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ALFRED HITCHCOCK

LE CRANE QUI CRANAIT


TEXTE FRANAIS DE ROBERT ARTHUR ILLUSTRATIONS CLAUDE VOILIER

HACH ETTE

LE CRANE QUI CRANAIT par Alfred HITCHCOCK Le moment est venu pour moi... de parler. N'allume pas... Contente-toi d'couter et... n'aie pas peur. Me... comprends-tu? Les mots arrivaient comme prononcs avec peine. Hannibal regarda de tous ses eu! vers l'endroit o" se trouvait le cr#ne. Mais l'obscurit tait pro$onde% il ne vit rien. La curiosit d'Hannibal& de 'eter et de (ob m)ne cette $ois-ci les *rois +eunes dtectives dans une salle des ventes. ,vant m-me .u'ils en soient ressortis& les voil/ embar.us dans une aventure o" rebondissements& dangers& nigmes / rsoudre ne leur laissent plus une seconde de rpit& et le tout dans une atmosp0)re de suspense bien trange.

L'234*45N 56474N,L8 38 C8 65M,N& 623472 ,98C L, C5LL,(56,*45N 38 :4LL4,M ,638N 8* 65(86* ,6*H;6& , ',6; 8N L,N7;8 ,N7L,4<8 CH8= 6,N35M H5;<8& N8: >56? <5;< L8 *4*68 @ THE MYSTERY OF THE TALKING SKULL A Random House, 1969 Hachette, 1984 *ous droits de traduction& de reproduction et d'adaptation rservs pour tous pa s.
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BC& (5;L89,63 <,4N*-786M,4N& ',64< 94e

Liste des volumes e ve!sio "!# $#ise Les tit!es


1. 1. D. L. M. K. Euatre M st)res F,l$red Hitc0cocGHs solve-t0em- oursel$ m steries ? I ,u rendeJ-vous des revenants FThe ecret of Terror Castle& 6obert ,rt0ur& 1CKLI Le perro.uet .ui bga ait FThe !"ster" of the tutter#n$ %arrot& 6obert ,rt0ur& 1CKLI La momie .ui c0uc0otait FThe !"ster" of the &h#sper#n$ !umm"& 6obert ,rt0ur& 1CKMI Le C0inois .ui verdissait FThe !"ster" of the 'reen 'host& 6obert ,rt0ur& 1CKMI LHarc en ciel / pris la $uite FThe !"ster" of the (an#sh#n$ Treasure& 6obert ,rt0ur et :illiam ,rden& 1CKKI B. Le spectre des c0evau! de bois FThe ecret of )eleton Island& 6obert ,rt0ur& 1CKKI N. *reiJe bustes pour ,uguste FThe !"ster" of the *#er" +"e& 6obert ,rt0ur& 1CKBI C. ;ne araigne appele / rgner FThe !"ster" of the #l,er p#der& 6obert ,rt0ur& 1CKBI 1O. Les douJe pendules de *0odule FThe !"ster" of the cream#n$ Cloc)& 6obert ,rt0ur& 1CKNI 11. Le trombone du diable FThe !"ster" of the !oan#n$ Ca,e& :illiam ,rden& 1CKNI 11. Le cr#ne .ui cr#nait FThe !"ster" of the Tal)#n$ )ull& 6obert ,rt0ur et :illiam ,rden& 1CKCI 1D. LHombre .ui clairait tout FThe !"ster" of the -au$h#n$ hado.& :illiam ,rden& 1CKCI 1L. Le dragon .ui ternuait FThe m"ster" of the cou$h#n$ dra$on& NicG :est& 1CBOI 1M. Le c0at .ui clignait de l'oeil FThe ecret of the Croo)ed Cat& :illiam ,rden& 1CBOI 1K. LHaigle .ui nHavait plus .uHune t-te FThe !"ster" of the *lam#n$ *ootpr#nts& M 9 Care & 1CB1I 1B. Le lion .ui cla.uait des dents FThe !"ster" of the /er,ous -#on& NicG :est& 1CB1I 1N. Le serpent .ui $redonnait FThe !"ster" of the #n$#n$ erpent& M 9 Care & 1CB1I 1C. Le tableau se met / table FThe !"ster" of the hr#n)#n$ House& :illiam ,rden& 1CB1I 1O. Le +ournal .ui s'e$$euillait FThe ecret of %hantom -a)e& :illiam ,rden& 1CB1I 11. LHinsaisissable 0ome des neiges FThe !"ster" of !onster !ounta#n& M 9 Care & 1CB1I 11. Le miroir .ui glaPait FThe ecret of the Haunted !#rror& M 9 Care & 1CB1I 1D. Le testament nigmati.ue FThe !"ster" of the 0ead !an1s R#ddle& :illiam ,rden& 1CB1I 1L. La Mine .ui ne pa ait pas de mine FThe !"ster" of 0eath Trap !#ne& M 9 Care & 1CBKI 1M. Le dmon .ui dansait la gigue FThe !"ster" of the 0anc#n$ 0e,#l& :illiam ,rden& 1CBKI 1K. LHpe .ui se tirait 2!"ster" of the Headless Horse& :illiam ,rden& 1CBBI 1B. LHditeur .ui mditait FThe !"ster" of the !a$#c C#rcle& M 9 Care & 1CBBI 1N. La <aisie des sosies FThe !"ster" of the 0eadl" 0ou3le& :illiam ,rden& 1CBNI 1C. LHpouvantable pouvantail FThe !"ster" of the #n#ster carecro.& M 9 Care & 1CBCI DO. le re.uin .ui res.uillait FThe ecret of har) Reef& :illiam ,rden& 1CBCI D1. LHaveugle .ui en mettait plein la vue FThe !"ster" of the car4*aced 5e$$ar& M 9 Care & 1CN1I D1. Le $libustier pirat FThe !"ster" of the %urple %#rate& :illiam ,rden& 1CN1I DD. La baleine emballe FThe !"ster" of the K#dnapped &hale& M 9 Care & 1CNDI DL. Le draGGar 0agard FThe !"ster" of the Creep4 ho. Croo)s& :illiam ,rden& 1CNMI DM. Les caisses / la casse FHot &heels& :illiam ,rden& 1CNCI DK. 8nvole& la volaille Q F!urder To 'o& Megan <tine et H. :illiam <tine& 1CNCI DB. L'#nesse .ui se pavanait F,n 8ar Ror *rouble& Marc (randel& 1CNCI DN. <ilence& on tue Q F*0riller 3iller& Megan <tine et H. :illiam <tine& 1CNCI

TABLE
Euel.ues mots d',l$red Hitc0cocG 4. 44. 444. 49. 9. 94. 944. 9444. 4S. S. S4. S44. S444. S49. S9. S94. S944. S9444. La malle m strieuse Curieuse visite Nouveau! m st)res... et belle surprise <ocrate Conversation dans l'ombre =elda la gitane ,dieu& <ocrate Q L'ennemi atta.ue La menace Hannibal / l'Tuvre 3sagrable surprise 3es indices Q 3es nouvelles alarmantes (ob lance une bombe Haut les mains Q 5" est l'argent ? (ataille dans les tn)bres Le mot de toutes les nigmes K N 1B DL LM M1 MN KN N1 NC 1O1 11N 11B 1L1 1LC 1MC 1KK 1BM 1NL

QUELQUES %OT D'ALFRED HITCHCOCK


alut, amateurs de m"st6res 7 F9ous voUcU de nou,eau r8un#s pour su#,re une nou,elle en9u:te des Tro#s ;eunes d8tect8es 9u# se proclament eu<4m:mes = en9u:teurs en tout $enre > et 9u1aucun pro3l6me ns saura#t re3uter? Au;ourd1hu#, a,ec l18tran$e tas du = cr@ne parlant >, les ,o#lA lanc8s dam une a,enture d1un $enre tr6s, tr6s part#cul#er? 1#ls a,a#ent pu pr8,o#r les dan$ers 9u# les $uetta#ent, aura#ent4#ls recul8 aB d8part C Ce n1est pas certa#n? Tou;ours est4#l 9ue nos tro#s hard#s d8tect#,es ,ont se trou,e confront8s A ma#ntes 8n#$mes et A ma#nts p8r#ls 9u#, de re3ond#ssement en re3ond#ssements, les condu#ront A??? ma#s ;1alla#s ,ous en d#re trop lon$? Duel 3a,ard ;e su#s 7 Ee m18ta#s prom#s de ten#r ma lan$ue et ;1a# 3#en fa#ll# man9uer A ma promesse 7 Ee do#s cependant a;outer 9ue les Tro#s ;eunes d8tect#,es sont Hann#3al Eones, %eter Crentch et 5o3 And"? Tous tro#s ha3#tent Roc)", pet#te ,#lle de Cal#forn#e, au 3ord du %ac#f#9ue, A 9uel9ues )#lom6tres de Holl".ood? -eur 9uart#er $8n8ral est une ,#e#lle cara,ane d#ss#mul8e parm# les o3;ets de re3ut 9u# encom3rent la cour du 'aradis de la (rocante& ,aste 3r#c4A43rac appartenant A T#tus et !ath#lda Eones, oncle et tante d1Hann#3al?

-es tro#s $arFons forment une e<cellente 89u#pe? Hann#3al a l1espr#t ,#f et le fla#r d1un ,8r#ta3le d8tect#,e? %eter, mo#ns su3t#l ma#s de stature athl8t#9ue, le seconde parfa#tement? Duant A 5o3, G8l8 et stud#eu<, c1est un en9u:teur remar9ua3le? Cet #nt8ressant tr#o a d8;A 8luc#d8 plus#eurs = m"st6res > tr6s o3scurs? Ee n1en d#ra# pas da,anta$e? Ee sa#s trop 3#en 9ue ,ous :tes #mpat#ents d1entamer les nou,elles a,entures de nos ;eunes h8ros?
ALFRED HITCHCOCK

CHAPITRE PREMIER LA %ALLE %&ST'RIEUSE '*'out commenPa par un entre$ilet du +ournal , .ue parcourait Hannibal Vones. Les *rois +eunes dtectives - Hannibal& 'eler Crentc0 et (ob ,nd - se trouvaient dans l'atelier .u'Hannibal s'tait amnag dans un coin du %arad#s de la 5rocante, le bric-/-brac des Vones. (ob recopiait .uel.ues notes relatives au dernier m st)re .u'ils avaient clairci. 'eter se contentait de +ouir du brillant soleil cali$ornien. 8t Hannibal lisait le +ournal. <oudain& il leva la t-te. L'un de vous a-t-il +amais assist / une
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vente au! enc0)res ? demanda-t-il / ses camarades. (ob rpondit non. 'eter secoua la t-te. Moi non plus& avoua Hannibal. <i +'en crois ce +ournal& une vente publi.ue doit avoir lieu ce matin m-me / Holl Wood& salle 3avis. 5n mettra au! enc0)res des bagages non rclams provenant de di$$rents 0Xtels. La plupart de ces malles et de ces valises tant $ermes / cl& on en ignore le contenu. 8lles ont t laisses par des vo ageurs .ui sont partis sans crier gare ou .ui ne pouvaient pa er leur note. 4l me semble .u'il pourrait -tre intressant d'assister / cette vente. - 'our.uoi ? interrogea 'eter. Ve n'ai aucune envie d'ac.urir une malle pleine de vieu! 0abits inutiles Q - Ve suis de l'avis de 'eter& dclara (ob. ,llons plutXt nager Q Cette vente sera pour nous une nouvelle e!prience& insista Hannibal. 8t toute e!prience nouvelle est pro$itable / de +eunes dtectives comme nous. Ve vais voir si oncle *itus veut bien permettre / Hans de nous conduire / Holl Wood en esta$ette. Hans& l'un des deu! $r)res bavarois emplo s comme aides par *itus Vones& tait disponible. ,insi& une 0eure plus tard& Hannibal& 'eter et (ob se trouvaient debout& dans une immense salle bourre de monde& $ace / un commissaire-priseur en pleine action. 4l tait vident .ue ce petit 0omme replet et transpirant& +uc0 sur son estrade& n'avait d'autre but .ue d'e!pdier

la vente le plus rapidement possible. ;n grand nombre de malles et de valises taient d+/ parties. 8n ce moment m-me& il tait en train de se dbarrasser de la valise .u'il avait devant lui @ ;ne $ois Q ;ne $ois Q 0urlait-il. 3eu! $ois Q 3eu! $ois Q *rois $ois Q ,d+ug Q... ,d+ug pour douJe dollars et cin.uante cents au monsieur / la cravate rouge Q Le marteau du commissaire-priseur retomba& signi$iant .ue la vente tait d$initive. Le petit 0omme tourna la t-te pour voir ce .ui venait ensuite. 9oici maintenant& annonPa-t-il& le lot CN Q ;n article tr)s intressant& mesdames et messieurs. 4ntressant et peu banal. HisseJ donc l'ob+et pr)s de moi& a$in .ue tous puissent le voir Q 3eu! emplo s costauds dpos)rent sur l'estrade une petite malle dmode. 'eter s'agita nerveusement. 4l $aisait tr)s c0aud @ l'atmosp0)re de la salle tait tou$$ante. Certaines des personnes prsentes mirent di$$rentes suppositions .uant au contenu de la malle mais 'eter ne se sentait pas le moins du monde intress. Hannibal& c0uc0ota-t-il / l'oreille de son ami. Ve t'en prie& allons-nous-en Q Hannibal& .ui tait aussi grassouillet .ue le commissaire-priseur et transpirait autant .ue lui& ne semblait pourtant pas press de partir. 'atiente encore un peu Q rpondit-il / 'eter. Cette malle est peu ordinaire. V'ai envie d'enc0rir dessus Q - <ur cette 0orreur? s'e!clama 'eter en regardant l'ob+et. *u es $ou ?
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- Rou ou pas& +e crois .ue +e vais me porter ac.ureur. <i son contenu a .uel.ue valeur& nous partagerons. - 3e la valeur? s'tonna (ob. Cet anti.ue bagage ne doit gu)re contenir .ue des $rus.ues / la mode de 1NCOQ 44 tait e!act .ue la malle paraissait vtust. 8lle tait en bois& avec un couvercle arrondi et des sangles de cuir. <a serrure avait l'air solide. Mesdames et messieurs& cria le commissaire priseur& +'attire votre attention sur cette magni$i.ue malle. Ve puis vous assurer .u'on n'en $ait plus de semblables de nos +ours Q Les spectateurs se mirent / rire. 4l tait vident .u'on ne $abri.uait plus de tels bagages depuis belle lurette Q La malle devait avoir plus de .uatre-vingts ans. , mon avis& sou$$la Hannibal / ses amis& il s'agit d'une malle d'acteur... le genre de bagages dans les.uels les comdiens en tourne rangeaient leurs costumes et leurs accessoires. - Eue diable veu!-tu .ue nous $assions de vieu! costumes poussireu! ? murmura 'eter. Ve t'en prie& Hannibal... Mais le commissaire-priseur avait d+/ repris son boniment. 6egardeJ bien cette malle& messieurs-dames Q 6egardeJ-la Q 8lle n'est ni neuve ni moderne& d'accord Q Mais considreJ-la comme une anti.uit. ;ne reli.ue du pass Q 8t .ui peut dire ce .u'elle ren$erme ?

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4l $rappa du poing le couvercle bomb .ui rendit un son mat. 5ui& .ui sait ce .u'elle contient? Car elle contient sYrement .uel.ue c0ose. 8t pour.uoi pas les +o au! de la couronne des anciens tsars de 6ussie ? 5ui Q 'our.uoi ne se trouveraient-ils pas dans cette malle ? Ve ne peu! pas le garantir& bien entendu& mais toutes les 0 pot0)ses sont permises. 8t maintenant& combien allons-nous en demander? 9o onsQ Eue .uel.u'un me $asse une o$$reQ... ;ne o$$re& s'il vous plaZt L La $oule demeura silencieuse. ,pparemment& nul ne se proccupait d'ac.urir la vieille malle. Le commissaire-priseur sembla ennu . ,llons& allons Q insista-t-il. Raites-moi une o$$reQ Cette belle vieille malle& cette prcieuse reli.ue des +ours passs... Hannibal $it un pas en avant. ;n dollar Q +eta-t-il d'une voi! .ue l'motion $aisait lg)rement trembler. - ;n dollar Q rpta en c0o le commissaire-priseur. Ce +eune 0omme& au premier rang devant moi& a l'air intelligent& et vient de proposer un dollar Q <aveJ-vous ce .ue +e vais $aire& messieurs-dames ? Ve vais rcompenser cet intelligent +eune 0omme en lui cdant cette malle pour un dollar Q ;ne $ois Q 3eu! $ois Q *rois $ois Q ,d+ug Q Le marteau retomba avec un bruit sec. Euel.ues rires $us)rent de l'assistance. Nul ne se souciait de la malle et le commissaire-priseur ne dsirait pas perdre son temps / susciter de nouvelles enc0)res. Hannibal&
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un peu surpris de la rapidit avec la.uelle l'a$$aire s'tait conclue& se retrouva propritaire de l'anti.ue malle& solidement $erme[ / cl& et au contenu m strieu!. 5r& / cet instant prcis& un remous agita la $oule. ;ne $emme se $ra ait vivement un passage parmi l'assistance. C'tait une petite vieille au! c0eveu! blancs& avec un c0apeau / l'ancienne mode et des lunettes / monture dore. ,ttendeJ un peu Q cria-t-elle. Ve veu! enc0rir Q 3i! dollars Q V'o$$re di! dollars pour cette malle Q Les gens se retourn)rent pour la regarder& tonns .ue l'on puisse o$$rir di! dollars d'un ob+et aussi vtust. 9ingt dollars Q proposa alors la nouvelle venue en agitant la main d'un geste $rnti.ue. V'en propose vingt dollars Q Le commissaire-priseur& un moment interlo.u& retrouva ses esprits @ Ve suis dsol& madame& rpondit-il poliment& mais cet article a t ad+ug et les ventes sont d$initives. 8mporteJ cette malleQ a+outa-t-il / l'adresse des manutentionnaires. 8t passons au lot suivant Q Les deu! emplo s descendirent la malle de l'estrade et all)rent la dposer pr)s des *rois +eunes dtectives. 9oici l'ob+et Q Hannibal et 'eter regard)rent la malle. Nous voici donc propritaires de ce vieu! dbris& grommela 'eter en saisissant l'une des poignes de cuir. 6este / savoir ce .ue nous allons en $aire ?

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- 3'accord& retour au %arad#s de la 5rocante, rpli.ua laconi.uement Hannibal. 8nsuite& nous l'ouvrirons. - H Q ;n instant& +eunes gens Q dit l'un des emplo s. ,vant tout& il $aut rgler votre ac0at. N'oublieJ pas ce dtail important Q Hannibal& .ui s'tait empar de la seconde poigne de la malle& la l#c0a aussitXt& l'air penaud. C'est vrai. 8!cuseJ-moi Q 4l sortit son porte$euille et en tira un billet d'un dollar. L'emplo gri$$onna un rePu et le lui tendit en c0ange. 9otre rePu& +eune 0ommeQ , prsent& la malle est bien / vous. <i elle contient les +o au! de la couronne& ils sont galement votre proprit. Ha& 0a Q 4nsensibles / l'ironie de son rire& Hannibal et 'eter emport)rent la malle. (ob les prcdait& leur ouvrant le passage. 4ls venaient de $endre la $oule et atteignaient la sortie .uand la $emme au! c0eveu! blancs& .ui tait arrive trop tard pour pousser les enc0)res& les re+oignit. Veunes gens& dit-elle tout de go& +e vous rac0)te cette malle vingt-cin. dollars. Ve $ais collection de vieu! bagages et dsire a+outer celui-ci / ceu! .ue +e poss)de d+/. - Nom d'un ptard Q s'cria 'eter. 9ingt-cin. dollars Q - ,ccepte& (abal Q sou$$la (ob / Hannibal. - C'est une bonne a$$aire& +e vous assure& insista la $emme. Cette malle ne vaut pas un cent de plus& m-me

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pour un collectionneur. *eneJ Q 9oici vos vingt-cin. dollars Q *enant les billets entre ses doigts& elle les agita sous le neJ d'Hannibal. ,u grand tonnement de (ob et de 'eter& celui-ci secoua la t-te. Ve regrette& madame& dit-il. Nous ne dsirons pas la vendre. Nous voulons voir ce .u'elle contient. La vieille dame sembla consterne. Mais elle ne peut rien contenir de valeur Q s'criat-elle. ,llons& +e vous en donne trente dollars Q - Non& merci. 6ellement& +e ne veu! pas la vendreQ rpta Hannibal. La $emme soupira. 'uis& alors .u'elle s'appr-tait / rediscuter& elle parut brus.uement e$$ra e. *ournant les talons& elle se 0#ta de disparaZtre dans la $oule. Hannibal eut l'impression .ue l'approc0e d'un grand +eune 0omme& porteur d'un appareil p0otograp0i.ue& l'avait trouble. <alut& +eunes gens Q lanPa le nouveau venu. Ve suis Rred (roWn& reporter au! /ou,elles d1Holl".ood et en .u-te de $aits divers amusants. V'aimerais vous p0otograp0ier / cXt de cette vieille malle. <a vente a t le seul $ait mar.uant de la matine. <ouleveJ-la un peu& s'il vous plaZt Q *r)s bien Q 8t vous... F4l s'adressait / (obI... teneJ-vous +uste derri)re a$in .ue +e puisse vous prendre avec vos camarades Q (ob et 'eter 0sit)rent& mais Hannibal les pressa vivement de se con$ormer au! directives du reporter. (ob se plaPa donc derri)re la malle. Ce $aisant& il remar.ua .ue& sur le dessus du couvercle& .uel.u'un
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avait +adis trac ces trois mots& au+ourd'0ui encore lisibles @ -e 'rand 'ull#,er, Rred (roWn ordonna @ Ne bougeJ plus Q Le $las0 de son appareil crpita. La p0oto tait prise. Merci& dit le reporter au! trois garPons. 8t maintenant& vos noms& s'il vous plaZt Q 8t pouveJ-vous m'e!pli.uer pour.uoi vous aveJ re$us trente dollars de cette malle? L'o$$re tait cependant tentante Q - 50& rpondit Hannibal d'un ton dsinvolte& c'est par pure curiosit. V'ai ide .ue cette malle a appartenu / un comdien et nous voulons savoir ce .u'elle contient. Nous l'avons ac0ete pour nous amuser et non pour en $aire commerce. - ,lors& plaisanta Rred (roWn& vous n'escompteJ pas trouver / l'intrieur les +o au! des anciens tsars ? - Cette blague Q s'cria 'eter. Mais il peut avoir de vieu! costumes l/-dedans. - 'ossible Q admit le +eune +ournaliste. Ce nom .ue +e vois cris l/& -e 'rand 'ull#,er, semble bien -tre un nom de t0#tre. 8t / propos de noms& vous ne m'aveJ pas encore dit les vXtres Q - *eneJ& dit Hannibal& voici notre carte. Nous sommes... 0eu... des dtectives. 44 tendait au reporter une des cartes de visites o$$icielles dont les trois amis avaient tou+ours une provision sur eu!. Rred (roWn put lire @

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L8< *654< V8;N8< 32*8C*498< 3tections en tout genre ? ? ?

08tect#,e en chefH H,NN4(,L V5N8< 08tect#,e ad;o#nt H '8*86 C68N*CH Arch#,es et recherches H (5( ,N3> *iens& tiens Q murmura-t-il en 0aussant le sourcil. ,insi& vous -tes dtectives? Mais .ue signi$ient ces trois points d'interrogation ? C'est un s mbole& e!pli.ua Hannibal. 4ls reprsentent les m st)res / claircir& les nigmes / dc0i$$rer& les probl)mes / rsoudre. C'est un peu notre ti.uette pro$essionnelle. Nous en.u-tons sur tout ce .ui prsente un intr-t .uelcon.ue. - 8t au+ourd'0ui& ce .ui vous intresse& c'est cette vieille malle de comdien Q Rred (roWn sourit et $ourra le bristol dans sa poc0e. Merci& +eunes gens Q 'eut--tre verreJ-vous votre p0oto dans le +ournal de ce soir. *out dpend de mon rdacteur en c0e$. <ou0aitons .ue votre 0istoire lui plaise. 44 agita la main en signe d'adieu et s'loigna. Hannibal empoigna de nouveau l'une des poignes de la malle. ,llons& 'eterQ 3p-c0ons-nous d'emporter ce truc-l/. Nous ne pouvons pas $aire attendre Hans ind$iniment.
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'rcds de (ob& les deu! garPons eurent tXt $ait de gagner la porte donnant sur la rue. 'eter demanda / Hannibal @ 'our.uoi as-tu donn nos noms / ce +ournaliste ? - 'our la publicit& rpondit le c0e$ des 3tectives. *oute entreprise a besoin de publicit pour -tre connue du public. Ces derniers temps& les bons m st)res se sont $aits plus .ue rares. <i nous n'en trouvons pas bientXt un / dbrouiller& nous $inirons par nous rouiller. *out en parlant& le trio avait $ranc0i le seuil de l'0Xtel des ventes et se dirigeait vers l'endroit o" Hans attendait& au volant de l'esta$ette. ,pr)s avoir 0iss la malle / l'arri)re du v0icule& les trois amis s'entass)rent sur le si)ge& pr)s du (avarois. 6entrons vite& Hans& pria Hannibal. Nous venons de $aire une ac.uisition et nous avons 0#te de l'e!aminer de pr)s. - 8ntendu& (abalQ lanPa le gant blond en mettant la voiture en marc0e. 'eut-on savoir ce .ue vous aveJ ac0et ? - ;ne vieille malleQ rvla 'eter. 8t comment comptes-tu l'ouvrir& c0e$? a+outa-t-il / l'intention d'Hannibal. - 4l a un tas de cls / la maison& rpli.ua celui-ci. Ce serait bien le diable si l'une d'elles n'ouvrait pas cette serrure Q - Nous pourrions la $racturer& suggra (ob. - Non& dit Hannibal en secouant la t-te. 4nutile de l'abZmer. Nous t#c0erons d'oprer en douceurQ
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Le reste du tra+et s'e$$ectua en silence. ,rrivs au %arad#s de la 5rocante, les trois garPons& aids de Hans& descendirent la malle. Mme Vones sortit du petit b#timent $aisant o$$ice de bureau. 3ieu du ciel& .u'aveJ-vous ac0et l/ ? s'e!clamat-elle& les poings sur les 0anc0es. Cette malle est asseJ vieille pour avoir appartenu / un passager du !a"flo.er1? 4 *u e!ag)res& tante Mat0ilda Q protesta Hannibal. Mais elle n'est pas neuve& c'est certain Q Nous l'avons pa e un dollar Q - ,llons Q 9ous ne vous -tes pas ruins& admit la tante Mat0ilda en riant. Ve suppose .ue vous dsireJ le gros trousseau de cls pour essa er de l'ouvrir. *u le trouveras accroc0 / un clou& au-dessus du bureau Q (ob se c0argea d'aller c0erc0er les cls. Hannibal entreprit alors de les essa er toutes& l'une apr)s l'autre& sur la serrure. ,pr)s s'-tre dmen ainsi une bonne demi-0eure& il renonPa. ,ucune des cls n'allait Q ,lors& .u'est-ce .u'on $ait? demanda 'eter. - 5n la $orce ? suggra (ob pour la seconde $ois. - 'as encore& rpondit Hannibal. Ve crois .u'oncle *itus poss)de d'autres cls .uel.ue part. ,ttendons son retour et nous les lui demanderons. La tante Mat0ilda reparut.
() Mayflower : om du #vi!e # *l#is +ui, e (-./, t!# s0o!t# e Am1!i+ue les 0u!it#i s "o d#teu!s des 0!emi2!es 3olo ies # *l#ises) 4N)d)T)5

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7arPons& dit-elle d'un ton sans rpli.ue& vous n'alleJ pas continuer / perdre ainsi votre temps Q Le travail presse. 9ous alleJ commencer par d+euner& puis +e vous distribuerai vos t#c0es. Cette vieille malle attendra Q , regret& les trois amis obirent. ;n lunc0 nourrissant leur $ut servi dans la maison / deu! tages& con$ortable et co.uette& o" Hannibal 0abitait avec son oncle et sa tante. 8lle se dressait& +uste en $ace du %arad#s de la 5rocante, de l'autre cXt de la route. ,pr)s d+euner& Hannibal& (ob et 'eter $urent c0args de rparer et ra+eunir certains articles plus ou moins dtriors du bric-/-brac. 'lus tard& .uand ceu!ci seraient ra$istols& *itus Vones les revendrait et remettrait au trio sa part du bn$ice. Leur occupation tint les trois amis absorbs +us.u'/ la $in de l'apr)s-midi. , ce moment-l/& *itus Vones et ?onrad& le $r)re de Hans& arriv)rent avec la grosse camionnette& pleine d'ob+ets .ue venait d'ac.urir l'oncle d'Hannibal. Le brocanteur tait un petit 0omme au gros neJ et / l'norme moustac0e noire. 4l sauta lestement / terre et embrassa sa $emme. 'uis il agita le +ournal .u'il tenait / la main. 9eneJ ici& garPons Q appela-t-il. 9eneJ vous admirer sur ce +ournal Q La tante Mat0ilda et les trois dtectives se penc0)rent avec curiosit sur la page& largement tale& des /ou,elles d1Holl".ood, .ue leur dsignait *itus. L/& en bonne place& on pouvait

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voir la p0oto d'Hannibal et de 'eter& encadrant la vieille malle& avec (ob / l'arri)re-plan. Le clic0 tait remar.uablement net. 5n pouvait m-me lire -e 'rand 'ull#,er sur le couvercle de la malle. Le titre de l'article tait ainsi rdig @ L, M,LL8 M><*2648;<8 L49686,-*-8LL8 <5N <8C68* ,;S *654< V8;N8< 32*8C*498<? L'article lui-m-me contait& d'une mani)re 0umoristi.ue& comment Hannibal tait devenu propritaire de la malle et avait re$us de s'en dessaisir& m-me / pri! $ort. Rred (roWn laissait entendre .ue les trois garPons espraient trouver un ob+et de valeur dans leur malle. Cela tait& en $ait& pure imagination de la part du +ournaliste& .ui c0erc0ait / rendre l'0istoire plus intressante. 8n ralit& Hannibal et ses camarades n'avaient aucune ide du contenu de la malle. Rred (roWn donnait le nom des *rois +eunes dtectives et prcisait .ue leur .uartier gnral se trouvait au %arad#s de la 5rocante, / 6ocG . C'est de la publicit& d'accord Q soupira 'eter. N'emp-c0e .ue l'ami Rred nous $ait passer pour des idiots Q 4maginer .u'on puisse trouver .uel.ue c0ose de valeur dans cette vieille malle Q - La $aute en est au commissaire-priseur .ui a parl des bi+ou! de la couronne de 6ussie& rappela Hannibal. Nous allons dcouper cet article et le coller dans notre album.
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- 'lus tard Q tranc0a Mme Vones. 4l est l'0eure du dZner. 6ange cette malle& Hannibal& et va $aire un brin de toilette. (ob Q 'eter Q MangeJ-vous avec nous& ce soir ? (ob et 'eter mangeaient aussi souvent c0eJ les Vones .ue c0eJ eu!. Mais& ce +our-l/& ils taient attendus par leurs parents. ,ussi en$ourc0)rent-ils leurs bic clettes pour regagner leurs domiciles respecti$s. Hannibal traZna la vieille malle 0ors du passage& non loin du bureau& et traversa la route pour aller dZner. 6est sur place le dernier& son oncle $erma les grilles du bric-/-brac. La soire se passa sans 0istoire et Hannibal tait sur le point de monter se couc0er .uand on $rappa / la porte d'entre. C'tait Hans et ?onrad& .ui vivaient dans un petit pavillon& / deu! pas de l/. 8!cuseJ-nous de vous dranger& monsieur Vones& dit Hans& mais nous avons aperPu une lumi)re dans la cour du %arad#s? Nous avons m-me distingu la sil0ouette d'un rXdeur. Nous $erions bien d' aller voir de pr)s& .u'en penseJ-vous ? - 3ieu tout-puissantQ s'e!clama la tante Mat0ilda. 3es voleurs Q - Ve vais +eter un coup d'Til l/-bas& annonPa l'oncle *itus. ,vec Hans et ?onrad& aucun voleur ne nous rsistera. Nous allons prendre ces gredins par surprise Q ,ccompagn de ses deu! at0lti.ues emplo s& *itus Vones se dirigea avec prcaution vers le bric-/-brac. Hannibal suivit le mouvement. 'ersonne ne

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lui avait demand de venir& mais personne& non plus& ne lui avait ordonn de rester sur place. , prsent& / travers les $entes de la palissade entourant la cour du dpXt& on pouvait voir la lueur d'une lampe lectri.ue de poc0e. Les trois 0ommes avanc)rent un peu plus. 8t soudain... catastrop0e Q Hans buta contre un obstacle invisible et tomba lourdement sur le sol en laissant c0apper un cri de surprise. Celui .ui se trouvait dans la cour l'entendit. 5n perPut un bruit de $uite. 8t puis& brus.uement& deu! ombres $ranc0irent en courant le portail d'entre& bondirent dans une voiture .ui attendait dans l'ombre et dmarr)rent en trombe. *itus Vones& ?onrad et Hannibal se prcipit)rent. Le portail tait grand ouvert. La serrure en avait t mani$estement $orce. Mais les intrus avaient disparu. MY par une intuition soudaine& Hannibal se rua vers l'endroit o" il avait rang sa vieille malle. Celle-ci et son m strieu! contenu n'taient plus l/Q

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CHAPITRE II CURIEUSE VISITE $ranc0it& / bic clette& le seuil du %arad#s de la 5rocante? Cette matine ensoleille annonPait une +ourne c0aude& bien .u'on $Yt d+/ / la $in de l't. 'eter et Hannibal interrompirent leur travail pour accueillir leur camarade. 'eter s'e$$orPait de remettre en tat une tondeuse / gaJon rouille et Hannibal passait une couc0e de la.ue blanc0e sur de vieilles c0aises de +ardin& pralablement dcapes au papier de verre. *ous deu! avaient l'air dmoraliss& / ce .u'il sembla / (ob .ui se 0#ta de garer sa bic clette pour les re+oindre.
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<alut& (ob Q dit Hannibal. 'rends un pinceau et viens m'aider. Nous avons un tas de si)ges de +ardin / repeindre. (ob posa la .uestion .ui lui brYlait les l)vres @ ,veJ-vous russi / ouvrir la malle? Eu'aveJ-vous trouv / l'intrieur ? - La malle? rpta 'eter d'un ton amer. 3e .uelle malle parles-tu& mon vieu! ? - *u le sais bien& rpondit (ob& surpris. La malle .u'Hannibal a ac0ete 0ier / la vente au! enc0)res Q Maman a beaucoup apprci notre p0oto dans le +ournal. 8lle la trouve e!cellente. 8t elle voudrait bien savoir& elle aussi& ce .ue ren$erme cette malle. - *out le monde mani$este une grande curiosit / ce su+et& $it remar.uer Hannibal en se remettant / peindre. 5ui& en vrit. ;ne bien trop grande curiosit Q Nous aurions mieu! $ait de vendre cette malle .uand nous le pouvions. - Eue diable veu!-tu dire ? murmura (ob en ouvrant de grands eu!. - 4l veut dire .ue la malle a disparu& e!pli.ua 'eter. 'lus de malle& mon vieu! Q 5n l'a vole 0ier soir. - 5n l'a vole Q 8t .ui Pa ? - <i seulement nous le savions Q soupira Hannibal. 4l conta alors / (ob ce .ui s'tait pass la veille. 3eu! 0ommes sont sortis en courant& ac0eva-t-il& et se sont en$uis en voiture. 8t la malle a disparu. 4l est vident .ue ces deu! bons0ommes-l/ l'ont vole Q

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- \a alors Q Ve me demande pour.uoi ils la voulaient Q s'e!clama (ob. - , mon avis& dclara 'eter& ces deu! t pes ont t pousss par la curiosit. 4ls ont dY lire notre 0istoire dans le +ournal et cela leur a donn des ides. - Ve ne crois pas& dit Hannibal. 'ersonne ne se ris.uerait / voler une malle d'un dollar& uni.uement pour +eter un coup d'Til / l'intrieur. Le +eu n'en vaut pas la c0andelle. Ve pense plutXt .ue nos cambrioleurs savaient .ue la malle contenait un ob+et de valeur. 8t +e regrette bien .ue nous n'a ons pas pu l'ouvrir avant leur visite. Ve n'arrive pas / m'en consoler. Hannibal $ut interrompu par l'arrive d'une grosse voiture bleue. ;n 0omme grand et mince en sortit. <es sourcils obli.ues lui donnaient .uel.ue ressemblance avec Mp0isto tel .u'on a l'0abitude de le reprsenter. 4l se dirigea droit vers le trio. (on+our& +eunes gens & dit-il poliment. 'uis& s'adressant / Hannibal @ Hannibal Vones& +e prsume? - 5ui& monsieur& rpondit non moins poliment celui-ci. Eue puis-+e pour vous? Mon oncle et ma tante sont momentanment absents& mais si un article de notre dpXt vous intresse& +e peu! vous le vendre. - ;ne seule c0ose m'intresse& rpli.ua le nouveau venu. Hier& si +'en crois la presse locale& vous aveJ ac0et une vieille malle. , une vente au! enc0)res. 'our l'norme somme d'un dollar. 8st-ce vrai ? - *out / $ait vrai& monsieur.

