cole;

les

jeunes

filles

n'allaient point

des professeurs

et

des

gouvernantes

leur donnaient des leons, les langues tran-

gres s'apprenaient par la conversation

mon

pre parlait anglais avec nous, c'tait sa langue


maternelle; avec notre mre et entre nous, nous parlions allemand avec la gouvernante, franais. Le dessin, la musique, la danse, un peu de gographie et d'histoire, les rudiments de la littrature formaient les matires de l'enseignement, mais nos parents nous enseignaient vivre, aimer, tre reconnaissants, servir et obir. Mon pre vnrait Vme de
;

vrit qu'il y a en toute religion, mais, disciple

20

des moralistes anglais,


le

le

devoir tait pour lui

bien suprme et c'tait la force initiale qu'il


tu dois l'tre,

" Libre , mais inbranlablement ferme, lie par le devoir que tu as pris sur toi. Ce qui est ton devoir toi, nul ne peut

dveloppait dans nos consciences.


disait-il,

l'accomplir pour

toi. C'est l la

pierre fonda-

mentale

qu'il avait

pose et sur laquelle nous

devions btir, quelles que fussent les circonstances de notre vie future.

Du temps
tifique de la

de

ma

jeunesse, l'ducation scien-

aujourd'hui.

femme n'tait pas ce qu'elle est Une jeune fille qui voulait tudier,

n'avait sa disposition que des livres qui ne


lui taient

pas enlevs, puis la conversation des

hommes

instruits. Il venait
:

beaucoup de monde

chez nous

comme

les

oiseaux, j'allais la

picore, cherchant les grains de science dont


j'avais besoin et quelle flicit
il

y avait chervie.

cher et trouver

La musique

faisait partie

de notre
;

Mon

pre avait ses soires de quatuors

j'entends

encore aujourd'hui vibrer au fond de


le

mon me

son de son violon et sa manire de phraser.


ane, qui avait

Ma sur

une voix admirable,


fille

avait pour professeur Louise Reichardt,

du matre de chapelle que nous vnrions en sa qualit d'ami de Gthe; mon professeur

21

moi tait Clasing dont je conserve le souvenir avec reconnaissance, car je sais et je sens ce qu'il m'a donn.

Une

fois

par mois nous avions des auditions

musicales qui n'taient pas sans intrt, mais


peut-tre que le souvenir en est plus beau que

ne

l'tait la ralit

aucun musicien n'excutele

rait sans

doute aujourd'hui

concerto ddi

au prince Louis-Ferdinand avec l'intrt que il est vrai que le grand violonj'y mettais celliste Bernard Romberg me faisait l'honneur de faire sa partie dans le quatuor qui m'accom;

pagnait.
J'entends retentir de sombres harmonies
lantes, elles grandissent

dans

le

cur

dilat;

fond de l'me je
la

les sens pntrer,

jusqu'au
:

vail-

veillant

en moi

douleur pour la patrie.

C'est
crites

ainsi

que

commencent

les

stances

par Korner pour le prince Ferdinand, que j'aimais justement cause de " sa douleur pour la patrie, qui l'a conduit la mort aprs
la perte
J'ai

de la bataille de Saalfeld.

racont ailleurs

comment mon

pre,

chass de Hambourg, en sa qualit d'Anglais,

au temps de Napolon (Hambourg tait alors une ville franaise, la quatrime de l'Empire), avait pass de dures annes dans le Holstein,

S2

comment ma mre, avec son grand cur et son humeur sereine, l'avait soutenu et fortifi et
combien, depuis leur retour en 1815, la vie leur tait devenue facile, grce au dveloppe-

ment des

affaires de
fait la

qui avaient

mon pre. Les sentiments grandeur de la guerre de

l'Indpendance, vibraient encore quand je passai

de l'enfance
qu'il

la

premire jeunesse et je pense


cet enthou-

y avait dj quelque chose de


fleur bleue

siasme dans l'me inconsciente de l'enfant.

du romantisme, telle qu'elle a des Bienheureux, n'a jamais t de mon got, mais c'est avec admiration que je contemplais ceux qui avaient pris part la guerre de l'Indpendance; un ami de mon pre, qui en tait revenu estropi, tait mon idal. Les nobles paroles de Krner retentissaient en moi aux sons triomphants des merveilleuses mlodies de Weber. Encore aujourd'hui mon
fleuri

La

dans

les les

me

vibre ce souvenir.

La

dignit virile et

l'hrosme!

La

fidlit

jusqu' la mort la

patrie et la

femme aime!
le

Tels taient les

romantisme. L'anne 1830 avait rveill les champions de la libert Polonais et Italiens traversaient l'Allemagne
:

rves que m'inspirait

en bannis et en suspects, les perscuts et les martyrs de notre patrie taient pour nous des
victimes sacres.

Je passe

les

annes o j'appris connatre

le

monde

et la vie

dans

le

bonheur

et le luxe,

j'en sondai aussi la gravit et la


;

profondeur

dans la douleur et l'preuve je passe les six annes qui s'coulrent avant que nous ne nous
dcidassions, Wille et moi,

marcher ensemble

travers

la vie.

J'admirais et plaais bien haut l'Angleterre que chrissait mon pre, mais la foi en une Allemagne forte comme la vie, hroque jusqu'
la

mort, patrie d'hommes

d'lite, cette foi bril-

lait

mon horizon

comme une

lointaine clart.

Le

journaliste qui travaillait et luttait dans ce

but, avait pour moi quelque chose de la grandeur d'Ulrich de Hutten n'a-t-il pas t, lui

aussi, de son temps,

Je ne sais, je

un journaliste? ne veux pas soutenir que

d'autres sentiments plus fminins ne m'aient

pas engage changer ma libert contre la dpendance de la femme marie. En tous les
cas, la vrit et la ralit de la vie ne m'ont jamais apport de dceptions. Ce sont des annes d'agitation et d'motions crasantes que celles que j'ai passes pendant

au centre de toutes les pour l'Allemagne, ces temps o la Rvolution de


que
tait

mon mari

luttes politiques.

Qu'ils taient nfastes

Juillet forait tous les regards

se tourner vers

24

la

France, qui chantait

le

ira
les

"

de la

libert.

Comme l'enthousiasme

dont

langues

de feu avaient jadis allum la guerre de l'Ind-

pendance, avait parl autrement

L'anne 1830 avait


l'Italie, la

lectris

le

monde

Pologne, l'Allemagne s'taient leves.

On avait remu beaucoup de poussire et beaucoup de boue, mais le trsor que Ton cherchait, la perle de grand prix, nul ne l'avait trouve. Les meilleurs expiaient leurs esprances en prison ou au bagne le dsespoir tait au cur d'innombrables familles; les chants que les
;

pres avaient chants, taient

dfendus

la

honte et

la captivit taient la

part de ceux

qui avaient os rver une Allemagne unifie.

grand courant qui portait le comme pour laisser au nouveau roi de Prusse le temps de s'engager librement dans la voie des rformes
1840,
le

En

sicle

en avant, sembla s'arrter

qu'on esprait obtenir de

lui.

la

Lorsque le Landtag prussien se runit pour premire fois, les esprances se bornaient
le

attendre avec confiance ce qui pourrait rsulter

de l'entente tablie entre


les droits

pouvoir du roi et
les

du peuple, mais

dsillusions se

succdrent, anantissant toute esprance et


toute confiance, et la colre
finit par clater en prsence des serments viols et des droits usur-

25

ps.

Ce
le

n'est point ici le lieu

de rpter ce qu'a

enregistr l'Histoire, qui est le

jugement port

par
dans
s'y

monde. Je

rappellerai seulement l'exal-

tation avec laquelle on suivit ce qui se passa


la petite Suisse,
le

lorsque l'opinion publique

souleva contre

Sonderbund

les

insinuations des puissances trangres se faisaient


si

fortement sentir.

Cest dans la montagne qu'est parti le premier coup, chantait Freiligrath en saluant le lever de la lumire et comme l'Allemagne tout entire, du sud au nord, se pronona pour
le

Schleswig-Holstein, qui tait et voulait rester


la

allemand et revendiquait contre


danoise
le

couronne

droit de faire partie des tats de


lui.

mme

race que

Luttant pour

l'unit, les

membres pars de l'Allemagne

s'agitaient.

Mon

mari appelait alors les duchs, pour la cause desquels il avait combattu par la parole et par
l'action, la pierre angulaire sur laquelle allait
s'lever,

pour

le salut

de l'Allemagne,

le senti-

ment de

l'unit

allemande.

Personnages et vnements passent en fuyant


devant moi et pourtant, ce sont des scnes bien vivantes qui mergent des brouillards du
pass.

Moi qui toute ma


libert et

vie avais brl

pour

la

pour

les

Droits de l'homme, j'appris

26

alors trembler en face des horreurs et des

puissances

funestes

qui

se

dchanrent

en

mars 1848. Coup sur coup

clatrent les grands

vnements, Berlin, Vienne, Dresde, le grand-duch de Bade firent leur rvolution, la terre allemande vibrait sous l'effort gigantesque des forces prodigieuses qui se faisaient jour.

Dans notre

vieil

Hambourg

aussi fermentait
le

et bouillonnait le levain

du moment;
le

vin
les

nouveau ne pouvait plus tre conserv dans


vieilles outres.

Je vois encore

cortge qui se

rendit l'htel de ville o sigeait la bourgeoisie,

partant du Steinweg et oscillant au milieu

d'une foule immense.


terreur.

Parmi

les spectateurs,

il

y avait bien des figures rendues

livides

par la

Avant la fin mme de mars, le Vor-Parlament sigeait Francfort Wille y avait t dlgu par une dputation des Marches du Hanovre son activit tait devenue dvorante
;

dans sa maison que s'enrlaient son appel les volontaires qui allaient se battre pour
c'est
le

Schleswig-Holstein.

Membre du Parlement, il

jugea sainement et clairement maintes questions brlantes qui portaient son


l'exaltation de

paroxysme beaucoup d'autres. Entre-temps j'avais reconnu qu'il n'y avait rien en moi de la femme Spartiate; le dsordre

27
et la licence m'pouvantaient et je

ne
le

me

sentis

rassure que lorsque je vis dfiler

rgiment

d'Alexandre, que la Dite envoyait aux duchs

comme

troupes auxiliaires;

le

rgiment, en
les soldats

route pour Altona, dfila sur l'Esplanade, la

rue tait orne de feuillage, mais


le

prussiens taient un objet de rpugnance pour


peuple. N'taient-ce pas eux qui avaient comle

battu contre
leurs

peuple Berlin? La dcision de


la

mouvements,

fermet de leur tenue et


:

le calme une espce de pressentiment traversa ma pense. Je m'arrte ici, les vnements de cette poque tant universellement connus. Je dirai seulement, pour finir, qu'en 1849, lorsque l'As-

leur discipline annonaient l'ordre et

semble
sigeait
famille,

lgislative

sortie

de

la

Rvolution,
alors pre de

Hambourg, mon mari,


Il

me

fut rapport, le bras transperc

d'une balle.
le D''

avait dit au leader de la gauche,

Trittau, sur le seuil de la salle des dlib:

rations
je

je dois couter vos discours, ici

me faire grce de vos paroles. Comme dans toute rencontre de ce genre, Wille,
vous prie de
tir

quoique bless, avait

en

l'air.

La

distance

avait t de quinze pas et l'arme, le pistolet.

Mais en voil bien


trop
!

assez,

peut-tre

mme
natio.

Aprs l'chec de l'immense mouvement

28

nal, quand le Schleswig-Holstein, lui aussi, abandonn par la Confdration, rduit ses

propres forces, battu Idstedt, fut livr la


diplomatie et rintgr par elle dans sa vieille

dpendance vis--vis du Danemark, alors le Hambourg ne fut plus possible pour ceux qui avaient pris part la lutte. Ce n'tait plus le temps de l'action, c'tait
sjour
celui de l'attente, celui

La lumire dont

les

o l'on regarde venir rayons n'avaient point fait


!

gernaer des sentiments

vils, n'tait

pas teinte

Celui qui a foi en une ide, espre des miracles


et le

bton du prophte, qui peut faire

jaillir

des sources dans le dsert, n'abandonne point


sa main!

Du

reste,

ce n'tait pas

un dsert

bien

difficile

franchir que celui dans lequel


:

nous allions pntrer

c'tait

volontairement

que nous partions, nulle perscution politique


ne nous y contraignait.

Ma

famille,

qui se groupait avec quelque

chose de la
le lien,

fidlit

du clan cossais autour du


fois la tte et

couple chri qui en tait tout la

ma

famille

nous voyait partir avec ton

nement

et regret.

Que

diable, quitter

Ham-

bourg pour aller s'empaysanner la campagne! disait un franc bourgeois de la ville, artisan libral auquel mon mari voulait du bien.
D'autres,

plus

cultivs,

taient

d'avis qu'un

29

homme intelligent, qui a appartenu la presse, ne peut vivre loin du tumulte d'une grande ville. " Puisque j'ai travaill toute ma vie pour
la

nelle, " disait


aille

dmocratie et pour la libert constitutionWille, il faut bien que je m'en


vivre ailleurs, l o je pourrai voir foncj'ai

tionner ce que

toujours dsir!

"

Ce

n'est qu'aprs

un sjour de dix annes,


fait

lorsque Wille crut tre au

de toutes les

cir-

constances favorables dans lesquelles se trouve


la petite rpublique fdrale, qu'il prit part

aux

affaires publiques.

Son

intention, dans le prin-

cipe, tait de s'absorber

dans l'tude, tout en

s'occupant de la gestion de sa petite proprit


et

en prparant ses
J'ai tant

fils

l'Universit.

entendu parler dans mes vieux jours

d'hrdit et 'atavisme, que j'en suis arrive

me

dire

que mon mari a peut-tre obi une

suggestion semblable, en rentrant dans la patrie

de ses pres. Le monde tait ouvert devant nous; l'Italie, cette terre idale des nomades,
aurait pu nous sduire; je l'avais vue souvent avec mes parents et c'tait encore l'Italie de Gthe et de Byron, avec les splendeurs de sa posie et de sa nature, avec ses chefs-d'uvre
et les ruines de son gigantesque pass. Mais nous voulions nous fixer; nous voulions un foyer et une patrie pour nos fils la posie et
:

la

splendeur de
fallait.

l'Italie

n'taient pas ce qu'il

nous

J'avais aussi vu la Suisse en 1835. Il n'y avait pas de chemins de fer alors, on voyageait len-

tement dans sa propre voiture et l'on voulait apprendre connatre les petites villes. Les
particularits
si

caractristiques des diffrents

cantons, les difices


villes et les

imposants

des

grandes

peintures naves ornant les htels

de

ville et les

ponts couverts, m'avaient infinivilles,

ment

plu.

Nul plan dans ces

tout tait n

des besoins et des tendances du

moment!

Lors-

que nous fmes l'ascension du Rigi, on montait encore pied et on logeait dans un chalet. Comme je m'tais sentie planer au-dessus de la poussire de la terre, dans l'air divinement

pur
nous

et

dans
:

la srnit cleste!

Rien ne nous

troublait
le

quelques voyageurs regardaient avec

lever

du

soleil.

Ce matin-l, du fond des

nuages mergeaient les pics des montagnes qui, depuis les temps primitifs, gardent les valles et les plaines o se sont tablis des hommes bons et simples et o, grce son travail et son
hrosme, un peuple a su conserver depuis des
sicles son

indpendance, conqurant ainsi une


l'histoire du monde. de la Suisse par Johannes

place d'honneur dans


J'avais lu {'Histoire

von Muller. Le nom seul de fdration {Bidge-

31

nossenschaf) sous lequel


rait
Il

la

rpublique

s'est

maintenue entre ses puissants voisins, m'atti!

et t naturel pourtant que

mon
le
Il

mari,
savait

rentrant en Suisse, se ft fix dans

canton

de Neuchtel auquel
apprcier
gin, ni
les

il

appartenait.

avantages de de la Fdration, mais ni

la partie francisante
le

comt de Valan-

Lassagne ne

lui

convenaient.

Il est trange qu'il suffise souvent d'un hasard pour donner la vie sa direction gnrale. Henri Simon, l'un des rgents de l'Empire du temps o les dbris du Parlement allemand sigeaient Stuttgard, cherchant un acqureur pour une proprit qu'il avait achete dans les environs de Zurich et dont il voulait se dbar-

rasser, crivit Wille, encore

Hambourg. La
:

description de la proprit et le voisinage de

Zurich tranchrent
la

la

question

Wille ne

devait-il pas retrouver Zurich la culture et

science allemandes dont

il

ne pouvait se

passer?

Mariafeld est situ une lieue environ de la


ville,

dans un

site

que

le travail et

l'industrie

ont rendu florissant; nulle part la pauvret en


guenilles n'y attriste les yeux.

Dominant un
la

peu

le

pays du haut de sa terrasse, entoure de


et de vignobles

prairies

en pente douce,

32

maison s'lve au milieu du jardin, toute simple, mais ayant retenu dans ses lignes quelque chose de la dignit patriarcale et de son origine patricienne. Deux vieux noyers et un haut et noble platane ombragent la cour par laquelle
on accde au perron. Une source d'eau vive,
aussi pure que fortifiante, jaillissant alors sous

deux

saules,

fait

aussi partie des

nombreux

avantages qu'ofire Mariafeld. Du jardin et de la maison la vue embrasse, par del le lac, la
rive oppose o

hameaux

et villages s'grnent

dans une riante campagne admirablement cultive. L'imposante chane des Alpes de Glarus

ferme au loin l'horizon, vers le sud. Lorsque je vis pour la premire fois ces pics neigeux tinceler d'une lumire rose dans la pourpre du soleil couchant et que, le premier dimanche soir, les sons graves des cloches sonnant sur l'autre rive, montrent jusqu' moi avec les voix joyeuses de mes enfants jouant
dans
J'ai
le

jardin, alors je sentis


m'attirait vers

un

lien fort et

doux qui

ma

nouvelle patrie.
le ple-

toujours vit autant quej e l'ai pu,

mle des grandes

villes, les visites obligatoires

et les mille exigences de la vie

mondaine aussi

superficielle qu'agite. Les rapports avec Zurich

n'tant alors ni aussi faciles ni aussi

commodes
lieu

qu'aujourd'hui,

Mariafeld tait

un

tran-

33

quille et solitaire.

On

pouvait s'y retrouver

seul seul avec

soi-mme. Lorsque l'homme

qui pense

et

qui est instruit, peut disposer

librement de son temps et de sa pense, des


trsors de connaissances s'ouvrent pour lui
livres, ces discrets amis, lvent la voix,
ils
;

les

quand

pntrent jusqu'au fond de l'tre et qu'ils

sont jugs dignes de devenir des

compagnons
le

de chaque jour.
Puis, c'tait

un profond soulagement que

repos aprs toutes les temptes que nous avions


traverses, aprs les discussions d'opinions et
la

guerre des partis, qui ne laissent plus sub-

sister la vieille

qui ne permettent plus

harmonie de la vie de famille, aux amis d'tre assis


la

tranquillement

mme

table, qui poussent


les plus

mme

les plus

proches et

aims se

lancer des paroles offensantes.

Mes penses allaient pourtant bien souvent mes bien-aims parents frres surs. Le mal du pays n'est pas seulement
chercher
, ,

du Suisse vers sa montagne nous pouvons aussi en parler, nous autres, enfants de la plaine! Il y avait des heures o j'entendais dans mes rves le mugissement de la mer, o le ciel gris me manquait o j'avais la
l'aspiration
;

nostalgie de la plaine par-desss laquelle le

vent chevauche, en chantant toutes ses folles

34

chansons. J'avais la nostalgie de

ma vieille ville

chrie avec ses tours, ses rues troites et ses


jadis, je le revoyais prsent,

canaux. Tout ce que je n'avais pas trouv beau au fond de mon

me, comme un pays enchant. La correspondance m'aidait supporter la sparation. Puis, j'avais emport mes meubles, parce que j'aime ce qui est vieux et que tout objet me semble devenir vivant, mesure que nous nous en servons. Mon mari, qui ne tient pourtant pas aux reliques, attachait beaucoup
de prix la mdaille qui
lui avait t offerte

gouverneur du Schleswig-Holstein en tmoignage de la reconnaissance des duchs. Il la conserve encore aujourd'hui, avec le ruban noir, rouge et or. comme le dernier reste de l'idal rv jadis par l'tudiant et par l'homme
par
le
fait.

Pendant que

je revenais

peu peu au calme

de la vie ordinaire, et que je passais mes lon-

gues soires d'hiver auprs de mes enfants qui


jouaient dans un coin de la chambre, moi,

dans l'autre et m'diiiant navement et profondment la lecture d^Uli le valet et d'Z7/ le fermier ou de Kettie la grand' mre
lisant

qui

me

montrait la voie travers toutes


,

les

dtresses

Wille

tait

mis en rquisition par

des amis politiques, qui, arrachs leur patrie

35

dans

les

circonstances

les

plus

diverses,

se

retrouvaient Zurich. Beaucoup de ncessiteux


taient arrivs de Bade, plusieurs d'entre
se fixrent en Suisse.

eux

De nos compatriotes du Nord nul n'tait parvenu jusqu' nous. Nous savions combien de
,

Schleswig-Holsteinois vgtaient
les

Hambourg,

temps meilleurs. Des amis personnels de mon mari avaient migr en Amrique d'autres, qui avaient servi dans le Holstein, avaient t expdis au Cap pour coloniser un territoire achet dans ce but par un Bruns wickois patriote. Tout tait bien
fixs sur des
;

yeux

srieux alors et

il

y avait des choses dsesp1851,


il

rment

tristes!

