Vous êtes sur la page 1sur 191

1

ALFRED HITCHCOCK Les trois jeunes dtectives

ENVOLEE, LA VOLAILLE !
Traduit de !a"ricain #ar $osette %ontier

ILLUSTRATIONS D'YVES BEAUJARD

HACHETTE

ENVOLEE, LA VOLAILLE ! par Alfred HITCHCOCK Illustration : Yves Beaujard Juliet Coop, la fille du roi du Poulet Frit, a t victime d'un accident de voiture !epuis, la mal"eureuse a perdu la mmoire #a nuit, pourtant, un r$ve la "ante : % !es millions de &ens vont mourir ' Il empoisonne les poulets ' ( ne cesse)t)elle de rpter *e se cac"erait)il pas derri+re ce cauc"emar une "istoire sordide , !ans la restauration, la ven&eance est un plat -ui se man&e froid .anni/al, Bo/ et Peter sont fermement dcids 0 voler dans les plumes du moindre empoisonneur '

L&'DITION ORI%INALE DE CE RO(AN, R'DI%'


AVEC LA COLLA)ORATION DE (*V* CARE+

ET RO)ERT ARTH,R, A -AR, EN LAN%,E AN%LAI.E CHE/ RANDO( HO,.E, NE0 +ORK, .O,. LE TITRE 1 (,RDER TO %O 2 Random House, 1989 2 Hachette, 1989 Tous droits de traduction, de re#roduction et d&ada#tation rservs #our tous #a2s*
.3C.4554,

67, B89#4:3;! <3I*5)=4;>3I*, P3;I< :Ie

D, (3(E A,TE,R

Liste des vo u"es en version 4ran5aise Les titres


1 2 1 ? H G 6 K 7 1L 11 12 11 1? 1H 1G 16 1K 17 2L 21 22 21 2? 2H 2G 26 2K 27 1L 11 @uatre >Ast+res B3lfred .itc"cocCDs solve)t"em)Aourself mAsteries , E 3u rendeF)vous des revenants BThe Secret of Terror Castle, ;o/ert 3rt"ur, 17G?E #e perro-uet -ui /&aAait BThe Mystery of the Stutter n! "arrot, ;o/ert 3rt"ur, 17G?E #a momie -ui c"uc"otait BThe Mystery of the #h sper n! Mummy, ;o/ert 3rt"ur, 17GHE #e C"inois -ui verdissait BThe Mystery of the $reen $host, ;o/ert 3rt"ur, 17GHE #Darc en ciel 0 pris la fuite BThe Mystery of the %an sh n! Treasure, ;o/ert 3rt"ur et Iilliam 3rden, 17GGE #e spectre des c"evauJ de /ois BThe Secret of S&eleton Island, ;o/ert 3rt"ur, 17GGE 5reiFe /ustes pour 3u&uste BThe Mystery of the ' ery (ye, ;o/ert 3rt"ur, 17G6E 9ne arai&ne appele 0 r&ner BThe Mystery of the S l)er Sp der, ;o/ert 3rt"ur, 17G6E #es douFe pendules de 5"odule BThe Mystery of the Scream n! Cloc&, ;o/ert 3rt"ur, 17GKE #e trom/one du dia/le BThe Mystery of the Moan n! Ca)e, Iilliam 3rden, 17GKE #e crMne -ui crMnait BThe Mystery of the Tal& n! S&ull, ;o/ert 3rt"ur et Iilliam 3rden, 17G7E #Dom/re -ui clairait tout BThe Mystery of the *au!h n! Shado+, Iilliam 3rden, 17G7E #e dra&on -ui ternuait BThe mystery of the cou!h n! dra!on, *icC Iest, 176LE #e c"at -ui cli&nait de l'oeil BThe Secret of the Croo&ed Cat, Iilliam 3rden, 176LE #Dai&le -ui nDavait plus -uDune t$te BThe Mystery of the 'lam n! 'ootpr nts, > : CareA, 1761E #e lion -ui cla-uait des dents BThe Mystery of the ,er)ous * on, *icC Iest, 1761E #e serpent -ui fredonnait BThe Mystery of the S n! n! Serpent, > : CareA, 1761E #e ta/leau se met 0 ta/le BThe Mystery of the Shr n& n! House, Iilliam 3rden, 1762E #e journal -ui s'effeuillait BThe Secret of "hantom *a&e, Iilliam 3rden, 1762E #Dinsaisissa/le "ome des nei&es BThe Mystery of Monster Mounta n, > : CareA, 1762E #e miroir -ui &laNait BThe Secret of the Haunted M rror, > : CareA, 1762E #e testament ni&mati-ue BThe Mystery of the -ead Man.s R ddle, Iilliam 3rden, 1762E #a >ine -ui ne paAait pas de mine BThe Mystery of -eath Trap M ne, > : CareA, 176GE #e dmon -ui dansait la &i&ue BThe Mystery of the -anc n! -e) l, Iilliam 3rden, 176GE #Dpe -ui se tirait /Mystery of the Headless Horse, Iilliam 3rden, 1766E #Dditeur -ui mditait BThe Mystery of the Ma! c C rcle, > : CareA, 1766E #a <aisie des sosies BThe Mystery of the -eadly -ou0le, Iilliam 3rden, 176KE #Dpouvanta/le pouvantail BThe Mystery of the S n ster Scarecro+, > : CareA, 1767E le re-uin -ui res-uillait BThe Secret of Shar& Reef, Iilliam 3rden, 1767E #Daveu&le -ui en mettait plein la vue BThe Mystery of the Scar1'aced 2e!!ar, > : CareA, 17K1E #e fli/ustier pirat BThe Mystery of the "urple " rate, Iilliam 3rden, 17K2E #a /aleine em/alle BThe Mystery of the K dnapped #hale, > : CareA, 17K1E #e draCCar "a&ard BThe Mystery of the Creep1Sho+ Croo&s, Iilliam 3rden, 17KHE #es caisses 0 la casse BHot #heels, Iilliam 3rden, 17K7E 4nvole, la volaille ' BMurder To $o, >e&an <tine et . Iilliam <tine, 17K7E #'Mnesse -ui se pavanait B3n 4ar For 5rou/le, >arc Brandel, 17K7E <ilence, on tue ' B5"riller !iller, >e&an <tine et . Iilliam <tine, 17K7E

12
11 1? 1H 1G 16 1K

TA)LE

I II III I: : :I :II :III IP P PI PII PIII PI: P: P:I

IncroAa/le, mais vrai' !es visiteurs tardifs Juliet et son ;omo %3llO' Ici, le docteur Jones ( 9ne f$te russie Bi& BarneA innove Bon apptit ' % <ilence, on tourne '( *ouvel avertissement 9n pais /rouillard 5entative d'assassinat 9ne voiture tr+s convoite Coura&e, Peter' #e mAstrieuJ in&rdient 9n arri+re)&oQt d'pouvant 3 /ientOt, Bi& BarneA'

K 21 1G ?7 G1 67 71 77 1L7 116 12K 116 1?6 1HK 1GG 16?

CHA-ITRE I Incro2a6 e, "ais vrai! Peter Crentc" s'en&a&ea 0 vive allure dans le parCin& eJtrieur du ;ocCA Beac" >morial .ospital et freina /rus-uement Il fit ronfler le moteur de sa vieille <cirocco K1, puis coupa le contact #es essuie)&laces s'arr$t+rent au milieu de leur course Peter et sa voiture avaient pas mal de points communs Ils taient tous deuJ lancs, d'allure modeste et tr+s rapides 3vec son m+tre -uatre) vin&ts et sa corpulence d'at"l+te, Peter se sentait en parfaite "armonie avec la <cirocco %5u parles d'une flotte' lanNa)t)il en se tournant vers .anni/al Jones, assis 0 cOt de lui C'est pas de la ri&olade'( .anni/al tait tout l'oppos de son camarade

Il se dcrivait lui)m$me comme %/ien en c"air( ou %un peu rondouillard( #es &ens ne se doutaient pas -u'il faisait de &ros efforts pour liminer son eJc+s de poids @uestion de fiert >ais, avec Peter, il se laissait aller auJ confidences *'tait)il pas son meilleur ami, .anni/al avait diJ)sept ans !epuis -uel-ues annes, il avait cr une a&ence de rensei&nements, les %5rois jeunes dtectives(, en association avec Peter et Bo/ 3ndA #e trio avait une rputation certaine dans toute la ville de ;ocCA Beac", en Californie Peter et .anni/al rest+rent un moment encore 0 re&arder la pluie -ui martelait le pare)/rise 9n ora&e terri/le, comme il en arrive parfois l't <oudain, un clair dc"ira le ciel, suivi d'un fracas pouvanta/le %3llons)A !e toute faNon, ce n'est pas pr+s de s'arr$ter, dit Peter en repoussant une m+c"e de ses c"eveuJ rouJ fonc -ui lui man&eait le front #es "eures de visite vont /ientOt $tre termines RellA doit m'attendre' S @uand tu auras fini de te laisser mener par les filles' lanNa .anni/al en dtac"ant 0 re&ret sa ceinture de scurit S *'importe -uoi' riposta Peter Il faut dire -ue les filles et toi
K

S Je sais Je suis nul, arc"inul avec les filles >ais je peuJ tout de m$me te donner mon avis'( Peter clata de rire 3pr+s avoir relev la capuc"e de leurs imperma/les, ils sortirent et se "Mt+rent, sous la pluie /attante, vers l'entre de l'"Opital 9ne fois dans le "all, ils secou+rent leurs v$tements avant de se diri&er vers la c"am/re 2111 3llon&e sur son lit, RellA >adi&an parlait au tlp"one tout en tortillant une m+c"e /rune 3 la tlvision dfilaient des clips idiots #e son tait coup 3 premi+re vue, on n'aurait jamais soupNonn -ue RellA avait t opre de l'appendicite trois jours plus tOt Cette jolie fille ptillante fr-uentait le m$me lAce -ue Peter, .anni/al et Bo/, ;ocCA Beac" .i&" <c"ool Il A a siJ mois, elle avait dcrt -ue Peter Crentc" serait son petit ami et celui)ci avait accept %Bon 3 /ientOt, <ue, dit)elle en accueillant ses visiteurs avec un sourire *'arrive pas en retard, vendredi soir Il faut -ue je te -uitte >on &arde du corps personnel vient d'arriver avec un copain ( #0, elle clata de rire %<i cet ami est du &enre plutOt costaud,(

fit)elle, rptant les propres mots de <ue RellA eJamina .anni/al de la t$te auJ pieds de ses &rands AeuJ verts Celui)ci tenta de soutenir son re&ard, mais il dut /ientOt renoncer %Ta dpend, <ue, finit)elle par dclarer Pour toi le c"anteur Carlos appartient 0 -uelle cat&orie , ( railla)t)elle .anni/al croisa les /ras et alla s'asseoir en /ou&onnant sur une de ces c"aises en /ois, fort inconforta/les, -ui meu/lent les c"am/res d'"Opital %<ue veut te parler(, lanNa RellA en tendant l'appareil 0 .anni/al avec un &rand sourire #e &arNon avala sa salive 0 la "Mte Pas de pani-ue <urtout, pas de pani-ue #ui -ui s'adressait sans pro/l+me 0 des &ens peu recommanda/les lors de ses en-u$tes, il tait terroris lors-u'il s'a&issait de parler 0 une fille Ta, c'tait le domaine de Bo/ 3ndA, pas le sien % 5u te dcides , ( demanda Peter d'un air ta-uin en s'asseAant sur le lit, pr+s de RellA .anni/al se leva lentement et saisit le com/in % 3llO ' .anni/al Jones 0 l'appareil (, dit)il comme s'il parlait affaires Puis il se tut %<alut' fit une voiJ fminine, avec un petit rire

1L

nerveuJ Je m'appelle <ue Ta va, S @uoi, Na va,( rpondit .anni/al <on esprit lo&i-ue eJi&eait des -uestions lo&i-ues %Je ne sais pas, moi ( "sita <ue .anni/al s'claircit la voiJ et jeta un coup d'Uil 0 RellA Peter lui tenait la main, et ils lui sourirent tous deuJ Comme il aurait aim -ue cette conversation se droule sans tmoins' % 5u ne veuJ pas savoir si je suis jolie , ( demanda <ue, 0 l'autre /out du fil 3 ce moment prcis, une infirmi+re auJ c"eveuJ cuivrs passa la t$te dans l'entre/Millement de la porte %#es "eures de visite sont termines' Il faut partir(, annonNa)t)elle .anni/al poussa un soupir de soula&ement et rendit le tlp"one 0 RellA %Je te rappelle'( se "Mta de dire celle)ci avant de raccroc"er 4lle lanNa un coup d'Uil 0 .anni/al %.anni/al Jones, le !on Juan de Californie, a encore frapp'( <oudain, la porte s'ouvrit en &rand sur un c"ariot pouss par deuJ aides)soi&nantes 9n mdecin et trois infirmi+res les accompa&naient .anni/al leur cda le passa&e

11

<ur le c"ariot tait tendue une jeune fille auJ /oucles /runes !'une eJtr$me pMleur, elle avait le visa&e tumfi et en partie /and 4lle paraissait avoir perdu connaissance %4t voil0 de la compa&nie, RellA' jeta avec un sourire apaisant le mdecin, un jeune interne portant une petite -ueue de c"eval Il aida 0 installer la patiente sur le second lit de la c"am/re %C'est &rave, demanda RellA S Blessures superficielles, dclara .anni/al, avec son esprit d'o/servation l&endaire Forte commotion S C"apeau' 4Jcellent dia&nostic'( s'eJclama le mdecin en considrant .anni/al avec un sourire surpris 9ne fois le &outte)0)&outte mis en place, infirmi+res et aides)soi&nantes se retir+rent, tandis -ue l'interne crivait -uel-ues mots sur la feuille de temprature de la patiente %@ue lui est)il arriv, demanda RellA d'une voiJ in-ui+te S 9n accident de voiture sur CountAline !rive 4lle a -uitt la route 5outes les nuits, nous avons un ou deuJ accidents de ce &enre, ajouta)t)il en se diri&eant vers la porte *otre /lesse n'est pas n'importe

12

-ui, m$me s'il est difficile de la reconnaVtre C'est ( Il n'ac"eva pas sa p"rase : l'infirmi+re 0 la c"evelure cuivre ouvrit 0 nouveau la porte, et il s'en alla %Je vous rp+te, a/oAa)t)elle en direction des &arNons, -ue les "eures de visites sont termines Cela si&nifie -ue vous deveF sortir immdiatement 3 moins -ue vous ne soAeF malades !ans ce cas, adresseF)vous au /ureau ' S 8n a compris, dit Peter S Parfait' fit l'infirmi+re avec un sourire pinc J'esp+re ne pas avoir 0 appeler les c"iens de &arde pour vous dlo&er'( 4lle tourna les talons et referma la porte Peter se penc"a sur RellA et lui donna un rapide /aiser %3 demain, ma jolie Ce soir, je couc"e c"eF .anni/al ( Celui)ci eJaminait la feuille de temprature de la nouvelle venue %@u'est)ce -ue tu fa/ri-ues, demanda Peter S Je satisfais ma curiosit #e mdecin ne nous a pas dit de -ui il s'a&it Juliet Coop, Na vous dit -uel-ue c"ose,( Peter se contenta de "ausser les paules

11

Il ne voAait pas 9n dernier au revoir 0 RellA, et ils partirent 9ne minute plus tard, Peter et .anni/al dcouvrirent -ui tait Juliet Coop : ils se diri&eaient vers l'ascenseur -uand un "omme de forte stature en jaillit et se prcipita vers le poste de &arde Il se penc"a vers l'infirmi+re auJ c"eveuJ cuivrs jus-u'0 touc"er pres-ue son visa&e, tant il tait in-uiet %>a fille, 8W est ma fille, S Bi& BarneA Coop, souffla .anni/al S 4Jact' #e ;oi du Poulet frit'( s'eJclama Peter Pas de doute' C'tait /ien lui 3vec son "a/ituel jo&&in& /leu, /lanc et rou&e, comme 0 la tlvision 5out le monde, dans le <ud de la Californie, connaissait le visa&e de Bi& BarneA Coop Impossi/le de mettre la tl en marc"e sans le voir vanter les ta/lissements 0 restauration rapide de la Ch c&en Coop3 %Juliet Coop BarneA Coop fit .anni/al Ce doit $tre la fille du ;oi du Poulet S C"am/re 2111, monsieur Coop, indi-ua l'infirmi+re S C'est une c"am/re -ui porte c"ance, demanda Bi& BarneA J'eJi&e -ue ma fille

1?

soit dans une c"am/re -ui porte c"ance' 8W est)ce, Par oW A va)t)on,( .anni/al se sentit mu par son dsarroi %C'est l0, monsieur Coop(, dit)il avec un &este de la main, apr+s s'$tre approc" du /ureau de l'infirmi+re !ominant .anni/al de pres-ue trente centim+tres, l'"omme s'inclina vers lui %:ous en $tes sQr, S >on ami et moi, nous venons justement de rendre visite 0 la malade -ui parta&e la c"am/re de votre fille 3 premi+re vue, elle dort ( #e ;oi du Poulet parut se dtendre un peu %5eneF' C'est pour vous' !euJ ticCets pour un repas &ratuit, dit)il en tendant 0 .anni/al deuJ morceauJ de papier -u'il tira de la poc"e de son sXeat 5u me plais, jeune "omme' !odu et tendre 0 la fois 5u aurais t super/e, enro/ dans ma pMte 0 frire /ien dore' >erci pour le rensei&nement ( .anni/al sourit et suivit du re&ard Bi& BarneA -ui se diri&eait vers la c"am/re Puis il dc"ira les ticCets %Ta va pas, la t$te' s'cria Peter en ramassant les morceauJ @u'est)ce -ui te prend ,

1H

S ;&ime' rpondit .anni/al, l'air dsol Interdites, les fritures' 5u as ou/li, S Pas du tout' 4t melon o/li&atoire 0 c"a-ue repas >ais ce n'est pas parce -ue tu es au r&ime -ue je dois l'$tre aussi J'adore les poulets frits de la Ch c&en Coop 4 S Fi&ure)toi -ue moi aussi Je sens d'ici la /onne odeur de leur peau croustillante, de leur c"air tendre et /ien juteuse ( Ils travers+rent le parCin& inond et Peter s'installa au volant 4n route vers le domicile d'.anni/al' Il vivait c"eF oncle 5itus et tante >at"ilda -ui possdaient un /ric)0)/rac, le "arad s de la 2rocante, en face de leur domicile #ors-ue Peter, Bo/ et lui taient petits, ils rOdaient souvent dans l'entrepOt, surtout lors-u'ils avaient une ni&me 0 rsoudre : c'tait l0 -u'ils avaient install leur P C , dans une vieille roulotte dissimule sous un amoncellement d'o/jets "troclites !evenus &rands, ils avaient a/andonn la roulotte pour se retrouver le plus souvent dans l'atelier d'lectroni-ue d'.anni/al 8n est srieuJ, -uand on a diJ)sept ans % !omma&e -ue nous ne connaissions pas les circonstances de l'accident, remar-ua .anni/al non sans s'apercevoir -ue Peter le re&ardait du coin de l'Uil Je sais soupira)t)il,
1G

il n'A a rien de mAstrieuJ l0)dedans, et pourtant j'ai comme l'impression -ue disons, une sorte de pressentiment ( Peter &ara la voiture dans la cour et ils marc"+rent dans la /oue pour &a&ner l'atelier d'.anni/al 9n fatras sans nom d'appareils lectroni-ues, de pi+ces de rec"an&e, de catalo&ues d'-uipements de surveillance, d'outils, de carnets, de /oVtes de piFFa et de dis-ues 9n rpondeur et deuJ c"aises compltaient l'inventaire Comme 0 son "a/itude, .anni/al couta aussitOt le rpondeur %<alut' fit une voiJ famili+re Celle de Bo/ 3ndA, le troisi+me des jeunes dtectives !sol de ne pas vous avoir accompa&ns voir RellA 0 l'"Opital J'ai dQ auditionner un nouveau &roupe car mon patron a t o/li& de s'a/senter Puis Jennifer m'a tlp"on pour me rappeler -ue nous avions rendeF)vous :ous ima&ineF la tuile' C'est -ue je devais aussi aller pi-ue)ni-uer sur la pla&e avec 3mA' .eureusement -u'il a plu' 3 l'eau, la cueillette des palourdes' .anni/al, j'aimerais -ue tu m'inventes un pro&ramme informati-ue -ui m'viterait ce &enre d'incident 5u vas A rflc"ir, promis, 3 demain, les &ars'(

16

%!epuis -u'il travaille avec cet a&ent, Bo/ n'a plus un moment 0 lui 5oujours 0 la rec"erc"e de nouveauJ talents' &ro&na .anni/al en arr$tant le rpondeur S Je m'en rends compte, dit Peter Il ne trouve m$me plus un peu de temps pour les demoiselles'( .anni/al se mit 0 /ricoler un petit appareil prtendument capa/le de dc"iffrer les com/inaisons des fermetures lectroni-ues @uant 0 Peter, il s'installa 0 une ta/le et entreprit de nettoAer le &icleur de sa voiture Ils /avard+rent ainsi tard dans la nuit Il fut -uestion du r$ve d'.anni/al S s'ac"eter une voiture S, de Bo/, -u'ils ne voAaient plus asseF souvent 0 cause de son travail, et de leur rencontre avec Bi& BarneA Coop .anni/al vo-ua l'accident de Juliet Coop et re&retta une fois encore de ne pas en connaVtre tous les dtails #a sonnerie du tlp"one les fit sursauter @ui pouvait /ien appeler 0 une "eure pareille, >inuit pass >$me un vendredi soir, on n'appelle pas si tard .anni/al s'assit sur un vieuJ si+&e tournant 9n coussin)souvenir, Chutes du , a!ara, 1985, le rendait plus conforta/le %3llO' Ici, les 5rois jeunes dtectives,

1K

dclara)t)il d'une voiJ tr+s %"omme d'affaires( S C'est RellA' >ets l'ampli' :ous m'entendreF tous les deuJ, fVt la voiJ, au /out du fil S C'est RellA, annonNa .anni/al en appuAant sur le /outon de l'ampli S @u'est)ce -ui se passe, s'tonna Peter en lanNant un re&ard surpris vers son ami S @uel-ue c"ose d'anormal, rpondit RellA -ui l'avait entendu Juliet Coop a parl dans son sommeil ( .anni/al eut 0 nouveau la conviction -ue tout n'tait pas clair dans cette affaire, mais il essaAa de se &arder d'une conclusion "Mtive % #es cauc"emars sont fr-uents, apr+s ce &enre d'accident, dit)il S !'accord, admit RellA, non sans mas-uer une certaine impatience >ais c'est son r$ve, -ui m'a tonne 4lle n'a pas cess de rpter : Y!es millions de &ens vont mourirY ( #0, Peter et .anni/al frissonn+rent %4t ce n'est pas tout, poursuivit RellA !epuis -uel-ues instants, elle rp+te sans arr$t : YII empoisonne les poulets' Il ne faut pas' Il ne faut pas'Y 4t j'ai l'impression

17

-u'elle le pense vraiment Comme si elle ne r$vait pas' S 8n a du travail sur la planc"e' commenta Peter avec un petit sifflement S @uand je te disais -ue j'avais un pressentiment, remar-ua .anni/al S Je sais, reconnut Peter >ais de l0 0 penser -ue le ;oi du Poulet empoisonne mon plat prfr (

2L

II Des visiteurs tardi4s %3llO' :ous $tes toujours l0,( #a voiJ de RellA >adi&an jaillit du "aut) parleur 4lle paraissait in-ui+te .anni/al et Peter taient /ien l0 >ais incapa/les de prononcer un mot 3tterrs Com/ien de fois avaient)ils man& dans un restaurant de la Ch c&en Coop , !es centaines de fois, !es milliers, Bien plus, pour .anni/al Com/ien de fois avaient)ils vu le visa&e avenant de Bi& BarneA Coop 0 la tlvision, !'une voiJ /iFarre, mais -ui avait l'air sinc+re, il rptait : %Bi& BarneA plume ses poulets, mais il ne plume pas ses clients'( %5u te rends compte, Il empoisonnerait les plats -u'il vend, dit Peter en secouant la

21

t$te Je n'arrive pas 0 A croire' conclut)il, le visa&e &rave S Il n'A a aucune raison d'A croire, intervint .anni/al Comme me le fait souvent remar-uer tante >at"ilda, le dan&er, avec les conclusions "Mtives, c'est -u'on ne sait jamais oW on va atterrir S 4Jpli-ue)toi S ;ien ne nous permet d'accuser Bi& BarneA Coop @u'est)ce -ui te dit -ue c'est de lui dont parlait Juliet dans son sommeil , Il peut tout aussi /ien s'a&ir de -uel-u'un d'autre 4t puis, elle a pu faire une mauvaise raction 0 un mdicament, ou au traumatisme caus par l'accident 8u tout simplement, elle a r$v S C'est /ien les &arNons, Na' protesta RellA, 0 l'autre /out du fil !omma&e -ue je ne puisse pas vous passer Juliet : le fil est trop court, pour aller jus-u'au paAs des son&es' 8"' 4couteF' :ous aveF entendu, S *on @u'est)ce -u'il A a,( demanda .anni/al d'une voiJ lasse, tandis -ue Peter secouait la t$te 3pr+s tout, puis-ue RellA ne le voAait pas %4lle recommence' s'eJclama RellA 4lle a dit: Y*on Il ne faut pas -ue les &ens meurent *e faites pas une c"ose pareille'Y S 4coute, nous viendrons 0 l'"Opital
22

demain matin 0 onFe "eures, promit .anni/al 4t nous lui parlerons C'est l'"eure des visites Je suis sQr -u'elle pourra nous prciser si elle a fait un cauc"emar ou non S Bonne ide' admit RellA >ais j'ai la conviction -u'il A a un mAst+re, dans cette affaire S 3 demain, ma jolie (, dit Peter, avant de raccroc"er Cette nuit)l0, impossi/le de s'endormir .anni/al se torturait l'esprit pour savoir -ui pouvait avoir l'intention d'empoisonner des millions de &ens, et pour-uoi <'a&issait)il de Bi& BarneA, Juliet Coop tait)elle lie 0 -uel-ue /ande peu recommanda/le, Fallait)il c"erc"er ailleurs, 3 deuJ "eures du matin, il appela Bo/ 3ndA pour le mettre au courant et lui demander de passer 0 l'"Opital 3pr+s ce coup de tlp"one, Bo/ eut un mal fou 0 se rendormir Il s'attendait 0 tout moment 0 ce -u'.anni/al le rappelle, selon son "a/itude lors-ue -uel-ue c"ose le tourmentait RellA, pour sa part, ne dormit pas davanta&e 4lle veilla pres-ue toute la nuit, esprant -ue Juliet Coop parlerait 0 nouveau 3 c"a-ue fois -ue la /lesse poussait un

21

&missement, RellA lui demandait doucement : %@ui, Juliet, @ui empoisonne les poulets , ( >ais Juliet ne lui rpondit pas @uant 0 Peter, il dormit comme une souc"e #e lendemain matin, Peter et .anni/al trouv+rent la c"am/re de RellA inonde de soleil .anni/al remar-ua -ue la patiente avait les traits tirs !e tous cOts, dans la pi+ce, ce n'taient -ue /ou-uets de fleurs somptueuJ 9n norme poulet en peluc"e, portant une couronne dore, trOnait sur la c"aise place pr+s du lit de Juliet .anni/al remar-ua aussi -ue les rideauJ entourant le lit avaient t tirs, de faNon 0 isoler la jeune fille %Il A a -uel-u'un d'autre, demanda)t)il en dsi&nant les rideauJ, /rQlant d'envie de parler 0 Juliet afin d'lucider le mAst+re S C"ut' fit RellA Juliet est seule 4lle doit dormir ( Bo/ 3ndA arriva juste 0 ce moment)l0 % !sol pour le retard, des pro/l+mes de voiture(, dclara le &rand &arNon d&in&and en enlevant le sXeat de coton -u'il portait autour du cou Bo/ avait toujours t un enfant c"tif,

2?

portant des lunettes 4Jcellent l+ve, mais aAant toujours l'air un peu perdu dans une cour de rcration Peut)$tre parce -u'il avait pass de lon&ues annes 0 faire des rec"erc"es dans les raAons o/scurs de la /i/liot"+-ue municipale Il ne restait plus rien de tout cela' #entilles de contact, emploi 0 l'a&ence artisti-ue Sa6 Sendlers, voiture, cours de Carat avaient fait du c"ar& des arc"ives et rec"erc"es des Tro s 7eunes -8tect )es l'un des &arNons les plus populaires du lAce de ;ocCA Beac" % 8W est notre nouvelle ni&me , demanda)t)il #a Princesse du Poulet se serait)elle envole , S #'ni&me se trouve derri+re ces rideauJ, dit Peter avec un si&ne de t$te 4lle dort Impossi/le de lui parler S ;ien ne nous emp$c"e de le faire, remar-ue Bo/ <implement elle ne nous rpondra pas, conclut)il avec un sourire malicieuJ S 4lle s'est calme, et c'est tant mieuJ, murmura RellA <i vous l'avieF entendue &mir toute la nuit 3u fait, elle a eu des visites intressantes S Pendant la nuit, s'tonna .anni/al