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Hannibal dvisagea avec curiosit son interlocuteur. L'aspect aussi bien .ue les mani)res de l'0omme taient un peu biJarres. 'ar$ait& dclara le visiteur. Ne perdons plus de temps en paroles inutiles. Ve dsire vous ac0eter cette malle. V'esp)re .ue vous ne l'aveJ pas encore vendue ? - Non& monsieur& nous ne l'avons pas encore vendue& mais... - 3ans ce cas& tout va bien & coupa l'0omme. 4l agita la main. ;n bon nombre de billets verts apparurent entre ses doigts et se dplo )rent en ventail. 6egardeJQ reprit-il. Cent dollars. 3i! billets de di! dollars. 4ls sont / vous en c0ange de la malle. Cro ant percevoir de l'0sitation& il insista @ La somme me semble convenable. 9ous ne pouveJ esprer .ue +e vous o$$re davantage pour une malle dmode ne contenant .ue des vieilleries& n'est-ce pas ? - Non& monsieur. Mais... - N'essa eJ pas de $aire monter le pri!& dit l'0omme d'un ton sec. Celui .ue +e vous propose est d+/ e!orbitant. Mais cette malle a pour moi une grande valeur sentimentale. 3'apr)s l'article du +ournal elle aurait +adis appartenu au 7rand 7ulliver. 8st-ce e!act ? - 3u moins& e!pli.ua Hannibal& tandis .ue (ob et 'eter coutaient la discussion avec le plus grand intr-t& du moins ce nom tait-il crit sur le couvercle. Mais... - 8ncore des mais Q s'cria le visiteur en $ronPant les sourcils. <i vous vouleJ tout savoir&
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appreneJ .ue le 7rand 7ulliver tait autre$ois un de mes amis. 9oil/ plusieurs annes .ue +e ne l'ai vu. Ve crains& 0las& .u'il ne soit plus de ce monde. 'arti. 3isparu. Mort. 8t +'aimerais possder sa malle de sc)ne en souvenir du temps +adis. 9oici ma carte Q 44 $it cla.uer ses doigts. Les billets .u'il tenait se trans$orm)rent en un petit carton blanc. 4l tendit le bristol / Hannibal .ui le prit et lut @ -e !a$e !a<#m#l#en? ,u-dessous du nom tait mentionn son domicile @ Club des <orciers& / Holl Wood. 9ous -tes magicien Q s'e!clama Hannibal. Le mage Ma!imilien s'inclina lg)rement. 8t mon nom tait autre$ois bien connu& prcisa-til. V'ai donn des reprsentations devant toutes les t-tes couronnes d'8urope. ,u+ourd'0ui& +'ai pris ma retraite et travaille / crire une 0istoire de la magie. , l'occasion& aussi& +e donne de petites sances prives pour mes amis. Mais revenons-en / notre a$$aire. 3e nouveau& il $it cla.uer ses doigts et l'ventail des billets verts reparut. Rinissons-en& dit-il. 9oici l'argent. 3onneJ-moi la malle. 9otre mtier est d'ac0eter et de vendre. C'est aussi simple .ue cela. 'our.uoi 0siteJ-vous ? - 'arce .u'il m'est impossible de vous vendre la malle Q cria pres.ue Hannibal. 9oil/ un bon moment .ue +'essaie de vous l'e!pli.uer. - 9ous ne pouveJ pas ? rpta le magicien dont les sourcils tou$$us s'agit)rent comme des antennes. 9ous ne pouveJ pas Q (ien sYr .ue si& vous pouveJ Q Ne me metteJ pas en col)re& mon garPon Q V'ai conserv mes
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pouvoirs magi.ues. <upposeJ... Fil avanPa la t-te en direction d'Hannibal et ses eu! noirs parurent $lambo erI... supposeJ .ue +e cla.ue des doigts et .ue +e vous $asse disparaZtre ? '$uitt Q Comme cela Q 3ans l'air. , +amais. C'est alors .ue vous regretterieJ de m'avoir contrari Q La voi! du mage tait si menaPante .ue (ob et 'eter $rissonn)rent. Hannibal lui-m-me semblait mal / l'aise. Ve ne peu! pas vous vendre la malle& dclara-t-il& parce .ue +e ne l'ai plus. 5n l'a vole cette nuit. - 9oleQ Me dites-vous bien la vrit& mon garPon? - 5ui& monsieur. 'our la troisi)me $ois de la matine& Hannibal entreprit de relater les vnements de la veille. Le mage Ma!imilien l'couta avec attention puis soupira @

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Comme +e regrette Q V'aurais dY venir vous voir aussitXt apr)s avoir lu cet article de +ournal. 8t vous n'aveJ aucun indice .ui permettrait de retrouver vos voleurs ? - 4ls ont $il avant m-me .ue nous a ons pu les voir de pr)s. - Mauvais& Pa& tr)s mauvais& marmonna le magicien entre ses dents. 3ire .ue la malle du 7rand 7ulliver n'a reparu si trangement .ue pour disparaZtre pres.ue aussitXtQ Ve me demande pour.uoi ces 0ommes dsiraient se l'approprier Q - 'eut--tre contenait-elle un ob+et de valeur ? murmura (ob. - <ottiseQ rpli.ua Ma!imilien. Le 7rand 7ulliver n'a +amais rien possd de prcieu!& le pauvre diableQ 6ien& sinon ses talents magi.ues. <ans doute sa malle ren$erme-t-elle .uel.ues-uns de ses anciens tours de passe-passe. Mais / .ui serviraient-ils& sinon / un autre magicien& comme moi-m-me? ,u $ait& vous avais-+e dit .ue 7ulliver tait un magicien? Mais vous l'avieJ sans doute devin... 4l n'tait pas vraiment un [ grand [ artiste& bien .u'il se plYt / le croire. 4l n'tait m-me pas grand par la taille. C'tait au contraire un petit 0omme& au visage rond et au! c0eveu! noirs. 'ar$ois& il rev-tait des robes $lottantes pour ressembler / un sorcier oriental. ;n de ses tours& cependant& tait tr)s remar.uable. V'avais espr .ue& peut--tre... 8n$in& peu importe Q La malle s'est envoleQ 44 se tut et s'absorba dans ses penses. 'uis il se secoua et l'argent disparut d'entre ses doigts.
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Ve me suis dplac pour rien& grommela-t-il. 'ourtant& .ui sait si vous n'arrivereJ pas / rcuprer la malle Q 3ans ce cas& n'oublieJ pas... Le mage Ma!imilien dsire vous l'ac0eter Q 44 $i!a sur Hannibal ses eu! au regard pntrant. 9ous aveJ bien compris& +eune 0omme ? Ve veu! cette malle. Ve vous la paierai d)s .ue vous l'aureJ. 9ous pouveJ me +oindre au Club des <orciers. 3'accord ? - Ve ne vois pas comment nous pourrions rcuprer ce .u'on nous a vol& $it remar.uer 'eter. - 5n ne sait +amais. Cela peut arriver& dit Ma!imilien. <i cela se produit... n'oublieJ pas .ue +e suis ac.ureur. 8st-ce entendu& +eunes gens ? - <i nous rentrons en possession de l'ob+et& rpondit prudemment Hannibal& nous ne le vendrons / personne avant de vous [en avoir parl& monsieur Ma!imilien. C'est tout ce .ue +e peu! vous promettre. 3u reste& comme vient de le $aire remar.uer mon ami 'eter& il a peu de c0ances pour .ue nous remettions +amais la main sur cette malle. Nos voleurs doivent -tre loin / prsent Q - C'est / craindre& en e$$et& soupira le mage d'un air dcourag. 8n$in& attendons la suite des vnements. 8t ne perdeJ pas ma carte Q 44 mit la main dans sa poc0e& parut surpris et en sortit un Tu$. Comment diable cet Tu$ est-il venu l/? murmurat-il. Hep& mon garPon& attrape-le Q

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44 +eta l'Tu$ / 'eter .ui tendit le bras pour le saisir au vol. Mais l'Tu$ sembla se volatiliser en route& telle une bulle de savon .ui cr)ve. Hum Q plaisanta le magicien. Ce devait -tre un Tu$ de dodo. ;ne race d'oiseau! prati.uement teinte& vous saveJ. ,llons& allons& il $aut .ue +e m'en aille. N'oublieJ pas de me $aire signe si vous aveJ du nouveauQ 4l remonta en voiture. Les *rois +eunes dtectives s'attendaient vaguement / voir .uel.ue c0ose d'trange se produire& mais rien ne se passa. Le mage s'loigna et disparut au proc0ain tournant. 80 bien Q s'e!clama alors 'eter. 5n peut dire .ue c'est un drXle de client Q - 5n peut surtout dire .u'il tient drXlement / ac.urir la malle de 7ulliver Q rpli.ua Hannibal. Ve me demande si c'est uni.uement parce .ue lui et le 7rand 7ulliver taient tous deu! magiciens... ou si la malle contient un ob+et particulier dont il aimerait devenir possesseur. Les trois amis taient en train de dbattre la .uestion .uand une seconde voiture s'arr-ta devant le bric-/-brac. <ur le moment& ils crurent .ue c'tait Ma!imilien .ui revenait. Mais la seconde voiture tait beaucoup moins lu!ueuse .ue la premi)re. ;n +eune 0omme en descendit. Le trio le reconnut @ c'tait le reporter .ui les avait p0otograp0is la veille& / la vente au! enc0)res. <alut& +eunes gens Q lanPa-t-il gaiement. Ve suppose .ue vous me remetteJ ? Rred (roWn.
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- Certainement& monsieur& rpondit Hannibal. - Ve viens voir si vous aveJ ouvert cette malle .ue vous aveJ ac0ete 0ier. 4l a peut--tre l/ mati)re / un autre bon article dans mon +ournal. 9ous saveJ& +'en sais un peu plus long au+ourd'0ui sur le contenu de cette malle. Ve crois .u'elle contient un cr#ne parlant Q

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CHAPITRE III NOUVEAUX %&ST6RES))) ET BELLE SUR7RISE 8 ;N C6]N8 parlant? s'e!clam)rent en c0Tur les 3tectives. Rred (roWn sourit. 'ar$aitement. ;ne t-te de mort aut0enti.ue. L'aveJ-vous trouve ? Hannibal dut raconter une $ois de plus .u'il n'avait rien du tout trouv dans la malle& pour l'e!cellente raison .u'on avait vol celle-ci. Le +eune reporter se ren$rogna. RlYte Q soupira-t-il. Ve peu! dire adieu / l'article .ue +e pro+etais d'crire. Eui diable a
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pu voler ce vieu! truc? Euel.u'un .ui aura lu l'0istoire dans le +ournal& bien sYr Q C'est probable& admit Hannibal. 'eut--tre .uel.u'un d'autre .ue vous tait-il au courant... au su+et de ce cr#ne parlant. <ans doute aura-t-on voulu se l'approprier. ,u $ait... parle-t-il vraiment& monsieur? - ,ppeleJ-moi Rred& dit gentiment le reporter. Ve ne peu! vous assurer si ce cr#ne parlait ou non. Ve sais seulement .u'il tait cens le $aire. 9ous compreneJ& +'ai longuement r$lc0i / ce nom sur le couvercle de la malle @ le 7rand 7ulliver Q 4l me trottait dans la cervelle. V'tais certain de l'avoir d+/ entendu. Ve suis alors all consulter les arc0ives de notre +ournal. 9ous saveJ de .uoi il s'agit& n'est-ce pas ? (ob rpondit par un vigoureu! 0oc0ement de t-te. <on p)re tait +ournaliste lui aussi et avait instruit son $ils des c0oses de son mtier. Les arc0ives d'un +ournal comportaient tous les numros des annes prcdentes et& en plus& un immense $ic0ier o" se trouvaient classs en bon ordre une $oule de renseignements touc0ant les su+ets les plus divers. (ob lui-m-me& / la bibliot0).ue o" il tait emplo / mi-temps& compulsait souvent d'autres arc0ives susceptibles de les aider& ses amis et lui& dans leurs en.u-tes polici)res. 3onc& reprit Rred (roWn& +e dcidai de rec0erc0er .ui tait le 7rand 7ulliver. V'ai ainsi retrouv plusieurs articles le concernant. C'tait un magicien& de talent tr)s mo en. *oute$ois& l'un des numros .u'il prsentait tait vraiment remar.uable. 4l s'agissait d'un [ cr#ne parlant [. 8t puis& voici environ un an& 7ulliver a disparu. 4l
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semble s'-tre vapor dans les airs... comme s'il s'tait escamot lui-m-me Q 'ersonne ne sait s'il est mort ou vivant. ;ne c0ose est certaine @ il a laiss derri)re lui sa malle& dans l'0Xtel o" il logeait. Cette malle a t vendue 0ier au! enc0)res& et c'est vous .ui l'aveJ ac0ete. V'ai logi.uement conclu .ue 7ulliver avait en$erm ses accessoires de magie dans la malle& t-te de mort comprise. 8t +e me suis dit .ue cela $erait un article intressant& $aisant suite au prcdent. - 9ous rec0erc0eJ 7ulliver ? demanda (ob. - H oui Q Hannibal r$lc0issait. *oute cette 0istoire est bien m strieuse& dclarat-il. ;n magicien vapor& une malle escamote et un cr#ne cens parlerQ 5ui& tout cela m'intrigue normment. - H Q ,ttends un peu& (abal Q protesta 'eter. Ve n'aime pas du tout l'e!pression de ton visage& mon vieu!. V'esp)re .ue tu ne vas pas essa er de percer le m st)re Q Ve ne me soucie nullement d'en.u-ter / propos de t-tes de mort parlantes. 3'abord& +e ne crois pas .u'un cr#ne puisse parler... et +'aurais 0orreur .u'on m'en $ournisse la preuve Q - 4mpossible d'en.u-ter sur le cr#ne parlant maintenant .ue la malle a disparu& $it remar.uer Hannibal. N'emp-c0e .ue +'aimerais en apprendre plus long sur le 7rand 7ulliver& RredQ - Ve ne demande pas mieu! .ue de vous renseigner& dclara le reporter en s'asse ant sur une des c0aises de +ardin .ui restaient encore / peindre. Ve vais vous rsumer ce .ue +e sais moi-m-me... 7ulliver tait
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un magicien de troisi)me ordre& mais il possdait ce cr#ne .ui& / ce .ui semble& parlait bel et bien. 7ulliver le dressait sur une table de verre& sans rien autour& et lui posait des .uestions. - ;n numro de ventrilo.uie& sans doute? suggra Hannibal. 7ulliver devait donner lui-m-me les rponses& sans remuer les l)vres ? - C'est possible. N'emp-c0e .ue le cr#ne rpondait& alors m-me .ue 7ulliver se trouvait / l'autre bout de la salle et par$ois m-me .uand il en tait sorti. Les autres magiciens se sont tou+ours demand comment il russissait ce tour-l/Q Le secret n'a +amais t divulgu. 8t puis& un +our& 7ulliver a eu maille / partir avec la police. - Eu'est-il arriv ? demanda (ob. - 80 bien& comme ce pauvre 7ulliver ne parvenait pas / gagner sa vie avec son seul mtier de magicien& il se mit / dire la bonne aventure. 4l se bombarda orgueilleusement du nom de conseiller de l',u-del/ [. 9-tu de draperies orientales& il recevait ses clients dans une petite pi)ce dcore de m strieu! s mboles. Mo ennant $inances& les gens .ui avaient des probl)mes venaient interroger le cr#ne. 7ulliver avait baptis celui-ci <ocrate& comme le p0ilosop0e grec de l',nti.uit. - 8t <ocrate rpondait au! .uestions? demanda encore (ob. - 4l paraZt. 8t il $ournissait gnralement d'0eureuses solutions au! probl)mes poss. Mais 7ulliver alla trop loin. <ocrate se mit / donner des
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conseils en mati)re de transactions boursi)res. 5r& il semble bien .u'en ce domaine il n'entendait pas grand-c0ose. Nombreu! $urent les gens au!.uels il $it perdre de l'argent. Certains $inirent par porter plainte. 7ulliver& accus d'abus de con$iance en tant .ue $au! conseiller $inancier& $ut mis en prison. Euand il en sortit& au bout d'un an& il renonPa au mtier d'illusionniste et / celui de devin pour prendre un petit emploi. 8t un +our& p$uitt Q 4l disparut subitement. 3es rumeurs coururent @ on dit .ue des individus peu recommandables s'taient intresss / lui... mais personne ne savait pour.uoi. 'eut--tre ces gens-l/ avaient-ils en t-te un pro+et criminel au.uel ils dsiraient associer l'e!magicien et <ocrate. Certains estiment .ue c'est pour leur c0apper .u'il disparut ainsi. - Mais il abandonna sa prcieuse malleQ $it remar.uer Hannibal en se pinPant la l)vre in$rieure& geste .ui& c0eJ lui& indi.uait une e!tr-me concentration d'esprit. Ce dtail prouve .ue& ou bien il lui est arriv .uel.ue c0ose& ou bien il s'est escamot lui-m-me sur l'impulsion du moment. - 8!cellent raisonnement& approuva Rred. 'eut-tre a-t-il t victime d'un accident et n'a-t-on pu l'identi$ier. - Ve parie .ue c'est pour Pa .ue Ma!imilien voulait la malle& dclara 'eter. 4l dsirait s'approprier le cr#ne et tenter d'en percer le secret pour l'utiliser lui-m-me. 4l se peut .u'il ait vraiment t l'ami de 7ulliver& mais il pense .ue& 7ulliver n'tant plus l/& il peut 0riter de ses tours de magie.
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- Ma!imilien? rpta Rred d'un air intrigu. Hannibal lui raconta la visite du mage et son vi$ dsir d'ac.urir la malle. <'il sou0aite la rac0eter& constata le +eune reporter& ce n'est certainement pas lui .ui l'a vole. Ve me demande si les voleurs ont l'intention d'utiliser les talents de <ocrate. ,u $ond& peu importe Q V'esprais crire un bon article au su+et du cr#ne parlant. Ve vous aurais p0otograp0is tous les trois avec <ocrate. Hannibal aurait pu rev-tir l'une des robes $lottantes de 7ulliver... il doit en avoir dans la malle. 8n$in& tant pis Q Ve n'ai plus .u'/ repartir bredouille. (ien content tout de m-me de vous avoir revus Q L/-dessus& Rred (roWn s'en alla& laissant Hannibal $ort dPu. Euelle malc0ance& soupira le gros garPon& .ue cette malle ait disparu Q V'aurais tellement aim percer le m st)re du cr#ne parlant Q - 80 bien& pas moi Q a$$irma 'eter. 8n ce .ui me concerne& toute malle contenant une t-te de mort dispose / bavarder peut rester disparue / +amais. Ve ne me soucierais pas de la retrouver. ,u $ait& comment un cr#ne peut-il parler ? - C'est l/ une partie du m st)re& rpondit Hannibal. Mais / .uoi bon continuer / discuter puis.ue... ,0 Q 9oici oncle *itus .ui revient Q La camionnette venait d'entrer dans la cour du dpXt& lourdement c0arge d'ob+ets de toute sorte. L'oncle d'Hannibal sauta lestement / terre et se dirigea vers le trio.
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8n plein travail& / ce .ue +e vois Q dit-il avec un clin d'Til malicieu!. 9ous aveJ de la c0ance .ue Mat0ilda ne soit pas l/. 8lle trouverait tout de suite de .uoi vous occuper. Mais vous voil/ tous bien pensi$s Q ,urieJ-vous des ennuis ? - Ma $oi& soupira Hannibal& pour ne rien te cac0er& nous pensions / cette malle .ui a disparu 0ier soir. Nous venons d'apprendre .uel.ue c0ose d'intressant / son su+et. - ,0Q Cette malleQ $it *itus Vones en riant. 8lle n'est pas revenue& par 0asard ? - Non& bien sYr .ue non& rpondit Hannibal tristement. 8t il a peu de c0ances .ue nous la revo ions +amais Q

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- Ne te 0#te pas de conclure Q dclara *itus Vones. C'est une malle de magicien& pas vrai? ,lors& peut--tre pouvons-nous la $aire revenir par un procd magi.ueQ Les trois 3tectives le regard)rent. Eue veu!-tu dire& oncle *itus? demanda Hannibal. Euelle sorte de magie pourrait $aire revenir la malle ? Connais-tu un mo en ? - Celui-ci Q rpli.ua le brocanteur. 'renant un air m strieu!& il $it cla.uer ses doigts / trois reprises& $erma les eu! et psalmodia @ C0iribiribi& malle viens ici Q C0iribiribou& vole pr)s de nous Q C0iribiriba& ne re$use pas Q... 9oil/& +eunes gens Q 8t si cette incantation magi.ue demeure sans rsultat& peut--tre pourrons-nous mettre la main sur la malle rien .u'en usant de logi.ue. - 3e logi.ue ? rpta Hannibal $ort intrigu. <on oncle tait un bon vivant doubl d'un +o eu! $arceur. 4l semblait bien dispos / $aire une blague au! trois garPons& mais Hannibal n'en tait pas certain. 4l se demandait si son oncle ne parlait pas srieusement. *u es grand amateur de m st)res& n'est-ce pas& Hannibal& reprit *itus Vones. 8t tu aimes les rsoudre en raisonnant logi.uement. ,lors& r$lc0is / ce .ui s'est pass 0ier soir. 6aconte ce .ue tu as vu Q - 80 bien& commenPa Hannibal tou+ours intrigu et se demandant ce .ue son oncle avait en t-te& e0 bien& nous nous sommes approc0s de la cour du dpXt. 3eu! individus sont sortis en courant pour bondir

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dans une voiture et $iler bon train. La malle avait disparu. - 3'apr)s toi& ils l'ont donc vole ? - 4l semble bien& rpondit Hannibal. 4ls ont $orc la serrure du portail et... 50 Q... <a $igure s'empourpra lentement sous l'e$$et de la concentration et du dpit. 4ls taient tou+ours dans la cour& / la rec0erc0e de la malle& .uand nous les avons drangs. 4ls ont alors couru / leur voiture et se sont en$uis. Mais ils n'avaient pas la malle / ce moment-l/ avec eu!. C'est donc .u'ils ne l'ont pas vole. Car si elle avait d+/ t dans leur voiture& ils n'auraient pas continu / rXder dans la cour. 8t comme ils ne l'ont pas emporte en s'en$u ant& la conclusion est vidente @ la malle a t vole par d'autres& avant eu! Q *itus Vones eut un gloussement de +oie. Hannibal& dclara-t-il& tu es certainement intelligent. Mais& par$ois& il n'est pas mauvais de prouver / .uel.u'un d'intelligent .u'il n'est pas aussi malin .u'il le pense. La conclusion / la.uelle tu as abouti n'est pas mauvaise. Mais il e!iste une autre possibilit. 'eut--tre la malle n'a-t-elle pas t vole du toutQ 'eut--tre les deu! 0ommes .ue nous avons vus ne Ront-ils pas trouve tout simplement Q - Mais +e l'avais laisse dans ce coin& tout pr)s du bureau Q protesta Hannibal. L/ o" n'importe .ui pouvait la voir. (ien sYr& +'ai sans doute eu tort de ne pas l'en$ermer dans le bureau lui-m-me& mais +'tais / cent lieues de supposer .ue l'ob+et tait aussi prcieu!.

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- ,pr)s avoir rang la malle dans ce coin& reprit *itus Vones& tu es rentr / la maison pour $aire un brin de toilette et passer / table& nous laissant le soin& / Hans et / moi& de $ermer la grille. , ce moment-l/& +'ai pens @ [ 9oici une malle de magicien. Euelle belle surprise pour Hannibal si elle disparaissait de $aPon magi.ue Q Cela l'amuserait terriblement d'e!ercer ses talents de dtective / la retrouver. [ Ve t'ai alors +ou un petit tour& (abal Q V'ai cac0 la malle. 8t puis& .uand nous avons surpris les cambrioleurs& +e me suis dit .ue mieu! valait laisser l'ob+et dans sa cac0ette +us.u'au lendemain matin. Ve m'appr-tais / te dire la vrit .uand +'ai soudain dcid de voir si tu claircirais tout seul l'a$$aire... tout cela 0istoire de te c0atouiller les mninges Q - 9ous aveJ cac0 la malle ? s'cria (ob& stup$ait. Mais o" donc& monsieur Vones ? - 5ui Q 5" ? $it 'eter en c0o. - Euelle peut -tre la meilleure cac0ette pour une malle ? demanda *itus Vones. Mais d+/ Hannibal e!aminait l'entassement d'ob+ets 0troclites .ui encombraient la cour du dpXt. 5n aurait pu $ourrer la malle sous n'importe le.uel des plus gros. *r)s vite& le regard du c0e$ des 3tectives s'arr-ta sur un point prcis. L/& contre l'un des murs de la cour& une sorte d'abri& constitu par une toiture supporte par des piliers& protgeait les ob+ets les plus prcieu! du bric-/-brac contre les rares pluies cali$orniennes.

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3ans un coin s'empilaient une demi-douJaine de vieilles malles& par$aitement ra$istoles et de bonne taille. L'endroit idal pour camou$ler une malleQ s'e!clama Hannibal. Ve ne me trompe pas& oncle *itus ? - *u peu! tou+ours vri$ier& mon garPon Q Hannibal courut au! vieilles malles. Mais 'eter le distanPa et ouvrit le premier des bagages. 4l tait vide. Hannibal ouvrit le suivant. Lui aussi ne contenait rien. 3e m-me le troisi)me et le .uatri)me. (ob& .ui avait re+oint ses amis& ouvrit le cin.ui)me. ;ne $ois le couvercle soulev& trois paires d' eu! plong)rent / l'intrieur... 3ans la grosse malle& entrant tout +uste& se trouvait celle du 7rand 7ulliver Q

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CHAPITRE IV SOCRATE dit Hannibal& vo ons un peu si l'une des cls du trousseau de mon oncle ouvre cette serrure Q Les *rois +eunes dtectives se trouvaient de nouveau runis dans l'atelier d'Hannibal& spar de la grande cour par une montagne d'articles d'occasion. C'est dans cette retraite& / l'abri des regards indiscrets& .u'ils s'appr-taient / ouvrir la malle m strieuse. 'lusieurs clients se promenaient / travers le bric-/brac& en .u-te d'un ob+et intressant. Mat0ilda Vones les surveillait sans en avoir
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l'air& pr-te / traiter avec eu!. *itus avait dit / son neveu .ue lui et ses amis pouvaient s'accorder un moment de repos. Lui-m-me devait aller c0erc0er une nouvelle $ourne de marc0andise et aurait du travail / leur donner / son retour. Les trois amis pro$itaient de la permission. *out en essa ant de $aire $onctionner la serrure& Hannibal s'adressait tout bas des reproc0es. 4l s'en voulait de n'avoir pas envisag un seul instant .ue la malle pouvait ne pas avoir t vole. L'oncle *itus lui avait +ou l/ un $ort mc0ant tour... en lui in$ligeant une bonne lePon Q Vamais Hannibal n'aurait dY donner une conclusion si rapide / cette 0istoire. 4l aurait dY voir o" tait la vrit. ,u contraire& il s'tait laiss abuser par les apparences. ,vec une louable $ranc0ise& il e!prima tout 0aut sa $aPon de penser @ Hier soir& +'ai commis une grosse $aute en ngligeant d'anal ser les $aits& dclara-t-il. Ve serai plus circonspect la proc0aine $ois. La lePon d'oncle *itus portera. (ob et 'eter sourirent. Euelle va -tre notre attitude vis-/-vis de M. Ma!imilien ? demanda (ob. Nous avons promis de l'avertir si nous retrouvions la malle. Non& corrigea Hannibal. Nous lui avons seulement promis de le prvenir avant de vendre la malle / .uel.u'un d'autre. 8t nous n'avons aucune intention de la vendre& du moins pour l'instant.

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- Moi& dit 'eter& +e suis d'avis de nous en dbarrasser. ,pr)s tout& Ma!imilien nous en a o$$ert un bon pri!. Mais l'ide de possder un cr#ne parlant sduisait l'imagination d'Hannibal. Nous pourrons tou+ours songer / la vendre plus tard& dclara-t-il. ,vant tout& +e veu! savoir si <ocrate peut vraiment parler. - Cette seule ventualit me donne le $risson & avoua 'eter. Hannibal continuait / essa er les cls. 8n$in& l'une d'elles tourna dans la vieille serrure. ,pr)s avoir dboucl les sangles .ui retenaient le couvercle& le c0e$ des 3tectives souleva celui-ci. (ob et 'eter tendirent le cou pour mieu! voir. ;ne to$$e de soie rouge recouvrait le contenu de la malle. ;ne $ois Xte& elle rvla le plateau suprieur du bagage& garni de di$$rents petits ob+ets& c0acun d'eu! envelopp d'une to$$e de soie au! couleurs varies. 4l avait l/ une cage / oiseau! tru.ue& un globe de cristal et son support& un grand nombre de petites balles rouges& plusieurs pa.uets de cartes et des coupes de mtal .ui s'imbri.uaient troitement les unes dans les autres. Mais il n' avait pas trace d'un cr#ne .uelcon.ue. 9oici une partie des accessoires dont le 7rand 7ulliver se servait pour ses tours de magie& dclara Hannibal. Le plus important& +e suppose& se trouve sous le plateau.

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,vec l'aide de 'eter& il souleva le plateau en .uestion et le mit de cXt. 3'autres to$$es apparurent. Mais& cette $ois& ce n'tait pas de simples 0ousses. ,u $ur et / mesure .u'Hannibal les dpliait& les trois garPons purent constater .u'il s'agissait d'une +a.uette de soie& d'une longue robe dore& d'un turban et d'autres v-tements d'aspect oriental. Ce $ut (ob .ui& le premier& aperPut ce .u'ils c0erc0aient. 6egardeJQ cria-t-il. L/Q de ce cXt... sous cette to$$e violette. Euel.ue c0ose de rond. Ve parie .ue c'est le cr#ne Q - Ve crois .ue tu as raison& mon vieu! & dit Hannibal. 4l souleva l'ob+et rond et (ob Xta la 0ousse violette. ,lors& apparut entre les mains d'Hannibal une t-te de mort d'un blanc cru& .ui semblait le regarder de ses orbites vides. Ce cr#ne n'avait rien d'e$$ra ant... il tait m-me plutXt s mpat0i.ue. 4l rappelait au! 3tectives le s.uelette .ui& en classe& prsidait au! cours de leur pro$esseur de biologie et .ue les l)ves avaient baptis M. 5s. 8tant 0abitus / voir un s.uelette entier& ils ne s'murent pas / la vue d'un simple cr#ne. 9oici donc <ocrate Q dit (ob. - 4l a .uel.ue c0ose dessous au $ond de la malleQ annonPa Hannibal. 'assant <ocrate / (ob& il $ouilla dans la malle et en sortit un dis.ue d'ivoire asseJ pais. 3es caract)res m strieu! en dcoraient la tranc0e.

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Ve suppose .ue ce truc sert de support / <ocrate& dclara Hannibal. 4l est creus de petites dpressions .ui doivent le maintenir en place. 44 dposa le dis.ue d'ivoire sur une table. (ob plaPa le cr#ne dessus @ il s'adaptait par$aitement / son socle et paraissait m-me sourire d'un air satis$ait / ceu! .ui le contemplaient. 5n dirait bien .u'il s'appr-te / dire .uel.ue c0ose& $it remar.uer 'eter. Mais s'il prononce un seul mot& +e donne ma dmission et +e $ile ailleurs Q - 4l est probable .ue seul 7ulliver tait capable de le $aire parler& soupira Hannibal. , mon ide& ce cr#ne doit dissimuler .uel.ue mcanisme secret... 8mpoignant <ocrate& il l'e!amina longuement& avec la plus grande attention. 6ien Q $init-il par marmonner. <'il avait .uel.ue c0ose& sYr .ue +e m'en apercevrais... 4l $aut se rendre / l'vidence. Ce cr#ne est sans m st)re... 8n$in& +e me comprends... le m st)re reste entier. 4l replaPa <ocrate sur son socle. <ocrate& ordonna-t-il. <i tu peu! vraiment parler& dis .uel.ue c0ose Q <eul le silence lui rpondit. Ma $oi& il ne semble gu)re dispos / bavarder& dclara le gros garPon. 9o ons ce .u'il a encore dans la malle Q Les trois amis tir)rent plusieurs costumes orientau! de la vieille malle. 8lle contenait aussi une baguette de magicien et une srie de poignards / lame recourbe. 4ls taient en train d'e!aminer ces armes et tournaient le dos
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/ <ocrate .uand un bruit tou$$ se $it entendre derri)re eu!. *ous trois se retourn)rent d'un m-me mouvement. 4ls ne virent personne. Non& personne... .ue le cr#ne. <ocrate venait d'ternuer Q

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CHAPITRE V CONVERSATION DANS L9O%BRE


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et

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des

regards e$$ars. 4l a ternu& murmura 'eter. C'est pres.ue comme s'il avait parl Q <i un cr#ne peut ternuer& il peut sans doute aussi bien rciter l'annuaire tout entier Q - Hum Q $it Hannibal en $ronPant les sourcils. Ce n'est pas toi .ui aurais ternu& par 0asard& (ob ? - Ce n'est aucun de nous& a$$irma (ob. V'ai entendu distinctement l'ternuement derri)re nous.
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- (iJarre Q grommela le c0e$ des 3tectives. <i ce cr#ne mettait des sons par le seul $ait d'un tour de magie du 7rand 7ulliver& +e comprendrais. Mais 7ulliver n'est pas ici. 'eut--tre m-me est-il mort. ,lors& +e ne m'e!pli.ue pas comment <ocrate pourrait ternuer tout seul. 8!aminons-le de nouveau Q 44 s'empara du cr#ne et l'tudia attentivement& le tournant et le retournant entre ses doigts et le palpant avec la plus e!tr-me minutie. 4l l'e!posa m-me en plein soleil pour mieu! le voir. *out cela en vain Q <ocrate tait une 0onn-te t-te de mort& sans le moindre tru.uage. 'as de $ils / l'intrieur& dclara Hannibal. 6ien de rien. *out cela est rellement tr)s m strieu!. - ;n m st)re .ui ne me dit rien .ui vaille Q souligna 'eter au passage. - Mais pour9uo# un cr#ne ternuerait-il ? demanda (ob. Ve ne vois aucune raison / cela Q - Ve ne sais ni pour.uoi ni comment& avoua Hannibal. Mais cela nous o$$re un sacr m st)re / dbrouiller... un m st)re .ui plairait beaucoup / notre ami ,l$red Hitc0cocG. 44 $aisait allusion au cl)bre producteur de $ilms .ui& / plusieurs reprises d+/& les avait aiguills sur des probl)mes policiers particuli)rement dlicats et .ui prenait grand intr-t / leurs en.u-tes. H& (abal Q coute un peu Q protesta 'eter. Hier soir& deu! 0ommes ont essa de voler cette malle. ,u+ourd'0ui& nous l'ouvrons et nous trouvons / l'intrieur un cr#ne .ui ternue. 3emain& .ui sait ce...

