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LE SOCIALISME ET LE COMMUNISME : DES ORIGINES KARL MARX

Chapitre 8

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socit se trouve dans lunion de lordre et de lanarchie. La fin de lantique civilisation est venue; sous un nouveau soleil, la face de la terre va se renouveler. Laissons une gnration steindre, laissons mourir au dsert les vieux prvaricateurs : la terre sainte ne couvrira pas leurs os. [] [] Dieu de libert ! Dieu dgalit ! Dieu qui avais mis dans mon cur le sentiment de la justice avant que ma raison let compris, coute ma prire ardente. [] Ah! prisse ma mmoire et que lhumanit soit libre ; que je voie dans mon obscurit le peuple enfin instruit; que de nobles instituteurs lclairent;

que de curs dsintresss le guident. Abrge, sil se peut. Le temps de notre preuve ; touffe dans lgalit lorgueil et lavarice ; confonds cette idoltrie de la gloire qui nous retient dans labjection ; apprends ces pauvres enfants, quau sein de la libert il ny a plus ni hros ni grands hommes. Inspire au puissant, au riche, celui dont mes lvres jamais ne prononceront le nom devant toi, lhorreur de ses rapines ; quil demande le premier dtre admis restitution, que la promptitude de son regret le fasse seul absoudre. Alors grands et petits, savants et ignorants, riches et pauvres, suniront dans une fraternit ineffable ; et, tous ensemble, chantant un hymne nouveau, relveront ton autel, Dieu de libert et dgalit !

Exercice

8.6

Comprhension
Comment Proudhon dfinit-il la troisime forme sociale dans lextrait de texte qui prcde ?

LE SOCIALISME RVOLUTIONNAIRE DE KARL MARX


La jeunesse de Marx
Karl Marx est n en 1818, Trves, en Rhnanie, une rgion de lAllemagne. Son pre, un avocat juif, se convertit au protestantisme aprs un dcret du gouvernement interdisant aux Juifs de pratiquer le droit. La famille de Marx, laise sans tre riche, parvient envoyer le jeune Karl lUniversit de Bonn. Il y tudie le droit, entre autres activits, frquente les tavernes, y parle beaucoup politique et se livre mme un duel contre un autre tudiant. Inquiets du comportement de leur fils et de son manque de srieux, les parents exigent quil poursuive ses tudes lUniversit de Berlin, plus svre. Aprs lobtention dun doctorat en philosophie en 1841, il envisage une carrire universitaire. Mais, ce libral dorigine juive nest pas trs bien accueilli dans cette institution antismite et conservatrice, et ses projets tournent court. Marx se tourne alors vers le journalisme, dabord comme rdacteur, puis comme directeur dun journal libral, la Gazette rhnane, en 1842. Lanne suivante, aprs linterdiction de la Gazette rhnane, il fonde, Paris, les Annales franco-allemandes avec son compatriote, Arnold Ruge (1802-1880). Au cours de

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son sjour Paris, il fait la connaissance de Friedrich Engels (1820-1895). Karl Marx entretiendra avec celui-ci une amiti qui durera prs de quarante ans, enrichie dune intense collaboration sur le terrain de la philosophie et de la politique. Les expriences vcues par Marx au cours de ses dbuts dans le journalisme provoqurent deux changements importants dans le regard quil portait sur la socit. Il commena saisir limportance fondamentale des questions conomiques dans le dbat politique et social. Cela concernait la proprit, les forces du march et le soutien systmatique des riches par les tats aux dpens des plus pauvres. Sensuivirent labandon de ses ides librales et la radicalisation de ses opinions. Selon lui, le systme conomique et politique de son poque tait si malsain quil tait impossible de le rformer de lintrieur. Le passage de Marx vers le radicalisme politique fut acclr par ses dboires avec la police prussienne qui censura, confisqua, puis ferma les publications pour lesquelles il travaillait, avant de lancer un mandat darrt contre lui. Craignant lemprisonnement sil retournait en Allemagne, Marx entama un exil temporaire qui allait finalement durer jusqu sa mort, en 188335. Plaisantant propos des autorits allemandes qui lui avaient rendu sa libert , Marx reprit ses recherches philosophiques et se plongea dans ltude de la philosophie de Friedrich Hegel (1770-1831). Le rsultat de ses travaux achevs en 1844 les Manuscrits conomiques et philosophiques ne fut jamais publi de son vivant. Ils rvlent pourtant clairement linfluence primordiale des ides de Hegel sur lorientation gnrale et les thmes abords par Marx dans son uvre. Comme il est presque impossible de comprendre les thories conomiques et politiques marxistes si lon ignore totalement la philosophie hglienne, il devient opportun den faire un survol rapide.