2H

4t le cer/+re auJ c"eveuJ rou&es ne s'est aperNu de rien, S >Ast+re' dit RellA S 4t -ui taient ces mAstrieuJ visiteurs, demanda .anni/al, l'air incrdule S 4" /ien !'a/ord Bi& BarneA 3u rAt"me d'une visite par "eure Il m'a m$me offert deuJ /ons pour un repas &ratuit S 4t puis, voulut savoir .anni/al S 9n &arNon 0 l'allure distin&ue 9n certain <can FelloXs S 5u connais son nom, fit Peter en fronNant les sourcils S Je le lui ai demand, avoua RellA 5u ne vas tout de m$me pas $tre jalouJ ' C'est l'eJ)copain de Juliet Il est venu vers les -uatre "eures du matin, s'est assis et n'a pas -uitt Juliet des AeuJ 9n peu plus tard, il A a eu une autre visite >aria =onFales, la camarade de c"am/re de Juliet, 0 l'cole de commerce C'est du moins ce -u'elle m'a dit S 3 carter tout de suite, pour notre affaire, dclara .anni/al S 4t pour-uoi, -uestionna Bo/ S Parce -ue Juliet a dit : Y Il empoisonne les poulets Y Ce <ean FelloXs me paraVt "ors du coup, lui aussi 9n eJ)copain n'est pas du &enre 0 tuer
2G

des millions de &ens S >$me pas pour se ven&er, demanda Peter S Bof'( fit .anni/al RellA reprit /ientOt la conversation >ais elle s'efforNa de parler 0 voiJ tr+s /asse %Je ne vous ai pas encore parl du visiteur numro -uatre(, lanNa)t)elle 4lle jeta un coup d'Uil du cOt des rideauJ, afin de s'assurer -ue Juliet ne s'veillait pas <es compa&nons l'imit+rent Puis elle poursuivit : %Je l'ai /aptis P'tit C"ou, tant il tait adora/le' 9ne vraie porte de prison' PlutOt corpulent, la trentaine Portant un treillis !+s -u'il m'a vue, il a relev son col, pour se cac"er le visa&e Je reconnais -u'il n'tait pas tr+s /eau S 5u lui as aussi demand son nom , interro&ea Peter S Bien sQr 4t il m'a rpondu -ue je ferais mieuJ de m'occuper de mes oi&nons Puis il a tir les rideauJ autour du lit de Juliet de faNon -ue je ne voie rien S 5u as entendu -uel-ue c"ose, demanda .anni/al S 8ui Il s'est approc" de la ta/le de c"evet de Juliet et a ouvert tous les tiroirs S :ite, ou doucement, interro&ea .anni/al

26

S :ite'( assura RellA .anni/al sourit %3 mon avis, il c"erc"ait -uel-ue c"ose S 4t il ne l'a pas trouv, affirma RellA 4n tout cas, il est reparti les mains vides ( .anni/al se mit 0 faire les cent pas 0 travers la c"am/re % Impossi/le d'en savoir davanta&e avant le rveil de Juliet, finit)il par remar-uer S Il vaudrait mieuJ -u'elle se rveille pendant les "eures de visite, dclara Peter <inon, le dra&on va encore nous tom/er sur le poil'( Bo/ ris-ua un Uil 0 travers les rideauJ du lit de Juliet %4lle n'a pas l'air trop mal !'apr+s le journal de ce matin, elle a eu /eaucoup de c"ance de s'en $tre tire vivante <a voiture a t compl+tement dtruite 3u fait, $tes)vous alls sur les lieuJ de l'accident,( -uestionna)t)il en se tournant vers ses amis .anni/al fit non de la t$te et continua 0 arpenter la pi+ce #a porte s'ouvrit sur l'infirmi+re rou-uine, une &er/e de fleurs dans les /ras 4lle posa les AeuJ sur RellA, puis sur c"acun des &arNons %5rois' lanNa)t)elle avec un si&ne de t$te vers la malade :ous les attireF tous, ma parole ' (

2K

3pr+s avoir ran& les fleurs pr+s du lit de Juliet, elle s'appr$ta 0 sortir %Je reviens tout de suite (, dit)elle comme s'il s'a&issait d'un avertissement % Pour-uoi , murmura Peter apr+s son dpart S :oil0 -ui est intressant' s'eJclama Bo/ en eJaminant le carton pin&le au /ou-uet C'est de la part de >ic"ael 3r&enti S 4n -uoi est)ce intressant, !emanda Peter S >ic"ael 3r&enti est le concurrent de /i& BarneA #e propritaire des restaurants Roast Roost3 S Comment tu sais tout Na, .anni/al et loi, vous ne penseF donc -u'0 man&er'( jeta Peter Bo/ clata de rire %>ais non' dit)il C'est tout simplement parce -ue l'un des &roupes de notre a&ence a jou 0 l'occasion de l'ouverture d'un nouveau Roast Roost3 >ic"ael 3r&enti avait promis de venir, mais il nous a fait attendre -uatre "eures sous le soleil avant de dai&ner apparaVtre S 4t tu peuJ m'eJpli-uer pour-uoi 3r&enti envoie des fleurs 0 la fille de son concurrent, demanda .anni/al

27

S <aJ le fait parfois, assura Bo/ C'est l'usa&e, dans les affaires Cela ne si&nifie pas le moins du monde -ue l'on aime la personne 0 -ui les fleurs sont destines J'ai entendu dire -ue Bi& BarneA et 3r&ent' ne peuvent pas se sentir 3 c"a-ue fois -ue >ic"ael 3r&enti fait un vUu, c'est pour demander -ue Bi& BarneA tom/e raide mort 4t rcipro-uement S Bien *ous voil0 avec -uel-ues suspects, cette fois, dclara Peter en frappant son poin& &auc"e dans sa main droite S 8ui, mais A a)t)il eu crime,( demanda .anni/al #a porte de la c"am/re s'ouvrit sur Bi& BarneA :isi/lement, il ne s'attendait pas 0 trouver autant de monde dans la pi+ce .anni/al tudia le visa&e plein, /ien rond, de Bi& BarneA @ue si&nifiait la lueur -ui /rillait dans ses AeuJ, <'a&issait)il du re&ard d'un p+re tourment par ce -ui tait arriv 0 sa fille , 8u de celui d'un mania-ue dsireuJ avant tout de cac"er 0 sa fille ses desseins meurtriers, Immo/ile sur le seuil, il lanNa : %:ous vouleF /ien me laisser -uel-ues instants seul avec ma fille,( .anni/al, Peter et Bo/ s'eJcut+rent 0 contrecUur 9ne fois dans le couloir, .anni/al jeta
1L

un coup d'Uil auJ alentours et se diri&ea vers le poste de &arde, au centre du "all, suivi des deuJ autres !erri+re le /ureau, une seule personne : l'infirmi+re auJ c"eveuJ rouJ <ur son /ad&e, son prnom et son nom, 4liFa/et" #aFar % PourrieF)vous me dire -ui tait de &arde, la nuit derni+re , demanda .anni/al S :ous ne man-ueF pas de culot' Cela ne vous re&arde pas, rpli-ua l'infirmi+re <i vous teneF 0 le savoir, c'tait moi' #'une de nies colla/oratrices est malade, l'autre s'est a/sente pour cause de maria&e, et j'ai dQ assurer leur remplacement :in&t)-uatre "eures de travail d'affile' S <uper' s'eJclama .anni/al :ous alleF donc pouvoir nous parler des trois visiteurs nocturnes de Juliet Coop <on p+re mis 0 part, /ien entendu S Pas -uestion' s'cria l'infirmi+re en fronNant les sourcils #es rensei&nements concernant les patients ne sont communi-us -u'0 la famille ( #e d/at tait clos Cela se lisait dans le re&ard d'4liFa/et" #aFar 4lle tait fati&ue, de mauvaise "umeur, et elle n'avait pas envie de parler .anni/al poussa un soupir

11

%Ta fait vraiment /eaucoup, vin&t)-uatre "eures de service(, remar-ua Bo/ en se passant la main dans ses c"eveuJ #'infirmi+re se tourna vers lui Il lui adressa un sourire %:in&t)-uatre "eures de service' 9n vrai cauc"emar' s'eJclama)t)il d'une voiJ aussi aima/le -ue possi/le J'ai une ide' Pour vous dtendre, nous allons vous c"anter le refrain du succ+s des Beatles, de votre c"oiJ C"acun 0 notre tour CroAeF)moi, Ser!eant "epper c"ant par nous, c'est -uel-ue c"ose ' S 4par&neF)moi ce plaisir, je suis puise'( dit l'infirmi+re Cependant, elle /auc"a un sourire, et son visa&e se dtendit %Bon, d'accord' reprit)elle Je vous ferai d'a/ord remar-uer -u'il n'est pas venu trois visiteurs, la nuit derni+re, mais seulement deuJ 9n jeune "omme, et une jeune fille S 4t l'"omme en treillis, demanda .anni/al S Je lui ai interdit d'entrer, dclara 4liFa/et" #aFar en "aussant les sourcils de surprise @uel toupet' 4t puis, ce &enre de personne m'"orripile S 3" /on , Pour-uoi , voulut savoir Bo/ S Il m'a /om/arde de -uestions indiscr+tes

12

S !es -uestions indiscr+tes , rpta .anni/al S 8ui Par eJemple : Y4st)ce -u'elle va s'en tirer, 8W sont ses effets personnels,Y !es c"oses de ce &enre 4n plus, il n'avait pas l'air d'$tre un ami de la famille S :ous le reconnaVtrieF, demanda Bo/ S Je ne sais pas Je ne suis pas tr+s o/servatrice Je me souviens de sa veste, et de ses -uestions S >erci /eaucoup(, fit Bo/ #es trois dtectives tourn+rent les talons %Ce P'tit C"ou, comme l'appelle RellA, me sem/le suspect, assura .anni/al 3pr+s tout, Juliet le connaVt peut)$tre ;etournons dans sa c"am/re, au cas oW elle serait rveille S Jeunes &ens, appela 4liFa/et" #aFar, Juliet Coop a vraiment t secoue, et elle a /esoin de sommeil 4lle ne va pas se rveiller de sitOt ( Compte tenu des lments nouveauJ dont ils disposaient, les trois jeunes dtectives dcid+rent d'adopter une autre tacti-ue .anni/al et Bo/ a&iraient comme ils l'avaient fait dans de nom/reuJ cas auparavant : ils se rendraient au poste de police de ;ocCA Beac" afin de s'entretenir de l'affaire avec l'inspecteur ;eAnolds, leur

11

alli de lon&ue date Pour sa part, Peter ferait eJactement ce -ue lui avait demand RellA, c'est)0) dire rester 0 son c"evet et lui tenir compa&nie Bo/ sauta au volant de sa Coccinelle, tandis -u'.anni/al se &lissait sur le si+&e du passa&er @uel-ues instants plus tard, ils se trouvaient tous deuJ assis face 0 l'inspecteur ;eAnolds, en train de djeuner 3u menu, poulet frit de c"eF Ch c&en Coop 4 %:ous en prendreF /ien un morceau, proposa) t)il S *on, merci(, dit Bo/, avec un coup d'Uil sur le carton d'em/alla&e orn d'un poulet portant une couronne #es mains d'.anni/al se crisp+rent sur sa c"aise et il tenta de dire %*on, merci'( aussi naturellement -ue possi/le %3lors, 9ne nouvelle affaire, demanda l'inspecteur en mordant avec apptit dans une cuisse de poulet S *ous aimerions connaVtre les circonstances de l'accident de Juliet Coop, dclara .anni/al S C'est tr+s simple, dit l'inspecteur, la /ouc"e pleine 4lle a perdu le contrOle de sa voiture dans une descente, par temps de pluie :oil0, vous saveF tout'

1?

S ;ien de suspect, dans cette affaire, 0 votre avis, demanda .anni/al S Il A a encore -uel-ues points 0 claircir, comme toujours dans ces cas)l0 !'a/ord, c'est un coup de fil anonAme -ui nous a si&nal l'accident *ous aimerions /ien savoir -ui nous a appels 9n tmoin, peut)$tre >ais pour-uoi n'a)t) il pas donn son nom, Par ailleurs, on a relev deuJ sries de traces de freins #'une correspond 0 la voiture de Juliet Coop, l'autre, 0 une voiture -ui roulait derri+re elle 4lles s'arr$tent plus loin -ue l'endroit oW Juliet a -uitt la route ( .anni/al essaAa d'ima&iner la sc+ne !euJ voitures descendent !evant, celle de Juliet 9ne autre la suit @ui se trouve au volant, >Ast+re' <e mordillant la l+vre suprieure, il ima&inait diffrents scnarios %Inspecteur ;eAnolds, dclara)t)il d'une voiJ lente, la voiture de Juliet Coop a pu $tre prise en c"asse, aveF)vous envisa& cette possi/ilit,(

1H

III $u iet et son Ro"o %Juliet Coop prise en c"asse , rpta l'inspecteur ;eAnolds en saisissant une /oVte de plasti-ue pleine de c"ou cru en salade 4Jpli-ueF) vous, .anni/al ' S C'est lo&i-ue, commenNa celui)ci en se renversant sur sa c"aise Ima&ineF -ue vous $tes en train de descendre une cOte sous la pluie et -ue la voiture -ui arrive en face -uitte la route @ue ferieF)vous, S Je tMc"erais de ne pas freiner /rutalement pour ne pas draper et me retrouver dans le foss, intervint Bo/ S Inspecteur ;eAnolds, -ue ferieF)vous ensuite, demanda .anni/al S Je ferais marc"e arri+re pour porter

1G

secours auJ &ens de l'autre voiture, dclara Bo/ S 4Jact' s'cria .anni/al, un sourire triomp"ant auJ l+vres 3 votre avis, le conducteur de la seconde voiture est)il all porter secours 0 Juliet, <'est)il au moins assur -u'elle tait encore vivante, S Il faut /ien reconnaVtre -ue non, admit l'inspecteur *ous n'avons trouv aucune empreinte de pas dans la /oue sur le /as) cOt de la route @ui sait, #e conducteur du second v"icule n'est peut)$tre pas descendu S :ous penseF vraiment -ue -uel-u'un puisse rester dans sa voiture sans porter secours 0 un conducteur accident,( demanda .anni/al avant de rpondre lui)m$me : %3 mon avis, il s'a&issait de -uel-u'un -ui poursuivait Juliet Coop Peu lui importait -u'elle soit morte dans l'accident' S #e raisonnement se tient, reconnut l'inspecteur ;eAnolds 5u as des preuves, S *on, mais nous en trouverons' affirma .anni/al en se levant 5u viens, Bo/ , ( Ils allaient sortir -uand l'inspecteur ;eAnolds les rappela %*e vous tracasseF pas' !+s -ue la fille

16

du ;oi du Poulet se rveillera, elle nous racontera ce -ui s'est pass ( C'tait l'vidence m$me, et .anni/al le savait 3 son rveil, Juliet leur dirait peut)$tre -ue -uel-u'un la poursuivait, avant l'accident @u'une voiture avait essaA de lui faire -uitter la route 4t si le conducteur de ce v"icule tait la personne -ui voulait empoisonner les poulets, Juliet connaissait les rponses 0 toutes ces -uestions Pour le moment, elle dormait encore Il ne restait plus auJ trois dtectives -u'0 attendre son rveil >ais Juliet dirait)elle la vrit , #0 tait la -uestion <i son p+re tait m$l de pr+s ou de loin 0 cette "istoire d'empoisonnement, elle mentirait peut)$tre pour le prot&er #ors-ue les deuJ &arNons -uitt+rent le poste de police pour re&a&ner la voiture de Bo/, l'estomac d'.anni/al se mit 0 &ronder /ruAamment %5r+s coura&euJ de ta part, ce r&ime' >ais aucune friture, et du melon 0 c"a-ue repas, la /ar/e' remar-ua Bo/ S Cause toujours Ce n'est pas toi -ui prends la taille P# -uand tu ac"+tes une c"emise'( 3 la voiJ de son ami, Bo/ comprit -u'il valait mieuJ c"an&er de sujet
I

1K

%4Jcuse' dit)il @uel est le pro&ramme, maintenant , S *ous n'avons pas le c"oiJ @ui conduisait la voiture -ui suivait Juliet Coop, Peut)$tre l'une des trois personnes venues 0 l'"Opital la nuit derni+re S 5u veuJ parler de <ean FelloXs, de >aria =onFales et de cet "omme -ue RellA appelle P'tit C"ou, S 4Jactement Il nous faut essaAer d'en savoir plus sur >ic"ael 3r&enti, aussi #e rival de Bi& BarneA Facile, avec l'ordinateur de notre P C , assura .anni/al Je le connecterai sur la /an-ue de donnes et je c"erc"erai dans leur fic"ier tous les rensei&nements possi/les sur >ic"ael 3r&enti et les Roast Roost3 #e #all Street 9ournal A fi&ure Cela me fournira pas mal d'informations Pendant ce temps, essaie de savoir oW se trouvait <ean FelloXs cette nuit, avant d'aller 0 l'"Opital S Impossi/le' rpli-ua Bo/ <aJ a /esoin de moi 0 l'a&ence !omma&e' S 5ant pis' 5u n'as -u'0 appeler Peter, 0 l'"Opital, et lui demander de s'en occuper S 8 R ' 4t pour >aria et P'tit C"ou, S #aissons tom/er >aria, dcida .anni/al 3 mon avis, elle n'a aucun mo/ile >ais je
17

l'appellerai pour lui poser -uel-ues -uestions @uant 0 l'autre, nos c"emins finiront /ien par se croiser'( #'estomac d'.anni/al se mit 0 nouveau 0 crier famine Bo/ le conduisit au supermarc" le plus proc"e oW il ac"eta une past+-ue de cin- Cilos Puis il le laissa au "arad s de la 2rocante et se rendit 0 son travail !e l0, il appela Peter, 0 l'"Opital, et lui eJpli-ua -u'il devait se rensei&ner sur <ean FelloXs, l'eJ)copain de Juliet Peter ne se dcida 0 -uitter RellA -ue tr+s tard dans la soire 4t il ne se rendit au domicile de <ean FelloXs, 21 #aurel <treet, -ue le dimanc"e #a maison se trouvait dans une /anlieue tran-uille de >elton, 0 -uel-ues Cilom+tres au nord de ;ocCA Beac" !es petites constructions en /ois a&rmentes d'un porc"e et de jardins minuscules /ordaient la rue !evant le 21 stationnait une vieille Bonneville dcapota/le Peter aperNut un &arNon auJ c"eveuJ /londs coups en /rosse assis sous le porc"e Il portait un Jean dlav et un tee)s"irt /lanc sous un /louson de cuir :oAant Peter entrer dans le jardin, il se leva

?L

%<alut' cria)t)il avec un &este de la main droite, tandis -u'il &ardait l'autre derri+re son dos Ta va $tre ta f$te'( 9ne fois sous le porc"e, l'inconnu montra sa main &auc"e : elle tenait une c"aVne de vlomoteur @u'allait)il se passer, #e cUur de Peter se mit 0 /attre 0 tout rompre #0, sans raison, un ds-uili/r s'avanNait vers lui dans l'intention de le frapper #a c"aVne lui entourait la taille par deuJ fois, et son eJtrmit se /alanNait en toute li/ert Peter resta clou sur place <'il ripostait en faisant une des prises de Carat -u'il venait d'apprendre, 8u valait)il mieuJ prendre la fuite , %8n est seuls, tous les deuJ, cette fois' lanNa l'autre C'est /ien ce -ue tu voulais, pas vrai , ( Il /alanNa son /ras #e /out de cette maudite c"aVne cli-ueta avant d'aller frapper la /alustrade en /ois du porc"e, -ui, sous l'effet du c"oc, se fendit % #aisse tom/er le Carat (, se dit Peter, et il recula %Je vais te faire la peau ' ( "urla le &arNon en pressant le pas Il n'tait pas tr+s costaud 4n fait, il tait plus petit -ue Peter, et plus mince >ais il A avait de la "aine dans sa voiJ 4t cette c"aVne, -u'il /alanNait avec ra&e
?1

%Je crois -u'il A a erreur ( /al/utia Peter en faisant -uel-ues pas en arri+re #'autre continuait d'avancer <es /ottes de cuir noir sem/laient en&loutir l'espace -ui les sparait Il roulait des paules %Je c"erc"e <can FelloXs, eJpli-ua Peter, je suis un ami de Juliet Coop ( #es /ottes noires cess+rent d'avancer #a c"aVne cessa de se /alancer % :raiment , ( Peter fit un si&ne de t$te, mais serra les poin&s, pr$t 0 frapper %.eu 4" /ien dsol ( dit l'autre, avec un soupir de soula&ement 5out son corps parut se dtendre %Je suis <can FelloXs J'ai eu des pro/l+mes avec des punCs Ils ont essaA de voler ma /a&nole ( <ean dsi&na d'un &este la vieille Bonneville &are dans la rue %5u aurais pu la leur laisser' s'eJclama Peter apr+s avoir eJamin l'en&in #es pneus sont crevs, et elle perd de l'"uile S Je sais 4t la /atterie est morte depuis -uinFe jours, ajouta <ean en riant >ais de l0 0 la savoir entre les mains de

?2

punCs, non' 5u vois ce -ue je veuJ dire,( Il re&arda la /alustrade du porc"e et poursuivit : % *e me dis pas -ue je l'ai a/Vme pour rien' 3lors, comme Na, tu connais Juliet, S Pas vraiment, avoua Peter 4lle est dans la m$me c"am/re -ue RellA, ma copine S 3" /on,( fit <ean, en entraVnant Peter dans la maison <ans sa c"aVne et ses menaces, <ean avait l'air d'un lAcen sAmpat"i-ue !ans sa c"am/re, plus de posters -ue de meu/les %Je voulais te demander pour-uoi tu es all 0 l'"Opital si tard, vendredi soir, commenNa Peter S >aria, l'amie de Juliet, m'a appel pour me dire -ue celle)ci avait eu un accident *ous avons rompu il A a -uel-ues mois, mais je tiens encore 0 elle J'ai eu envie de savoir comment elle allait 4lle s'est rveille, S Pas encore #es mdecins pensent -u'elle a /esoin de /eaucoup de repos ( <ean considra Peter pendant un lon& moment %J'aimerais savoir -uel-ue c"ose, dit)il enfin, ralisant tout 0 coup -ue Peter et lui

?1

ne se connaissaient pas <i tu n'es pas un ami de Juliet, -u'est)ce -ue tu fa/ri-ues ici, avec tes -uestions, S RellA estime -ue tout n'est pas clair, dans cet accident J'essaie d'lucider ce mAst+re @u'est)ce -ue tu penses de Bi& BarneA , S Bi& BarneA, <ans lui, nous serions toujours ensem/le, Juliet et moi' S @u'est)ce -ue tu veuJ dire, S #ui et moi, Na ne marc"ait pas tr+s fort, avoua <ean 5u comprends, je suis v&tarien *i viande ni poisson !onc, pas de poulet ' Je ne supporte pas -ue l'on tue les animauJ ou -ue l'on fasse fortune en les a/attant Pas tonnant -ue BarneA ne puisse pas me voir' 4t puis, Juliet et moi, nous avons commenc 0 nous disputer : elle ne parta&eait pas mes ides @uand elle m'a annonc -u'elle allait travailler avec son p+re, apr+s son diplOme, nous avons rompu S 4ncore une -uestion, et je te laisse, reprit Peter Comment as)tu fait, pour entrer dans l'"Opital 0 -uatre "eures du matin, S 9n /o/ard 0 l'infirmi+re' J'ai racont -ue Juliet tait ma fiance =nial, non,( 9n peu plus tard dans l'apr+s)midi, les

??

trois dtectives se retrouv+rent au "arad s de la 2rocante3 Peter raconta 0 ses amis sa visite c"eF <can FelloXs 5out en parlant, il jetait un coup d'Uil au moteur de la :olCsXa&en de Bo/, situ 0 l'arri+re de la voiture #a courroie du ventilateur tait use, elle avait /esoin d'$tre remplace, ce -u'il fVt 4nsuite, apr+s avoir plac la nouvelle courroie, il en vrifia du pouce la tension % II faudra la tendre 0 nouveau au /out de deuJ cents Cilom+tres(, affirma)t)il *ullement proccup par ces "istoires de courroie, .anni/al dclara : %3 mon avis, la c"ose la plus intressante dans tout ce -ue nous a dit Peter, c'est -ue <can FelloXs poss+de une voiture S Je ne te comprends pas' s'cria Bo/ Peter vient de nous raconter une "istoire d'amour -ui finit mal, tout Na, pour des pro/l+mes de disons de diver&ences de point de vue ditti-ue, et toi, tout ce -ue tu trouves 0 dire, c'est un truc passe)partout ' S *ous c"erc"ons un suspect' le ra/roua .anni/al C'est notre /ut @ui poursuivait Juliet Coop en voiture , S #a voiture de <can est "ors concours'

?H

plaisanta Peter Pneus crevs et /atterie morte depuis -uinFe jours S @u'est)ce -ue tu en sais, demanda .anni/al S Je me suis rensei&n <can me l'avait dit, et les voisins ont confirm S !ans ce cas soupira .anni/al 3u fait, ce n'est pas un calme, ce &ars, avec sa c"aVne'( Peter "aussa les paules et mit le contact, pour vrifier -ue le moteur tournait /ien Il A eut d'a/ord un ronflement, puis un /ruit /iFarre !u stAle Bin&' Ban&' Bin&' %Peter, Na veut dire -uoi, ce /ruit, demanda Bo/ S Ta veut dire : YJe tom/e en morceauJ ' Il faut me c"an&er'Y( rpondit Peter en riant Bo/ avait l'"a/itude des plaisanteries sur sa vieille voiture, aussi clata)t)il de rire, lui aussi %5u pourrais tout de m$me $tre un peu plus prcis, dit)il S 3 mon avis, c'est trop &rave pour $tre rpar tout de suite Pas le temps' J'en ai pour une /onne semaine de travail' Bon, -uoi de neuf, au sujet de >aria =onFales et de >ic"ael 3r&enti,( demanda)t)il 0 .anni/al

?G

Celui)ci eut un sourire %J'ai appel >aria : ali/i en /ton' 3u moment de l'accident, elle tait prisonni+re dans un ascenseur avec siJ autres personnes Pour >ic"ael 3r&enti, c'est une autre "istoire Comme vous le saveF, il est le principal concurrent de Bi& BarneA !'apr+s le #all Street 9ournal, il vient d'essaAer d'ac"eter les restaurants de la Ch c&en Coop3 S 4tonnant' commenta Bo/ >ais je ne vois pas pour-uoi 3r&enti aurait provo-u l'accident de Juliet Coop S >oi non plus, avoua .anni/al Peut)$tre pour prouver 0 Bi& BarneA -u'il pouvait se montrer /rutal, si ncessaire, en affaires S !'apr+s vous, ce serait lui -ui aurait l'intention d'empoisonner les poulets de Bi& BarneA, demanda Bo/ 3 mon avis, c'est l'uni-ue suspect S *on, coupa .anni/al Il nous reste toujours Bi& BarneA et P'tit C"ou, s'il refait surface ( #e tlp"one sonna au P C Peter alla dcroc"er %3llO' Ici, les 5rois jeunes dtectives Peter Crentc" 0 l'appareil (

?6

RellA appelait de l'"Opital 4lle ne prononNa -ue -uatre mots : % Peter, Juliet est rveille ' ( Cela suffit pour -ue le trio parte au -uart de tour

?K

IV 7 A 8 ! Ici, e docteur $ones* 9 #es trois dtectives saut+rent dans la voiture de Bo/ !estination : l'"Opital Il leur fallut toutefois s'arr$ter 0 trois reprises pour effectuer -uel-ues petites rparations sur certaines pi+ces maVtresses du moteur :ite' #a c"am/re de RellA et de Juliet' Ils allaient enfin savoir ce -ui s'tait rellement pass le soir de l'accident 4st)ce -ue -uel-u'un l'avait prise en c"asse, <'Za&issait)il vraiment d'un accident, @ue voulait)elle dire, lors-u'elle affirmait -ue -uel-u'un voulait empoisonner les poulets, %<top' Paul, Jo"n et ;in&o'( .anni/al s'arr$ta, la main sur la poi&ne