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44 $ut interrompu par la voi! puissante de Mat0ilda Vones. HannibalQ 'eterQ (obQ Ve sais .ue vous -tes l/ Q 9eneJ ici en vitesse Q V'ai du travail pour vous Q - 50 Q o0 Q $it (ob. *a tante nous rclame. - 8t elle ne semble pas dispose / attendre& a+outa 'eter comme la voi! imprative continuait / appeler. Nous $erions bien d' aller Q - 3'accord Q ac.uiesPa le c0e$ des 3tectives. 4l remit vivement <ocrate dans la malle& et re$erma celle-ci / cl. 'uis les trois garPons se prcipit)rent dans la cour du dpXt o" Mme Vones attendait& les poings sur les 0anc0es. ,0 Q 9ous voil/ en$in Q 4l est grand temps Q *itus a dc0arg la camionnette avec l'aide de Hans et de ?onrad. , prsent& il s'agit de trier la marc0andise et de la stocGer. Les trois garPons considr)rent le tas d'ob+ets& en plus ou moins bon tat& dpos devant le bureau et pouss)rent un gros soupir. 4l leur $audrait de longues 0eures pour tout trier et ranger @ la tante Mat0ilda n'aurait pas admis .u'on laiss#t rien traZner. Certes& le bric-/-brac des Vones tait un entrepXt de vieilleries& mais un entrepXt de premi)re classe& rigoureusement tenu& o" l'on pouvait trouver des c0oses vraiment originales. Les trois amis se mirent donc au travail& ne s'interrompant .ue pour dvorer le d+euner .ue Mme Vones leur servit sur place. 4ls terminaient tout +uste leur t#c0e .uand *itus Vones arriva avec un autre c0argement
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de marc0andises. 4l s'agissait principalement de meubles .u'il avait eus / bon compte. Hannibal et ses camarades se trouv)rent ainsi occups durant tout l'apr)s-midi. 8t& bien .u'Hannibal mourYt d'envie de retrouver sa malle et son trange contenu& il n'en eut pas le loisir. , la $in de la +ourne& (ob et 'eter retourn)rent c0eJ eu!. 'eter comptait retrouver Hannibal au %arad#s de la 5rocante le lendemain matin. (ob les re+oindrait plus tard& pris .u'il tait dans la matine par son travail / mi-temps / la bibliot0).ue municipale. Hannibal $it 0onneur au repas du soir. ,pr)s .uoi& il se sentit trop las pour accorder son attention au m st)re de la malle du magicien disparu et du prtendu cr#ne parlant. Nanmoins& il se dit .ue& si des cambrioleurs avaient c0erc0 / lui voler la malle une $ois& ils pouvaient $ort bien renouveler leur tentative. 4l traversa la route& pntra dans le dpXt et-aller tirer <ocrate et son socle de la malle. 'uis il remit tout en ordre& $erma le couvercle& donna un tour de cl / la serrure& poussa la malle derri)re la presse / imprimer et la camou$la sous une vieille toile / matelas. 4l esprait .ue le bagage serait l/ en sYret mais ne voulait courir aucun ris.ue en ce .ui concernait <ocrate. 4l mit donc le cr#ne sous son bras et rentra / la maison avec lui. Comme il $ranc0issait le seuil& sa tante l'aperPut& vit ce .u'il portait et poussa un lger cri @ 3ieu du ciel& Hannibal Q Eu'est-ce .ue cette 0orrible c0ose ?

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- 50& ce n'est .ue <ocrate Q rpondit Hannibal d'un ton lger. 4l paraZt .ue ce cr#ne peut parler Q - 4l peut parler& 0ein ? $it *itus Vones avec un gloussement amus. 8t .ue raconte-t-il& mon garPon ? 4l semble asseJ intelligent Q - Vus.u'ici& admit Hannibal& il n'a encore rien dit. V'esp)re pourtant .u'il se dcidera. Mais +e n' compte gu)re Q - 80 bien& +e lui conseille en tout cas de ne +amais m'adresser la parole& dclara Mat0ilda Vones. ,utrement& +e saurai comment lui rpondre. 8n voil/ des inventions Q 3p-c0e-toi de $aire disparaZtre cette 0orreur& Hannibal. Ve ne veu! plus la voir Q Hannibal monta <ocrate dans sa c0ambre et le dposa& install sur son socle& sur le bureau. 'uis il redescendit pour passer un moment devant le tlviseur $amilial. 8n$in& il se $ourra au lit& avec l'ide .ue $inalement& il tait impossible .ue <ocrate puisse parler. La seule c0ose plausible tait .ue le 7rand 7ulliver& son ancien propritaire& l'utilisait dans un numro de ventrilo.uie particuli)rement 0abile. Le c0e$ des 3tectives sombrait tout +uste dans le sommeil .uand un $aible si$$lement l'arrac0a / sa torpeur. 5n si$$la de nouveau... / croire .ue le si$$leur se trouvait dans la c0ambre m-me. 'our le coup bien rveill& Hannibal se dressa sur son sant.

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Eui est l/ ? 8st-ce toi& oncle *itus ? demanda-t-il& tout pr-t / croire .ue c'tait son oncle .ui lui $aisait une $arce. - Non Q C'est moi... rpondit une voi! douce et bien module. 8lle semblait venir& / travers l'obscurit& de la direction du bureau. C'est moi... <ocrate Q - <ocrate? rpta Hannibal en avalant avec e$$ort sa salive. - Le moment est venu pour moi... de parler. N'allume pas... Contente-toi d'couter et... n'aie pas peur. Me... comprends-tu ? Les mots arrivaient& comme prononcs avec peine. Hannibal regarda de tous ses eu! vers l'endroit o" se trouvait le cr#ne. Mais l'obscurit tait pro$onde% il ne vit rien. *r)s... tr)s bienQ reprit-il& d'une voi! un peu tremblante. - 'ar$ait& dit <ocrate. *u dois te rendre... demain... au numro D11 de la rue 6o ale. Le mot de passe... est mon nom... <ocrate... Compris? - 5ui& rpli.ua Hannibal d'une voi! plus $erme. Mais de .uoi s'agit-il ? 8t .ui me parle en ce moment ? - Ve te le rp)te... moi... <ocrate... La voi! s'teignit dans un c0uc0otement. Hannibal allongea le bras et $it +ouer l'interrupteur de sa lampe de c0evet. 'uis il regarda du cXt de <ocrate. Le cr#ne& / prsent par$aitement silencieu!& paraissait lui sourire. ,llons& +e dlire Q se dit Hannibal. 4l est impossible .ue ce cr#ne m'ait parl. 'ourtant-la voi! venait bien de cette pi)ce... pas de la $en-tre...
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Le gros garPon se leva d'un bond et courut / la $en-tre pour vri$ier. 4l se penc0a au-de0ors. Le c0emin tait vide& tout comme la cour de l'entrepXt .ue la lune clairait brillamment. 'as un c0at en vue Q Rollement intrigu& Hannibal regagna son lit. Le message tait prcis @ il devait se rendre& le lendemain& D11& rue 6o ale. 'eut--tre aurait-il intr-t / ne pas aller. 'ourtant& au $ond de lui& il savait bien .u'il obirait / l'ordre m strieu!... avec& +ustement& l'espoir de percer le m st)re. Car s'il avait .uel.ue c0ose / .uoi Hannibal ne pouvait rsister& c'tait bien l'attrait d'un passionnant m st)re Q

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CHAPITRE VI :ELDA, LA ;ITANE *u es bien sYr de ne pas vouloir .ue +e 'accompagne& (abal ? demanda 'eter. ,ssis sur le si)ge de l'esta$ette dans la.uelle Hans les avait conduits / Los ,ngeles& les deu! garPons considraient l'immeuble mal entretenu .ui portait le numro D11 de la rue 6o ale. ;n criteau d$raZc0i annonPait C0ambres / louer et& au-dessous& un carton plus petit indi.uait Complet . Le voisinage tait aussi minable .ue l'immeuble @ garnis de troisi)me ordre& petites bouti.ues dglingues... tout cela aurait eu grand besoin d'-tre restaur ou tout au moins repeint. Les rares passants .ue
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l'on apercevait taient tous #gs. La rue paraissait -tre 0abite par de vieilles gens au! revenus plus .ue modestes. 9eu!-tu .ue +e t'accompagne? rpta 'eter. - Non& mon vieu!. Ve crois pr$rable d' aller seul. ,ttends-moi ici& dans l'esta$ette& avec Hans. Ve ne crois pas .u'il ait du danger. 'eter avala sa salive& l'air mal / son aise. *u dis .ue le cr#ne t'a ordonn de venir ici ? Vuste comme Pa ? insista 'eter. - Mais oui. - 4nstall sur ton bureau& il t'a vraiment parl dans l'obscurit ? - C'est un $ait... , moins& bien sYr& .ue +e n'aie r-v& rpondit Hannibal. 'ourtant& comme +'tais bien veill& il a peu de c0ances pour .ue +'aie imagin tout Pa. 3ans un instant& .uand +e serai all voir sur place& nous serons $i!s. <i +e ne suis pas de retour dans vingt minutes& veneJ me c0erc0er& Hans et toi. - 8ntendu& dit 'eter. *out de m-me& cette 0istoire me paraZt plus .ue louc0e. - <i un danger me menace& a+outa Hannibal& +e crierai au secours aussi $ort .ue +e le pourrai. - <o eJ prudent& Hannibal& conseilla Hans dont le gros visage rond e!primait la sollicitude. <i vous aveJ besoin d'aide& nous serons l/ en un clin d'Til. 44 $it saillir les biceps de ses normes bras pour bien montrer .ue& en cas de ncessit& il n'0siterait pas / en$oncer des portes a$in de secourir Hannibal. Le c0e$ des 3tectives 0oc0a gravement la t-te.
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Ve sais .ue +e peu! compter sur vous deu! & dclara-t-il en sautant / terre. 8n .uel.ues en+ambes& il re+oignit le petit porc0e& monta les marc0es du perron et tira la sonnette. ;n certain temps s'coula avant .u'il entendZt .uel.u'un venir. La porte s'ouvrit. ;n 0omme solidement b#ti& au teint basan et / la l)vre suprieure ombrage d'une moustac0e& dvisagea le visiteur. 5ui? dit-il. Eue dsireJ-vous& mon garPon ? 4l n' a plus de c0ambres / louer. *out est complet. 44 parlait avec un lger accent tranger .u'Hannibal n'aurait su d$inir. Le c0e$ des 3tectives prit cet air vaguement abruti .u'il a$$ic0ait .uand il voulait passer pour un gros balourd au! eu! des adultes. Ve c0erc0e monsieur <ocrate& e!pli.ua-t-il en utilisant le mot de passe. - ,0 Q L'0omme continua / le dvisager un bon moment avant de s'carter pour lui cder le passage. 8ntreJ. V'ignore si M. <ocrate est l/ ou non. LonJo va voir. Hannibal entra et cligna les eu!. La pnombre .ui l'entourait& succdant / la lumi)re du de0ors& le rendait momentanment aveugle. Le vestibule tait e!igu et poussireu!. 4l s'ouvrait sur une vaste pi)ce o" plusieurs individus taient occups / lire ou / +ouer au! c0ecs et au! cartes. *ous taient b#tis en $orce& comme le premier& avec des visages basans et des c0eveu! tr)s noirs. *ous lev)rent les eu! pour regarder Hannibal d'un air indi$$rent.
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Hannibal attendit. Rinalement& son guide / la petite moustac0e reparut. <uiveJ-moi& pria-t-il. =elda veut vous voir. 'rcdant Hannibal& il lui $it traverser la grande salle et l'introduisit dans une autre pi)ce .u'il .uitta luim-me aussitXt& en re$ermant la porte derri)re lui. ;ne $ois encore& Hannibal cligna les eu!. Cette pi)ce tait claire et ensoleille. ,pr)s la demi-obscurit de l'entre& il $allut au +eune garPon une bonne demiminute avant de distinguer la vieille $emme assise dans un $auteuil / bascule. 8lle tricotait .uel.ue c0ose et& sans cesser de $aire aller ses aiguilles& regarda avec attention son visiteur / travers ses lunettes / l'ancienne mode. La $emme portait une robe longue au! couleurs agressives - +aune vi$ et rouge sang - et de gros anneau! d'or ornaient ses oreilles. Hannibal& .ui l'observait de son cXt& comprit tout de suite .u'il avait a$$aire / une gitane. ,u! premiers mots .u'elle prononPa il sut .u'il ne s'tait pas tromp. Ve suis =elda& la (o0mienne& dit-elle d'une voi! douce et so euse. Eue dsire le +eune 0omme ? Eu'on lui dise la bonne aventure ? - Non& madame& rpondit poliment Hannibal. C'est M. <ocrate .ui m'a demand de venir ici. - ,0 Q M. <ocrate Q rpta la vieille gitane. Mais M. <ocrate est mort. 8vo.uant le cr#ne& Hannibal ne put nier .ue <ocrate tait mort& et bien mort.

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8t pourtant& il vous a parl& murmura =elda. 8trange. *r)s trange. ,sse eJ-vous& +eune 0omme. L/ Q 3evant la table. Ve vais consulter le cristal. Hannibal prit place / une petite table de bois prcieu! incrust d'ivoire $ormant des dessins biJarres. =elda abandonna son $auteuil / bascule pour s'asseoir en $ace de lui. 8lle prit& sous la table& un petit co$$ret d'o" elle tira une boule de cristal. ,pr)s avoir pos la boule devant elle& elle $it un geste imprati$ de la main @ <ilence Q sou$$la-t-elle. Ne dites rien. Cela troublerait le cristal. Hannibal ac.uiesPa d'un signe de t-te. La vieille bo0mienne tendit ses mains sur la table et se penc0a en avant pour regarder $i!ement la brillante boule de cristal. 8lle se $igea alors dans une par$aite immobilit. 8lle semblait m-me avoir cess de respirer. 3e longs instants s'coul)rent. 8n$in& elle parla @ Ve vois une malle& murmura-t-elle. Ve vois aussi des 0ommes... beaucoup d'0ommes .ui dsirent cette malle. Ve vois aussi un autre 0omme. 4l a peur. <on nom commence par un (... non& par un 7. 4l a peur et sou0aite .u'on l'aide. 8t c'est / vous .u'il demande cette aide. Le cristal s'claircit Q Ve vois de l'argent... beaucoup d'argent. ;n grand nombre de personnes veulent cet argent. Mais il est cac0. 4l est derri)re un nuage& il s'vanouit& personne ne sait o" il va... Le cristal s'assombrit. L'0omme dont le nom commence par un 7 disparaZt. 4l ne $ait plus partie du monde des 0ommes. 4l est mort& et pourtant il vit. Ve ne peu! rien voir de plus.

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La vieille bo0mienne& .ui s'tait penc0e de plus en plus pour lire dans le cristal& se redressa avec un soupir. Consulter la boule de cristal demande un gros e$$ort& e!pli.ua-t-elle. ,u+ourd'0ui& +e suis incapable de vous en dire plus long. Ce .ue +'ai vu a-t-il une signi$ication .uelcon.ue pour vous& +eune 0omme ? Hannibal r$lc0issait& sourcils $roncs. 8n partie& rpondit-il. ,u su+et de la malle& par e!emple. Ve poss)de une malle .ue des gens semblent vouloir s'approprier. 8t la lettre 7 paraZt dsigner 7ulliver. C'est-/-dire le 7rand 7ulliver& le magicien. - Le 7rand 7ulliver Q murmura la gitane. 5ui& ce doit -tre PaQ 4l tait l'ami des (o0miens. Mais il a disparu. - 9ous aveJ dit .u'il ne $aisait plus partie du monde des 0ommes& reprit Hannibal. Eu'il tait mort mais .ue& pourtant& il vivait. Ve ne comprends pas le sens de ces p0rases. Eue signi$ient-elles? - Ve n'en sais rien& avoua la (o0mienne en secouant la t-te. Mais le cristal ne ment pas. Nous& gitans& nous voudrions retrouver 7ulliver et le ramener parmi les 0ommes& car& +e le rp)te& il tait notre ami. 'eut--tre pouveJ-vous nous aider. 9ous -tes intelligent et& en dpit de votre +eune #ge& vos eu! savent voir. 4ls voient m-me des c0oses .ue des 0ommes mYrs ne distinguent pas.. - Ve me demande de .uelle $aPon +e pourrais vous aider& soupira Hannibal. Ve ne sais rien de 7ulliver. 8t& / part vous& personne ne m'a sou$$l mot de cet argent
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cac0. Ve n'ai rien $ait& .u'ac0eter la malle de 7ulliver / une vente au! enc0)res. , l'intrieur& +'ai trouv <ocrate& le cr#ne parlant. <ocrate m'a pri de venir ici. 9oil/ tout ce .ue +e sais. - ;n long vo age commence tou+ours par un premier pas& dit la (o0mienne. , prsent& parteJ et attendeJ. 'eut--tre en apprendreJ-vous plus long. 7ardeJ la malle en sYret. 8t si <ocrate vous parle / nouveau& couteJ-le bien. ,dieu Q Hannibal se leva& plus intrigu .ue +amais& et s'en alla. LonJo& le gitan moustac0u& le reconduisit. 'eter et Hans attendaient dans l'esta$ette. 'eter +eta un coup d'Til / sa montre de poignet. *u sais& Hannibal& dit-il. Nous tions sur le point d'aller te c0erc0er. Le c0e$ des 3tectives grimpa sur le si)ge / cXt de son lieutenant .ui a+outa @ Ve suis rudement content de te revoir. ,lors Q Eue s'est-il pass ? C'est asseJ di$$icile / e!pli.uer& rpondit Hannibal tandis .ue Hans dmarrait pour rentrer. V'ai tout bien entendu& mais +'ignore ce .ue cela signi$ie. 44 relata les vnements des minutes prcdentes. 'eter si$$la entre ses dents @ Euelle 0istoire embrouille et con$use Q soupira-til. 7ulliver et cet argent .ui est cac0 Q 7ulliver .ui est mort tout en tant en vie Q Ve n' comprends rien. - 8t moi pas davantage& avoua Hannibal. 4l a de .uoi se poser des .uestions.

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- ,u $aitQ s'cria brus.uement 'eter. N' aurait-il pas un tas d'argent cac0 dans la malle de 7ulliver ? Nous ne l'avons plus $ouille lors.ue nous avons trouv <ocrate. 8t s'il a vraiment de l'argent dissimul / l'intrieur& on comprend alors pour.uoi tant de gens se disputent la possession de cette malle. - Ve viens d'avoir la m-me ide .ue toi& dclara Hannibal. Eui sait& ce n'est peut--tre pas apr)s <ocrate .ue courent tous ces gens. 3)s .ue nous serons rentrs& nous regarderons / $ond cette malle... Eue se passe-t-il& Hans? 'our.uoi $orceJ-vous ainsi l'allure ? - Euel.u'un nous suit Q rpondit Hans en acclrant encore. , prsent& l'esta$ette bondissait sur la route. Le moteur donnait son ma!imum. Hans prcisa @ ;ne voiture noire avec deu! 0ommes / bord... 'eter et Hannibal se retourn)rent pour regarder par la $en-tre arri)re. Hans ne s'tait pas tromp. 3erri)re eu!& une voiture noire s'e$$orPait de les rattraper. 'ar c0ance& la route tait libre. ,ussi Hans maintint-il son v0icule en plein milieu& emp-c0ant ainsi la voiture poursuivante de doubler. 4ls roul)rent de la sorte sur pr)s d'un Gilom)tre avant d'arriver / une autoroute. Los ,ngeles poss)de de nombreu! c0angeurs .ui permettent de dvier le tra$ic. 7r#ce / eu!& les voitures vitent la cit embouteille et peuvent $iler / vive allure sans rencontrer aucun $eu rouge. ;ne bretelle conduisant / l'autoroute s'o$$rait / Hans. Le (avarois n'0sita pas.

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Ve prends l'autoroute& annonPa-t-il. 'ersonne ne se ris.uera / nous arr-ter au milieu d'une circulation aussi intense Q *out en parlant& il avait bra.u sur la droite et& sans pres.ue ralentir& s'engagea dans la bretelle. 8n un clin d'Til& l'esta$ette eut gagn la voie rapide o" roulaient des milliers de v0icules de toute sorte. La voiture poursuivante n'essa a m-me pas de les suivre. <es occupants avaient sans doute ralis .u'il leur tait impossible de les $orcer / s'arr-ter Fsi tel tait .leur pro+etI sur une autoroute bonde o" tout arr-t& du reste& tait interdit. L'auto noire poursuivit la route normale et $ut bientXt 0ors de vue. Hans se $licita tout 0aut @ 'ar$aitQ s'cria-t-il +o eusement. Nous les avons sems Q N'emp-c0e .ue +'aimerais bien retrouver ces gaillards-l/& rien .ue pour cabosser un peu leurs vilaines t-tes Q 5" allons-nous / prsent& (abal? - , la maison& Hans& s'il vous plaZt& rpondit Hannibal. Mais .u'est-ce .ui t'arrive& 'eter ? *u as l'air tout drXle. - C'est .ue +'apprcie de moins en moins notre aventure actuelle Q maugra le grand garPon. ;n cr#ne .ui parle au beau milieu de la nuit. 3es gens .ui essaient de $auc0er la malle. 3'autres - ou les m-mes .ui nous poursuivent en voiture... *out cela me rend nerveu!. Ve te conseille de laisser tomber toute l'a$$aire& mon vieu!.

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- ,u point o" nous en sommes& rpli.ua Hannibal& il serait di$$icile d'abandonner. Nous voil/ en$oncs dans ce m st)re-l/ +us.u'au cou& et il semble bien .ue nous serons $orcs de l'claircir& .ue cela nous plaise ou non Q

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CHAPITRE VII ADIEU, SOCRATE 8 , '84N8 de retour au %arad#s de la 5rocante, Hannibal et 'eter $urent embauc0s par Mat0ilda Vones .ui les tint occups +us.u'/ l'0eure du d+euner. (ob arriva / ce moment-l/& a ant ac0ev sa demi-+ourne de travail / la bibliot0).ue municipale. <itXt la derni)re bouc0e de dessert avale& les trois garPons se runirent dans l'atelier d'Hannibal o" la vieille malle les attendait& tou+ours dissimule sous la toile / matelas. Hannibal ouvrit la sance en relatant les vnements de la matine& .ue (ob ignorait encore. 'uis@

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<elon =elda la (o0mienne& de l'argent aurait disparu d'une mani)re ou d'une autre& et cette disparition serait lie / celle du 7rand 7ulliver. - 4l a peut--tre pris cet argent pour partir ensuite / l'tranger & suggra (ob. Hannibal secoua nergi.uement la t-te. Non& dit-il. =elda m'a rvl .u'il avait besoin d'aide& .u'il ne $aisait plus partie du monde des 0ommes& .u'il tait mort et cependant vivant& et .u'elle et les autres gitans sou0aitaient le voir revenir / une e!istence normale. *oute l'0istoire est certainement con$use et embrouille& mais +'en ai dduit .ue 7ulliver n'avait pas disparu a,ec l'argent& mais A cause de cet argent. - 'eut--tre a-t-il cac0 l'argent dans sa malle& suggra / son tour 'eter. 8t peut--tre des truands c0erc0ent-ils / se l'approprier ? 6appeleJ-vous ce .ue nous a dit Rred (roWn Q 3e louc0es personnages s'intressaient / 7ulliver +uste avant sa disparition. <ans doute a-t-il tent de leur c0apper en s'vanouissant dans la nature. - Mais pour.uoi aurait-il laiss l'argent dans la malle? ob+ecta Hannibal. 8n$in& c'est une ventualit / envisager. Nous n'avons .u'/ $ouiller cette malle une $ois de plus Q Hlas Q ;ne demi-0eure plus tard& apr)s avoir enti)rement vid la malle et pass au crible tout ce .u'elle contenait& les *rois +eunes dtectives n'taient pas plus avancs .u'auparavant. 8t voil/ Q soupira 'eter en conclusion. 6ienQ

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- ;ne somme d'argent en gros billets& dit Hannibal& peut -tre dissimule sous la doublure d'un bagage. 6egardeJ... dans ce coin& l/& / gauc0e& l'to$$e .ui tapisse intrieurement la malle porte une lg)re dc0irure. - *u crois .ue l'argent pourrait -tre cac0 l/ ? demanda (ob. Le trou n'est pas asseJ grand. *out en parlant& (ob s'tait penc0 pour introduire son inde! dans la dc0irure. Ve sens .uel.ue c0ose Q s'cria-t-il tout mu. 5ui& oui Q 4l a l/ un papier... peut--tre un billet de ban.ue Q ,vec mille prcautions& il e!tirpa le papier .u'il avait touc0 et le montra / ses camarades. Ce n'est pas de l'argent& dit-il. 6ien .u'une vieille lettre. - Hum Q murmura Hannibal. 9o ons un peu... 8lle est adresse / 7ulliver& / son 0Xtel et& d'apr)s le tampon sur l'enveloppe& date environ d'un an. 4l l'a donc rePue +uste avant de disparaZtre. ,pr)s en avoir pris connaissance& il a dc0ir un coin de la doublure de sa malle pour l' dissimuler. Cela prouve .ue la lettre avait une grande importance / ses eu!. - 'eut--tre parle-t-elle de l'argent mentionn par =elda& suggra (ob& ou $ournit-elle un indice / son su+et. 6egarde vite& (abal Q Ve parie .ue cette enveloppe ren$erme une carte ou .uel.ue c0ose comme Pa Q ,vec 'eter ils se rapproc0)rent encore d'Hannibal .ui& sous leurs eu! brillants de curiosit& tira de l'enveloppe un simple $euillet. Celui-ci ne portait .ue

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.uel.ues mots manuscrits. Le c0e$ des 3tectives lut tout 0aut @ HIp#tal de la %r#son d1+tat 1J ;u#llet Cher 'ull#,er, C1est ton ,#eu< copa#n de cellule, p#)e /eel", 9u# t1en,o#e ces l#$nes? Ee su#s actuellement A l1hIp#tal de la pr#son et #l sem3le 3#en 9ue ;e n 1en a#e plus pour lon$temps A ,#,re? Ee peu< encore ten#r c#n9 ;ours, ou tro#s sema#nes, ou m:me deu< mo#s? -es m8dec#ns ne sa,ent pas au ;uste? !a#s, de toute faFon, ,o#c# le moment ,enu de nous d#re ad#eu? # ;ama#s tu ,as A Ch#ca$o, ,a donc ,o#r mon cous#n 0ann" treet? 0#s4lu# ad#eu pour mo#? Ee ,oudra#s t1en 8cr#re plus lon$ ma#s n 1en a# $u6re la poss#3#l#t8? Ton am# <'4?8 Ce n'est .u'une lettre banale& soupira 'eter& dPu. ;ne lettre envo e par .uel.u'un .ue 7ulliver aura connu lors de son passage en prison. 8lle n'a aucun intr-t. - Eui sait Q dit Hannibal. - <i elle tait sans intr-t& $it remar.uer (ob& pour.uoi 7ulliver aurait-il pris la peine de la dissimuler?

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- *r)s +uste Q approuva Hannibal. 5ui& pour.uoi l'aurait-il cac0e ? *out porte / croire .u'il la +ugeait importante& pour une raison ou pour une autre. 'eter se gratta la t-te. 8n tout cas& elle ne nous renseigne gu)re au su+et de cet argent disparu. - <piGe Neel se trouvait / l'0Xpital de la prison .uand il l'a crite& dit (ob. Ve crois .ue les lettres crites par les prisonniers sont tou+ours lues par les autorits avant d'-tre e!pdies. ,ussi <piGe ne pouvait $aire mention de l'argent sans renseigner du m-me coup les autorits en .uestion. - , moins& avanPa Hannibal& .u'il n' ait $ait allusion de mani)re voile. - *u veu! dire... en rdigeant son message avec de l'encre invisible ou .uel.ue c0ose dans ce goYt ? demanda 'eter. - C'est une possibilit. Ve propose .ue nous allions / notre .uartier gnral pour anal ser cette lettre Q Hannibal se dirigea vers la presse / imprimer .ue les trois amis avaient remise en tat rcemment. Vuste derri)re se trouvait une grille en $er appu e contre le mur. Le c0e$ des 3tectives la dplaPa& dmas.uant ainsi l'entre principale du E.7. Ce *unnel Numro 3eu! consistait en une bonne longueur de tu au de $er / grand diam)tre. 4l s'tirait& plus ou moins enterr& sous une montagne d'ob+ets de rebut& et conduisait +uste audessus du .uartier gnral des 3tectives& autrement dit une anti.ue caravane .ue *itus Vones avait +adis gnreusement donne / son neveu. 8lle tait
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enti)rement dissimule par les monceau! de vieilleries .ui l'entouraient. Le premier& Hannibal s'engagea dans le tunnel& suivi de (ob& puis de 'eter. *ous trois c0emin)rent ainsi& / .uatre pattes& le long de la conduite dont le planc0er tait capitonn de morceau! de vieilles couvertures a$in de rendre le parcours moins rude. 'arvenus sous la caravane& les trois amis soulev)rent la trappe .ui donnait acc)s et se 0iss)rent / l'intrieur de leur E.7. Les 3tectives avaient amnag un minuscule laboratoire dans leur repaire secret. 4ls possdaient un microscope et d'autres instruments de premi)re ncessit. Ce laboratoire tait si e!igu .u'il n' avait place .ue pour une seule personne / la $ois. ,ussi Hannibal entra-t-il seul pour e!aminer la lettre& tandis .ue 'eter et (ob attendaient sur le seuil de la petite pi)ce. Ve ne trouve rien Q annonPa Hannibal au bout d'un moment. Ve vais maintenant essa er de dceler s'il s'agit d'une banale encre s mpat0i.ue .u'on trouve $acilement dans le commerce. 'renant un $lacon d'acide& il versa un peu de li.uide dans une coupe de verre. 'uis il tint la lettre au-dessus des $umes de l'acide& en la dplaPant doucement. ,ucun signe n'apparut sur le papier. C'est bien ce .ue +e pensais& dit Hannibal. C'tait peu probable .u'un prisonnier puisse disposer d'encre s mpat0i.ue pour rdiger sa correspondance. 4l aurait pu se procurer un citron& bien sYr Q Le +us de citron
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constitue la plus simple des encres invisibles. Euand on crit avec& l'criture ne se voit pas& mais si l'on c0au$$e le papier& les mots tracs avec le +us de citron apparaissent distinctement. Nous allons vri$ier si <piGe a us de ce stratag)me. Hannibal alluma un petit bec de gaJ. 'uis& tenant la lettre par les coins& il la promena lentement / .uel.ue distance au-dessus de la $lamme. 8ncore une $ois& rien Q annonPa-t-il bientXt. , prsent& vo ons l'enveloppe Q Mais tous les tests au!.uels il soumit l'enveloppe $urent ngati$s. Hannibal tait dPu. 44 semble bien .ue ce message ne soit .u'une lettre ordinaire& soupira-t-il. 8t pourtant& pourtant& apr)s

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l'avoir rePue& 7ulliver l'a cac0e. 'our.uoi a-t-il $ait Pa ? - 'eut--tre pensait-il .u'elle contenait un indice& .ue lui-m-me a t incapable de trouver& suggra (ob. 8couteJ Q <upposons .ue& lors.u'il tait en prison& ce <piGe Neel lui ait parl d'une somme d'argent cac0e .uel.ue part& mais sans lui rvler l'endroit. La raison de cette demi-con$idence? 80 bien& 7ulliver tait son ami et <piGe aura pens .ue& s'il lui arrivait .uel.ue c0ose& 7ulliver pourrait bn$icier du secret. 'lus tard& en recevant cette lettre de son compagnon de cellule mourant& 7ulliver se dit .ue <piGe la lui envo ait pour lui rvler& d'une mani)re voile& la cac0ette au trsor. Mais& comme il n'arrivait pas / percer le m st)re de la lettre& il dissimula celle-ci& se rservant de l'tudier de plus pr)s par la suite. - *on raisonnement se tient& (ob Q approuva Hannibal. - ,ttends Q Ve n'ai pas $ini. V'imagine .ue d'autres criminels& a ant connu <piGe en prison& apprirent .u'il avait crit / 7ulliver. 4ls pens)rent donc .ue 7ulliver tait au courant de l'argent et de sa cac0ette et se lanc)rent au! trousses du magicien. 7ulliver prit peur. 4l n'osait s'adresser / la police pour la bonne raison .u'il n'avait rien de positi$ / lui dire. ,$$ol / la pense .ue les truands pouvaient croire .u'il tait au courant du secret de <piGe et le tortureraient peut--tre pour le $aire parler& il ne songea plus .u'/ c0apper / ses poursuivants. C'est alors .u'il a c0oisi de disparaZtre. , votre avis& cela est-il possible ?
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- *r)s possible& (ob& dclara Hannibal. Ve dirai m-me probable. Ve suis persuad .ue tout s'est e!actement pass comme tu l'imagines. L'ennui& c'est .ue nous avons e!amin la lettre sur toutes les coutures sans dnic0er le moindre message secret. V'en dduis .ue <piGe Neel n'a envo aucun message. 4l n'a m-me pas essa & sac0ant bien .ue sa lettre passerait par la censure de la prison. - 8n attendant& dit 'eter& il a .uel.u'un .ui suppose .ue cette malle ren$erme un indice. 8t des gens veulent / tout pri! ce truc-l/ dans l'espoir d' dnic0er l'indice en .uestion. <i nous ne voulons pas avoir d'ennuis avec les truands .ui c0erc0ent / mettre la main sur ce maudit bagage& nous $erions bien de nous en dbarrasser au plus vite. - Le conseil de 'eter n'est pas si mauvais& opina (ob. Nous ne pouvons lucider le m st)re& $aute d'indices. 8t si nous voulons viter les ennuis& d$aisons-nous de la malle. 8n somme& elle ne reprsente rien pour nous. - Ma!imilien nous a demand de la lui vendre& rappela 'eter. Ve propose .ue nous remettions <ocrate dans la malle et .ue nous laissions M. Ma!imilien se dbrouiller tout seul. *enons-nous / l'cart de cette 0istoire. 4l est trop dangereu! d' $ourrer son neJ. Eu'en penses-tu& (abal? - Hum Q $it Hannibal en se pinPant la l)vre. =elda paraissait certaine .ue nous pouvions venir en aide / 7ulliver% mais elle se trompe& c'est certain. Nous n'avons pas trouv l'ombre d'un indice. 'as le moindre
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$il conducteur Q 8t deu! 0ommes se sont lancs / notre poursuite ce matin& apr)s ma visite / =elda. Cela ne me plaZt pas beaucoup. - ,lors& mon vieu! ? - ,lors& c'est entendu... Nous allons tlp0oner / M. Ma!imilien puis.u'il est si dsireu! d'avoir la malle. Nous la lui donnerons telle .ue nous l'avons trouve& apr)s avoir remis dedans <ocrate et les autres accessoires. Mais il est essentiel d'avertir Ma!imilien .ue de sinistres inconnus c0erc0ent& eu! aussi& / s'approprier la malle. ,insi il ne sera pas pris au dpourvu. 8t +e n'accepterai pas ses cent dollars. Ve me contenterai de lui en rclamer un seul... celui .ue +'ai dbours / la vente au! enc0)res. - Ce serait pourtant bien agrable de recevoir cent dollars& $it remar.uer 'eter. - <ans doute& mais ce serait mal si cette malle est dangereuse& rpli.ua Hannibal. Ve vais tlp0oner / Ma!imilien dans un instant. ,vant& +e dsire p0otograp0ier cette lettre& pour la relire / loisir. Cela peut me donner de nouvelles ides& sait-on +amais Q Hannibal& .ui ne possdait pas d'appareil / p0otocopier& prit donc plusieurs p0otos de la lettre et de son enveloppe. 'uis il appela le magicien .ui& tout 0eureu!& annonPa .u'il allait venir sur-le-c0amp prendre possession de la malle. 8n attendant sa venue& Hannibal glissa la lettre originale l/ o" il l'avait trouve& sous la doublure& puis remit tout en ordre / l'intrieur du bagage. ,vant de replacer le plateau& il ne restait plus

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.ue <ocrate / glisser / sa place. Hannibal alla donc le c0erc0er dans sa c0ambre. , peine avait-il $ranc0i le seuil de la pi)ce .u'il aperPut sa tante Mat0ilda& comme ptri$ie et regardant le cr#ne d'un air 0orri$i. Hannibal Q balbutia-t-elle. Ce... cet ob+et... 3'un doigt tremblant& elle dsignait la t-te de mort. 5ui& tante Mat0ilda ? - Cette c0ose a$$reuse Q e!plosa brus.uement la grosse $emme. <ais-tu ce .u'elle vient de $aire ? 8lle m'a dit @ [ <ottises Q [ - Euoi Q s'e!clama Hannibal. Ce cr#ne t'a parl ? - C'est la vrit vraie Q Ve suis venue ici $aire ta c0ambre et& en le vo ant& +'ai dit tout 0aut@ 8sp)ce d'0orreur& +'ignore o" Hannibal t'a dnic0e mais +e sais une c0ose @ tu ne resteras pas sous mon toit. N' compte pas Q Ve ne te veu! pas c0eJ moi Q [ 8t alors... alors... ce cr#ne a prononc [ <ottises Q [ aussi distinctement .ue +e te parle en ce moment. Hannibal rprima un sourire. de cette malle& dclara Hannibal. Ve l'ai pa e un dollar. 3onneJ-m'en un dollarQ - \a& alors Q s'e!clama le mage .ui n'en cro ait pas ses oreilles. 'eut-on vous demander pour.uoi vous vous montreJ si gnreu! ? ,veJ-vous retir un ob+et de valeur de ce bagage ? - Non& monsieur. La malle est e!actement dans l'tat o" nous l'avons trouve. Mais un m st)re l'entoure. 3'autres .ue vous semblent la vouloir / tout pri!. 4l peut donc -tre dangereu! de la possder. Ve me
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demande m-me si& au lieu de vous la cder& nous ne $erions pas mieu! de la remettre / la police. - <urtout pas& mon garPon Q 'eu m'importe le dangerQ Ve suis asseJ grand pour prendre soin de moi. V'ai t le premier / me porter ac.ureur de cette malle et +'insiste encore maintenant pour .ue vous me la donnieJ. 9oici le dollar rclam Q 44 allongea le bras& $it cla.uer ses doigts et& d'un geste rapide& sortit un dollar de l'oreille d'Hannibal. , prsent& la malle est / moi Q conclut-il. ,lleJ me la c0erc0er& vouleJ-vous ? - (ob Q dit Hannibal. 9eu!-tu aider 'eter / la porter +us.u'ici ? - Ve suis tellement content de la voir partir& murmura 'eter& .ue +e l'aurais bien porte tout seulQ ;n instant plus tard& (ob et 'eter reparaissaient& tenant c0acun $ermement une anse de la malle. Le magicien les pria de la placer sur la ban.uette arri)re de sa voiture bleue& gare tout / cXt de la grille. Les trois amis et Ma!imilien taient si absorbs .u'ils ne remar.u)rent pas deu! 0ommes .ui les piaient / .uel.ues pas de l/. Le mage s'installa derri)re le volant. La proc0aine $ois .ue +e donnerai une sance& promit-il au! *rois +eunes dtectives& +e vous enverrai des billets. ,llons& au revoir et merci Q La voiture bleue s'loigna. 'eter laissa c0apper un norme soupir de soulagement. ,dieu& mon vieu! <ocrate Q s'cria-t-il. Ve parie .ue M. Ma!imilien esp)re dcouvrir le secret du cr#ne
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parlant pour l'utiliser / son pro$it. 7rand bien lui $asse Q Nous voil/ dbarrasss de ce maudit cr#ne et de cette malle. Nous en avons $ini avec eu! et +'en suis bien content Q 'eter n'aurait pas mani$est tant de +oie s'il avait pu deviner / .uel point il se trompait.