Linfluence de Hegel
Hegel domina limagination philosophique allemande et y imposa son empreinte pendant toute sa vie et mme prs de vingt ans aprs sa mort. Sa philosophie servit de toile de fond aux rflexions des Allemands instruits, et particulirement les jeunes, qui discutaient dhistoire, de politique et de culture. La philosophie hglienne savra particulirement influente dans le domaine de lhistoire. Selon Hegel, lhistoire humaine volue dans une direction spcifique et selon un schma quil est possible, rtrospectivement tout au moins, de dfinir. Lhistoire correspond lvolution ou au dveloppement de lEsprit sans que cela sous-entende quoi que ce soit de mystique ou de religieux comme lorsque

35. Pour en savoir plus sur la vie et la pense de Marx, lire Henri LEFEBVRE, Pour connatre la pense de Karl Marx, Paris, Bordas, coll. Pour connatre la pense , 1966, 280 pages ; pour un essai plus rcent et trs accessible, voir Terry EAGLETON, Marx et la libert, Paris, Seuil, coll. Points/Essais , srie Les grands philosophes , 2000, 91 pages. Voir, galement, pour une histoire de lidologie marxiste, Leszek KOLAKOWSKI, Histoire du marxisme, Paris, Fayard, 1987, 2 volumes ; Lucille B EAUDRY, Christian DEBLOCK et Jean-Jacques G ISLAIN (dir.), Un sicle de marxisme, Sillery, Presses de lUniversit du Qubec, 1990, 374 pages.

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P ortrait 8.3

Karl Marx

(1818-1883)

Pense de lauteur
Ce nest pas la conscience qui dtermine la vie, mais la vie qui dtermine la conscience.

Lieu de naissance uvres principales

Trves, Rhnanie, Allemagne


Manuscrits conomiques et philosophiques, 1844 LIdologie allemande, avec Engels, 1846 Misre de la philosophie, 1847 Manifeste du Parti communiste, avec Engels, 1848 Contribution la critique de lconomie politique, 1859 Le Capital, Livre I, 1867 Critique du programme de Gotha, avec Engels, 1875 Matrialisme historique Dialectique Lutte des classes (bourgeoisie et proltariat) Alination Capitalisme et communisme Capital et plus-value Lhistoire de toute socit jusqu nos jours na t que lhistoire de luttes de classes. Le pouvoir politique, proprement parler, est le pouvoir organis dune classe pour loppression dune autre.

Concepts cls

Citation sur la lutte des classes

Contexte historique en Allemagne

Confdration germanique (1815-1866) Runification de lAllemagne (1870-1871) Rgne de Guillaume Ier, souverain (1861-1888) et empereur (1871) Gouvernement de Bismarck, premier ministre de Prusse (1862-1871) et chancelier de lAllemagne (1871-1890)

et ailleurs Priode de grande puissance conomique et industrielle de (voir les portraits 9.4 et 11.3) la Grande-Bretagne (XIXe sicle)
(Ire) Association internationale des travailleurs (AIT) (1864-1876) Acte de lAmrique du Nord britannique (1867) Commune de Paris (1871)