?7

de la porte #es trois dtectives re&ard+rent alentour et aperNurent 4liFa/et" #aFar, l'infirmi+re auJ c"eveuJ cuivrs, comme ils l'appelaient, dans le poste de &arde %8n ne rentre pas, les Beatles, dit)elle avec un sourire > Coop est au c"evet de sa fille avec les mdecins Il faut attendre' :ous aveF le temps de me c"anter au moins deuJ couplets de I +ant to hold 7our hand3 ( Bo/ se mit 0 rire .anni/al se contenta d'un raclement de &or&e et s'loi&na #'ai&uille de la &rosse "orlo&e, au fond du "all, indi-ua cin- minutes d'attente, puis diJ .anni/al sentait la mauvaise "umeur le &a&ner *'A tenant plus, il se diri&ea d'un pas dcid vers le poste de &arde et se mit 0 tripoter une pile de papiers poss sur le /ureau % Faut)il $tre impatient comme Na ' remar-ua >lle #aFar :ous aveF une drOle de faNon de vous "a/iller'( poursuivit)elle apr+s l'avoir dtaill de la t$te auJ pieds .anni/al avait mis le seul tee)s"irt propre -u'il avait trouv dans son tiroir, ce matin)l0 Il portait l'inscription : -ans le doute, man!e4 %*ous sou"aiterions parler au plus vite 0 la jeune fille -ui parta&e la c"am/re de

HL

RellA, dit .anni/al en s'efforNant de compenser sa n&li&ence vestimentaire par un lan&a&e plus soi&n *ous aimerions savoir si elle se souvient de -uel-ue c"ose, au sujet de) son accident S #aisseF tom/er' lanNa >lle #aFar 4lle ne se souvient de rien 3mnsie ( 3mnsie' #e mot frappa .anni/al comme une &ifle 3u terme de cette lon&ue intente, la seule personne suscepti/le de rpondre 0 leurs -uestions ne se souvenait derien #a porte de la c"am/re de Juliet finit par s'ouvrir sur Bi& BarneA, v$tu d'un jo&&in& violet orn d'un petit poulet jaune et oran&e /rod sur la poitrine Il resta -uel-ues instants sans /ou&er sur le seuil %5out va /ien' assura)t)il en s'adressant 0 Juliet !emain, je te ram+ne 0 la maison, et tout sera ou/li, tu verras <urtout, ne t'in-ui+te pas 4st)ce -ue j'ai l'air in-uiet, moi, Bien sQr -ue non' 3lleF, ciao'( Bi& BarneA sourit et referma la porte >ais son sourire s'effaNa aussitOt et il passa en &rommelant devant le trio %:ous aveF entendu ce -u'il a dit, demanda Peter

H1

S Y @u'est)ce -ue je vais faire, Y ou un truc de ce &enre, rpondit Bo/ S 3llons)A'( ordonna .anni/al en se diri&eant vers la c"am/re Juliet Coop tait assise dans son lit, adosse 0 des oreillers 4lle devait avoir une vin&taine d'annes <es c"eveuJ /oucls taient /ouriffs apr+s ce lon& sommeil, mais son re&ard S deuJ &rands AeuJ /leu clair S tait vif Pourtant l'eJpression de son visa&e tait incertaine %'<alut'( lanNa RellA d'une voiJ &aie, mais il A avait dans le coup d'Uil -u'elle adressa 0 Peter une sorte de messa&e -ui disait : %Prudence'( Il n'c"appa ni 0 .anni/al ni 0 Bo/ %Juliet, je te prsente les 5rois jeunes dtectives, dit)elle #es voil0 &randeur nature' #es piles ne sont pas vendues avec plaisanta)t)elle :oici .anni/al Jones, Bo/ 3ndA et mon Peter S <alut, fit Juliet d'une voiJ douce, mais rau-ue Je sais tout sur toi'( poursuivit)elle 0 l'adresse de Peter Celui)ci jeta un coup d'Uil 0 RellA, tandis -u'.anni/al lanNait un timide %<alut'( %Comment vas)tu, demanda Bo/, avec un &rand sourire S Comme si j'avais t mise R )8 par un

H2

c"ampion de /oJe, rpondit Juliet >ais je n'ai rien de cass, pas de /lessures profondes, -uel-ues contusions et des &rati&nures Je rentre 0 la maison demain S <uper'( s'cria Bo/ !'un &este impatient, .anni/al poussa la c"aise -ui se trouvait pr+s du lit de RellA vers celui de Juliet %*ous aimerions /eaucoup parler de ton accident, si tu veuJ /ien, atta-ua)t)il S Je sais RellA m'a mise au courant >ais il A a une c"ose -ue je dois vous apprendre : je suis amnsi-ue S 5u ne te souviens vraiment de rien, demanda .anni/al S #a derni+re c"ose -ue je me rappelle, c'est -ue j'ai donn 0 man&er 0 mes c"ats, il A a deuJ jours, juste avant de partir au /ureau 4t je me suis rveille ici 3mnsie temporaire C'est tr+s fr-uent, apr+s un B"oc important #a mmoire peut revenir d'une minute 0 l'autre S *ous pouvons essaAer de t'aider 0 la retrouver, proposa Bo/ S 5u ne te souviens donc de rien depuis le jour de l'accident, murmura .anni/al, l'air pensif 5u fais -uoi, c"eF ton p+re, S Je viens de terminer des tudes de
H1

commerce Il ne me reste plus -u'0 me familiariser avec l'entreprise de mon p+re Je passe d'un service 0 l'autre afin d'en avoir une ide prcise S 5u te rappelles dans -uel service tu travaillais, vendredi pass , -uestionna .anni/al S *on, rpondit Juliet, l'air dsol S 4t est)ce -ue tu te souviens d'avoir fait des cauc"emars pendant ton sommeil,( Juliet fit si&ne -ue non %:eneF, les &ars' Il faut -ue je vous parle'( lanNa .anni/al en invitant Peter et Bo/ 0 le suivre % II n'A a pas d'affaire Juliet Coop, dcrta)t)il, une fois dans le couloir S RellA n'est pas de cet avis, remar-ua Peter S 4lle se fait des ides #'inaction, tu comprends, 4lle est ici depuis une semaine et elle s'ennuie S 5u veuJ dire -u'elle laisse va&a/onder son ima&ination Comme toi, en -uel-ue sorte' dit Bo/ en donnant une /ourrade 0 .anni/al S :eneF, dit Peter RellA a pas mal d'intuition 4lle sait toujours -uel v$tement ou -uel ma-uilla&e porter des mois avant les autres' S <uper' s'eJclama .anni/al <i nous

H?

c"an&eons de nom et dcidons de nous appeler les 5rois jeunes stAlistes, nous l'inviterons 0 se joindre 0 nous ' ( Peter lui adressa un re&ard som/re %4ssaAons d'$tre raisonna/les, fit .anni/al Juliet Coop a eu un accident &rave, et elle a fait un cauc"emar >aintenant, elle est amnsi-ue 3 mon avis, il ne suffit pas de com/iner ces trois lments pour conclure -u'il A a eu tentative de meurtre, non,( Contre toute attente, ce fut Bo/ -ui rpondit %4t pour-uoi pas,( .anni/al resta saisi de surprise %Je vais vous eJpli-uer ce -ui me trou/le, reprit Bo/ Je veuJ /ien -ue le c"oc ait effac tout souvenir concernant l'accident >ais Juliet a aussi ou/li ce -ui s'est pass durant toute la journe -ui l'a prcd Pour-uoi,( .anni/al fut incapa/le de rpondre 0 cette -uestion Il A rflc"issait encore lors-ue la &rosse voiJ de >lle #aFar attira son attention 4lle parlait au tlp"one, du poste de &arde %:ous vouleF ma place, demandait)elle ivre un rire nerveuJ 4" /ien, preneF)la' #e /lanc vous ira 0 ravir'(

HH

5out en parlant, elle tamponnait des feuilles de maladie avec un tampon de caoutc"ouc rou&e %@uand vous aureF fini de m'appeler toutes les demi)"eures pour me demander des nouvelles de Juliet Coop, je pourrai peut)$tre travailler' :ous vouleF savoir comment elle va, C'est facile :eneF la voir'( #'infirmi+re paraissait "ors d'elle %:ous dsireF parler 0 un mdecin, 9n instant ( 4lle posa le com/in sur le /ureau d'un &este nerveuJ et s'loi&na % @ui appelle ainsi pour vrifier l'tat de sant de Juliet Coop, demanda .anni/al S @uel-u'un -ue cela proccupe, rpondit Peter S 4Jact >ais l'inconnu du tlp"one veut)il savoir si elle va s'en tirer, ou si son tat ris-ue d'empirer, 4t si c'tait > P'tit C"ou, "asarda)t)il en s'claircissant la voiJ S Je te vois venir, persifla Bo/ 5u te demandes dj0 -uelle voiJ tu vas prendre ' ( .anni/al avait de rels talents de comdien et il pouvait imiter des tas de voiJ diffrentes % #a personne dsire parler 0 un mdecin, dit)il avec un l&er sourire, et il saisit le rcepteur 3llO' Ici, le docteur Jones,

HG

commenNa)t)il en imitant la voiJ d'un "omme de trente ans S C'est la premi+re fois -ue je vous ai au /out du fil(, remar-ua l'inconnu Il avait une voiJ pose Celle d'un "omme mQr %Je viens d'$tre affect 0 ce service, dclara .anni/al :ous sou"aiteF des nouvelles de Juliet Coop, monsieur ( #e mAstrieuJ correspondant tom/erait)il dans le panneau , #ui donnerait)il son nom , ;at' %Comment va)t)elle, demanda l'inconnu S :oAeF)vous, je ne suis autoris 0 donner de ses nouvelles -u'0 sa famille, eJpli-ua .anni/al 4tes)vous un parent de notre patiente,( Il A eut un silence %Je suis un ami de la famille, dit enfin l'inconnu S 9n ami intime,( @uestion, rponse Jus-u'0 -uand ce petit jeu durerait)il, %4couteF' 5out ce -ue je veuJ savoir, c'est si son tat va s'amliorer S 4lle a repris connaissance, dclara .anni/al, attentif 0 la raction de son correspondant <es jours ne sont plus en dan&er S Bien (
H6

Il n'A avait ni joie ni soula&ement dans ce mot Comment l'interprter, Il laissait 0 .anni/al une impression dsa&ra/le %Je lui ferai volontiers part de votre appel, dit) il, tentant une fois encore d'o/tenir l'identit de l'inconnu S Parfait, docteur J'essaAerai de la joindre ( 4t l'"omme raccroc"a .anni/al resta silencieuJ pendant -uel-ues instants, ce -ui eJaspra Peter %3lors, -u'est)ce -ui se passe, Ta ne va pas, finit)il par demander S Il a coup ' ( dclara .anni/al en reposant le com/in 3u m$me instant, >lle #aFar revenait, accompa&ne d'un jeune interne %@uelle plaie, cet "omme'( lanNa)t)elle 4lle saisit l'appareil et s'aperNut -ue la li&ne tait coupe %Ta alors' Il a raccroc"'( % Il est plus -u'une plaie, souffla .anni/al 0 ses amis Il est un vrai mAst+re Il se passe -uel-ue c"ose, et je ne vois pas -uoi ' S 4n clair : tu ne laisses pas tom/er, c'est Na, demanda Bo/ S Je n'ai jamais dit -ue j'allais laisser tom/er, rpli-ua .anni/al J'ai la conviction -ue Juliet Coop est en dan&er 4t nous sommes les seuls 0 le savoir Il va falloir rester pr+s d'elle le
HK

plus possi/le ( Pour le moment, ils avaient tous trois des c"oses ur&entes 0 faire Peter, -ui rparait toujours les voitures de ses voisins, devait terminer de r&ler l'alluma&e sur la Corvette de l'un d'euJ Bo/ tait attendu 0 son a&ence pour parfaire la mise en sc+ne de l'un des &roupes rocC dont il s'occupait @uant 0 .anni/al, il avait promis 0 >me 5eitel/aum, la voisine -ui lui avait conseill le r&ime au melon, de s'inscrire avec elle dans un &roupe de &ens sou"aitant mai&rir <euls deuJ des trois dtectives, .anni/al et Peter, se retrouv+rent le lendemain matin 0 l'"Opital RellA et Juliet taient toutes les deuJ autorises 0 sortir RellA tait ravie de partir Juliet paraissait plus lucide, mais elle n'avait toujours pas retrouv la mmoire 3ssise dans son lit, elle attendait son p+re %Je vois Na d'ici' s'eJclama)t)elle Il va venir d&uis en &orille ou accompa&n d'un orc"estre mariac"i >on p+re adore les farces ( !iJ minutes plus tard, Bi& BarneA passait la t$te dans l'encadrement de la porte % <alut ' 5u es pr$te , ( lanNa)t)il 0 Juliet Il portait un jo&&in& marron et un /andeau autour de la t$te
H7

%Bien sQr 5u as pens 0 apporter ce -ue je t'ai demand,( Bi& BarneA lui tendit une petite valise -u'elle s'empressa d'ouvrir 4lle en tira un pAjama de soie /leue %@u'est)ce -ue c'est -ue Na, s'tonna)t)elle S Pantalon de soie et /louse assortie, rpondit Bi& BarneA d'une voiJ &aie C'est ce -ue tu m'as demand S >ais non, papa' s'eJclama Juliet en clatant de rire C'est un pAjama' Je ne vais tout de m$me pas sortir en pAjama'( Bi& BarneA remonta ses lunettes de soleil sur son front et tendit le pAjama 0 /out de /ras % 9n pAjama , 8W est le pro/l+me , jeta)t)il, "a/itu 0 ce -ue les ides fusent 0 toute vitesse dans son esprit *ous dirons auJ &ens -ue tu vas 0 une soire)pAjama' .a' .a' .a'( <on rire tonitruant rsonna 0 travers tout l'"Opital %Je refuse' cria Juliet en secouant la t$te <i maman tait encore en vie, elle t'en voudrait d'avoir des ides pareilles S Je vais t'arran&er Na(, assura Bi& BarneA Il re&arda RellA, de/out pr+s de son lit, occupe 0 prparer ses /a&a&es

GL

%@ue penses)tu de >ademoiselle, 4lle doit peser environ cin-uante)cin- Cilos S Cin-uante et un, eJactement, prcisa RellA :ous n'$tes pas tom/ loin S @uestion d'"a/itude' J'value le poids d'un poulet 0 trente m+tres 3 l'ossature Je parie -ue vos v$tements vont 0 ma Julie S 3rr$te, papa' intervint Juliet, visi/lement &$ne RellA, je suis dsole Papa a tendance 0 ou/lier -ue la 5erre ne saute pas 0 c"a-ue fois -u'il appuie sur une touc"e d'interp"one S >ais c'est une eJcellente ide' dit RellA Je peuJ te pr$ter des v$tements, pour te dpanner S >erci, merci /eaucoup' s'cria Juliet, avec reconnaissance, en refermant la mallette -ue son p+re avait apporte Je peuJ t'emprunter &alement un peu de ma-uilla&e, 3 ce -ue je vois, papa, tu as ou/li ma trousse ( 4lle sauta au pied de son lit, posa un rapide /aiser sur la joue de son p+re avant d'ironiser : %Je me demande le-uel de nous deuJ a perdu la mmoire' S 3ttrape' s'eJclama RellA en lanNant 0 Juliet sa trousse de ma-uilla&e Prends ce -ui te fait plaisir

G1

S >erci ' Je te le rendrai ' S Pas -uestion' S 3u fait, tu connais la nouvelle, Papa donne une rception en mon "onneur dans deuJ jours <i tu venais, avec tes amis, Ce sera une &rande f$te 4t tu pourras rcuprer tes v$tements S =nial'( s'eJclama RellA, ravie .anni/al sourit 9ne f$te c"eF le ;oi du Poulet, 9ne c"ance d'o/server Bi& BarneA en priv, @ue pouvait)il sou"aiter de mieuJ ,

G2

VI ,ne 4:te russie 3ssis sur le /ord de son lit, .anni/al enfilait ses c"aussettes #e jour de la f$te c"eF les BarneA tait arriv, aussi avait)il un mal fou 0 maVtriser sa nervosit Il appr"endait ce moment, pas tant 0 cause de l'en-u$te -ue de la peur de ne rien trouver 0 dire auJ filles prsentes Il se leva, passa un polo -u'il rentra dans son pantalon, puis se re&arda dans la &lace, l'as mal, pour un &arNon un peu corpulent, de taille moAenne et 0 la c"evelure plutOt indiscipline :oAons' Fallait)il rentrer le polo ou le laisser par) dessus, Il tirait un peu, au niveau de l'estomac Puis .anni/al se mit 0 ima&iner les conversations -u'il aurait 3 "aute voiJ, il

G1

commenNa 0 parler 0 une fille, le &enre de fille -u'il aimerait rencontrer au cours de la rception Petite et mince 5r+s jolie 3vec des c"eveuJ courts et friss %5u ne m'as certainement pas remar-ue, mais moi, je ne t'ai pas -uitt des AeuJ depuis -ue tu es arriv, lui disait)elle avec un sourire S Je m'en tais aperNu' rpondait .anni/al avec assurance S 5u veuJ du poulet, S *on, merci, dclarait le &arNon, tout en continuant 0 se re&arder dans la &lace J'essaie de mai&rir un peu S J'admire les &arNons -ui ont une telle volont'( dclarait l'"ro[ne du r$ve veill d'.anni/al %Je lui plais(, se disait)il % 5u es un ami de Bi& BarneA , lui demandait)elle ensuite S 4n fait, je suis ici afin de vrifier si, oui ou non, il empoisonne ses poulets'( rpondait)il sans mna&ement #0, la jeune fille ouvrait de &rands AeuJ tonns %Ta alors' s'eJclamait)elle avec ent"ousiasme 5u es dtective priv,( .anni/al essaAa une c"emise Z le rsultat lui parut plus flatteur 4t il se mit 0 ima&iner -ue sa
G?

nouvelle con-u$te lui posait une -uestion vraiment em/arrassante %Comment eJpli-ues)tu -u'un "omme -ui a &a&n des millions en vendant des poulets frits dcide su/itement d'empoisonner sa propre marc"andise, S 5r+s /onne -uestion' rpondait)il Je ne suis pas tr+s sQr de la rponse Il c"erc"e peut)$tre 0 n'empoisonner -u'une partie de ses poulets, si /ien -ue si 3r&enti en prend un c"antillon, il s'apercevra -u'il A a contamination 3 moins -u'il ne veuille empoisonner les poulets des Roast Roost en &uise de reprsailles 5u vois, les possi/ilits ne man-uent pas' S 5u es aussi l&ant -u'intelli&ent' S Je fais &alement du judo S J'ima&ine -ue tu as dj0 une copine S 4" /ien ( .anni/al sursauta 9ne voiJ &rave venait de lui lancer : %3lors, tu es pr$t,( Fini, le joli r$ve' Bo/ se tenait dans l'encadrement de la porte, v$tu d'un polo 0 raAures /leu marine et rou&es et d'un pantalon de toile /lanc"e %3 -ui parlais)tu, demanda)t)il 0 .anni/al

GH

alors -u'ils se diri&eaient vers la voiture S Je faisais le /ilan de notre affaire(, rpondit celui)ci en rou&issant 3rrivs devant la somptueuse demeure de Bi& BarneA, dans le -uartier de Bel 3ir, ils aperNurent Peter et RellA -ui les attendaient %J'esp+re -ue tu as de la monnaie, plaisanta Peter Il faut prendre l'auto/us pour aller de la porte d'entre 0 la piscine'( #a maison comptait une -uarantaine de pi+ces #a faNade, avec ses trois ta&es en stuc, tait recouverte de lierre C'tait tout pour l'l&ance Car, de tous cOts, a/ondaient les si&nes rappelant comment Bi& BarneA avait fait fortune 3u lieu d'$tre en "a/it, les serveurs taient d&uiss en poulets #e sommet du mMt du drapeau reprsentait un poulet 4t, com/le du mauvais &oQt, les /uis taient taills en poulets portant des couronnes #a f$te se tenait derri+re la maison #0, deuJ cents personnes, jeunes et vieuJ, man&eaient du poulet frit, dansaient et s'amusaient autour d'une piscine en forme de poulet % *'ou/lieF pas -ue nous ne sommes pas ici uni-uement pour le plaisir, rappela .anni/al <urtout toi, RellA ;appelle)toi -ue tu dois You/lierY de reprendre les v$tements

GG

pr$ts 0 Juliet 4Jcellente eJcuse pour revenir' S Je sais' Je sais' &ro&na RellA Peter, viens avec moi, nous allons essaAer de retrouver Juliet 4t si je te surprends en train de t'amuser, je dirai tout 0 .anni/al, fit)elle en s'loi&nant avec un &rand clat de rire S Pour-uoi prend)elle tout ce -ue je dis au srieuJ, demanda .anni/al 0 Bo/ S C'est plutOt toi -ui prends tout ce -u'elle dit au srieuJ, rectifia Bo/ en secouant la t$te 3lleF, arrive'( Ils se fraA+rent un c"emin 0 travers la foule des invits %Pas possi/le' se dit .anni/al Ils ont tous un pilon /ien juteuJ ou une aile de poulet dans les mains'( 4t de se faire des si&nes avec, de dsi&ner telle ou telle c"ose, de s'amuser 0 se /attre en duel #e plus insupporta/le, c'est -u'ils les man&eaient %Je me demande si je ne vais pas cra-uer ' &ro&na .anni/al #e vent m'apporte le parfum des "uit "er/es et pices utilises par la Ch c&en Coop pour cuire ses poulets 9ne recette secr+te -ue Bi& BarneA a dpose S #aisse)toi tenter, dit Bo/ 9n morceau

G6

de poulet, Na ne va tout de m$me pas te tuer ' ( .anni/al et lui c"an&+rent un re&ard Ils firent tous deuJ la &rimace 3pr+s tout, ce n'tait pas si sQr %*on, merci, rpondit .anni/al S <alut'( lanNa tout 0 coup une fille en s'avanNant vers euJ 4lle devait avoir diJ)sept ans C"eveuJ /runs coups court et coiffs en arri+re !ans une main, elle tenait un pilon juteuJ, dans l'autre, une /outeille de jus de fruit vide 4lle re&ardait Bo/ droit dans les AeuJ %Je ne t'ai pas -uitt des AeuJ depuis -ue tu es arriv(, dclara)t)elle 9n sourire triomp"ant auJ l+vres, Bo/ s'eJclama : % *ous nous sommes dj0 rencontrs, n'est)ce pas,( #a fille clata de rire %Bien sQr, mon enfant' minauda l'inconnue !is /onjour 0 maman' S Bonjour, maman, pouffa Bo/ 3llons /oire -uel-ue c"ose' 5u sais, j'ai t tr+s &entil ' ( ;est seul, .anni/al s'installa dans une c"aise lon&ue et se mit 0 o/server Bi& BarneA Il se comportait avec ses invits comme un animateur de /oVte de nuit <a

GK

&rosse voiJ puissante dominait de temps en temps la rumeur de la foule <oudain, une autre voiJ masculine attira l'attention d'.anni/al juste derri+re lui Il tourna la t$te 9n "omme 0 l'allure dcide, v$tu d'un costume /lanc, se prsentait 0 une jeune femme /londe %!on !ellasandro, dit)il en lui tendant sa carte S Pe&&A Bennin&ton S Je serais "eureuJ de vous mettre 0 contri/ution, Pe&&A ( Cette voiJ .anni/al tait sQr de la connaVtre %Pe&&A, poursuivit !on !ellasandro, j'effectue actuellement une tude de marc" :ouleF)vous &oQter -uel-ue c"ose -ui c"an&era votre vie, S :olontiers'( !on !ellasandro lui tendit un petit /on/on envelopp .anni/al se souleva un peu, de faNon 0 mieuJ voir :M racle Tastes;, lut la jeune femme %C'est le nom de mon entreprise >a derni+re trouvaille est entre vos mains'( Pe&&A Bennin&ton enleva le papier Il renfermait ce -ui ressem/lait 0 un carr de c"ocolat fourr 0 la cr+me

G7

%J'essaie de ne pas man&er de sucreries, o/jecta la jeune femme S \ro calories' rtor-ua !on !ellasandro avec un sourire 4t ce n'est -ue la moiti du miracle'( Il &uida la main de la jeune femme vers sa /ouc"e % =oQteF et entreF dans le vin&t et uni+me si+cle ' ( Pe&&A Bennin&ton consentit 0 cro-uer un petit morceau % !licieuJ ' ( s'eJclama)t)elle #'"omme remar-ua tout 0 coup .anni/al % !on !ellasandro (, fit)il en lui tendant 0 la fois sa carte et un /on/on Il tait moelleuJ 0 sou"ait, /ien crmeuJ !licieuJ %3 ton avis, -u'est)ce -u'il A a dedans, demanda !on !ellasandro S 5rois lments, rpondit .anni/al C"ocolat noir, &uimauve et ment"e C'est tr+s net 4st)ce vrai -u'il n'A a pas de calories, Comment aveF)vous fait, S C'est 0 /ase d'arOmes -ue j'ai moi)m$me crs 5u as reconnu tous les in&rdients au &oQt .eureuJ d'avoir fait ta connaissance, mon ami'( .anni/al ouvrit de &rands AeuJ /a"is
6L

#a dcouverte de cette dlicieuse friandise lui avait fait ou/lier l'espace d'un instant cette voiJ #a voiJ de !on !ellasandro 3ucun doute l0)dessus' C'tait celle de l'"omme -ui avait appel l'"Opital pour avoir des nouvelles de Juliet Coop #'"omme -ui tlp"onait toutes les demi)"eures %J'essaAerai de la joindre ( avait)il dit avant de raccroc"er %J'ima&ine -ue tu n'as pas de carte, n'est)ce pas, demanda !on !ellasandro 0 .anni/al 5u es un &oQteur eJtraordinaire' S Bien sQr -u'il n'en a pas' lanNa Pe&&A Bennin&ton 9n adolescent'( %Bien sQr -ue j'en ai une(, pensa .anni/al C'tait videmment la derni+re c"ose 0 faire -ue de lui donner une carte des Tro s 7eunes d8tect )es3 Il ne fallait surtout pas rompre ce prcieuJ contact .anni/al avait tant de -uestions 0 lui poser' Pour-uoi avait)il appel l'"Opital, Pour-uoi tait)il si mAstrieuJ au tlp"one, 4n -uoi tait)il li 0 Juliet ou Bi& BarneA, 4t /ien d'autres encore Juliet arriva juste 0 ce moment)l0 %J'aimerais /ien un autre /on/on, avoua)t)elle en prenant !on !ellasandro par le /ras 5u m'avais prvenue : d+s -ue j'A aurais &oQt, je ne pourrais plus m'en passer'( ajouta)t)elle d'une voiJ &aie

61

!on lui offrit un /on/on %Je te prsente un &oQteur "ors de pair, s'cria) t)il en dsi&nant .anni/al S 5u ne vas pas me c"iper .anni/al Jones, protesta Juliet #ui et ses amis sont dtectives, et ils vont m'aider 0 me rappeler dans -uel service je travaillais le jour de l'accident'( %=ardons notre calme se dit .anni/al 5out n'est peut)$tre pas perdu ( %5u plaisantes' lanNa !on en re&ardant .anni/al avec de &rands AeuJ /a"is 9n &arNon comme lui' :eiller sur toi' 9n peu de srieuJ, voAons, ma c"rie'( .anni/al n'avait -u'une "Mte, retrouver Bo/ et Peter au plus vite Il s'eJcusa et se mit 0 errer 0 travers la foule, 0 la rec"erc"e de ses amis 3u /out de la piscine, -ui avait 0 cet endroit la forme d'un /ec, il vit un &roupe entourant Bi& BarneA Impossi/le de passer inaperNu -uand on mesure plus d'un m+tre -uatre)vin&t)diJ' >ais cela ne lui suffisait pas Il portait un jo&&in& oran&e vif, avec son em/l+me ftic"e /rod sur la poitrine : un poulet % j'ai rpondu -ue je n'en savais rien(, clamait)il 4t son rire tonitruant retentit Il