En dcembre

passa

comme un

orageux d'esprance sur les exils et sur les proscrits, les vnements de France produisirent une profonde surexcitasouffle
tion,

lonien

mme chez mon mari. Le mythe napo, comme il disait, avait rendu le coup

d'Etat possible, mais une rvolution en faveur de la libert tait craindre. C'tait ce qu'espraient

quelques rfugis,
taient

ils

partirent

pour

Paris. D'autres, qui prolongeaient leur vie par


le

travail,

fatigus

de combattre et

n'avaient d'espoir que dans la paix.

Avec

le

printemps, une vie nouvelle entra

Mariafeld, vie joyeuse et facile.

Mon mari

avait

36

Zurich des amis avec lesquels il avait tudi, le D'' Giesker, qui fut plus tard professeur
Zurich, Osenbruggen, qui avait t son cama-

rade Kiel,

le D*^

Luning, de Westphalie nous


;

avions avec eux et leurs familles des rapports frquents et agrables. L'Universit de Zurich

pouvait s'enorgueillir alors de la prsence de

Ludwig, le physiologiste, et de Mommsen, le grand historien. Mommsen nous apporta un jour les posies de Klaus Groth et nous fit la
lecture de la

Pche de Veile

et d'autres choses

encore; cette lecture et ce bon

accent bassalut de

allemand furent pour moi


la patrie, qui
Il

comme un
le

me

rchauffa

cur.

n'y a pas de socit plus agrable

que

celle

d'un petit cercle d'hommes cultivs,

restant
et

longtemps table en face d'un verre de vin,


Il

laissant couler librement paroles et discours.

base

va sans dire que la bienveillance doit tre la mme de la conversation et que le misrable sentiment de 1' te-toi de l que je m'y mette doit en tre absolument absent. Je citerai encore un savant remarquable qui a frquent Mariafeld pendant des annes, c'est le professeur Ettmuller, si profondment vers dans la connaissance des antiques trsors de la
.

posie anglo-saxonne, norse et allemande. C'est


lui qui

nous annona que Richard Wagner

tait

37

Zurich, tudiant

les

sagas hroques et l'Edda,

pour l'explication et l'exgse desquels il allait souvent trouver le savant professeur. C'tait du temps d'Oken que ce dernier avait
t appel l'une des chaires de la nouvelle

cole suprieure de Zurich


originales

habitu aux
d'Ina,
vieille

murs

des
l'a

tudiants

Ettmuller,
amie, avait
ville,

comme me
fait

racont une

sensation lorsqu'il avait travers la

vtu d'un habit moyen-ge grand col de denet portant en sautoir une guitare aux rubans bleus, pour aller donner une srnade une honnte jeune fille de Zurich, devenue
telle,

plus tard sa femme.

Ettmuller tait des plus savants dans sa


partie.

Uhland

lui rendait visite

quand

il

venait

Zurich,

c'tait l'un des

habitus du diman-

che

Halden,

du comte de Benzel-Sternau, Mariail tait li avec Fellen, le premier protecteur et l'ami de Georges Herwegh. Dans les dernires annes de sa vie, Ettmuller, avec
'

sa longue barbe blanche qui semblait

raidie

par tous

les

frimas du nord, ressemblait Bon-

homme

Nol.
ici

Je termine
Marifeld
si
;

ma

causerie sur nous et sur


il

dsormais

n'en sera plus question,

ce n'est en ce qui concerne

Wagner.

II.

WAGNER

ET MARIAFELD

DE 1852 A 1855

Madame,
Je viens de m'installer la

campagne dans
le

les envi-

rons de Zurich, dans l'espoir que

grand

air et le

beau

mes dernires fatigues. Parmi mes moyens de gurison, je compte videmment


temps venir
remettront de

me
le

une

et, si

vous

permettez, plusieurs visites Mariafeld

et je n'aurais pas

du tout eu besoin de votre aimable


de

invitation

pour m'y dcider. Seulement, je ne dsirerais


si vite

pas m'loigner

mon

nouvel asile

et

viens vous
visite et

demander de remettre

un autre dimanche ma

40

celle

de

ma femme,

qui vous remercie beaucoup de

votre

bon souvenir.

Vous priant de bien vouloir prsenter mes meilleures


amitis M. Wille, je suis

Votre reconnaissant et dvou

Richard Wagner
Zurich, 18 mai 1832.

Tel fut
feld!

le

premier salut de

Wagner

Maria-

J'avais appris le connatre Dresde en

1843, une soire donne par le major Serre,

qui fonda plus tard l'uvre philanthropique de


l'Institut Schiller. Je n'tais

pas encore marie

alors,

avait

ma sur qui amen son mari Dresde, pour l'y faire soigner par un clbre mdecin. Nous n'tions pas d'humeur aller dans le monde et nous
et j'tais alle rejoindre

Wagner s'tait
et le trait la

nous retirmes de bonne heure, mais l'image de grave en moi, le corps lgant

et souple, la tte

au front puissant,

l'il

perant

nergique qui se creusait autour de


petite et dcide.

bouche

Un

peintre, qui

remarquer menton droit et saillant, qui semblait taill dans le marbre et donnait au visage un caractre tout particulier. La femme de Wagner avait
tait assis
le

auprs de moi, m'avait

fait

41

un extrieur agrable, tait gaie et anime et semblait se trouver remarquablement heureuse


en socit.
Il

tait

extraordinairement vif

et,

tout en ayant conscience de sa valeur, avait une

grande amabilit naturelle. J'avais vu la veille le Vaisseau-Fantme. M"" Schrder-Devrient tait bien la Senta qu'il fallait au romantique pays de la lgende que la posie et la musique du Matre nous avaient ouvert. Cette tempte dchane sous le ciel du Nord, cette me dsespre, poursuivie par de sombres puissances, ne pouvant arriver au repos que par le sacrifice que l'amour le plus pur fait de lui-mme, pour conjurer la maldiction et la transformer en paix et en srnit, tout cela m'avait empoigne Quel sujet pour la musique! Mysticisme, lgende et posie ne sont-ils pas de son essence? C'est au monde merveilleux de la polyphonie que le pote avait emprunt une langue pour celui qui, chass du
!

ciel,

n'appartenant plus la terre, errant sur

la scne sous la

forme humaine,
!

n'est

pourtant

point un

homme

Hector Berlioz
faisait

tait aussi

Dresde alors et
fantastiques

excuter ses grandes et


J'avais

crations.

aussi

splendeur et
faisait

l'illusion

vu Rienzi dans la de la scne Tichatchek


;

une grande impression en tribun, avec

42

sa voix puissante, et la
ses messagers de paix.

Rome
Tout

rgnre saluait

tait riche, ardent,

entranant!

M""^

Schroder-Devrient,

qui

Wagner

rendait

encore

dernires annes de sa vie


initiatrice,

hommage dans les comme son unique


du jeune
et fal

ralisait le type

chevalier, rest seul fidle au tribun que tous

abandonnent. C'tait avec le mme enthousiasme que l'on admirait Wagner dans ces deux
crations
si

opposes.

Ce fut un dimanche de mai de l'anne 1852 que Wagner vint chez nous pour la premire fois il tait accompagn de Georges Herwegh dont les Posies d'un vivant avaient remu
;

toute une gnration laquelle nous apparte-

nions plus ou moins tous

il

s'tait tu depuis.

Mon mari

avait appris le connatre person-

nellement Zurich.

Les messieurs furent bientt plongs dans une conversation des plus animes le prsent et le pass leur fournissaient ample matire.
:

L'esprit artistique

rvolutionnaire qui devait

frayer une voie nouvelle la musique, avait

lanc son

premier manifeste dans Opra

et

rendu le compositeur clbre comme crivain. Priv de la jouissance d'entendre excuter ses uvres, Wagner n'en poursuivait
pas moins son but
:

Drame et

il

tait

plong dans l'tude

43

de l'Edda,

disait-il, et

il

fut plusieurs reprises


Il

question du vers allitr.

parlait avec recon-

naissance de
et

l'asile qu'il

avait trouv Zurich,

du bien-tre

qu'il

ressentait vivre enfin

dlivr d'une position qui lui rpugnait jusqu'au

fond de l'me.

De

ce jour,

il

vint souvent Mariafeld, soit


soit

avec sa femme,

avec Herwegh, et restait


ils

parfois toute la journe. Souvent aussi

passaient la nuit.

Mon mari

n'a rien

fait

de mal

",

nous

raconta

M Minna, un

jour que nous tions

assises au jardin sous les noyers, attendant les

messieurs pour le caf, il a seulement regard du haut d'une tour les renforts qui sortaient des villages pour accourir au secours de la ville. Il n'est pas mont sur les barricades, comme on l'a dit il n'avait pas d'armes et il n'a d son salut qu' la fuite, quand les soldats prussiens sont entrs dans Dresde. M Minna
;

avait travers bien des preuves avec son mari,

mais l'horreur qu'elle prouvait au souvenir


des derniers temps passs en Saxe, effaait tout
le reste.

Elle revenait la vie dans sa riante

demeure de Zurich et tait pour son mari une mnagre pleine de sollicitude. Elle aimait la
Les amis enthousiastes de Wagner accueillaient aussi sa femme avec plaisir.
socit, surtout celle de ses compatriotes.

44

Herwegh,

cette poque, tait seul Zurich,


;

on le disait en proie une passion tragique ses amis ne doutaient point que tout ne rentrt un jour dans l'ordre, car sa femme l'aimait d'un amour sans bornes mais elle tait alors spare
;

de

lui et vivait

avec ses enfants en

Italie.

Les Posies cVun vivant sont pleines de


tiques ne portaient pas en ce temps-l le

la

noble ardeur de la libert, car les passions poli-

masque des Furies. Mais qu'il tait chang, ce pote si admirablement dou! A sa vue la parole d'Ophliame revenait involontairement la pense
:

Oh

quel noble esprit a t dtruit


lui

ici

La nature
mais
il

avait donn une

me

vibrante,
violents,

avait subi l'influence

d'hommes

organiss pour la lutte, prts toutes les audaces rvolutionnaires, tels que le Russe
nine.

Bakou-

Paris,

il

avait vcu dans la socit de


socialistes,

Russes de distinction, aux tendances

et avait appris connatre le luxe et tous les

raffinements des jouissances spirituelles et senle succs clatant de ses Posies mis en pleine lumire, ses folles et vaines entreprises du temps du gchis de Hecker "

suelles. Si
l'avait

avaient jet une ombre ineffaable sur toute sa


vie.

Herwegh
blas,

tait

un homme du monde, un peu


et des plus fins.

mais des plus aimables

45

Sa voix avait un timbre caressant

et

doux,

maig, quand elle s'animait sous l'empire de la


passion, la force lui faisait dfaut; elle n'avait

pas

les

notes graves et pleines d'une nature

virile

en proie la colre ou l'amour.


fait le

La

passion de tte qui


le

fanatique et distille

venin de

la haine, avait fait

dgnrer sa

virilit

en

indolence.

aurait bien plutt t

Par temprament, il sa place parmi les com-

pagnons du rgent, qu'au milieu des promoteurs


de l'anarchie,
qu'il

considrait

comme l'honneur

de

la

France.
point

n'tait

du peuple, ce un tribun ayant pour mission,


Quoique
sorti

dans un temps dgnr, de proclamer avec les foudres de la conscience humaine, les droits
imprescriptibles de l'humanit.

Nous apprmes par Wagner que Herwegh


avait crit, dans sa disposition d'esprit actuelle,

des sonnets qui, par la forme et par la pense,

devaient en faire
pubhcit.

le

pote immortel de l'amour;


il

mais ces pomes, jamais

ne

les livrerait

la

Ces messieurs, qui venaient souvent et volon Mariafeld, ne se sentaient pas gns l'un par l'autre quelque diffrents qu'ils fussent physiquement et moralement ils savaient
tiers
:

apprcier, sous toutes leurs formes, l'esprit et


la culture, la libert et la

grandeur des diverses

conceptions de la vie.

46

Herwegh
"

n'tait pas musicien,


;

aimait sa socit

il

en tait de

mais Wagner mme de Wille.


dites

Vous

n'tes pas musicien!

Vous

que

vous n'tes pas crateur! Qu'est-ce que cela fait? Vous avez la vie... quand vous tes l, on sent sa propre pense qui se dgage!
C'est ce qu'il disait Wille.

Un

joyeux cercle

s'tait

donc form Ma-

hommes ne pouque partiellement. Herwegh suivait le cours de physiologie du professeur Ludwig, Wille parlait de Carlyle et de Stuart Mill mais la littrature, l'art et la philosophie taient un sujet inpuisable pour tous. Pendant la matine, ces messieurs restaient ordinairement entre eux, dans le bureau de
riafeld.

Ce qui

se disait entre

vait m'intresser

mon mari; quand


tout,
j'tais

j'tais prsente, je

m'occucoutant

pais de quelque ouvrage de mains,

mais parlant rarement.


redevable.de

mon

ducation et de

Du temps auquel mon

instruction, on trouvait

prsomptueux qu'une
les

femme

parlt de choses qu'elle ne connaissait

que superficiellement, ne
dies fond.
J'avais

ayant jamais tu-

jeunesse
sait

immensment lu dans ma premire un besoin ardent et inquiet me pousdans ce monde merveilleux o planent et
:

rgnent

les

penses des meilleurs d'entre

les

47

hommes

j'avais

trouv l

la

plnitude du

bonheur, de

la flicit intrieure,

mais ni

mon

pre ni d'autres

hommes que je
si

vnrais, n'eus-

sent t satisfaits,

j'avais voulu mettre

mon

savoir en vidence... ne savais-je pas

moi-mme

que

c'tait bien
!

peu de chose

mais les hommes Grces prennent la fuite, c'est l ce que j'avais lu et entendu dire en anglais comme en allemand. Et comme

Une pdante

un bas-bleu

en ont horreur, leur vue,

les

j'aimais bien tre agrable et que je voulais


plaire ceux que j'aimais, je prfrais

mais

j'crivais

ce que je pensais, ce qui


et,

touchait profondment
la tragdie grecque,

comme

le

me taire, me Chur de

mes observations rame-

naient de l'unit dans ce que j'avais entendu.


avait apport Mariafeld les qui taient toutes Schopenhauer, uvres de nouvelles pour mon mari et pour Wagner; elles firent sur tous deux la plus profonde impression. Wille aime tudier fond toute uvre spculative; le philosophe lui sembla si

Herwegh

remarquable qu'il voulut faire sa connaissance par la suite, il allait tous les ans Francfort pour causer avec lui. Wagner, avec une vivacit de comprhension inoue, se fut bientt assimil l'uvre de Schopenhauer. Lui et
et,

Herwegh

taient merveills de voir l'nigme

48

du monde ainsi rsolue. Abstinence et asctisme! c'est cela que l'humanit devait parvenir! L'abstinence, vertu des saints, ne pouvait pourtant tre qu'un
vide,

mot retentissant, mais pour des hommes qui avaient besoin du


crer et pour subsister et
les jouissances

monde pour

qui

n'avaient, ni l'un ni l'autre, l'intention de ddai-

gner ou de mpriser

de

la vie.

Je recueillis alors bien des choses concernant


l'antique philosophie

cosmogonique des Hin-

dous et j'appris connatre la puret du boudhisme. Mes initiateurs avaient une haute
intelligence et parlaient d'art et de posie en
raffins,

mais, que l'homme ne ft pas une

volont libre, qu'il ne ft pas l'auteur de ses


actes,
est le

que l'pe de combat par excellence qui courage et la noblesse des sentiments, ne servt de rien, c'est ce que je ne pus jamais admettre que comme une fable, laquelle ils ne
croyaient pas eux-mmes.
reste, ils n'mettaient

En ce temps-l, du que des opinions troubles


les

ou extravagantes sur tout ce qui concernait


liens

de

la

famille et les devoirs de la

vie.

L'honneur de l'homme, qui a sa racine dans la fidlit au devoir accept, l'humilit de la femme, qui, par la force que lui donne la profondeur de son amour, se subordonne l'homme, tout cela devait battre en retraite devant le

49

droit divin de la

passion!

Amour

impi-

toyable

c'est ainsi

que

le

chur

des Cho-

phores d'Eschyle appelle la puissance funeste qui rgne dans l'me de Clytemnestre, et fait
entrer l'expiation dans la maison d'Agamemnon, faisant du fils le meurtrier de sa mre.

Ce qui ne me plt pas non plus, c'est ce que dit, un jour qu'il dcrivait avec sa fougue habituelle la beaut empoignante que prsenterait sur la scne le Prophte de Nazareth, aim d'un amour terrestre par Madeleine,

Wagner

la pcheresse.

Je

le

regardai avec stupeur et

quittai la chambre. Je ne mentionnerais pas

cela

si,

bien des annes plus tard,

Wagner

n'eut pas ralis cette ide, tout en la prsen-

tant sous une autre forme.

Dans

le le

dernier don
Chevalier-

de son gnie, dans Parsifal,


Pontife, et dans

Kundry dlivre de la puissance

des mauvais esprits, se retrouve donc ce qu'il


portait dj dans sa pense en 1852.
l't les rapports avec Mariapour quelque temps d'tre aussi frquents. La grande chaleur tait venue Wagner voulait aller plus haut dans les irion-

Au

milieu de

feld cessrent

tagnes, et

Herwegh

avait l'intention de l'accomla

pagner; Wille tait retenu


visites

maison par des

de famille que nous attendions.


:

Une

grande joie m'tait rserve

ma

mre, avec

50

une de mes surs accompagne de sa fille, en route pour Mariafeld; elle voyageait lentement, avec ses propres chevaux, ne se servant gure des chemins de fer elle avait le temps Mon pre aussi voulait nous donner
tait dj
; !

quelques jours son retour de Carlsbad, puis


les

emmener

toutes.

J'tais pleine

de joie et d'esprance,

mes
bien

enfants jubilaient

comme

moi. Je fus

reconnaissante aux amis qui vinrent nous voir


le

dernier dimanche et qui voulurent bien rester

jusqu'au lendemain. Dans

ma joie, j'tait
et

rede-

quand j'arrivai avec M^ Wagner sur la terrasse o les messieurs avaient pris place pour le caf, je leur dis Vraiment, c'est un trio bien remarquable que celui que nous avons sous les yeux! L'un est le crateur du drame musical l'autre est un pote clbre; tous deux sont aims des Muses!... Mais, que dirai-je du matre de la
:

venue jeune, espigle mme,

maison?
dans
le

Alors AVagner, m'interrompant en


de

souriant, rcita ces vers que prononce Suleika,

Divan occidental

Gthe

Peuples, valets et conqurants

en tous temps
de
la

Terre

que
n'est

tous dclarent

le

bonheur suprme des enfants


la

que

personnalit

Le lendemain matin, quand


dans
le

jardin,

il

lui dit

il rencontra Wille Bonjour Adam!

51

Wagner

n'avait
;

pas rencontr chez


ft

d'adorateurs

l'occasion

nous manquait Mariafeld


mis en

pour que son grand gnie musical

vidence; ce qu'il y trouvait, c'tait de l'amiti et une franche hospitalit; il s'en contentait et

nous oubliions presque


davantage.

qu'il

pouvait exiger
fit

En automne
travaux
;

1852,

il

nous

le

plaisir

de

venir se reposer parmi nous aprs de fatigants

Herwegh

vint alors plus

souvent.

Les messieurs taient


tait agrable

libres de s'entretenir de
il

philosophie tant qu'ils taient seuls, mais

aux dames que

les

potes eussent

aussi leur tour.

Herwegh
il

louait la langue et la posie russes

connaissait

fond

Gogol

et

Pouschkine.
Shelley qu'il
disait-il,

Parmi

les potes anglais,

c'tait

prfrait,

mme

Bjron. Calderon,

tait suprieur Schiller, car l'ide de

Scho:

penhauer
Vie,

tait l'me

mme

de son drame

La

un songe. La recherche

des racines pri-

mitives devait aussi tre fort intressante, car


ce sujet tait inpuisable.
rable fin d'automne
!

C'tait

une admiair.

J'aime

me

rappeler les

heures sereines que nous passions en plein

Ds Te matin, Wagner tait dispos se promener; Herwegh, au contraire, aimait rester tendu pendant des heures sur un divan, la

52

faon orientale, mditant quelqu'un des pro-

blmes qui le proccupaient. Quand il arrivait qu'on le dranget, il se rsignait avec l'indiffrence que donne l'ennui et, se joignant nous,
tranait par derrire, ce qui
fit

dire

un jour

Wille qu'il ressemblait un pied qui dort.

Ma

plus jeune sur, notre Benjamine, tait

alors avec

sa

fille

Mariafeld; avec

elle,

la

grce y tait entre; si, d'une part, la petite fille et les deux garons prtaient la maison la

joyeuse animation que donne la vie des enfants, de l'autre, les hommes ne pouvaient plus rgner
seuls, les

femmes exerant un empire

bienfai-

sant, interrompaient souvent leur solitude.


Il

arriva alors que "Wagner vint nous trouver

et,

s'asseyant au piano, joua des fragments de


et

Tmmhuser
il

expliquait les

de Lohengrin. Tout en jouant, mouvements de la scne, racon mi-voix.


Il

tait l'action et chantait le texte

avait une manire trange et toute particulire

de nous faire saisir, avec toute l'intensit de


son intention et de sa pense, ce que nous ne

pouvions voir de nos yeux, ni entendre par les voix d'un puissant orchestre. Il ne parlait

jamais de l'uvre

qu'il tait

en train d'crire,

mais bien de l'agrment qu'il y avait se laisser aller un doux nonchaloir. L'amabilit de son humeur disait suffisamment qu'il tait content

53

Parfois, du dveloppement de son travail. par les claires journes d'automne, qui se dgageaient des brouillards du matin en passant par toutes les nuances d'une coloration aussi fine que vigoureuse, nous montions sur les hauteurs
et les enfants taient

de

la partie.