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nous disons que la premire ascension de lEverest tait une victoire de lesprit humain. Lesprit, pourrait-on dire, reprsente un ensemble de potentialits en attente dtre appliques ou de spanouir. La plus importante dentre elles est laptitude la libert. Selon Hegel, lhistoire est le rcit de la lutte de lesprit dans sa qute pour la libert et lmancipation. Lesprit volue au cours de cette lutte, ne cessant de crotre et de mrir. cette tape, entre en jeu un autre concept cl de la philosophie de Hegel : lalination36. Lesprit volue vers ses formes plus leves et plus compltes en passant par une succession dtapes alinantes. Autrement dit, lesprit entreprend un voyage qui ressemble au dveloppement intellectuel ou psychologique de chaque tre humain. Un nouveau-n ne se peroit pas comme distinct de sa mre, mais avec le temps il prend conscience quil est une crature dont les dsirs et les besoins sont diffrents de ceux de ses parents. Cette transition de la petite enfance lenfance est la premire dune srie dalinations, au long desquelles lindividu dveloppe sa propre personnalit distincte. Lhistoire de lhumanit est semblable celle des individus ; lespce humaine dveloppe ses caractristiques distinctes en fonction dune succession de luttes et dalinations. Bien que la mtamorphose soit parfois douloureuse, ces changements sont ncessaires la croissance et au dveloppement de lesprit vers des formes nouvelles plus leves. Les diverses tapes franchies par lesprit rvlent ce que Hegel appelait la ruse de la raison ainsi que luvre de la dialectique. La dialectique, cest lvolution, le mouvement cr par la rencontre de deux ides ou deux ralits contraires (la thse et lantithse), qui dbouche sur une nouvelle ide ou une nouvelle ralit (la synthse). Pour Hegel, la dialectique demeure dans le domaine de lide, alors que pour Marx, on le verra plus loin, elle sera applique lobservation du monde rel. Elle prendra ainsi une dimension matrialiste. Pour Hegel, les tres humains, et mme les nations, sont des personnages jouant un immense drame dont ils ignorent les pripties (le progrs de lesprit et de la libert). Chacun y tient son rle sans tre conscient de la faon dont il sintgre la pice. Le drame se droule de faon dialectique, par le moyen du heurt successif des ides et des idaux antagonistes. De nouveaux idaux et de nouvelles ides, plus avancs, naissent de ces chocs, la plus dcisive tant lide de libert. lpoque mdivale, tre libre signifiait jouir dun statut juridique spcifique, celui de lhomme libre, dont taient privs la plupart des gens, y compris les femmes et les serfs. Par la dialectique de la raison, cependant, la notion de libert finit par simposer avec le temps, sans que les vieilles institutions et les traditions sculaires puissent la contenir. Lesprit, en qute de libert et de ralisation, bouscule les anciennes formes dorganisation sociale et contribue en faire natre de nouvelles.

36. Lalination est un processus par lequel lindividu devient tranger lui-mme et ne sappartient plus. Voir plus loin la partie sur la critique du capitalisme.