62

fit -uel-ues plaisanteries pas tr+s drOles -ui dc"aVn+rent l'"ilarit de ses admirateurs %Bi& BarneA, raconteF)nous l'"istoire de la petite tourte au poulet a&rmente de cr+me fouette, demanda -uel-u'un S @ue dire, 17KG #es &ens n'taient pas pr$ts pour un dessert au poulet, voil0 tout' 3u fait, vous aveF asseF 0 man&er, S 4n ralit, c'tait en 17KH(, intervint .anni/al, mal&r lui 5ous les re&ards conver&+rent vers lui Y compris celui de Bi& BarneA %C'est l'anne oW vous aveF install des lava/os 0 la porte des enfants dans vos restaurants, prcisa .anni/al S >a parole, ce &arNon est un vrita/le ordinateur'( lanNa Bi& BarneA, la main tendue vers .anni/al, -ui la lui serra, tr+s fier %4" /ien, tourne la pa&e, mon ami' Continue' l'invita Bi& BarneA en le prenant par les paules @ue c"a-ue instant de ma vie dfile devant mes AeuJ' S 4n 17KG, poursuivit .anni/al, vous aveF ajout du sucre 0 l'"uile de friture, et mis des poulets vivants devant vos restaurants Ils avaient un petit panonceau attac" au cou, sur le-uel on pouvait lire : "our 2 ! 2arney, 7e su s pr<t = tout4
61

S >ais je sens -ue je vais l'adopter, ce &arNon' annonNa Bi& BarneA 0 la foule Juliet, tu as dsormais un fr+re'( 5andis -u'.anni/al et BarneA retraNaient l'"istoire de la Ch c&en Coop, Peter et RellA /avardaient avec Juliet, juc"e sur le plon&eoir %@uelle ma&nifi-ue rception' s'eJclama RellA Je n'ai jamais vu autant d'invits @ui sont tous ces &ens, S Je l'i&nore !es &ens -ue papa a invits(, rpondit Juliet 4lle avait -uitt ses c"aussures et trempait ses orteils dans l'eau 3u /out de -uel-ues instants, elle reprit : %Cette perte de mmoire me rend folle' #es &ens n'arr$tent pas de venir vers moi en me disant: YJe suis "eureuJ -ue vous allieF mieuJY, et il m'est parfois impossi/le de me rappeler si je les connais ou non S 5u n'as pas vu un "omme de &rande taille, v$tu d'un treillis, demanda Peter S Ce n'est pas mon &enre' protesta Juliet Pour-uoi cette -uestion, S 8"' Juliet' J'ai ou/li de t'en parler, intervint RellA Fi&ure)toi -ue je l'ai surnomm P'tit C"ou' Il est venu dans notre

6?

c"am/re, la nuit de ton accident J'tais sQre -ue tu ne le connaissais pas Comme il n'a pas rapparu depuis, cela renforce ma conviction ( Juliet avait l'air terrorise % *ous reparlerons de tout cela plus tard, dit Peter 3u fait, dans -uel tat est ta voiture , Je peuJ te la rparer, si elle n'est pas en miettes S >a voiture, Papa l'a tout de suite envoAe 0 la casse Il ne voulait pas -ue je la voie S 4t tu ne te souviens toujours de rien, demanda RellA S *on Ta me reviendra peut)$tre lors-ue je retournerai au /ureau, la semaine proc"aine ( #es 5rois jeunes dtectives se retrouv+rent au "arad s de la 2rocante, une fois la f$te termine Ils s'install+rent autour d'une piFFa, dans l'atelier d'.anni/al Celui)ci tentait de s'en tenir 0 son r&ime &rMce 0 un compromis 3pr+s c"a-ue /ouc"e de piFFa auJ poivrons, il man&eait deuJ morceauJ de melon 9ne mt"ode -ue >me 5eitel/aum n'approuverait sans doute pas %!on !ellasandro avait /ien le droit

6H

d'appeler l'"Opital aussi souvent -u'il en avait envie, remar-ua Peter S Bien sQr, reconnut .anni/al >ais c'est sa faNon de parler, sa voiJ, ce -u'il disait -ui me paraissent suspects, fit)il en se laissant aller contre le dossier de son si+&e pivotant S 4" /ien, nous allons essaAer d'en savoir davanta&e sur lui, dclara Bo/ apr+s avoir /u une &rande &or&e de coca @u'est)ce -ue c'est, cette "istoire de rendeF)vous pour demain, S *ous avons rendeF)vous avec les poulets de Bi& BarneA, dit .anni/al Il m'a prati-uement adopt, tout 0 l'"eure Il a vu en moi un admirateur 4t je me suis d/rouill pour dcroc"er une invitation *ous allons visiter son la/o de rec"erc"e et ses /ureauJ S @u'est)ce -ue tu te fi&ures, @ue nous allons trouver des /oVtes /ien ali&nes, avec une ti-uette "o son colle dessus , demanda Peter en se lc"ant les doi&ts S Je ne sais pas ce -ue nous allons trouver, rpondit .anni/al Cela dpend de la faNon dont nous nous A prendrons Il faudra avoir l'Uil' S C'est vala/le, remar-ua Bo/, mais S #a Sa6 Sendler.s Roc& "lus Talent

6G

A!ency passe avant tout' lanc+rent .anni/al et Peter 0 l'unisson S !sol' fit Bo/ Bonne c"ance, vous deuJ'( #eur piFFa termine, ils ferm+rent l'atelier et sortirent par le &rand portail en fer de l'entrepOt pour re&a&ner leurs voitures #e ciel tait ros #'au/e s'annonNait %:ous aveF vu ce -ui est &ar dans la rue , s'eJclama Peter en dsi&nant une Porsc"e dcapota/le noire <oiJante mille dollars sur -uatre roues ' Ta, c'est une /a&nole ' S #e tApe, l0)/as 3ssis sur le capot, murmura .anni/al Il porte un treillis Comme ( Peter sentit un frisson le parcourir, puis il se mit 0 courir vers la voiture %., monsieur'( appela)t)il Bo/ et .anni/al l'imit+rent, mais l'"omme au treillis sauta dans la Porsc"e et dmarra en trom/e Peter fit aussitOt demi)tour et courut vers sa propre voiture 9ne fois au volant, il prit la Porsc"e en c"asse %<uper, l'acclration'( s'eJclama)t)il, comme sa <cirocco rattrapait la Porsc"e 3rriv au premier vira&e, il freina, esprant -ue sa vitesse n'tait pas trop impor)
66

tante <tupeur ' Plus de freins ' #a pdale ne pompait -ue de l'air' Peter dvalait la colline 0 -uatre)vin&ts Cilom+tres 0 l'"eure Il fonNait sur un carrefour tr+s fr-uent, dont le feu venait de passer au rou&e

6K

VI )i; )arne2 innove Peter s'ac"arnait sur la pdale de frein 4lle finirait /ien par fonctionner' Il l'avait lui)m$me vrifie la veille .las, il dut se rendre 0 l'vidence : les freins ne fonctionnaient plus et la voiture prenait de la vitesse 0 cause de la pente !ans -uel-ues secondes, elle s'craserait sur un autre v"icule, au carrefour 4n /as, le feu, toujours au rou&e, sem/lait rappeler le &arNon 0 l'ordre Peter avait la &or&e si serre -u'il avait l'impression -u'un morceau de pomme A tait coinc <es mains taient moites de sueur :ite' #e levier de c"an&ement de vitesses' Il rtro&rada, passa de la -uatri+me 0 la seconde #e frein moteur

67

devrait jouer #a Porsc"e n&ocia un vira&e serr, fit crisser ses pneus et disparut #a <cirocco de Peter ralentit, mais pas asseF pour s'arr$ter 3 une diFaine de m+tres, le carrefour %599995'( 9ne .onda /leue rappela 0 Peter -u'il roulait trop vite #e cUur /attant, Peter rtro&rada 0 nouveau, empoi&na le frein 0 main et tourna le volant vers la droite d'un &este vif #a voiture -uitta la route et alla s'arr$ter dans un c"antier #e terrain accident ralentit la voiture, mais c'est surtout un /loc de ciment, cac" dans les "autes "er/es, -ui forNa la <cirocco 0 s'arr$ter /rutalement Peter "eurta le volant de la poitrine, mais sa ceinture de scurit le maintint loin du pare)/rise #e &arNon inspira profondment pour retrouver son calme Puis il /ondit "ors du v"icule et s'allon&ea sur le dos, une lampe de poc"e 0 la main, afin d'eJaminer le c"Mssis #e conduit du li-uide de freina&e avait t sectionn' 3pr+s avoir ferm les porti+res 0 clef, Peter se mit 0 courir dans la nuit pour re&a&ner *e "arad s de la 2rocante3 !euJ ou trois /outeilles de /oisson &aFeuse calm+rent sa col+re
KL

%Cette fois, nous avons t prsents 0 P'tit C"ou, dit .anni/al S 5u parles d'un c"ou' s'cria Peter Cette ordure a dQ sa/oter mes freins, puis m'attendre Pour -ue je le suive, /ien sQr' Il savait -ue je descendrais la colline trop vite, si je tentais de le prendre en c"asse S .eureusement -ue tu te d/rouilles /ien, au volant <inon, il n'A aurait plus -ue !euJ dtectives, lanNa .anni/al S *on, mais' Je r$ve, s'cria Peter en se levant, /ousculant sa c"aise au passa&e 9n compliment de la part d'.anni/al Jones' 5u es tmoin, Bo/' S C'est -ue j'tais justement en train de rflc"ir 0 ce -ue nous coQteraient de nouvelles cartes de visite' S <rieusement, les &ars, dclara Peter, je me demande -ui est ce P'tit C"ou, et pour-uoi il c"erc"e 0 nous liminer S Il serait plus astucieuJ de se demander comment il a su oW nous tions, affirma .anni/al S 4Jcellente remar-ue' jeta Bo/ Je suis certain de ne pas l'avoir vu 0 la f$te S 4t Juliet ne connaVt personne -ui porte un treillis, ajouta Peter *ous lui
K1

avons pos la -uestion S Il ne s'a&it donc pas d'un ami de la famille, conclut .anni/al 4t s'il tait 0 la solde de -uel-u'un, S 8ui, mais de -ui,( demanda Peter #e lendemain, un ClaJon au tim/re inconnu retentit devant l'atelier d'.anni/al 3u m$me moment, le tlp"one sonna .anni/al, -ui travaillait depuis des "eures 0 la vrification d'un appareil lectroni-ue 0 l'aide d'un oscilloscope, dcroc"a tout en jetant un coup d'Uil au)de"ors 9n mAst+re au moins tait ainsi clairci : le coup de ClaJon provenait de la voiture -ue Peter conduisait Pas la <cirocco, /ien sQr, mais celle de sa m+re #e coup de tlp"one lui rservait une drOle de surprise' % .anni/al , C'est Juliet >a serviette en cuir'( .anni/al savait dc"iffrer tous les codes possi/les et inima&ina/les, mais l0, il resta /ouc"e /e %Je me suis rveille il A a une "eure, et j'ai c"erc" ma serviette partout, eJpli-ua Juliet apr+s avoir repris sa respiration Jus-u'0 aujourd'"ui, je ne me rappelais plus -ue j'avais une serviette'
K2

S <uper' 5u commences 0 retrouver la mmoire S <i on veut >ais, surtout, je commence 0 me rendre compte du de&r de mon amnsie Bon, ma serviette n'est pas 0 la maison 4t je ne sais m$me pas pour-uoi j'ai si envie de la retrouver Il A a peut)$tre -uel-ue c"ose de tr+s important, 0 l'intrieur 8ui, j'ai l'impression -ue c'est Na' S Peter et moi, nous allons justement partir visiter les /ureauJ de ton p+re, annonNa .anni/al 5a serviette A est peut)$tre, nous te la rapporterons S J'ai pu l'ou/lier dans mon /ureau, ou dans celui de -uel-u'un d'autre Je serais /ien alle vrifier moi)m$me, mais papa ne veut pas -ue j'A retourne avant plusieurs jours 4st)ce -ue tu pourrais essaAer de savoir oW je me trouvais, vendredi dernier, avant l'accident,( %C'est eJactement ce -ue je comptais faire(, pensa .anni/al %*ous interro&erons les &ens, dit)il 0 Juliet 5u as un a&enda, Il nous serait utile pour savoir -uels rendeF)vous tu avais, ce jour)l0 S Bien sQr 9n super/e a&enda en maro-uin /leu, dclara Juliet d'une voiJ son&euse 5u peuJ le consulter <i tu le
K1

trouves, /ien entendu' Car je le &arde toujours dans ma serviette'( Peter se mit 0 ClaJonner avec ra&e @uel impatient ' %Je vais faire de mon mieuJ Je t'appelle ce soir, se "Mta de conclure .anni/al S <i -uel-ue c"ose d'autre me revient, je te tlp"onerai(, promit Juliet avant de raccroc"er #ors-ue .anni/al rejoi&nit son ami, il le trouva le neF dans le moteur 9ne vraie manie ' %Juliet vient de m'appeler, annonNa)t)il 4lle ne retrouve plus sa serviette !'apr+s elle, il A aurait peut)$tre -uel-ue c"ose d'important 0 l'intrieur S 4t si c'tait ce -ue c"erc"ait P'tit C"ou,( dit Peter sans lever les AeuJ <'il les avait levs, il aurait vu .anni/al Jones, /ouc"e /e %@uel esprit de dduction' 5u as man& -uoi, ce matin,( Ils mont+rent en voiture pour se rendre 0 <an Fernando :alleA, oW l'entreprise de Bi& BarneA avait son si+&e, et pass+rent 0 l'endroit oW la <cirocco de Peter avait -uitt la route 4lle se trouvait toujours l0 Peter s'arr$ta dans une station)service et s'empressa d'aller tlp"oner Il appela 5A

K?

CasseA, un cousin d'.anni/al plus M& -ue lui, -ui venait souvent au "arad s de la 2rocante3 3 c"a-ue fois -u'il se trouvait 0 ;ocCA Beac", il occupait son temps 0 rparer des voitures 4n ce moment, il remettait 0 neuf la voiture l&+rement a/Vme d'un de ses amis -ui avait lou une maison 0 >ali/u pour l't %3llO, 5A, C'est moi, Peter Il me sem/le -ue tu m'as dit -ue tu c"erc"ais des roues 5u t'en souviens, :oil0, je te propose un marc" 5u peuJ prendre celles de ma voiture, 0 condition -ue tu viennes la remor-uer J'ai eu un accident ( #ors-u'il eut r&l les derniers dtails avec 5A, Peter re&a&na la voiture de sa m+re et dmarra 4n arrivant devant le parCin& de la 2 ! 2arney.s Ch c&en Coop Corporat on, Peter et .anni/al clat+rent de rire C'tait si&n Bi& BarneA' #'ensem/le formait un compromis entre un compleJe de /ureauJ sur siJ ta&es et un parc d'attractions' Peter dut s'annoncer par interp"one avant de franc"ir le portail donnant acc+s au parCin& rserv auJ visiteurs #e m$me interp"one en forme de poulet -ue celui des restaurants Ch c&en Coop servant les

KH

clients dans leur v"icule #e portail lectroni-ue s'ouvrit enfin, Peter entra et se &ara #es deuJ amis se diri&+rent ensuite vers un immeu/le jaune et rou&e Bi& BarneA tait 0 son travail depuis des "eures :$tu d'un jo&&in& rou&e, il accueillit les jeunes &ens avec un lar&e sourire %@ui dit mieuJ, lanNa)t)il aussitOt 0 l'adresse d'.anni/al 4n -uelle anne avons)nous ajout des carottes dans le c"ou cru en salade, S 4n 17K6 :ous aveF &alement propos des portions plus petites S @u'est)ce -ue je vous avais dit, clama Bi& BarneA 0 la ronde 5u es un peu din&ue, mon ami, mais j'aime /ien les &ens comme toi 5eneF =ardeF)le pendant toute la visite, poursuivit)il en appli-uant un autocollant sur le dos de Peter et d'.anni/al *ous avons un service de scurit "aut de &amme @u'est)ce -ue vous vouleF voir en priorit, leur demanda)t)il >on premier dollar, Je l'ai fait encadrer, et je l'ai suspendu au)dessus de la c"emine de mon /ureau >a premi+re pouse, Je l'ai suspendue au m$me endroit' .a' .a' .a' .a' S *ous aimerions visiter -uel-ues /ureauJ, dit .anni/al Celui de Juliet, par eJemple,

KG

continua)t)il en essaAant de prendre un air aussi dtac" -ue possi/le S Personnellement, j'aimerais voir l'endroit oW sont prpars les plats, et -uel &enre d'appareils vous utiliseF, dclara Peter S :ous sou"aiteF rencontrer mes c"erc"eurs, c'est Na, 5ous des fous' s'eJclama Bi& BarneA en roulant de &ros AeuJ 8 R Je vais les faire sortir de leur ca&e eJpr+s pour vous 4nsuite, je te ferai &oQter -uel-ue c"ose de spcial(, ajouta)t)il 0 l'adresse d'.anni/al 4t il entreprit de &uider, ou plus eJactement de pousser ses visiteurs dans les couloirs %5u m'en diras des nouvelles' 9n produit sensas' @uand je pense -ue j'ai pu inventer un truc pareil'( 9n ascenseur les conduisit 0 l'ta&e, et ils visit+rent les /ureauJ C"a-ue fois -ue Bi& BarneA les laissait -uel-ues instants pour s'entretenir avec un de ses colla/orateurs, .anni/al et Peter en profitaient pour -uestionner le personnel 4st)ce -ue Juliet se trouvait dans ce /ureau, le vendredi de l'accident, 9n emploA affirma l'avoir vue ce jour)l0, mais il n'avait pas le moindre souvenir de la serviette en cuir Certains

K6

prtendirent ne pas avoir vu la >ustan& de Juliet sur le parCin&, en -uittant leur travail ;ien de vraiment important, en somme Bi& BarneA entraVna enfin ses visiteurs au sous)sol oW se trouvait un immense la/oratoire, derri+re des portes de verre fermes !evant le sAst+me de scurit lectroni-ue de l'entre, on lisait : -8fense d.entrer3 Bi& BarneA introduisit une carte ma&nti-ue dans un appareil et les portes de verre s'ouvrirent lentement %JureF)moi -ue vous ne parlereF 0 personne du !rippin' C"icCen(, ordonna)t)il, dominant Peter et .anni/al de toute sa "auteur Ils s'eJcut+rent %8 R >aintenant, au /oulot' Pandro'( appela Bi& BarneA si fort -ue les parois de verre du la/oratoire en trem/l+rent 9n individu trapu, de forte carrure, et le crMne compl+tement d&arni apparut aussitOt Il portait des lunettes 0 monture mtalli-ue dore et une /louse /lanc"e, avec une ran&e de /ad&es de la Ch c&en Coop pin&les sur la poitrine comme des mdailles Il fit d'ailleurs le salut militaire %Je vous prsente Pandro >is"Cin, dclara Bi& BarneA en donnant une /ourrade

KK

au nouveau venu :ous ne devinereF jamais d'oW vient ce c"er Pandro'( %<ans doute de !isneAland(, pensa Peter %Je donne ma lan&ue au c"at, dclara)t)il S !u Penta&one' !isons -u'0 Ias"in&ton, son la/o se trouvait 0 cin- immeu/les du Penta&one'( Bi& BarneA poussa son curieuJ colla/orateur vers les visiteurs Pandro >is"Cin leur tendit la main 4lle tait moite, et &lace % Pandro est un spcialiste des arOmes Z c'est le directeur de mon R > -, poursuivit Bi& BarneA, en utilisant l'a/rviation pour Recherche et -8)eloppement3 4t si je suis content de lui, je lui apprendrai vin&t)-uatre autres lettres de l'alp"a/et' .a' .a' .a' Pandro, ces &arNons aimeraient un c"antillon du !rippin' C"icCen ( Pandro re&arda .anni/al et Peter d'un air mfiant %8n peut leur faire confiance, monsieur, S Pas de pro/l+me :oAons 4n -uelle anne avons)nous propos des /roc"ettes d'ailes de poulet, S 17KH, rpondit Pandro S #e 22 juin 17KH, prcisa .anni/al

K7

S Ce &arNon est une /io&rap"ie am/ulante' Je l'adore' s'eJclama Bi& BarneA Pandro, va nous c"erc"er du !rippin' C"icCen S 5out de suite, monsieur ( Cette fois, Pandro n'eJcuta pas le salut militaire 9n instant, il fit mine de cla-uer ses talons, puis il s'loi&na et ouvrit la porte du la/oratoire avec une clef %@u'est)ce -ue c'est, un !rippin' C"ic)Cen, voulut savoir Peter S Ima&ineF)moi Na' !u /lanc de poulet frit, 0 la Ch c&en Coop, sans os, et servi dans une croQte /ien dore S J'ima&ine, dit .anni/al, l'eau 0 la /ouc"e S Bon, reprit Bi& BarneA, -u'est)ce -ui cloc"e, l0)dedans, S ;ien, rpondit .anni/al ;ien du tout' S 4t la sauce, @u'est)ce -ue tu fais de la sauce, clama Bi& BarneA, en souriant comme un enfant -ui /rQlerait de rvler un secret S :ous alleF l'introduire en incisant la croQte(, supposa .anni/al Bi& BarneA se contenta de secouer la t$te % #a sauce, reprit)il au /out de -uel-ues

7L

instants, se trouve 0 l'intrieur du poulet !ans la c"air'( Peter commenNait 0 avoir faim .anni/al sem/lait frapp de stupeur %:ous aureF une cuillere de sauce dlicieuse dans c"a-ue /ouc"e de !rippin' C"icCen, lanNa Bi& BarneA =rMce 0 ma nouvelle recette, il A a de la sauce 0 l'intrieur m$me du /lanc de poulet sans os 4t tout Na, enro/ de pMte 5oute l'3mri-ue va succom/er sans s'en rendre compte'( Ces derniers mots &lac+rent .anni/al et Peter -ui c"an&+rent un re&ard 9ne m$me pense traversa leur esprit Pour-uoi l'3mri-ue succom/erait)elle, 4t si c'tait parce -ue les !rippin' C"icCen taient empoisonns, Bi& BarneA lanNait un nouveau produit Juliet faisait des cauc"emars <imple co[ncidence, #e siJi+me sens d'.anni/al lui soufflait -ue la recette secr+te du !rippin' C"icCen tait la cause des terreurs de Juliet *'avait)elle pas dit : %II empoisonne les poulets !es millions de &ens vont mourir (, %4t voil0' 3pptissants et cuits 0 point' lanNa Pandro de la cuisine de son la/oratoire

71

S :eneF, les amis :ous alleF me servir de co/aAes' plaisanta Bi& BarneA Je veuJ -ue vous soAeF les premiers 0 &oQter mes !rippin' C"icCen'(

72

VII )on a##tit! Bi& BarneA considra Peter et .anni/al un lon& moment, comme s'il attendait -uel-ue c"ose ;alisaient)ils l'"onneur -u'il leur faisait, sem/lait) il se demander Peter jeta un coup d'Uil 0 sa montre % >ais ce n'est pas encore l'"eure de djeuner' s'eJclama)t)il S Je suis au r&ime Pas de friture ' dclara .anni/al S Pas d'eJcuse' #e !rippin' C"icCen est c"aud Il faut savoir saisir sa c"ance, mes amis 3 trop attendre, on ris-ue de passer 0 cOt des c"oses ( Impossi/le d'c"apper au !rippin' C"icCen sans -ue cela paraisse suspect Pandro avait -uitt la cuisine de son

71

la/oratoire, et, de son /ureau, il les re&ardait venir vers lui Par c"ance, Bi& BarneA ne les accompa&na pas Il appela Pandro dans le couloir pour un /ref concilia/ule !euJ tourtes de petite taille trOnaient sur la ta/le !euJ !rippin' C"icCen fumants %C'est apptissant, remar-ua .anni/al S Ta ne va pas, la t$te, rpli-ua Peter C'est peut)$tre du poison' 8n a russi 0 les semer :ite' Fourre)les dans tes poc"es ( .anni/al ris-ua un Uil vers son jean 5rop ajust' %5u veuJ rire' S 4coute, on ne peut tout de m$me pas les mettre dans la cor/eille 0 papier' &rommela Peter Ils les trouveraient 4t mon jo&&in& n'a pas de poc"e S 8n les cac"e sous la /an-uette, proposa .anni/al S 4t l'odeur, tu A as pens, 3lleF' 5es poc"es, vite'( .anni/al o/it #a sauce lui coula /ientOt le lon& des cuisses Il laissa son re&ard errer 0 travers la pi+ce, esprant A trouver la fameuse serviette de cuir, mais en vain Il s'approc"a des classeurs : ils taient ferms 0 clef 3ussi se mit)il 0 fouiller sur le /ureau
7?

%Peter, re&arde' Il man-ue une pa&e 0 l'a&enda de Pandro Celle de vendredi dernier' S .um "um' #e jour dont Juliet ne &arde aucun souvenir, celui de l'accident S ;este 0 savoir s'il A a un lien, dit .anni/al 3ttention'( Pandro entra dans le /ureau %>ais vous tieF affams' !e vrais &oinfres' s'eJclama)t)il >es !rippin' C"icCen ont l'air de vous plaire, S Je reconnais -ue je n'ai jamais rien man& d'aussi /on, mentit .anni/al S C'est le =nral -ui va $tre content d'entendre Na' lanNa Pandro, faisant allusion 0 Bi& BarneA Il vous prsente ses eJcuses #es affaires S C'est vous -ui aveF invent le !rippin' C"icCen, demanda .anni/al S *on, rpondit Pandro en s'asseAant derri+re son /ureau Cette fois, le =nral a fait appel 0 -uel-u'un de l'eJtrieur Je lui avais dit -ue ce n'tait pas la peine, -ue nous pouvions nous en occuper ici >ais il a us et a/us de son influence et s'est adress 0 un &rand ponte : !on !ellasandro, de M racle Tastes3 Ils faisaient une sacre -uipe : le ;oi du Poulet, et le ;oi des 3rOmes travaillant ensem/le'
7H

S :ous i&noreF donc ce -u'il A a, l0) dedans, conclut Peter S Bien sQr -ue non' protesta Pandro 3nalAser la recette secr+te de la sauce, et vrifier -u'elle contenait eJactement ce -ue > !ellasandro avait dit, cela faisait partie de mon travail J'ai ensuite donn le feu vert au =nral 4t c'est comme Na -ue j'ai o/tenu mon deuJi+me poulet'( Il dsi&na, de ses doi&ts /oudins, la derni+re mdaille d'ar&ent reprsentant un poulet, sur sa /louse %Bien entendu, tous ces documents sont Ytop secretY, reprit)il Je ne peuJ pas vous en dire plus S *ous comprenons' affirma .anni/al C'est asseF eJtraordinaire d'$tre ici, pour nous, vous saveF' 3pr+s tout, nous ne connaissions m$me pas Bi& BarneA il A a hu t jours, pas vrai, Peter,( Peter re&arda son ami d'un air dconcert Puis il s'aperNut -ue ses AeuJ taient fiJs sur l'a&enda %.uit jours, rpta)t)il 5u veuJ dire siJ' S *on, "uit, insista .anni/al en secouant la t$te S 5u te trompes(, rtor-ua Peter en se diri&eant vers le /ureau 4t il se mit 0 tourner les pa&es de l'a&enda %C'tait vendredi
7G

dernier, donc, il A a siJ jours J'en suis sQr' 5iens, la pa&e est arrac"e' S Je sais, s'empressa de reconnaVtre Pandro d'une voiJ neutre J'ai l'"a/itude d'inscrire ma liste de courses sur mon a&enda, et j'emporte la feuille S 4" /ien, nous n'allons pas vous dran&er plus lon&temps, dclara .anni/al *ous devons rentrer 0 la maison pour nous c"an&er ( Peter touffa un rire <on ami avait /ien raison' #es tac"es de sauce, sur la poc"e de son pantalon, commenNaient 0 se voir Ils travers+rent les /ureauJ et sortirent #es !rippin' C"icCen atterrirent dans la premi+re pou/elle rencontre Ce soir)l0, des cartons de cuisine c"inoise s'empilaient dans l'atelier d'.anni/al comme la =rande >uraille de C"ine !e -uoi soutenir un si+&e ' C'est -ue Peter et lui avaient dcid de tenir une ta/le ronde afin d'informer Bo/ de ce -ui s'tait pass 0 la Ch c&en Coop et de faire le point % *ous en savons maintenant un peu plus : le !rippin' C"icCen est pro/a/lement la ci/le vise par l'empoisonneur Cette "Apot"+se me sem/le du moins la meilleure >ais restent toujours -uatre -uestions : @ui, 8W, @uand, Comment, 4t >ic"ael

76

3r&enti est peut)$tre m$l 0 cette affaire louc"e S *ous n'avons pas retrouv la serviette de Juliet, et nous i&norons toujours -uel rapport elle a avec le reste, remar-ua .an)ni/al en d&ustant une cr$pe moo s"u au porc et au melon S 3 part un vieil "omme, personne ne se souvient d'avoir vu Juliet vendredi pass, rsuma Peter J'ai comme l'impression -u'il confondait avec un autre jour S 8W aveF)vous trouv tout Na, demanda soudain Bo/, en dsi&nant les petites /oVtes S 3u Sun ?ee Ch nese -ell, comme d'"a/itude, rpondit Peter Pour-uoi, Il ne fallait pas, S Je ne raffole pas de leurs /iscuits) surprises(, reconnut Bo/, les AeuJ fiJs sur l'em/alla&e -u'il tenait 0 la main Il portait un messa&e manuscrit *a nourr ture @ue )ous )eneA de man!er aura t pu <tre empo sonn8e3 *a procha ne fo s, (**( *( S(RA3 *AISS(B TOM2(R *( ROI -C "OC*(T4