Je me rappelle

encore avec plaisir une promenade sur l'eau, o

mains inexprimentes des messieurs eurent Nous visidu poids des rames. tmes aussi Ufenau, que Herwegh avait chant. Aprs souper, on restait longtemps table et l'on se communiquait, d'aprs la joyeuse impulsion du moment, les vieux souvenirs ou les noules

fort souffrir

velles

du jour.

Je suis d'avis que l'esprit est


qui ne
jaillit

comme

l'tincelle

du

silex,

qu'autant que celui-ci est


Il

mis en contact avec une force trangre.


a rien d'aussi plaisant que la
la
folie

n'y

d'un

homme
maxime

de gnie, condition toutefois que nul fou n'ait


permission de l'entendre.

Cette

pouvait s'appliquer maint rcit que


faisait

mon mari
:

du temps

qu'il tait

tudiant

c'taient

souvent des scnes singulires, des descriptions bizarres, mais pleines de vie et claires d'une lumire crue, la manire de Callot. Vous

un Dcamron du Nord , dit un jour un des auditeurs, mais le conteur n'tait


auriez d crire

pas de ceux qui savent crer en crivant,

le

54

poids de la plume paralysant l'essor de son


esprit; la rflexion et la critique taient les

obstacles qui l'empchaient de donner une forme plastique dfinitive ces fantastiques pisodes, appartenant au romantisme d'un

autre ge.
C'tait

une vie bien agite que

celle

dont

les

souvenirs se pressaient dans l'esprit du matre

de Mariafeld, depuis qu'il s'tait rendu en 1832, en sa qualit d'tudiant de Gottingen, la fte de Hambach; cette fte avait t le premier essai d'opposition tent contre la Dite par l'opinion populaire et Wille, Georges Wirth et Venedey s'y taient prononcs contre la fraternisation avec les socits secrtes franaises.

Gottingen,

il

avait t prsident d'associa-

d quitter l'Universit (de mme que notre chancelier actuel) pour avoir pris part une assemble prsidentielle qui avait prononc une interdiction, A Kiel, Franz de Flotion et avait

rencourt et

lui

avaient t les chefs de l'asso-

ciation gnrale des tudiants, d'o tait sortie


la lutte contre la royaut danoise.

La

vie d'tudiant cette poque-l n'avait


;

pas pour but des rsultats pratiques

les asso-

ciations taient les derniers restes d'un concept

romantique que Ton se formait du monde, mais


s'il

tait

dfendu de penser l'unit et

la

55

renaissance de l'Allemagne, cette pense n'en


tait pas

moins

le

moteur secret agissant en

tous.
Il

y avait des jours o l'atmosphre morale


prsager l'orage bien plus que
le

faisait

beau

temps.

Une

fois, la

colre contre l'Allemagne

alla si loin qu'on dclara

que tout ce
:

qu'elle

contenait mritait d'tre ananti

art, culture,

murs, moralit, tout


lutionnaires s'taient
qu'ils taient d'avis
si

tait

pourri jusqu'au

cur, irrmdiablement perdu. Les deux rvobien

mont

la

tte,

que le peuple brlt chteaux et palais, afin que ses tyrans n'eussent plus de refuge. Wille leur fit observer que leur vu avait t exauc dans le Brunswick et que le contribuable avait d rebtir grands frais
le

chteau.

Le dbat apais, ces messieurs se plongrent de nouveau dans les sciences naturelles et les
recherches tymologiques.

Wagner
:

vint alors

nous trouver et nous

dit

Les deux autres


ils

sont de nouveau dterrer leurs racines!

en ont pour longtemps.

Il

riait et s'assit

au

piano. Je n'ai jamais oubli

comme il nous explile

qua, avant de commencer,

caractre de la

Neuvime Symphonie ei nous sit du Chur et de l'Hymne

indiqua la nces-

la Joie, pour couronner cette grandiose cration polypho-

56

nique. Sous ses doigts, le piano tait devenu

un
:

orchestre. Tout coup

il

s'arrta et

me

dit

coutez maintenant

les

Muses entrent,
!

elles

amnent au milieu d'accents belliqueux une phalange de jeunes hommes Et il murmura comme se parlant lui-mme
:

Joyeux

comme

circulent ses soleils

l'admirable vote
votre course
la victoire
!

galment, comme un hros qui marche


les

des cieux,

travers
frres,

poursuivez,

Puis,
j'ai

il

mit

mains sur

le clavier.

Depuis,

souvent entendu la Neuvime Symphonie

grand orchestre, mais cet Allegro vivace alla marcia, je ne l'ai entendu qu'une fois! Aucun directeur et aucun orchestre ne m'a fait saisir le pas lger, ferme et rythm des Muses comme

Wagner

mon
les

piano, pianissimo,

comme

se

mouvant sur
sr.

nuages, mais se rapprochant,


cesse,

se rapprochant sans

d'un

mouvement

Comme

elle se

leux des sons, la


le

dgagea du monde merveilgrandiose rvlation que seul

rythme

fait

apparatre, le

rythme qui conpulsation de plus

tient toutes ces masses.

Une

ou de moins, et l'esprit de l'auditeur prend son essor ou reste inerte! Wagner avait l'air

grave, recueilli et
vieille

pourtant trs doux. Une dame de nos amies, bien mesure et peu

dispose sortir de son calme, fut

comme

lec-

57

trise lorsque,

dans un transport d'enthousiasme


il

et

avec une force immense,


:

commena

le

chur

Etreignez-vous, millions d'tres

Mais, au milieu,

il

s'interrompit
dit-il
;

Je ne sais

pas jouer du piano,


pas, vous; suffit. "

n'applaudissez

Un
dans

autre soir, nous emes l'occasion d'encirconstances suivantes

tendre un peu plus de la Neuvime Symphonie


les

aprs-midi,

malgr le nonc contre la musique que Mendelssohn a crite pour les churs 'Antigone, la conver;

Un dimanche Wagner et Herwegh taient venus, mauvais temps Wagner s'tant pro:

sation continua sur ce sujet.

Nous avions devant nous plusieurs traductions d'Antigone. Herwegh donna la prfrence celle de Minckwitz.
se moqua de cet intelligent Berlin, avec toute sa science et toutes ses prten-

Wagner
qui,

aux jouissances esthtiques, ne connaisdu sens lev particulier au mythe d'dipe, rien de la grandeur de l'action d'Antigone. On en vint une vive controverse et
tions
sait rien

comme

celle-ci

menaait d'empiter sur

le ter-

rain de la politique, j'ouvris les Posies de

Herwegh et

priai

mon mari
;

de nous lire ce qu'il

avait sous les yeux

il

en est de la lecture

58

haute voix
devient
le

comme de tout

autre art

l'auditeur
le

vibrant cho des sentiments que

lecteur fait natre en lui par la parole

magique

du pote.
J'avais choisi la
belle forme.
La nuit angoissante a
fait

Chevauche cause de sa

son tour.

chons moroses, nous chevauchons muets


notre perte
!

Dame Htesse, encore un


Tu
fleuriras bientt

Comme

Nous chevau chevauchons


du matin
!
!

il

est pre, le vent

verre, vite
!

avant que nous

ne mourions, que nous ne mourions

Toi, herbe frache, pourquoi t'lever

si

verte?

comme une

mon

sang qui

te teindra.
!

vraie glantine,

c'est

La premire gorge,
que, pour la patrie

l'pe, la

main

je

la bois afin
!

la

nous mourions, nous mourions

Je cite ces deux strophes pour rappeler

mmoire ce beau
en 1847,
il

lied qui m'avait fait connatre,

le nom de Herwegh. Cette fois encore ne manqua pas son effet. Puis je voulus encore faire entendre le XXIIP sonnet d'un

recueil que Herwegh a intitul Dissonances. Les deux tercets expriment d'une manire intense l'esprit que respirent les autres.
a 0, dites, n'est-ce pas le plus souvent l'heure du

malheur
la paix,

qui vous a soulevs vers l'ternel


la Rvlation cleste?

fait sortir

de sa bouche
la

mais

tempte nous porte l-haut.

a Non pas Les


et

joies

59

suprmes,

comme

les toiles

de

l'ther

sont tissues

dans un fond sombre.

Nous nous

taisions tous

Herwegh

tait l,

comme
de
la

si

rien de ce qu'il avait chant ne le

regardait plus.

Wagner s'assit au
:

piano et joua

Neuvime Symphonie
Joie, tous les tres

faspirent!

Ce cri d'allgresse, jet par les notes aigus du soprano dans le chant quatre voix, retentit en moi comme le cleste allluia de l'me dlivre. Il me semblait que Herwegh devait tre heureux d'tre compris dans ce qu'il
avait de plus noble.

Ce

soir-l

on resta longtemps table.

Wagner

n'avait pas encore besoin alors,


ses nerfs, de la demi-bouteille de

pour calmer

Champagne

obligatoire et Wille ne soutint pas cette fois

que Herwegh s'intressait plus l'tiquette, qu'au contenu de la bouteille de bordeaux. Ces messieurs ne ddaignaient point les bons crus qui mergeaient du fond de la cave pour fter
le pote.

Ce fut en 1852, Nol, que Wagner fit la premire lecture d'une uvre gigantesque dont
les

proportions colossales ont


lecture des

fait

une

trilogie.

La

Nibelungen

se

fit

Mariafeld

en trois soires et se prolongea fort avant dans


la nuit.

60

Plus tard, Wagner a accord cette jouissance


un grand nombre d'auditeurs enthousiastes
runis dans la grande salle de l'htel Bauer,

Zurich l'uvre tait alors complte et compre;

VOr du Rhin. Le dernier soir de la lecture Mariafeld, j'eus le malheur de troubler la srnit de Wagner en sortant de la chambre pendant qu'il lisait mon petit garon avait la fivre et me demandait. Le lendemain matin, quand je reparus,
nait le prologue de
:

Wagner
infliger

fit

observer que cela n'avait pourtant

pas t un cas de mort et

il ajouta que c'tait une dure critique un auteur que s'esquiver ainsi il m'appela Fricka Je ne
;
.

protestai point contre le

nom

et la chose en

resta l. Quelques jours aprs, nous partmes

pour Hambourg; de
Paris.

l,

mon mari

se rendit

Ce ne

fut qu'au

printemps que nous

revmes notre foyer et nos amis. En 1853, Wagner demeurait Zurich, au


Zeltweg, et M"*^ Minna, qui aimait voir du

monde,
joli

faisait

avec grce
Liszt y
fit

les

intrieur.

honneurs de son une apparition. Il

avait
et

mont Lohengrin au thtre de Weimar n'avait pas encore eu le bonheur de voir son uvre la scne. Les deux amis

Wagner

s'embrassrent

avec

efiusion

et

la

journe

s'coula dans une joyeuse surexcitation.

Mon

61

mari

tait

prsent,

il

connaissait

Liszt

de

longue date. Dans une lettre que


crivit

Wagner nous

je trouve

en 1870, peu aprs la bataille de Sedan, une allusion cette journe passe " Lorsqu'il fut alors question de ensemble
:

l'empereur, que Liszt plaait sur un pidestal,


crivait

Wagner, Wille prophtisa que LouisNapolon irait encore la voirie, ce qui sembla choquer beaucoup Liszt, qui connaissait personnellement l'empereur. Nous en parlons journellement prsent et Wille doit se rsigner passer parmi nous pour un prophte. " Mon mari m'a aussi racont que lors de cette runion dans la maison de Wagner, il avait demand Liszt s'il ne pourrait se servir de son influence la cour de Weimar pour faire rentrer Wagner en Allemagne, quoi Liszt
rpondit qu'il ne connaissait ni position, ni
thtre qui pt convenir

Wagner. Scne,

que tout, en un Et sur l'observation de Wille que pareille entreprise coterait bieii un
chanteurs, orchestre,
il

fallait

mot, ft recr par


million,
s'cria
il

lui.

il

en franais, se servant de cette


le faisait d'ordinaire
:

langue

comme

quand

il

tait particulirement surexcit

Il

l'aura!

Le

million se trouvera

J'acceptais peu d'invitations en ville, mais


j'allai

pourtant une

fois

souper chez Wagner,

6?

qui avait runi sa table quelques amis de Saxe


et peut-tre aussi

Semper

et sa famille, qui se

trouvaient alors Zurich.

Wagner

disparut

un

reparut au dessert dans l'uniforme de matre de chapelle du roi de Saxe, l'chin


et

moment

un peu
sur

ploye, se frottant les mains et ayant

les lvres

un

fin

sourire sarcastique qui


il

n'avait rien de

mchant;

nous salua tous avec

une grce des plus humoristiques, mais c'tait surtout sa femme que s'adressaient ses Oui, oui, Minna, piquantes observations
:

disait-il,

c'tait

bien gentil et je te plaisais

dommage, pauvre femme, que l'unidevenu trop troit pour moi! C'est vrai, quand bien mme cet uniforme avait t port avec satisfaction parKarl-Maria von \yeber (qu'il avait aim ds l'enfance), il tait rellement trop troit pour Richard
alors. C'est

forme

soit

Wagner. Son

gnie,

tendant toujours

plus

haut, ne lui laissait pas le loisir de s'arrter

dans son dveloppement. Les vieux rapports d'amiti continuaient toujours Mariafeld, seulement le cercle s'tait
largi
:

Semper,

le

clbre architecte, Gott-

fried Keller,

l'auteur

du Grner Heinrich,
qui nous a rendu Aristo-

Kochly,

le philologue,

phane accessible en l'accompagnant d'une tincelante prface, Rustow, qui a crit, avec la

collaboration de

sur les armes et


Grecs, Ettmller,

Kchly, un savant ouvrage l'art de la guerre chez les


le

sage de l'antiquit gerle

manique, Moleschott,

physiologiste

com-

ment

les

nommer, tous ceux

qui allaient et

venaient, et apportaient la vie et l'animation

Maria feld. Venedey

et Riige

venaient aussi nous voir

en passant. Tous, l'exception de Keller et de


Moleschott, ne sont plus au nombre des vivants
c'est
:

parmi bien des morts qu'errent mes soule

venirs!

Quand
parmi

les artistes, ni

bon Venedey, qui ne comptait ni parmi les hautes intelliil

y jouait le rle du noble Ours tendances, de race germanique, dansant fort mal, mais logeant pourtant quelque sentiment
d'Atta-Troll, c'est--dire,

gences, venait chez nous,

sous sa poitrine rebondie

",

comme

dit l'pi-

taphe crite pour


J'aimais

lui

par Henri Heine, dans


Bavir^e.
il

VIdiome du roz Louis F" de


notre hte

voir Venedey, car

avait t

Hambourg,

et

avec

lui, je

pouvais

me
lon

laisser aller toute

ma

tendresse pour la

vieille ville

hansatique, qui, malgr son pavilaux trois tours, avait montr de la sympathie pour la jeune libert dans la tourmente de 1848.
Je consigne
ici

avec joie que

mon

pre avait

64

t le premier offrir

un de
si

ses vaisseaux,

pour

aider former la flotte


qu'il avait

ncessaire la con-

tinuation de la guerre contre le Danemark, et

teurs suivre son exemple.

engag avec instance d'autres armaMon mari avait fait le premier voyage sous le pavillon noir^ or et rouge pour aller saluer un vaisseau de guerre amricain, l'ancre Bremerhaven. Le vicaire de l'Empire y avait envoy la commission que l'Autriche et la Prusse avaient dlgue Hambourg pour la prise de possession
de la
flotte.

On

sait

comment

cette flotte naisla raction,

sante a pri sous

le

marteau de

lors de l'anantissement de toutes les institu-

tions nes de la Rvolution.

Je sus aussi par Venedey que le bon Kudlich,

que

j'avais appris connatre

Zurich

comme

mdecin-assistant de Giesker et qui avait soign

mes enfants pendant

la fivre scarlatine, tait

arriv occuper une belle position

New-York.

Je m'y tais toujours intresse

c'tait lui qui,

prparant son doctorat Vienne, avait t

envoy
de
la

la Dite

par
l,

le

suffrage universel, n
la

Rvolution;

au milieu de

mle

des nationalits que la rvolution autrichienne


avait provoque,
il

avait propos, en sa qualit

de plus jeune membre, que

la

noble assemble

voult bien abolir la dpendance des paysans

65

vis--vis des

seigneurs fodaux, ainsi que tous

les droits et devoirs

en drivant

Aprs un

long combat et une longue rsistance, la motion de Kiidlich tait reste victorieuse et avait t
vote.
tion,

Hors

cette

unique

et

mmorable rsolu-

de durable. J'tais heureuse dpenser que le jeune mdecin emportait en Amrique le souvenir d'un tel triomphe, car pour nous qui nous tenions assis l'cart,
la Dite n'a rien fait
c'tait

un besoin profond

et intime,

que de sym-

pathiser avec tous ceux qui avaient fait quel-

que chose pour aider l'humanit conqurir ses droits l'affranchissement et au progrs.

Venedey tait un rvolutionnaire thoriquement il ne reculait point devant les massacres


;

il les considrait comme l'uvre de gnies puissants qui tuent et anantissent

et la terreur

afin de purifier

l'air et

d'affranchir le

monde,

prparant ainsi l'avnement d'un avenir meilleur,

mais son cur

tait tendre

la
lui.

haine et

la colre taient trop

lourdes pour

Mon mari, qui connaissait de longue date son vieux camarade de Hambach, et qui savait
apprcier leur juste valeur sa noble vie de travail consacre sa famille et son dvoue-

ment absolu aux


disait de lui
:

ides de son temps,


C'est

mon mari un garon absolument


dommage
qu'il

honorable et digne, mais quel

66

soit si plein

d'onction!

Un

vrai

bonze poli-

tique!

Je n'ai pas parler

ici

de la valeur d'Albert

Rge

et

de ses Annales de Halle, ni de ses longs

rapports avec

mon
le

mari, rsultant de la comtendances. Je

munaut de
Mariafeld.

leurs

me

rjouis

d'apprendre

connatre personnellement

Je citerai encore

Rstow dont

l'esprit et les

connaissances faisaient un spcialiste minent;

mais

il

m'tait difficile de vaincre une rpulsion

secrte pour

un homme
l'officier

qui, foulant

aux pieds

l'honneur de

prussien, avait t infi-

dle son drapeau.

Un soir, il nous amena un ami de Berlin, un homme parfaitement honnte et bon, qui se mit
le drapeau rouge et prophtisa tous ceux qui possdaient quelque chose, que l'humanit maltraite et mprise se lverait pour les

arborer

anantir.

Herwegh, Semper
le

et

Wagner

taient

prsents

dernier

finit

par se rfugier auprs


le

de moi dans une autre chambre, fuyant

tumulte et

les

vocifrations,

qui

faisaient

ressembler cette runion un club de Jacobins.

L'une aprs l'autre, toutes

les notions

reues

taient prsentes, discutes, peses, trouves

trop lgres et supprimes. L'horreur


et, prcipite

en pleine raction, je

me saisit me mis

6T

poursuivre au fond de

ma

pense, les cons-

quences de ces condamnations qui devaient produire un monde d'o l'honneur serait exclu.

Les sophismes mais


got
les

et les opinions

pousses jusqu'

l'extrme n'taient rien de nouveau pour moi,

formes raffines donnaient ces tencette fois, la posie et l'art


haut manquaient

dances rvolutionnaires une sorte de

avec leur entranante loquence.


Puis, les lments trangers disparurent,
trio se
le

retrouva seul et reprit ses

vieilles habi-

on parla de nouveau de Gthe, mme Romancero de Heine venait de paratre, on le lisait et le discutait beaucoup.
tudes
;

de Schiller. Le

Peut-tre ai-je attach toute


la raison, mais, c'est

ma

vie plus de

prix l'esprit et l'imagination que ne l'admet

de contrastes

et

de contra-

dictions, de la multiplicit des impressions et

des expriences contradictoires, de beau et de


laid,

d'une part de vrit et d'une autre part


:

que se forme notre originalit nous n'absorbons que ce que nous pouvons
d'excentricit,

nous assimiler. Le mot de Montaigne convient


bien

ma

vieillesse

J'aime la vie, je la pra-

tique et la cultive telle qu'il a plu Dieu de

me

l'octroyer,

se dtruit,
Il

A mesure que l'homme extrieur l'homme intrieur se renouvelle. " y eut un temps o Herwegh tait profon-

68

dment dmoralis une situation des plus nibles pamenait forcment une solution, et elle n'tait pas de celles que les hommes ont l'habi:

tude de rsoudre entre eux. Wille chercha,

mais inutilement, mettre fin aux explications que l'incident Herzen-Herwegh amenait dans les journaux et envoya au baron de Hei'zen la provocation de Herwegh. Le baron refusa, se conformant la dcision qu'avait rendue Londres un tribunal d'honneur prsid par Mazzini. Lorsque Henri Simon et d'autres rfugis allemands de marque en furent informs, ils voulurent frapper Herwegh d'interdiction. Wille intervint alors comme champion du pote il avait fait la mme chose jadis en faveur de Henri Heine, et pris sa place
.

vis--vis des philistins qui traitaient le

pote de

lche, parce que la sensibilit de ses nerfs lui


faisait

considrer un duel avec plus de crainte,

que n'en prouve en pareil cas le premier soudard venu. Ce fut peut-tre pour se distraire de tous ces ennuis que le trio entreprit un voyage en commun. Commenc pied, ce voyage fut bientt poursuivi en voiture; on visita le lac des Quatre-Cantons, puis on franchit le Gothard pour faire un tour aux lacs italiens Wagner s'y trouva si bien, qu'il voulut y prolonger son
;

sjour et

fit

venir sa femme. Le favori de tous

deux,

le petit

chien Peps, fut naturellement de

la partie.

vivait

de l't, Wagner, qui pour ainsi dire sans musique Zurich, eut l'occasion de diriger des fragments de ses uvres dans un grand concert donn au

Au commencement

thtre.