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CHAPITRE VIII L9ENNE%I ATTAQUE de la +ourne se passa sans aucun vnement notable. Ce soir-l/& en rentrant c0eJ lui& (ob eut le plaisir d' trouver son p)re. M. ,nd & reporter attac0 / un grand .uotidien de Los ,ngeles& tait souvent absent. ,lors& (ob& dit M. ,nd au cours du repas. V'ai vu ta p0oto dans un +ournal d'Holl Wood Q 5n racontait l'0istoire de ton ami Hannibal .ui s'est rendu ac.ureur d'une malle& / une vente au! enc0)res. Eu'aveJ-vous trouv d'intressant / l'intrieur ? - ;n cr#ne .ui& paraZt-il& aurait la $acult de parler& rpondit (ob. 4l s'appelle <ocrate Q
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- ;n cr#ne parlant appel <ocrate Q s'cria Mme ,nd . 80 bien& en voil/ une inventionQ V'esp)re .u'il ne t'a pas $ait de con$idences ? - Non& maman& il ne m'a pas personnellement adress la parole Q ;n instant& (ob $ut tent de rvler / ses parents .ue <ocrate avait parl / Hannibal. Mais& apr)s r$le!ion& il s'en abstint. 4l se $licita m-me de sa rserve .uand& pres.ue aussitXt& son p)re dclara @ 44 doit simplement s'agir de .uel.ue subter$uge utilis par l'illusionniste / .ui ce cr#ne appartenait. Comment s'appelait-il& au $ait? ,le!andre ? - 7ulliver Q recti$ia (ob. Le 7rand 7ulliver. - Ve suppose .ue ce magicien tait un e!cellent ventrilo.ue& dit M. ,nd . Eu'est-ce .u'Hannibal a l'intention de $aire de ce cr#ne? 4l ne va pas le garder& non ? - Non& non Q 4l l'a vendu& e!pli.ua (ob& / un autre magicien .ui a$$irme avoir t tr)s li avec 7ulliver. 4l se $ait appeler le mage Ma!imilien. - Le mage Ma!imilien? rpta M. ,nd en $ronPant les sourcils. Nous avons eu des nouvelles de lui au +ournal& +uste au moment o" +e partais. Le pauvre diable a t victime d'un accident de voiture cet apr)smidi. Ma!imilien victime d'un accident de voiture ? (ob se demanda si le cr#ne parlant ne lui avait pas port la guigne. La voi! de son p)re l'arrac0a / ses penses. 3is-moi& (ob& est-ce .ue cela te $erait plaisir de sortir / la voile dimanc0e proc0ain ? ;n ami / moi nous
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invite tous / bord de son voilier pour une vire du cXt de l'Zle Catalina. C0ouette& alors Q s'cria (ob& plein d'ent0ousiasme. 3u coup& il en oubliait Ma!imilien et son accident. 4l n' pensait m-me plus le lendemain matin& .uand il re+oignit 'eter et Hannibal au %arad#s de la 5rocante? Les trois garPons avaient du travail urgent / e!pdier @ la remise en tat d'une mac0ine / laver .ue *itus Vones venait d'ac0eter. 8n prlevant des pi)ces sur une autre mac0ine de m-me mar.ue mais $ranc0ement 0ors d'usage& ils obtinrent un rsultat digne d'loges. 4ls venaient tout +uste d'ac0ever leur t#c0e .uand une voiture o$$icielle de la police de 6ocG pntra dans la cour du dpXt. ,sseJ surpris& ils en virent sortir l'at0lti.ue c0e$ de la police 6e nolds .ui se dirigea droit vers eu!. <alut& +eunes gens Q dit-il. V'ai des .uestions / vous poser. <on air grave $rappa les 3tectives. 3es .uestions& monsieur ? rpta Hannibal en 0aussant les sourcils. - 5ui. ,u su+et d'une malle .ue vous aveJ vendue 0ier / un magicien du nom de Ma!imilien. 4l a eu un accident de voiture alors .u'il regagnait son domicile. ;ne autre voiture a 0eurt la sienne et il a t bless. <es +ours ne sont pas en danger& mais on a dY le conduire / l'0Xpital o" il restera un certain temps. <ur le moment& tout le monde a cru / un banal accident @ la victime& inconsciente& ne pouvait raconter ce .ui s'tait
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pass. Euant au! responsables de l'accident& ils avaient pris la $uite... Ce matin& moins $aible& Ma!imilien a pu parler. <elon ses dires& deu! 0ommes& / bord d'une grosse voiture& lui ont $ait une .ueue de poisson& l'envo ant ainsi dans le $oss. 4ls lui ont alors vol la malle. 8n tout cas& celle-ci avait disparu .uand nos services& alerts& se sont rendus sur les lieu! pour conduire la voiture accidente au garage. - ,utrement dit& conclut Hannibal& ces deu! 0ommes ont volontairement caus l'accident de Ma!imilien pour le dpouiller de son ac.uisition. - H oui Q C'est en e$$et ce .ue nous pensons& avoua le c0e$ 6e nolds. Ma!imilien tait d'ailleurs incapable de parler davantage. Le mdecin ne l'aurait du reste pas permis. 4l a simplement a+out .u'il vous avait ac0et cette malle& Hannibal& sans autre prcision. 9oil/ pour.uoi +e me suis prcipit ici. 9o ons& .ue contenait la malle pour tenter / ce point .uel.u'un ? Hannibal c0angea un rapide coup d'Til avec ses lieutenants. 80 bien& rpondit-il& elle contenait surtout des v-tements et certains accessoires de sc)ne. Le plus notable tait un vieu! cr#ne... cens pouvoir parler. - Cens pouvoir parler ? s'e!clama le c0e$ de la police& stup$ait. C'est une plaisanterie Q Les t-tes de mort sont gnralement muettes. - C'est vrai& monsieur. Mais celle-ci appartenait +adis / un autre magicien appel le 7rand 7ulliver et... 44 entreprit de relater toute l'0istoire par le menu @ comment il avait ac0et la malle / une vente au!
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enc0)res& ce .u'ils avaient appris au su+et du 7rand 7ulliver& son bre$ emprisonnement et sa disparition .uel.ue temps apr)s sa libration. Le c0e$ 6e nolds coutait& $ront pliss& avec le plus grand intr-t. Cette 0istoire& dclara-t-il .uand Hannibal eut termin& est / coup sYr tr)s $umeuse. 9ous r-vieJ certainement .uand vous aveJ cru entendre ce cr#ne vous parler dans l'obscurit de votre c0ambre. - <ur le moment& +e l'ai suppos moi aussi& monsieur. Mais .uand +e me suis rendu / l'adresse indi.ue par <ocrate& +' ai trouv =elda la (o0mienne& .ui semblait bien connaZtre 7ulliver. 8lle m'a a$$irm .u'il avait .uitt le monde des 0ommes. Le c0e$ de la police soupira et sortit son mouc0oir pour ponger son $ront moite. 8t elle vous a parl de cet argent cac0 .uel.ue part... et elle a vu tout Pa dans le cristal& 0ein? marmonna-t-il. 80 bien& l'a$$aire est des plus tranges. Mais / propos de la lettre .ue vous aveJ trouve dans la malle et replace dans sa cac0ette... 9ous dites .ue vous l'aveJ p0otograp0ie? V'aimerais voir ces p0otograp0ies. - 5ui& monsieur& dit Hannibal. Ve vais vous les& c0erc0er. 44 retourna en courant / son atelier& se glissa dans le *unnel Numro 3eu! et gagna en 0#te le E.7. des 3tectives. 3e bonne 0eure& ce matin-l/& il avait dvelopp la pellicule impressionne la veille et mis les preuves / sc0er. 4l n'avait $ait .u'un +eu de p0otos de

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la lettre et de son enveloppe mais& / partir des ngati$s& il pouvait $acilement en tirer des reproductions. Hannibal mit sous enveloppe les preuves s)c0es et alla re+oindre 6e nolds / .ui il les tendit. Le c0e$ de la police tudia les documents avec attention& puis 0oc0a la t-te. Ve crains .ue ce te!te ne nous apprenne pas grand-c0ose& soupira-t-il. 8n$in& +e l'e!aminerai de plus pr)s. 'our l'instant& +'estime plus urgent d'avoir un entretien avec cette gitane& Kelda? Ve vous propose de m'accompagner +us.ue c0eJ elle& Hannibal. Nous verrons ce .u'elle aura / dire. V'ai vaguement l'impression .u'elle en sait plus .u'elle ne vous en a rvl. (ob et 'eter espraient .ue le c0e$ de la police les convierait& eu! aussi& / $aire partie de l'e!pdition. Hlas Q ce ne $ut pas le cas. Hannibal se contenta de leur demander de le remplacer au mieu! en son absence& puis grimpa dans la voiture o$$icielle / cXt de 6e nolds. Le v0icule dmarra aussitXt et prit la route de Los ,ngeles. 8n c0emin& 6e nolds con$ia / Hannibal @ C'est une visite o$$icieuse .ue nous allons $aire& mon +eune ami. Mais il est / craindre .ue notre (o0mienne reste plus muette .u'une 0uZtre et ne nous apprenne rien du tout. Les gitans sont des gens tr)s secrets. 8n$in& nous tenteront@ de lui e!tirper .uel.ues renseignements. Ve pourrais videmment demander / la police de Los ,ngeles de cooprer avec nous& mais .ue

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lui dirais-+e ? =elda& +us.u'/ preuve du contraire& n'a en$reint la loi en aucune $aPon. ,pr)s un bre$ silence pendant le.uel il r$lc0it& le c0e$ a+outa @ Euand +e serai de retour / mon bureau& apr)s cette dmarc0e& +'ordonnerai une en.u-te au su+et de ce <piGe Neel .ui a crit / 7ulliver. Ve veu! tout savoir / son su+et... les personnes .u'il $r.uentait et le reste. 4l $aut / tout pri! dcouvrir ce .ui se cac0e derri)re les rcents vnements. Ce n'est pas sans raison prcise .u'un couple de truands provo.ue un accident d'automobile pour voler une simple malle. Ces gars-l/ ont dY surveiller ce .ui se passait au %arad#s de la 5rocante? 4ls vous ont certainement vus c0arger la malle dans la voiture de Ma!imilien& puis ils ont suivi ce pauvre diable. Hannibal ne dit rien& et pour cause. , ce stade de leur aventure& le c0e$ des 3tectives n'avait aucune ide nouvelle et devait s'avouer .u'il nageait compl)tement. La voiture de police $ilait / vive allure. 8lle arriva rapidement / la rue& borde de maisons minables& o" 0abitait =elda. Hannibal indi.ua la $aPade lpreuse de l'immeuble dans le.uel avait eu lieu sa rencontre avec la bo0mienne. Le c0e$ 6e nolds atteignit le petit porc0e en trois en+ambes et sonna avec $orce. ,vec Hannibal ils attendirent. 'ersonne ne venait. ;n nouveau coup de sonnette n'eut pas plus de rsultat. 6e nolds se rembrunissait / vue d'Til. <oudain& une vieille $emme surgit de la maison voisine et les interpella @
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<i vous c0erc0eJ les gitans& dit-elle& ils sont partisQ - 'artis Q s'e!clama le c0e$ de la police. 5" sont-ils alls ? - Eui sait o" vont les gitans Q s'cria la vieille en ricanant. 4ls ont pli bagage ce matin de bonne 0eure et ont $il dans leurs vieilles bagnoles dglingues. 8t sans dire un mot / personne Q 'artis Q Comme Pa Q - *onnerre Q grommela le c0e$. 9oici notre piste interrompue Q 4ls ont senti d'o" sou$$lait le vent et se sont clipss sans nous attendre Q

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CHAPITRE IX LA %ENACE 8 L, <2,NC8 est ouverte Q annonPa Hannibal. (ob ,nd et 'eter Crentc0 venaient de s'asseoir en $ace de leur c0e$. Les 3tectives tenaient conseil dans le minuscule bureau de leur .uartier gnral. Hannibal $rappa& d'un petit coup sec de son cra on& la table derri)re la.uelle il prsidait. <es lieutenants le regard)rent. Les *rois +eunes dtectives& reprit Hannibal& doivent au+ourd'0ui discuter de leurs pro+ets immdiats. L'un de vous a-t-il des suggestions / $aire ? Comme ni (ob ni 'eter ne bronc0aient& il a+outa @
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Nous avons devant nous une +ourne enti)re de cong. Comment allons-nous emplo er notre temps ? 3eu! +ours s'taient couls depuis la visite du c0e$ de la police 6e nolds. Ces deu! +ours avaient t sans 0istoire. Les garPons n'avaient pas man.u de travail& s'occupant& de longues 0eures durant& / ra$istoler des articles usags .ue *itus Vones comptait revendre avec pro$it. 'ersonne n'tait venu troubler leur tran.uillit& au grand soulagement de 'eter et de (ob .ui n'taient pas $#c0s& pour une $ois& de vivre dans une atmosp0)re paisible. 4ls taient particuli)rement 0eureu! d'-tre dbarrasss du cas& troublant entre tous& du cr#ne parlant et de la malle m strieuse. 5ui& comment allons-nous emplo er cette +ourne de cong ? rpta Hannibal. - <i nous allions $aire un peu de plonge sousmarine ? proposa 'eter. Le temps est idal pour Pa et nous n'avons pas plong depuis au moins deu! semaines. Nous allons $inir par nous rouiller. (ob accepta la proposition avec ent0ousiasme. *out / $ait de l'avis de 'eter Q s'cria-t-il. 4l $ait c0aud. L'eau sera patante. Vuste / cet instant& le tlp0one sonna. Les *rois +eunes dtectives sursaut)rent et regard)rent $i!ement l'appareil. Ce tlp0one& .u'ils pa aient de leurs propres deniers& avec l'argent gagn par leurs menus travau! au %arad#s de la 5rocante, tait au nom d'Hannibal. 'eu de gens savaient .ue c'tait le tlp0one o$$iciel des *rois +eunes dtectives. 4l ne
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sonnait pas souvent. Mais .uand cela se produisait il s'agissait& en gnral& d'un appel important. La sonnerie retentit pour la seconde $ois. Hannibal dcroc0a le combin. ,llX Q $it-il. 4ci& les *rois +eunes dtectives. Hannibal Vones / l'appareil. - (on+our& Hannibal& rpondit la voi! du c0e$ de la police. V'ai appel c0eJ vous et votre tante m'a conseill d'essa er ce numro... - 5ui& monsieur? rpli.ua Hannibal& immdiatement en alerte. 7r#ce / un 0aut-parleur de l'invention du c0e$ des 3tectives& (ob et 'eter pouvaient suivre la conversation tlp0oni.ue aussi bien .ue s'ils avaient eu eu!-m-mes l'couteur / l'oreille. Ve vous avais dit& reprit 6e nolds& .ue +e me proposais de $aire une petite en.u-te... 9ous saveJ& / propos de cette lettre .ue vous aveJ p0otograp0ie& de son auteur& <piGe Neel & et du 7rand 7ulliver Q 80 bien& +'ai obtenu .uel.ues rsultats. Ve ne parviens pas encore / comprendre ce .ue tout cela signi$ie& mais +'aimerais en causer avec vous. 'ouveJ-vous me re+oindre / mon bureau ? - Certainement& monsieur& a$$irma Hannibal avec empressement. *out de suite ? - 'our.uoi pas ? Le plus tXt sera le mieu! Q 8t ce matin& prcisment& +e ne suis pas surc0arg de travail Q - Nous serons l/ dans une vingtaine de minutes& promit Hannibal.
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4l raccroc0a et se tourna vers ses camarades. 9oil/ .ui r)gle nos pro+ets de la matine& dclarat-il. Le c0e$ 6e nolds a du nouveau Q 'eter poussa un gmissement @ 50& non Q protesta-t-il. Nous lui avons dit tout ce .ue nous savions au su+et de cette 0istoire. 8n ce .ui me concerne& +e consid)re comme d$initivement class le cas de la malle et du cr#ne parlant. *ermin. Rini. 6e$il / d'autres& si tu pr$)res. 8n tout cas& nous ne nous en occupons plus. - (ien entendu& rtor.ua Hannibal sans se troubler& tu es libre de ne pas m'accompagner. Ve suis capable de me dbrouiller seul& tu sais Q (ob sourit. Le visage de 'eter e!primait des motions contradictoires. 4l avait beau lever des ob+ections& il ne voulait pas rester en marge des vnements / venir. 'our $inir& il capitula. (on& bon Q Ve vous suivrai Q soupira-t-il. Les *rois +eunes dtectives ne $ont pas le dtail. 'eut--tre 6e nolds ne nous retiendra-t-il pas longtemps et pourrons-nous encore aller plonger. ,vec gravit& Hannibal $rappa du cra on sur la table. La sance est leve Q annonPa-t-il. 'artons Q ,pr)s avoir prvenu *itus Vones .u'ils s'absentaient& les trois amis en$ourc0)rent leurs bic clettes et pdal)rent +us.u'/ 6ocG . Le bric-/-brac des Vones tait situ un peu en de0ors de la petite ville& mais il ne $allut pas longtemps
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au trio pour atteindre le poste de police& .ui se trouvait dans le centre. ,pr)s avoir rang leurs vlos dans un parGing pour deu!-roues& les 3tectives $ranc0irent le seuil du poste. L'agent $aisant o$$ice de rceptionniste leur $it bon accueil. 8ntreJ directementQ leur dit-il. Le c0e$ vous attend dans son bureau Q 4ls long)rent un petit couloir et s'arr-t)rent devant une porte sur la.uelle une pla.ue annonPait @ C0e$ de la police . Hannibal $rappa et entra suivi de ses camarades. Le c0e$ 6e nolds& assis derri)re son bureau& tirait pensivement des bou$$es d'un gros cigare. 3'un geste aimable& il indi.ua des si)ges / ses visiteurs. ,sse eJ-vous& +eunes gens Q Hannibal& (ob et 'eter obirent en silence puis attendirent& dissimulant avec soin leur impatience. Le c0e$ tira encore une bou$$e de son cigare avant de parler. Comme +e vous le disais tout / l'0eure& commenPa-t-il& +'ai obtenu .uel.ues rponses / mes .uestions concernant <piGe Neel . 9ous savieJ d+/ .ue& pendant un certain temps& il avait t le compagnon de cellule de 7ulliver. Mais ce .ue vous ignorieJ& c'est .ue c'tait un pilleur de ban.ue. - ;n pilleur de ban.ue Q s'e!clama Hannibal. - 'ar$aitement. 8n $ait& c'est pour avoir dvalis une ban.ue de <an Rrancisco& voil/ environ si! ans& .ue l'individu a t condamn / une peine de prison. <on 0old-up lui avait rapport cin.uante mille
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dollars& en grosses coupures. Le caissier de la ban.ue dvalise& .ui l'avait bien observ tandis .u'il lui remettait l'argent& n'avait pas les eu! dans la poc0e. 4l remar.ua certains dtails p0 si.ues de son agresseur et& malgr le bas de n lon dissimulant le visage du voleur& sut en donner une description asseJ e!acte. Neel eut beau se terrer& la police le retrouva au bout d'un mois et l'on $it son proc)s. - Mais l'argent? demanda (ob .ui se doutait de la suite. - 9oil/ le 0ic& avoua le c0e$ de la police. L'argent& lui& ne $ut +amais retrouv Q Neel l'avait cac0& et bien cac0 Q 3u reste& il nia tou+ours l'avoir vol. <on but tait clair @ laisser le magot dans sa cac0ette +us.u'au +our o"& a ant purg sa peine& il le rcuprerait et en +ouirait tran.uillement. 6e nolds dvisagea son +eune auditoire& suspendu / ses l)vres& et continua @ 6eprenons un peu les $aits depuis leur dbut Q 4l a si! ans& <piGe Neel $ut arr-t / C0icago& un mois environ apr)s le 0old-up de la ban.ue. 4l est probable .u'il sut trouver& / C0icago m-me& une cac0ette pour son butin. 'ar ailleurs& il n'est pas impossible non plus .u'il l'ait cac0 du cXt de Los ,ngeles. - Los ,ngeles ? - 5ui. 4l $aut vous dire .ue la police a dcouvert .u'avant de se rendre / C0icago& <piGe Neel avait pass une semaine& terr c0eJ sa sTur& / Los ,ngeles. Cette sTur s'appelle Mme Miller @ Mme Mar
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Miller. , l'po.ue& on l'interrogea bien sYr. Mais ce .u'elle rvla ne $ut pas d'un grand secours au! en.u-teurs. Cette $emme est 0onorablement connue. ,vant de recevoir la visite des policiers& la pauvre n'avait +amais soupPonn .ue son $r)re avait pu $aire le 0old-up d'une ban.ue. ,lors? sou$$la Hannibal& captiv par les rvlations du c0e$ 6e nolds. - ,lors& pensant .ue <piGe avait pu cac0er l'argent c0eJ Mme Miller avant de partir pour C0icago& la police $ouilla la maison de $ond en comble. 8n pure perte. Comme il tait arriv c0eJ sa sTur le +our m-me o" il avait commis son 0old-up / <an Rrancisco& il est certain .u'il avait alors l'argent sur lui. 9oil/ pour.uoi la t0orie o$$icielle $ut .ue <piGe tait parti dissimuler son butin / C0icago. 9u ? Hannibal r$lc0issait. 3ans la lettre .u'il a envo e / 7ulliver& voici un an& rappela-t-il& il mentionne un cousin / lui @ un certain 3ann <treet& de C0icago. 'eut--tre a-t-il laiss l'argent c0eJ lui ? Le c0e$ de la police 0oc0a la t-te. Les autorits de la prison ont pens& Hannibal. Comme vous vous douteJ bien& elles ont pris connaissance de la lettre adresse / 7ulliver et l'ont pluc0e avec soin avant de la $aire parvenir / son destinataire. , l'po.ue& elles sont entres en contact avec la police de C0icago pour la prier de $aire une en.u-te sur le dnomm 3ann <treet. 6sultat de l'en.u-te en .uestion @ on ne trouva personne du nom de
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<treet .ui& de loin ou de pr)s& $Yt en relation avec <piGe Neel . 6e nolds $it une pause et reprit @ 8n $in de compte& on conclut .ue la lettre tait sans m st)re et on la posta. Mais& auparavant& on prit encore la peine de la passer au crible& pour le cas o" .uel.ue annotation aurait t a+oute / l'aide d'une encre s mpat0i.ue .uelcon.ue. *outes ces anal ses ne donn)rent rien. - Moi aussi& dclara Hannibal& +'ai anal s la lettre et n'ai rien trouv de suspect. , son 0abitude .uand il r$lc0issait intensment& le gros garPon tiraillait sa l)vre in$rieure. C'est gal& murmura-t-il. V'ai ide .ue d'autres criminels& a ant eu vent de l'envoi de cette lettre& sont persuads .u'elle contient des renseignements relati$s / la cac0ette du magot. C'est pour cela .u'ils se sont attac0s au! pas du 7rand 7ulliver. 8t celui-ci& s'tant aperPu .ue les mal$rats taient / ses trousses& a pris peur et a +ug bon de disparaZtre. - , moins .u'on ne l'ait tu& dit le c0e$ de la police d'une voi! grave. 9o eJ-vous& il est vident .ue 7ulliver n'a +amais trouv l'argent. Mais .uel.u'un a pu essu er de lui luire dire o" il tait cac0 et devenir $ou de rage en n'obtenant aucun aveu... et pour cause Q 3'un autre cXt& peut--tre aveJvous raison... il peut avoir t pris de pani.ue et c0erc0 le salut dans la $uite& en laissant sa malle derri)re lui. Hannibal r$lc0issait tou+ours.

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44 a dY soupPonner .ue <piGe Neel essa ait de lui dire .uel.ue c0ose dans sa lettre& dclara-t-il. ,utrement& pour.uoi aurait-il cac0 celle-ci ? 9o ons Q <upposons .u'il ait disparu volontairementQ ,lors& les bandits .u'il traZnait / ses trousses& rXdant tou+ours dans les parages& ont appris par les +ournau! .ue +'avais ac0et la malle de 7ulliver. 8t ils se sont persuads .ue cette malle contenait un indice permettant de retrouver l'argent vol... 6e nolds se penc0a en avant& l'air intress. ContinueJ& Hannibal Q 9otre raisonnement n'est pas sot du tout Q - Le soir m-me de la vente& poursuivit Hannibal& ces truands tent)rent de me reprendre la malle& mais n' russirent pas& pour la bonne raison .ue mon oncle *itus l'avait cac0e. 8nsuite& ils se mirent / surveiller mes $aits et gestes. 4ls taient l/& piant ce .ui se passait au %arad#s de la 5rocante et c0erc0ant le meilleur mo en de drober le prcieu! bagage& .uand ils m'ont vu le vendre / M. Ma!imilien. 4ls suivirent donc le magicien& l'oblig)rent / $aire 0alte en usant de la mani)re $orte& et s'appropri)rent en$in l'ob+et tant convoit Q - Car pour convoiter cette malle& on peut dire .u'ils la convoitaient Q s'cria 'eter. 8t +e suis rudement content .ue nous nous en so ons dbarrasss / temps. C'est le pauvre Ma!imilien .ui a cop Q
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Le c0e$ de la police $it remar.uer& avec un rien de svrit dans la voi! @ 9ous aurieJ dY m'apporter tout de suite cette malle... d)s .u'elle vous a paru dangereuse. - Nous en avons parl / M. Ma!imilien& apr)s l'avoir mis en garde& e!pli.ua Hannibal. Mais il n'a rien voulu entendre. 4l voulait la malle / tout pri!& en dpit du danger .u'elle pouvait reprsenter. (ien entendu& nous tions / cent lieues de supposer .u'il serait victime d'un accident provo.u par& ces misrables. 8t puis& nous n'avions trouv aucun indice dans la malle. 6e nolds 0aussa les paules avec p0ilosop0ie. Ma $oi& dit-il& ce .ui est $ait est $ait. 4nutile de revenir l/-dessus. Mais notre conversation actuelle nous a conduits / un point important. Nous sommes tous d'accord& n'est-ce pas& pour conclure .ue ces truands pensent .ue la malle rec)le .uel.ue indice permettant de mener au trsor ? - 'ar$aitement d'accord& monsieur Q rpondit Hannibal au nom de tous. - 80 bien& continua le c0e$ de la police& / prsent& ces criminels ont la malle en leur possession. 4ls l'ont $ouille / $ond. 8t ils n'ont rien trouv du tout. ,lors& / votre avis& .ue peuvent-ils supposer ? Hannibal $ut le premier / saisir ce .ue signi$iaient les paroles du c0e$ 6e nolds. 4l eut du mal / avaler sa salive. (ob devina galement ce .ue sous-entendait le c0e$ et& vo ant .ue 'eter ne comprenait pas& e!pli.ua avec volubilit @

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4ls supposent .ue nous dtenons l'indice .u'ils n'ont pas trouv Q 4ls sont persuads .ue nous l'avons retir de la malle avant de cder celle-ci au mage Ma!imilien Q (re$& ils pensent .ue nous... .ue nous dtenons la cl .ui nous permettra d'accder au butin Q - Nom d'un ptard Q s'cria 'eter 0ors de lui. Mais c'est $au! Q Nous ne dtenons pas le moindre indice Q - Ve le sais aussi bien .ue vous& coupa le c0e$ de la police. Mais si ces tristes individus se sont mis dans la t-te .ue vous possdeJ le moindre renseignement relati$ / la cac0ette de l'argent& il est probable .u'ils reviendront pour vous obliger / leur livrer l'in$ormation. Les *rois +eunes dtectives mdit)rent un moment en silence. 8t l'ob+et de leur r$le!ion n'avait rien de plaisant. 9ous penseJ donc .ue nous sommes encore en danger& monsieur ? .uestionna $inalement Hannibal. - Ve le crains& mes amis Q rpondit le c0e$ de la police dont la mine restait grave. ,ussi ai-+e c0oisi de vous mettre en garde. 6esteJ constamment sur le .uivive. <i vous remar.ueJ .uel.uHun au! allures louc0es en train de rXder autour du %arad#s de la 5rocante, tlp0oneJ-moi aussitXt. 3e m-me& si l'on se met en relation avec vous au su+et de cette malle& prveneJ-moi sans attendre. Me le prometteJ-vous& +eunes gens ? - (ien sYr .ue oui& monsieur& nous vous le promettons& rpli.ua (ob. - Mais ce ne sera pas $acile& corrigea Hannibal d'un air soucieu!. <upposeJ .u'un groupe d'trangers vienne
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au bric-/-brac en se prsentant comme clients... Comment deviner s'il $aut les soupPonner ou pas ? N'importe Q <i nous $lairons un vritable suspect& nous vous le $erons savoir Q - <ur-le-c0amp... n'oublieJ pas Q insista le c0e$ de la police. L'0umeur soucieuse& les *rois +eunes dtectives .uitt)rent le poste de police pour retourner / l'entrepXt.