7K

VIII 7.i ence, on tourne!9 .anni/al finit de lire l'in-uitant messa&e et le passa 0 Bo/ Il A eut un lon& silence #e trio se sentait aussi dsarm -ue terroris .anni/al se dcida enfin 0 prendre les deuJ autres /iscuits)surprises Ils renfermaient le m$me messa&e Bo/ repoussa sa /oVte de riF frit auJ crevettes de l'autre cOt de la ta/le %;ien de tel pour vous couper l'apptit' 9ne menace de mort'( Peter dcroc"a le tlp"one % @ui appelles)tu , voulut savoir .anni/al S #e restaurant Sun ?ee3 Pour savoir -ui a fait Na S Bonne ide, dit Bo/
77

S Pas la peine' lanNa .anni/al S 4t pour-uoi, S Parce -ue je sais ce -ui s'est pass(, rpondit .anni/al d'une voiJ lente >ais il n'en dit pas davanta&e %3lors, tu te dcides, s'impatienta Peter @uelle est ton ide, S 4" /ien, commenNa .anni/al, comme 0 re&ret, je pense -ue c'est un serveur -ui a &liss les messa&es 4t il l'aura fait parce -ue -uel-u'un lui a offert cindollars pour cette petite plaisanterie S @u'est)ce -ui te fait penser Na, demanda Bo/ S C'est ainsi, et pas autrement' Faites)moi confiance S <Qr -u'on te fait confiance, dit Bo/ C'est justement parce -ue S parce -u'on te connaVt trop /ien, poursuivit Peter, -u'on devine -uand tu nous cac"es -uel-ue c"ose S Ta va Ta va Je connais le truc des /iscuits)surprises pour l'avoir fait moi)m$me souvent .istoire de plaisanter, /ien sQr'

1LL

S 3", je comprends' railla Bo/ :oil0 pour-uoi tu trouvais toujours des messa&es du &enre %ous <tes un )ra chef4 *e plus 0r llant et le plus 0eau4, tandis -ue les nOtres disaient : %ous n.<tes pas encore auss ntell !ent @ue )otre am 4 S 5u eJa&+res' s'eJclama Peter en lanNant sa serviette en papier, roule en /oule, vers .anni/al S <i on ne peut plus s'amuser' Il n'A a aucun point commun entre mes petites farces et ce ce cette menace de mort ( .anni/al se tut -uel-ues instants, pour donner plus de poids 0 ses paroles %Ce -ui est important, poursuivit)il, c'est -ue ce messa&e est le deuJi+me avertissement 4t il nous apprend aussi -ue le sa/ota&e des freins de Peter n'tait pas un acte isol, mais -u'il a un lien avec notre en-u$te *ous ferions mieuJ d'$tre sur nos &ardes, dornavant : -uel-u'un o/serve nos faits et &estes S C'est peut)$tre le tApe au treillis et 0 la Porsc"e, supposa Peter S Ta ne m'tonnerait pas, dit .anni/al Il en sait sQrement lon& sur nous'( 3 peine .anni/al avait)il ac"ev sa p"rase -ue le tlp"one sonna, les faisant sursauter tous les trois
1L1

% Ici les Tro s 7eunes d8tect )es ' .anni/al Jones, dtective en c"ef, 0 l'appareil S Juste le &ars 0 -ui je voulais parler' &ronda la voiJ, 0 l'autre /out du fil 5u as l'"onneur de parler 0 Bi& BarneA Coop'( %C'est Bi& BarneA, souffla .anni/al en mettant sa main sur le rcepteur S @u'est)ce -u'il veut, Il est au courant, pour la cuisine c"inoise,( demanda Peter .anni/al secoua la t$te et lui fit si&ne de se taire %>on &ars, tonna Bi& BarneA, j'ai une &rande nouvelle 0 t'apprendre 3vec un * majuscule' !emain, ton dvou serviteur tourne un film pu/licitaire sur le !rippin' C"icCen Je vais retracer l'"istoire de la Ch c&en3 9n vnement, n'est)ce pas, J'aimerais -ue tu viennes, mon &ars' 5u m'es indispensa/le'( %IncroAa/le, une c"ance pareille'( se dit .anni/al Bi& BarneA l'invitait 3insi, il pourrait l'o/server autant -u'il le voudrait %8W cela se passe)t)il, 3 -uelle "eure, demanda)t)il S 3uJ Malt n M 6 Stud os, 3lta :ista !rive 3 11 "eures J'aime -ue l'on soit ponctuel 5u peuJ venir avec tes copains'( #0)dessus, Bi& BarneA raccroc"a
1L2

Cette nuit)l0, /ien apr+s le dpart de Peter et de Bo/, .anni/al visionna une cassette)vido -u'il avait faite sur les films pu/licitaires de la Bi& BarneA BarneA se tenait toujours derri+re un /ureau encom/r, dans un dcor vo-uant 0 la fois une li/rairie et une salle de jeuJ Il recevait parfois des invits ou lisait des lettres d'admirateurs >ais .anni/al aimait surtout les slo&ans du tApe : Man!er du poulet, c.est la sant84 3pr+s avoir clam cela, Bi& BarneA lanNait une tarte 0 la cr+me sur une vac"e -ui la recevait en pleine fi&ure 8u encore, il aimait le film oW Bi& BarneA avait tourn le dos 0 la camra pendant toute l'mission car il en voulait auJ tlspectateurs -ui avaient ou/li son anniversaire >ais .anni/al avait un fai/le particulier pour le spot pu/licitaire destin 0 promouvoir les deuJ derniers plats de la Ch c&en Coop D le CracClin' Crunc"A et le Bur)nin& Bar/ecue Bi& BarneA avait en&a& un pr$tre de #as :e&as pour cl/rer une crmonie de maria&e en l'"onneur des deuJ poulets, dont l'un tait "a/ill en smoCin&, l'autre en ro/e de marie en dentelle, Bi& BarneA faisant office de tmoin Il A avait tout de la personnalit de Bi& BarneA, dans ce petit film

1L1

#a sance de projection termine, .anni/al se mit au lit, mais il passa une nuit a&ite Bi& BarneA tait)il la personne dont parlait Juliet dans son sommeil , 4tait)ce le !rippin' C"icCen -ue -uel-u'un envisa&eait d'empoisonner, Bi& BarneA allait)il faire de la pu/licit pour un produit -ui pouvait tuer des millions de &ens, 3utant de -uestions -ui le tourmentaient #e lendemain apr+s)midi, 0 11 "eures pile, Bo/ et .anni/al arrivent auJ Malt n M 6 Stud os, 0 la prip"rie de BeverlA .ills !euJ minutes plus tard, la voiture de RellA s'arr$ta 0 leur "auteur Peter et RellA en descendirent %5u vois, lanNa Bo/ 0 .anni/al, tu n'as pas cess de te lamenter pendant tout le trajet et de ra/Mc"er -ue tu aimerais avoir ta propre auto' @uand Peter n'en a pas, -u'est)ce -u'il fait, S Bon, je vais arr$ter de me plaindre jus-u'0 ce -ue la voiture de Peter soit rpare, rpli-ua .anni/al 4nsuite, je recommencerai ( Juliet les rejoi&nit 0 l'entre du studio 3 4lle portait une visi+re Ch c&en Coop sur ses /oucles noires

1L?

%<alut' Papa m'a dit -u'il vous avait invits, dit)elle en s'adressant 0 .anni/al avec un sourire 3lors, vous aveF du nouveau, S *on >ais les /iscuits)surprises -ue nous avons ac"ets "ier nous ont mis sur une piste #a /onne' S <uper' s'eJclama Juliet sans demander d'autre eJplication :ous alleF peut)$tre /ientOt retrouver ma serviette' Je n'arrive toujours pas 0 me rappeler ce -u'elle renferme >ais l me la faut 4 C'est une vrita/le o/session'( 4lle entraVna ses compa&nons vers la r&ie, 0 l'autre /out du studio, d'oW ils pourraient assister auJ prises de vues Bi& BarneA tait venu avec plusieurs de ses colla/orateurs, dont Pandro >is"Cin, le spcialiste des arOmes <ur le plateau, une ta/le tait encom/re de lettres, de tasses vides, de poulets en caoutc"ouc et de dessins de poulets frits envoAs par une classe de Ge 8n A voAait aussi une p"oto de Juliet enfant, d&uise en poulet pour .alloXeen #e ralisateur si&nala enfin dans un micro : %Je suis pr$t PouveF)vous aller c"erc"er Bi& BarneA c"eF la ma-uilleuse , (

1LH

9ne minute plus tard, le ;oi du Poulet faisait son entre sur le plateau Il portait un jo&&in& 0 raAures /leu, /lanc, rou&e 9n /ec en caoutc"ouc recouvrait sa l+vre suprieure Bi& BarneA posa sur la ta/le un plateau ancien en ar&ent, muni d'un lourd couvercle cisel Puis il se mit 0 fiJer la r&ie en cli&nant des AeuJ 0 cause de la lumi+re des projecteurs %>on pote .anni/al est l0, demanda)t)il S 8ui, monsieur Coop(, rpondit le ralisateur, en se retournant sur son si+&e pivotant Pour l'occasion, .anni/al avait rev$tu le tee) s"irt -u'on lui avait remis 0 l'entre, cl/rant les diJ ans de la Ch c&en Coop3 8n A voAait la t$te de Bi& BarneA surmontant un corps de poulet %Pandro m'a dit -ue vous aveF t em/alls par mes !rippin' C"icCen, tonna le ;oi du Poulet 3ujourd'"ui, il A en aura pour tout le monde' S !omma&e -ue tu aies mis ton pantalon tout neuf'( souffla Peter 0 .anni/al #ors-ue Bi& BarneA se fut conforta/lement install, les pieds sur la ta/le, cameraman et preneur de son s'avanc+rent

1LG

3 la r&ie, la script et l'in&nieur du son taient pr$ts %<ilence, on tourne' annonNa le ralisateur !rippin' C"icCen, une premi+re'( 4t Bi& BarneA se mit 0 parler en fiJant la camra comme s'il voAait 0 travers elle tous les tlspectateurs -ui le re&ardaient %Bonjour' lanNa)t)il :otre dvou serviteur vient jus-u'0 vous' :ous me connaisseF, n'est)ce pas, Jamais de pu/' <auf lors-ue vous me donneF l'occasion de m'enric"ir' . oui' Je vous offre un nouveau produit, et en c"an&e, vous me donneF vos petits /illets verts' :ous /rQleF de savoir ce -ue j'ai invent, n'est)ce pas, Inventer, c'est ma passion' .a' .a' .a' Bien sQr, je n'tais pas l0 -uand on a invent la roue, ou le fil 0 couper le /eurre' #'"istoire ne m'a pas appel, dans ces &rands moments' 8u si elle l'a fait, je n'ai pas eu le messa&e ' C'est d'ailleurs pour cette raison -ue j'ai renvoA ma secrtaire' .a' .a' .a' 3ujourd'"ui, mes amis, nous ne sommes pas en train de fa re l'"istoire, mais nous allons la dvorer' .a' .a' .a'( 4t il souleva le couvercle du plateau d'ar&ent, dcouvrant ainsi une monta&ne de !rippin' C"icCen fumants #es &ens, 0 la r&ie, pouss+rent de petits cris d'envie
1L6

Bi& BarneA prit une petite tourte et l'approc"a de sa /ouc"e #a camra se dplaNa pour un plan rapproc" #es trois dtectives avaient la &or&e s+c"e >an&era, man&era pas, %J'ai ralis le r$ve de l'"omme depuis la nuit des temps : j'ai invent le !rippin' C"icCen, le poulet dont c"a-ue /ouc"e est a&rmente d'une sauce irrsisti/le' :ous m'aveF /ien compris, #a sauce est 0 l. nt8r eur de la viande' ;ien 0 ajouter' Finies, les tac"es de sauce sur votre c"emise' *'est)ce pas rvolutionnaire, >ais je /rQle d'envie d'A &oQter' @ue dis)je, !e le dvorer'( Bi& BarneA mordit 0 pleines dents dans le !rippin' C"icCen -u'il tenait 0 la main 9n peu de sauce sur le menton, le ;oi du Poulet adressa un &rand sourire 0 la camra %CoupeF' Cria le ralisateur Parfait'( <ur le plateau, la plupart des projecteurs s'tei&nirent, tandis -ue les &ens paraissaient plus dtendus, 0 la r&ie %C'tait super, non,( dit RellA >ais .anni/al, Peter et Bo/ ne -uittaient pas Bi& BarneA des AeuJ 3 travers la vitre, ils le virent recrac"er le morceau de !rippin' C"icCen sans le mMc"er'
1LK

Bi& BarneA d'accusation ,

si&nait)il

ainsi

son

acte

I< Nouve avertisse"ent .anni/al connaissait asseF les impratifs de la tlvision pour savoir -ue le tourna&e du !rippin' C"icCen n'tait pas termin >ais de l0 0 envisa&er -u'il durerait cin- "eures 8n recommenNa une vin&taine de fois 3u terme de c"a-ue prise, Bi& BarneA mordait dans un !rippin' C"icCen onctueuJ 0 sou"ait, et recrac"ait d+s -ue le ralisateur disait : %CoupeF'(
1L7

3 la fin de la sance, Bi& BarneA s'cria : %Place 0 la f$te'( et il invita tout le monde 0 d&uster ses !rippin' C"icCen 9n four 0 micro)ondes permit de rc"auffer les tourtes 8n se prcipita pour A &oQter

.anni/al o/servait la sc+ne avec attention Personne ne tom/a raide mort Personne ne se mit 0 se tordre de douleur Personne ne se plai&nit de frissons ou autres sAmptOmes d'empoisonnement #es petits cris -u'.anni/al entendit taient ceuJ de &ens "eureuJ de d&uster un plat dlicieuJ #e &arNon se &lissa discr+tement jus-u'0 la ta/le ou trOnaient encore -uel-ues !rippin' C"icCen, sur le plateau d'ar&ent Il n'en restait -ue deuJ 3 l'instant oW il s'appr$tait 0 en prendre un, Bo/ lui donna une petite tape sur l'paule % 5u as vu , Il n'A en a -ue deuJ -ui ne man&ent pas ( souffla)t)il .anni/al re&arda tour 0 tour c"acun des convives %Bi& BarneA et >is"Cin, dit Bo/ Pour-uoi les deuJ personnes les mieuJ informes sur les
11L

!rippin' C"icCen sont)elles les seules 0 ne pas en man&er , ( .anni/al "sita 0 se servir, et il laissa passer sa c"ance % 4JcuseF)moi, fit une jeune femme, en saisissant les deuJ derni+res tourtes J'tais venue en c"erc"er une pour mon copain, mais je cra-ue'( 4t elle dvora le tout en s'loi&nant .anni/al eut l'air un peu frustr, mais il se ressaisit : %<i je comprends /ien, ils ne sont pas toJi-ues J'aurai d'autres occasions de les &oQter, 0 la Ch c&en Coop 4; 9n peu avant la fin de la rception, le trio sortit, "istoire de prendre l'air 3dosss 0 leurs voitures, les &arNons se mirent 0 attendre RellA et Juliet, tout en dcidant de la suite des vnements #es deuJ filles arriv+rent enfin RellA marc"ait en /rossant ses lon&s c"eveuJ /runs %Je vais c"eF Juliet c"erc"er mes v$tements (, dclara)t)elle .anni/al n'tait pas tout 0 fait d'accord Il fallait a/solument -ue RellA trouve une /onne raison pour rester aussi souvent -ue possi/le avec Juliet 3ussi, profitant d'un moment d'inattention de celle)ci, fit)il un si&ne de t$te 0 RellA >essa&e
111

reNu, 0 en croire le clin d'Uil -u'elle lui adressa en retour 4t elle monta dans la voiture de Juliet %#a C"icCenmo/ile est annonce'( s'eJclama Peter en dsi&nant une Cadillac jaune et oran&e, carrosse 0 la demande, et

portant une effi&ie de la Ch c&en Coop sur le capot 5out en s'installant, Bi& BarneA actionna le ClaJon : COCORICO4 %<avoir oW il va dit .anni/al S !Vner, sans doute, estima Peter S !ans un Mac-o, inco&nito, plaisanta Bo/ S <uis)le, Peter, ordonna .anni/al Bo/ et moi, nous suivrons Pandro >is"Cin 3vec un peu de c"ance, l'un ou l'autre nous conduira 0 -uel-ue c"ose d'intressant ( Peter dmarra au volant de la voiture de RellA Bo/ sauta dans son auto, .anni/al s'installa 0 cOt de lui Il ne leur restait plus -u'0 attendre >is"Cin Celui)ci ne tarda pas et dmarra dans une immense #incoln auJ porti+res ornes du lo&o de la Ch c&en Coop3 #a filature dura plusieurs "eures Pandro fit d'a/ord un arr$t dans un restaurant de la cOte, oW il
112

dVna seul, puis un autre, dans une petite maison situe au sommet d'une "auteur escarpe appele <u&arloaf CanAon !ans le crpuscule, l'endroit tait sinistre, /Mti de maisons isoles, d'acc+s difficile #es deuJ &arNons descendirent de voiture pour aller se cac"er derri+re la "aie de /uissons -ui entourait la maison %;e&arde Il n'entre pas remar-ua Bo/ Il fait le tour S :iens'( commanda .anni/al Ils laiss+rent Pandro s'loi&ner, puis le suivirent 0 distance #a maison tait plon&e dans l'o/scurit totale !e l'autre cOt, une lampe fiJe 0 un ar/re donnait un peu de lumi+re %Il A a une clOture, remar-ua .anni/al !'apr+s son stAle et sa "auteur, je suppose -u'il A a une piscine, derri+re ( 3 peine avait)il prononc ces mots, -u'un /ruit de &er/es d'eau retentit dans l'air ti+de de cette nuit d't %:as)A, ma c"rie' 5u vas A arriver' 3lleF' 9n' !euJ' 5rois' *a&e'( C'tait la voiJ de Pandro #e /ruit se rpta plusieurs fois 3 travers les fentes de la clOture en /ois, la lumi+re de la lampe procurait 0 l'endroit un aspect tran&e
111

%J'aimerais savoir 0 -ui il parle' dit Bo/ en c"an&eant un re&ard avec .anni/al S 8n va voir,( demanda celui)ci Bo/ approuva d'un si&ne de t$te et ils s'approc"+rent du portail donnant sur la piscine Ils l'ouvrirent sans /ruit, puis se &liss+rent par l'entre/Millement 9ne petite construction, destine 0 la douc"e et au ran&ement du matriel, leur mas-uait une partie de la piscine .anni/al avanNa avec prcaution vers le /Mtiment afin de mieuJ voir Bo/ le suivit <oudain, .anni/al /uta contre un tuAau et s'affala 0 &rand fracas sur une c"aise lon&ue Bo/ et lui ne tard+rent pas 0 dcouvrir 0 -ui >is"Cin s'adressait 9n a/oiement terri/le, un affreuJ &ro&nement et des /ruits de &er/es d'eau !euJ do/ermans sur&irent de la piscine 4normes %3ttrape)les, Ptunia' >ords)les, \eus' Pas de -uartier' 4n pi+ces'( "urla >is"Cin Pour c"apper auJ fauves, .anni/al s'corc"a les mains Il tr/uc"a et crut sa derni+re "eure arrive #es do/ermans le talonnaient Bo/ le devanNait Pousss par l'ner&ie du dsespoir, ils couraient aussi vite -ue possi/le tout en appelant au secours >ais -ui aurait pu les entendre, #es voisins se trouvaient 0 des Cilom+tres #e portail'
11?

Pourvu -u'il ne se soit pas referm' 8uf' #e voici enfin' Ils le pass+rent, "ors d'"aleine, et Bo/ eut la force de le refermer, retenant ainsi les c"iens prisonniers #es deuJ &arNons remont+rent l'alle 0 toute vitesse pour re&a&ner enfin la voiture %Fin de la sc+ne I(, lanNa Bo/ en sautant derri+re le volant Il dmarra 0 si vive allure -ue sa petite :olCsXa&en fit voler des nues de caillouJ .anni/al tait incapa/le de prononcer le moindre mot 3 /out de souffle, il sentait son cUur /attre 0 tout rompre 3pr+s -uel-ues Cilom+tres, il respira profondment et reprit la situation en main, ce -ui si&nifiait l'analAser, et donner des ordres %*ous ne sommes &u+re plus avancs, dit)il, si ce n'est -ue nous savons -ue >is"Cin a un service de scurit c"eF lui 4t pas n'importe le-uel' Pour-uoi, C'est la -uestion' ;etournons au P C : il faut rflc"ir ( #ors-ue toute la /ande fut runie dans l'atelier d'.anni/al, Bo/ raconta 0 Peter et 0 RellA ce -ui leur tait arriv .anni/al, /ien entendu, apportait de temps en temps -uel-ues prcisions au rcit Puis Peter fit 0 son tour son rapport

11H

%J'ai suivi Bi& BarneA jus-u'0 une saladerie C"eF :e& 8ut Il a command la salade du c"ef, l'a emporte et est all au /ureau de !on !ellasandro S M racle TastesE demanda .anni/al S C'est Na !ellasandro poss+de un

immeu/le de /ureauJ avec la/o et entrepOts 0 #on& Beac" S #a scurit, -uestionna .anni/al S !es &ardiens 3 premi+re vue, ils ne sem/lent pas arms >ais le sAst+me de scurit 0 l'entre est redouta/le !es tas d'alarmes, /ad&es lectroni-ues S Pour moi, Na a marc"' s'eJclama RellA, en clatant de rire 3u moment oW Juliet me rendait mes v$tements, je me suis d/rouille pour renverser ma tasse de t" &lac Juliet m'a propos de les donner au teinturier J'irai les c"erc"er c"eF elle demain S 8u apr+s)demain, ou plus tard' dit .anni/al, avec un sourire Flicitations, RellA'( .anni/al tourna soudain la t$te vers la porte d'entre de l'atelier 9n doi&t sur les l+vres, il fit si&ne 0 Peter de le suivre Ils se diri&+rent tous
11G

deuJ vers la porte 0 pas de loup et attendirent, un de c"a-ue cOt Puis .anni/al ouvrit d'un coup Personne !e"ors, il faisait nuit noire 9ne /oVte, sur le seuil !e la taille d'une /oVte 0 c"aussures de &rande pointure 4lle tait enveloppe dans du papier /run, et entoure d'une ficelle rou&e 4crits 0 la main, ces mots : "our Hann 0al 9ones3 Peter tMta la /oVte du /out de son mocassin % Ta me paraVt lourd ' S 5u vas l'ouvrir, demanda Bo/, tandis -u'.anni/al la ramassait et la transportait 0 l'intrieur, laissant la porte ouverte S *on ' ( cria RellA en prenant le /ras de Peter .anni/al tendit l'oreille 3ucun son ne provenait de la /oVte Puis il couta les mille /ruits de la nuit, &uettant une prsence <es compa&nons l'imit+rent, pr$ts 0 entrer en action au moindre indice ;ien .anni/al se dcida 0 enlever la ficelle 5andis -u'il tenait la /oVte entre ses mains, il eut l'impression -u'elle /ou&eait Puis il Ota l'em/alla&e Comme il tenait la /oVte 0 l'envers, il en reNut le contenu sur les pieds P#3FF'
116

RellA poussa un cri et .anni/al devint livide #0, sur ses mocassins /lancs tout neufs, &isait un poulet mort #e corps flas-ue 9ne &rosse tac"e de san& au cou .anni/al vit enfin le messa&e, lui aussi macul de san& de poulet HA,,I2A* 9O,(S, TC (S ASS(B $ROS "OCR FTR( '(SSG3 ,( T.OCCC"( "AS -( C( HCI ,( T( R($AR-( "AS4 C.(ST ,OTR( -(R,I(R A%(RTISS(M(,T4

11K

< ,n #ais 6roui ard B89> ' B89> ' B89> ' Peter dri//lait autour d'.anni/al Il se plaNa ensuite face au panier install sur la porte du &ara&e, prit son lan et, de toute la force de ses -uatre)vin&t)cin- Cilos, envoAa le /allon dans le filet @uel plaisir de faire du sport sous le soleil matinal' %.anni/al, tu joues, demanda)t)il en passant le /allon derri+re lui
117

S *on Je pense 0 cette nuit' Ce poulet S !e -uoi nous donner des cauc"emars pendant une semaine, dclara Peter en s'approc"ant de son ami 9n peu d'eJercice le fera du /ien 5u ne penseras plus -u'il te faut nettoAer tes c"aussures' !u san& partout'( .anni/al eut un "aut)le)cUur au souvenir de l'"orri/le spectacle du poulet dcapit, d&oulinant de san& Comme il tentait de reprendre sa respiration, Peter lui arrac"a le /allon et tira un nouveau panier %*'A pensons plus, dit .anni/al avec un frisson Il nous reste 0 trouver -ui a dpos le pa-uet @uel-u'un c"erc"e 0 nous loi&ner de Bi& BarneA >ais -ui, 3 mon avis, ce n'est pas le &enre de Bi& BarneA !'ailleurs, il n'arr$te pas de nous inviter' S 5u vas tirer tout Na au clair, comme d'"a/itude'( .anni/al sourit 0 son camarade et lui c"ipa le /allon Il le lanNa vers le panier ;at' <oudain, le ClaJon de la voiture de Bo/ retentit

12L

%<alut' jeta le &arNon en descendant de sa :olCsXa&en 5u as vu le journal, .anni/al, ;e&arde 3 la pa&e conomie(, poursuivit)il en lui tendant l'dition du matin Pendant -u'.anni/al lisait, Peter passa le /allon 0 Bo/ et ils c"an&+rent -uel-ues passes %@uelle co[ncidence' s'eJclama .anni/al au /out de -uel-ues minutes >ic"ael 3r&ent intensifie ses efforts pour ac"eter les restaurants de la Ch c&en Coop3 .um j'ai un coup de fil 0 donner ( 4t il disparut dans la maison de Peter Cin- minutes plus tard, il tait de retour 3vec, auJ l+vres, le cl+/re sourire %Je)vous)1'avais) /ien)dit( 0 la .anni/al Jones %@ui as)tu appel, demanda Peter S >ic"ael 3r&enti Il est temps de s'occuper de lui' 3pr+s tout, il est possi/le -u'il ne russisse pas 0 rac"eter la Ch c&en Coop3 !ans ce cas, il va peut)$tre dcider de ruiner Bi& BarneA en empoisonnant ses produits S 4t -u'en pense 3r&enti, demanda Peter S Je ne l'ai pas eu <a secrtaire m'a dit -u'il tait a/sent pour la journe 4t saveF)vous oW il est all,