Un ami

enthousiaste de

Wagner,
lui

riche

ngociant originaire du Rhin, auquel d'autres

admirateurs

s'taient

joints,

fournit

le

moyen de rendre
trangers.

cette excution possible, en

faisant entrer dans son orchestre des artistes

Musiciens et amateurs y

mirent

toute leur intelligence et toutes leurs forces.

Wagner ne savait-il pas faire passer une partie de son me dans ceux qu'il dirigeait? Un vieux
monsieur,

grand amateur de musique, qui maniait l'archet avec une consciencieuse pdan" Oui, quand celui-l est prterie, me disait sent, on devient un autre homme et un autre
:

musicien

Un immense

enthousiasme rgna Zurich


le

aprs ce concert, et la respectueuse admiration

que l'on avait pour


grandit encore.

gniecrateur de Wagner,

C'est alors, qu' l'occasion d'un festival fdral

donn dans

le

Valais, on conut l'ambition

de l'acclamer

comme juge

d'honneur.

Mais

70

Wagner

dsapprouvait
:

les

churs d'hommes

quatre parties un chur auquel les voix de femmes manquaient, moins que ce ne ft un

chur

guerrier, tait pour lui une chose mons-

trueuse.

Quant l'importance des


le

ftes

musi-

cales pour le dveloppement du peuple, elle lui

chappait entirement, car

peuple n'avait
il

pour
Il

Wagner
pu

qu'une valeur idale dont


faire

ne

songeait point tenir compte dans la pratique.


n'avait

autrement que d'accepter


faon pressante,
le

l'invitation

prsente d'une

mais, la dernire heure,

juge d'honneur

si

ardemment attendu, se fit excuser. En hiver, quand les concerts recommencrent dans la salle du Vieux Muse, Wagner, avec des forces moindres, montra plus d'une fois la grandeur de sa direction. En pensant ces concerts, je ne puis m'empcher de dire quelques mots de

mon

tonne-

ment, quand j'entendis pour

dans les entr'actes, la changer des propos de salon dans le dialecte du pays. Dans notre bon Hambourg, le patois a si bien disparu que valets de chambre et
cochers se sentiraient offenss
faon, mais aujourd'hui
si

premire fois, haute socit de Zurich


la

l'on

pouvait

s'imaginer se faire comprendre d'eux de cette

comme

alors, le Zuri-

chois cultiv,

le

savant mme, lient honneur

71

le

dialecte de ses pres; c'est le signe familier et


l'intimit

charmant de

de

la

vie

de famille

comme de
Dans

la vie populaire.

l'un

de ces concerts,

l'ouverture du

Weber

lui tait

Wagner dirigea On sait comme sympathique et comme la muFreischiz.

sique se transfigurait sous sa direction, deve-

la connat, la

Qui ne nant la vibration de l'me elle-mme. musique de Weber? Qui ne se


et frache solitude des forts,

serait senti transport

au fond de l'ombreuse quand Jes sons du


de l'aurore?
Ils

cor semblent dchirer

le voile

retentissaient mystrieusement, solennellement,


et

pendant que j'coutais, un sentiment


subtil. J'tais

ineffa-

ble s'levait en moi, m'envahissant

comme un

parfum
que
le

heureuse. lors de ces con-

certs, d'tre assise

sens de la
;

au fond de la salle, de sorte vue ne pouvait venir troubler

ma

jouissance

avec quelle intensit je retrou-

dirigeait

chaque fois que Wagner une symphonie de Beethoven J'tais heureuse alors, parce que le beau prosprait
vais cette jouissance
!

sur

la terre!

Je trouve prsent une lacune dans


notes aussi bien que dans

mes
et je

mes souvenirs,

saute presque une anne pendant laquelle bien


des choses se passrent Mariafeld, dans l'ternelle oscillation entre la joie et la douleur.

Ce

72

n'est qu'en

1854 que je reprends


le

le rcit

de ce

qui peut intresser

lecteur,

comme

concer-

nant Wagner.

Dans l'automne de cette anne, Liszt '.revint Zurich cette fois il tait accompagn de sa vieille amie, la princesse de Wittgenstein et de sa fille. Wagner avait termin une partie de la musique des Nibelungen et dsira la soumettre au jugement de son ami. Une jeune et belle Suissesse, la femme de Heim, le chef d'orchestre, qui avait une voix splendide et que Wagner distinguait, quoique ce ne ft point une musicienne accomplie, dchiffra avec une gracieuse
:

docilit les parties hrisses de difficults, en

prsence d'un nombreux auditoire, convi par


Liszt,

me

semble-t-il, cette solennit

musicale

qui eut lieu dans la grande salle de l'htel

Bauer. Liszt
et de la

tait ravi

de l'uvre de
;

Wagner

grandeur de ses Nibelungen exempt de toute envie, il tendit ses deux mains au Matre triomphant, et je pense encore aujourd'hui avec joie l'ardeur et l'abandon qu'il

avait dans leurs rapports.


Liszt vint souvent Mariafeld

accompagn

des princesses et de

Wagner.
le

Hambourg, peu aprs

venu jadis grand incendie qui


Il

tait

avait rduit en cendres la moiti de la ville et,

avec sa gnrosit quasi royale, avait donn

un concert au bnfice des fonds de l'orchestre: succs avait t tel que l'institution prit ds lors un grand dveloppement. Wille le voyait alors tous les jours; mon mari m'a souvent cont comment Liszt tait venu lui au moment o, ayant renonc sa place de rdacteur (parce que son directeur s'arrogeait le droit de
le

censurer et de mutiler ses


la rsolution,

articles),

il

avait pris

malgr son dnment, de poursuivre la chose devant les tribunaux; Liszt Si j'avais une maison de alors lui avait dit campagne et que je t'invitasse tre mon hte, te sentirais-tu bless dans ta fiert? C'est
:

la

mme chose si je t'invite m'accompagner dans mes voyages. Que veux-tu faire Hambourg? Ta place est Paris. Mais, quels que
fussent les obstacles vaincre, Wille ne voulait

pas d'autre voie que celle qu'il se traait

lui-

mme

il

avait

ce

que Wienbarg appelait


la pre-

une monade inapprhensible . Pour ma part, j'avais vu Liszt pour


fois

mire
et

Paris en 1833;

il

tait alors

dans

tout l'panouissement de sa premire jeunesse,

son apparition. J'aime

y avait quelque chose de lumineux dans me rappeler une soire intime o il se mit jouer des valses quatre mains avec Chopin, et o nous autres, jeunes filles, nous emes l'audace de danser pareille
il

74

musique. Chopin, que je voyais souvent Paris, ne jouait pas encore dans les concerts. Jamais je n'ai entendu excuter ses compositions avec l'exquise dlicatesse et la lumineuse clart qu'il

mettait.

Un jour, mu par les stances que, dans mon enthousiasme juvnile, j'avais adresses son infortune patrie, il s'assit au piano dans la
pnombre de
la

chambre

voisine et, s'abandon-

nant son impression avec une merveilleuse facilit d'improvisation, il donna une forme aux
sentiments qui avaient travers son
lecture du

me

la

Chant d'un pote tranger. La

dame de la maison, celle-l mme qui lui avait communiqu mes vers, me tendit la main en
souriant et

me

dit

entendu Chopin jouer

que jamais elle n'avait ainsi. Sous l'impression

du moment, Chopin voulait avoir un lied de moi pour le mettre en musique, mais mes vers n'en valaient pas la peine je lui dis que j'attendrais la messe solennelle qu'il crirait pour
;

clbrer la rsurrection de sa patrie.


Il me semble comme je l'ai lu

qu'il n'est

pas juste de dire,

parfois,

que Wagner a connu


l'exil.

Zurich

les

poignantes douleurs de

Le

proscrit que tous apprciaient, que beau-

coup vnraient, vivait dans la scurit de son propre foyer; il avait des amis qui rpondaient

75

de

lui et

parmi ceux

l,

il

en tait un qui trou-

verait difficilement son pareil.

Tout
,

homme

qui

Wagner
;

adressait la

parole

se sentait

honor

les

musiciens
lui

bons

ou

mauvais,
le

levaient les

yeux vers

comme vers

Matre
les

qui avait ouvert la musique des voies nouvelles et admirables. S'il s'tait
flots

hasard sur

en fureur de la tempte rvolutionnaire,

le flux

ne
les

l'avait point port sur

une cte inhos-

pitalire.

Non,

il

n'a pas appris connatre

Zurich

longs et amers tourments des exils

politiques,

cherchant en vain

la

sympathie,

frappant aux portes et n'en voyant s'ouvrir que


et surtout vu des exils de diverses nations et ceux-l erraient dans un dsert sans bornes Heureusement que pour quelques grandes personnalits d'entre eux il s'est trouv une providence en la personne de Lord Shaftesbury Mais, parmi ceux que l'Allemagne avait repousss, il y en avait qui ne voulaient d'autre aide que le travail et les privations, et qui rejetaient loin d'eux le pain que leur offraient
!

bien peu

Hambourg, Paris
j'ai

Londres, en 1840,

des nations trangres.

Quant la musique qui


dant que

se faisait Zurich pen-

Wagner

s'y trouvait, je

ne puis en
il

juger en connaissance de cause, mais


ordinaire qui aspirait la perfection.

est

naturel qu'elle ne put suffire l'homme extra-

76

Ce

n'est

que beaucoup plus tard que


chef d'orchestre Hegar,

la vie

musicale a pris son essor Zurich et que, sous


l'impulsion du
l'or-

chestre et les churs ont atteint cette perfection qui a rendu inoubliables le festival de Hsendel et
celui

de Bach. Les oratorios de Hsendel,

les

Passions de Bach d'aprs saint Mathieu et d'aprs saint Jean, la Grand' Messe d* cet artiste sublime, la Messe solennelle de Beethoven, le Requiem de Brahms et son Hymne la Victoire, le Faust de Schumann, tous ces
chefs-d'uvre, je les ai entendus Zurich et

que d'autres choses encore Hegar a prouv ce que peuvent la persvrance et la volont et Zurich est devenu une ville musicale dans le sens lev du mot. La grande volution du sicle a sans doute contribu son dveloppement, mais
!

ce qui est indispensable,

c'est

le

matre qui
:

domine

la situation et

avec joie que j'inscris

donne l'impulsion ici le nom de Hegar.

c'est

Comme
niqu de
et
la noble

nul autre,

Wagner, avec

ses

exi-

gences pour la musique dramatique, a


la vie et

commu-

de l'enthousiasme l'orchestre
Il est

aux chanteurs.

esprer prsent que

Muse de

la

musique, dans son haut et

fier essor,

n'oublie point qu'il lui sied, elle

aussi, de respecter les

harmonieuses propor-

tions de la nature.

III.

WAGNER CHEZ 1855 1864

NOUS

partir de l'anne 1855

Wagner

vint moins

chez nous et nous allmes davantage Zurich;

nous y avions des amis communs. Herwegh aussi


avait alors son intrieur
:

sa

femme

et

ses

enfants taient auprs de lui et leur cercle tait

gay par
lie.

Wagner demeurait

jolie

joyeux va-et-vient de visites d'Itaavec sa femme dans une maison de campagne situe hors ville, dans
le

des quartiers qui n'avaient pas encore t btis


et transforms

en faubourg.

En

ce temps l

l'existence tait

comme

transfigure pour tous


la

ceux qui se rencontraient dans

belle villa

non loin de maison de Wagner. La richesse et tous les raffinements de l'lgance et du got y potisaient la vie. Le matre de la maison tait d'une gnrosit, d'une sympathie inpuisables dans les efforts qu'il faisait pour faire russir ce qui
s'levant sur la verdoyante colline,
la

excitait

son

intrt,

d'une admiration
le

sans
sort

bornes pour l'homme extraordinaire que


avait rapproch de lui,

La jeune femme, graaux


tenet la
le

cieuse et dlicate, aux gots raffins,

dances idales, ne connaissait


vie que
et

monde

comme

la surface

d'une eau majestueuse

calme; une mer sereine et des vents caressants devaient pousser sa barque vers les les
des bienheureux.

Epouse aime

et

admire,

mre heureuse,
ce que l'art
qu'alors, le

dans l'adoration de et la vie ont de grand et jamais, jusgnie ne lui tait apparu dans des
elle vivait

proportions aussi colossales d'nergie et de force


cratrice. L'installation de la maison, la richesse

du matre faisaient de cette


centre de runion dont
le

belle

demeure un

souvenir est rest


fait pai'tie. C'est

cher tous ceux qui en ont


ainsi

que

se

formrent des rapports charmants

qui, fonds sur l'amiti et des sentiments levs,


se dvelopprent sous

un

ciel

pur, au milieu

d'motions et de circonstances diverses.

Mais

les

dieux sont jaloux et

ils

exigent des

79

sacrifices des lieureux.

L Anneau du Nihelung
la colline

ne fut pas achev sur


et

verdoyante;
la

Wagner s'en alla Venise, o il


Isolde dont
le

termina Tristan

pome

et

une partie de

musique appartiennent
sjour Zurich.

cette priode de son

Sa femme

tait souffrante et tait


le

retourne

Dresde aprs que

mnage avait
la

t dissous.

Wagner

avait donc pass dix annes de sa vie

Zurich, dans toute

vigueur de l'ge et
qu'il s'tait rapile dit

sous l'gide de loyaux amis,

dement acquis
munications),
lancer
et
le dfi

(comme
il

il

dans ses Comla

avait puis de la force pour

aux vainqueurs de
le

Rvolution

leur contester

titre

de protecteurs de
avait joui

l'Art, qu'ils

s'arrogeaient en leur qualit de


le

matres.

Dans

calme dont

il

Zurich, l'ide de l'uvre d'art de l'avenir s'tait

graduellement dveloppe en

lui et avait atteint

toute son intensit, rsultant de la convergence


d'actions de tous les arts, qu'il exigea pour la

reprsentation

de

la

substance

purement

humaine
Tristan

de ses uvres. Les


Isolde, les

Nibehmgen,

et

Matres Chanteurs

attestent l'extraordinaire productivit de cette

poque de sa vie. Aprs la dissolution de son propre mnage,

Wagner

n'a plus fait de long sjour Zurich;

80

pendant une priode de plusieurs annes nous ne l'avons revu qu'une fois chez nous; il passa un t Lucerne et y travailla beaucoup. Je ne
puis le suivre dans ses diffrents voyages Londres, Paris et Saint-Ptersbourg, puisqu'il ne

m'a rien communiqu personnellement des vnements de sa vie, ni de ses travaux pendant ces quelques annes. De temps en temps nous
changions quelques
lettres; les siennes,

comme

les ntres, attestaient

que les heures heureuses passes ensemble dans un cercle ami, nous
taient restes chres. Je crois pouvoir dire
ici,

comme mon
ami
"

opinion personnelle, que

" le

loyal

qu'il avait laiss

Zurich, a aussi pendant

ces annes passes l'tranger, cart bien des

obstacles qui obstruaient la carrire

si

doulou-

reuse de cet

homme extraordinaire.
je

En 1864
imprimer
ici

reus de

Wagner, que nous


la situation.

croyions fix Vienne, une lettre que je fais

pour expliquer

Vnre amie

Je vous prie de bien vouloir vous concerter avec nos

amis, pour que je sache


voir chez eux cet t.

s'il

leur est possible de

me

rece-

De

cette faon, le but qui a caus

mes

derniers tourments, pourrait tre atteint. Ceux-ci

viennent de ce que, pour pouvoir


ruption

me

livrer sans inter-

mon

travail, j'ai

essay d'chapper cette anne

81

la ncessit

d'une grande tourne artistique en Russie,


la

en empruntant une somme correspondant


laquelle je

valeur

des bnfices probables. La situation dsespre dans

me

suis trouv lorsque, par suite de l'abanje n'ai

don du voyage en Russie,


sous les yeux et moi et

pu emprunter
et qui,

cet

argent, est sur le point de s'apaiser. Seuls ceux qui ont

ma

situation

cons-

quemment, peuvent juger de


excuser
Mais,
et aviser.

prs, ont

pu comprendre,
que j'abandonne
les

comme en

tous les cas

il

faut

mon

installation actuelle, afin de

supprimer
il

grandes

dpenses qu'elle m'occasionne,

s'agit

prsent de

me

procurer, pour le temps ncessaire l'achvement

des Matres Chanteurs un abri tranquille, convenable et


qui rponde
crois

mon

but. La situation tant donne, je


le

que
Il

la

maison des W... se prterait

mieux

la

chose.

y a des considrations qui m'empcheraient de m'y fixer pour toujours, mais ce n'est
est vrai qu'il
j'ai

pas cela que

en vue. Mon
de

travail

une

fois

achev,

c'est--dire vers la fin


quillit absolue, je

l't si je jouis

d'une tran-

me

tournerai du ct de Saint-Pterssi

bourg, probablement pour y rester;


point

je

ne

me

dcidais

me

fixer

dfinitivement Saint-Ptersbourg,

je

comme j'ai absolument besoin de l'appui me retirerais trs probablement chez


moi.

d'une famille,
des parents

Pour
puisse
travail,

le

me

rfugier

moment, il ne s'agit que d'un asile oi je immdiatement pour terminer mon


le

lequel, dans

cas contraire, courrait grand

risque d'tre abandonn totalement et jamais.

82

Comme

d'anciennes invitations, qui m'ont t adres-

ses jadis par

mes amis pour que

j'aille

passer quelque
t retires, j'y

temps auprs d'eux, n'ont pas encore


pour moi des plus importantes, puisque uvre en dpend.
jime
y^r

rattache cette dernire tentative, dcisive cette fois, et


le salut

de

mon mon

ggt parfaitement libre

de

faire installer

cabinet de travail dans le corps de logis ou dans la petite

maison que
autres.

j'ai

habite anciennement. Je dispose encore


;

de quelques meubles

ils

pourraient tre ajouts aux


la

Du

reste, je

ne demande que

nourriture et le

service, je

ne

serai

d'aucune faon importun.

Je vous prie de

communiquer au plus
si

vite ce

que je
pour

vous

cris, et, si je

m'adresse vous d'abord,

c'est

savoir avant toute autre chose


dsir

l'on considre

mon

comme

ralisable.

Soyez remercie du fond du cur pour les nombreuses et grandes preuves de votre sympathie pour

moi

et

gardez-moi, je vous prie, en toutes circonstances,

votre amiti.

Votre trs dvou,

Richard Wagner.
Penzing, prs Vienne, 14 mars 1864.

dsirait

Les choses ne purent s'arranger Wagner; il crivit alors

comme le mon mari

qu'il viendrait

en ami Mariafeld, pour y faire un court sjour et pour y dcider de ses plans futurs. Usant de ses droits de vieux camarade,

83

il

partit sans attendre de rponse et suivit sa

que j'avais peine eu le temps les chambres d'amis que le froid de l'hiver et l'abandon avaient rendues inhabitables. Mon mari n'tait pas la maison nous avions l'habitude de nous absenter plusieurs mois tous les hivers cette anne, mon voyage annuel Hambourg avait t diffr par mes parents. Mes fils taient auprs de moi l'un avait termin ses tudes l'Acadmie
lettre

de

si

prs,

d'arranger son got

de Hohenheim
c'tait

l'autre, qui tudiait le droit

Zurich, avait achev son premier semestre;

pour eux que

j'tais reste

la maison.
et

Je m'tais mis dans la tte qu'un petit regard


jet en Orient,

exempt de fatigues
et

de peines,
qu'il

intresserait

mon mari

que ce

m'en

conterait par la suite, constituerait une plus

grande jouissance pour moi, qu'un voyage par mer, que je ne supportais que mal. Wille s'tait donc joint aux excursionnistes en destination
(le

Constantinople dont Fritz Reuter a narr


les
,

quelque chose dans

du Mecklembourg
de
la

et

il

Montecchi et Capuletti a mis dans la bouche


la Suisse,

brave tante Lining une chaleureuse parole

en l'honneur de l'ami sorti du fond de


qui parle bas-allemand!

Celui qui s'abandonne la solitude sera


>;

bientt seul

cette parole s'applique bien

M
Mariafeld et moi, qui aime vivre loin des
trangers.

Mes

fils

avaient des amis que j'avais


il

du

plaisir voir;

faut la libert et l'espace

la jeunesse.

Je m'tais rjouie du fond du


:

cur pour

ces vacances

la visite

de l'ami vint

tout changer.

Le vent soufflait en tempte et il faisait froid, malgr l'approche du printemps; j'tais triste que Wagner se trouvt dans la solitude de Mariafeld sans pouvoir jouir de l'animation du matre de la maison. Son sjour parmi nous ne fut gay par 'aucun fait digne de remarque. J'avais install notre hte auguste comme il en avait exprim le dsir dans la lettre que j'ai fait
connatre;
il
:

voulait travailler, tre complteil

ment libre Beaucoup de


soit

avait son service particulier.

visites qui
soit

accoururent de Zurich,
Mariafeld eut t
:

par intrt,

par curiosit, quand la

prsence du grand
n'tait pas

homme

bruite, furent conduites par

moi Wagner d'humeur prendre son parti de


Il

semblables interruptions.

crivait et recevait

beaucoup de
sa

lettres

il

me

pria de ne pas faire

attention lui, de le laisser

manger

seul dans

chambre

si

cela ne drangeait pas trop le


Il

service de la maison.

m'tait agrable de

me

conformer autant que possible aux dsirs de mon hte. Il ne voulait pas aller Zurich, le

85

travail ne lui allait pas,

il

se

promenait beau-

coup
la

seul.