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Pour expliquer le rle jou par ce processus dialectique dans les progrs de la libert, Hegel demande dimaginer le type de conflits qui peuvent natre entre le matre et lesclave37. Selon son raisonnement, le matre devient matre par la conqute physique dun autre individu quil asservit. Lesclave commence par apprcier le fait que le matre ait pargn sa vie et craint de le voir revenir sur sa dcision. Il se voit galement par les yeux de son matre comme une crature mprisable, infrieure et dpendante. Quant au matre, il se voit par le regard de son esclave comme quelquun de suprieur, dindpendant, de noble. Chacun deux a besoin de lautre pour tre ce quil est : le matre a besoin dun esclave pour assurer sa position, et lesclave a besoin dun matre servir. Cette relation est cependant instable, car lesclave secoue ses chanes et rve de libert. Il a la nostalgie de son identit dhomme libre quil espre recouvrer ou conqurir. En dautres mots, lesclave aspire la reconnaissance de son humanit, ce qui exigerait du matre quil le traite en gal et quil le libre. Ce dernier ne peut toutefois le librer sans cesser dtre ce quil est dun point de vue social, cest--dire un matre qui demande au contraire lesclave de raffirmer son identit de matre. Il est clair quavec des dsirs aussi contradictoires, aussi incompatibles, le dcor est install pour une confrontation. A priori, le matre semble tre en meilleure position pour sortir victorieux de la confrontation. Dtenant le pouvoir, il possde la cl des verrous. Il a le monopole des moyens de coercition les chanes, les fouets et autres instruments dasservissement. En dpit de cela, cest lesclave qui reprend lavantage sil refuse de reconnatre la supriorit morale ou sociale du matre. En effet, il dtient alors une chose que le matre cherche obtenir sans pouvoir limposer : la reconnaissance de son pouvoir. Ds que lesclave exprime son refus, leurs positions sinversent, et le matre fait face une dure ralit : sa dpendance lgard de lesclave. Non seulement est-il tributaire du travail de lesclave pour son existence matrielle, mais son identit mme dpend de la prsence et de lobissance continue de son subordonn. Car sans esclave, il ny a pas de matre ! Sous les apparences, le matre nest pas rellement plus libre que le serviteur. Restreint par le rle social auquel il est confin, il est moralement diminu, spar de lhumanit quil partage malgr lui avec lesclave. Lorsque tous deux en prennent conscience, ils cessent dtre matre et esclave, et lesclavage institutionnalis perd toute justification. Dbarrasss de leur spcificit (les rles sociaux qui leur taient historiquement attribus), lancien matre et lancien esclave se font face dans toute leur universalit , leur humanit commune dindividus libres et gaux. En se librant, lesclave a libr le matre. Hegel se sert de cette parabole pour expliquer le fonctionnement de la dialectique qui permet lide de libert dclore dans lespace confin dune institution apparemment indestructible. Marx, comme nous allons le voir, transforme les personnages et modifie le droulement de lhistoire, mais la logique essentielle de la dialectique hglienne demeure foncirement la mme.

37. Voir Friedrich H EGEL, Le premier systme. La philosophie de lesprit. Suivi dune tude sur la Premire philosophie de lesprit : essai dinterprtation gntique, prsentation, traduction et notes par Myriam B IENENSTOCK, Paris, Presses universitaires de France, coll. pimthe , 1999, 187 pages.

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Exercice

8.7

Mmorisation
1. Quest-ce que lalination ? 2. Que signifie la notion de dialectique ?

Le matrialisme historique
la mort de Hegel, ses disciples se divisrent en deux camps. La droite hglienne interprtait la philosophie de Hegel en termes thologiques ; selon eux, lEsprit tait synonyme de Dieu ou du Saint-Esprit, et lhistoire humaine se droulait selon les plans divins. En revanche, le mouvement des Jeunes hgliens (la gauche hglienne) dont Marx faisait partie maintenait que la philosophie de Hegel tait ouverte une interprtation plus radicale sans doute jamais envisage par le philosophe. Cest pourquoi, en cherchant, dans lenveloppe mystique, [] dcouvrir le noyau rationnel38 , Marx se replongea dans ltude de Hegel en 1843 et 1844. Comme Hegel, Marx considrait lhistoire comme le rcit du labeur et des luttes de lhumanit. En revanche, pour lui, ce rcit ne mettait pas en jeu un esprit immatriel, mais lespce humaine en butte un monde hostile. Les tres humains avaient d lutter pour survivre au froid, la chaleur et la faim dans une nature rcalcitrante. Ils avaient, en outre, d lutter galement les uns contre les autres. Historiquement, ces conflits staient cristalliss autour des luttes opposant les classes entre elles. Lhistoire de toute socit jusqu nos jours, crivaient Marx et Engels dans le Manifeste du Parti communiste, na t que lhistoire de luttes de classes39. Des classes distinctes matres et esclaves des socits esclavagistes, seigneurs et serfs des socits fodales, puis capitalistes et travailleurs des socits modernes ont des intrts, des objectifs et des ambitions diamtralement antagonistes. Tant que les socits sont ainsi divises, la lutte des classes demeure invitable. Pour bien saisir la position de Marx, il faut comprendre ce quil entendait par classes, comment il concevait leur apparition et leur antagonisme, et la faon dont il envisageait la naissance dune socit communiste sans classes. Autrement dit, il faut tudier de prs sa conception matrialiste de lhistoire le matrialisme historique quil appelait le fil conducteur de sa pense. Marx qualifia son interprtation de matrialiste pour la distinguer de celle idaliste de Hegel. Alors que celui-ci jugeait lhistoire laune de la ralisation de lesprit, Marx y voyait le droulement des luttes de classes autour dintrts conomiques et matriels