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CHAPITRE X HANNIBAL A L9=UVRE 50 L, Q grommela 'eter. 'lus Pa va et moins cette 0istoire me plaZt Q V'ai 0orreur de penser .ue de sales bons0ommes s'imaginent .ue nous dtenons des indices .ue nous n'avons pas Q 4nutile de me $aire un dessin pour me montrer de .uoi ils sont capables. <'ils se mettent en t-te de nous obliger / parler... ,vec des gens de leur esp)ce& nous n'arriverons +amais / leur $aire entendre raison... (ob interrompit les +rmiades de son ami pour lancer cette remar.ue pleine d'amertume @
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8t nous .ui pensions $uir les ennemis en nous dbarrassant de la malle Q 'uis& avec un soupir& il a+outa @ ,s-tu des ides& Hannibal ? Les *rois +eunes dtectives s'taient retirs dans l'atelier du bric-/-brac. *ous arboraient une mine lugubre. La bonne $igure ronde d'Hannibal se plissait sous l'e$$et de la r$le!ion. Ve crains $ort& avanPa le gros garPon& .ue ces bandits ne l#c0eront prise .u'apr)s avoir retrouv le magot. Le meilleur mo en de rsoudre notre probl)me est de dnic0er nous-m-mes cet argent au plus vite et de le remettre / la police. Les +ournau! annonceront alors la nouvelle en premi)re page. Nos ennemis& une $ois au courant& nous laisseront tran.uilles. - (ravo& mon vieu! (abal Q s'cria 'eter avec ironie. Euel raisonnement merveilleu!Q 'our retrouver notre scurit& il nous $aut retrouver un butin .ui dort dans sa cac0ette depuis de nombreuses annes Q ;n butin .ue policiers et dtectives n'ont pas t capables de reprer& en dpit de multiples rec0erc0es. Comme ce sera $acile Q ,ussi $acile .ue de scier une bYc0e Q 3p-c0ons-nous de $aire Pa avant l'0eure du d+euner pour en avoir $ini plus vite Q - 'eter a raison& dclara (ob. Ve veu! dire-.uelle c0ance avons-nous de mettre la main sur cet argent alors .ue nous n'avons pas le moindre $il conducteur pour nous guider +us.u'/ lui? - Ve reconnais .ue ce sera di$$icile& admit Hannibal. Mais +e crois .ue nous devons essa er. Nous n'aurons
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pas la pai! tant .ue le magot ne sera pas retrouv. 'ar ailleurs& ne sommes-nous pas dtectives ? 80 bien& voil/ un beau d$i / relever Q 'eter ne rpondit .ue par un gmissement. Comment allons-nous commencer notre en.u-te& (abal ? demanda (ob. - ,vant tout& dclara Hannibal en se concentrant& il $aut nous assurer .ue l'argent est cac0 non loin d'ici& dans la rgion de Los ,ngeles. 8videmment& si la cac0ette se trouve / C0icago& nous n'aurons aucune possibilit de la dcouvrir. , en +uger par l'e!pression de 'eter& il tait vident .ue les rec0erc0es taient d'avance voues / l'c0ec& .ue ce $Yt / C0icago ou ailleurs Q 8nsuite& poursuivit le c0e$ des 3tectives sans pr-ter attention / l'attitude d$aitiste de son lieutenant& nous nous e$$orcerons de retracer les $aits et gestes de <piGe Neel durant son s+our c0eJ sa sTur. Cela signi$ie .ue nous devons nous mettre en rapport avec cette Mme Miller& la .uestionner et lui soutirer le plus de renseignements possibles. (ob ob+ecta @ Mais le c0e$ 6e nolds nous a e!pli.u .ue la police l'avait longuement interroge / l'po.ue. <i les o$$iciels n'ont rien pu en tirer d'intressant& .ue pouvons-nous esprer de notre cXt? - \a& +e l'ignore& rpondit Hannibal. Mais nous devons essa er. Mme Miller est le seul lien avec <piGe Neel . Cette dmarc0e sera sans doute un coup de b#ton dans l'eau& mais il $aut tenter le tout pour le tout& m-me
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si cela ne doit mener / rien. 'eut--tre aurons-nous l'ide de poser certaines .uestions au!.uelles les policiers n'auront pas pens Q - ,0 Q l/ Q l/ Q murmura 'eter. Comme +e regrette .ue tu aies lu cet article de +ournal annonPant la vente au! enc0)res Q 8n$in& ne revenons pas l/-dessus... 'artons-nous en guerre tout de suite& (abal ? - 'as avant... commenPa Hannibal. 4l $ut interrompu par la voi! puissante de la tante Mat0ilda .ui les appelait. , table& les garPons Q , table Q 9eneJ vite pendant .ue c'est c0aud Q 'eter sauta sur ses pieds. 9oil/ les premi)res paroles agrables .ui $rappent mes oreilles depuis le lever du soleil Q dclama-t-il comi.uement. ,llons mangerQ 8nsuite& tu nous e!poseras ton plan& Hannibal Q Euel.ues minutes plus tard& les trois amis taient assis dans la cuisine de la tante Mat0ilda. L'e!cellente $emme s'empressa de leur servir de copieuses portions de mouton au! 0aricots. *itus Vones rentra peu de temps apr)s et prit place / son tour / la table. ,lors& Hannibal Q s'cria-t-il avec sa +ovialit 0abituelle. Eue $ricotes-tu en ce moment? *u t'es $ait des relations parmi les gitans& / ce .u'il semble? - Les gitans ? Hannibal sursauta et& levant les eu! de son assiette& interrogea son oncle du regard. 3e leur cXt& (ob et 'eter s'taient immobiliss& leur $ourc0ette / mic0emin de leur bouc0e.
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5ui& e!pli.ua *itus Vones. 3eu! gitans sont venus / l'entrepXt ce matin. ,lors .ue vous tieJ en ville& +eunes gens. 50 Q ils ne se sont pas annoncs comme tant des gitans et ils n'taient pas v-tus comme des bo0miens& mais +e suis certain de les avoir bien catalogus. ,pr)s tout& +'ai souvent t en contact avec ces gens-l/ lors.ue +e $aisais partie du cir.ue. 3ans sa +eunesse& M. Vones avait vo ag avec un petit cir.ue. 4l distribuait les billets& se c0argeait du boniment et& / l'occasion& +ouait d'un instrument ou d'un autre. Ces gitans me c0erc0aient-ils? demanda Hannibal. - Ve crois& en e$$et& .ue c'tait toi .u'ils c0erc0aientQ reprit son oncle avec un sourire $arceur. 4ls m'ont dclar avoir un message& envo par une personne amie& / transmettre au [ gros garPon [. Ve sais bien .ue tu n'es pas gros& Hannibal. <implement bien en c0air et muscl& mais& pour une raison .ue +'ignore& les gens te .uali$ient de gros. Hannibal ngligea les ta.uineries de son oncle. Euel tait ce message ? s'en.uit-il. - 4l est asseJ nigmati.ue& rpondit M. Vones. 9o ons& .ue +e me rappelle les mots e!acts... ,0& oui Q Ces gitans ont dit @ [ ;ne grenouille dans une mare pleine de poissons a$$ams doit sauter tr)s $ort pour leur c0apper. [ 8st-ce .ue cela a une signi$ication pour toi& mon garPon? Hannibal avala sa salive. (ob et 'eter en $irent autant& mais avec plus de di$$icult. 4ls sentaient une
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boule dure dans leur gorge. 80 bien& rpli.ua Hannibal& +e ne sais pas trop... 'eut--tre est-ce un vieu! proverbe gitan. *u es certain .ue ces visiteurs taient des gitans ? ,bsolument sYr& mon garPon. V'en ai vu su$$isamment pour ne pas me tromper. 3u reste& alors .u'ils repartaient& +e les ai entendus discuter en romani... la langue des vieu! tsiganes. Ve n'ai pas tout compris& bien sYr& mais +'ai saisi distinctement les mots [ dangers[& puis [ tenir l'Til ouvert [. V'esp)re bien .ue tu ne t'es pas $ourr dans .uel.ue 0istoire prilleuse& HannibalQ Mat0ilda Vones& assise en $ace de son mari .u'elle venait de servir& gronda @ 3es gitans Q Hannibal Q Maintenant .ue tu t'es dbarrass de cette 0orrible t-te de mort& ne viens pas me dire .ue tu es en c0eville avec des romanic0els Q - Non& non& tante Mat0ilda Q protesta le c0e$ des 3tectives. 3u moins... +e ne pense pas. - 8n tout cas& dclara *itus Vones& les deu! .ui sont venus ce matin / l'entrepXt semblaient bien disposs / ton gard& mon garPon Q 8t& l/-dessus& il ac0eva de dvorer ce .ui se trouvait dans son assiette pour la remplir de nouveau. Les trois garPons $inirent de manger en silence& puis retourn)rent / leur .uartier gnral. 'eter $ut le premier / parler& d'un ton lugubre @ Ce message des gitans... [ ;ne grenouille dans une mare pleine de poissons a$$ams doit sauter tr)s $ort pour leur c0apper [ Q Cela signi$ie-t-il ce .ue +e crois?
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Hannibal soupira. Hlas Q oui. V'en ai peur& con$essa-t-il. 5n nous adresse l/ un avertissement voil. 5n nous invite / $aire travailler dur nos mninges a$in de rsoudre un probl)me au plus tXt. Ve voudrais bien savoir& cependant& ce .ue les gitans viennent $aire dans cette 0istoire. 3'abord& +'ai parl / =elda. 8nsuite& =elda et toute sa tribu ont disparu. Maintenant& deu! gitans surgissent pour me transmettre un message de la part de .uel.u'un .ui me veut du bien. Ve suppose .ue cette personne amicale n'est autre .ue =elda elle-m-me. Ve regrette .u'elle se montre aussi m strieuse. - Moi aussi& a$$irma 'eter en soupirant encore plus $ort .u'Hannibal. - 9o ons& .u'allons-nous $aire / prsent ? demanda (ob. - 'our commencer& rendre visite / la sTur de <piGe Neel & dcida Hannibal. Nous savons .u'elle 0abite Los ,ngeles. Nous trouverons peut--tre son nom dans l'annuaire. 'eter $it passer / son c0e$ le gros volume dans le.uel Hannibal dcouvrit une longue liste de Mar Miller. <ans se dcourager& il empoigna le tlp0one et appela le premier numro inscrit. Euand il eut sa correspondante en ligne& il prit une voi! pro$onde& .ui pouvait tr)s $acilement passer pour celle d'un adulte& et demanda / parler / M. <piGe Neel . Les trois premi)res $emmes .u'il appela ainsi rpondirent .u'elles n'avaient +amais entendu prononcer le nom de <piGe Neel . 8n revanc0e& la .uatri)me
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dclara d'un ton attrist .ue <piGe Neel n'tait plus de ce monde. Hannibal prononPa tr)s vite Merci& madame Q et raccroc0a sans& bien entendu& se nommer. 5u$Q dit-il alors / l'intention de ses camarades. Nous sommes en$in tombs sur la bonne Mme Miller. 8lle 0abite Holl Wood& dans un des vieu! .uartiers. Ve propose .ue nous allions la voir sur-le-c0amp. 'eut--tre en tirerons-nous d'utiles in$ormations. - Cette dmarc0e n'aboutira / rien& grommela 'eter .ui persistait dans son 0umeur d$aitiste. Eue pourrait nous dire cette brave dame de plus .ue ce .u'elle a d+/ dit au! policiers ? - Ve te rp)te .ue +e n'en sais rien& mon vieu!& rpondit Hannibal. Mais n'oublie pas .u'une grenouille dans une mare pleine de poissons a$$ams doit sauter tr)s $ort pour leur c0apper. - *u as raison& (abal& approuva (ob. Mais comment nous rendre / Holl Wood ? C'est trop loin pour aller / bic clette. - Ve vais appeler l'agence de location de voitures et demander :arrington et la 6olls-6o ce Q dclara le c0e$ des 3tectives. Euel.ue temps plus tXt& Hannibal& dans un concours& avait remport le premier pri! @ la libre disposition d'une magni$i.ue 6olls pendant un mois. 'ar la suite& la gnrosit d'un client& .ue les 3tectives avaient tir d'a$$aire& leur permettait d'utiliser la voiture occasionnellement.

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Hannibal appela donc l'agence de location. Hlas Q Ce $ut pour s'entendre rpondre .ue la 6olls et :arrington& son c0au$$eur 0abituel& n'taient pas disponibles cet apr)s-midi-l/ Q *ant pisQ dit-il en raccroc0ant. 'uis.ue nous ne pouvons pas avoir la 6olls& nous allons demander / l'oncle *itus de nous pr-ter ?onrad et l'esta$ette. Le commerce marc0e au ralenti au+ourd'0ui et cela ne le g-nera sans doute pas trop. Hlas Q Hannibal avait $ait preuve d'un optimisme e!agr. <i *itus Vones tait d'accord pour donner satis$action au! garPons& ce ne pouvait -tre cependant / la minute m-me. ,uparavant& ?onrad devait aller $aire une course avec l'esta$ette. La course ris.uait d'-tre un peu longue. Rorce $ut au! 3tectives de patienter. 'our tromper le temps& ils dcid)rent de repeindre du vieu! mobilier. <'tant installs dans un coin de l'entrepXt d'o" ils pouvaient voir tous ceu! .ui entraient& les trois garPons mani)rent le pinceau sans cesser de surveiller la grille. Mais aucun personnage suspect ne se montra. 8n$in& en$in Q ?onrad revint avec l'esta$ette. ,pr)s avoir aid / dc0arger celle-ci& les 3tectives s'entass)rent sur le si)ge& / cXt du c0au$$eur& (ob sur les genou! de 'eter. 8t en route pour Holl Wood Q La demeure de Mme Miller tait un co.uet bungaloW ombrag d'un cocotier et de deu! bananiers. Hannibal sonna / la porte. 'res.ue aussitXt& une $emme d'#ge mo en& / l'air s mpat0i.ue& leur ouvrit.

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(on+our& dit-elle. <i vous veneJ pour un abonnement& +e regrette de vous dcevoir mais +'ai ce .u'il me $aut comme magaJines Q - Nous ne sommes pas des dmarc0eurs& madame& rpondit poliment Hannibal. 'uis-+e vous remettre l'une de nos cartes de visite ? *out en parlant& il tendait / son interlocutrice un des bristols o$$iciels des *rois +eunes dtectives. Mme Miller +eta un coup d'Til et parut surprise. 3es dtectives& vous& mes en$ants ? s'e!clama-telle gentiment. Cela semble / peine cro able Q - Nous sommes certainement tr)s +eunes& admit Hannibal& mais nous sommes tout de m-me dtectives. 9oici une autre carte .ui nous accrditera aupr)s de vous& +e l'esp)re. Cette $ois& il tendait / Mme Miller un carton .ue le c0e$ de la police 6e nolds lui avait remis& lors d'une prcdente en.u-te. 5n lisait ces lignes @ Nous cert#f#ons 9ue le porteur de ce mot est un d8tect#,e ,olonta#re coop8rant a,ec les forces de la pol#ce de Roc)"? Toute personne est #n,#t8e A lu# fourn#r l1a#de 9uL #l pourra#t demander?
<,M;8L 68>N5L3<

Chef de la pol#ce

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<eigneur Q s'e!clama Mme Miller avec un lger sourire. 9oil/ un document tr)s convaincant. Mais .uel est le su+et de votre visite ? - Nous esprons .ue vous pourreJ nous aider& rpondit Hannibal avec $ranc0ise. Nous avons des ennuis en ce moment et certaines in$ormations nous seraient prcieuses. 3es in$ormations touc0ant votre $r)re& <piGe Neel . C'est une 0istoire asseJ longueQ <i vous nous permetteJ d'entrer& +e vous e!pli.uerai de .uoi il retourne. Mme Miller parut 0siter& puis ouvrit sa porte toute grande. *r)s bien& dit-elle. 9ous sembleJ -tre des garPons convenables. Ve comptais ne plus entendre parler de <piGe& mais +e t#c0erai de vous aider. Euel.ues instants plus tard& assis avec (ob et 'eter sur le divan de la salle de s+our de Mme Miller& Hannibal contait& du mieu! possible& la curieuse suite d'vnements .ui les avait prcipits dans l'aventure& / partir du +our o" il avait ac0et la vieille malle / une vente au! enc0)res. 44 ne sou$$la mot& toute$ois& de <ocrate& se disant .u'un cr#ne parlant tait c0ose si e!traordinaire .ue Mme Miller n' croirait pas et .u'il ris.uait d'veiller sa m$iance. Hannibal arriva au bout de son rcit @ ,insi& dit-il& il paraZt vident .ue .uel.uHun s'imagine .ue la malle de 7ulliver ren$erme un indice au su+et de cet argent cac0. 8t& parce .ue cette malle a t un temps en notre possession& les truands .ui courent apr)s le magot pensent .ue nous connaissons maintenant la cac0ette du
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butin. ,ussi nous craignons .u'ils ne nous obligent / rvler le secret de la cac0ette... alors .ue nous ignorons tout. VugeJ dans .uel ptrin nous nous trouvons Q - <eigneur& oui Q Ve l'imagine aisment Q s'cria la brave $emme. Mais +e ne vois gu)re comment +e pourrais vous -tre d'une aide .uelcon.ue Q Ve n'ai +amais rien su de cet argent& ainsi .ue +e l'ai dclar / la police au moment de l'en.u-te. 7rand 3ieu Q Ve n'aurais +amais cru possible .ue mon $r)re $Yt un criminel... +us.u'au +our o" l'on est venu m'interroger / son su+et& apr)s son 0old-up Q - <i vous pouvieJ nous rpter ce .ue vous aveJ dit au! en.u-teurs / l'po.ue& suggra Hannibal& peut--tre dcouvririons-nous .uel.ue indice ? - Ma $oi& +e veu! bien essa er. Cela s'est pass il a si! ans& vous saveJ& mais +e suis capable de me rappeler les $aits clairement. RranG - c'tait le prnom vritable de mon $r)re .ue ses amis appel)rent <piGe par la suite' - avait .uitt la maison / l'#ge de di!-0uit ans. 3)s ce moment& nous n'eYmes gu)re l'occasion de nous $r.uenter& lui et moi. 3e temps / autre& / de longs intervalles& il venait nous voir& mon mari et moi& et restait pr)s de nous .uel.ues +ours. Mais +amais il ne nous sou$$lait mot de ses a$$aires. ;ne lueur de tristesse passa dans les eu! de Mme Miller .ui soupira et poursuivit @ Ve comprends / prsent .u'/ c0acune de ses visites RranG se terrait / la suite de .uel.ue mauvais coup. Mais& / l'po.ue& +e pensais simplement .u'il avait la bougeotte et aimait vo ager. Euand +e lui demandais
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ce .u'il $aisait& il me rpondait .u'il tait reprsentant de commerce. Ve dois pourtant dire .uel.ue c0ose en sa $aveur @ c0a.ue $ois .u'il s+ournait c0eJ nous& mon $r)re aidait mon mari dans son mtier. - 8t .ue $aisait votre mari ? - 4l tait bricoleur. 4l savait rparer un peu n'importe .uoi& et $ort 0abilement& ma $oi. Les clients se disputaient ses services. 4l savait aussi bien peindre une maison .ue poser du papier peint. 5u m-me $aire un solide planc0er. 5u encore installer une salle de bain. Certes oui& c'tait un adroit ouvrierQ 8t il gagnait beaucoup d'argent Q 8lle $it une pause avant de poursuivre @
() S0i>e ? 3lou) Le su! om #v#it s# s doute 1t1 do s# m#i*!eu!) 4N)d)T)5 1 @ F!# > e !#iso de

,insi .ue +e vous le disais& lors.ue RranG -ou plutXt <piGe puis.ue vous le connaisseJ sous ce nom venait nous rendre visite& il mettait la main / la p#te et aidait mon mari& .uelle .ue $Yt la besogne .u'il avait en train. Car mon $r)re tait lui aussi tr)s adroit. 'ourtant& la derni)re $ois& il re$usa d'accompagner mon pou! c0eJ les clients. <es ner$s taient / vi$. 4l sursautait au moindre bruit et ne mettait m-me pas le neJ / la $en-tre. - 4l se cac0ait& bien sYr Q avanPa 'eter. - H oui Q Ve ne m'en doutais pas alors. C'tait +uste apr)s son 0old-up de la ban.ue de <an Rrancisco. ,insi& durant toute une longue semaine& <piGe resta seul / la maison. <eul car& / l'po.ue& +e travaillais moi aussi au-de0ors.
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8lle $it une nouvelle pause pour mieu! vo.uer ses souvenirs. Hannibal la pressa doucement @ 8t alors ? - ,lors ? 50 Q 4l c0erc0ait tout de m-me / se rendre utile. 4l occupa son temps en repeignant le reJ-dec0ausse et en le tapissant de neu$. 9ous saveJ ce .ue c'est... la $emme du cordonnier est tou+ours la plus mal c0ausse. Mon mari tait un ouvrier tellement demand .u'il en ngligeait notre propre intrieur. 'auvre 7eorge Q 4l se surmenait... 8lle poussa un gros soupir et a+outa @ Ve crois bien .ue c'est le surmenage .ui l'a tu. 4l tomba malade alors .u'il tait en train de re$aire la dcoration d'un restaurant. *ellement malade .u'il aurait t bien incapable d'ac0ever son travail. Ve demandai alors / <piGe de terminer la besogne. Mon $r)re n'osa pas re$user. Mais +e me rappelle .ue& c0a.ue $ois .u'il sortait& il portait des surv-tements .ui to$$aient sa sil0ouette et des lunettes noires .ui dissimulaient ses eu!... <piGe passa plusieurs +ours / travailler au restaurant et& pendant ce temps& mon pauvre 7eorge ne cessait de dcliner. Nous nous appr-tions / le $aire 0ospitaliser .uand il mourut soudainement. Mme Miller s'interrompit et essu a une larme avec son mouc0oir. Ve pensais& continua-t-elle& .ue mon $r)re resterait aupr)s de moi pour m'aider / passer ces moments di$$iciles. 80 bien& pas du tout Q 4l s'en alla avant m-me les $unrailles. 4l me dit .u'il tait oblig de partir en

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toute 0#te& $it ses pa.uets en un tournemain et disparut. V'en $us stup$aite. 'lus tard& +e compris... - Comment cela? s'en.uit Hannibal. Eue vouleJ-vous dire ? - Ve compris .ue ce .ui avait e$$ra RranG& c'tait une notice ncrologi.ue concernant mon mari& dans les +ournau!. 9ous saveJ .ue& dans la c0roni.ue ncrologi.ue& on mentionne tou+ours les parents du d$unt. ,insi& on me citait& moi& sa veuve& et aussi son beau-$r)re& RranG Neel & rsidant sous son toit. Ve pense .ue RranG craignit .ue son nom n'attir#t l'attention de ses ennemis .ui sauraient alors o" le trouver. ,ussi pr$ra-t-il s'clipser. - Ve vois. - 8nsuite& +e n'entendis plus parler de lui +us.u'au +our o" la police vint m'annoncer son arrestation / C0icago et m'interroger / son su+et. Mais +e ne pus dire grand-c0ose. Comme +e vous l'ai signal tout / l'0eure& +'ignorais totalement .ue mon $r)re $Yt un voleur. Mme Miller avait ac0ev son rcit. Mais Hannibal avait encore des .uestions / lui poser. Lors.ue votre $r)re vous a .uitte& demanda-t-il& a-t-il parl de revenir vous voir ? - Ve ne m'en souviens pas... ,0& pourtant& si Q Cela me revient tout / coup... et encore parce .ue vous m' $aites penserQ <piGe m'a dit @ Mar Q *u n'as pas l'intention de vendre cette maison& n'est-ce pas ? *u 0abiteras tou+ours ici& a$in .ue +e sois tou+ours sYr de te +oindre ? [ - 8t .u'aveJ-vous rpondu& madame Miller ?
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- Ve lui ai a$$irm .ue +e ne songeais nullement / vendre la maison et .ue +e serais tou+ours l/ pour l'accueillir .uand l'envie lui prendrait de me rendre visite. Hannibal& soudain ra onnant& annonPa tout 0aut @ ,lors& +e crois bien savoir o" votre $r)re a dissimul l'argent Q 9ous dites .u'il est rest seul c0eJ vous asseJ longtemps& alors .ue votre mari et vousm-me travaillieJ au-de0ors Q 3ans ce cas& la logi.ue veut .ue le seul endroit o" il ait pu dissimuler le magot... c'est dans la maison elle-m-me Q

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CHAPITRE XI D'SA;R'ABLE SUR7RISE et 'eter regard)rent Hannibal d'un air a0uri. (ob $ut le premier / $aire remar.uer @ Mais vo ons& (abalQ Le c0e$ 6e nolds nous a a$$irm .ue la police avait $ouill la maison de $ond en comble sans rien dcouvrir Q - 50 Q mais c'est .ue <piGe Neel tait un malin Q rpli.ua le c0e$ des 3tectives. 4l a si bien cac0 l'argent .u'une $ouille ordinaire ne permettait pas de trouver la cac0ette. Cin.uante mille dollars en gros billets ne sont gu)re volumineu!. <piGe peut avoir dissimul le magot
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dans la mansarde& sous le bord du toit... ou n'importe o" ailleurs Q 4l se proposait de revenir vous voir& madame Miller& .uand la voie serait libre. ,lors& il aurait rcupr le butin. Mal0eureusement pour lui& il $ut arr-t par la police& incarcr... et il mourut en prison. - *u as sYrement raison Q s'cria (ob plein d'ent0ousiasme. <piGe a demand / Mme Miller si elle pensait rester c0eJ elle. Cela prouve bien .u'il comptait revenir. - 8t il a eu toute une grande semaine pour trouver une bonne cac0ette& a+outa 'eter avec tout autant d'ent0ousiasme .ue (ob. ;ne cac0ette tellement astucieuse .ue la police elle-m-me n'a pas russi / la trouver. Mais toi& (abal& tu arriveras& +'en suis certainQ Hannibal& d+/ triomp0ant& se tourna vers Mme Miller. <'il vous plaZt& demanda-t-il poliment. Nous autoriseJ-vous / +eter un coup d'Til c0eJ vous ? Histoire de voir si nous pouvons reprer un endroit susceptible de constituer une bonne cac0ette ? Mme Miller 0oc0a lentement la t-te. V'ai suivi votre raisonnement avec intr-t& dit-elle. 4l semble tout / $ait valable. Mais si +e vous donnais la permission de $ouiller c0eJ moi& cela ne vous m)nerait / rien. 4l n' a pas d'argent cac0 dans cette maison... 8t& devant l'air tonn des 3tectives& elle prcisa @ 9o eJ-vous& ce bungaloW n'est pas la maison .ue +'0abitais / l'po.ue. V'ai dmnag il a .uatre ans. Ve
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ne songeais certes pas / c0anger de domicile& mais .uel.u'un m'a $ait une o$$re si avantageuse .ue +e n'ai pu re$user. V'ai donc vendu ma maison pour venir vivre ici. Hannibal& $ort dPu sur le moment& se reprenait d+/. 4l r$lc0it / 0aute voi! @ 3ans ce cas& il est $ort possible .ue l'argent soit tou+ours / votre ancienne adresse ? - 5ui& $ort possible& en e$$et Q ac.uiesPa Mme Miller. ,pr)s tout& RranG tait tr)s rus. 4l peut tr)s bien avoir imagin une cac0ette propre / d+ouer les rec0erc0es de la police. ,utre$ois& +'0abitais MD1& 3anville <treet. C'est donc l/ .u'il $audra vous rendre. Hannibal se leva. Merci& dit-il. 9ous nous aveJ beaucoup aids& madame Miller. Nous allons immdiatement mettre / pro$it les in$ormations .ue vous aveJ eu la gentillesse de nous $ournir. Les *rois +eunes dtectives prirent rapidement cong de leur 0Xtesse. Courant droit / l'esta$ette o" ?onrad les attendait& ils grimp)rent en 0#te. Notre proc0aine tape est le numro MD1 de 3anville <treet Q annonPa Hannibal. <aveJ-vous o" cela se trouve& ?onrad ? Le gant blond consulta un plan $atigu de Los ,ngeles et de ses environs. ,vec .uel.ue di$$icult& il $init par reprer 3anville <treet. C'tait une rue plutXt longue& situe asseJ loin par rapport / l'endroit o" ils se trouvaient. ?onrad 0oc0a la t-te d'un air de regret.

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3sol& Hannibal& dit-il& mais +e crois .u'il est temps de rentrer. M. *itus m'a recommand de ne pas m'attarder Q Hannibal proposa un compromis @ 8couteJ& ?onrad Q ConduiseJ-nous simplement l/-bas. Nous ne descendrons pas. Nous nous contenterons de contrXler l'adresse. 3'ailleurs& il ne nous serait pas possible de dbar.uer comme Pa& de pntrer c0eJ des gens inconnus et de $ouiller leur demeure. ,vant de rien entreprendre& nous devons rapporter au c0e$ 6e nolds ce .ue nous avons appris et ce .ue nous en avons dduit. 'eter et (ob savaient .u'Hannibal aurait aim dcouvrir lui-m-me le magot pour le remettre triomp0alement au! autorits. Mais ils se rendaient bien compte .ue c'tait irralisable. Cependant& ?onrad& bon garPon& ac.uiesPait / la proposition du c0e$ des 3tectives. 8ntendu& dit-il. Nous rentrerons / 6ocG en $aisant un croc0et par la rue .ui vous intresse Q 8t l/-dessus& il mit le moteur en marc0e. , prsent& les trois garPons avaient recouvr une partie de leur entrain 0abituel. 8ncore 'eter ne put-il s'emp-c0er d'mettre certains doutes @ 8n somme& (abal& nous n'avons aucune preuve .ue <piGe Neel ait cac0 l'argent vol au domicile de sa sTur. Hannibal secoua la t-te d'un air plein d'assurance. 8n bonne logi.ue& ce ne peut--tre .ue l/&

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'eter Q a$$irma-t-il. C'est e!actement la cac0ette .ue +'aurais c0oisie si +'avais t <piGe Neel . ,pr)s pas mal de tours et de dtours& l'esta$ette s'engagea dans 3anville <treet. 6ouleJ doucement& ?onrad& s'il vous plaZt& pria Hannibal& .ue nous a ons le temps de nous reconnaZtre... Le grand (avarois obit. *endant le cou& les 3tectives dc0i$$raient le numro des maisons au passage. Nous approc0ons Q annonPa (ob. 8ncore deu! ou trois blocs et nous serons Q La voiture continua de rouler entre de petites maisons bien entretenues& c0acune entoure d'un co.uet +ardinet. ?onrad ralentit encore pour permettre / ses +eunes passagers de mieu! voir. Nous sommes pres.ue Q s'cria (ob. Ve pense .ue le numro .ue nous c0erc0ons se situe / peu pr)s au milieu de ce p#t de maisons. 8t / droite& bien sYr& du cXt des numros pairs Q - ,rr-teJ-nous au milieu du bloc& vouleJ-vous& ?onrad ? demanda le c0e$ des 3tectives. - 8ntendu& (abal Q 'res.ue aussitXt& il $reina et $it 0alte. 4ci& (abal ? Hannibal ne rpondit pas. (ouc0e be& il contemplait un grand immeuble .ui occupait pres.ue toute la longueur du bloc& du cXt des numros pairs. 4l n' avait plus trace de +olis petits pavillons comme ceu! vus prcdemment.
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Le numro MD1 n'e!iste plus Q murmura (ob d'une voi! consterne. Cet immeuble porte le numro M1O. - 4l semble .ue nous a ons perdu une maison Q dit 'eter dans un pito able e$$ort pour $aire de l'esprit. Hannibal re$usa de s'avouer vaincu. 'ousseJ +us.u'au bloc suivant& s'il vous plaZt& ?onrad Q pria-t-il. 'eut--tre allons-nous retrouver le numro .ue nous c0erc0ons. Hlas Q Le p#t de maisons suivant alignait uni.uement des numros .uatre cents et .uel.ues. 'as de numro MD1 dans la rue 3anville Q ?onrad s'arr-ta de nouveau et regarda les garPons d'un air interrogateur. 'enseJ-vous .ue Mme Miller nous ait menti ? demanda (ob. 'eut--tre n'a-t-elle +amais 0abit MD1& 3anville <treetQ 'eut--tre .ue& si nous retournions la voir& nous la trouverions en train de mettre sa maison en l'air dans l'espoir de dcouvrir la cac0ette au! cin.uante mille dollars Q 'eut--tre a-t-elle seulement c0erc0 / se dbarrasser de nous Q - Ve ne crois pas& dit Hannibal. Ve suis persuad& au contraire& .ue Mme Miller nous a dit la vrit. 4l est arriv .uel.ue c0ose au numro MD1& voil/ tout. ,ttendeJ-moi un instant Q Ve vais essa er de me renseigner... Hannibal descendit vivement de l'esta$ette et disparut. 4l revint au bout de .uel.ues minutes& lg)rement essou$$l.

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V'ai appris du nouveau& annonPa-t-il. Ve suis all trouver le grant du grand immeuble. 4l est sur place depuis sa construction. 4l a t di$i voici bientXt .uatre ans. 'our lui $aire place& il a $allu dplacer les si! maisons .ui constituaient le bloc +us.u'alors. - 5n a dplac les maisons Q s'e!clama 'eter .ui n'en cro ait pas ses oreilles. 8t pour les mettre o" ? - , Maple <treet. Cette rue est situe / environ trois blocs d'ici& parall)lement / (anville <treet. Les si! pavillons taient en e!cellent tat et pas tr)s grands. ,ussi& au lieu de les dmolir& les promoteurs ont pr$r les transporter sur des emplacements vacants& dans Maple <treet& et les installer sur de nouvelles $ondations. ,utrement dit& la maison de Mme Miler e!iste tou+ours... mais / un autre endroit Q - Euelle 0istoire Q s'cria (ob. ;ne maison vo ageuse Q Comment allons-nous la retrouver ? Car& certainement& elle ne porte plus le numro MD1 Q 5n lui aura attribu un autre& .ue nous ignorons& celui-l/ Q Hannibal $it remar.uer avec calme @ Nous pouvons tou+ours tlp0oner / Mme Miller et lui demander de nous dcrire son ancien domicile. 8nsuite& nous nous rendrons / Maple <treet et nous t#c0erons de reprer le pavillon .ui nous intresse. - 'as au+ourd'0ui en tout cas& soupira (ob. 4l est beaucoup trop tard Q - C'est vrai& Hannibal& renc0rit ?onrad. 4l $aut rentrer / prsent. 4l est plus .ue temps Q Nous ne

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sommes pas en avance et +e ris.ue de me $aire attraper par le patron Q - 80 bien& nous nous mettrons en campagne demain& dclara Hannibal. 8n route& ?onradQ ?onrad remit son moteur en marc0e et dmarra. 3erri)re lui une grosse voiture noire& arr-te un peu plus loin le long du trottoir& dmarra en m-me temps et prit l'esta$ette en $ilature. Ni les 3tectives ni ?onrad ne la remar.u)rent. Ce $ut aussi bien pour leur tran.uillit d'esprit Q 4l tait pres.ue l'0eure de la $ermeture lors.ue le (avarois et ses +eunes passagers arriv)rent au %arad#s de la 5rocante? *itus Vones les gronda un peu de leur retard& puis se tourna vers son neveu. Hannibal& mon garPon& un colis est arriv pour toi en ton absence. ,ttendais-tu .uel.ue c0ose ? - ;n pa.uet Q s'e!clama Hannibal sans cac0er sa surprise. Non Q Ve n'attendais rien. Eu'est-ce .ue c'est& oncle *itus ? - Ve n'en sais rien. L'envoi est emball dans un carton norme. 4l porte ton nom et ton adresse. ,lors& bien entendu& +e ne l'ai pas ouvert. *iens Q Le voil/& dans ce coin& pr)s de l'entre du bureau. Les trois garPons se prcipit)rent vers le gigantes.ue pa.uet. Le solide carton constituant l'emballage tait scell par plusieurs bandes de $ort papier ad0si$. ;ne ti.uette colle dessus rvlait .ue le colis avait t e!pdi en e!press de Los ,ngeles& mais il n' avait pas le nom de l'e!pditeur.