121

S *on, mais j'esp+re -ue tu le sais, sinon cette conversation est vraiment inutile, affirma Peter S 3 Peta"ima' 3u nord de <an Francisco #0 oW se trouvent les leva&es de Bi& BarneA ( >oins d une "eure plus tard, .anni/al et Peter em/ar-uaient dans l'avion pour <an Francisco Ils avaient appel Juliet, et o/tenu -u'elle prenne en c"ar&e tous les frais de l'en-u$te Bien entendu, elle ne se doutait pas -u'ils en-u$taient aussi sur son p+re ;etenu 0 son a&ence par ses importantes responsa/ilits, Bo/ n'tait pas du voAa&e 4n effet, il avait en&a& un orc"estre -ui devait jouer lors de deuJ maria&es diffrents ce jour)l0, et il devait s'assurer -ue les musiciens ne /oiraient pas trop au premier afin de se rendre au second 0 l'"eure convenue #es deuJ comp+res lou+rent une voiture 0 l'3roport International de <an Francisco et roul+rent une /onne "eure en direction du nord, destination Petaluma Ils n'eurent aucun mal 0 trouver le ranc" de Bi& BarneA 5out le monde le connaissait, en ville, et il tait tr+s /ien indi-u #'ensem/le ressem/lait davanta&e 0 une usine de construction automo/ile -u'0 un leva&e de poulets Il comportait deuJ normes /Mtiments de
122

deuJ ta&es de "aut, aussi lon&s -u'un terrain de foot/all 5out autour, une clOture &rilla&e #es deuJ amis eJamin+rent d'a/ord les alentours Personne Parce -u'on tait samedi, sans doute Puis ils pouss+rent le portail et se diri&+rent vers le premier /Mtiment, situ 0 une cin-uantaine de m+tres 9n coup d'Uil rapide pour s'assurer -ue personne ne les re&ardait, et ils se &liss+rent 0 l'intrieur Ils n'en croAaient pas leurs AeuJ et leurs oreilles' *on pas des centaines, mais des centaines de milliers de poulets vivaient l0 @uel vacarme' #e plafond de verre laissait passer la lumi+re, mais l'air conditionn maintenait la temprature asseF /asse #es deuJ visiteurs inattendus prirent deuJ visi+res Ch c&en Coop suspendues 0 un porte manteau, pr+s de la porte d'entre Ils s'en coiff+rent, ce -ui pouvait les faire passer pour des emploAs, et commenc+rent 0 fureter de tous cOts #a premi+re c"ose -u'ils remar-u+rent, c'est -u'il n'tait pas facile, pour des "umains, de se dplacer dans ce /Mtiment !e lon&s tuAauJ de plasti-ue rou&e dpassaient du sol de -uel-ues centim+tres Il A en
121

avait partout Ils couraient sur toute la lon&ueur de l'difice, formant des sortes de petites "aies Peter et .anni/al devaient les enjam/er pour se dplacer Il s'a&issait en fait des conduits -ui apportaient la nourriture 0 la volaille 5ous les vin&t centim+tres, des rcipients en plasti-ue rou&e taient l0 pour recevoir le &rain Pour parfaire le tout, des tuAauJ 0 eau, munis de petites /uses de couleur violette, permettaient auJ poulets de /oire 5out le sAst+me tait automati-ue, ce -ui eJpli-uait l'a/sence de personnel #es poulets taient &roups en fonction de leur M&e : des poussins au duvet /ouriff jus-u'auJ poulets adultes, /ien &ras, au pluma&e /rillant Peter et .anni/al se mirent 0 aller de section en section %Pour-uoi certains ont)ils l'air /iFarre, demanda Peter ;e&arde celui)ci, il a de drOles d'ailes' 4lles sont toutes petites' S >anipulation &nti-ue, affirma .anni/al 9ne nourriture slectionne et un pro&ramme d'alimentation particulier permettent d'o/tenir -ue les caract+res p"Asi-ues et /iolo&i-ues sou"aits deviennent dominants Certains sont nourris de faNon -ue leurs ailes deviennent &randes, d'autres de faNon 0 avoir /eaucoup
12?

de /lanc C'est pour Na -ue celui)ci a l'air o/+se' 8n dirait -u'il a du mal 0 tenir de/out'( <oudain, .anni/al et Peter aperNurent trois "ommes, pr+s de l'entre 3 proJimit des poussins %Faisons sem/lant d'$tre occups, c"uc"ota .anni/al S Inutile 5out est automati-ue S Cac"ons)nous ( Ils se tapirent derri+re une cloison -ui sparait une race de poulet d'une autre 4lle tait asseF /asse pour leur permettre de voir par)dessus afin d'pier les "ommes et d'entendre leur conversation >ais les poulets s'amass+rent autour d'euJ, leur donnant de petits coups de /ec sur les jam/es #es trois "ommes venaient vers euJ Impossi/le de s'enfuir #'un d'euJ portait une c"emise rou&e et un pantalon CaCi <ur sa cas-uette /lanc"e, 0 l'em/l+me de la Ch c&en Coop, tait crit en &rosses lettres rou&es : .3*R #es deuJ autres paraissaient dplacs, dans un lieu pareil, avec leurs costumes /leu fonc #'un d'euJ portait des lunettes de soleil d'aviateur Il tait jeune, les c"eveuJ /runs coups court Il Ota ses lunettes, et 'ses AeuJ sem/l+rent lancer des flammes
12H

% Y a)t)il encore autre c"ose -ue je peuJ vous montrer, monsieur 3r&enti,( demanda .anC >ic"ael 3r&enti' :oil0 -ui devenait intressant ' #'industriel interro&ea du re&ard son voisin et dit : %Ta suffira ( d'une voiJ -ui laissait deviner un certain mcontentement Puis 0 l'adresse de son assistant : %PreneF des notes, et faites)moi un rapport Il va falloir oprer pas mal de transformations, ici' S 8ui, monsieur 3r&enti ( #'assistant s'empressa de sortir un stAlo et un carnet de la poc"e de sa veste >ic"ael 3r&enti remit ses lunettes de soleil %@uel est votre rendement, demanda)t)il 0 .anC S !e l'closion 0 l'a/atta&e, neuf semaines, rpondit celui)ci *ous produisons environ cin-uante mille adultes par semaine S Pas asseF Il faudra me dou/ler Na lanNa >ic"ael 3r&enti, tandis -ue son acolAte crivait toujours sur son carnet S Bi& BarneA prf+re -ue les poulets aient leurs aises, dclara .anC S Ce n'est pas un nid pour les poussins ici' s'eJclama >ic"ael 3r&enti avec un sourire
12G

dplaisant C'est une usine' Plus nous produirons, plus nous ferons d'ar&ent 3 la Roast Roost, nous o/tenons des poulets adultes en sept semaines Il faudra en faire autant ici'( >ic"ael 3r&enti /alaAa l'immense salle du re&ard en secouant la t$te Puis il se penc"a et ramassa une poi&ne de &rains dans l'un des rcipients 0 nourriture !es petits poussins vinrent picorer dans sa main %Il faudra c"an&er la nourriture, aussi, dit)il en se tournant vers .anC Je m'en occuperai personnellement J'ai ma petite ide l0)dessus ( #'assistant ouvrit la porte et >ic"ael 3r&enti sortit .anni/al le vit s'en&ouffrer dans une >ercedes Il eut le temps de mmoriser la pla-ue d'immatriculation P#9C.4;)1

126

<I Tentative d&assassinat


%>ic"ael 3r&enti est eJactement comme je me l'ima&inais(, remar-ua .anni/al 0 Peter tandis -u'ils se diri&eaient vers <an Francisco 9n "omme d'affaires arro&ant, sQr de lui, sans piti et prtentieuJ S C'est justement ce 0 -uoi je pensais(, dit Peter Ils roul+rent en silence pendant un moment -uand, vers diJ)neuf "eures, 0 -uel-ues Cilom+tres de la ville, .anni/al cria tout 0 coup
12K

% ;an&e)toi ' S @u'est)ce -ui se passe,( demanda Peter en diri&eant leur petite voiture de location vers la voie de secours de l'autoroute Peter aperNut /ientOt une ensei&ne reprsentant un poulet peint, surmont d'une couronne de non, perc" sur le toit d'un restaurant Ch c&en Coop3 %4t ton r&ime au melon, s'eJclama Peter S <elon de nom/reuses tudes scientifi-ues rcentes, la nourriture ric"e en &raisses satures peut $tre /nfi-ue 0 l'or&anisme, affirma .anni/al S C'est du /aratin, et tu le sais /ien, lanNa Peter 5out comme ton r&ime au melon 3lors, 0 ta/le'( Peter &ara la voiture et suivit son ami, impatient d'entrer dans le restaurant .anni/al s'arr$ta devant la porte et respira profondment %<ais)tu -ue l'odorat est l'un des sens les plus fai/les <i tu respires un parfum, m$me pendant un laps de temps tr+s court, ton odorat est comme insensi/ilis par lui, et tu ne sens plus rien pendant un moment Je te conseille donc de savourer la /onne odeur de poulet rOti, -uand tu passeras la porte
127

S Je suivrai ton conseil' 3vance Il A a du monde, derri+re nous ( Ils se diri&+rent vers le comptoir pour passer leur commande 9ne jeune fille en c"emise violette et jupe CaCi les accueillit avec un sourire 4lle portait une cas-uette /lanc"e avec, en &uise de visi+re, une sorte de /ec !'apr+s l'inscription sur sa coiffe, elle s'appelait CarlA CarlA les &ratifia de la formule d'accueil traditionnelle de la Ch c&en Coop3 %<alut, les copains, salut, les amis .eureuJ de vous revoir' @u'est)ce -ue vous preneF , @ui a &oQt auJ poulets Bi& BarneA ne peut plus s'en passer'( #es deuJ amis command+rent des pilons de poulet et c"erc"+rent une ta/le pr+s de la fen$tre >ais lors-u'ils furent servis, Peter ne touc"a pas 0 la nourriture %C'est ris-u, dit)il 0 .anni/al, -u'est)ce -u'il A a, l0)dedans, 8n n'en sait rien Peut)$tre est)il empoisonn, S Je ne l'ai pas ou/li C'est tout 0 fait possi/le, rpli-ua .anni/al >ais il A a des moments, dans la vie, oW il faut savoir prendre des ris-ues (

11L

4t il mordit dans le pilon, fermant les AeuJ, pour mieuJ le savourer Peter "aussa les paules et man&ea 0 son tour %#a clef de l'ni&me, c'est Juliet Coop et sa serviette introuva/le, dclara .anni/al apr+s avoir aval -uel-ues /ouc"es >al"eureusement, nous ne pouvons attendre la fin de son amnsie *otre empoisonneur sait -ue nous sommes sur l'affaire, et, s'il ne parvient pas 0 nous carter, il dcidera peut)$tre de prcipiter les c"oses Considrons nos trois suspects en leur appli-uant la formule classi-ue de toute en-u$te : mo/ile, opportunit, moAens !ans le cas de Bi& BarneA, il a certainement les moAens et l'opportunit d'empoisonner ses produits Il peut introduire un poison dans l'alimentation de la volaille ou faire une injection auJ poulets avant la cuisson ( Peter considra le pilon dans sa main, et le reposa sur son plateau % >ais, 0 ton avis, -uel serait son mo/ile , demanda .anni/al S Il est cin&l' S 3sseF cin&l pour tuer des millions de &ens et m$me /lesser sa propre fille, S Je l'i&nore >ais -ui d'autre peut nous envoAer un poulet avec la t$te tranc"e ,

111

S *'importe -ui peut ac"eter un poulet 4t n'ou/lions pas -ue >ic"ael 3r&enti est dans les poulets lui aussi, o/jecta .anni/al 4n voil0 un -ui a un mo/ile en /ton Je dirais m$me -u'il est pr$t soit 0 reprendre l'affaire de Bi& BarneA, soit 0 la ruiner <i l'opration de reprise marc"e, Na va >ais si Na rate, il a peut)$tre envisa& d'empoisonner les poulets de Bi& BarneA en &uise de ven&eance : sa visite 0 Petaluma, aujourd'"ui, tait peut)$tre destine 0 ima&iner comment a&ir Pour ce -ui est de l'opportunit, il sem/le -ue tout le monde ait acc+s auJ leva&es de Bi& BarneA 3pr+s tout, nous A sommes /ien entrs, nous, sans pro/l+me ' S !'accord, mais notre suspect numro trois , S P'tit C"ou, lanNa .anni/al Je pense -u'il sert de couverture 0 -uel-u'un, mais 0 -ui , ( 5out en rflc"issant, ils vid+rent ce -ui restait sur leur plateau dans une pou/elle en forme de /ec de poulet, puis se diri&+rent vers la voiture #ors-ue .anni/al et Peter entr+rent dans <an Francisco, il faisait nuit 9n /rouillard pais planait sur le =olden =Mte Brid&e, ne laissant apparaVtre -ue la cime des deuJ piliers du pont et la circulation en dessous

112

#es sept collines de <an Francisco taient elles aussi drapes dans des pans de /rouillard -ui dvoilaient les sommets mais cac"aient le reste Peter trouva cela impressionnant et .anni/al essaAa d'analAser les lments mtorolo&i-ues -ui produisaient ce /rouillard c"a-ue nuit en plein t Puis ils se mirent 0 c"erc"er une station de radio diffusant de la musi-ue rocC, cout+rent un morceau des <tone Bananas, un nouveau &roupe 0 la mode 3 une diFaine de Cilom+tres de l'aroport, cependant, Peter commenNa 0 se montrer nerveuJ Il n'arr$tait pas de re&arder dans le rtroviseur et de marteler le volant %.anni/al, jette un coup d'Uil derri+re nous, dit)il 5u vois la Cavalier violette, S 8ui' 4t alors, S Je crois -u'elle nous suit ( #o&i-uement, c'tait impossi/le Personne ne savait -u'ils se trouvaient 0 <an Francisco Il s'a&issait d'un voAa&e tout 0 fait improvis >ais Peter n'en dmordait pas .anni/al lui demanda de ralentir #a voiture violette les rattrapa apr+s s'$tre dporte sur la file de droite 4lle touc"ait pres-ue leur pare)c"ocs arri+re .anni/al essaAa de voir le visa&e du conducteur mais la lumi+re des p"ares
111

l'en emp$c"ait Il a/aissa sa vitre #e conducteur de la Cavalier l'imita et acclra Ils se retrouv+rent /ientOt cOte 0 cOte, et se dvisa&+rent .anni/al sursauta et s'loi&na /rus-uement de la fen$tre C'tait P'tit C"ou Il portait un treillisZ son visa&e tait un peu &r$l et sa /ouc"e se tordait en un demi)sourire mo-ueur .anni/al comprit immdiatement -u'il venait de croiser le re&ard froid d'un assassin % #aisseF)nous ' ( cria)t)il Peter -uitta un instant la route des AeuJ Z cela lui suffit pour voir 0 -ui .anni/al s'adressait P'tit C"ou clata de rire et sa voiture se rapproc"a dan&ereusement de celle de Peter >ais celui)ci acclra et distanNa son poursuivant %Il ne se contente pas de nous suivre, il veut nous faire avoir un accident(, dit Peter, les AeuJ rivs sur le rtroviseur P'tit C"ou se ran&ea derri+re euJ et n'en /ou&ea plus 3 c"a-ue fois -ue Peter ralentissait 0 cause de la circulation, la Cavalier les rattrapait et donnait des coups contre le pare)c"ocs Bin& ' %@uittons l'autoroute' ordonna .anni/al *ous Je s+merons'( Peter o/it aussitOt, mais la Cavalier l'imita @uelle -ue soit la vitesse de Peter, la voiture les rattrapait toujours Bin&' Il n'A avait pas
11?

d'autre solution -ue de continuer 0 rouler >ais com/ien de temps, Bin&' 3pr+s avoir dpass ;ocCA Beac", les deuJ amis s'taient crus 0 l'a/ri Ils n'avaient pas ima&in -ue P'tit C"ou les suivrait oW -u'ils aillent Pourtant, c'tait le cas 3 prsent, ils taient seuls <ous la pluie 4t en pleine nuit Bin&' .anni/al jeta un coup d'Uil nerveuJ vers l'arri+re Il ne pouvait distin&uer la Cavalier Il ne voAait m$me plus ses p"ares >ais c"a-ue c"oc leur rappelait sa prsence Pendant un lon& moment, il ne se passa rien %5u crois -u'il s'est arr$t, demanda Peter d'une voiJ tran&le S Je ne sais pas' rpondit .anni/al Je ne vois rien Continuons'( Peter desserra un peu son treinte sur le volant Ils arrivaient dans un vira&e Z il ne voulait surtout pas se dconcentrer Il lui tait pres-ue impossi/le de voir la route devant la voiture <eul, le rail de scurit lui en indi-uait le /ord 5out 0 coup, au moment oW Peter se trouvait au milieu du vira&e, la Cavalier rapparut, venue de nulle part,
11H

roulant 0 &auc"e sur la route 0 deuJ voies 4lle serra la voiture de Peter pour tenter de la faire /asculer par)dessus le rail de scurit %3ttention'( "urla .anni/al Peter tourna le volant 0 &auc"e, les pneus criss+rent, la voiture drapa Peter retint sa respiration et acclra sans rien voir >$me si conduire dans une telle pure de pois n'avait rien de rjouissant, cela valait mieuJ -u'une nouvelle rencontre avec P'tit C"ou 3u sommet de la colline, le /rouillard disparut Ils se trouvaient au)dessus de la nappe #e cUur /attant 0 tout rompre, Peter s'arr$ta sur une aire de stationnement -ui permettait d'admirer le ma&nifi-ue panorama <es mains trem/laient tandis -u'il s'essuAait le front %3ttendons -ue P'tit C"ou rapparaisse(, dit) il d'une voiJ s+c"e

11G

<II ,ne voiture tr=s convoite


Peter et .anni/al attendirent en silence #e moteur tournait #a Cavalier de P'tit C"ou pouvait sur&ir d'un instant 0 l'autre >aintenant, "ors du /rouillard et entour par des diFaines de touristes -ui pourraient les aider en cas de /esoin, Peter se dtendit un peu 9n instant auparavant, il avait cru devenir fou % Ce tApe a un sacr toupet ' eJplosa)t)il en tam/ourinant sur le volant J'aimerais /ien
116

l'affronter en com/at loAal, je ne te dis -ue Na'( 5out en parlant, il se remmorait toutes les fi&ures de Carat -u'il connaissait et -u'il se proposait d'utiliser contre P'tit C"ou, s'il en avait l'occasion %Il n'arrive pas @u'est)ce -u'il peut /ien faire, s'impatienta)t)il S Je l'i&nore, rpondit .anni/al, pensif Il A a des tas de possi/ilits ( Ils attendirent une demi)"eure environ, mais la Cavalier ne se montra pas <oudain, .anni/al frappa le ta/leau de /ord du poi&net % ;etournons 0 l'aroport S 4t >onsieur P'tit C"ou , S Il a dQ faire demi)tour et redescendre ( Peter posa ses mains sur le volant et em/raAa %Considrons l'aspect positif des c"oses, remar-ua .anni/al >aintenant, nous savons au moins 0 -uoi il ressem/le ( #e retour vers l'aroport dura peu de temps Peter s'en&a&ea /ientOt dans le parCin& destin auJ voitures de location Ils laiss+rent les clefs 0 /ord, comme convenu, et se diri&+rent vers le /ureau de
11K

location pour le r+&lement Juste avant d'entrer, Peter retint .anni/al par le /ras % ;e&arde, dit)il, en dsi&nant une voiture &are sur la m$me aire de stationnement S 9ne Cavalier violette' s'eJclama .anni/al 3 ton avis, c'est celle -ui nous intresse , ( Ils s'approc"+rent #a voiture tait vide % C'est la m$me pla-ue d'immatriculation, affirma .anni/al :ite' :a au /ureau voir s'il est encore l0, et retiens)le <'il n'A est plus, essaie de savoir son nom en interro&eant les emploAs Je viendrai t'aider dans une minute ' ( Comme Peter s'loi&nait, .anni/al ouvrit la porti+re de la voiture violette cOt passa&er et se &lissa 0 l'intrieur 4t s'il A avait un indice, si mai&re soit)il, .anni/al se mit 0 inspecter minutieusement la mo-uette, les si+&es, les cendriers, la /oVte 0 &ants Il &lissa m$me la main sous les pdales Puis il se releva, un peu essouffl d'$tre rest penc" si lon&temps >ais cela en valait la peine Il avait trouv -uel-ue c"ose @uel-ue c"ose de crucial' Cela ne lui disait pas -ui tait P'tit C"ou, mais le mettait sur une piste .anni/al se prcipita vers le /ureau de location cl rencontra Peter -ui en sortait

117

%5u as appris des trucs, #'emploA t'a dit -uel-ue c"ose, demanda)t)il S Bonne journe ' rpondit Peter S 3u sujet de la voiture violette , s'impatienta .anni/al S Bonne journe' rpta Peter C'est tout ce -u'il m'a dit C'est un ordinateur S ;e&arde ce -ue j'ai trouv' s'cria .anni/al en montrant un petit morceau de papier dor d'un cOt, et /lanc de l'autre S 9n papier de /on/on, remar-ua Peter en le dfroissant jus-u'0 ce -u'il puisse lire le nom crit en lettres ar&entes M racle Tastes4 Comme celui de !on !ellasandro 0 la f$te de Bi& BarneA' %4Jactement le m$me' s'eJclama .anni/al 4c"antillon d'un produit -ui n'est pas encore sur le marc" Cela donne deuJ possi/ilits : soit P'tit C"ou tait 0 la f$te et il a pu recevoir des c"antillons de /on/on au c"ocolat, comme nous <oit, et cela serait /eaucoup plus intressant, !on !ellasandro et lui sont complices S 8n va A rflc"ir pendant le voAa&e(, conclut Peter >inuit sonnait -uand .anni/al se retrouva dans son atelier Il tait trop tard pour entreprendre
1?L

-uoi -ue ce soit, sinon travailler sur son dernier projet S un dcodeur de serrure 0 com/inaison lectroni-ue #ors-u'il se sentit trop fati&u pour /ricoler plus lon&temps, il tei&nit la lumi+re et s'appr$ta 0 sortir 3 cet instant, la sonnerie du tlp"one retentit %3llO' fit)il dans l'o/scurit S 3llO ' C'est Peter RellA veut te parler Je te la passe ( .anni/al ralluma %<alut' lanNa RellA d'une voiJ impatiente Bon e" /ien tu sais, Juliet Coop m'a invite 0 djeuner aujourd'"ui ( commenNa)t)elle .anni/al ima&inait RellA en train de tordre une de ses lon&ues m+c"es de c"eveuJ /runs Il savait -u'elle en aurait pour lon&temps Il appuAa sur la touc"e amplificatrice de l'appareil, ainsi il pouvait se dplacer tout en coutant % mais elle ne se rappelle toujours pas dans -uel service elle travaillait, ni oW peut se trouver sa serviette, continuait RellA 5outefois, elle pense -u'une voiture la suivait, la nuit de l'accident >ais c'est toujours flou 3pr+s le djeuner, elle m'a

1?1

emmene c"eF elleZ c'tait super' Bi& BarneA vient de lui offrir une >ustan& dcapota/le ' S 8n ne se refuse rien, intervint Peter en fond sonore #a H litres :K, rien -ue Na' S Je t'en prie, Peter, dit RellA .anni/al veut connaVtre la suite 8W en tais)je, 3" 8ui ' !onc, avant de monter dans la voiture, elle a ouvert le coffre et A a mis son sac 0 main 5iens, me suis)je dit, c'est tran&e Je lui ai demand pour-uoi elle faisait cela #'"a/itude, m'a)t)elle rpondu 9n jour, elle roulait dans sa vieille >ustan& dcapote et -uel-u'un lui a pris son sac 3lors, depuis 5u commences 0 pi&er, .anni/al,( #e re&ard de celui)ci s'claira #e coffre' #a serviette de Juliet devait $tre dans le coffre ' %8ui, c'est Na' 5u es une /rillante o/servatrice, RellA' 5u as /eaucoup appris de moi'( remar-ua)t) il RellA fit entendre un petit rire %Passe)moi Peter, ordonna .anni/al Peter, la premi+re c"ose 0 faire lundi matin, c'est d'aller 0 la casse inspecter le coffre de la voiture de Juliet S Je savais -ue tu allais dire Na' dclara Peter C'est 8 R (

1?2

#e lundi 0 neuf "eures, Peter et Bo/ se rendirent en :olCsXa&en c"eF .anni/al, mais celui)ci n'tait pas tout 0 fait pr$t 9n coup de tlp"one 0 donner Il composa le numro de la police #ors-u'il eut l'inspecteur ;eAnolds en li&ne, il annonNa -u'il appelait au sujet de la serviette de Juliet Coop % 9ne serviette , >ais -uelle serviette , S :ous aveF pass les lieuJ de l'accident au pei&ne fin, j'ima&ine S Bien entendu' S 4t la voiture, S .anni/al' 5u tais encore au /erceau -uand je portais dj0 l'uniforme, &ro&na ;eAnolds Je connais mon mtier >es "ommes m'ont certifi -ue la voiture tait vide S Je disais Na comme Na S 5u c"erc"es la petite /$te' <i nous faisions un pari 0 propos de cette affaire, .anni/al , proposa l'inspecteur en riant #e perdant paie un dVner c"eF Bi& BarneA au &a&nant' Crois)moi, il n'A a rien de mAstrieuJ dans cette affaire S C"ef, si je &a&ne, les poulets de Bi& BarneA seront sans doute la derni+re c"ose -ue vous voudreF man&er, assura .anni/al 3 /ientOt'(
1?1

.anni/al rejoi&nit ses amis et le trio se mit en route pour la casse >iller #e parc 0 voitures avait la taille de deuJ immeu/les 9ne clOture /asse, en /ois, l'entourait 3u fond du parc taient empiles des voitures accidentes -ui attendaient d'$tre mises en pi+ces 4parpills de)ci de)l0, des tas de pneus, des pare)c"ocs Z dans l'an&le &auc"e se trouvait une norme presse "Adrauli-ue et une &rue "aute de siJ m+tres 8n se serait cru dans un film : 0 l'instant oW les trois amis arrivaient, la petite >ustan& /leue de Juliet tait suspendue en l'air, souleve par l'lectro)aimant de la &rue %Il va la /roAer' "urla Peter S 3pr+s, nous ne trouverons plus rien dans le coffre'( s'eJclama Bo/ en se mettant 0 courir Ils coururent aussi vite -ue possi/le vers la &rue, criant et faisant de &rands si&nes au conducteur #ors-u'ils furent au pied de l'en&in, ils reconnurent !icC >iller, le fils du propritaire C'tait un ancien du lAce de ;ocCA Beac" -u'il avait -uitt depuis un an !icC coupa le moteur et sortit sur la &rande plate)forme -ui entourait la ca/ine du conducteur
1??

%@u'est)ce -u'il A a, demanda)t)il S <i c'est la voiture de Juliet Coop, lui rpondit .anni/al, en forNant sa voiJ, nous aimerions A jeter un coup d'Uil S C'est /ien Na, ironisa !icC >ais il n'en reste pas &rand)c"ose, les &ars' S *ous voulons seulement l'inspecter une minute, dit .anni/al S 8 R Je la descends(, dclara !icC, en diri&eant la &rue vers un espace vide, au milieu de la cour, tout pr+s d'un norme tas de camions #es trois dtectives &a&n+rent l'endroit indi-u #'pave se /alanNait toujours au /out de l'lectro) aimant .anni/al re&arda par)dessus son paule et vit la voiture osciller doucement, puis prendre de la vitesse et dcrire des cercles de plus en plus lar&es %Il devrait ralentir' 5u parles d'un c"oc, -uand elle va touc"er le sol, remar-ua Peter Il est fou ' ( Ils s'cart+rent, mais l'norme masse de mtal suivit leur mouvement 4lle planait, menaNante au) dessus de leurs t$tes Impossi/le de lui c"apper %Il plaisante, ou -uoi' cria Peter, dominant le ronflement du moteur de la &rue S Ce n'est pas une plaisanterie'( rpondit Bo/ <ur le sol, au pied de la &rue, tait tendu
1?H

!icC >iller Il se tenait l'estomac, pli en deuJ de douleur 9n "omme venait de &rimper dans la ca/ine et en actionnait les commandes 4t cette masse de ferraille suspendue l0, 0 trois m+tres au)dessus d'euJ %@ui est auJ commandes,( demanda .anni/al Peter n'eut pas le temps de rpondre #'lectro) aimant li/ra soudain une tonne et demie de ferraille -ui allait s'craser sur le sol ,

1?G

<III Coura;e, -eter!