Je

le

vois encore arpenter notre ter-

rasse, dans sa longue tunique de velours brun,

toque noire sur la tte, semblable quelque

patricien des gravures d'Albert Diirer.

Le repos dont

il

avait besoin aprs les expil

riences curantes qu'il venait de faire,

pou-

vait le trouver chez nous

les

exigences d'une

nature

comme

la sienne devaient avoir leur

heure, car l'excitabilit de ses nerfs et le travail


incessant de son imagination transformaient en
tortures les soucis du moment. Je
et j'vitai tout ce qui
le

compris

pouvait

le blesser.

Quand

je lui disais, et c'est


n'est point

ma

conviction intime, qu'il


qui n'ait complus mesquin,

d'homme de marque

battre contre des puissances rcalcitrantes, qui

sont quelquefois du caractre

le

mais que ne l'empchent point d'arriver finalement la victoire, Wagner rpondait par un
sourire ngatif, mais
il

comprenait
Il

mon

intenl'tat

tion et elle ne l'irritait point.


d'esprit

tait

dans

o un a
le le

fils

se rfugie auprs de sa mre,


la

quand

il

bonheur de

possder encore.
des troubles pas-

L'homme cur qui

plus fort a souvent besoin d'un

accueille

comme

sagers son mcontentement et ses plaintes, ses


colres injustifies et son indignation longtemps

contenue.

Quand

je lui opposais la

grandeur

86

le bonheur comme que je lui parlais des richesses incommensurables qui lui avaient t prtes, et auprs desquelles tous les revers qu'il avait essuys, n'taient rien de plus que des nuages qui passent, cette parole de consola-

qui lui tait propre dans


l'adversit,
et

dans

tion semblait lui plaire.

Que
quelles

dirai-je

de toutes

les

heures pendant

les-

l'nergique,

l'indomptable
travail,

Richard

Wagner, dgot du
contenir,

incapable de se

me

parlait de toutes les

amertumes

des jours passs, d'preuves et d'hommes qui lui

avaient plutt barr

le

chemin,
Il

qu'ils n'avaient

contribu

le lui

frayer.

parlait aussi de son

enfance et de sa premire jeunesse,


et voulu mettre en fuite
le

comme

s'il

souvenir d'impres-

sions pnibles en voquant des images sereines.

Je crois que

j'ai

pntr alors dans plus d'une


;

phase et plus d'un repli de sa vie intime il avait toujours eu confiance en moi, et il savait que
c'tait

du fond du cur que je


il

dsirais lui

venir en aide, mais


voulais
le faire

savait aussi que je ne


le

qu'autant que je

jugeais juste
le ter-

et bien. Il est difficile, lorsqu'on

aborde

rain de la ralit positive, de donner la forme


le cri que la radu moment arrache l'ami et que le moment suivant eflace, ne peut tre considr comme

exacte ce que l'on raconte


lit

87

une caractristique suffisante;

les

explosions

de l'esprance due et martyrise, de l'indignation et de l'imagination en rvolte taient ce

moment pour Wagner

ce qu'est le bouleversela

ment des lments dans


brillt

nature

le

vent

devait chasser les nuages pour que le soleil

de nouveau.

Et

le soleil brilla

maintes

fois

quand Wagner
l'a

se sentait dispos s'installer auprs de nous,

dans notre petit salon. Quiconque


sait

connu,

comme

il

pouvait tre aimable et affecfils

tueux; alors
accueillis
" la

les

taient chaleureusement
;

ct de la mre
,

il
il

savait bien que

bonne femme

comme

m'appelait, pr-

frait ses enfants elle, la

splendeur divine

des adolescents de la Grce, et


Siegfried germanique.

mme

celle du

Wagner

s'entendait bien

taquiner et conter. Vienne lui avait plu, c'tait pour lui l'unique ville musicale de l'Alle-

magne; il avait install avec got et' sa convenance sa maison Penzing il aimait parler des deux domestiques, mari et femme, qui avaient tenu son mnage et du grand chien qui
;

lui

manquait
!

tant,

le

magnifique

et

fidle

animal

Mais

la

bonne humeur disparaissait bientt


le

des lettres venaient, qui

dmoralisaient;

il

se retirait alors dans la solitude de sa

chambre

88

et, s'il

venait

me

rencontrer seule, c'tait une

explosion de paroles qui taient rarement gaies,

quand
J'ai

il

s'agissait

de

l'avenir.

dj dit que je n'ai jamais tenu de jour-

j'avais l'habitude de jeter quelques

mais que, sous l'impression du moment, mots sur le premier papier venu; ce sont ces carrs de papier qui m'indiquent le chemin travers le pass. Le peu que j'ai crit cette poque, se trouve justement tre ce qui est encore aujourd'hui le plus vivant dans ma pense. Runies dans la cassette papiers, la faon de Jeannal,

Paul, mes notes sont

comme

les cailloux
lui,

blancs

que Petit-Poucet semait derrire

afin de
il

retrouver sa route travers la fort. Sinon,

me
t-il,

serait bien difficile de raconter avec autant


s'ils

de sret que
les

dataient d'hier,

me

semble-

propos que
il

Wagner et
ans.

moi, nous avons

changs

y a vingt

le grand homme si profondment abattu que je ne savais si je devais parler ou me taire, quoiqu'il ft venu me trouver et qu'il attendt que je lui disse quelque chose, je pensai qu'il tait pourtant navrant que les affections les plus profondes eussent

Un

jour que je trouvai

toutes disparu de la vie de cet

homme

extraor-

dinaire, la famille, les frres et les surs, les

amis d'enfance

et

mme

la

femme qui

avait t

89

sienne

pendant

des

annes!

Lorsqu'il

nous
sa

avait lu jadis la prface d'Opra et

Drame,

femme

tait prsente et elle avait

entendu avec

nous les dures paroles que Wagner avait prononces pour condamner les unions contractes dans la jeunesse, au milieu de circonstances dplorables. Elle avait dit alors J'ai assez de lettres pour prouver qui l'a voulu Ce n'est certes pas moi et Wagner avait rpondu en riant " Pauvre femme, qui croyais tre heureuse avec un monstre de gnie! " J'avais le sentiment que
:
!
!

Wagner

avait pourtant aim cette

femme dans

sa jeunesse, quoiqu'elle ft mille pieds en-

dessous de

lui, et qu'il

pensait en ce

moment
:

son existence solitaire Dresde; je me disais " Il sait que son devoir est de lui envoyer le

mme temps que tous ses autres soucis pcuniaires. Il


ncessaire et ce souci l'oppresse, en

m'avait parl la veille de cette proccupation.

Comme
et

je

me
:

taisais toujours,

il

tira

une

lettre

me

dit

"

Grce cette

lettre, ce

dont je

me

plaignais hier, n'a plus de raison d'tre.

On

honnte Paris pour payer un tantime au compositeur dont on a excut les uvres en plein air Puis, s'animant subitement, il s'cria: Tout
est assez
!

aurait pu bien marcher entre

ma femme et moi
!

Mais je

l'ai

dplorablement gte

Je lui ai cd

90

en toutes choses. Elle ne sentait pas qu'un ne peut pas vivre les ailes bandes Que savait-e/^e des droits divins de la

homme comme moi


!

passion que je proclame par le bcher flam-

boyant de
dieux!
voil le

la Walkre, bannie du ciel par les L'amour se sacrifiant dans la mort, signal du Crpuscule des dieux
!

Je comprenais plus clairement de jour en jour qu'il fallait que quelque chose d'extraordinaire arrivt, qu'un bonheur tombt du
ciel,

car ce n'tait point par la patience et

les

forces personnelles

pourrait s'arracher

que ce puissant du rocher o les dieux


facile

de l'Art

ennemis l'avaient riv. Ce que je dis l est


c'tait difficile

dire, nfais que


j'essayais,

supporter au temps o, pn-

tre

d'une
les

profonde

sympathie

comme

impuissantes Ocanides, de chanter

au captif des hymnes de consolation. Dieu sait ce que j'allais chercher dans la bibliothque de mon mari pour le porter dans la chambre de Wagner, des ouvrages sur
Napolon, sur Frdric
le Grand, des mystiques allemands que Wagner apprciait, tandis qu'il repoussait Feuerbach et Strauss comme

des rudits endurcis.

Ce que je savais au moment mme, je communiquais navement, pour qu'il en

le lui
fit

ce

91

qu'il voulait,

mais je ne parvenais pas

le

distraire.

Je

le

vois encore assis sur le sige qui se

trouve aujourd'hui

comme

alors

dans

l'em-

brasure de

ma

fentre, coutant

impatiemment

ce que je lui disais de la splendeur de l'avenir

qui l'attendait. Le soleil venait de se coucher dans toute sa beaut, le ciel et la terre n'taient que lumire et que flammes. Wagner me dit
:

Que me

parlez-vous d'avenir

quand mes ma-

nuscrits sont encore au fond d'une armoire!

Qui fera reprsenter- l'uvre d'art que je ne


puis laisser venir au jour qu'avec la collabora-

tion de

dmons propices,
uvre?
par

afin

que

le

monde

entier sache que c'est ainsi que le Matre a


et voulu son

allait et venait

la

vu Dans sa surexcitation, il chambre. Tout coup il


:

s'arrta devant

moi
j'ai

et s'cria

"

Je suis autreil

ment organis,

des nerfs plus sensibles,

me

faut la beaut, l'clat et la lumire!

Le

monde me

doit ce dont j'ai besoin? Je ne puis

pas vivre d'une misrable

place

d'organiste
!

comme

votre Matre Sbastien Bach

Est-ce

donc d'une exigence inoue que demander que le peu de luxe dont j'ai envie, vienne moi? Moi qui prpare de la jouissance des milliers
et des milliers d'tres
!

En

parlant ainsi,

il

relevait la tte

comme

s'il

lanait

un

dfi,

puis

il

retomba sur

le sige

dans l'embrasure de
lui.

la fentre et

regarda devant

Que

lui faisaient les

splendeurs du paysage

Non, ce n'tait pas quand Wagner tait Mariafeld. Il vint un temps o je comptais les jours jusqu'au retour de mon mari. Frapper en vain sa porte quand on avait espr tre admise,
et la srnit de la nature?

tout joie

faire des efforts sans

jamais obtenir de rsultat,

vouloir inutilement, sentir qu'on ne peut rien,


c'est

de semblables cueils que

se brisait. Je compris

mon courage que moi aussi, je devais

avoir patience et laisser faire le temps, qui

change tant de choses et fait trouver une issue l mme o l'espoir manque Un matin, mon
hte vnr
visible
lettre

me
lui.

ft

demander
lui

si

j'tais

dj

pour

La

poste

avait apport une

de Saint-Ptersbourg qu'il attendait depuis

qu'il avait donns pour y faire entendre des fragments de ses uvres, il avait trouv beaucoup d'accueil et de bienveillance auprs de la grandeduchesse Hlne, dont la haute intelligence avait distingu l'homme extraordinaire de passage en Russie la duchesse de Leuchtenberg aussi, dans les transports de son admiration, avait communiqu son enthousiasme et sa sympathie tout ce qui appartenait la haute

longtemps. Lors des concerts

dans cette

ville

socit.

93

Moscou
ravi,

Je pouvais retourner Ptersbourg et , me dit Wagner, le public tait

tuose de concert.

mais je ne suis pas fait pour tre un virLa grande-duchesse m'avait autoris compter en toutes circonstances sur
son active participation, et voil qu'arrive cette
lettre

de refus crite par une


les

dame de

la cour.

Partout, partout
dtresse

soucis curants de la

pcuniaire!

Je

pensais,

ajouta

Wagner,

que la grande-duchesse aurait t heureuse de s'acquitter de la promesse qu'elle m'avait faite avec tant d'enthousiasme. Jamais
on ne
Je

me

reverra Ptersbourg.

"

passe

rapidement tout
qu'il devait

un temps que

Wagner, dans une de


son calvaire,
tir

ses lettres, dsigne

comme
Ses

gravir afin de se senlui tait rserv.

digne du bonheur qui

derniers revers lui taient d'autant plus sensibles, qu'ils

avaient eu pour consquences des

mortifications qui le remplissaient d'amertume.


J'ai trop
les dons sublimes de pour les uvres des hommes de gnie pour ne point comprendre aussi leurs faiblesses. Des lettres partaient, d'autres arrivaient. Peu peu un rayon de lumire brilla dans cet esprit

de respect pour

l'esprit et

assombri.

matine,

Un jour que Wagner avait travaill toute la il me dit La force que vous puisez
:

'

94

dans
qu'il

la rsignation,

chre amie, n'est pas Ce

me

faut. Je puis parler aussi bien

que vous

d'expriences personnelles, que vous vnrez

comme

le

triomphe de

l'invisible

remport au
Je sais

fond de l'me humaine sur

le visible.

bien ce que vous voulez insinuer, quand vous

me

dites

que

le

milieu bourgeois dans lequel je


est de votre got.

place

mon Hans Sachs,


que je

je crois
le

lui ai aussi

Mais donn une autre face


:

jour de la Saint- Jean,


qu'il est

il

apparat en plein air

sur la prairie, et peuple et bourgeois l'accla-

ment, parce

le

Matre Chanteur. Le
il

monde
les

s'tonnera quand

entendra

les

sons et

accords que je
!

fais retentir

en l'honneur du

il y a force et conSachs est un vrai Germain, aussi vrai que le bon bourgeois qui a chant en l'honneur de votre Luther le Lied du Rossignol de Wittenberg. Mon Matre Chanteur, vous apprendrez le priser haut

Matre Chanteur

viction!

En

moi,

Mon Hans

Quand Wagner
Sentiment de

se dgageait ainsi de la puis-

sance dmoralisante du

moment

prsent,

tout
j'en-

piti s'vanouissait

en moi

tendais de loin les fanfares de la victoire.

Je ne nierai pourtant pas que je ne cherchasse parfois avec ardeur la baguette magique
indispensable au rsultat final, et qui ne voulait

pas se laisser trouver.

Les promenades

soli-

95
taires, les lettres portes

personnellement la

poste, tout cela devait avoir de

nouveau son
rendant

cours, et l'humeur de l'ami variait,

toute distraction et tout travail impossibles.

Enfin

le

repos sembla venu pour

Wagner;

il

s'absorba dans son travail et nul ne pouvait le

dranger.
visite,
il

Quand
;

le

soir

il

venait nous rendre

tait aussi

aimable que douze ans

auparavant la vie monotone de Mariafeld lui nous avions conduit tant de monde, que nul ne semblait plus penser nous. Je ne me surprenais plus rver avec une espce d'envie au bonheur de venir en aide aux souffrants, de contribuer au succs des agissants,
plaisait,

car tout semblait s'aplanir de soi-mme. Wagner


n'ayant plus rien

me communiquer et s'absorr

bant dans son travail,

de mes

fils,

plans qu'ils

j'tais heureuse auprs nous nous amusions faire des devaient excuter. Mais tout d'un

coup, les fatales lettres reparurent,

Wagner
amie
fut

remit son travail de ct et la

vieille

de nouveau ncessaire
choses.

on

lui confia

bien des

Le temps
hasardt sur
voulais.
Il

tait assez
les

beau pour qu'on se


je le

hauteurs, Wagner faisait avec

moi des promenades aussi longues que


nie, buvait

tait souff'rant, se plaignait d'insom-

de l'eau de Vichy et devait se don-

Quand il reposait dans sa chambre, il avait toujours en main un volume de Schopenhauer. Nul n'a pntr plus profondment que moi dans l'esprit de ce philosophe, me dit-il un jour. Wille avait l'habitude d'aller le voir
ner du mouvement.
tous les ans.
le

Vous
:

rappelez- vous

, ajouta-t-il,

compliment dont Schopenhauer le chargea un jour pour moi Remerciez en mon nom votre ami Wagner de l'envoi de ses Nihelungen, mais dites-lui qu'il plante l la musique il a plus de gnie pour la posie! Moi, Schopenhauer, je reste fidle Rossini et Mozart! Vous imaginez-vous que j'en aurais voulu pour cela au philosophe? Gottfried Semper n'a jamais voulu entendre parler de la philosophie de Schopenhauer; il disait qu'elle anantissait toute tendance artistique; ines uvres prouvent le contraire. Sempar ne pouvait rien souffrir de mesquin, c'est par des formes fires et imposantes que l'architecte voulait montrer sa grandeur c'est aussi ce que j'ai en vue dans mes uvres; en cela nous ne sommes qu'un.
: ;

Puis, se levant tout coup,

il

s'cria

Croyez-

m'en, amie, c'est un


hostile toute
il

monde

misrable, pitoyable,

grandeur que celui avec lequel


belle et

nous faut transiger. La matine tait exceptionnellement

97

claire.

Wagner

tait repos et avait fait ce

que

Wille (dont nous commencions esprer le retour) appelait une course hyginique. Il me trouva occupe divers ouvrages de mains et me demanda ce que j'avais l'intention de faire. Des ouvrages de printemps, " lui dis-je il
;

son.

maiDes ouvrages de printemps, " dit Waggner, je croyais que c'tait cueillir la violette ". Quand on est trop vieille pour aller cueillir
faudra bientt nettoyer

et laver toute la

rpondis-je, un travail utile a Mais Wagner trouva mes ouvrages de printemps si peu gracieux, qu'il m'appela Fricka ". Cependant il avait pris place et pendant qu'il

des violettes,

son prix.

me

regardait coudre,

il
;

me

raconta

qu'il avait

eu une mauvaise nuit

le soleil et l'air
le

pur de

nos montagnes avaient seuls pu

rafrachir.

Toute

la nuit

il

avait eu affaire au roi Lear

banni par ses

filles,

que sa magnanimit royale


la nuit
il

a couronnes de tous ses biens. Toute


et la
le

avait err sur la bruyre, poursuivi par l'orage

tempte. C'tait

lui

qui tait

le roi

Lear

fou lui avait chant ses chansons sardoni;

ques

Edgar,

le

l'insens, s'tait

pauvre mendiant devenu Toms, lament et avait gmi qu' il


fui
la

avait froid

Et Lear, l'me royale, avait

travers la nuit et

tempte, se sentant tout

la fois grand et misrable, mais non abaiss.

Que
?

dites-vous de ce cas, amie, o

l'homme

se sent identique ce
lui

que

le

rve voque devant

y a des moments dans la vie oti 1 ame a plus soif de sons que de paroles. Depuis que
Il

Wagner tait chez nous, je n'avais plus ouvert mon piano, quelle qu'en ft mon envie; la pense que le Matre pourrait m'entendre,me paralysait

au point que j'aimais mieux ne pas don-

ner carrire mes fantaisies musicales. Pour

moi

la

musique
:

est

une puissance inexplicable


la nature indon croirait volon-

et merveilleuse

en prsence de

finissable de ses rvlations,


tiers

que l'homme porte en son corps mortel une me qui, en vertu de son origine, connat
tout ce qui est beau, tout ce qui est divin et
qui,

retenue par toutes


la
la patrie.

les

entraves de ce
oublies

monde, s'lance
conduit

recherche du chemin qui


Mais, quand elle prend

Que de choses elle a


le dsir et

dupaysd'oti

elle vient!

son essor, pousse par

par

le

pressen-

timent, quand elle exhale ses plaintes et qu'elle

gmit sous

la

honte de

l'exil,

quand

le

senti-

ment de

sa

gloire premire

l'envahit,

alors

clatent les accents de la langue maternelle, qui

sommeillait au plus profond de son tre.


Je ne parlais naturellement jamais de tout

99

cela

avec Wagner, qui devait

le

savoir bien

mieux que moi, mais je lui contai qu' une poque de grande douleur, quand je croyais que dsormais tout tait tnbres pour moi, j'avais entendu la Passion cVaprs saint Mathieu; l'excution n'en tait pas parfaite, car

Bach

alors tait moiti oubli, mais je lui dis

comme je

m'tais sentie allge et adoucie, le-

ve et dlivre, porte

comme

sur des ailes par"

del la souffrance et la fatalit.

pauvre
ai-je

femme

, dit

Wagner, pourquoi ne vous

pas fait de musique pendant tout ce temps?

Aujourd'hui
tant de bien!
et

mme

vous aurez ce qui vous

fait

Et

il

me joua la

scne de Tristan

Isolde o la nuit et la mort sont clbres


les ineffables aspirations
" dit

avec

de l'amour.

Les

anciens dj,

Wagner,

"

avaient mis dans

la main d'Eros, en sa qualit de gnie de la mort, un flambeau renvers. Ds lors Wagner joua souvent pour me faire plaisir; il prfrait le piano queue de notre salon au piano droit

qui tait dans son appartement.

Un
dans

matin, des accords puissants pntrrent


:

ma chambre j'entrouvris doucement la porte et retins mon souffle pour entendre de plus prs ce qui me semblait jaillir de premier
jet

de l'inspiration du Matre. Pour rien au


je n'aurais veill son attention
:

monde

il

me

BiBUOTHECA

100

semblait tre en prsence de l'Art dominateur imposant sa volont toute-puissante une matire rcalcitrante. Qu'est-ce qui excitait si puissamment mon imagination et ma pense? D'abord, les tnbres, puis surgissait une pense faite de lumire la joie clatait comme l'clair, baignant l'me de clart. Je me retirai comme j'tais entre et je ne parlai jamais
:

Wagner

de l'impression que m'avait faite ce que j'avais entendu Quelques jours aprs il me pria de venir le voir chez lui il me montra ses manuscrits rangs en portefeuilles et me consacra toute sa soire. J'admirai sa facilit au travail, la beaut des copies faites de sa main
:

et

mme

ses esquisses, toutes courtes et crites


:

d'une fine criture serre

fleurs de beaut

encore dans

bouton C'tait avec un mlange de respeet et d'admiration que je regardais l'homme qui savait
le
!

crer avec une telle puissance et une telle


richesse
!