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Nom d'un ptard Q s'cria 'eter& tr)s intrigu. Eu'est-ce .ue cela peut bien -tre ? - Nous le saurons .uand nous l'aurons ouvert& dclara Hannibal& non moins intrigu .ue son lieutenant. ,ide-moi / le transporter +us.u'/ l'atelier. Nous l'ouvrirons l/-bas. Non sans peine& les deu! amis c0arri)rent l'norme carton& entre les piles d'ob+ets de rebut& +us.u'/ l'atelier dont l'isolement les mettait / l'abri d'ventuels regards indiscrets. Le c0e$ des 3tectives tira de sa poc0e un magni$i.ue couteau / plusieurs lames& tranc0a vivement les bandes de papier ad0si$ et ouvrit le 0aut du carton. ,lors& les trois garPons rest)rent ptri$is et vaguement e$$ra s en $ace de ce .u'ils dcouvraient. 50& non Q gmit 'eter. 'as Pa Q Hannibal lui-m-me resta interlo.u un moment. 'uis il constata tout 0aut l'vidence @ Euel.u'un nous a renvo la malle de 7ulliver Q 4ls ne pouvaient dtac0er leurs eu! du dessus de la malle dont ils avaient bien espr -tre dbarrasss pour tou+ours. 8t comme ils taient l/& immobiles et consterns& une voi! tou$$e leur parvint de l'intrieur de la malle @ 9ite Q disait-elle. *rouveJ... l'indice Q <ocrate Q C'tait <ocrate .ui s'adressait ainsi au! *rois +eunes dtectives sidrs Q

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CHAPITRE XII DES INDICES 8 (on Q 8t maintenant& .u'allons-nous $aire ? demanda 'eter d'un air morne. 5n tait au lendemain des vnements prcdents& un samedi en $in d'apr)s-midi. Les *rois +eunes dtectives tenaient conseil au $ond de l'entrepXt. La veille au soir& ils ne s'taient pas senti le courage d'lucider le m st)re du retour de la malle. <a rapparition inattendue les avait secous. 4ls s'taient donc contents de cac0er le bagage derri)re la presse / imprimer& puis taient tombs d'accord pour ne rien $aire +us.uHau +our suivant.
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Ce samedi& M. et Mme Vones avaient dcid de le passer / Los ,ngeles. 8n leur absence& Hannibal tait c0arg de tenir le bric-/-brac. 'our l'instant& les a$$aires tant calmes& le gros garPon avait re+oint (ob et 'eter. 6unis autour de la malle de 7ulliver& ils la regardaient indcis. 'eter rpta sa .uestion @ Eu'allons-nous $aire ? - C'est tout simple& rpondit (ob. Nous allons remettre ce diaboli.ue colis au c0e$ 6e nolds& lui raconter tout ce .ue nous avons appris& et le laisser se dbrouiller avec cette 0istoire. - 8!cellente ide Q approuva 'eter avec c0aleur. Eu'en dis-tu& (abal ? - L'ide n'est pas mauvaise& c'est sYr& admit Hannibal en traZnant sur les mots. Mais il a un os Q C'est .ue nous n'aurons pas grand-c0ose / rvler / 6e nolds. Nous pensons .ue <piGe Neel a cac0 l'argent vol dans la maison de sa sTur... mais ce n'est .u'une supposition. Nous ne pouvons rien prouver. - Mais l'0 pot0)se est plausible Q s'cria (ob. *on raisonnement se tient& Hannibal Q <piGe Neel s'est r$ugi c0eJ sa sTur le +our m-me o" a eu lieu le 0oldup de la ban.ue de <an Rrancisco. 4l devait donc avoir l'argent avec lui. Comme il redoutait d'-tre pinc& il a sans aucun doute dissimul le magot avant de se remettre en route. 4l estimait son argent en sYret et se promettait bien de revenir le c0erc0er plus tard& d)s .u'il en aurait la possibilit. - 3'ailleurs& coupa 'eter& s'il n'a pas cac0 le butin c0eJ sa sTur& nous ignorons dans .uelle autre
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cac0ette il peut -tre et sommes incapables de la dnic0er. Con$ions donc l'a$$aire / la police. - Hier& rappela Hannibal& <ocrate nous a parl. - Ve ne suis pas pr)s de l'oublier& assura 'eter en $rissonnant. \a ne m'a pas plu du tout. 4l $aut reconnaZtre .ue c'tait asseJ impressionnant& opina (ob. - 4mpressionnant ou pas& il nous a parlQ insista Hannibal. 'our le moment& +e me soucie peu de dcouvrir comment. 4l nous a dit de nous 0#ter de trouver l'indice. C'est donc .u'il e!iste bel et bien un indice dans cette malle... m-me si nous n'avons pas t asseJ malins pour le dcouvrir +us.u'ici. Mais 'eter ne renonPait pas / son ide @ <i l'indice e!iste vraiment& le c0e$ 6e nolds saura bien mettre le doigt dessus avec& au besoin& l'aide des laboratoires de la police .ui e!amineront la malle sur toutes les coutures. 8t puis& ce ne sera peut--tre pas ncessaire de la passer au peigne $in& s'il peut situer l'ancienne maison de Mme Miller& dans Maple <treet& il procdera / une $ouille o$$icielle et e!0umera le magot& c'est certain Q Hannibal $init par se laisser convaincre. *u as raison& dit-il. <uivons donc la voie de la sagesse. Mais auparavant tlp0onons / Mme Miller pour lui demander de dcrire son ancien pavillon. Comme Pa& nous pourrons renseigner utilement le c0e$ 6e nolds. - 3'accord Q concda 'eter. 7rimpons / notre E.7. Q
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- ;n instant Q rclama Hannibal. Le gros garPon alla retrouver Hans et ?onrad. Constatant .u'ils pouvaient $ort bien se dbrouiller avec les derniers clients de la +ourne& il se sentit l'esprit plus libre et courut re+oindre ses camarades. *ous trois s'engag)rent dans le *unnel Numro 3eu!. ;ne minute plus tard& ils dbouc0aient dans leur .uartier gnral. Le c0e$ des 3tectives releva le numro de Mme Miller dans l'annuaire et le composa sur le cadran. 3)s .u'il eut sa correspondante au bout du $il& il lui posa la .uestion .ui l'intressait. , .uoi ressemble mon ancien pavillon ? rpta Mme Miller& un peu surprise. 80 bien& / mon avis& le mieu! est .ue vous allieJ le voir au MD1 de 3anville <treet& vous ne cro eJ pas& mon +eune ami ? Hannibal lui apprit alors .ue sa maison avait t dplace pour permettre la construction d'un immeuble de rapport. 8lle en eut le sou$$le coup. ;n immeuble de rapport Q s'e!clama-t-elle. 'as tonnant .ue mon ac.ureur m'ait $ait une belle o$$re. C'tait sans doute le promoteur Q <i +'avais su& +'aurais pu obtenir un pri! suprieur... (on& n'en parlons plus Q Comment tait mon pavillon ? *r)s +oli& avec une dcoration en galets bruns. 4l n'avait .u'un tage& mais possdait aussi une mansarde claire par un Til-debTu$. , part cela& il n'avait rien de spcial... +uste un +oli petit bungaloW.
Il l#" *o(a la ,#e(!"o ,#" l'" !-re((a"!./

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- Ve vous remercie& dit Hannibal. Ve suis certain .ue les autorits sauront le reprer. 44 raccroc0a le combin et regarda ses deu! amis. 'lus +' r$lc0is& dclara-t-il& et plus +e suis persuad .ue l'argent vol est bien cac0 / l'ancien domicile de Mme Miller& d'une mani)re particuli)rement astucieuse. *out comme +e suis persuad .ue la malle contient un indice rvlateur. - M-me si c'est le cas& +eta 'eter d'une voi! $erme& +'en ai par-dessus la t-te de cette malle Q Ve ne veu! plus en entendre parler Q 9o eJ ce .ui est arriv au mage Ma!imilien Q Maintenant& .uel.u'un nous a renvo ce satan bagage et +e n'en veu! pas. 4l est trop dangereu!. Eue le c0e$ 6e nolds se dbrouille seul Q - Ma $oi& nous sommes tombs d'accord pour cooprer avec la police& admit Hannibal. Ve c)de donc. 6e$ilons la malle / 6e nolds. Ve vais lui annoncer notre visite immdiate Q Le c0e$ des 3tectives dcroc0a de nouveau le combin du tlp0one et appela le poste de police. ;ne voi! inconnue& asseJ peu aimable& lui rpondit@ 4ci le bureau du c0e$ 6e nolds. Le lieutenant Carter / l'appareil Q V'coute. - 4ci Hannibal Vones. 'ourrais-+e parler au c0e$& s'il vous plaZt? - 4l est absent et ne sera pas de retour avant demain& annonPa d'un ton sec le lieutenant Carter. 9ous n'aureJ .u'/ rappeler dans la matine.

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-. C'est .ue +'ai .uel.ue c0ose d'important / lui communi.uer& e!pli.ua Hannibal. 9ous compreneJ& +e crois .ue nous tenons une piste... La voi! impatiente du lieutenant l'interrompit. 'eu importe& mon garPon Q Ve suis tr)s occup et& en plus& +e dteste avoir des gamins dans les +ambes. Le c0e$ est libre d'accepter .ue vous $ourrieJ votre neJ dans certaines a$$aires. Mais moi& personnellement& +'ai 0orreur de perdre mon temps avec des +eunes de votre esp)ce. - Mais le c0e$ m'a demand de... commenPa Hannibal. 3e nouveau& son interlocuteur lui coupa la parole. *lp0oneJ-lui demain& c'est tout ce .ue +e peu! vous dire Q ;n bruit sec& / l'autre bout du $il& apprit au! 3tectives .ue Carter avait raccroc0. Hannibal& de son cXt& remit en place le combin& puis regarda 'eter et (ob d'un Til morne. 'eter mit un gloussement amus @ Mon petit doigt me sou$$le / l'oreille .ue le lieutenant ne nous aime pas beaucoup. - 4l a l'air de n'aimer personne. 8t surtout pas les +eunes Q a+outa (ob. Hannibal poussa un gros soupir. 44 ragit comme la plupart des adultes& .ui estiment .ue& parce .ue nous sommes des en$ants& nous n'avons pas de cervelle. 8t pourtant& nous observons souvent le probl)me sous un angle neu$... 8n attendant& nous voici obligs de remettre / demain la livraison de
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la malle au c0e$ 6e nolds. Mais non& pas demain& car demain& c'est dimanc0e. 'uis.ue la $atalit nous impose un dlai& pro$itons-en pour $ouiller une $ois de plus la malle de 7ulliver et t#c0ons de dnic0er cet indice signal par <ocrate. V'en ai asseJ de cette malle& dclara solennellement 'eter. V'en ai asseJ de <ocrate. Ve lui interdis de m'adresser de nouveau la parole. - Ve crois .u'il ne nous parlera +amais plus& rpli.ua Hannibal. ,veJ-vous remar.u .u'il semble ne +amais vouloir converser au grand +our? 4l m'a parl dans l'obscurit dans ma c0ambre& puis de l'intrieur de la malle... +amais directement. - 4l a tout de m-me dit [ <ottisesQ [ / ta tante& rappela (ob. - C'est vrai. Ve ne m'e!pli.ue pas pour.uoi& reconnut Hannibal. *out de m-me& ouvrons la malle et +etons un coup d'Til / l'intrieur. 'eut--tre en a-t-on retir .uel.ue c0ose avant de nous la retourner. Les *rois +eunes dtectives re$irent en sens inverse le parcours du *unnel Numro 3eu! et ouvrirent la malle. *out& / l'intrieur& tait e!actement tel .u'ils l'avaient rang. <ocrate& bien entortill dans son velours violet& tait douillettement blotti dans son coin... et la lettre tou+ours / sa place& sous la doublure. Hannibal sortit <ocrate& le dbarrassa de sa 0ousse et le dressa& avec son socle& sur la presse / imprimer. 'uis il prit la lettre. 6elisons-la Q dcida-t-il.

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Les *rois +eunes dtectives se penc0)rent donc une $ois de plus sur la br)ve missive. 8t& une $ois de plus& elle leur parut sans m st)re. HIp#tal de la %r#son d1+tat 1J ;u#llet Cher 'ull#,er, C1est ton ,#eu< copa#n de cellule, p#)e /eel", 9u# t1en,o#e ces l#$nes? Ee su#s actuellement A l1hIp#tal de la pr#son et #l sem3le 3#en 9ue ;e n 1en a#e plus pour lon$temps A ,#,re? Ee peu< encore ten#r c#n9 ;ours, ou tro#s sema#nes, ou m:me deu< mo#s? -es m8dec#ns ne sa,ent pas au ;uste? !a#s, de toute faFon, ,o#c# le moment ,enu de nous d#re ad#eu? # ;ama#s tu ,as A Ch#ca$o, ,a donc ,o#r mon cous#n 0ann" treet? 0#s4lu# ad#eu pour mo#? Ee ,oudra#s t1en 8cr#re plus lon$, ma#s n1en a# $u6re la poss#3#l#t8? Ton am# <'4?8 <'il a un indice .uelcon.ue l/-dedans& marmonna Hannibal& +e suis bien incapable de le trouver. Ve me demande si... H Q ,ttendeJ Q 4l me vient une ide... 6egardeJ Q 44 tendit la lettre et son enveloppe / (ob. 9ois-tu ce .ue nous avons nglig ? (ob le regarda sans paraZtre comprendre.
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Non& avoua-t-il. Ve ne vois rien de spcial. - Les timbres sur l'enveloppe Q prcisa Hannibal. Nous avons oubli de vri$ier si un message n'tait pas dissimul dessous Q (ob considra les deu! timbres& asseJ +olis& mis / l'po.ue& / l'occasion d'une e!position agricole .uelcon.ue. L'un& .ui clbrait l'levage& tait de deu! cents? L'autre& en l'0onneur de l'agriculture& de .uatre cents? Le +eune garPon s'empara de l'enveloppe& la palpa doucement. <oudain& son visage s'illumina. (abal Q s'e!clama-t-il. *u as raison Q 4l a .uel.ue c0ose sous l'un de ces timbres. Celui de .uatre cents me semble un peu plus pais .ue celui de deu! Q 'eter& / son tour& t#ta les timbres et $ut du m-me avis .ue (ob. Le timbre de .uatre cents, reprsentant un laboureur en plein e$$ort& tait lg)rement plus pais .ue l'autre... mais insu$$isamment pour le dcouvrir / l'Til nu. ,llons vite au E.7. et dcollons ces timbres / la vapeurQ s'cria (ob. Nous saurons alors / .uoi nous en tenir Q ;ne $ois de plus& ils se prcipit)rent dans le *unnel Numro 3eu!. *rois minutes plus tard& une petite bouilloire c0antait dans le laboratoire. Hannibal tint l'enveloppe au-dessus de la vapeur et bientXt les timbres se dcoll)rent. ,lors& un cri de +oie lui c0appa @ 6egardeJ Q 4l a un autre timbre sous celui de .uatre cents? ;n timbre vert de un cent Q

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- 9oil/ .ui est trange Q murmura (ob& le $ront pliss par la r$le!ion. Eu'est-ce .ue cela signi$ie& / ton avis& Hannibal ? - Ve vais te le dire& moi& ce .ue Pa signi$ie& annonPa 'eter. 4l n' a rien de m strieu! l/-dedans. 6appeleJvous .u'/ l'po.ue o" cette lettre a t poste l'a$$ranc0issement venait d'augmenter d'un cent? <piGe Neel a sans doute commenc par coller son timbre de un cent, .u'il avait ac0et en supplment& puis les deu! autres& correspondant / un a$$ranc0issement normal. <ans le $aire e!pr)s& il aura coll l'un de ceu!-ci sur le premier. - C'est possible& admit (ob. Eu'en penses-tu& Hannibal ? ,pr)s tout& <piGe crivait de l'in$irmerie& dans son lit& et il a tr)s bien pu coller maladroitement ses timbres. - Ve me le demande Q marmonna le c0e$ des 3tectives. 4l continuait / regarder $i!ement le timbre vert. <oudain& d'un geste prcautionneu!& il le dcolla. 'eut--tre a-t-il .uel.ue c0ose d'crit dessous& murmura-t-il. - Non Q annonPa (ob apr)s avoir e!amin le timbre. 'as trace d'criture Q 8t rien non plus au dos des autres timbres. ,lors& (abal ? r Les deu! timbres ont t colls trop e!actement l'un sur l'autre pour .ue ce soit l'e$$et d'un pur 0asard& estima Hannibal dont le cerveau tait en pleine bullition. Cela doit signi$ier .uel.ue c0ose& +e le sens Q - Euel.ue c0ose Q Mais encore ?
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- 8couteJ Q <piGe savait $orcment .ue sa lettre serait censure. V'en dduis .u'il a utilis les timbres pour envo er son message. 4l a coll un timbre sur un autre& avec tant de prcision .ue cela ne pouvait -tre remar.u. 4l supposait .ue 7ulliver e!aminerait son envoi avec la plus e!tr-me attention et dcouvrirait l'astuce. V'en dduis encore .ue& le timbre d'un cent tant vert et le vert tant la couleur des billets de ban.ue des 8tats-;nis& ce timbre est l/ pour reprsenter les cin.uante mille dollars vols. 8t ce .ue <piGe voulait $aire savoir / 7ulliver... 44 s'interrompit pour mieu! r$lc0ir. Mais d+/ (ob poussait un cri @ V' suisQ 0urla-t-il. ;n timbre est un morceau de papier& n'est-ce pas ? L'argent est galement du papier. <piGe a mis un morceau de papier sous un autre morceau de papier. 4l voulait ainsi indi.uer / 7ulliver .ue l'argent tait dissimul .uel.ue part& sous du papierQ ,vec une animation grandissante& il e!pli.ua encore @ Mme Miller nous a racont .ue& .uand <piGe se terrait dans son ancien pavillon& il avait retapiss tout le reJ-de-c0ausse Q C'est alors .u'il aura cac0 les cin.uante mille dollars& pour sYrQ 4l a plac les gros billets les uns / cXt des autres et a coll le papier peint pardessus Q - 80 bien& mon vieu! Q s'e!clama 'eter en regardant (ob d'un air admirati$. *es dductions sont remar.uables. Cela me remet en mmoire une 0istoire
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.ue +'ai lue +adis. 4l s'agit d'une nouvelle polici)re de 6obert (arr. ;n des personnages& lord C0iJelrigg& camou$le un tas d'or en trans$ormant celui-ci en minces $euilles d'or .u'il dissimule sous du papier de tapisserie. Le principe est le m-me. <eulement& le papier-monnaie est encore plus $acile / dissimuler. - ,ttendeJ Q Ve pense / autre c0ose Q dit brus.uement (ob. Mme Miller nous a parl d'un travail .ue <piGe Neel avait ac0ev / l'e!trieur& / la place de M. Miller. 8t si c'tait l/ .u'il avait cac0 son butin ? Hannibal secoua la t-te. Ve ne crois pas& dclara-til. La meilleure cac0ette tait logi.uement... 50 Q 50 Q 50 Q - 50Q 50Q 50Q .uoi? demanda 'eter. Eu'estce .ue tu as en t-te& (abal ? - <piGe nous e!pli.ue tout& mes amis Q 5u& plutXt& il e!pli.uait tout / 7ulliver Q Mais oui Q 3ans sa lettre Q 6eliseJ-la Q Le c0e$ des 3tectives tendait la missive / ses deu! lieutenants. 9o eJ un peu ce .u'il dit Q reprit-il. [ Ve peu! encore tenir cin. +ours& ou trois semaines& ou m-me deu! mois. [ 'reneJ ces c0i$$res et aligneJ-les. Cela donne MD1. Ce nombre ne vous rappelle-t-il rien ? - Mais c'est le numro de la maison de Mme Miller Q s'cria (ob. MD1& 3anville <treetQ - *out +uste Q ac.uiesPa Hannibal. 8t vo eJ la suite. <piGe dit / 7ulliver @ [ <i +amais tu vas / C0icago& va donc voir mon cousin 3an <treet. [

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- 3ann pourrait -tre la contraction de 3anville Q s'e!clama 'eter / son tour. - H oui Q dit Hannibal. 8n mentionnant au passage .ue ce [ cousin [ 0abite C0icago& <piGe emp-c0ait la censure de trop remar.uer les mots 3ann <treet. ,ussi clairement .u'il pouvait& <piGe avertissait 7ulliver .ue l'argent tait cac0 au numro MD1 de 3anville <treet. - <ous le papier peintQ clama (ob& de plus en plus sure!cit. 4l n'a pas os en dire plus long par crit mais il a suggr le reste en collant un timbre sur un autre Q - 9oil/ l'nigme rsolue Q conclut 'eter& tout +o eu!. 8t puis& il se rembrunit. Mais maintenant& comment allons-nous rcuprer cet argent ? - C'est vrai Q soupira (ob. <i les billets sont vraiment sous le papier peint de .uel.u'un& nous ne pouvons entrer c0eJ cette personne en disant simplement @ [ 9euilleJ nous e!cuser Q Nous allons arrac0er votre tapisserie Q [ - (ien sYr .ue non& admit Hannibal. Cela& c'est l'a$$aire de la police. Nous devons absolument mettre le c0e$ 6e nolds au courant de ce .ue nous avons dcouvert. 4nutile de tlp0oner de nouveau au lieutenant Carter. 4l nous a $ait comprendre .u'il nous considrait comme des importuns. Mais demain& ou lundi& .uand le c0e$ sera de retour... La sonnerie du tlp0one le $it sursauter. Le gros garPon se 0#ta de dcroc0er. 4ci les *rois +eunes dtectives Q annonPa-t-il. Hannibal Vones / l'appareil Q V'coute.
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- 'ar$ait Q rpondit une voi! masculine pleine d'autorit. 4ci 7eorge 7rant Q Hannibal $ronPa les sourcils. Ce nom ne lui tait pas $amilier. 7eorge 7rant ? rpta-t-il. - 5ui. Le c0e$ de la police 6e nolds vous a prvenus .ue +e l'avais contact& n'est-ce pas ? - Ma $oi& non Q dit le c0e$ des 3tectives& intrigu. 4l ne m'a +amais parl de vous& monsieur 7rant. - 4l a dY oublierQ grommela son interlocuteur. C'est lui .ui m'a donn votre numro de tlp0one. Ve suis l'un des dtectives attac0s / la Compagnie de 'rotection des (an.ues. Ve vous tiens / l'Til depuis le +our o" +'ai appris par les +ournau! .ue vous avieJ rac0et la malle du 7rand 7ulliver / une vente au! enc0)res. 8t... - 5ui& monsieur ? demanda Hannibal& soudain mal / l'aise. La pause mar.ue par son correspondant lui semblait contenir une vague menace. 4l ne se trompait pas. 8t... +e dois vous prvenir& +eunes dtectives& .ue trois des pires truands de la Cali$ornie se sont attac0s / vos pas. 4ls vous guettent +our et nuit Q

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CHAPITRE XIII DES NOUVELLES ALAR%ANTES ils nous guettent ? prononPa Hannibal d'une voi! lg)rement tremblante. 'eter et (ob& .ui suivaient la conversation gr#ce / l'ampli$icateur& ne purent s'emp-c0er de $rissonner. H oui Q 8t non seulement ils vous guettent& mais encore ils vous suivent / la trace. 9oici leurs noms @ Munger dit NeJ-*ordu& (enson le 7osse et Lo le 'oignard. *ous ont $ait de la prison en m-me temps .ue <piGe Neel . 4ls esp)rent .ue vous les conduireJ / l'argent .ue <piGe a cac0 avant d'-tre arr-t.
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4L<...

- Nous... nous n'avons vu personne en train de nous pier& monsieur 7rant. - (ien sYr .ue non Q Ces 0ommes sont des pro$essionnels. 4ls ont lou une maison au bas de la route& pas tr)s loin de votre bric-/-brac& et ils vous surveillent / l'aide de +umelles. Euand vous sorteJ& ils vous prennent en $ilature. - Nous allons en in$ormer la police & dclara Hannibal& soudain tr)s alarm. (ob et 'eter& .ui n'avaient pas perdu un mot du dialogue& l'encourag)rent dans cette ide par des 0oc0ements de t-te vigoureu!. V'ai d+/ prvenu moi-m-me le c0e$ 6e nolds& dit M. 7rant. 4l a bien propos de les $aire partir& mais il ne peut pas vraiment les arr-ter. Le $ait d'pier vos alles et venues ne peut -tre lgalement sanctionn. Vus.u'ici& ces mal$rats n'ont rien tent contre vous... du moins& pas encore. Le malaise d'Hannibal s'accentua. Le c0e$ 6e nolds nous avait bien dit .ue certains criminels penseraient .ue nous savions o" l'argent tait cac0& soupira-t-il. Ce doit -tre pour cela .ue ces bandits nous pistent. 'our voir si nous les m)nerons / la cac0ette... comme vous le suggrieJ tout / l'0eure& monsieur Q - ,ussi n'essa eJ pas de dnic0er l'argent vousm-mes& +eunes gens Q conseilla M. 7rant. 4nutile de vous dire ce .ue NeJ-*ordu et ses complices pourraient tenter alors Q Mais s'il vous arrive de dcouvrir un indice& n'0siteJ pas / le $aire savoir / la police.
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- Nous n'en avions pas... commenPa Hannibal. - 8st-ce / dire .ue vous en possdeJ maintenant? - 80 bien... oui& admit Hannibal. Nous venons tout +uste d'en trouver un... particuli)rement rvlateur Q - (on travail& 3tectives Q lanPa M. 7rant avec cordialit. CoureJ vite mettre le c0e$ 6e nolds au courant. Ve vous retrouve l/-bas. Nous tiendrons tous ensemble une con$rence et... ,0 Q mais non Q \a ne marc0e pas Q Ve me rappelle tout / coup .ue 6e nolds est absent pour la +ourne Q - 8n e$$et& dit Hannibal. Nous avons essa de lui tlp0oner. Le lieutenant Carter le remplace et ne veut m-me pas nous couter Q - 8t m-me si vous allieJ le trouver et .u'il vous coute& parions .u'il s'attribuerait tout le mrite de l'0istoire et vous emp-c0erait de recevoir la rcompense. - La rcompense? rpta le c0e$ des 3tectives. 3erri)re son dos& (ob et 'eter c0ang)rent des regards +o eu!. Mais oui Q reprit M. 7rant. La Compagnie de 'rotection des (an.ues o$$re une prime de di! pour cent / .uicon.ue dsignera la cac0ette de l'argent vol. C'est donc cin. mille dollars .ue vous pouveJ recevoir en c0ange d'une in$ormation valable. 8t cela& d)s .ue le magot aura t rcupr Q - Cin. mille dollars Q c0uc0ota 'eter. C'est Pa .ui serait c0ouette... (abal Q 3emande-lui ce .u'il $aut $aire au +uste pour les gagner Q
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V'ai une ide& continua 7rant. <i vous communi.ueJ directement votre indice / ma Compagnie& les c0oses iront plus vite. 8lle le transmettra / la police et vous sereJ les premiers en ligne pour la rcompense. 'as d'intermdiaire& vous compreneJ Q 9os in$ormations seront enregistres surle-c0amp et vous aureJ la priorit au cas o" .uel.u'un d'autre nous apporterait un renseignement. 9o ons& +e pourrais passer vous voir et... Non Q L'ide ne vaut rien. - 'our.uoi& monsieur 7rant ? - 80 bien& si les truands me voient& il est probable .u'ils me reconnaZtront. 'eut--tre alors tenteront-ils .uel.ue action dsespre. V'ai autre c0ose / vous proposer. 9eneJ donc me re+oindre secr)tement. Ve suis en ville Q Hannibal r$lc0it et soupira @ Ve ne peu! pas .uitter l'entrepXt en ce moment& e!pli.ua-t-il. V'en ai la responsabilit. Mon oncle et ma tante ne rentreront pas avant une 0eure ou deu!. - Hum Q Ve comprends Q M. 7rant demeura silencieu! un moment. 8couteJ Q ,veJ-vous la possibilit de vous c0apper plus tard dans la soire& apr)s la $ermeture? ,vec vos deu! amis& vous pourrieJ me rencontrer .uel.ue part. Mais il $audra vous dbrouiller pour .ue NeJ-*ordu et ses complices ne vous voient pas. - 3'accord& monsieur& dclara Hannibal. Ve peu! $aire Pa. Mais (ob et 'eter doivent auparavant rentrer c0eJ eu! pour dZner. 'enseJ-vous .ue ces truands les $ilent
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- V'en doute. C'est / vous .ue s'intressent avant tout ces gredins. 9ous -tes certain de pouvoir partir sans .u'ils vous remar.uent? - *out / $ait certain& monsieur. Hannibal songeait / la 'orte 6ouge& une issue secr)te .ue les 3tectives avaient prati.ue dans la palissade clXturant l'entrepXt. Ve vous prviens& a+outa-t-il& .ue +e ne pourrai venir .u'asseJ tard. ,u+ourd'0ui& samedi& nous $ermons seulement / sept 0eures. 'eu importe. 8st-ce .ue 0uit 0eures vous convient?
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- 5ui& entendu. - Ve propose .ue nous nous rencontrions au +ardin public... au 'arc de l'5can. Ve serai assis sur un banc& pr)s de l'entre est& et +e lirai un +ournal. Ve suis v-tu d'un complet sport marron. ;n conseil @ veneJ tous les trois sparment& apr)s vous -tre bien assurs .ue personne ne vous suit. - 5ui& monsieur. CompteJ sur nous. - 8t ne dites rien / personne avant de m'avoir rencontr. 4l est de la plus 0aute importance .ue rien ne $iltre avant .ue +'aie recueilli votre rapport en dtail. ,pporteJ-moi ce .ue vous aveJ comme indices. Compris ? - 'ar$aitement& monsieur 7rant. - ,lors& / ce soir& 0uit 0eures Q 3)s .u'Hannibal eut raccroc0& 'eter laissa e!ploser sa +oie @ 9ous aveJ entendu Q Cin. mille dollars de rcompense Q Mais tu n'as pas l'air emball& Hannibal. Eu'est-ce .ue tu as ? - Nous n'avons pas encore retrouv l'argent. - Mais nous sommes sur le point de le $aire. 5u plutXt& c'est la police .ui s'en c0argera& .uand M. 7rant lui aura pass nos in$ormations. 'eut--tre le c0e$ 6e nolds nous permettra-t-il d'assister au! rec0erc0es Q C'est Pa .ui serait c0ic Q - Le lieutenant Carter est bien capable de se mettre en travers& dit (ob. - 8n tout cas& soupira le c0e$ des 3tectives& il est bien $#c0eu! .ue 6e nolds soit absent au+ourd'0ui.
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V'aurais tant aim lui parler pour le mettre au courant Q 8n$in Q <'il connaZt M. 7rant.. ;n appel& lanc d'une voi! $orte& l'interrompit. Hannibal Q 3es clients ont besoin de monnaieQ - C'est ?onrad Q soupira le gros garPon. 4l $aut bien .ue +e m'occupe du commerce. ,pr)s tout& +e suis de service... (ob Q 'eter Q Ve vous c0arge de tout remettre en ordre dans la malle et d' replacer <ocrate. - RlYteQ lanPa (ob apr)s un regard / sa montre. 4l $aut .ue +e $asse un saut +us.u'/ la bibliot0).ue avant .u'elle ne $erme& (abal Q 8n .uittant mon travail l/-bas& +'ai oubli mon blouson. Euand +e l'aurai rcupr& +e n'aurai .ue le temps de rentrer / la maison. - \a va Q tranc0a 'eter. Ve m'occuperai seul de la malle. 8t puis& +e rentrerai / la maison moi aussi. 'roc0ain rendeJ-vous au parc& / 0uit 0eures. 3'accord ? - 8ntendu& mon vieu! & rpondit Hannibal. Les *rois +eunes dtectives .uitt)rent leur E.7. et se spar)rent. 'eter s'approc0a sans le moindre ent0ousiasme de la malle et de <ocrate. ,lors Q lanPa-t-il / la t-te de mort sur un ton plein de d$i. ,lors ? Eu'as-tu / dire& / prsent .ue nous avons trouv l'indice ? <ocrate continua / sourire de toutes ses dents mais resta silencieu!.

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CHAPITRE XIV BOB LANCE UNE BO%BE de transmettre au plus tXt / ses amis les nouvelles in$ormations .u'il avait glanes& (ob pdalait avec vigueur& / travers les rues de 6ocG & en direction du 'arc de l'5can. Le rendeJ-vous avec 7rant tait $i! / 0uit 0eures et le +eune garPon avait du retard. ,pr)s dZner& il avait pris le temps de compulser une pile de vieu! +ournau!& dans le garage. 4l avait trouv l'article .u'il c0erc0ait et& maintenant& essa ait de rattraper le temps perdu. *oute$ois& apr)s avoir $ranc0i l'entre est du parc& il s'aperPut .ue 'eter et Hannibal 4ls avaient devanc. *ous deu!& assis sur un banc& tenaient grande
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conversation avec un 0omme +eune et de bonne mine. (ob s'arr-ta +uste devant eu!& dans un 0orrible grincement de $reins. Navr d'-tre en retard Q dit-il au trio. Mais +'ai c0erc0 un renseignement... - 9oici sans doute (ob ,nd Q coupa le +eune 0omme en souriant. Ve suis 7eorge 7rant. 44 serra la main de (ob& puis lui tendit son porte$euille ouvert o" un carton grav portait mention de son identit et de ses $onctions. 9oici mes papiers Q dit-il. ,utant $aire les c0oses dans les r)gles. (ob 0oc0a la t-te et M. 7rant remit son porte$euille dans sa poc0e. Hannibal... commenPa (ob. Mais son c0e$ l'interrompit. Nous venons +uste& dit-il& d'e!pli.uer / M. 7rant ce .ue la lettre de <piGe nous a appris @ l'argent vol se trouve / coup sYr entre le mur et le papier peint du reJde-c0ausse& dans l'ancien pavillon de Mme Miller. - 5n peut dire .ue vous aveJ $ait de l'e!cellente besogne Q s'cria M. 7rant avec admiration. La Compagnie de 'rotection des (an.ues sera certainement 0eureuse de vous remettre la rcompense promise. <i les billets ont bien t dissimuls sous la tapisserie& la police ne peut man.uer de les trouver .uand elle $ouillera la maison. Le seul ennui& c'est .ue cette maison est certainement occupe. 4l $audra un tas de $ormalits avant .ue les autorits puissent
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o$$iciellement pntrer et procder / l'enl)vement du papier mural. Ve me demande... (ob $ut incapable de se taire plus longtemps. 4l avait une bombe / lancer @ Vustement& monsieur Q e!plosa-t-il. <i cette maison est encore debout& elle est vide d'occupants... mais elle ne tardera pas / -tre rase Q Les autres le regard)rent d'un air e$$ar. (ob se 0#ta de $ournir des claircissements. Euand +e suis retourn / la bibliot0).ue pour prendre le blouson .ue +' avais oubli& e!pli.ua-t-il& +'ai entendu une $emme se plaindre / la bibliot0caire de la di$$icult .u'elle avait eu / trouver un nouveau logement. 8lle 0abitait Maple <treet et avait t e!pulse. 8lle loge / prsent / 6ocG . Euand elle a t partie& +'ai demand / la bibliot0caire si elle avait des prcisions sur ce .ui se passait / Maple <treet. 4l paraZt .ue les +ournau! de la semaine derni)re relataient l'a$$aire en long et en large. Ve me suis empress de consulter les arc0ives et +'ai lu l'article en .uestion. Ve ne pouvais emporter le +ournal& bien sYr& mais +'en ai trouv un e!emplaire / la maison. V'ai dcoup l'e!trait de presse et +e vous l'ai apport. Le voici Q (ob tendait / Hannibal une $euille plie en .uatre. Le c0e$ des 3tectives la dplia et la parcourut. M. 7rant et 'eter lisaient eu! aussi& par-dessus son paule. *5;*8 ;N8 6;8 32M5L48 N5;98LL8 ,;*565;*8 8N '86<'8C*498

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%lus de tro#s cents ma#sons, dont certa#nes neu,es et conforta3les, sont au;ourd1hu# ,#des et s#lenc#euses, dans l1attente des 3ulldoGers 9u# les d8mol#ront? 5#entIt, ces charmantes demeures ne seront plus 9u1un sou,en#r dans la m8mo#re de leurs occupants, e<puls8s et o3l#$8s de se relo$er? A la place, une ,o#e rap#de sera constru#te? -es tra,au< sont entrepr#s a,ec l1espo#r de fac#l#ter la c#rculat#on #ntens#,e, 9u# est une ,8r#ta3le pla#e pour -os An$eles? !aple treet ne sera pas la seule rue A :tre ras8e? -es ma#sons de plus#eurs rues ,o#s#nes d#sparaMtront elles auss#? Ce n 1est pas de $a#et8 de cNur 9ue les occupants des demeures condamn8es ont dO les 9u#tter pour aller ha3#ter a#lleurs? Ce ne sont malheureusement n# les prem#6res n# les dern#6res ,#ct#mes d1un pro$ramme d1ur3an#sme acc8l8r8? 0e nom3reuses ,o#es rap#des et de nou,eau< 8chan$eurs sont encore actuellement A l18tude? L'article continuait sur le m-me ton +us.u'au bas de la page. Mais M. 7rant en avait asseJ lu. 4l si$$lota doucement. Maple <treet Q dit-il. 8t c'est dans cette rue& n'estce pas& Hannibal& .ue se trouve au+ourd'0ui la maison +adis 0abite par Mme Miller ? - C'est en tout cas ce .ue m'a dclar le grant du nouvel immeuble de 3anville <treet& rpondit Hannibal.

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- 8t voil/ .ue Maple <treet va disparaZtre de $ond en comble Q continua M. 7rant. Cela c0ange tout& +eunes gens Q 8n ce moment& la maison .ui nous intresse est vide. ,utrement dit& nous devons agir sans dlai. <ongeJ .ue NeJ-*ordu et les autres sont& comme nous& sur le sentier de la guerre. Comment -tre sYr .u'ils ne sont pas d+/ sur place& / essa er de dnic0er le magot ? - Comment cela pourrait-il se $aire& monsieur 7rant ? demanda 'eter. - N'oublieJ pas .u'ils vous ont $ils 0ier Q 4ls vous ont certainement suivis +us.u'au domicile actuel de Mme Miller et ont dY penser .ue vous lui avieJ soutir d'utiles renseignements. 8nsuite& ils vous ont sans doute suivis +us.u'/ l'immeuble de rapport& dans 3anville <teet. L/& ils auront vu Hannibal s'entretenir avec le grant et ils se seront dbrouills pour savoir ce .u'il lui avait dit. 3e l/ / dduire .ue vous pensieJ .ue le magot tait dans la maison... 'eut--tre se sont-ils d+/ lancs / sa rec0erc0e Q - Mais c'est vrai& PaQ s'cria (ob. 'eut--tre arriverons-nous trop tard Q - 8n temps ordinaire& dclara M. 7rant& +e n'0siterais pas / $aire appel / la police. Mais le temps presse. Ve crois .u'il nous $aut sans dlai $iler droit / Maple <treet& reprer l'ancien pavillon de Mme Miller et essa er de trouver l'argent. 9ous pouveJ venir avec moi& 3tectives Q 9ous me sereJ m-me utiles puis.ue vous saveJ / .uoi ressemble l'ancienne maison de Mme Miller.
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- *out / $ait d'accord& monsieur 7rant& opina Hannibal. Mais comment irons-nous l/-bas? - Ma voiture est gare au coin de la rue. Nous la prendrons. LaisseJ vos vlos ici. Nous les rcuprerons plus tard. 3'accord ? 8n un clin d'Til& 'eter et (ob eurent boucl l'antivol de leurs bic clettes. Hannibal& lui& tait venu / pied& apr)s s'-tre $au$il 0ors du bric-/-brac par la 'orte 6ouge. M. 7rant pilota le trio +us.u'/ une longue voiture noire par.ue non loin de l/. ;n instant plus tard& ils $ilaient vers Holl Wood& le long d'une route

d'une route secondaire .ui serpentait entre les collines.