#a voiture "eurta le sol dans un fracas pouvanta/le Par c"ance, les trois dtectives s'taient jets de cOt juste 0 temps Ils s'accroupirent derri+re un tas de voitures, fiJant des AeuJ l'lectro)aimant vide -ui se /alanNait au) dessus d'euJ 3 lui seul, il tait asseF lourd pour tuer une personne #ors-ue l'aimant cessa d'osciller, Peter jeta un coup d'ceil furtif "ors de sa cac"ette pour voir -ui se trouvait dans la ca/ine %J'aurais dQ m'en douter, souffla)t)il 0 ses copains C'est P'tit C"ou'( #es trois dtectives sortirent de leur a/ri 9n "omme de &rande taille, v$tu d'un treillis, -uitta la
1?6

ca/ine de la &rue Il descendit de son perc"oir et, au passa&e, donna 0 !icC >iller un coup sur la nu-ue, pour l'emp$c"er de se relever %Il vient par ici' lanNa Peter Filons'( #e trio se rua de l'autre cOt du tas de voitures, sans se montrer %Il veut pro/a/lement inspecter la voiture de Juliet Comme nous(, dit .anni/al <oudain un /ruit de verre /ris retentit, suivi d'une sorte de cra-uement 9ne odeur de /rQl se rpandit /ientOt alentour Peter re&arda en direction de la voitureZ P'tit C"ou jetait un second cocCtail >olotov sur la voiture de Juliet % II dtruit la pi+ce 0 conviction ' s'cria le &arNon affol S C'tait 0 prvoir, remar-ua .anni/al Il ne veut pas rcuprer ce -ui se trouve dans la voiture Il veut seulement $tre sQr -ue nous ne l'aurons pas S <'il A a toujours de l'essence dans le rservoir, la voiture va eJploser comme un ptard(, dit Peter #e feu pro&ressait tr+s vite P'tit C"ou courut vers une Porsc"e &are 0 l'entre

1?K

Peter allait s'lancer 0 sa poursuite, mais Bo/ et .anni/al le retinrent % Ta ne va pas , tonna Bo/, en lui prenant le /ras de force 8ccupons)nous du coffre d'a/ord' S :ite 3vant -ue la voiture de Juliet ne soit toute crame, ajouta .anni/al S 5u veuJ dire avant -u'elle n'eJplose (, corri&ea Bo/ Peter re&arda un instant la voiture en flammes, puis courut dans la cour, fouilla tous les coffres -u'il put trouver, c"erc"a dans les tas de pi+ces Finalement, il dnic"a ce -u'il voulait : un vieuJ cric Puis il se rua vers la >ustan& de Juliet #es flammes avaient dj0 atta-u l'intrieur et se propa&eaient vers l'arri+re oW tait situ le rservoir d'essence #e front inond de sueur, Peter tenta d'ouvrir le coffre avec le cric, sans -uitter les flammes des AeuJ 4nfin la serrure cda et le coffre s'ouvrit %C'est &a&n'( "urla Peter d'une voiJ triomp"ante, en se penc"ant 0 l'intrieur Il en retira une serviette de cuir /run -u'il /randit 0 /out de /ras afin de la montrer 0 Bo/ et .anni/al %Filons avant -ue Na n'eJplose'( cria)t)il .anni/al sourit %Je connais /ien le r+&lement' !ans ce &enre de dpOts, on doit vider les rservoirs des voitures
1?7

accidentes, eJpli-ue)t)il 3ucun ris-ue d'eJplosion' S 5u aurais pu le dire avant' s'eJclama Peter S Je savais -ue, le temps de te convaincre, la voiture aurait cram J'ai remar-u -ue tu fais du /on travail -uand c'est une -uestion de vie ou de mort' S >erci /eaucoup(, &ro&na Peter Ils appel+rent une am/ulance, puis all+rent s'assurer -ue !icC >iller n'tait pas trop mal en point %J'avais entendu dire -ue vous tieF dtectives, /al/utia celui)ci, mais j'i&norais -ue vous en-u$tieF sur des terroristes ou des trucs de ce &enre S Ta n'arrive pas souvent'( dclara .anni/al avec un sourire d'eJcuse Ils se "Mt+rent ensuite vers le domicile de Bi& BarneA oW les attendaient Juliet et RellA #e p+re de Juliet tait a/sent % :ous aveF trouv -uel-ue c"ose , ( demand+rent les deuJ jeunes filles .anni/al leur montra simplement la serviette de cuir et la posa sur la ta/le du salon Juliet sourit et se prcipita pour la prendre !'un &este vif, elle ouvrit la fermeture clair de la
1HL

poc"e eJtrieure, et en tira son a&enda 4lle le feuilleta jus-u'0 la pa&e oW elle avait not ses rendeF)vous du fameuJ vendredi, jour de son accident %C'est l0'( dit)elle en respirant tr+s fort 4lle eJamina le feuillet une minute, puis secoua la t$te % 5out ce -u'il A a d'inscrit pour la journe, c'est R > -3 S Cela si&nifie Recherche et -8)eloppement, le dpartement de Pandro >is"Cin, eJpli-ua .anni/al Pour-uoi avais) tu rendeF)vous avec lui, S Je passais une journe dans c"a-ue dpartement, pour apprendre le mtier, raconta Juliet >ais je ne me souviens de rien d'autre S Ta te reviendra peut)$tre -uand tu verras ce -u'il A a dans la serviette(, l'encoura&ea .anni/al Juliet ouvrit la poc"e centrale et A trouva un dossier d'environ deuJ cents pa&es 4lle le sortit et le feuilleta pendant -uel-ues minutes, puis le referma %Ta ne me dit rien'( 3 l'vidence, elle avait espr retrouver la mmoire des vnements aAant prcd l'accident
1H1

en eJaminant le contenu de sa serviette 4lle tait terri/lement dNue %Je peuJ voir,( demanda .anni/al Il s'empara du dossier <ur la premi+re pa&e, la si&nature de Pandro >is"Cin .anni/al se mit 0 lire pendant -uel-ues minutes, puis dclara : %Je crois pouvoir reconstituer une &rande partie de ce -ui a dQ se passer, le soir de l'accident de Juliet Ce document est une copie d'un rapport de Pandro >is"Cin sur un additif alimentaire appel >ultisor/itane Ce produit a t mis au point par !on !ellasandro, il A a -uel-ues annes !ans le dossier, il est dit -ue ce >ultisor/itane renforce considra/lement la saveur des aliments, mais -u'il A a un pro/l+me 4n effet, il rend les aliments si dlicieuJ -u'il en devient pres-ue une dro&ue S C'est Na, le pro/l+me, demanda Bo/ S Bien sQr -ue non, "las' reprit .anni/al #a F ! 31 a test le >ultisor/itane, comme elle le fait pour tous les nouveauJ produits de ce &enre >ais elle n'a pas dlivr l'autorisation de le commercialiser car on a pu dmontrer -u'il tait cancri&+ne ( .anni/al s'claircit la voiJ et poursuivit : % *ous savons 0 prsent -ue tu as rencontr Pandro >is"Cin le vendredi de l'accident 4t nous savons aussi -ue tu as en
1H2

1 Food and !ru& 3dministration : office amricain c"ar& du contrOle des produits alimentaires et p"armaceuti-ues

ta possession la copie de ce rapport accusateur >aintenant, il nous faut passer de ce -ue nous savons 0 ce -u'il nous faut savoir, conclut)il en refermant le rapport %Je suppose -ue tu as dcouvert ce rapport par "asard, au cours de ta visite dans le /ureau de >is"Cin <i on consid+re l'"eure de ton accident, je dirais -ue tu l'as dcouvert tard dans la journe 4t -uand tu l'as eu, je pense -ue cela t'a pertur/e, ajouta)t)il en se mettant 0 arpenter la pi+ce Cela t'a tellement proccupe -ue tu l'as emport Pandro a dQ te prier de le rendre et tu as refus @uand tu as -uitt l'immeu/le de la Ch c&en Coop, Pandro a dQ te suivre 4n /ref, je pense -ue c'tait lui, au volant de la voiture -ui a laiss la seconde srie de traces de pneus sur les lieuJ de ton accident S Continue, dit Peter Pour-uoi ce rapport aurait)il autant trou/l Juliet , S #0 est la -uestion' dclara .anni/al, avec un sourire entendu Cela l'a contrarie parce -u'elle savait, ou soupNonnait, comme moi, -ue le >ultisor/itane est l'in&rdient principal de ce
1H1

dlicieuJ mets nouveau appel !rippin' C"icCen'( .anni/al les laissa se remettre de leur surprise, puis il reprit : %5u as dcouvert -ue -uel-u'un S peut)$tre Pandro, peut)$tre !ellasandro, peut)$tre ton p+re S introduisait le poison dans les !rippin' C"icCen en pleine connaissance de cause Bien sQr, ses effets ne se seraient fait sentir -u'apr+s des annes Il n'emp$c"e -u'au /out d'un certain temps, des milliers de &ens aAant a/sor/ ce produit auraient dvelopp un cancer 8n se serait aperNu trop tard du dan&er ( #es l+vres de Juliet trem/laient %>on p+re ne ferait jamais une c"ose pareille ' s'cria)t)elle S *ous n'en savons rien, sauf si tu nous aides 0 le prouver(, rpli-ua .anni/al d'une voiJ s+c"e <es compa&nons savaient -ue, comme d'"a/itude, son esprit ima&inait dj0 la suite %@ue fait)on, demanda Bo/ S C'est tr+s simple, il nous faut dcouvrir si Bi& BarneA sait -u'il A a du >ultisor)/itane dans la recette des !rippin' C"icCen Par -uel moAen, 3 nous de le trouver'
1H?

S J'ai une ide, dit Juliet >on p+re ran&e les recettes de ses produits dans le coffre de son /ureau ( .anni/al cla-ua des doi&ts %C'est /ien ce -ue je pensais' Y as)tu acc+s , S J'i&nore la com/inaison du coffre, rpondit Juliet <eul mon p+re la connaVt S !omma&e fit .anni/al Il nous faut o/tenir cette recette, 0 son insu Il ne doit se douter de rien ( <oudain, Juliet sourit %4t la secrtaire de papa, 4lle connaVt sans doute la com/inaison S 3llons)A' s'eJclama Peter S *on Je vais A aller toute seule, dcida Juliet Je ne sais m$me pas si j'en ai le droit #es recettes de papa sont secr+tes, vous me prometteF de S Bien sQr' dit .anni/al @uand seras)tu de retour, S !ans deuJ "eures ( !euJ lon&ues "eures s'coul+rent #es trois dtectives et RellA les pass+rent 0 faire ce -ue leur avait conseill Juliet : man&er, re&arder la tlvision, se dtendre <e dtendre, Impossi/le pour .anni/al 9ne nouvelle "eure passa
1HH

#a porte finit par s'ouvrir sur Juliet, le sourire auJ l+vres, tenant une feuille de papier 0 la main %J'ai la recette, murmura)t)elle, apr+s s'$tre assure -ue son p+re n'tait pas 0 la maison Il n'A a aucune mention de >ultisor/itane dans les in&rdients du !rippin' C"icCen >on p+re n'est pas un assassin'( .anni/al lui arrac"a la feuille et se mit 0 la lire Puis il la plia et la mit dans sa poc"e % <i personne n'a empoisonn les poulets, pour-uoi en as)tu parl pendant ton sommeil , demanda)t)il, les AeuJ rivs sur Juliet 4t pour-uoi tait)ce si important pour toi de retrouver la serviette, 4t pour-uoi ce rapport sur le >ultisor/itane, portant la si&nature de >is"Cin, tait)il en ta possession , S Je l'i&nore, affirma Juliet S *ous aussi, dclara .anni/al, sur un ton solennel 4t il A a /ien d'autres c"oses encore -ue nous i&norons #a liste des suspects se raccourcit 5on p+re sem/le ne plus en faire partie >ic"ael 3r&enti aussi, parce -ue, apparemment, il n'a aucun lien avec le >ultisor/itane ou avec le rapport de >is"Cin Pandro >is"Cin lui)m$me est encore un point d'interro&ation Il est peut)$tre innocent, peut)$tre coupa/le >ais le suspect -ui
1HG

m'intresse le plus, c'est la personne -ui ne voulait pas -ue nous trouvions ce rapport #a personne -ui a envoA P'tit C"ou nous effraAer #a personne -ui a invent le !rippin C"icCen !on !ellasandro ' S 3ppelons la police' proposa RellA S *on Il nous faut des preuves, insista .anni/al *ous allons aller 0 M racle Tastes c"erc"er ce -ue cac"e !on !ellasandro S .anni/al, il A a l0)/as un sAst+me de scurit dernier cri' l'avertit Peter S 8 R *ous irons tard dans la nuit, dcrta .anni/al @uand les veilleurs seront 0 demi endormis S Il vaudrait mieuJ le faire tOt dans la nuit, o/jecta Juliet #a secrtaire de mon p+re m'a rappel -uel-ue c"ose -ue j'avais ou/li Il A a un &rand dVner de presse ce soir Bi& BarneA prsente le !rippin C"icCen auJ journalistes 5ous les invits vont en man&er S 8" non'( s'eJclama RellA <e souvenant des propres mots du ;oi du Poulet, .anni/al dclara : %5oute l'3mri-ue va succom/er sans s'en rendre compte (

1H6

<I< Le "2strieu> in;rdient

3 cin- "eures de l'apr+s)midi, les trois dtectives &ar+rent discr+tement la voiture de Bo/ dans la rue sparant le si+&e de M racle Tastes et ses entrepOts, 0 #on& Beac" 3uparavant, ils taient passs c"eF euJ pour enfiler un Jean et un tee)s"irt noirs, sem/la/les 0 ceuJ dont taient v$tus les mem/res du service de scurit de la socit Ass stance "rotect on3 .anni/al tenait 0 la main un

1HK

mAstrieuJ tui en cuir noir -ue Peter et Bo/ n'avaient jamais vu auparavant %!+s -ue !ellasandro s'en va, 0 nous de jouer' dit)il S Comment savoir s'il est encore l0, demanda Bo/ S Il A a sa voiture, sur le parCin& Je la reconnais, affirma Peter S 3" /on, 5u l'as dj0 vue, @uand Na, S 3pr+s le tourna&e du film pu/licitaire de Bi& BarneA Je l'ai suivi, souviens)toi, eJpli-ua Bo/ Il est venu ici ( Peu 0 peu, le parCin& se vidait >ais la Cadillac &rise de !on !ellasandro ne le -uitta -u'0 siJ "eures pour s'en&a&er sur la route de #os 3n&eles % 3 mon avis, il va 0 la soire de presse de Bi& BarneA(, commenta Peter Ils descendirent de voiture et se diri&+rent vers l'entre des /ureauJ Pendant -ue Peter et .anni/al eJaminaient la porte, Bo/ jeta un coup d'Uil alentour Puis il se mit 0 son tour 0 re&arder avec soin la petite pla-ue renfermant le sAst+me de scurit !e l'autre cOt de la porte, le /ureau du &ardien :ide, pour le moment
1H7

% II doit $tre en train de faire sa ronde ' dit Bo/ =rouillons)nous'( 3pr+s eJamen, ils conclurent -ue le sAst+me de scurit devait fonctionner un peu comme celui de leur P C , avec un code secret >ais -ue se passerait)il s'ils entraient un code fauJ, .anni/al ouvrit alors son tui en cuir noir % .eureusement -ue je viens de mettre au point, il A a -uel-ues jours, un dcodeur pour fermeture lectroni-ue, dclara)t)il 9ne fois celui) ci connect, il lira la com/inaison Je l'ai essaA au P C Ta marc"e ( Il dvissa 0 la "Mte le couvercle de la fermeture lectroni-ue et relia les deuJ pinces %crocodile( du dcodeur 0 deuJ fils du sAst+me de scurit <on cUur /attait 0 &rands coups dans sa poitrine Il tourna un /outon et, apr+s -uel-ues /ip)/ip, le dcodeur lui livra une com/inaison %:ite' 4ssaie)la' l'encoura&ea Peter S 9ne minute' Il A a -uel-ue c"ose -ui cloc"e, fit .anni/al en manipulant le dcodeur en tous sens S 5u peuJ le dire' s'eJclama Bo/ en lui arrac"ant l'appareil des mains Il t'a donn le code d'acc+s de notre P C '( .anni/al en rou&it de "onte

1GL

% Il doit A avoir un dfaut dans le condensateur 3 moins -ue Na vienne de l'impdance J'ai dQ mal la calculer 4JcuseF)moi S 5'en fais pas, le consola Bo/ 8"' #e &ardien'( .anni/al enfouit l'appareil sous son tee) s"irt et le trio essaAa de prendre un air dtac" tandis -ue le &ardien revenait 0 son poste Bo/ appuAa sur la sonnette de nuit #'"omme entrouvrit la porte et considra les intrus de la t$te auJ pieds %C'est pour -uoi,( demanda)t)il avec prudence .anni/al tait /ien dcid 0 se rattraper de son c"ec avec le dcodeur %Ici, Ass stance "rotect on, dclara)t)il > !ellasandro nous a demand de venir c"erc"er un pa-uet dans son /ureau C'est tr+s ur&ent S 4t il lui faut trois personnes pour Na , ( s'tonna le &ardien -ui leur ouvrit nanmoins la porte et les laissa entrer %3lleF c"erc"er votre pa-uet, et fileF'( ajouta) t)il avec un &este d'impatience vers le "all #es trois dtectives suivirent ses indications, s'en&a&eant dans le couloir de &auc"e, recouvert de mo-uette, -ui menait auJ /ureauJ Ils se
1G1

retrouv+rent /ientOt devant une &rande porte en noAer portant l'inscription : !I;4C5I8* #e /ureau de !on !ellasandro tait spacieuJ, avec de lar&es /aies vitres sur deuJ cOts 9n parfum de fleurs fraVc"ement coupes flottait dans la pi+ce, alors -u'on ne voAait pas le moindre /ou-uet 9ne immense ta/le de travail en /ois de ros avec tlp"one et ordinateur int&rs occupait la majeure partie de la pi+ce <ur les murs, des souvenirs et des rcompenses concernant les travauJ de !ellasandro sur les arOmes : ti-uettes d'assaisonnement de salades ou de friandises, sucettes de //s en caoutc"ouc Ces trop"es n'impressionn+rent pas .anni/al -ui, en revanc"e, admira la perfection de son sAst+me de classement %8n c"erc"e -uoi, demanda Peter en se diri&eant vers l'immense /ureau S 9n flacon de >ultisor/itane serait le /ienvenu, lanNa .anni/al en ouvrant un classeur Il nous faut trouver la preuve, si petite soit)elle, -ue !ellasandro a commis une faute dans la fa/rication du !rippin C"icCen, poursuivit)il en laissant ses doi&ts courir sur les ran&es de dossiers

1G2

S Il A a un terminal, ici(, fit remar-uer Bo/ du ca/inet de toilette jouJtant la pi+ce Il s'asper&ea de l'une des coQteuses eauJ de toilette de !ellasandro et rapparut %4st)ce -ue je sens le milliardaire, demanda)t) il S 9n milliardaire en /$tises, rpli-ua Peter S *on, en pseudo)p"osp"ates /romes' s'eJclama .anni/al S @u'est)ce -ue tu racontes, interro&ea Bo/ S Il A a des pseudo)p"osp"ates /romes dans les !rippin' C"icCen, dclara .anni/al, un dossier 0 la main !u moins, d'apr+s la recette -ue Juliet nous a rapporte S Ta me fait penser 0 un truc -ue Peter a mis dans le moteur de ma voiture, la semaine derni+re(, remar-ua Bo/ .anni/al referma le classeur d'un &este vif %Je n'ai consult -ue les factures et le livre de comptes des deuJ derni+res annes ;ien -ui prouve -ue M racle Tastes ait ac"et ou fa/ri-u ce produit 3llons faire un tour 0 l'entrepOt'( #'a&ent de scurit somnolait 0 son /ureau %:ous aveF trouv votre pa-uet,( demanda)t) il en se rveillant en sursaut Peter et Bo/ re&ard+rent .anni/al Pourvu -u'il ait -uel-ue c"ose 0 rpondre'
1G1

%*on, fit)il !ellasandro nous avait pourtant certifi -u'il se trouvait dans l'entrepOt Il a dQ se tromper S !ans l'entrepOt, s'tonna le &ardien >ais vous n'$tes pas alls dans l'entrepOt' 4st) ce -ue Na ressem/lait 0 un entrepOt, :ous aveF un /rin de ju&eote, les &ars, oui ou non , :ous alleF suivre ce couloir et descendre :ous arrivereF devant trois portes rou&es !erri+re, l'entrepOt :ous saveF 0 -uoi ressem/le une porte, au moins, S Il le sait, lui(, dit Peter en dsi&nant .anni/al !escendre 5rois portes rou&es #es trois dtectives se retrouv+rent dans une salle o/scure emplie de pAramides de cartons renfermant des produits c"imi-ues %4Jaminons les ti-uettes, ordonna .anni/al en clairant S @uelle "eure est)il, demanda Peter S Pres-ue sept "eures S *'ou/lie pas -ue la confrence de presse commence 0 neuf "eures, rappela Bo/ !p$c"ons)nous'( C"acun partit de son cOt %:eneF voir'( s'cria Bo/ tout 0 coup
1G?

#es deuJ autres se fraA+rent un c"emin 0 travers le la/Arint"e de fQts entreposs au centre de la pi+ce #e /ruit de leurs pas rsonnait sur le sol en ciment d'une propret parfaite !evant Bo/, des cartons empils <ur c"acun d'euJ, crit en &rosses lettres : P<49!8)P.8<P.354< B;8>4< %:oil0 ce -ue tu c"erc"ais, .anni/al, dit)il >ais Na prouve -uoi,( .anni/al eJamina les /oVtes avec soin % ;e&ardeF la date d'eJpdition S 4lle remonte 0 -uel-ues mois, remar-ua Peter S Comment est)ce possi/le, s'tonna .anni/al Je viens justement de consulter les factures 3u cours de ces deuJ derni+res annes, aucune trace officielle de livraison de pseudo) p"osp"ates /romes *ous allons emporter un de ces cartons, "istoire de savoir ce -u'il contient S Je peuJ te donner la rponse, si tu veuJ'( fit une voiJ, derri+re euJ #es dtectives se retourn+rent C'tait !on !ellasandro %J'esprais ne pas avoir 0 en arriver 0 de telles eJtrmits, dit)il en sortant un revolver d'une de ses poc"es Je pensais -ue vous laisserieF tom/er !sol, mais je me vois dans l'o/li&ation de vous

1GH

supprimer tous les trois'( 4t il pointa son arme vers les &arNons

<V ,n arri=re?;o@t d&#ouvante


#e revolver toujours /ra-u sur les dtectives, !on !ellasandro jeta un rapide coup d'Uil 0 sa montre % Parfait J'ai encore un peu de temps avant la rception de Bi& BarneA, au BeverlA .ilton ( 4t il se mit 0 fouiller dans l'autre poc"e de sa veste
1GG

Il en sortit -uel-ue c"ose, mais &arda sa main ferme %<i on /avardait un peu 3pr+s tout, avant de mourir, vous pouveF encore me servir' 9ne petite tude de marc" S Je ne vois pas ce -ue vous vouleF dire'( s'eJclama .anni/al sans -uitter le poin& de !ellasandro des AeuJ Celui)ci ouvrit la main : elle contenait des /on/ons %=oQte' ordonna)t)il 0 .anni/al S C'est du poison' s'cria Peter S 5u t'ima&ines -ue je vais empoisonner -uel-u'un -ui a un palais aussi fin, @uel domma&e -ue je sois o/li& de te li-uider, mon &ars'( .anni/al re&arda !ellasandro, puis son revolver, puis le /on/on, et enfin l'"orlo&e, sur le mur Il n'A avait aucune issue #a police n'tait pas sur leurs traces Personne ne viendrait 0 leur secours %J'aimerais une fois encore tester tes dons, dclara !ellasandro 3 moins -ue tu ne sois press de mourir 5u vas me dire ce -ue contiennent ces /on/ons

1G6

S !'accord, rpondit .anni/al Je vais les &oQter, mais vous le paAereF' S 5out a un priJ' rpli-ua !ellasandro J'ai toujours pens -u'$tre savant constituait un privil+&e >ais sans aptitude au commerce, on croupit 0 faire des mlan&es ou 0 cultiver des &ermes !e nos jours, 0 -uoi sert d'inventer si on ne trouve pas de d/ouc"s , S ;ien ne vous emp$c"e de travailler pour la &loire, jeta Bo/ S 3ttention 0 ce -ue tu dis, mon &ars' s'cria !ellasandro, le re&ard c"ar& de "aine Je n'aime pas les &ens -ui plaisantent en affaires' 5u as de la c"ance -ue ton copain soit un &oQteur "ors de pair, sinon, vous serieF dj0 morts'( Ce !ellasandro tait plus -u'un ds-uili/r %Je veuJ /ien &oQter un /on/on, dit)il d'une voiJ calme >ais 0 une condition @ue vous rpondieF 0 une -uestion ( !ellasandro fit oui de la t$te et tendit le /on/on 0 .anni/al -ui le porta 0 sa /ouc"e %5rois arOmes, annonNa)t)il Citron S essence de citron et non un arOme artificiel S, merin&ue et une fine pMte sa/le 9n /iscuit merin&u au citron, en fait S 4Jtraordinaire' s'eJclama !ellasandro

1GK

S Je pose ma -uestion, enc"rit .anni/al Ces caisses sont pleines de >ultisor/itane, m$me s'il A a crit YPseudo)p"osp"ates /romesY sur l'ti-uette, n'est)ce pas , S 4Jact' 4t alors, S @u'est)ce -ue vous comptieF en faire , :ous saveF -u'il s'a&it d'un additif alimentaire interdit S 5u veuJ -ue je rponde 0 ta derni+re -uestion, 4" /ien, man&e d'a/ord un autre /on/on' J'attends'( dclara !ellasandro, un sourire dia/oli-ue auJ l+vres 4t il tendit la main vers .anni/al, pour -u'il se serve %*e te laisse pas avoir' s'cria Peter C'est un pi+&e'( Il n'tait jamais venu 0 l'ide d'.anni/al -ue les /on/ons puissent $tre empoisonns, mais ils pouvaient renfermer du >ultisor/itane Il n'avait pas le c"oiJ Il voulait des aveuJ de la part de !ellasandro, et il c"erc"ait 0 &a&ner du temps 3ussi c"oisit)il un /on/on -u'il porta 0 sa /ouc"e %Cerise, /anane et cr+me fouette, dit)il >aintenant, 0 vous' @ue comptieF)vous faire de toutes ces caisses de >ultisor/itane , ( !ellasandro prit son temps avant de rpondre %Je vais te le dire Puis-ue, de toute faNon, aucun d'entre vous ne sortira d'ici vivant Il A a un
1G7

an, Bi& BarneA m'a appel Il avait /esoin de ma colla/oration pour crer un nouveau produit 9n produit a/solument rvolutionnaire au-uel personne n'avait encore son& 4t surtout pas >ic"ael 3r&enti 8n parta&erait les /nfices >ais 0 deuJ conditions 9n, la sauce devait se trouver dans la viande de poulet !euJ, elle devait $tre irrsisti/le S Bi& BarneA vous a)t)il aussi demand -u'elle soit dan&ereuse, coupa Bo/ S Ferme)la'( cria !ellasandro Il respira 0 nouveau profondment 0 plusieurs reprises 9ne fois calm, il poursuivit : % >ettre la sauce dans la viande, c'tait facile Il suffisait de l'A rinjecter apr+s avoir recueilli le jus de cuisson >ais le second point prsentait plus de difficults Comment rendre le produit irrsisti/le , J'ai essaA tous les arOmes possi/les et ima&ina/les Ils taient /ons, mais pas parfaits S :ous aveF alors utilis le >ultisor/itane,( interro&ea .anni/al !ellasandro lui tendit une troisi+me friandise %#e temps pressait Je ne voAais pas -uoi mettre dans cette sauce >a rputation tait fic"ue' @uant auJ /nfices, envols' 3lors ( <oudain, !ellasandro remar-ua -u'.anni/al n'avait pas touc" au /on/on
16L

%@u'est)ce -ue tu attends, lanNa)t)il S Je le &arde pour le dessert' S .anni/al, n'ou/lie pas -u'il a mis un produit cancri&+ne dans les !rippin' C"icCen' s'cria Bo/ S #e cancer ne frappera les &ens -ue dans diJ ans, peut)$tre vin&t, prcisa !ellasandro Ce n'est pas pour demain ' 4n attendant, personne ne se doutera de rien Bi& BarneA n'en saura rien parce -ue c'est moi -ui m'occupe de la prparation de la sauce et des poulets 8n les envoie directement auJ restaurants, -ui traitent directement avec les clients Comme Na, tout le monde est content' 3pr+s tout, n'est)ce pas le /ut rec"erc" par notre civilisation,( .anni/al jeta un nouveau coup d'Uil 0 l'"orlo&e Pres-ue "uit "eures Il tait 0 court d'ides >ais il fallait encore &a&ner du temps 3 tout priJ %4ncore une -uestion, si vous le permetteF, dit)il Pour-uoi $tes)vous revenu ici, ce soir, S Je paie lar&ement mes &ardiens !+s votre arrive, le tApe de service m'a appel, sur mon tlp"one de voiture 3lleF, man&e ton dessert, mon &ars, jeta !ellasandro avec un coup d'Uil sur le dernier /on/on, toujours dans la main d'.anni/al 5a derni+re "eure est arrive'(
161

.anni/al considra un instant la friandise 4lle tait diffrente des autres Plus lourde Plus compacte %P'tit C"ou travaille pour vous, n'est)ce pas, interro&ea)t)il #e tApe en treillis' S P'tit C"ou, s'tonna !ellasandro en clatant de rire 8ri&inal' :innie est mon voisin le plus proc"e Il s'est fait virer des >arines, 0 ce -ue j'ai compris Ils ont dQ le trouver trop corrompu ' #ors-ue Juliet a dit -ue vous tieF dtectives, 0 la rception de Bi& BarneA, j'ai pens -ue :innie pourrait m'aider 0 vous carter de mon c"emin Je lui ai dit de faire ce -u'il fallait Il a commenc par mettre votre tlp"one sur coute S C'est comme Na -u'il a su -ue nous avions pass une commande au restaurant c"inois, remar-ua .anni/al S 4Jact 4t il s'en est occup Il a toujours de ces ides' 3lleF, man&e' ordonna !ellasandro en faisant un mouvement de son arme vers la /ouc"e d'.anni/al S <urtout pas'( implora Peter !'un &este lent, .anni/al mit la friandise dans sa /ouc"e % Caramel ' S 3ttends un instant(, rpli-ua !ella)sandro avec un sourire .anni/al continua de mMc"er
162

%5r+s "a/ile' C'est du caramel 0 la pomme Je sens maintenant le &oQt de la pomme S Je vais /aptiser cet arOme YP'tit C"ouY' lanNa !ellasandro C"a-ue fois -ue j'entendrai ce nom, je penserai 0 vous' S :ous $tes un savant remar-ua/le, un "omme d'affaires "a/ile, mais un terri/le assassin, dit .anni/al S !e nos jours, on ne fait pas toujours ce -u'on veut, mais il faut faire ce -ui est important Je me vois dj0 en train de vous tuer 5ous les trois' S Pas tant -ue vous n'aveF pas enlev le cran de scurit de votre revolver, remar-ua .anni/al S Je ne l'ai pas fait,( s'tonna !ellasandro en se penc"ant pour eJaminer son arme Peter n'"sita pas une seconde Il se prcipita sur l'"omme et le frappa au cOt d'un ma&istral yo&o1to0 1!er 3 #'arme alla s'craser sur le sol Peter et Bo/ se ru+rent sur !ellasandro, mais il tait ro/uste, et tr+s fort Il sem/lait aussi connaVtre -uel-ues prises de Carat Il dcoc"a 0 Bo/ un coup dans les &enouJ -ui l'envoAa 0 terre Puis il se retourna et assena 0 Peter un violent atem 3 >ais le &arNon es-uiva et rpondit par un !ya&u1tsu& dans les cOtes #'"omme &rimaNa de douleur et titu/a Peter prit son lan
161

:A ya4; cria)t)il en renversant !ellasandro d'un coup de pied >ais celui)ci eJcuta un roul)/oul et se releva Il re&arda autour de lui Il aperNut le revolver une seconde avant .anni/al et le ramassa %Finissons)en'( dit)il

<VI A 6ient8t, )i; )arne2!