Ici finissent

mes notes
les

et ce

que

j'ajoute, je

ne

le

retrouve que dans mes souvenirs.


dernires
le

Lorsque, dans
sjour de

semaines du
matre de la

Wagner

Mariafeld,

maison revint et que le printemps ramena la gat dans la nature, un souffle de force et de sant se ft sentir et le sombre esprit qui rgnait

101

dans notre demeure, disparut. L'ob:3ervation de


l'ordre de la

maison, des heures fixes et de


exigeait, quels

toutes les habitudes concernant la vie de famille,

que

mon mari

que fussent ses

me donna un point d'appui dont tous bnficirent. Au contact de l'homme indpendant, ne relevant
gards pour celui qui tait son hte,

que de lui-mme, qui apportait des nouvelles du monde et de la vie, Wagner se sentit tout autre que pendant sa rclusion. La sympathie que les hommes se tmoignent entre eux, se traduit bien moins par la manifestation des sentiments, que par l'examen des partis prendre pour arriver au but. Wagner alla voir ses amis de Zurich, on parla mme d'une joyeuse runion Mariafeld. C'tait comme si une vie nouvelle jaillissait dans le dsert qu'avait fait l'hiver; nous nous tenions de nouveau sur la vrandah,
le dme lger du feuillage naissant. Quelque chose d'heureux avait d poindre, qui disquoi que posait la joie notre hte bien-aim ce ft, je m'en rjouissais; ce n'taient pas seulement les parents, c'taient encore les ado-

sous

lescents,

comme

il

les appelait,

qui taient les

bienvenus auprs de Wagner.

Prcipitons-

nous dans les abmes de la sensualit , disait-il comme au bon temps, quand Herwegh et quelques autres amis taient runis avec lui notre

102

que j'avais apport uu soin particulier au menu du jour. Une aprs-midi, nous fmes une promenade au retour, on remit un paquet de lettres Wagner et il m'annona sur-le-champ qu'il
table et
;

partirait le surlendemain.

Nous ne le revmes plus de la soire. Le lendemain matin, il dit mon mari qu'il devait faire d'abord une cure pour sa sant, puis apprendre
connatre
les thtres

de Stuttgard, Carls-

ruhe et Hanovre, pour voir si l'excution de ses uvres y serait possible toutes les dispositions
;

ncessaires taient

prises,

il

dsirait

laisser

chez nous une partie de ses


drai vous
voisin,
il

effets.

Je revien-

demander

si

vous voulez de moi pour

ajouta-t-il et, se tournant vers moi,

s'tablir

une vague ide de venir pour l't dans la maison voisine. Je vous amnerai Bulow et sa femme; c'est alors que vous entendrez de la musique et que nous pourrons faire plaisir la chre dame! Wille tait tonn et je ne disais ni oui ni non
dit qu'il avait
;

me

l'angoisse

me

prenait presque

qu'est-ce qui
s'en allait si

avait donc pu arriver que


vite?...
fiait

Wagner
point...

Je ne

le

demandai
Il

Que

signi-

son projet?

devait pourtant savoir que

nous n'avions pas de maison louer! Lorsque Wagner me rencontra seule

le soir,

103

il

vint moi et
:

nelle

"

me dit avec une gravit solenAmie, vous ne connaissez pas l'tendue


la

de mes malheurs, ni
qui m'attend
!

profondeur de

la

misre

Ses paroles m'effrayrent, mais,

en

le

regardant, je ne sais quelle trange con-

fiance jaillit en
n'est pas la

moi

et je m'criai

"

Non, ce

misre qui vous attend! Quelque

Quoi? Je n'en sais rien! Mais ce sera quelque chose d'heureux, de tout autre que ce que vous attendez Ayez patience Cela vous conduira au bonheur! " Le lendemain matin, Wagner quitta Mariafeld il avait dormi et tait bien dispos. Quand il descendit djeuner, il nous raconta qu'il avait dit au barbier du village, qui lui servait de
!

chose surviendra!

valet de
il

chambre

et le rasait
il

Oui, oui, l'ami,

n'y a pas dire,

faut que je parte, vous


!

me

revenez par trop cher

"

A quoi

le

barbier avait

rpondu que Monsieur ne devait point partir pour cela, qu'il le ferait volontiers meilleur compte. Wagner s'amusait fort de ce petit incident, et il me fit observer que je serais dsormais seule jouir des auditions de l'admirable
musicien qui jouait tous
nette
:

les soirs
!

sur sa clari-

"

ton appel, patrie

" le

Nous suivmes longtemps des yeux


qui emportait au loin l'homme dont
contenait un monde.

steamer
cerveau

le

104

Le

soir

mme, Wagner envoyait de Ble un


:

salut Mariafeld et crivait

Je reviendrai
votre amiti!

conservez-moi et la demeure
J'crivis

et

"
il

sur-le-champ Stuttgard o
que je ne donnais point
:

m'avait donn son adresse, non sans douleur,

mais avec

sincrit,

mon
lui.

adhsion ses projets

d'autres choses nous

attendaient... d'autres choses l'attendaient,

Deux

jours plus tard parut Mariafeld le

secrtaire intime

du

roi de Bavire,

M. de

Pfis-

termeister; Wille, qui avait appris le connatre Munich, ne s'tonna pas de cette visite
faite

en passant. Aprs que ces messieurs eurent

fum leur cigare en plein air, communiqu mon mari qu'un envoy de S. M. le roi de Bavire
pris leur caf et
il

fut confidentiellement

ver celui

rendu Mariafeld, dans l'espoir d'y trouqu'il avait cherch en vain Vienne. Le mme soir, l'envoy partit pour Stuttgard, en possession cette fois de l'adresse exacte et ce
s'tait
ce;

qui se passa alors,

sont les lettres

mmes de

Wagner

qui

le

feront connatre.

105

Chre

et

prcieuse amie

Je vous rponds brivement parce que je vous en ai dj tant dit


feld, est
!

Votre dsir de ne pas

me
le

revoir Maria-

d'accord avec

mon

propre sentiment. Laissons


plus riant soleil

l cette

orageuse nuit de fivre que


n'est pas

venu du dehors,

parvenu gayer, jetons un

voile sur toutes les visions qu'elle a fait natre.


sort,

Mon

mme

le

plus proche, est encore incertain; cepenj'ai

dant un docteur que

consult,

me recommande
il

Cannstadt; la famille Eckert

me

plat et

n'est

pas

impossible qu'il rsulte quelque chose des relations que


je

viens de nouer avec le baron Gall, intendant du


sait

Thtre royal de Stuttgard. Mais on

que, quand je

m'y

suis

adonn,

la vertu

chrtienne de l'esprance m'a


la perdition.

presque toujours men

Une

reprsenta-

tion thtrale laquelle j'ai assist hier, aprs

m'en

tre

longtemps abstenu, m'a mortellement dmoralis.


Saluez votre sur du fond du

cur pour moi

Par-

donnez-moi toutes deux


vous
ai

les innarrables

ennuis que je

occasionns, prcieuses amies!

J'cris

encore un mot Wille pour

lui faire amicale-

ment

part de

ma

rsolution d'abandonner Jlariafeld.


:

crivez-moi une fois de Hambourg, je vous en prie

adressez Stuttgard, chez le matre de chapelle Eckert.

Adieu, noble

et

prcieuse amie

Jamais

le

sentiment
;

de

mon
Du

ardente reconnaissance ne se refroidira jamais !

plus profond du

cur
Votre

Richard Wagner.
Stuttgard, 2

mai 1864.

16

Munich, i mai 1864..

Cour de Bavire.

Trs chre amie,


Je serais le plus ingrat des
faisais part

sur-le-champ de
le

hommes si je ne vous mon immense bonheur


!

Vous savez que


reusement
si

jeune

roi

de Bavire m'a
Il

fait

cher-

cher, je lui ai t prsent aujourd'hui.

est

malheu-

beau,

si

intelligent, si ardent et si grand,

que

je crains

vulgaire

comme un

que sa vie s'vanouisse dans ce monde rve fugitif et divin. Il m'aime avec

l'ardeur et la ferveur
nat tout ce qui

me

concerne.

du premier amour, il sait Il veut que je


je travaille,

et con-

reste

jamais prs de
et

lui,

que

qne
;

je

que

je fasse excuter

mes uvres
il

il

veut

me repose me donner

tout ce dont j'ai besoin;

veut que je termine les Nibe-

lungen
cela,
il

et

il

les fera excuter

comme

je le dsire. Et tout

l'entend srieusement et littralement,

comme

vous

et

moi, quand nous parlions ensemble. Tout souci

pcuniaire doit m'tre enlev; j'aurai ce dont j'ai besoin,


la seule condition

que

je reste auprs

de

lui.

Que
inou
?

dites-vous de cela? Qu'en dites-vous? N'est-ce pas


Est-ce

que cela peut tre autre chose qu'un rve ?


je suis
!

Pensez

comme

mu

Mille amitis sincres


j'en suis cras.

Jlon bonheur est

si

grand que

Quant au charme de son il, vous ne


faire

pouvez vous en

une ide
!

pourvu

qu'il vive

C'est

un miracle par

trop inou

107

Amitis sincres Wille et aux adolescents

jamais,

Votre reconnaissant

Richard Wagner

Ne

rien bruiter

Rien dans
!

entre nous et doit v rester

les

journaux

Tout est

Starnberg en Bavire, 26 mai 1864.

Clire, prcieuse et

vnre amie!

Je doute que cette

lettre

vous parvienne encore

Mariafeld, mais je suppose qu'on la fera suivre.


dire, je

vrai

ne vous

cris

que pour ne pas

laisser

germer en
Les bonheur,
vous qui

vous

l'ide

que

je pourrais tre ingrat envers vous.

horribles douleurs de l'enfantement de


c'est

mon
et

chez vous que je les


;

ai ressenties et c'est

m'avez aid l'enfanter

nous ne voyions

ne sentions

que

les

maux

et les

angoisses de cet enfantement; peut-

tre est-ce chez les


la

mres un cas mortel pendant lequel


douleurs pour unique
Mais je

pense de ce qui doit tre enfant, disparait pour un


les
ralit.

temps, laissant

comprends
et

peine

comment

j'aurais

surmont tout cela


en
tat,

comment, finalement,

j'aurais t

sans avoir

une esprance visible devant moi, de prendre cong de vous dans une disposition d'esprit qui, en somme, tait
calme
et tolrable,
si,

au plus profond de

mon

tre, je

n'avais eu

vaguement conscience que mes souffrances

inoues m'avaient acquis

un

droit de liaute parle,

un

108

droit qui,

quand bien mme

action sur le

il n'aurait pu exercer son monde, m'aurait lev d'autant plus au-

dessus du

monde

et aurait fait

de moi, dans

mon

for

intrieur et

mme

dans

la

plus profonde des misres,

un

homme
Que

consacr

et sanctifi.
si

j'ai le

droit de coter

haut mes souffrances, vous

le savez,

amie, vous pouvez en porter tmoignage. Pensez

jusqu' quel point j'tais humili. Je n'aurais pu l'tre

davantage, n'est-ce pas? Oui,

j'en tais arriv l

Voyez-vous, chre, prcieuse amie, cette extrme humiliation a fini par m'lever, je sentais que, puisque cela tait

possible, puisque je pouvais supporter cela et pourtant


rester

doux

et

bon,

c'est

que cela devait avoir pour moi


soudain, et

une

signification plus haute. J'eus la perception rapide


l'clair,

comme

que

le rideau allait se lever

qu'un bonheur merveilleux devait m'apparaitre.


l'aviez aussi

vous me
:

Et

vous

l'avez dit clairement.

AvouezAmie,
voici

le

tous deux nous tions

comme

inspirs.

ce que je veux dire


la vie

que

le la

rideau se levt dj pendant

ou seulement aprs
mais je savais

mort, en vrit, cela m'tait

gal,

qu'il se lverait.

C'est

pour cela

que

je

ne m'effrayai point lorsque

mon

merveilleux

bonheur m'apparut

j'en avais t sr; seulement, ce

qui m'tonna, c'est qu'il vint avec une telle rapidit,

justement alors, ce jour mme, cette heure


tait

L'envoy

chez moi au

moment o

m'arrivaient des lettres de

Vienne qui m'annonaient

les incidents les plus

cupar les

rants, rsultant des dplorables

dmarches

faites

amis

qui j'avais laiss

mes

pleins pouvoirs; je

me

dcidai

donc

partir sur-le-champ

pour Vienne. Mon

envoy m'accompagna jusqu' Munich o je dus passer

109

la nuit,

ayant

manqu

le train direct et

o une horrible

indisposition

me

fora le lendemain matin ajourner

mon
voir

voyage. Pourtant je

me
:

remis assez vite pour pouroi.

me

rendre l'aprs-midi auprs du jeune

Ds

lors, tout fut clair et prcis

le rideau tait lev.

Quel-

ques jours aprs je continuai


aurait

mon

voyage ce que seule


;

pu atteindre une nergie dsespre

jointe l'ab-

ngation de soi-mme, ne fut plus qu'une petite affaire


rgler. Je revins avec

mes domestiques
je jouis

et

mon

fidle

chien dans

ma

nouvelle et dernire patrie o, port par

le plus divin des

amours,

du bonheur merveil-

leux que nous avons enfant dans cette nuit de fivre

passe Mariafeld.

Ne doutez
ces que
res.
j'ai

point de cela, amie. C'est ce bonheur-l

qui seul rpond pleinement et entirement aux souffran-

d subir jusqu'

la

plus profonde des mis-

Je sens que

mme

s'il

n'tait

jamais arriv, j'en


la certitude la

aurais t digne et cela

me donne

de sa

dure. Mais

si

vous voulez avoir en outre

preuve de

l'origine divine de ce
la

bonheur, coutez-moi. L'anne de

premire excution de

par laquelle j'inaugurai

mon Tannhuser (de l'uvre ma voie nouvelle et pleine


une force
cratrice
le

d'pines), au mois (aot) o je sentis


si

prodigieuse que je conus en


et celui

mme temps

plan

de Loliengrin
enfanta

des Matres Chanteurs, une mre

mon ange gardien. Au temps o je terminais Lucerne mon Tristan et o je me donnais une peine atroce pour qu'il me ft rendu possible de me fixer sur le sol allemand (Bade)
et o, dsespr, je finis par

me tourner vers

Paris pour

m'y

fatiguer des entreprises qui taient contraires

110

ma

nature,
la

alors l'adolescent de quinze ans assista


fois la

pour
grin

premire
il

reprsentation de

mon Lohencrits

et

en

fut si

profondment empoign que, depuis


de mes uvres
et

lors, c'est par l'tude


qu'il

de mes

a fait lui-mme

son ducation, au point qu'il a

avou franchement son entourage,


l'avoue maintenant moi, que c'est

comme
ai
Il

il

me ma

moi qui

t son
suit

unique ducateur
vie et

et

son unique professeur.


Paris,

mes

efforts,
et n'a

mes dboires

ma

chute en

Allemagne
pour

qu'un dsir, celui d'arriver au pouvoir


la

me

prouver son immense amour. L'unique,


c'est

dvorante douleur de cet adolescent,


trouver le
la

de ne pouvoir

moyen

d'inspirer son insensible entourage

sympathie qui m'est ncessaire.

Au commencement
efforts

de mars de cette anne, je sais


perception de l'inanit de tous

le jour, j'eus l'entire

mes

pour
si

me tirer

de

la ruine, tout

ce qui devait survenir de


le vis

abomina-

blement indigne, je
Bavire meurt

clairement venir, en proie


Alors, subitement, le roi de

un dsespoir sans bornes.


et,

contre toute attente,

mon

compatissant

ange gardien monte sur un trne. Quatre semaines


aprs, son premier soin est de

me

faire

chercher; pen-

dant qu'aid de votre douloureuse sympathie, je vide


jusqu' la dernire goutte de
l'envoy royal
lie

le calice

des douleurs,

me
;

cherche dans
il

ma demeure de

Penzing

dj sans maitre
roi
et

doit rapporter l'enthousiaste jeune

un crayon, une plume


il

qui m'appartienne.

Comment
il

quand

finit

par

me

trouver, vous le savez. Amie,


ici
:

n'y a pas de doute possible

Voil ce qui a t et ce

qui est
ni

Ah Enfin un amour
!
!

qui n'amne ni douleurs,

tourments

Ce que je sens en voyant ainsi devant

mo

111

cet admirable adolescent

A mon

anniversaire de nais-

sance,

il

m'a donn son

portrait l'huile

pour lequel

il

a pos lui-mme. Cette merveilleuse image m'a appris

prouver victorieusement autrui que


regardez donc
l,

j'ai

du gnie

vous autres, vous voyez de vos yeux


!

mon
Un

gnie devant vous


familier

du

roi
si

m'a assur
si

qu'il lui

semble que

l'adolescent n'est

srieux et

svre dans les affaires

du gouvernement, que pour ne permettre personne de


prendre de l'influence
et

pour s'assurer

la

libert la

plus complte, afin que, sr de son pouvoir et absolu-

ment indpendant,
ce dont
j'ai

il

puisse vivre
Il sait

comme
un mot
le

le

comporte

son amour pour moi.


besoin
:

parfaitement qui je suis et


perdre

je n'ai pas eu
Il sait

propos de

ma

position.

que

pouvoir d'un roi


tout ce qu'il y a

doit pourtant suffire loigner de

moi

de vulgaire,

me

livrer tout entier

ma

Muse,

me
est

procurer tous les moyens ncessaires pour faire reprsenter

mes uvres quand

et

comme

je le dsire
petit

Il

presque toujours prsent dans un


prs d'ici; en 10 minutes la voiture

chteau tout

me

conduit auprs
fois, alors

de

lui. Il

l'envoie tous les jours

une ou deux

je vole

comme
!

vers la bien-aime. Ce sont des

moments

ravissants

Jamais ce besoin d'instruction, cette faon


et

de comprendre, ces frmissements

ces ardeurs ne
!

me

sont apparus avec

une

si

nave beaut

Et puis, ces

soins charmants

pour moi,

cette exquise chastet


il

du

cur, de chacune de ses expressions quand

me

parle

du bonheur

qu'il a

me

possder

nous restons souvent


la
:

assis des heures

ensemble, perdus dans


11

contemplation

l'un de l'autre.

ne pose pas pour moi

nous sommes

112

tout fait seuls. Si je voulais, entire tne serait ouverte


:

Il

ne

me me

dit-on, la cour tout

comprendrait pas
si

si
!

j'ambitionnais d'y jouer

un

rle. Tout est

beau,

si

vrai

Comme

il

me

sera facile, de cette faon, de calmer


:

toutes les apprhensions

on ne me remarque

pas, je

n'empite sur les droits de personne ; tout ce que nous

mprisons tous deux du fond du cur, poursuit tranquillement sa route, nous ne nous en soucions pas. Peu
peu tous m'aimeront. Dj l'entourage immdiat

du

jeune roi est heureux de

me voir et de me savoir ainsi, parce que chacun sent que ma prodigieuse influence sur
du prince ne peut que
faire

l'esprit

du bien

tous et

ne

fera

de mal personne. De sorte que, de jour en

jour, tout en nous et autour de nous deviendra plus

beau

et meilleur!

Tel est
le vrai ?

mon

bonheur, amie

Doutez-vous que ce soit


:

Le

vrai, oui,

ce

devait tre le vrai


et

vous verrez

prsent

comme
!

Ne doutez pas

il

durera

comme

tout prosprera.

[Ecrit quelques jours plus lard.)


Si jamais

quelque chose dans ma vie m'a dsesprment


et

dmoralis

navr, c'est une facult que possde le

monde

et contre laquelle nous ne pouvons absolument

rien. C'est l'outrecuidance qu'il

philistins

y a au fond de l'me des propos de leur sagesse pratique et leur


incompris, se croire seuls prudents et

complaisante prsomption, vis--vis des rares esprits

profonds

et

seuls sages. Cette abominable sagacit, cette risible incapacit de

comprendre

et d'apprcier leur juste

valeur

H3
les

choses de

la vie,

qui clbre de temps autre ses

triomphes

la

la face

du fantasque cerveau-brl,
l'instinct,

n'est,

bien considrer et pour des esprits plus profonds,


qui porte l'animal
;

qu'une des attributions de

chercher ce qui est utile et ncessaire au jour le jour

comme l'esprit

plus profond nglige frquemment et avec

intention (afin de pouvoir embrasser


zon) ce ncessaire immdiat,
il

un

plus vaste hori-

est trait par ces intelli-

gences pratiques d'insens et d'ignare. Nous

sommes

monde, que nous comprenons parfaitement, ne nous comprenne jamais et qu'il


donc forcs de
souffrir

que

le

se permette de dplorer notre

manque

d'esprit pratique.

quand cet tat de choses se fait sentir dans le domaine de la moralit et que le philistin se considre seul comme moral, pour la seule raison qu'il n'a aucune
Mais
ide de la vritable moralit, n'en ayant pas le senti-

ment, alors cette condescendance

et cet ironique

aban-

don de nos
difficile.

droits

nos adversaires deviennent chose


est ce point

Mais,

quand une me fminine


elle se

oublieuse des instincts de l'amour, que, du haut de cette

morale philistique,
plus tenable.
avoir gt

met juger,

plaindre, et...
la situation n'est

exhorter l'objet de son amour, alors


C'est

devenu

mon

chtiment que, pour

ma

propre femme en usant de trop de cond'elle,


elle

descendance cet gard vis--vis


point fixe, qui lui permette de
justice.

en

soit

finalement arrive ne plus trouver en elle-mme

un

me

rendre une ombre de

Les consquences ont

prsent,

suivi...

tes-vous
fois.

amie? crivez-moi donc


ici
:

encore une

Je suis tout seul

il

me manque
la visite

de
de

la socit autour

de moi, peut-tre aurai-je

lU
Cornlius. Et l'lment fminin , pourrai-je

m'en passer
jet sa
Il
!

enlirement? Avec un profond soupir je dis non, mais

que

je devrais

presque

le

dsirer

Un regard

chre image
tout pour

me

console! Ah! l'aimable enfant!

est

moi maintenant, monde, femme, enfant


!