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Cependant& M. 7rant semblait prouver .uel.ue in.uitude. 9ous -tes bien sYr& demanda-t-il / Hannibal& .ue les billets sont dissimuls sous le papier de tapisserie ? - 4l a .uatre-vingt-di!-neu$ c0ances sur cent .u'il en soit ainsi Q assura le c0e$ des 3tectives. La sTur de <piGe nous a dclar .ue& durant son s+our c0eJ elle& il avait occup son temps / tapisser et / peindre. 4l a dY pro$iter de ce .u'il tait seul pour pla.uer les billets contre le mur et poser le papier peint par-dessus. - 8nsuite& enc0aZna (ob& .uand <piGe s'est retrouv / l'0Xpital de la prison& il s'est dbrouill pour glisser l'adresse de la maison au magot dans sa lettre. 6estait / indi.uer / 7ulliver l'endroit e!act de la cac0ette. C'est alors .u'il a song / coller un timbre sur un autre& de couleur verte. - 'apier sur papier& murmura M. 7rant. Cela se tient. <i nous reprons l'argent& il nous $audra un minimum de matriel pour dcoller la tapisserie. Heureusement .ue& le samedi& la plupart des magasins $erment tard. Mais avant tout& trouvons la cac0ette Q 8t trouvons-la les premiers Q 44 conduisait vite et ne ralentit .u'en pntrant dans les .uartiers rsidentiels. Nous allons consulter le plan de la ville... V'en ai un dans ma boZte / gants& Hannibal. ,ttrapeJ-le Q 44 s'arr-ta pour prendre le plan .ue lui tendait le c0e$ des 3tectives. ,pr)s l'avoir tudi un instant en silence& il murmura @
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(ien. 4l $aut continuer tout droit +us.u'/ Houston ,venue& puis traverser celle-ci. Nous tomberons alors +uste dans Maple <treet. ,llons- Q Le crpuscule cdait d+/ la place / la nuit .uand ils dbouc0)rent en$in dans la rue .ui les intressait. 4ls retinrent leur sou$$le. 3+/& une partie des maisons .ui la bordaient taient rduites / l'tat de ruines. 3eu! normes grues taient ancres non loin de l/& toutes pr-tes / arrac0er& entre leurs puissantes m#c0oires& les bungaloWs de bois encore debout. 5n apercevait aussi& comme des b-tes de proie en attente& de monstrueu! bulldoJers. ;n b#timent& .ui avait t un restaurant& se dressait / un coin de rue. 5n aurait dit .u'il avait subi un bombardement. 'eter e!prima tout 0aut ce .ue ses compagnons pensaient tout bas @ Nom d'un ptard Q 'res.ue tout est en l'air. Ne sommes-nous pas arrivs trop tard& monsieur 7rant ? - 8sprons .ue non. 3'apr)s ce .ue le grant de l'immeuble de 3anville <treet a dit / Hannibal& le pavillon .ue nous c0erc0ons se trouverait non loin de 7ranville <treet& .ui coupe Maple <treet .uel.ue deu! cents m)tres plus loin& sur notre droite. ,llons voir. Ca0otant entre les maisons dmolies& la voiture noire poursuivit sa route pour atteindre bientXt un Zlot compos de pavillons encore debout mais vides& obscurs et silencieu!. ,ucun signe de vie alentour. Les autres rues de la cit bourdonnaient non loin de l/. Mais ici& / Maple <treet& $lottait une atmosp0)re trange. 5n eYt dit un .uartier pesti$r& dont les
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0abitants avaient $ui. 3ans .uel.ues mois& la voie urbaine serait remplace par une piste de bton sur la.uelle rouleraient / grand $racas des milliers et des milliers de v0icules. 8n attendant& les .uatre dtectives avaient la rue pour eu! tout seuls& si l'on e!ceptait la prsence d'un c0at $amli.ue / la rec0erc0e de poubelles disparues. Nous approc0onsQ annonPa M. 7rant avec satis$action. 8t ce coin est encore intactQ 5uvreJ l'Til et t#c0eJ de reprer le pavillon .ui nous intresse. 4ls roul)rent lentement entre les maisons silencieuses. 3e loin en loin& on apercevait une porte bante& comme pour signaler .ue peu importait dsormais .ue la demeure $Yt ouverte ou $erme. Nous venons de dpasser l'angle de 3anville <treet& annonPa de nouveau M. 7rant. 9o eJ-vous la maison ? ,u m-me instant& 'eter poussa un cri de +oie @ La voil/ Q 8t il dsignait du doigt un co.uet pavillon tout proc0e. Mais& d+/& Hannibal en montrait un autre& tout / cXt @ N'est-ce pas plutXt celle-l/ ? *outes deu! se ressemblent terriblement& avec leur mansarde agrmente d'un Til-de-bTu$ et leur dcoration de galets bruns Q - 3eu! maisons semblables Q grommela M. 7rant en $ronPant les sourcils. 8t vous ignoreJ celle .ui ren$erme le trsor ?

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- La description $ournie par Mme Miller peut galement s'appli.uer au! deu!& avoua Hannibal avec consternation. - Ce t pe de maison a l'air courant dans le coin& constata M. 7rant en se rembrunissant de plus en plus. 8n voici une troisi)me Q 8$$ectivement& blotti entre deu! constructions plus 0autes& un troisi)me pavillon dcor de galets bruns et pourvu d'un Til-de-bTu$& semblait les contempler de son Til rond& comme pour se mo.uer d'eu!. M. 7rant arr-ta sa voiture. *rois possibilits Q dclara-t-il. 9oil/ .ui compli.ue notre probl)me Q ;ne seule consolation @ il semble .ue nous so ons les premiers sur les lieu!. Ve ne vois aucune autre voiture gare dans les parages& aucune trace de NeJ-*ordu et de ses acol tes. Ve vais par.uer la voiture dans un coin sombre pour viter .u'on la remar.ue. 8t puis nous nous mettrons au travail. 4l $aut e!plorer ces trois maisons& pour savoir .uelle est la bonne Q

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CHAPITRE XV HAUT LES %AINS8 Euand le petit groupe des dtectives s'approc0a du premier des pavillons dcors de galets bruns& il $aisait d+/ nuit. M. 7rant inspecta la rue d'un bre$ coup d'Til. 'ersonne en vue. *out n'tait .u'obscurit et silence. 4l essa a d'ouvrir la porte. 8lle rsista. RermeQ annonPa-t-il. Mais comme cette maison est destine / -tre +ete bas& nous n'avons pas besoin d'-tre tr)s scrupuleu! .uant / la mani)re d' entrer. Comme s'il avait prvu le cas& le +eune 0omme s'tait muni d'une tige d'acier prise

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dans sa voiture. 4l l'insra dans la rainure& pr)s de la serrure& et e!erPa une $orte pression. 5n entendit le bois cra.uer. La porte cda. M. 7rant entra& les *rois +eunes dtectives sur les talons. , l'intrieur& tout tait sombre. 4l alluma une lampe de poc0e et en pro+eta le $aisceau autour de lui. 4ls se trouvaient dans une pi)ce poussireuse& au planc0er +onc0 de vagues papiers @ sans doute la salle de s+our. ,utant commencer par l/ Q dcida le reprsentant de la Compagnie de 'rotection. 9ous aveJ un cani$& Hannibal ? Hannibal sortit de sa poc0e son prcieu! couteau multiservices et ouvrit la grande lame. ,vec prcaution& il $endit le papier / $leurs& sur le mur le plus proc0e. M. 7rant insra le bord d'un couteau / mastic dans la $ente et souleva un lambeau de la tapisserie. 3essous n'apparut .ue le pl#tre Q 6ien ici Q dclara-t-il. 4l nous $aut& bien entendu& $aire des essais / plusieurs endroits sur ce mur& puis sur les autres murs. 8t si nous ne trouvons rien& nous passerons au! pi)ces suivantes. Lui et Hannibal se mirent / l'Tuvre. 4ls travaillaient vite et avec prcision. Mais& partout& ils ne trouv)rent .ue le pl#tre. L'argent n'est pas dans cette pi)ce& dit $inalement M. 7rant. 8ssa ons la salle / manger Q 'rcds par le $aisceau lumineu! de la lampe& le petit groupe passa dans la pi)ce contigu^. 6elevant Hannibal& (ob $it une $ente dans
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la tapisserie. M. 7rant souleva le papier. 8t 'eter poussa un cri @ 44 a .uel.ue c0ose de vert dessous Q - Hannibal& claireJ-moi Q pria M. 7rant. Ve crois .ue nous avons dcouvert le magot. Le c0e$ des 3tectives s'empressa d'approc0er la lampe. <a lumi)re rvla un papier vert. Ce n'est .u'une autre couc0e de papier peint Q soupira M. 7rant. Vetons un coup d'Til dessous Q Mais dessous& une $ois encore& ils ne trouv)rent .ue le pl#tre. Euand ils en eurent $ini avec la salle / manger& ils atta.u)rent la premi)re des c0ambres / couc0er. L/& galement& le rsultat $ut ngati$. L'e!amen de la seconde c0ambre $ut aussi dcevant. La salle de bain et la cuisine avaient des murs la.us. Hannibal poussa la conscience +us.u'/ grimper une troite c0elle donnant acc)s / la mansarde @ celle-ci n'tait pas tapisse. M. 7rant& dont la voi! tra0issait la dception& essu a .uel.ues gouttes de sueur .ui perlaient / son $ront. 6ien dans ce pavillon-ci Q rsuma-t-il. 9o ons celui d'/ cXt. 4ls sortirent pour retrouver les tn)bres. , cette 0eure& seules les lumi)res de la rue brillaient. Les maisons taient noires comme de l'encre et pres.ue $antomati.ues. , la suite de M. 7rant& les trois garPons s'approc0)rent du deu!i)me pavillon. Cette $ois& la porte tait ouverte.

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, l'intrieur? la disposition des pi)ces tait la m-me. Mais les papiers peints semblaient plus neu$s. Eui sait Q Nous aurons peut--tre plus de c0ances ici Q RendeJ le papier& Hannibal Q Hannibal s'e!cuta& M. 7rant souleva la tapisserie... et ne trouva rien dessous. <ans se dcourager& le petit groupe inspecta les autres pi)ces. 8n pure perte. 8t le temps passait Q 44 ne nous reste plus .u'une maison / visiter& soupira M. 7rant d'une voi! rau.ue. ,llons- Q 4ls se dirig)rent vers le troisi)me pavillon rpondant / la description $aite par Mme Miller. Comme M. 7rant se prparait / $orcer la porte $erme& Hannibal crut bon de l'clairer avec sa torc0e. La pla.ue mtalli.ue portant le numro de la maison brilla sous l'e$$et de la lumi)re. 8teigneJ Q ordonna M. 7rant s)c0ement. 4nutile d'attirer l'attention Q - V'ai eu le temps de remar.uer .uel.ue c0ose& monsieur& rpondit Hannibal. Ve crois .ue ce pavillon est bien celui .u'0abitait autre$ois Mme Miller. - Comment le sais-tu& (abal? demanda (ob dans un murmure. L'atmosp0)re de la rue tait tellement trange .u'il semblait naturel de n' parler .u'en c0uc0otant. 5ui. Comment pouveJ-vous le savoir? rpta M. 7rant. - Cette maison porte le numro KB1& e!pli.ua Hannibal. <on nouveau numro Q L'ancien& celui de 3anville <treet& a t e$$ac& mais on devine encore les c0i$$res sous la peinture.
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- 9raiment ? 9o ons Q 8claireJ encore& mais tr)s bri)vement. Hannibal obit. 3ans le $aisceau de sa torc0e& le numro ancien apparut& comme en transparence& mais encore visible. Le numro MD1 Q s'e!clama 'eter. 8t on peut dire... le bon numro Q - (on travail& Hannibal Q lanPa M. 7rant. 3sormais& nous saurons .ue nous ne travaillons pas pour des prunes. 8ntrons vite et trouvons cet argent Q La porte cda dans un cra.uement. *ous se prcipit)rent dans la salle de s+our. La victoire tait proc0e. L/& / .uel.ues pas d'eu!& cin.uante mille dollars les attendaient& cac0s sous le papier mural. 8claireJ bien& Hannibal Q demanda M. 7rant. La lumi)re de la torc0e $it le tour des .uatre murs @ la pi)ce tait tapisse d'un papier en relie$& tr)s pais. Les billets sont certainement ici& dit M. 7rant. 5n n'aurait pu c0oisir mieu!& comme papier& pour dissimuler dessous des billets de ban.ue. ,u travail& +eunes gens Q Hannibal se 0#ta de $endre l'pais papier et M. 7rant de le soulever. 3essous& ils n'aperPurent .ue le pl#tre. 'artons de ce coin& l/-bas& et procdons par ordre& en $aisant le tour de la pi)ce& De((o#(% "l( 'a*er0#re ! ,#e le 0lAt!e

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conseilla le +eune 0omme. 4l est vident .ue cin.uante mille dollars en gros billets n'occupent pas en totalit la sur$ace d'un mur. 3p-c0ons-nous Q ,lors .ue 7rant et Hannibal avaient e!amin le mur de gauc0e et s'appr-taient / passer au suivant& clairs par 'eter et (ob& un bruit soudain les $it sursauter. Eu'est-ce... ? commenPa M. 7rant. 4l n'eut +amais le loisir d'ac0ever sa p0rase. La porte d'entre s'ouvrit sous une pousse brutale. 3es pas pesants branl)rent le sol. La lumi)re d'une norme lampe lectri.ue vint blouir le petit groupe. 8t& de derri)re cette lampe s'leva une mc0ante voi!& / l'accent& canaille& .ui ordonna @ *eneJ-vous tran.uilles& vous tous& tant .ue vous -tes Q Haut les mains Q

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CHAPITRE XVI OB EST L9AR;ENTC et ses +eunes compagnons obirent. Clignant les eu! sous la lumi)re impito able& ils lev)rent les mains comme on le leur ordonnait. 4l leur tait& bien entendu& impossible de voir ceu! .ui se trouvaient dans la Jone d'ombre derri)re la puissante lampe. <i vous -tes des policiers& commenPa M. 7rant d'une voi! calme& +e vous signale .ue +e suis 7eorge 7rant& attac0 / la Compagnie de 'rot... ;n clat de rire lui coupa la parole. 7eorge 7rant Q 8lle est bien bonne. C'est l'0istoire .ue tu as raconte / ces gosses? Hannibal pinPa les l)vres. ;ne subite illumination le pntrait.
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N'est-ce pas l/ M. 7rant& dtective de la Compagnie de 'rotection des (an.ues ? demanda-t-il. - Ce t pe-l/ ? Le rire s'leva de nouveau& plus bru ant encore .ue prcdemment. Ha& 0a& 0a Q Lui ? $it une voi! raille. C'est <impson le Malin& un des plus 0abiles escrocs .ue +e connaisse Q - Mais il nous a montr ses papiers Q s'cria 'eter. - <Yr .u'il doit en avoir. (ien en r)gle. 4mprims spcialement pour luiQ 8t de toute sorte& encore Q Ne so eJ pas trop dpits s'il s'est mo.u de vous. 4l s'est +ou de la police elle-m-me& des tas de $ois Q L'0omme& tou+ours invisible& cessa de rire pour interpeller directement le $au! 7rant. *u esprais nous $auc0er l'argent sous le neJ& pas vrai& monsieur le Malin? Mais .uand ce gros garPon est entr dans l'entrepXt et n'en est pas ressorti& m-me apr)s la $ermeture& nous avons $lair .uel.ue c0ose. Nous savions .ue le pavillon .ui nous intressait devait se trouver .uel.ue part par ici. Nous avions con$ess ce m-me grant d'immeuble .ue le petit Vones avait d+/ intervieW. ,lors& nous avons rappli.u ici en vitesse. Nous avons aperPu votre lumi)re .uand vous -tes entrs. 8t maintenant& nous voici sur place& pr-ts / prendre votre relais. La voi! de <impson le Malin& alias 7eorge 7rant& s'leva& tou+ours aussi calme @

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*u es NeJ-*ordu& n'est-ce pas? ,lors& coute Q 'our.uoi ne pas nous associer ? Nous n'avons pas encore trouv l'argent et +e peu! vous aider... - La $erme Q lanPa l'0omme / la lampe d'une voi! rude. Nous sommes asseJ grands pour trouver le magot nous-m-mes. *oi& on t'abandonnera au! policiers. \a t'apprendra / vouloir nous doubler Q , prsent& tourneJvous tous& $ace au mur. Les mains derri)re le dos. 8t n'essa eJ pas de rsister. 9ous le regretterieJ. 8t& s'adressant / ses complices @ Le 7osse Q Lo Q ,lleJ c0erc0er les cordes Q Nous allons les attac0er solidement. Le cTur gros& les *rois +eunes dtectives $urent bien obligs de se soumettre. 4ls comprenaient - trop tard& 0las Q - .ue l'intelligent criminel <impson& dit le Malin& les avait tromps sur toute la ligne. La $aPon dont il avait parl du c0e$ 6e nolds avait endormi les soupPons .u'ils auraient pu avoir autrement. <ans doute l'0abile escroc avait-il appris l'absence du c0e$ de la police. 7r#ce / .uoi& 0ardiment& il avait pris contact avec les trois garPons et russi / leur soutirer les renseignements dont ils disposaient. 8t avec .uelle adresse il avait trouv des prte!tes pour ne pas alerter les autorits Q *out bas& Hannibal se traitait d'imbcile pour n'avoir rien soupPonn. L'0istoire dbite par le $au! 7rant lui avait paru tellement plausible Q Comme le Malin mritait bien son sobri.uet Q Mentalement& Hannibal reconstituait toute l'a$$aire. Le $au! 7rant avait dY apprendre l'0istoire de la malle
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par les +ournau!. Connaissant par ailleurs le vol des billets non retrouvs et l'e!istence d'une lettre crite par <piGe Fces sortes de c0oses circulent de bouc0e / oreille dans le milieu des truandsI& il s'tait mis / surveiller / la $ois les 3tectives et NeJ-*ordu. Euant au numro de tlp0one d'Hannibal& ne $igurait-il pas dans l'annuaire ? 5ui& c'tait ainsi .ue tout s'tait pass. NeJ-*ordu et ses complices pistaient les *rois +eunes dtectives& et <impson le Malin les $ilait tous Q Mais / .uoi servaient les regrets? 3+/ des mains& aussi rudes .u'0abiles& liaient celles des trois garPons derri)re leur dos. ;n instant plus tard& on leur ordonnait de s'asseoir sur le planc0er et leurs c0evilles taient entraves. , prsent& les 3tectives se trouvaient rduits / l'impuissance. NeJ-*ordu eut un ricanement. Euelle +olie broc0ette Q dit-il avec ironie. 8stimeJ-vous 0eureu! .u'on ne vous b#illonne pas Q 9ous pouveJ vous gosiller si cela vous c0ante. 'ersonne ne vous entendra. Mais +e ne vous conseille pas de le $aire. V'ai 0orreur du bruit et cela pourrait vous valoir un bon coup sur la t-te. 8t ne vous $aites pas trop de souci. 5n vous trouvera lundi& .uand les dmolisseurs reprendront le travail... 8n$in... +'esp)re .u'on vous retrouvera avant .ue les bulldoJers ne d$oncent cette maison Q Mauvais& son rire clata de nouveau. , prsent& Hannibal et ses compagnons pouvaient voir .ue NeJ*ordu tait un 0omme puissamment b#ti. <es acol tes

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taient moins costauds. 5n distinguait mal& dans la pnombre& les traits de leurs visages. 8t maintenant& vo ons un peu o" nous en sommes Q dit NeJ-*ordu. La lumi)re de sa lampe se promena sur le mur .u'Hannibal et le $au! 7rant avaient d+/ e!plor. *iens& tiens Q 9ous c0erc0ieJ l'argent sous la tapisserie& pas vrai ? 8!cellente cac0ette... +e n' aurais +amais pens& moi Q 8st-ce le gros garPon ou toi .ui a eu cette ide& le Malin ? - C'est lui& avoua <impson le Malin. L'indice tait dissimul dans cette lettre .ue <piGe a envo e / 7ulliver... au $ond de la malle. - Ve me doutais bien .ue l'on trouverait la cl de l'nigme dans cette malle& s'cria NeJ-*ordu. C'est m-me pour cela .ue nous tions si dsireu! de l'avoir Q Nous avons russi une $ois / nous en emparer... en la volant / ce t pe dont nous avons $ait valdinguer la voiture. Mais ensuite& nous avons man.u de pot Q 3es inconnus nous ont suivis& puis nous ont saut dessus& et nous ont repris cette maudite malle& avant .ue nous a ons eu le temps de l'ouvrir. C'est toi .ui avais organis le coup& <impson ? - Non& ce n'est pas moi& assura l'0omme assis sur le planc0er. Ve n'tais m-me pas au courant. - Curieu!& marmonna NeJ-*ordu. Ve me demande .ui Pa peut -tre. Certainement pas ces trois gosses Q - Nos assaillants taient .uatre ou cin.& rappela l'un des acol tes du bandit& et des $oulards leur cac0aient le
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visage. 4ls ont t rapides. 8t .uelle poigne Q 4ls nous ont saut dessus et ont repris cette malle avant .ue nous a ons eu le temps de dire ou$Q - Ve me demande .ui c'tait Q rpta NeJ-*ordu. 'eut--tre les gars d'une autre bande& .ui ont entendu parler de l'argent vol Q 8n tout cas& cette malle ne leur a pas port c0ance. ,utrement& ils seraient d+/ passs par ici Q Mais asseJ de parlotes comme PaQ 3p-c0onsnous de regarder sous la tapisserie de cette bico.ueQ Les .uatre capti$s& tou+ours assis sur le planc0er poussireu!& ne purent .u'assister passivement au! rec0erc0es des bandits. *out en rageant de se trouver en si $#c0euse posture& Hannibal continuait / se poser des

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.uestions. Eui avait repris / NeJ-*ordu et / ses comparses la malle de 7ulliver& pour la lui renvo er& / lui& Hannibal ? 4l ne trouvait pas de rponse satis$aisante. Cependant& l'e!ploration des murs ne donnait aucun rsultat. NeJ-*ordu bougonna @ 6ien dans cette pi)ce Q 3is donc& le Malin& si tu sais dans .uelle pi)ce il $aut c0erc0er& crac0e le morceau. 8n c0ange& une $ois en possession du magot& nous aurons la gentillesse de te dtac0er avant de partir. - Ne sois pas idiot Q rtor.ua <impson. <i +e l'avais su& +e serais all tout droit / la cac0ette& tu ne crois pas Q Mais dtac0e-moi et +e t'aiderai / la trouver. - Ne compte pas l/-dessus& mon vieu!& rpondit NeJ-*ordu. *u as voulu te servir sans nous. , prsent& il $aut pa er. ,llons& les gars Q 8ssa ons les autres pi)ces Q Les trois bandits se dirig)rent vers la premi)re des c0ambres / couc0er et disparurent& laissant leurs prisonniers dans l'obscurit. Les *rois +eunes dtectives les entendirent dc0irer la tapisserie et +urer tout $ort en ne trouvant pas ce .u'ils c0erc0aient. <oudain& <impson parla / voi! basse @ Veunes gens& dit-il. Ve suis navr de ce .ui arrive. V'avoue m'-tre servi de vous& mais +e rpugne / la moindre violence. Ce n'est pas ma $aPon de travailler. V'aime mieu! emplo er mes mninges .ue la $orce. - C'est ma $aute& avoua Hannibal& l'air mal0eureu!. V'aurais dY vous soupPonner d)s le dbut.
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- Ne vous $aites pas trop de reproc0es& mon garPon. V'en ai abus de plus subtils .ue vous. ;n silence suivit& rompu seulement par les grognements des bandits& / l'Tuvre dans les pi)ces du $ond. *out / coup& les .uatre capti$s se raidirent. La porte d'entre venait de s'ouvrir avec un lger cra.uement. 4ls tendirent l'oreille& tous leurs sens en alerte. La sil0ouette / peine visible d'un 0omme de taille mo enne se pro$ila au seuil de la pi)ce. Eui va l/ ? demanda <impson d'une voi! lg)re comme un sou$$le. - *aiseJ-vous Q rpli.ua& encore plus bas& une autre voi!. Nous venons / votre secours. 9eilleJ / ce .ue les bandits ne soupPonnent rien. ;ne autre sil0ouette se glissa dans la pi)ce& puis une troisi)me. 3'autres encore suivirent. 3ans l'obscurit ambiante& il tait di$$icile de les dnombrer. Les nouveau! venus se dplaPaient dans un silence pres.ue total. Camarades Q en+oignit la premi)re voi! dans un murmure. 'la.ueJ-vous contre les murs& pr)s de la porte. Euand ces gredins se disposeront / sortir& coi$$eJles avec les sacs et ligoteJ-les Q 'as de couteau! Q 8vitons de les blesser si nous pouvons Q ;n marmonnement tou$$ lui rpondit @ ses compagnons lui indi.uaient ainsi .u'ils taient d'accord. Hannibal& (ob et 'eter attendirent. ,pr)s la premi)re surprise& l'espoir se levait en eu!. Mais .ui
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pouvaient bien -tre ceu! .ui venaient d'entrer? <'ils avaient appartenu au! $orces de la police& ils auraient $ait irruption / grand bruit& en brandissant des torc0es et leurs armes. 8taient-ce vritablement des amis? , moins .u'il ne s'agZt d'une bande rivale& / la poursuite& elle aussi& de l'argent ? Maintenant& / l'arri)re de la maison& s'levaient les voi! de plus en plus irrites de NeJ-*ordu et de ses comparses. 4l tait vident .ue toutes leurs rec0erc0es taient demeures vaines. ;n sourd pitinement indi.ua .u'ils revenaient dans la premi)re salle. NeJ-*ordu entra le premier& la lumi)re de sa lampe dirige vers le sol o" taient tou+ours assis les .uatre prisonniers. , nous deu!& mon garPon Q s'cria le bandit& en s'adressant / Hannibal d'un air menaPant. N'essaie pas de nous mener en bateau. *u vas nous dire& et vite& o" se trouve l'argentQ <inon& gare / toi Q

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CHAPITRE XVII BATAILLE DANS LES T'N6BRES NeJ-*ordu $ut assailli par plusieurs individus +aillis de l'ombre. L'0omme .ui se trouvait derri)re lui se trouva galement atta.u. Le troisi)me bandit tenta de $uir& mais une partie des agresseurs se lanPa / sa poursuite et& / en +uger par ses cris tou$$s& il tait vident .u'ils l'avaient rattrap. Cependant& dans la salle de s+our& se droulait une lutte terrible. NeJ-*ordu avait perdu sa torc0e .ui& roulant sur le planc0er et malmene par les coups de pieds des combattants& mettait par instants de br)ves lueurs.
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8car.uillant les eu!& les *rois +eunes dtectives constat)rent .u'un sac avait t +et sur la t-te de NeJ*ordu. 'ourtant& le bandit ne s'avouait pas vaincu. 3plo ant toute sa $orce& il russit / se dbarrasser de deu! de ses assaillants. Mais ceu!-ci revinrent en nombre. 4l tomba sur le planc0er avec un bruit sourd. <on compagnon dgringola sur lui. *ous deu! se mirent / lutter $rnti.uement. 9ite Q lanPa une voi!. LieJ-leur les pieds et les mains. 8nsuite& b#illonneJ-les Q La bataille se poursuivit encore un moment& aussi $urieuse. 8n$in& NeJ-*ordu et ses complices $urent maZtriss et ligots. 4ls commenPaient / se rpandre en $roces in+ures mais des b#illons eurent vite raison de leurs cris. , prsent& les trois bandits gisaient / terre& $icels comme des saucissons. 5n n'entendait plus .ue le bruit de la respiration 0aletante de leurs vain.ueurs. 'ar$aitQ dit une voi! satis$aite. ,ttendeJ-moi de0ors. Ve vais dtac0er les garPons. Les sil0ouettes sombres sortirent sans bruit& / l'e!ception d'une seule. Celle-ci alluma une lampe de poc0e et en claira les 3tectives. ,pr)s les avoir e!amins rapidement& on l'entendit rire tout bas @ (on. 'as de dg#ts. ,ucun des combattants ne vous a pitines. Maintenant& / vous la libert Q , ant pos sa lampe sur le sol de $aPon .u'elle clair#t les garPons sans les blouir& l'ombre s'approc0a d'eu!& un couteau / la main. Euand il $ut tout pr)s& (ob et 'eter aperPurent un 0omme r#bl& porteur d'une

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norme moustac0e @ il leur tait totalement inconnu. Mais Hannibal& lui& le reconnut sur-le-c0amp. LonJo Q s'e!clama-t-il. Le gitan .ue +'ai rencontr c0eJ =elda Q - 8!act& +eune 0omme. - Mais... comment -tes-vous ici ? demanda le c0e$ des 3tectives en se mettant debout et en massant ses poignets dont LonJo venait de tranc0er les liens. - 'as le temps de vous e!pli.uer& rpli.ua le gitan .ui dlivra en 0#te (ob et 'eter. 5" est l'autre ? 4l bra.ua sa lampe vers le coin o" les bandits avaient $icel <impson. Mais le Malin avait disparu. <es cordes traZnaient sur le planc0er. 44 a $il Q s'cria (ob. 4l a dY travailler tran.uillement / librer ses mains& puis& / la $aveur de la bagarre& il s'est clips. - 4l doit -tre loin maintenant Q dit LonJo. 'eu importe. Nous avons trois truands / livrer / la police. <uiveJ-moi& +eunes gens Q =elda dsire vous parler Q =elda Q La bo0mienne diseuse de bonne aventure Q Hannibal se dp-c0a de suivre LonJo de0ors& (ob et 'eter sur ses talons. *rois vieilles voitures s'alignaient le long du trottoir. Les deu! derni)res taient bondes d'0ommes @ des gitans. 3ans la premi)re& une $emme attendait. C'tait =elda. 8lle s'tait dpouille de ses v-tements $olGlori.ues& peut--tre pour mieu! passer inaperPue.

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Les voici sains et sau$s& =eldaQ ,nnonPa LonJo. NeJ-*ordu et ses complices sont ligots / l'intrieur du pavillon. L'autre s'est c0app Q - ,ucune importance Q dclara =elda sans se troubler. MonteJ pr)s de moi& +eunes gens. V'ai / vous parler. Les 3tectives se serr)rent / ses cXts. LonJo resta sur le trottoir& attendant. ,insi& nos routes se croisent de nouveau& Hannibal Vones& dit =elda. C'tait crit dans les toiles et dans le cristal. Ve suis 0eureuse .ue nous so ons arrivs / temps Q - Ve ne vous en remercierai +amais asseJ& a$$irma gravement le c0e$ des 3tectives. 8st-ce .ue vous nous suivieJ ? - 5ui& rpondit la bo0mienne. C'est-/-dire @ LonJo et .uel.ues autres. 8t cela depuis .ue vous tieJ venu me voir. Le cristal annonPait un danger. Nous ne voulions pas .u'il vous arrive mal0eur. LonJo a donc pris en $ilature tous ceu! .ui vous $ilaient eu!-m-mes et& .uand vous -tes tous venus ici cette nuit& il nous a appels en ren$ort. Mais ne perdons pas de temps. 3ites-moi& aveJ-vous trouv l'argent? - Hlas& non Q soupira Hannibal. , ce .u'il semble& il n'est pas dans ce pavillon. 'ourtant& +'tais certain .ue le magot se trouvait .uel.ue part dans la maison de la sTur de <piGe. La lettre est positive / ce su+et. C'est ici .ue <piGe a cac0 l'argent vol.