#ors-ue !ellasandro se releva pour faire face auJ trois dtectives, il ralisa -u'il avait trop concentr son attention sur son arme, et pas asseF sur euJ Car, 0 cet instant prcis, un lourd carton sur le-uel tait crit %Pseudo)p"osp"ates /romes( volait 0 travers la pi+ce
16?

Peter et Bo/ l'avaient soulev ensem/le pour le lancer sur leur ennemi Il le "eurta de plein fouet, le projetant 0 terre sans connaissance #e carton se dc"ira et des Cilos de >ultisor/itane se rpandirent dans la pi+ce, et m$me sur leur inventeur %3 votre tour de &oQter 0 votre salet(, siffla Bo/ Peter et .anni/al s'empress+rent de li&oter !ellasandro -ui ne tarda pas 0 reprendre ses esprits %@ue s'est)il pass, demanda)t)il d'une voiJ mal assure S :ous saveF pres-ue tout' rpondit .anni/al :ous nous aveF fait des aveuJ, puis il A a eu une /a&arre et vous aveF perdu 4t maintenant, vous vous retrouveF li&ot S Pas le temps d'appeler la police, dit Bo/ 8n verra Na plus tard' S #a police, rpta !ellasandro S 8ui, fit .anni/al *ous avons pas mal de c"ar&es contre vous' 3tteinte 0 la vie prive pour nous avoir fait suivre, commercialisation d'un produit interdit, et tentative d'assassinat 3 mon avis, une seule suffira >ais 0 prsent, il nous faut aller au BeverlA .ilton 3 tout 0 l'"eure'(
16H

=rMce au raccourci emprunt par Peter, les trois dtectives arriv+rent 0 l'"Otel une demi)"eure plus tard Ils &ar+rent la voiture et se prcipit+rent dans le "all !'apr+s une pancarte, la rception se droulait dans la salle de /al 4mpire .anni/al et ses amis pass+rent devant la salle et se diri&+rent droit vers les cuisines Il A avait l0 Bi& BarneA S jo&&in& jaune recouvert de plumes oran&e et rou&es S, Juliet et Pandro >is"Cin !e tous cOts, des plateauJ fumants de !rippin' C"icCen %<alut' s'cria Bi& BarneA, en apercevant .anni/al Comment trouves)tu mon d&uisement, poursuivit)il en le prenant par les paules Je veuJ la vrit, m$me si, apr+s, je ne dois plus t'adresser la parole' S 8u/lieF votre d&uisement, Bi& BarneA, rpondit .anni/al #e !rippin' C"icCen est toJi-ue Il contient un dan&ereuJ cancri&+ne 3nnuleF la soire, et faites retirer ce produit, sinon, des millions de &ens vont $tre contamins'( 4n parlant, .anni/al re&ardait Bi& BarneA droit dans les AeuJ 9n silence de mort tom/a sur les cuisines, si /ruAantes un instant auparavant Puis Bi& BarneA partit d'un rire norme

16G

%.a' .a' .a' C'est la meilleure' @uand je te disais -u'il fallait a/solument -ue je t'adopte' !ans mes /ras, mon fils' S 3ttention' >is"Cin s'enfuit'( cria Bo/ 4n effet, l'"omme traversait la cuisine en courant Peter, Bo/ et .anni/al s'empar+rent de la premi+re c"ose -ui leur tom/a sous la main : un lon& plateau couvert de !rippin C"icCen Ils le lanc+rent sur le fuAard, l'attei&nant en plein dos #es !rippin' C"icCen s'parpill+rent dans toute la cuisine Puis Peter plon&ea sur l'"omme, le saisit auJ paules et l'immo/ilisa % Insoumission ' "urla >is"Cin en tentant encore de s'c"apper 5u ris-ues la Cour >artiale ' S C'est vous -ui ireF devant la Cour, rtor-ua .anni/al Pour avoir empoisonn les !rippin' C"icCen' S :ous pourreF me torturer, tout ce -ue vous o/tiendreF de moi, c'est mon nom, mon &rade et mon matricule Je ne dirai rien' assura >is"Cin avec fiert S Pas la peine, dclara .anni/al !on !ellasandro nous a tout racont, et m$me -ue vous l'aveF paA pour empoisonner les poulets de Bi& BarneA
166

S #e menteur' #e traVtre' C'est lu -ui m'a paA' /railla >is"Cin S :ous aveF raison, rectifia .anni/al sans pouvoir s'emp$c"er de sourire Je me suis tromp S !e -uoi parleF)vous, >is"Cin, intervint Bi& BarneA 3u rapport' S >on =nral, dclara >is"Cin, vos !rippin' C"icCen contiennent un additif -ue la F ! 3 a interdit voil0 -uel-ues annes S 5u m'as tra"i' tonna Bi& BarneA S :ous ne m'aveF pas paA un million de dollars, comme !on !ellasandro, rpli-ua >is"Cin S 5out ce -ue vous avieF 0 faire, c'tait falsifier la liste des in&rdients du !rippin' C"icCen, continua .anni/al S #a loAaut, Na s'ac"+te, rpondit >is"Cin J'aurais dQ $tre mercenaire ( Bi& BarneA se prcipita sur lui et lui arrac"a ses mdailles %<i je ne me retenais pas, je te tordrais le cou'( cria)t)il .anni/al s'interposa %C'est vous -ui aveF pris Juliet Coop en c"asse, la nuit de l'accident, n'est)ce pas,
16K

S 3ffirmatif' S >ais pour-uoi, interro&ea Juliet en s'a&rippant au /ras de son p+re comme si elle avait /esoin d'$tre soutenue S #e rapport tait sur mon /ureau, avec la liste des in&rdients du !rippin' C"icCen :ous aveF travaill tard le soir, sans autorisation prala/le 4n entrant je vous ai vue, une feuille 0 la main, alors -u'il tait mar-u Conf dent el sur le dossier :ous mriterieF la prison' S Juliet a donc pris le rapport, et vous l'aveF poursuivie, continua .anni/al S 8ui, mais je ne voulais pas provo-uer d'accident @uand la voiture a drap et -uitt la route, je n'A tais pour rien Parole d'"onneur' S !ans ce cas, pour-uoi ne pas l'avoir secourue, demanda Bi& BarneA S Je l'ai fait Je me suis arr$t Je voulais vraiment lui porter secours >ais il fallait -ue je prot+&e mon identit C'est pour-uoi j'ai appel la police et lui ai si&nal l'accident 3ppel anonAme, /ien sQr' S Papa, s'cria Juliet, "aletante, je m'en souviens, maintenant' #e c"oc' @uelle "orreur ' ( 4lle pleurait pres-ue Bi& BarneA la prit dans ses /ras

167

% Pendant un certain temps, nous avons cru -u'il A avait >ic"ael 3r&enti l0)dessous, avoua .anni/al 0 Bi& BarneA *ous l'avons suivi jus-u'0 un de vos leva&es Z il parlait d'ac"eter votre affaire et de c"an&er l'alimentation des poulets S Ce petit incapa/le ne sait m$me pas de -uoi il parle' Il c"an&e l'alimentation de ses volailles sans arr$t !e -uoi rendre ses poulets dpressifs' dclara Bi& BarneA >ais il n'a pas asseF d'ar&ent pour rac"eter mon affaire ' S 5u avais m$me soupNonn papa, reconnais)le, intervint Juliet S C'est -ue commenNa .anni/al, mal 0 l'aise, je ne comprenais pas pour-uoi vous recrac"ieF le !rippin' C"icCen apr+s c"a-ue s-uence, pendant le tourna&e du spot pu/licitaire S 5out le monde le fait' eJpli-ua Bi& BarneA <'il fallait avaler 0 c"a-ue fois, tu ima&ines dans -uel tat on serait, au /out de trente fois' 4t impossi/le d'avoir autant d'entrain 0 la trente et uni+me'( Juliet fit face 0 son p+re %Papa, une centaine de journalistes t'attendent, et ils ont faim @u'est)ce -ue tu vas faire,( Bi& BarneA fit /ouffer ses plumes, l'air pensif Puis il s'cria avec un sourire :
1KL

%5u vas voir'( 4t il fit irruption dans la salle de /al, prit sa place "a/ituelle S sous les projecteurs, et derri+re un micro % >esdemoiselles, mesdames, messieurs, /onsoir .a' .a' .a' lanNa)t)il :ous vous demandeF pour-uoi je vous ai invits Certains d'entre vous pensent -ue Bi& BarneA veut &entiment -ue vous lui fassieF de la pu/licit 4" /ien, non' Il est temps de mieuJ me connaVtre'( #a foule sem/lait amuse %<i je suis ici ce soir, ce n'est pas pour vanter mes dlicieuJ poulets frits mondialement connus 4t, pour vous le prouver, je vous invite tous, dans -uel-ues minutes, 0 aller d&uster une ( #0, il prit son temps % une piFFa' Ta vous tonne, n'est)ce pas , ( Bi& BarneA s'essuAa le front d'un /ras recouvert de plumes et poursuivit : %>es amis, je suis "eureuJ de vous annoncer une /onne nouvelle' #a cration du premier =rand PriJ de la @ualit de la :ie' C"a-ue anne, je l'offrirai 0 celle ou 0 celui -ui aura aid 0 rendre la vie dans notre ville plus a&ra/le 4t puis-ue je suis trop modeste pour me l'attri/uer, je vais annoncer les noms des &a&nants de ce soir Ils sont
1K1

l0, et je les aime comme mes propres enfants : .anni/al Jones, Peter Crentc" et Bo/ 3ndA, plus connus de nous tous sous le nom des Tro s 7eunes d8tect )es3 Je veuJ les remercier ce soir pour tout ce -u'ils ont fait en coulisses !es c"oses -ue vous ne saureF jamais, mais -ui mritent rcompense 3ussi, applaudissons)les /ien fort ' ( .anni/al, Peter et Bo/ s'avanc+rent sous les applaudissements Bi& BarneA leur serra la main et leur distri/ua des tas de ticCets &ratuits, tout en souriant auJ camras %Je ne sais comment vous remercier, les &ars Cette pu/licit va me servir pendant des mois' S Pas de -uoi, rpondit .anni/al avec un soupir S .eureuJ d'avoir pu vous mettre ainsi en vedette' ajouta Bo/ S C'est vrai Na, conclut Peter S !e l'entrain, les &ars' clama Bi& BarneA #es mdias vont parler de vous' 4t n'ou/lieF pas 0 -ui vous le deveF' 3 votre dvou BarneA .a' .a' .a'(

1K2

1K1

Je vais prciser quelques poin s qui !e"euren encore o#scurs$


1K?

IN%O

Les Trois $eunes Dtectives

BThe Three In)est !atorsE est une srie de romans policiers amricains pour la jeunesse 3Aant eu plusieurs auteurs crivant leur aventures Bl'auteur principal et crateur tant ;o/ert 3rt"urE, l'dition franNaise de Bi/liot"+-ue :erte nomme comme auteur 3lfred .itc"cocC, -ui % prsente ( la srie, comme il pr$tait son nom 0 des recueils de nouvelles polici+res ou d'an&oisse Ces Uuvres utilisaient son nom pour mieuJ attirer l'attention

Les #ersonna;es
.anni/al Jones B9up ter 9ones en version ori&inaleE, Peter Crentc" B"eter Crensha+E et Bo/ 3ndA BRo0ert : 2o0 ; Andre+sE sont un trio de jeunes adolescents vivant dans la ville fictive de ;ocCA en Californie Ils travaillent comme dtectives privs dans leur temps li/re <e faisant connaVtre comme *es tro s 7eunes d8tect )es, ils en-u$tent dans des affaires allant du surnaturel jus-u'au som/res intri&ues criminelles

1KH

Les trois jeunes dtectives en dtai


]tant /ien entendu au nom/re de trois, leur sAm/ole est le point d'interro&ation Ils ont leur propre carte de visite -ui a trois points d'interro&ation conscutifs, ce -ui attire tr+s souvent les -uestions des &ens 0 -ui ils les montrent, demandant ce -u'ils si&nifient, parfois si c'est dQ 0 leur propre doute en leurs capacits Ils rpondent toujours -ue cela reprsente le mAst+re et les ni&mes -u'ils ont 0 rsoudre #eur devise : % !tections en tout &enre ( Bou selon le volume, % 4n-u$tes en tout &enre (, etc E Hanni6a $ones : !tective en c"ef #e c"ef de la /ande, il est tr+s intelli&ent et ne s'en cac"e pas Il a un pro/l+me de surpoids -ui attire parfois les mo-ueries, ce -u'il dteste 8rp"elin, il vit avec sa tante >at"ilda et son oncle 5itus -ui s'occupent d'une /rocante nomme *e "arad s de la 2rocante BThe 9ones Sal)a!e ?ardE Plus jeune, certains comme <CinnA *orris le surnommaient % =ros Plein de <oupe ( mais il dteste ce surnom -eter CrentcA : !tective adjoint #e sportif de la /ande, il est p"Asi-uement fort, ce -ui est toujours utile >al&r cela, il a tendance 0 $tre peureuJ Il peut tout de m$me montrer du coura&e en cas d'ur&ence <on p+re travaille au cinma pour les effets spciauJ <on eJpression favorite en cas de &rande pression est % >aFette ( )o6 And2 : <'occupe des arc"ives et rec"erc"es Fluet, portant lunettes et souvent plon& dans les livres, il est un peu l'arc"tApe du nerd <on p+re est journaliste et sa m+re est dcrite comme jeune et jolie

-ersonna;es secondaires
A 4red HitcAcocB : #e cl+/re cinaste fut le premier client des dtectives, puis devint une sorte de mentor pour euJ pendant les trente premiers volumes, % prfaNant ( c"acune de leurs aventures Btravail de l'auteur, /ien sQrE et retrouvant les "ros 0 la fin pour discuter de l'affaire et de son dnouement #a maison d'dition ;andom .ouse paAait pour utiliser l&alement son nom ^ sa % vraie ( mort en 17KL, les .itc"cocC demand+rent encore plus d'ar&entZ il fut remplac par un personna&e fictif, .ector <e/astian #es derni+res ditions amricaines ont c"an& les volumes de sorte -ue .itc"cocC n'apparaisse plus et soit remplac par .ector <e/astian Hector .e6astian : 9n ancien dtective devenu crivain, auteur de romans /est)sellers Il prit la place de .itc"cocC dans la srie d+s *.a)eu!le @u en metta t ple n la )ue Titus $ones : 8ncle de .anni/al et propritaire du "arad s de la 2rocante, c'est un petit "omme moustac"u jovial, -ui prf+re ac"eter pour son affaire des o/jets -ui le passionnent personnellement plutOt -ue des c"oses prati-ues (atAi da $ones : 5ante de .anni/al et femme de 5itus, c'est une femme forte et sv+re mais -ui mal&r son apparence dure, a un fond tr+s /on Bdans certains volumes de la version franNaise, elle s'appelle >at"ildeE 0arrin;ton : C"auffeur //ritani-ue de la ;olls ;oAce dont .anni/al a &a&n l'usa&e pendant trente jours 0 un concours Bjus-u'0 ce -ue son usa&e soit finalement tenduE .omme droit et distin&u, il va parfois personnellement aider les dtectives .a"ue Re2no ds : Commissaire de la police de ;ocCA 3Aant d'a/ord une certaine antipat"ie pour les "ros, il finit par reconnaVtre leur talent et leur fournit

1KG

m$me une carte si&ne -ui les dsi&ne comme auJiliaires de la police ;eAnolds intervient souvent pour arr$ter les criminels -ue les trois jeunes dtectives d/us-uent Hans et Konrad : !euJ Bavarois p"Asi-uement tr+s forts -ui travaillent au "arad s de la 2rocante pour les Jones Ils sont aussi sAmpat"i-ues -ue muscls et sont toujours pr$ts 0 aider les "ros .Binn2 Norris : Jeune voAou d'une famille aise, il est toujours 0 mettre des /Mtons dans les roues des trois jeunes dtectives dont il prend plaisir 0 se mo-uer Il va parfois jus-u'0 colla/orer avec des criminels, plus par idiotie -ue dlin-uance Il est &rand, mai&re Bce -ui lui vaut son surnom de % <CinnA ( si&nifiant % mai&re ( en an&lais et a un lon& neF Hu;ana2 : Criminel franNais distin&u, .u&anaA se spcialise dans le vol d'o/jets d'arts

Auteurs

;o/ert 3rt"ur Baussi crateurE Iilliam 3rden *icC Iest >arA :ir&inia CareA

.itc"cocC lui)m$me n'a rien crit dans la srie, ni m$me les prfaces -ui sont % si&nes ( de lui Bce ne sont -ue des travauJ des auteursE !'a/ord intitule Alfred H tchcoc& and the Three In)est !ators en version ori&inale, elle devint simplement The Three In)est !ators d+s le volume 1L B*.a)eu!le @u en metta t ple n la )ueE, apr+s la mort d'.itc"cocC

Notes
C"a-ue couverture de volume montre la sil"ouette de la t$te d'3lfred .itc"cocC, comme dans les d/uts de ses films !ans la version ori&inale, la plupart des titres commenNaient par les mots % The mystery of333 ( ou % The secret of333 ( #a plupart des titres en version franNaise tentent, euJ, de faire des jeuJ de mots #es derniers volumes montrent les prota&onistes plus M&s et aAant plus de proccupations d'adolescents Cela a commenc dans la partie appele Cr me0usters en version ori&inale #a srie est particuli+rement populaire en 3llema&ne #es acteurs aAant particip 0 des versions audio A sont des vedettes !euJ films produits en 3llema&ne ont d'ailleurs t tourns

1K6

1KK

LE. TROI. DETECTIVE.


ORDRE AL-HA)ETIC,E

1 2 1
?

3u rendeF)vous des revenants BThe Secret of Terror Castle, ;o/ert 3rt"ur, 17G?E 4nvole, la volaille ' BMurder To $o, >e&an <tine et . Iilliam <tine, 17K7E #Dai&le -ui nDavait plus -uDune t$te BThe Mystery of the 'lam n! 'ootpr nts, > : CareA, 1761E
#Darc en ciel 0 pris la fuite BThe Mystery of the %an sh n! Treasure, ;o/ert 3rt"ur et Iilliam 3rden, 17GGE

H
G 6 K 7 1L 11 12 11 1? 1H 1G 16 1K 17 2L 21

22
21 2? 2H 2G 26 2K 27 1L 11 12 11 1? 1H 1G 16 1K

#Daveu&le -ui en mettait plein la vue BThe Mystery of the Scar1'aced 2e!!ar, > : CareA, 17K1E #Dditeur -ui mditait BThe Mystery of the Ma! c C rcle, > : CareA, 1766E #Dpe -ui se tirait /Mystery of the Headless Horse, Iilliam 3rden, 1766E #Dpouvanta/le pouvantail BThe Mystery of the S n ster Scarecro+, > : CareA, 1767E #Dinsaisissa/le "ome des nei&es BThe Mystery of Monster Mounta n, > : CareA, 1762E #Dom/re -ui clairait tout BThe Mystery of the *au!h n! Shado+, Iilliam 3rden, 17G7E #a /aleine em/alle BThe Mystery of the K dnapped #hale, > : CareA, 17K1E #a >ine -ui ne paAait pas de mine BThe Mystery of -eath Trap M ne, > : CareA, 176GE #a momie -ui c"uc"otait BThe Mystery of the #h sper n! Mummy, ;o/ert 3rt"ur, 17GHE #a <aisie des sosies BThe Mystery of the -eadly -ou0le, Iilliam 3rden, 176KE #'Mnesse -ui se pavanait B3n 4ar For 5rou/le, >arc Brandel, 17K7E #e c"at -ui cli&nait de l'oeil BThe Secret of the Croo&ed Cat, Iilliam 3rden, 176LE #e C"inois -ui verdissait BThe Mystery of the $reen $host, ;o/ert 3rt"ur, 17GHE #e crMne -ui crMnait BThe Mystery of the Tal& n! S&ull, ;o/ert 3rt"ur et Iilliam 3rden, 17G7E #e dmon -ui dansait la &i&ue BThe Mystery of the -anc n! -e) l, Iilliam 3rden, 176GE #e dra&on -ui ternuait BThe mystery of the cou!h n! dra!on, *icC Iest, 176LE #e draCCar "a&ard BThe Mystery of the Creep1Sho+ Croo&s, Iilliam 3rden, 17KHE #e fli/ustier pirat BThe Mystery of the "urple " rate, Iilliam 3rden, 17K2E #e journal -ui s'effeuillait BThe Secret of "hantom *a&e, Iilliam 3rden, 1762E #e lion -ui cla-uait des dents BThe Mystery of the ,er)ous * on, *icC Iest, 1761E #e miroir -ui &laNait BThe Secret of the Haunted M rror, > : CareA, 1762E #e perro-uet -ui /&aAait BThe Mystery of the Stutter n! "arrot, ;o/ert 3rt"ur, 17G?E le re-uin -ui res-uillait BThe Secret of Shar& Reef, Iilliam 3rden, 1767E #e serpent -ui fredonnait BThe Mystery of the S n! n! Serpent, > : CareA, 1761E #e spectre des c"evauJ de /ois BThe Secret of S&eleton Island, ;o/ert 3rt"ur, 17GGE #e ta/leau se met 0 ta/le BThe Mystery of the Shr n& n! House, Iilliam 3rden, 1762E #e testament ni&mati-ue BThe Mystery of the -ead Man.s R ddle, Iilliam 3rden, 1762E #e trom/one du dia/le BThe Mystery of the Moan n! Ca)e, Iilliam 3rden, 17GKE #es caisses 0 la casse BHot #heels, Iilliam 3rden, 17K7E #es douFe pendules de 5"odule BThe Mystery of the Scream n! Cloc&, ;o/ert 3rt"ur, 17GKE @uatre >Ast+res B3lfred .itc"cocCDs solve)t"em)Aourself mAsteries , E <ilence, on tue ' B5"riller !iller, >e&an <tine et . Iilliam <tine, 17K7E 5reiFe /ustes pour 3u&uste BThe Mystery of the ' ery (ye, ;o/ert 3rt"ur, 17G6E 9ne arai&ne appele 0 r&ner BThe Mystery of the S l)er Sp der, ;o/ert 3rt"ur, 17G6E

1K7

LE. TROI. DETECTIVE.


ORDRE DE .ORTIE
1 2 1 ? H G 6 K 7 1L 11 12 11 1? 1H 1G 16 1K 17 2L 21 22 21 2? 2H 2G 26 2K 27 1L 11 @uatre >Ast+res B3lfred .itc"cocCDs solve)t"em)Aourself mAsteries , E 3u rendeF)vous des revenants BThe Secret of Terror Castle, ;o/ert 3rt"ur, 17G?E #e perro-uet -ui /&aAait BThe Mystery of the Stutter n! "arrot, ;o/ert 3rt"ur, 17G?E #a momie -ui c"uc"otait BThe Mystery of the #h sper n! Mummy, ;o/ert 3rt"ur, 17GHE #e C"inois -ui verdissait BThe Mystery of the $reen $host, ;o/ert 3rt"ur, 17GHE #Darc en ciel 0 pris la fuite BThe Mystery of the %an sh n! Treasure, ;o/ert 3rt"ur et Iilliam 3rden, 17GGE #e spectre des c"evauJ de /ois BThe Secret of S&eleton Island, ;o/ert 3rt"ur, 17GGE 5reiFe /ustes pour 3u&uste BThe Mystery of the ' ery (ye, ;o/ert 3rt"ur, 17G6E 9ne arai&ne appele 0 r&ner BThe Mystery of the S l)er Sp der, ;o/ert 3rt"ur, 17G6E #es douFe pendules de 5"odule BThe Mystery of the Scream n! Cloc&, ;o/ert 3rt"ur, 17GKE #e trom/one du dia/le BThe Mystery of the Moan n! Ca)e, Iilliam 3rden, 17GKE #e crMne -ui crMnait BThe Mystery of the Tal& n! S&ull, ;o/ert 3rt"ur et Iilliam 3rden, 17G7E #Dom/re -ui clairait tout BThe Mystery of the *au!h n! Shado+, Iilliam 3rden, 17G7E #e dra&on -ui ternuait BThe mystery of the cou!h n! dra!on, *icC Iest, 176LE #e c"at -ui cli&nait de l'oeil BThe Secret of the Croo&ed Cat, Iilliam 3rden, 176LE #Dai&le -ui nDavait plus -uDune t$te BThe Mystery of the 'lam n! 'ootpr nts, > : CareA, 1761E #e lion -ui cla-uait des dents BThe Mystery of the ,er)ous * on, *icC Iest, 1761E #e serpent -ui fredonnait BThe Mystery of the S n! n! Serpent, > : CareA, 1761E #e ta/leau se met 0 ta/le BThe Mystery of the Shr n& n! House, Iilliam 3rden, 1762E #e journal -ui s'effeuillait BThe Secret of "hantom *a&e, Iilliam 3rden, 1762E #Dinsaisissa/le "ome des nei&es BThe Mystery of Monster Mounta n, > : CareA, 1762E #e miroir -ui &laNait BThe Secret of the Haunted M rror, > : CareA, 1762E #e testament ni&mati-ue BThe Mystery of the -ead Man.s R ddle, Iilliam 3rden, 1762E #a >ine -ui ne paAait pas de mine BThe Mystery of -eath Trap M ne, > : CareA, 176GE #e dmon -ui dansait la &i&ue BThe Mystery of the -anc n! -e) l, Iilliam 3rden, 176GE #Dpe -ui se tirait /Mystery of the Headless Horse, Iilliam 3rden, 1766E #Dditeur -ui mditait BThe Mystery of the Ma! c C rcle, > : CareA, 1766E #a <aisie des sosies BThe Mystery of the -eadly -ou0le, Iilliam 3rden, 176KE #Dpouvanta/le pouvantail BThe Mystery of the S n ster Scarecro+, > : CareA, 1767E le re-uin -ui res-uillait BThe Secret of Shar& Reef, Iilliam 3rden, 1767E #Daveu&le -ui en mettait plein la vue BThe Mystery of the Scar1'aced 2e!!ar, > : CareA, 17K1E #e fli/ustier pirat BThe Mystery of the "urple " rate, Iilliam 3rden, 17K2E #a /aleine em/alle BThe Mystery of the K dnapped #hale, > : CareA, 17K1E #e draCCar "a&ard BThe Mystery of the Creep1Sho+ Croo&s, Iilliam 3rden, 17KHE #es caisses 0 la casse BHot #heels, Iilliam 3rden, 17K7E 4nvole, la volaille ' BMurder To $o, >e&an <tine et . Iilliam <tine, 17K7E #'Mnesse -ui se pavanait B3n 4ar For 5rou/le, >arc Brandel, 17K7E <ilence, on tue ' B5"riller !iller, >e&an <tine et . Iilliam <tine, 17K7E

12
11 1? 1H 1G 16 1K

17L

171