Mille amitis ferventes

ternellement voire
R. Wagner.

Starnberg en Bavire, 30 juin 1864.

Chre

et

prcieuse amie

Je suis trs fatigu et je souffre de ce que

j'ai

vcu

maintenant que
se fait sentir,
si vite

la

surexcitation a disparu, la douleur

comme

aprs une blessure. Ce n'est pas


je pourrai

que vous croyez que

me

remettre
je

l'art.

J'en suis encore toujours m'tonner


si

quand

me

reprsente o j'en serais prsent


cette chose inattendue

cette

chose unique,

ne m'tait arrive, car tout ce

que

je

me

croyais en droit d'attendre, m'a et m'aurait

lamentablement manqu! Je m'en rends compte prsent et j'en frmis. 3Ia solitude est horrible. Je ne puis

me

soutenir auprs de ce jeune roi que

comme

sur la

plus haute pointe d'une montagne. L'abandon de

mon

mnage,

la ncessit

de m'occuper encore absolument de nouveau avoir

seul de choses pour lesquelles je ne suis vraiment pas


fait,

paralysent

mes

esprits
;

je vais

changer de demeure

j'ai

eu organiser tout un mnage,

lis

et

me

proccuper de couteaux, de fourchettes, de plats


lit,

de casseroles, de draps de
!

etc.. 3Ioi, adorateur

des femmes

Comme, en

retour, elles
!

aimablement leur besogne

m'abandonnent

Chrie, le plus beau dans votre belle lettre est l'allu-

sion votre visite

C'est l-dessus

que

je

compte pr-

sent et ne vous cris par consquent pas davantage, ce

qui vient point

ma

paresse. Vous pourriez admira:

blement loger chez moi

j'ai

pris,

ne pouvant

faire

autrement, toute une grande maison et tout sera votre


disposition.

Amenez

aussi

un

secrtaire et rien ne vous

empchera de dicter, tout en mangeant, au roman promis. Nous devons pourtant une fois nous parler de nouveau

cur ouvert
Hier

qui

sait

si

cela arrivera jamais encore ?

J'aimerais tant mourir prsent!

M de Bulow
le

est arrive avec 2 enfants et

une

bonne;
si

mari suivra. Cela anime un peu, mais je suis

trange que je suis incapable d'prouver l'impression

juste.

Peut tre est-ce seulement

le

en

est cause?

Xe

mauvais temps qui


pas aussi?

le croyez- vous

Nous

autres artistes, nous n'avons pourtant pas l'habitude de

prendre

les

choses

si fort

au srieux Enfin, nous verrons


!

bien. Venez seulement bientt et restez longtemps.

Un

mot encore de mon jeune


tout
lui.
fait et

roi, c'est

que

si

je

ne suis pas

pleinement heureux,
et

la faute

n'en est pas

Du charme

de

la

beaut de ces rapports, vous

ne pouvez certainement encore vous faire une ide exacte, vous ne le comprendrez que lorsque vous serez
auprs de moi; en un mot,

tement rhabilit mes yeux par ce reprsentant.

Vous verrez

tout cela

Adieu, amie chre, prcieuse,

le

sexe mle s'est compl-

116

angoisse

pleine de sollicitude

au regard profond
!

Mille fois merci

pour votre amit


Votre

De cur
R. Wagner.

Starnberg, 9 septembre 1864.

Chre

et

prcieuse amie !

Je viens de nouveau vous pour m'entretcnir

avec vous,

comme

je l'ai eu si souvent

un peu cur dans ces


visite

derniers temps.

Que vous ne m'ayez pas rendu

n'est vraiment pas gentil de votre part, mais je sais dj

que pour vous, au-dessus de maison, mari


n'y a rien, consquemment vous tes du

et enfants,

il

nombre des
fois

absolument heureux qui possdent cela en tout ou en


partie et qui ne

manquent jamais de prouver, chaque

que

la ncessit

de choisir se prsente pour eux, que

rien ne vaut le bonheur qu'ils possdent,

lument heureuse

donc, abso-

Eh bien
lutte

Je ne suis pas de ceux-l


:

pensez un peu
mais

ce que je ressens

le

plus complet dgot de la vie

en moi

contre l'intention

formellement arrte

d'employer dsormais bien

ma

vie. C'est singulier,

quand j'ai cette intention, je ne me sens jamais l'aise, je remarque alors que tout n'est vraiment qu'affectation et qu'il n'y a rien de vrai derrire. Toutefois, le

117

profond manque de

foi

en

ma

vie, se rvle alors souil

vent moi sous une forme exquisement apaisante ;


a alors des moments,

comme

lorsque

je jouis de la vritable flicit.


J'ai

le

sommeil

vient,

donc prsent un jeune


:

roi qui

m'aime avec

exal-

tation

vous ne pouvez-vous en
j'ai fait

faire

une ide
les

Je

me

souviens d'un rve que

dans

premires

annes de
vivait et

mon

adolescence, je rvai que Shakespeare


cor-

que

je le voyais et lui parlais rellement,

porellement; l'impression m'en est jamais reste et se

transforma en un ardent dsir de voir Beethoven (qui


tait dj

mort

aussi).

Quelque chose de semblable doit

se passer dans cet tre charmant

quand

je

suis auprs

de

lui. Il

me

dit qu'il

en

est

encore toujours douter


lettres

qu'il

me

possde vritablement. Ses


les lire

moi, nul

ne peut

sans tre tonn

et ravi. Liszt est d'avis

que

sa rceptivit est parfaitement au niveau de

ma
!

pro-

ductivit. C'est

une merveille,

soyez-en

sre

Et
!

cela pourrait ne pas faire plaisir? Cela doit en faire!

Mais
Il

que de peine, que de peine me cote


moins
fallu

le plaisir

n'a rien

que ce
fini!

roi merveilleux, sinon,

c'tait fini,

absolument

J'en tais en quelque sorte dj arriv tre congdi

par

tous

mes vieux amis

vous seule, parler franche-

ment, vous croyiez encore en moi.


Depuis quelque temps je
seul,
cette

suis de nouveau tout

fait

comme dans un
:

chteau maudit. Je ne nie pas que

solitude absolue ne

me

soit

maintenant

fort per-

nicieuse

croyez-m'en, c'est un mal auquel je finirai


allait tout

par succomber. Malheureusement, cela

aussi
:

horriblement mal quand j'avais des amis auprs de moi

,118

il

n'y avait ni joie ni repos. Le pauvre Bulovv nous est

arriv au
,

commencement de

juillet

dans

le

plus complet
et

tat
il

d'puisement, avec des nerfs surmens

exasprs;

n'a eu que
et est

malsain

du mauvais temps, donc a fait un sjour tomb d'une maladie dans l'autre. Ajoutez

cela un mariage tragique, une jeune femme doue d'une faon rare, inoue, le merveilleux pendant de
Liszt,

seulement suprieure

lectuel.
Si,

lui

au point de vue

intel-

m'en tenant
et

la surface,

il

m'tait possible de

me

rserver la part d'agrment qui pourrait

me

venir
fait

des circonstances
ainsi
;

des choses

Mais je ne suis pas

je suis assez fou

pour tout prendre au srieux. Le


lui fournir

plus important tait d'arracher Bulow son affolant sur-

menage
de
Il

artistique et

de

un

plus noble

champ

travail.

n'a pas t difficile de dcider le jeune roi

d'autre part, la chose tait importante

pour

lui

et,

nommer Bulow son


avoir sous peu les

pianiste particulier. J'espre


et

donc

Bulow chez moi


deux
travailler

pour toujours. Je
qu'un moyen de

leur ai dmontr tous


salut

qu'il n'est

pour nous tous

Art, crer, agir.

Ce

en

serait alors

au grand une ncessit de plus

commun

pour persvrer
dgot de
lgrement. Pas
le

et lutter,

en dpit des curements du


voyez que je ne prends rien
la

la vie.

Vous

mme un cas comme


tait

mortdeLassalle:

malheureux

chez moi (par Bulow) justement

quinze jours avant sa mort, pour


venir auprs

me
que

supplier d'inter-

du

roi

de Bavire contre son ambassadeur


(il

en Suisse, Dnniges
favori

faut savoir

je passe

pour

le

tout-puissant

l'autre jour

les

parents d'une

119

empoisonneuse se sont adresss moi!). Qu'en


vous ? Je ne connaissais pas du tout Lassalle
occasion
il
;

dites-

en

cette

m'a profondment dplu


il

c'tait

une

affaire

d'amour o
en
lui le

n'y avait que vanit et pathos. J'ai reconnu

type de l'homme important de notre avenir,

que

je suis forc

de

nommer

l'ge

germano-judaque.
:

Je suis encore sans maison en ville

j'aimerais bien
rien. Je

quelque chose de permanent


devrais faire btir, mais
ce que je vivrai
si
il

et je

ne trouve

faut

deux ans pour


il

cela. Est-

lontemps? Et pourtant,

le faut.

Mon
etc.,

jeune

roi thsaurise,

ajourne les travaux paternels,


la

pour conserver intacte


vritable repos

somme

ncessaire l'excution

des IN'ibelungen. Je n'ai pas encore eu un seul jour de

comme

avant; j'hsite, je ne sais qu'entrelieu.

prendre en premier

Aprs

tout, je crois

que

je

laisserai tout le reste l et

que
roi,

je terminerai les Nibeil

lungen

si

je dis cela

au

m'en choyera encore

davantage.

Mais maintenant, coutez


fois

le

2 octobre, la premire

que

le roi

viendra au thtre, je lui donne une repr-

sentation modle

du Vaisseau Fantme
pour que ce

(le

seul de

mes

opras malheureusement qui puisse tre bien donn


prsent). Tout est prpar
soit
j'ai

sentation parfaite.

Au

milieu d'octobre,

une reprun grand

concert eu je ferai excuter

mes nouveaux fragments,

comme

jadis Carlsruhe. Viendrez-vous?

En

mai,
Vien-

l'anne prochaine, Tristan avec les Schnorr.

drez-vous aussi?

roman? Comment va Wille et les fils? mes meilleures amits. Que fait la contre maudite? Me voulez-vous toujours du bien?

O en

est le

Veuillez leur faire

120

Croyez- vous

moi?

Rpondez avant
!

ma

reconnaissance?
le concert.

Croyez-vous_ en

Amitis sincres

Votre

R. Wagner.

Munich, 21, Rrennerstrasse.


8 octobre 1864.

Trs chre

Votre silence m'inquite. Vous avez pourtant reu

y a quelque temps une


Je saisis

lettre

de moi.

il

un moyen pour vous amener

me donner
et je

bientt de vos nouvelles.

Je vous envoie une lettre de


prie de

mon
vite,

jeune roi

vous

me

la

renvoyer bien
!

d'un dpt d'amour

comme

restitution

Hier, lorsque nous avons dcid de terminer et de


faire excuter

mes Nibelungen,
j'tais

j'ai t si saisi

d'tonne-

ment en
jeune
roi,

face

des facults merveilleuses de ce divin


sur le point de tomber genoux et

que

de l'adorer.

Au commencement de novembre
tme
lung.
Mille amitis
!

le Vaisseau-Fan-

et

excution de mes fragments (avec Sclmorr).


:

Au

printemps

Tristan. t de

1867

l'Anneau du Nibe-

De cur
Votre

R. Wagner.

121

Amie!

Deux mots pour

votre orientation

Vous connaissez
y sont reprtrangement

ma

rponse

(*)
:

la voici

de nouveau. Elle contient une


le

inexactitude

mes rapports avec

roi

sents avec restriction. Pour

mon
La

repos, je dsirerais

ardemment

qu'il

en

ft ainsi.

fatale et

profonde sympathie du roi pour moi...


repos, je renonais aux droits qu'elle

comprends pas comment,

vis--vis

de

pour mon me donne, je ne mon cur et de


Si,

ma

conscience, je pourrais

qu'elle m'impose.

aux devoirs Vous devinez que ce ne sont que des


soustraire

me

hommes de
un

paille

qu'on lche ainsi sur moi

cela

ne

signifie rien et la

calomnie en est dj arrive jouer


si

jeu dsespr. 5Iais les instigateurs!... Je frmis,

ne songeant qu'
limites

mon

repos, je

me

retire

dans

les

juges ncessaires, de l'abandonner... son

entourage!
J'ai

peur au plus profond de l'me Pourquoi ce calice?

et je

mon dmon
tre pris

Pourquoi,

demande
l

o je

cherchais le repos et de paisibles loisirs pour le travail,

comme dans un
mes mains
ici ?

rets
le

dans une responsabilit

qui met entre

salut d'un

homme

ment dou
sauver
artiste?

et peut-tre le

bien d'un pays?

Comment

divine-

mon cur

// lui

manque

tout

Comment alors tre encore homme qui lui serait nceset

saire

Voil, voil ce qui

m'obsde

me

serre le cur.

(*)

l'article crit

Voir dans V Allgemeine Zetung du 20 fvrier 1865, Richard par Richard Wagner lui-mme
:

Wagner

et l'opinion

pvblique.

122

Le jeu que joue

la cabale et qui n'est calcul


et

que pour

me

mettre hors de moi

m'arracher une indiscrtion,

finira
rait

de lui-mme. Mais quelle nergie, qui m'enlvejamais

mon

repos,

me faudrait-il pour
!

mon
il

jeune ami son entourage

soustraire

Il

tient si ferme,

est si touchant

dans sa

fidlit

pour moi

moment ne
Que
le

veut rien savoir de tout cela.

et

pour

le

dites-vous de

mon
!

sort

Mon
:

aspiration vers

dernier repos est inexprimable

plus supporter ce vertige


Salut cordial Wille
!

mon cur ne

peut

Votre trs fidle

Richard Wagner.

Munich, 26 fvrier 186S.

Amie

chrie!

Miracle! J'ai enfin

une heure de

tranquillit

et

de

repos moral que j'emploie expdier une douzaine de


lettres. C'est

justement le tour de

la vtre, car

vous devez

recevoir

deux ou

trois lignes, cela va sans dire,

quoique
Il

Cosima m'ait promis de vous

crire

en

mon nom.

doit

pourtant vous tre impossible de croire que j'aie pu,


cette

poque de l'anne, ne pas penser tous


et

les jours

vous avec reconnaissance, amour


tainement non!

mlancolie?

Cerdans

Chaque brin d'herbe qui

crot

iS3

mon
Eh
beau!

jardin,

me
!

rappelle

le

verdoiement du vtre, mari qui

l'anne passe
bien,

venez! Voyez-vous,
je ris de

c'est votre
!

insiste

Comme
18

pour que je vous y engage

Eh

Comme
!

bon cur de Wille

c'est

Oui, venez! Les trois reprsentations principales ont


lieu les 15,
et

22 mai. Elles seront merveilleuses, pour en arriver vivre cela


la force

JAMAIS on n'aura rien vu de semblable. C'est pour cela

que

j'ai

souffrir,

De

la

splendeur des deux Schnorr, vous ne pouvez vous faire

aucune ide
de toute
la

Toute

de leur

vie, ils l'ont

con-

centre dans cet unique rle qu'ils dominent prsent,

plnitude de leur valeur artistique.

Mon
hymne
ici

article dcrit

encore beaucoup trop faiblement les admi-

rables conditions dans lesquelles

mon uvre
jeune

va paratre.

Quant aux dons divins de

mon
les

roi, nulle

ne pourrait

les puiser

en

clbrant. Tout est

comme

en un rve enchant; on ne peut s'imaginer que

tant de beaut, de profondeur et d'lvation puisse sou-

dain clater dans une vie humaine. Et


sage, sans s'en douter le

comme

il

est

moins du monde. Mais beau:

coup de

tristes

choses planent au-dessus de nous

l'horrible vulgarit

de l'entourage

constances et pourtant,

et

de toutes

les cir-

tout est

domin par

ment, avec un instinct tout


celui-l vit et prospre
!

fait infaillible.

Dieu
autre

lui sage!

si

Alors la nation allemande aura

enfin le

modle dont
II
!

elle a besoin,

et

un

que

Frdric

Toutes mes craintes se sont vanouies, grce Son

incomparable sret de sentiment. Rien ne


il

est sacr.

lui nuit,

124

Mes amitis
et

les plus sincres Wille

Ayez honte

venez, cela en vaudra la peine.

Du fond du cur,
Votre

R. Wagner.

30

avril

1865.

Munich, 26 septembre 1865.


Dites donc, chre amie,
sible

comment vous

a-t-il

t pos-

de passer

si

prs de moi cet t? Combien de fois


!

dj n'ai-je pas voulu vous adresser cette question

Mais

ma

stupfaction en tait

si

grande que

je n'y suis

pas

encore parvenu.

Il

vous a
!

mme t possible de rsister


ma
vie

aux instances de votre mari Ainsi, vous avez donc pass


avec moi des
priodes

de

aussi

horribles

qu'tranges, vous les avez passes dans la plus profonde


intimit,

en moi

et

avec moi, vous avez senti

et souffert

avec moi, pour m'abandonner tout d'un coup l'un des

moments
trange
!

les plus

importants de
cela

ma carrire Comme c'est


!

Comme
dirai-je

Que vous
J'ai

de moi?

donne de nouveau

penser!

un

un moment important je n'ai pas dit moment de joie . Peut-tre avez-vous pressenti que
parl d'
:

l aussi, cette hauteur,

il

n'y aurait, parler franche-

ment, que peines

et

douleurs pour moi, et vous sentiez-

vous trop souffrante pour m'accorder votre piti?


Il

y a eu une petite priode pendant laquelle je croyais vraiment rver, tant je me sentais de joie au cur.
C'tait

pendant

les rptitions

de Tristan.

125

Pour
et

la

premire

fois

mon

art tout entier,

de ma vie, j'ai t couch, moi comme sur le lit de l'amour. Cela


!

devait tre ainsi

une
!

fois

Grand, noble, libre

et riche,

l'atelier tout entier

puis

un couple

d'artistes merveil-

leux,

que

le ciel

m'avait dispens, intimement uni,


stupfiante.

ardemment dvou, dou d'une faon


fidle

Mon

ange gardien planant toujours au-dessus de moi,

rayonnant de beaut, versant ses bndictions, plein


d'allgresse en face de

ma

satisfaction,

de

ma joie du
Comme
ralit

succs croissant, ordonnant, toujours invisible, ce qui


m'tait utile, loignant ce qui pouvait

me

nuire.

un rve enchant l'uvre


tion,

croissait et atteignit
:

une

que nul n'avait pu pressentir

la

premire reprsenta-

sans public, pour nous


!

seuls,

donne comme
:

rptition gnrale, ressemblait l'accomplissement de

l'impossible

Le sentiment du rve ne m'abandonna pas un instant


je m'tonnais et m'tonnais
fut le point

qu'on pt vivre cela

Ce

culminant
!

des absences Oui rendu amer Comme vous me semblez tous vous qui vous drobs motion rien que douleurs Comme, dire de A
:
!

et pourtant, ce fut

rendu amer par

petits,

tes

cette

partir

l,

vrai, je

ne donne rien pour

le soi-disant succs, les

exp-

riences de ce genre faites sur le public,

me
le

parurent

importunes
tion, je fus

et avilissantes.

envahi

au dernier

la

quatrime reprsenta-

acte

par

sentiment
:

de

la

profanation de cette excution inoue, je m'criai

C'est la dernire reprsentation de Tristan et plus jamais


il

ne sera donn

Et maintenant la chose est accomplie.

Jlon admirable chanteur

me

quitta,

plein d'allgresse,

126

rayonnant de

fiert et

de

satisfaction. Huit jours aprs je


:

volais Dresde

pour

assister son enterrement

la

goutte volante, voil le

nom du dmon
dans

qui lui a saut


lors,

genou au cerveau.
triste

Il

gisait l.

Depuis

du

tout est

pour moi.

J'ai t seul

les hautes

montagnes

et

maintenant, je suis seul


et l'on

ici.

Je ne puis plus parler

personne
veilleux

me

croit toujours

en voyage. Le mer:

amour du

roi

me

tient

en vie

il

a soin de

moi

comme
mme,

jamais

homme

n'a eu soin d'autrui. Je revis en


lui crer

lui et je

veux encore
ne
vis

je

vraiment plus. Mais

mes uvres. Pour moiil loigne de moi


:

tout ce qui

me

rappelle la vie et la ralit


et crer.

je

ne puis

plus que rver

Voil ce qui est et ce qui sera.


engloutit toute

Mon ardeur au

travail

ma

pense. J'achve prsent les Nibe-

lungen

un

Parsifal est dj bauch.

Tout est trange

comme dans un
douloureux.

rve

sinon, tout serait mortellement

Maintenant donnez-moi de vos nouvelles.


amitis, chre, intime

Mille

amie

Vous souvenez-vous encore


n'tait

de vos prophties? Non, ce

pas l

la

cause

ce

qui pouvait tre accompli, a t accompli,


rien

comme jamais

ne

l'a t,

mieux que
mme

le

plus beau des rves. Et

vous n'avez pas


rve?

voulu approcher du lieu de ce

Que

tout soit salu

du fond du cur par


Votre

Richard Wagner.