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- 7ulliver avait devin .ue la missive de <piGe contenait un indice relati$ / la cac0ette& e!pli.ua =elda. Mal0eureusement& il a t incapable de le dcouvrir. - 9ous aveJ donc connu 7ulliver? demanda Hannibal. - Nous sommes parents& avoua =elda. 3'une mani)re asseJ biJarre& d'ailleurs. Ve suis an!ieuse de $aire la preuve de son 0onn-tet et esprais .ue vous& dont l'intelligence m'est connue& pourrieJ rsoudre le m st)re. 5" aveJ-vous c0erc0 l'argent vol? - <ous la tapisserie& rpondit Hannibal. ;ne cac0ette astucieuse. Mais nous n'avons rien trouv. - 8t pour.uoi aveJ-vous c0erc0 prcisment / cet endroit ? - 80 bien& <piGe savait .u'il ne pouvait s'e!primer clairement par lettre @ celle-ci serait $orcment censure. 4l a donc eu recours / un stratag)me. - Le.uel ? demanda =elda avec un soupPon d'impatience. ,llons parleJ Q Ce $ut (ob .ui se c0argea d'e!pli.uer @ <piGe tenta de se $aire comprendre / l'aide des timbres colls sur l'enveloppe. 4l l'a$$ranc0it / l'aide de deu! timbres @ l'un de deu! cents, l'autre de .uatre. Mais& sous celui de .uatre& il en dissimula un troisi)me& de un cent H un timbre vert... couleur des billets de ban.ue. Nous avons... - (ob Q ;n instant Q cria pres.ue Hannibal. - Euoi ? Eu' a-t-il ? marmonna (ob& surpris. - 6p)te ce .ue tu viens de dire...
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- V'ai dit .ue sous le timbre de .uatre cents, <piGe en dissimula un troi... - C'est Pa Q cria encore le c0e$ des 3tectives. 9oil/ l'indice Q - Euel indice ? rpta (ob& stup$ait. - Le vritable indice& celui .ue nous n'avions pas encore trouv Q dclara Hannibal dont le visage rond tait devenu tout ros d'e!citation. Mademoiselle =elda& a+outa-t-il en se tournant vers la bo0mienne& le timbre de .uatre cents a .uel.ue c0ose de spcial. 4l a t mis / l'occasion de +e ne sais .uel salon de l',griculture et reprsente un laboureur en train de d$oncer le sol. 3e d$oncer le sol Q rpta =elda sans comprendre. - 8t c'est sous cette image reprsentant un 0omme en train de creuser le sol .ue se trouvait dissimul le timbre vert. CompreneJ-vous? Cela signi$ie .ue <piGe a cac0 l'argent sous le planc0erQ 4l esprait .ue 7ulliver devinerait la vrit Q Mais 7ulliver n'a pas su rsoudre l'nigme. 8t nous-m-mes& nous avons compris de travers. Nous avons eu l'ide de c0erc0er sous le papier peint parce .ue Mme Miller nous avait racont .ue son $r)re avait meubl ses loisirs en retapissant son pavillon. (ob& 'eter et =elda taient suspendus au! l)vres d'Hannibal. Celui-ci 0oc0a la t-te d'un air soudain mcontent. V'aurais dY penser .ue des billets de ban.ue sous du papier peint... ce n'tait gu)re possible. Car pour les
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rcuprer on ris.uait $ort de les dtriorer. 8t comme cela aurait t long Q *andis .u'en les dissimulant .uel.ue part sous le planc0er... =elda lui coupa la parole pour appeler @ LonJo Q 9a c0erc0er les outils dans l'autre voiture. Nous allons $ouiller ce pavillon& toi& moi et ces +eunes gens Q ;n instant plus tard& sans pr-ter attention au! trois prisonniers allongs sur le planc0er& la petite troupe pntrait dans la salle de s+our. ,pr)s une br)ve dlibration& tous tomb)rent d'accord @ l'argent ne devait pas se trouver sous le par.uet de cette premi)re pi)ce. Hannibal tait d'avis .ue la cac0ette se trouvait plutXt dans la c0ambre d'amis& celle& prcisment& .ue <piGe Neel avait occupe durant son s+our c0eJ sa sTur. Les *rois +eunes dtectives et les gitans se rendirent donc dans la petite c0ambre et s'atta.u)rent au! planc0es couvrant le sol. 3i! minutes plus tard& LonJo& .ui en soulevait une& dans un coin& poussa un cri. 'eter lui $it c0o. L/& bien visibles dans le $aisceau de la lampe lectri.ue .ue brandissait 'eter& apparaissaient& soigneusement alignes l'une / cXt de l'autre& des liasses de billets verts. Nous avons d$onc le sol et trouv la cac0ette Q s'cria (ob tout +o eu!. Hannibal& +e te tire mon c0apeau Q *u avais devin +uste Q - V'aurais dY avoir cette ide-l/ plus tXt& avoua le c0e$ des 3tectives.
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- 'eu importe& +eune 0omme Q assura =elda. 9ous aveJ $ait du bon travail. 7ulliver lui-m-me n'a +amais imagin la vrit. L'essentiel& c'est .ue l'argent soit retrouv Q 8t les criminels capturs. La grenouille a saut 0aut et a c0app au! poissons a$$ams .ui la guettaient. 8lle eut un lger rire. C'est vous .ui nous avieJ envo cette mise en garde& mademoiselle =elda ? demanda Hannibal. La vieille bo0mienne ac.uiesPa all)grement. (ien sYr& mon garPon. Mes braves gitans veillaient sur vous& mais +e voulais vous stimuler un peu a$in .ue vous vous 0#tieJ de dnic0er cet argent... ce .ue vous aveJ russi / $aire& en $in de compte. Maintenant& nous devons nous en aller. 8n c0emin& nous tlp0onerons / la police .ui mettra un point $inal / cette a$$aire. Euant / vous& attendeJ ici les policiers. 4ls se c0argeront de mettre l'argent en sYret et prendront livraison des trois bandits .ue nous avons $aits prisonniers. (ien entendu& les autorits dsireront nous poser des .uestions... mais elles ne nous trouveront pas. 'as encore& du moins... - ;n moment& =elda Q pria Hannibal en vo ant .ue la bo0mienne et LonJo se dirigeaient d+/ vers la sortie. La vieille $emme se retourna. 5ui? - ,vant .ue vous ne partieJ& +'aimerais vous demander .uel.ue c0ose. La malle de 7ulliver... comment nous est-elle revenue ? 8t au su+et du cr#ne parlant... <ocrate... parle-t-il vraiment ou...
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- 'lus tard& plus tardQ promit la bo0mienne. 9eneJ me voir / mon ancienne adresse dans deu! semaines. Ve serai alors de retour. 8t +e rpondrai / vos .uestions. - 6enseigneJ-nous au moins au su+et de 7ulliver Q insista le c0e$ des 3tectives. 5" est-il en ce moment ? - Mais... +e le cro ais mort Q coupa 'eter. - Ve ne vous ai +amais dit .u'il n'tait plus de ce monde& rpli.ua =elda avec un clair de malice dans les eu!. <eulement .u'il avait disparu de l'univers des 0ommes Q , prsent& peut--tre pourra-t-il retourner / une vie plus normale. 3ans deu! semaines. N'oublieJ pas Q ,dieu Q L/-dessus& =elda et LonJo s'en all)rent. Les *rois +eunes dtectives entendirent dmarrer les voitures des gitans. Euand le silence retomba& les trois garPons se regard)rent. (ob poussa un soupir de soulagement. 5u$Q dit-il. Nous sommes $inalement arrivs& (abal Q Nous avons retrouv l'argent vol. - ,vec l'aide de =elda Q $it remar.uer-Hannibal. Ve suis impatient .u'elle me $ournisse des claircissements. Car il reste encore pas mal de points d'interrogation sans rponse Q

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CHAPITRE XVIII LE %OT DE TOUTES LES 'NI;%ES le cl)bre metteur en sc)ne de cinma& tait assis / son bureau. 4l ac0evait de lire avec attention les notes relatives au cas du cr#ne parlant & rdiges / son intention par (ob ,nd . Euand il eut $ini& il regarda les *rois +eunes dtectives .ui& v-tus de leurs plus beau! 0abits& attendaient en $ace de lui. *outes mes $licitations& +eunes gens Q dit-il. Hannibal& mon garPon& vous vous -tes +oliment bien dbrouill pour retrouver l'argent
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vol& et cela alors .ue la police elle-m-me n'avait pu parvenir. La $igure ronde d'Hannibal ne s'claira d'aucun sourire. 4l n' a pas de .uoi tellement me $liciter& monsieur& dclara-t-il tout net. V'aurais dY claircir ce cas beaucoup plus tXt. V'ai d'abord cru .ue la superposition des deu! timbres signi$iait .ue les billets de ban.ue taient cac0s sous du papier peint. V'aurais dY r$lc0ir davantage et c0erc0er un autre sens / cette anomalie. 8nsuite& si +e n'avais pas eu beaucoup de c0ance... - La c0ance ne sourit .u'/ ceu! .ui ont l'Til ouvert& coupa M. Hitc0cocG. Ve vous l'ai d+/ dit. 9ous ne pouveJ pas tou+ours trouver la bonne rponse / une .uestion du premier coup. Les dtectives le savent. 8t& +e le rp)te& +e trouve .ue vous vous -tes $ort bien dbrouills tous les trois. - Merci& monsieur& dit Hannibal soudain panoui. 4l est vrai .ue nous avons $ini par dnic0er cet argent. - 8t +uste / temps& $it remar.uer le metteur en sc)ne. 3eu! +ours plus tard& le pavillon aurait t dmoli par les bulldoJers et les billets de ban.ue certainement perdus / +amais. Mais& dites-moi& +eunes gens... 9ous a-t-on donn une rcompense ? Hannibal soupira. 'eter soupira. (ob soupira. Non& monsieur& rpondit (ob. 8n $ait& aucune rcompense n'avait t promise. Ce n'tait .u'une invention de <impson le Malin... comme du reste tout ce
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.u'il nous avait racont. Cependant& nous avons rePu une tr)s aimable lettre du directeur de la ban.ue dvalise& et le c0e$ de la police 6e nolds a dclar .u'il aimerait .ue nous so ons en #ge de $aire partie de ses dtectives o$$iciels. - L'argent n'est pas la seule c0ose .ui rcompense un travail bien $ait& dit M. Hitc0cocG. 8t maintenant& +'aimerais vous poser .uel.ues .uestions. Ces notes e!pli.uent tr)s clairement comment <piGe Neel dissimula son butin dans une astucieuse cac0ette& puis comment il se dbrouilla pour $aire parvenir& de l'0Xpital de la prison& un message secret / son ami 7ulliver... message tellement secret& d'ailleurs& .ue personne ne sut le dc0i$$rer avant vous. M. Hitc0cocG $it une pause et reprit @ Ce .ue ne rv)lent pas vos notes& c'est ce .u'est devenu 7ulliver. 'ouveJ-vous me le dire? Les *rois +eunes dtectives sourirent. 4ls s'attendaient / cette .uestion et Hannibal tait tout pr-t / rpondre. Euand il rePut la lettre de <piGe Neel & commenPa le c0e$ des 3tectives& 7ulliver se douta .ue son ami essa ait de lui transmettre un message. 8n e$$et& alors .ue tous deu! se trouvaient en prison& <piGe lui avait promis de lui rvler son secret s'il lui arrivait .uel.ue c0ose. Mais& en dpit de ses e$$orts& 7ulliver ne put dc0i$$rer le message. ,lors& il cac0a la lettre dans sa malle. 8t puis& un +our& comme il venait de rentrer / son 0Xtel& l'emplo de la rception lui apprit .ue des
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0ommes avaient demand / le voir. 4denti$iant NeJ*ordu / la description .u'on lui en $it& 7ulliver prit peur. 4l savait le bandit $ort capable de l'enlever et de c0erc0er / lui $aire avouer& par la torture& o" se trouvait l'argent vol. 8t cela& il l'ignorait. <'il l'avait su& il l'aurait tout de suite rvl au! autorits. 8n l'occurrence& il ne pouvait $aire appel / la police& .ui ris.uait $ort de ne pas le croire Q M. Hitc0cocG mit un grognement plein d'intr-t. Hannibal poursuivit @ 7ulliver ne perdit pas de temps. <ans m-me remonter / sa c0ambre& il disparut. 4l laissait derri)re lui tous ses biens terrestres. 9o ant .ue son client ne revenait pas& le directeur de l'0Xtel mit sa malle de cXt& puis $init par la vendre au! enc0)res. C'est alors .ue +e l'ac0etai. - 7ulliver n'est donc pas mort ? s'en.uit M. Hitc0cocG. 'ourtant& =elda la (o0mienne& vous avait a$$irm .u'il avait disparu du monde des 0ommes. - 8t c'est e!actement ce .u'il $it& monsieur& assura Hannibal avec un large sourire. 4l voulait -tre bien certain .ue NeJ-*ordu et ses complices seraient incapables de le retrouver. ,ussi s'0abilla-t-il en $emme et se coi$$a-t-il d'une perru.ue. 4l devint donc une $emme& en apparence tout au moins& et c'est de cette $aPon .u'il disparut du monde des 0ommes Q - Ha& 0a& 0a Q Mais bien sYr Q s'e!clama M. Hitc0cocG. V'aurais dY deviner le sens cac0 de la p0rase Q Maintenant... il me vient une ide. 9ous alleJ me dire si elle est correcte. 8st-ce .ue& par 0asard& cette
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bo0mienne& =elda& ne serait pas le 7rand 7ulliver en personne ? 'eter et (ob sourirent. Hannibal approuva du c0e$. 8!act& monsieur. Les gitans taient de vieu! amis du magicien. 8n $ait& sa propre m)re tait gitane. 4ls l'ont donc $ort bien accueilli et lui ont permis de vivre parmi eu!. 8t& comme les gitans ont l'esprit de clan& 7ulliver n'avait pas / craindre d'-tre tra0i. Lui et son secret taient bien gards Q Ce $ut au tour de M. Hitc0cocG de sourire. *r)s bien& dit-il. 9oici donc un m st)re d'clairci. 4l est vident .ue 7ulliver& .ui tait plutXt bien en c0air& se mit au rgime et mincit au point de trans$ormer sa sil0ouette. Eui aurait pu d)s lors se douter .ue le grassouillet magicien se cac0ait sous les +upes de la maigre (o0mienne? Mais au $ait& .uels sont ses pro+ets? - 4l ne va pas tarder / renoncer au personnage de =elda pour redevenir lui-m-me& annonPa Hannibal. 3)s .ue NeJ-*ordu et ses comparses seront& pour de bon& sous les verrous Q 4l renoncera par la m-me occasion / son prcdent mtier. Rinie& la magie Q Les gitans& s'tant aperPus .u'il grait $ort bien leurs a$$aires& lui ont demand de rester avec eu!. - Ve vois Q ,l$red Hitc0cocG se remit / compulser les notes de (ob. ,0& a0 Q dit-il .uand il eut trouv ce .u'il c0erc0ait. 9ous rapporteJ ici .ue& lors.ue Hannibal ac0eta la malle / la vente au! enc0)res& une petite
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vieille& tr)s agite& le supplia de la lui cder& mais .u'il re$usa. 8st-ce .ue& l/ encore... - 5ui& monsieur. C'tait bien 7ulliver& 0abill en vieille dame& avec une perru.ue ad.uate. 4l se doutait .ue sa malle serait vendue au! enc0)res et comptait la rac0eter. 4l surveillait donc les ventes mais arriva& bien malgr lui& en retard / celle .ui l'intressait. 4l aurait insist davantage pour rac0eter son bagage& mais un reporter survint avec son appareil p0otograp0i.ue et 7ulliver eut peur d'attirer son attention. 'ar la suite& en lisant les +ournau!& il apprit .ui nous tions et o" il pouvait nous trouver. - Les +ournau! renseign)rent pareillement NeJ*ordu et ses acol tes& $it remar.uer 'eter au passage. - C'est vrai& ac.uiesPa Hannibal. 'our commencer& NeJ-*ordu et ses amis essa )rent de voler la malle. 'lus tard& ils russirent / s'en emparer en suivant Ma!imilien et en provo.uant son accident de voiture. Mais ils n'ont gu)re pro$it de leur larcin. - Les gitans ? - 5ui& monsieur Hitc0cocG. 9ous compreneJ& ainsi .ue =elda nous *a rvl par la suite& les (o0miens veillaient sur nous. Euand =elda - en$in& 7ulliver - a appris .ue nous tions dtectives et .ue nous avions d+/ lucid plusieurs m st)res& l'ide lui est venue .ue nous pourrions retrouver l'argent perdu et conduirions la police / l'endroit o" <piGe l'avait cac0. ,lors& 7ulliver pourrait re$aire sur$ace sans plus rien avoir / redouter. - Ve comprends.
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- 9oil/ pour.uoi 7ulliver-=elda s'est arrang pour me rencontrer et me parler de si m strieuse $aPon .ue ma curiosit en $ut pi.ue / vi$. 'uis& les gitans ont repr NeJ-*ordu et ses complices et se sont attac0s / leurs pas. ,ussi& .uand ces gredins vol)rent la malle / Ma!imilien& une pleine voiture de (o0miens se trouvait derri)re eu!. Les gitans ont suivi les voleurs +us.u'/ leur repaire& leur ont saut dessus et ont emport la malle avant .ue les bandits aient eu le temps de raliser ce .ui leur arrivait. - 8t ce sont eu! .ui vous ont renvo la malle? - 5ui& sur l'ordre de 7ulliver-=elda& .ui esprait tou+ours nous voir claircir le m st)re. 8n l'ait&

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7ulliver savait .ue c'est seulement en retrouvant l'argent disparu .ue nous c0apperions / NeJ-*ordu et au! autres. Les gitans ont donc ren$orc leur surveillance& a$in de nous porter secours si c'tait ncessaire. - Heureusement pour vous& +eunes gens Q dit M. Hitc0cocG. - Certainement& monsieur. Le samedi soir o" <impson le Malin nous a racont d'aimables mensonges pour nous amener / lui $aire retrouver le magot dissimul dans la maison de Mme Miller& les gitans piaient les $aits et gestes de NeJ-*ordu. 4ls ne savaient rien de <impson. 8t .uand NeJ-*ordu et ses copains se sont mis en route& ils les ont suivis. 8n$in& en vo ant .ue les bandits nous avaient $aits prisonniers& LonJo a appel les siens / la rescousse. Le reste de la troupe des gitans est arriv pour nous sauver et rduire les truands / l'impuissance. 8nsuite... e0 bien& vous saveJ d+/ comment nous avons retrouv le butin. M. Hitc0cocG ac.uiesPa de la t-te. 'ar-dessus son bureau& il regarda les 3tectives. 8t maintenant& dit-il& une derni)re .uestion. 8stce .ue <ocrate& le cr#ne parlant& parle vraiment ? 8t si tel est le cas& par .uel subter$uge ? Euel est son secret ? (ien entendu& +e n'accepte aucune e!plication surnaturelle. - Cela va de soi& monsieur& dclara Hannibal. Ve veu! dire @ l'e!plication n'a rien de m strieu!. La magie des illusionnistes consiste en de simples tours& plus ou moins astucieu!. <ocrate n'tait .u'un de ces
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tours. 7ulliver est un e!cellent ventrilo.ue. ,u dbut& il se contentait de $aire parler <ocrate par sa propre voi!. 'ar la suite& le public sut / .uoi s'en tenir - ce .ui n'tait pas di$$icile - alors il imagina de $aire parler [ son [ comp)re / distance. 4l $it donc l'ac.uisition d'un minuscule magntop0one et... - 4l l'installa / l'intrieur du cr#ne ? continua M. Hitc0cocG en $ronPant le sourcil. 9ous aurieJ dY penser d)s le dbut& mon +eune ami. V'aurais cru .ue vous aurieJ pris la peine d'e!aminer cette t-te de mort sur toutes les coutures Q - C'est assurment ce .ue +'ai $ait& monsieur& rpli.ua Hannibal sans se troubler. V'ai e!amin <ocrate avec la plus grande attention. Mais c'est l/ .ue 7ulliver a $ait preuve d'0abilet. Ce n'est pas dans le cr#ne luim-me .u'il a plac son magntop0one mais / l'intrieur du socle d'ivoire... l/ o" personne n'aurait song / le c0erc0er Q - 'ar e!emple Q s'e!clama le metteur en sc)ne. *r)s& tr)s 0abile& en vrit. Eui aurait pens au socle ? Mais continueJ& s'il vous plaZt. - L'appareil& e!pli.ua Hannibal& tait agenc pour $onctionner dans les deu! sens. ,utrement dit& une $ois <ocrate sorti de la malle et dress sur son socle& tout ce .ue nous disions tait transmis / celui .ui coutait. La longueur d'ondes avait une certaine porte. - Comment les c0oses se passaient-elles au +uste ? - 80 bien& 7ulliver& dguis en $emme -mais pas en bo0mienne - se mit / rXder discr)tement autour du %arad#s de la 5rocante d)s .u'il eut appris .ue la malle
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se trouvait l/. 4l portait un petit couteur dans l'oreille& sous sa perru.ue& et un petit micro a ant l'aspect d'une broc0e& sur sa poitrine. La premi)re $ois o" <ocrate s'est mani$est& 7ulliver n'avait pas l'intention de nous parler. Mais l'envie d'ternuer lui a pris... et nous avons entendu <ocrate ternuer Q - 8t ensuite ? - Le soir de ce m-me +our& lors.ue +e montai <ocrate dans ma c0ambre& 7ulliver se trouvait tou+ours au! aguets dans les parages. - 8t il a guett vos lumi)res +us.u'/ ce .u'elles s'teignent& n'est-ce pas ? - ,lors& +uste comme +e venais de m'endormir& il s'est ris.u / m'adresser la parole par l'intermdiaire du cr#ne... C'tait <ocrate& semblait-il& .ui me conseillait de me rendre / telle adresse... pour rencontrer =elda. - 9u. - Le lendemain matin& 7ulliver tait tou+ours / l'coute .uand ma tante Mat0ilda& dsireuse de $aire le mnage de ma c0ambre& avisa <ocrate et dit tout $ort ce .u'elle pensait de lui. ,lors& 7ulliver ne put s'emp-c0er de dire tout 0aut @ [ <ottises Q [ - 9oici donc ce second m st)re e!pli.u Q dit M. Hitc0cocG d'un air satis$ait. C'tait& c0a.ue $ois& le 7rand 7ulliver en personne .ui parlait. L'e!plication& strictement scienti$i.ue& ne laisse aucune place / la superstition. - 8n e$$et& monsieur& approuva le c0e$ des 3tectives. ,utre c0ose... Comme nous avions la plupart du temps <ocrate aupr)s de nous lors.ue nous
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discutions de nos a$$aires& 7ulliver pouvait nous entendre et& de la sorte& suivre les dveloppements de notre en.u-te et avoir connaissance de nos moindres pro+ets. - 4l tait donc au courant de tout ? - 'res.ue de tout& oui. C'est gr#ce / cela d'ailleurs .u'il a pu veiller sur nous et voler / notre secours au bon moment. - 9oil/ l'un des cas les plus intressants .ue vous a eJ +amais eus / dbrouiller& +eunes gens& dclara le metteur en sc)ne. Ve me demande / .uelle sorte de m st)re vous vous atta.uereJ la proc0aine $ois ? - Nous l'ignorons encore& monsieur& mais nous gardons les eu! ouverts. <o eJ sYr .ue nous vous avertirons lors.ue nous aurons du nouveau Q L/-dessus& les *rois +eunes dtectives prirent cong. 6est seul& le $ameu! metteur en sc)ne eut un rire silencieu!. ;n cr#ne parlant& en vrit Q <ur .uelle nigme tout aussi dconcertante ses +eunes amis tomberaient-ils la $ois suivante ?

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I4FO

Les T!ois Deu es D1te3tives

FThe Three In,est#$atorsI est une srie de romans policiers amricains pour la +eunesse. , ant eu plusieurs auteurs crivant leur aventures Fl'auteur principal et crateur tant 6obert ,rt0urI& l'dition $ranPaise de (ibliot0).ue 9erte nomme comme auteur ,l$red Hitc0cocG& .ui prsente la srie& comme il pr-tait son nom / des recueils de nouvelles polici)res ou d'angoisse. Ces Tuvres utilisaient son nom pour mieu! attirer l'attention.

Les 0e!so

#*es

Hannibal Vones FEup#ter Eones en version originaleI& 'eter Crentc0 F%eter Crensha.I et (ob ,nd FRo3ert = 5o3 > Andre.sI sont un trio de +eunes adolescents vivant dans la ville $ictive de 6ocG en Cali$ornie. 4ls travaillent comme dtectives privs dans leur temps libre. <e $aisant connaZtre comme -es tro#s ;eunes d8tect#,es& ils en.u-tent dans des a$$aires allant du surnaturel +us.u'au sombres intrigues criminelles.

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Les t!ois Eeu es d1te3tives e d1t#il


2tant bien entendu au nombre de trois& leur s mbole est le point d'interrogation. 4ls ont leur propre carte de visite .ui a trois points d'interrogation conscuti$s& ce .ui attire tr)s souvent les .uestions des gens / .ui ils les montrent& demandant ce .u'ils signi$ient& par$ois si c'est dY / leur propre doute en leurs capacits. 4ls rpondent tou+ours .ue cela reprsente le m st)re et les nigmes .u'ils ont / rsoudre. Leur devise @ 3tections en tout genre Fou selon le volume& 8n.u-tes en tout genre & etc.I H# iF#l Do es @ 3tective en c0e$. Le c0e$ de la bande& il est tr)s intelligent et ne s'en cac0e pas. 4l a un probl)me de surpoids .ui attire par$ois les mo.ueries& ce .u'il dteste. 5rp0elin& il vit avec sa tante Mat0ilda et son oncle *itus .ui s'occupent d'une brocante nomme -e %arad#s de la 5rocante FThe Eones al,a$e PardI. 'lus +eune& certains comme <Ginn Norris le surnommaient 7ros 'lein de <oupe mais il dteste ce surnom. 7ete! C!e t3G @ 3tective ad+oint. Le sporti$ de la bande& il est p0 si.uement $ort& ce .ui est tou+ours utile. Malgr cela& il a tendance / -tre peureu!. 4l peut tout de m-me montrer du courage en cas d'urgence. <on p)re travaille au cinma pour les e$$ets spciau!. <on e!pression $avorite en cas de grande pression est MaJette . BoF A dH @ <'occupe des arc0ives et rec0erc0es. Rluet& portant lunettes et souvent plong dans les livres& il est un peu l'arc0t pe du nerd. <on p)re est +ournaliste et sa m)re est dcrite comme +eune et +olie.

7e!so

#*es se3o d#i!es

Al"!ed Hit3G3o3> @ Le cl)bre cinaste $ut le premier client des dtectives& puis devint une sorte de mentor pour eu! pendant les trente premiers volumes& pr$aPant c0acune de leurs aventures Ftravail de l'auteur& bien sYrI et retrouvant les 0ros / la $in pour discuter de l'a$$aire et de son dnouement. La maison d'dition 6andom House pa ait pour utiliser lgalement son nom. _ sa vraie mort en 1CNO& les Hitc0cocG demand)rent encore plus d'argent% il $ut remplac par un personnage $icti$& Hector <ebastian. Les derni)res ditions amricaines ont c0ang les volumes de sorte .ue Hitc0cocG n'apparaisse plus et soit remplac par Hector <ebastian. He3to! SeF#sti# @ ;n ancien dtective devenu crivain& auteur de romans best-sellers. 4l prit la place de Hitc0cocG dans la srie d)s -1a,eu$le 9u# en metta#t ple#n la ,ue. Titus Do es @ 5ncle de Hannibal et propritaire du %arad#s de la 5rocante& c'est un petit 0omme moustac0u +ovial& .ui pr$)re ac0eter pour son a$$aire des ob+ets .ui le passionnent personnellement plutXt .ue des c0oses prati.ues. %#tGild# Do es @ *ante de Hannibal et $emme de *itus& c'est une $emme $orte et sv)re mais .ui malgr son apparence dure& a un $ond tr)s bon Fdans certains volumes de la version $ranPaise& elle s'appelle Mat0ildeI. I#!!i *to @ C0au$$eur bbritani.ue de la 6olls 6o ce dont Hannibal a gagn l'usage pendant trente +ours / un concours F+us.u'/ ce .ue son usage soit $inalement tenduI. Homme droit et distingu& il va par$ois personnellement aider les dtectives. S#muel ReH olds @ Commissaire de la police de 6ocG . , ant d'abord une certaine antipat0ie pour les 0ros& il $init par reconnaZtre leur talent et leur $ournit

1CB

m-me une carte signe .ui les dsigne comme au!iliaires de la police. 6e nolds intervient souvent pour arr-ter les criminels .ue les trois +eunes dtectives dbus.uent. H# s et Ko !#d @ 3eu! (avarois p0 si.uement tr)s $orts .ui travaillent au %arad#s de la 5rocante pour les Vones. 4ls sont aussi s mpat0i.ues .ue muscls et sont tou+ours pr-ts / aider les 0ros. S>i H No!!is @ Veune vo ou d'une $amille aise& il est tou+ours / mettre des b#tons dans les roues des trois +eunes dtectives dont il prend plaisir / se mo.uer. 4l va par$ois +us.u'/ collaborer avec des criminels& plus par idiotie .ue dlin.uance. 4l est grand& maigre Fce .ui lui vaut son surnom de <Ginn signi$iant maigre en anglais et a un long neJ. Hu*# #H @ Criminel $ranPais distingu& Hugana se spcialise dans le vol d'ob+ets d'arts.

Auteu!s

6obert ,rt0ur Faussi crateurI :illiam ,rden NicG :est Mar 9irginia Care

Hitc0cocG lui-m-me n'a rien crit dans la srie& ni m-me les pr$aces .ui sont signes de lui Fce ne sont .ue des travau! des auteursI. 3'abord intitule Alfred H#tchcoc) and the Three In,est#$ators en version originale& elle devint simplement The Three In,est#$ators d)s le volume DO F-1a,eu$le 9u# en metta#t ple#n la ,ueI& apr)s la mort d'Hitc0cocG.

Notes
C0a.ue couverture de volume montre la sil0ouette de la t-te d',l$red Hitc0cocG& comme dans les dbuts de ses $ilms. 3ans la version originale& la plupart des titres commenPaient par les mots The m"ster" of??? ou The secret of??? . La plupart des titres en version $ranPaise tentent& eu!& de $aire des +eu! de mots. Les derniers volumes montrent les protagonistes plus #gs et a ant plus de proccupations d'adolescents. Cela a commenc dans la partie appele Cr#me3usters en version originale. La srie est particuli)rement populaire en ,llemagne. Les acteurs a ant particip / des versions audio sont des vedettes. 3eu! $ilms produits en ,llemagne ont d'ailleurs t tourns.

1CN

1CC

LES TROIS DETECTIVES


ORDRE AL7HABETIQUE

1. 1. D.
L.

,u rendeJ-vous des revenants FThe ecret of Terror Castle& 6obert ,rt0ur& 1CKLI 8nvole& la volaille Q F!urder To 'o& Megan <tine et H. :illiam <tine& 1CNCI LHaigle .ui nHavait plus .uHune t-te FThe !"ster" of the *lam#n$ *ootpr#nts& M 9 Care & 1CB1I
LHarc en ciel / pris la $uite FThe !"ster" of the (an#sh#n$ Treasure& 6obert ,rt0ur et :illiam ,rden& 1CKKI

M.
K. B. N. C. 1O. 11. 11. 1D. 1L. 1M. 1K. 1B. 1N. 1C. 1O. 11.

11.
1D. 1L. 1M. 1K. 1B. 1N. 1C. DO. D1. D1. DD. DL. DM. DK. DB. DN.

LHaveugle .ui en mettait plein la vue FThe !"ster" of the car4*aced 5e$$ar& M 9 Care & 1CN1I LHditeur .ui mditait FThe !"ster" of the !a$#c C#rcle& M 9 Care & 1CBBI LHpe .ui se tirait 2!"ster" of the Headless Horse& :illiam ,rden& 1CBBI LHpouvantable pouvantail FThe !"ster" of the #n#ster carecro.& M 9 Care & 1CBCI LHinsaisissable 0ome des neiges FThe !"ster" of !onster !ounta#n& M 9 Care & 1CB1I LHombre .ui clairait tout FThe !"ster" of the -au$h#n$ hado.& :illiam ,rden& 1CKCI La baleine emballe FThe !"ster" of the K#dnapped &hale& M 9 Care & 1CNDI La Mine .ui ne pa ait pas de mine FThe !"ster" of 0eath Trap !#ne& M 9 Care & 1CBKI La momie .ui c0uc0otait FThe !"ster" of the &h#sper#n$ !umm"& 6obert ,rt0ur& 1CKMI La <aisie des sosies FThe !"ster" of the 0eadl" 0ou3le& :illiam ,rden& 1CBNI L'#nesse .ui se pavanait F,n 8ar Ror *rouble& Marc (randel& 1CNCI Le c0at .ui clignait de l'oeil FThe ecret of the Croo)ed Cat& :illiam ,rden& 1CBOI Le C0inois .ui verdissait FThe !"ster" of the 'reen 'host& 6obert ,rt0ur& 1CKMI Le cr#ne .ui cr#nait FThe !"ster" of the Tal)#n$ )ull& 6obert ,rt0ur et :illiam ,rden& 1CKCI Le dmon .ui dansait la gigue FThe !"ster" of the 0anc#n$ 0e,#l& :illiam ,rden& 1CBKI Le dragon .ui ternuait FThe m"ster" of the cou$h#n$ dra$on& NicG :est& 1CBOI Le draGGar 0agard FThe !"ster" of the Creep4 ho. Croo)s& :illiam ,rden& 1CNMI Le $libustier pirat FThe !"ster" of the %urple %#rate& :illiam ,rden& 1CN1I Le +ournal .ui s'e$$euillait FThe ecret of %hantom -a)e& :illiam ,rden& 1CB1I Le lion .ui cla.uait des dents FThe !"ster" of the /er,ous -#on& NicG :est& 1CB1I Le miroir .ui glaPait FThe ecret of the Haunted !#rror& M 9 Care & 1CB1I Le perro.uet .ui bga ait FThe !"ster" of the tutter#n$ %arrot& 6obert ,rt0ur& 1CKLI le re.uin .ui res.uillait FThe ecret of har) Reef& :illiam ,rden& 1CBCI Le serpent .ui $redonnait FThe !"ster" of the #n$#n$ erpent& M 9 Care & 1CB1I Le spectre des c0evau! de bois FThe ecret of )eleton Island& 6obert ,rt0ur& 1CKKI Le tableau se met / table FThe !"ster" of the hr#n)#n$ House& :illiam ,rden& 1CB1I Le testament nigmati.ue FThe !"ster" of the 0ead !an1s R#ddle& :illiam ,rden& 1CB1I Le trombone du diable FThe !"ster" of the !oan#n$ Ca,e& :illiam ,rden& 1CKNI Les caisses / la casse FHot &heels& :illiam ,rden& 1CNCI Les douJe pendules de *0odule FThe !"ster" of the cream#n$ Cloc)& 6obert ,rt0ur& 1CKNI Euatre M st)res F,l$red Hitc0cocGHs solve-t0em- oursel$ m steries ? I <ilence& on tue Q F*0riller 3iller& Megan <tine et H. :illiam <tine& 1CNCI *reiJe bustes pour ,uguste FThe !"ster" of the *#er" +"e& 6obert ,rt0ur& 1CKBI ;ne araigne appele / rgner FThe !"ster" of the #l,er p#der& 6obert ,rt0ur& 1CKBI

1OO

LES TROIS DETECTIVES


ORDRE DE SORTIE
1. 1. D. L. M. K. Euatre M st)res F,l$red Hitc0cocGHs solve-t0em- oursel$ m steries ? I ,u rendeJ-vous des revenants FThe ecret of Terror Castle& 6obert ,rt0ur& 1CKLI Le perro.uet .ui bga ait FThe !"ster" of the tutter#n$ %arrot& 6obert ,rt0ur& 1CKLI La momie .ui c0uc0otait FThe !"ster" of the &h#sper#n$ !umm"& 6obert ,rt0ur& 1CKMI Le C0inois .ui verdissait FThe !"ster" of the 'reen 'host& 6obert ,rt0ur& 1CKMI LHarc en ciel / pris la $uite FThe !"ster" of the (an#sh#n$ Treasure& 6obert ,rt0ur et :illiam ,rden& 1CKKI B. Le spectre des c0evau! de bois FThe ecret of )eleton Island& 6obert ,rt0ur& 1CKKI N. *reiJe bustes pour ,uguste FThe !"ster" of the *#er" +"e& 6obert ,rt0ur& 1CKBI C. ;ne araigne appele / rgner FThe !"ster" of the #l,er p#der& 6obert ,rt0ur& 1CKBI 1O. Les douJe pendules de *0odule FThe !"ster" of the cream#n$ Cloc)& 6obert ,rt0ur& 1CKNI 11. Le trombone du diable FThe !"ster" of the !oan#n$ Ca,e& :illiam ,rden& 1CKNI 11. Le cr#ne .ui cr#nait FThe !"ster" of the Tal)#n$ )ull& 6obert ,rt0ur et :illiam ,rden& 1CKCI 1D. LHombre .ui clairait tout FThe !"ster" of the -au$h#n$ hado.& :illiam ,rden& 1CKCI 1L. Le dragon .ui ternuait FThe m"ster" of the cou$h#n$ dra$on& NicG :est& 1CBOI 1M. Le c0at .ui clignait de l'oeil FThe ecret of the Croo)ed Cat& :illiam ,rden& 1CBOI 1K. LHaigle .ui nHavait plus .uHune t-te FThe !"ster" of the *lam#n$ *ootpr#nts& M 9 Care & 1CB1I 1B. Le lion .ui cla.uait des dents FThe !"ster" of the /er,ous -#on& NicG :est& 1CB1I 1N. Le serpent .ui $redonnait FThe !"ster" of the #n$#n$ erpent& M 9 Care & 1CB1I 1C. Le tableau se met / table FThe !"ster" of the hr#n)#n$ House& :illiam ,rden& 1CB1I 1O. Le +ournal .ui s'e$$euillait FThe ecret of %hantom -a)e& :illiam ,rden& 1CB1I 11. LHinsaisissable 0ome des neiges FThe !"ster" of !onster !ounta#n& M 9 Care & 1CB1I 11. Le miroir .ui glaPait FThe ecret of the Haunted !#rror& M 9 Care & 1CB1I 1D. Le testament nigmati.ue FThe !"ster" of the 0ead !an1s R#ddle& :illiam ,rden& 1CB1I 1L. La Mine .ui ne pa ait pas de mine FThe !"ster" of 0eath Trap !#ne& M 9 Care & 1CBKI 1M. Le dmon .ui dansait la gigue FThe !"ster" of the 0anc#n$ 0e,#l& :illiam ,rden& 1CBKI 1K. LHpe .ui se tirait 2!"ster" of the Headless Horse& :illiam ,rden& 1CBBI 1B. LHditeur .ui mditait FThe !"ster" of the !a$#c C#rcle& M 9 Care & 1CBBI 1N. La <aisie des sosies FThe !"ster" of the 0eadl" 0ou3le& :illiam ,rden& 1CBNI 1C. LHpouvantable pouvantail FThe !"ster" of the #n#ster carecro.& M 9 Care & 1CBCI DO. le re.uin .ui res.uillait FThe ecret of har) Reef& :illiam ,rden& 1CBCI D1. LHaveugle .ui en mettait plein la vue FThe !"ster" of the car4*aced 5e$$ar& M 9 Care & 1CN1I D1. Le $libustier pirat FThe !"ster" of the %urple %#rate& :illiam ,rden& 1CN1I DD. La baleine emballe FThe !"ster" of the K#dnapped &hale& M 9 Care & 1CNDI DL. Le draGGar 0agard FThe !"ster" of the Creep4 ho. Croo)s& :illiam ,rden& 1CNMI DM. Les caisses / la casse FHot &heels& :illiam ,rden& 1CNCI DK. 8nvole& la volaille Q F!urder To 'o& Megan <tine et H. :illiam <tine& 1CNCI DB. L'#nesse .ui se pavanait F,n 8ar Ror *rouble& Marc (randel& 1CNCI DN. <ilence& on tue Q F*0riller 3iller& Megan <tine et H. :illiam <tine& 1CNCI

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