127

Genve, Campagne des Artichauts

26 dcembre I860.

Trs chre et vnre amie!

Vous voyez que je prends


srieux de

tout au srieux et vous vous

attendez certainement aussi que je

m'en

tiendrai

au

ma

dernire

lettre.

Soyez sincrement

et pro-

fondment remercie pour votre rponse. Je n'attendais que l'annonce de votre retour Mariafeld pour vous
connatre
faire
le

ma

dernire rsolution,
reste ce

comme vous me

demandiez.

Je

que j'tais.

En

ce qui concerne

mes rapports avec Munich,


:

je

ne

puis vous dire grand'chose

vous pouvez dissiper voussi

mme
clair.

les

vapeurs mensongres,

vous voulez y voir


et qu'il
Il s'agit

Le

fait est

que

je

prends tout au srieux

ne peut

tre question de

prudence avec moi.

prsent de laisser quelque temps au jeuhe roi, afin qu'il

apprenne un peu rgner

et

tre le matre. L'cole

des souffrances actuelles lui fera du bien. Son trop

grand amour pour moi l'empchait de regarder autour


de
lui et

de se rendre compte d'autres choses


Il

il

tait

facile

tromper.

ne connat personne
les gens.

et

doit d'abord
de l'espoir
de son

apprendre connatre

Mais

j'ai

pour

lui.

De mme que

je suis jamais certain

amour,

j'ai

confiance dans le dveloppement de ses


Il lui

admirables facults.
connatre

reste seulement

apprendre
saura
faci-

un peu plus

les

hommes. Alors

il

lement distinguer ce qui

est juste.

128

Envoyez-raoi

Flicitas

et
!

ne

demande comme une


Adieu
!

flatterie

considrez

pas

ma

Bien des amitis Wille.


Votre

Richard Wagner.

Si j'ajoute quelques
lettres de lettres
ciles

mots aux deux dernires

Wagner,
c'tait

que

qu'il ressort de ces dans des circonstances diffic'est

et

prcaires

qu'il

sorte qu'il aimait se

vivait Munich, de mnager un temps de

repos pour chapper de mesquines perscutions et

pour mensongres

laisser se
",

dissiper

les

vapeurs

qui ne se rassemblaient que


lui.

trop facilement autour de

La lettre que Wagner m'crivit de Genve, me parvint Hambourg et m'alarma. Je ne


connaissais pas Munich, mais je savais que les

savants et les potes de l'Allemagne du


qui avaient reu les faveurs du roi
excit
l'antipathie des Munichois.

Nord Max, avaient


Bien plus

srieuse et plus profonde


sit

me

semblait l'animo-

que beaucoup prouvaient contre l'homme


sur lequel
la

extraordinaire
n'avait vers

faveur

royale
la
for-

que trop gnreusement

tune et

l'clat.

Ce
c'est

qui, ds le principe, m'avait proccupe,

que

les

choses avaient t pousses d'em-

129

ble jusqu' l'extrme, et ne prsentaient aucune

garantie de dure. C'est pour cette raison que


je n'avais pas

accept les invitations de Wagner,

que je n'avais pas assist aux reprsentations de Tristan et Isolde, que je n'avais pas t le voir Starnberg et je ne pouvais pas encore trouver la forme exacte pour lui crire ce que j'avais sur le cur, c'est--dire qu'il n'tait pas l'homme qui pt faire sentir au jeune monarque, que l'art et la posie ne peuvent tre le but suprme des penses royales, mais que celui qui est appel porter un peuple dans son cur et en inscrire les droits dans sa conscience, prend sur lui des devoirs plus difficiles et plus srieux. Je ne sais si cette fois ma lettre formula ma pense, ni si elle parvint jamais entre les mains de "Wagner, en tous les cas je ne reus pas de rponse et pendant les trois mois que je restai Hambourg cause de l'tat de sant de mon pre, nous n'changemes aucun signe de vie. Quand je revins la maison au printemps, j'appris que Wagner tait rentr Munich et que le roi s'intressait l'ide de faire btir dans les environs de sa capitale un thtre destin uniquement la reprsentation des drames lyriques. Semper avait fait, d'aprs le
projet et les dispositions de

Wagner, un plan

130

grandiose et de style pur,


difier ses

comme

il

aimait

uvres.
cet t fut
:

Le commencement de
pnible pour l'Allemagne

un temps
et l'on

la

guerre entre la
l'air

Prusse
la

et l'Autriche

tait

dans

reculait bien moins devant la guerre que devant

pense d'un combat fratricide, qui devait amener l'unit de l'Allemagne. Wagner fit alors un sjour Lucerne, Wille alla le voir et

trouva chez lui Semper, qui tait venu lui soumettre le plan du thtre projet. Ces messieurs
taient ensemble lorsque Wille essaya de per-

suader
le roi

Wagner

d'employer son influence sur


qu'il

de Bavire pour

gardt

la neutralit

et propost son arbitrage

aux

parties bellig-

rantes.

Wagner,

alors plein d'antipathie pour

Bismarck
qui,

et la Prusse, s'y refusa et dit qu'il

n'avait en politique

aucune influence sur


mettait
siffler.

le roi,

lorsque

lui,

Wagner, entamait

ce sujet,

regardait en
il

l'air et se

Puis
le roi

parla de la svrit de l'ducation que


avait fait donner ses
fils,

Max
ritier

surtout l'h-

du trne. Semper, qui tait prsent cet Wille fut attaqu avec violence par un journal catholique de Lucerne. Je laisse prsent passer quelques annes pendant lesquelles la correspondance entre Wagner et Mariafeld sembla assoupie. Beauentretien, l'bruita et

131

coup d'vnements ont d alors marquer la vie de Wagner, beaucoup d'vnements avaient

marqu
sante de

la ntre.

La faiblesse toujours croismes parents m'avait enleve tous les

ans des mois entiers

mon

foyer.

Aprs leur
Mariatoujours

mort, nous avions pass deux hivers en Italie.

La douleur
feld
:

et la joie s'taient succd


fils

mon
la

an s'tait mari et m'avait


chrie

amen

fille

qui

m'avait

manqu. Pendant ce temps, Wagner avait termin les Matres Chanteurs et en juin 1868 devait
avoir lieu la

premire reprsentation d'une

uvre que j'avais en quelque sorte vue natre sous mes yeux. M de Bulow nous avait invits au nom de Wagner des amis de Wagner, de
;

loin et de prs, avaient


Il

promis leur prsence.

se trouva cette fois que, revenant d'une visite

ma sur en Silsie, je pouvais passer par Munich et j'tais heureuse de revoir notre ami. La reprsentation fut splendide; quoique soufl'rant, Bulow anim de l'esprit et du souffle
faite

du matre, dirigea l'orchestre avec une superbe nergie. Le roi, qui tait assis dans la grande
loge centrale, avait invit le pote-compositeur

prendre place auprs de


pote marche avec

lui

Il

faut que le

le roi.

Aprs

le

premier acte,

Wagner

fut appel

132

avec enthousiasme, mais il ne parut pas sur la scne, n'ayant pu trouver le chemin qui y conduisait. La reprsentation continua et lorsqu'elle
fut termine et

que

le

public rclama avec fr-

nsie le crateur de ces joies profondes, Wagner,

sur l'ordre du roi ct duquel


l'assistance.

il

tait assis, se

leva et du haut de la loge royale, s'inclina vers

me

fit

mal
le

Ce manque de formes m'effraya et il est vrai que le roi avait comalors

mand,

pote avait obi.

Wagner demeurait

au premier tage
:

de la maison qu'occupait la famille de Hans de Bulow. Je ne restai qu'un jour Munich notre

ami

tait

au centre de son entourage

artistique,

peut-tre aussi n'tait-il pas sans apprhension

je

par rapport aux suites de l'incident de la veille, n'avais donc pas de raison pour rester davantage.
Je ne sais
si

ce n'est pas cause de cet incise dcida

dent que

Munich

peu aprs quitter au bord du lac de Lucerne. Tout est si loin dj que j'ai perdu le souvenir de bien des choses, mais
et s'tablir Tribschen,

Wagner

Wagner

ne nous parla point des raisons qui

changement, quand il vint nous voir Mariafeld et qu'il passa quelques jours auprs de nous, aussi plein de cordialit et de chaleureuse affection que par le pass.
l'avaient dcid ce

138

Je cde de nouveau la parole trois lettres

de Wagner. L'une de ces lettres accompagnait

une brochure

et

montre l'amabilit de

l'auteur,

qui voulait se rappeler au souvenir de sa vieille

amie. Les deux autres nous mnent au temps

la

paix et

le

bonheur brillrent enfin pour

Wagner. Dans
enfin

ces annes de solitude, le bon-

heur, qui lui avait

manqu

toute sa vie, avait

mri dans son me et dans son cur. On raconta que, pendant que le Crateur du drame musical sjournait Tribschen avec son amie et les enfants de son amie, un hte auguste
vint visiter incognito cet asile de paix.

Chre

et

vnre amie

Vohe fidle et bonne lettre m'a fait bien plaisir. Aprs une promesse que vous nous aviez faite il y a deux ans, nous tions en droit d'attendre une longue visite de vous
Tribschen. Tout l't pass j'en
ai

espr l'accomplisfaire

sement

et je n'tais

pas loin de

me

des ides peu

agrables propos de votre absence.

Depuis lors je

n'ai

plus quitt

mon

asile et j'ai

bien

l'intention d'y rester des

annes sans bouger, ferme-

ment rsolu

ne

me

consacrer qu'

mon

travail et

non

plus des efforts extrieurs, nervants et striles. Pour


le

moment j'en suis Ma noble amie et

Siegfried,

interrompu en I808.

consolatrice est depuis longtemps

134

auprs de moi avec ses enfants. Nous ne voyons personne, mais nous aimerions vous voir parmi nous. Votre souvenir m'a
fait

affection et soyez sereine.

du bien. Conservez-moi votre Vous mritez une belle cou-

ronne.

De

coeur,

Votre

Richard Wagner.
Tribschen, 25 mai 1869.

Chre

et

vnre amie

Je prends la libert de

me

rappeler votre souvenir

par l'envoi d'une nouvelle brochure de moi

cette fois

sur la Direction . Plusieurs choses vous y intresseront. Peut-tre dale,

si

ce n'est chez vous,

que d'autres exciteront un peu de scandu moins quelque part

d'autre Zurich, c'est pourquoi je n'envoie pas ce petit


livre d'un autre ct.

Vous voyez que


esprance.

je tiens toujours

ferme

et

que

je

ne

perds point courage, quand bien

mme j'ai

perdu toute

Avec

les amitis les plus sincres et les souvenirs les

plus reconnaissants,

Votre fidle,

Richard Wagner.
Lucerne, 26 mars 1870.

135

Chre, vnre amie

Je n'ai certainement pas besoin de vous dire le plaisir

que votre lettre et votre invitation nous ont fait. Il est sr que nous viendrons, car vous serez les premiers
qui nous nous prsenterons maris.
il

Pour en venir

l,

nous a

fallu

beaucoup de patience

ce qui tait invi-

table depuis des annes, n'a

pu

arriver

une solution

qu'aprs des souffrances de tous genres. Depuis que je

vous

ai

vue en dernier lieu Munich, je


dans lequel

n'ai plus quitt

mon
faire

asile,

s'est aussi rfugie

depuis lors

Celle qui devait prouver qu'il y avait quelque chose

pour moi

et

que l'axiome formul par tant d'amis

il

n'y a rien faire pour

Wagner

, n'tait pas juste.

Elle savait qu'il y avait quelque chose faire et elle l'a


fait
:

Elle a brav toutes les ignominies et pris sur elle

toutes les condamnations. Elle

m'a donn un

fils

mer-

veilleusement

beau
:

et
il

vigoureux
prospre

que

j'ai

hardiment

appel Siegfried

prsent avec

mes

uvres

et

me donne une

vie nouvelle, qui a enfin trouv

sa raison d'tre.

Nous

nous sommes donc entr'aids en dpit du


,

monde

d'o nous nous

sommes entirement
nous

retirs.

De

cette faon ce qui est vrai seul,

est rest, et

plus touchante que la conqute de nouveaux amis, a t

pour nous

la fidlit

des anciens.

Ma sur,

Ottilie

Brock-

haus, m'a dj rendu visite l'automne pass avec sa


famille; j'aurais

aim vous voir parmi eux. Maintenant,


vous amnera. Soyez
!

c'est la Saint-Jean qui

les bien-

Ycnus du fond du cur

136

Mais maintenant coutez


et significatif

ne trouveriez-vous pas juste


la

que je ne vous amne

mre de mon

fils

que comme
plus loin
et

ma femme
la

lgitime? Ce n'est heureusement

nous esprons pouvoir pntrer Mariafeld


chute des
feuilles.

encore avant

Mais conservez-moi

tout entire votre vieille amiti et venez bien, bien vite

chez nous, Tribschen, avec tous les chers vtres. Si

vous avez des petits-enfants, amenez-les aussi; vous


trouverez
ici

une nombreuse jeunesse, qui


la

se groupe

joyeusement autour de
tutrice
et

mre, tout

la fois leur insti-

leur

ducatrice.

Outre cela,
plaisir.

beaucoup de
et pro-

choses peut-tre qui vous feront

Comme
fondment
chaine
!

nous nous rjouirions srieusement


si

vous nous annonciez votre

visite

bien pro-

Chaque jour nous convient, nous sommes tou-

jours prts.

Vous me

l'aviez prophtis,
il

noble

femme Vous
!

rap-

y a six ans, j'ai pris cong de votre hospitalire maison? J'tais misrable. Mais vous
pelez-vous, lorsque,

m'avez regard

et

vous
Eh

m'avez prophtis,

vous

vous

le rappelez bien!

bien, amie, venez et convainle

quez-vous que vous avez


phtes
!

cur qui

fait les

bons pro-

Soyez bnie

Que
!

tout ce qu'aime votre grand et noble

cur prospre

C'est

mon

souhait moi

Votre

Richard Wagner.
Tribschen, 25 juin 1870.

t3T

J'ajoute cette dernire lettre que nous pr-

vnmes
feld

la visite des

nouveaux maris Maria-

en leur portant nous-mmes nos

vux de

bonheur.

Ce fut un dimanche, le 3 septembre 1870, que nous nous rendmes Tribschen. Dans la salle d'attente de la gare de Zurich rgnait la plus grande animation, car, avec la nouvelle de la victoire de Sedan, on venait d'apprendre que
l'empereur des Franais
s'tait

constitu pri-

sonnier entre les mains du roi de Prusse. Ce


je partageai son sentiment. Mais, pendant

grand vnement remplit mon mari de joie et que le train nous emportait vers Lucerne, fidle sa nature fminine, ma pense s'occupait pourtant de l'immdiat, je songeais au douloureux pisode qui, six ans auparavant, avait amen Wagner Mariafeld et l'avait intimement rapproch de moi, au changement subit survenu dans son sort, au bonheur qui lui tait chu et

comment

aujourd'hui, dbarrass de toutes les


il

pines qui couvraient son chemin Munich,


tait libre de travailler,

de crer et d'tre heu-

reux comme il l'entendait. Affin par des annes de lutte et de persvrance, son amour s'tait conserv fidle et profond pour la femme hroque et de haute race qu'il pouvait prsent joyeusement et firement proclamer sienne la

138

face du

adresses son

monde. Les paroles que Wagner a royal ami me revinrent


:

involontairement l'esprit

qui mes dans l'engourdissement de Comme ton auguste gracieux m'a accumulant m'a arrach douleur; de mon bonheur, marche prsent par des voies nouvelles, dans royaume de Grce.
;

doux printemps, qui m'a par de nouveau, qui renouvelle la sve dans les rameaux et dans les branches c'est ton appel qui m'a soustrait la nuit,
es le
retenait

Tu

forces

l'hiver.

et

salut
la

ravi,

qui,
fier

les dlices,

je

l'estival

la

Ce fut un jour charmant que celui que nous passmes Tribschen, l'un des plus jolis points du lac de Lucerne, avec notre ami et son aimable femme, entours de beaux enfants. Il y aurait beaucoup dire de cette belle fte de famille lorsque les premires effusions de joie aprs une longue sparation, eurent eu leur cours et que mon mari et Wagner se furent suffisamment expliqus propos de Sedan, Bismarck et Napolon, des profondeurs du jardin s'leva, en mon honneur, une musique suave,
:

entranant l'me

vers les rgions d'en haut,

comme Wagner

savait en crer.

Et ce ne fut pas le seul, il y eut maint autre beau jour que nous passmes avec Wagner et les siens, mme en hiver, malgr les glaces et les neiges, pendant les premiers mois de

139

l'anne 1871,

redevenue nouvelle,

comme si la vieille amiti tait Mon fils an et sa femme,


que
fils

mes

petits-enfants, les enfants

l'on

amenait

de Tribschen,

mon

plus jeune

et d'autres

htes apprcis, formaient un joyeux cercle.

Chez mon mari comme chez Wagner,


de

la

source

la vie intellectuelle bouillonnait frache et

joyeuse
ils

comme

dix-huit ans auparavant,

se runissaient souvent et

quand que Herwegh leur


les

tait cher.

J'avais avec la
les plus

femme de Wagner
:

rapports

charmants je sentais que je lui tais sympathique et qu'elle tait attire vers moi. C'tait pour moi une apparition particulirement attachante la fille gniale de Liszt tait
:

semblable son illustre pre et pourtant bien


diffrente!

L'intelligence,

l'imagination et la

posie qui l'animaient, en faisaient la vritable

compagne de Wagner
suivre

et lui

permettaient de

le

en pleine connaissance de cause, sur toutes les hauteurs vers lesquelles l'entranait
son gnie. Elle s'absorbait dans sa musique avec
le plus recueilli

des enthousiasmes, carie

o
elle

il

vivait, tait aussi le sien!


tait ingnieux trouver

monde Le gnie de

Wagner

souvent pour

quelque

hommage

musical, dlicat et tou-

chant. Dans

sa maison elle tait toute sa tche d'pouse et de mre, institutrice et duca-

140

trice

de ses enfants,

comme me

l'avait crit

Wagner. Sa culture intellectuelle et le tact de la femme qui connat le monde et la vie, rendaient sa conversation trs attrayante.

Lepoque o nous nous voyions

ainsi,

tait

srieuse et grosse de consquences. Les

com-

bats et les victoires des armes allemandes,


l'inquitude et les soucis pour les parents et les

amis qui gisaient blesss l'hpital, la profonde douleur pour d'autres qui taient tombs sur le champ de bataille, la grandeur des vnements qui amenaient forcment une solution, le long
sige de Paris, les princes et les rois allemands

qui posrent Versailles la couronne impriale

sur

le front

du chef victorieux de l'Allemagne


si

prcipitamment grand historiquement que l'on se sentait soi-mme lev, et que les simples faits de la vie ordinaire semblaient eu recevoir une conscration. Je me souviens comme nous fmes profondment remus lorsque, par une froide et calme journe, la canonnade du sige de Belfort tonna jusqu' nous. Lorsque, la guerre termine, le peuple allemand sou^son glorieux empereur, commena
unifie, tout ce qui arriva si

alors, tait

sentir en soi la force qui lui venait de l'unification, lorsque tout s'agita et tendit

en avant,

ce moment-l

Wagner

aussi se tourna vers la

141

patrie.

Il

ne put crire dans


solennelle,

le

calme de son
je le lui

bonheur sa Messe
avais souhait. Ses

comme
:

Nibelimgen

taient achevs
ils

et voulaient apparatre la lumire

appar-

tenaient la nation, le peuple allemand devait

apprendre connatre ses dieux,

les

lgendes

hroques et les mythes de ses antiques origines, sous la forme grandiose et plastique du

drame. C'est ce que voulait Wagner Il tait enthousiaste de l'ide de prparer Bajreuth,
!

sous

le

sceptre du roi de Bavire et au centre

de la

grande
le

patrie,

des

ftes

olympiques
les

auxquelles

peuple affluerait de toutes

valles allemandes, et qui seraient telles que

l'humanit moderne en a besoin, c'est--dire


l'union intime de la posie et de la

musique
avant

avec la collaboration de tous


C'est ce qu'il

les

autres arts.

nous a

dit plus d'une fois

de se rendre en Allemagne pour s'assurer que son projet tait excutable.

Nous avions pass en


nous pour clbrer
fils,

Italie les

mois d'hiver

de 1872 et nous revenions joyeusement chez


le

mariage de notre second

Wagner, avec son nergie caractristique, avait dj pris


lorsque nous apprmes que
toutes les mesures ncessaires son installation

Bayreuth

et

que bientt

il

ne serait plus

prs de nous.

142

Nous nous runmes encore une que nos amis quittassent le lieu o trouv le bonheur et le repos.

fois
ils

avant

avaient

La
plie,

vie

de

Wagner

Bayreuth,
qu'il

l'uvre
a accom-

gigantesque
la

qu'il

a entreprise et

splendeur de ses drames et la force


suis

victorieuse de son gnie, n'appartiennent pas

au cadre de mes descriptions. Je me dire ce que j'ai vu et ajouter, en


inoffensifs

borne

me

fondant

sur mes sentiments d'affection, quelques dtails

emprunts

la vie prive, qui servi-

ront l'claircissement des lettres et peut-tre

la caractristique de Wagner.

alloth^que
[t^

The Library
UTiversity of Ottawa

d'Ottawa

Date Du.^

d39003 001! 15731b

CE ML

0410

COO

WAGNER, PCH OUNZF LFT

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jr