38. Karl MARX, Le Capital, prface de la deuxime dition, introduction par Karl KAUTSKY, Paris, Alfred Costes, 1926, p. XCV. 39. Karl MARX et Friedrich E NGELS, op. cit., p. 33. Le Manifeste du Parti communiste a t publi pour la premire fois en 1848.

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opposs. Cela ne signifie pas pour autant que Marx ait t, comme certains le disent, un partisan du dterminisme conomique qui aurait tout valu en terme dconomie. Il mit, nanmoins, laccent sur limportance fondamentale des aspects de la production matrielle :
[] les hommes doivent tre mme de vivre pour pouvoir faire lhistoire . Mais pour vivre, il faut avant tout boire, manger, se loger, shabiller et quelques autres choses encore. Le premier fait historique est donc la production des moyens permettant de satisfaire ces besoins, la production de la vie matrielle elle-mme, et cest mme l un fait historique, une condition fondamentale de toute histoire que lon doit, aujourdhui encore comme il y a des milliers dannes, remplir jour par jour, heure par heure, simplement pour maintenir les hommes en vie40.

Cest dire que les tres humains doivent, avant de faire toute autre chose, produire ce dont il est ncessaire pour subvenir leurs besoins essentiels. La nourriture quils consomment, les vtements quils portent, les maisons quils habitent, la vie sociale, politique, intellectuelle, tout ce qui compose le monde et lhumanit dpend et dcoule du besoin de produire des biens matriels ncessaires lexistence humaine. De l la critique de lidalisme de Hegel. Dans Lidologie allemande, tape critique dune grande importance pour la construction de la pense marxiste41, Marx et Engels prcisent que :
lencontre de la philosophie allemande qui descend du ciel sur la terre, cest de la terre au ciel que lon monte ici. Autrement dit, on ne part pas de ce que les hommes disent, simaginent, se reprsentent, ni non plus de ce quils sont dans les paroles, la pense, limagination et la reprsentation dautrui, pour aboutir ensuite aux hommes en chair et en os ; non, on part des hommes dans leur activit relle ; cest partir de leur processus de vie rel que lon reprsente aussi le dveloppement des reflets et des chos idologiques de ce processus vital. [] Ce nest pas la conscience qui dtermine la vie, mais la vie qui dtermine la conscience42.

La production matrielle exige deux choses : les forces productives et les rapports sociaux de production.

Les forces productives


La production matrielle demande dabord ce que Marx appelle les forces productives. Les forces productives, qui varient selon les socits et les poques, incluent les moyens de production, cest--dire largent, les outils ou les matires premires, de mme que les travailleurs qui utilisent les outils et la machinerie et mettent en uvre les techniques de travail (pour une schmatisation, voir la figure 8.243, p. 328). Dans les socits primitives
40. Karl MARX et Friedrich E NGELS, Lidologie allemande, introduction de Jacques M ILHAU, Paris, ditions sociales/Messidor, coll. Essentiel , 1982 [1976], p. 86. 41. Le manuscrit de Lidologie allemande a t crit en 1845-1846, mais ne sera publi quaprs la mort de Marx. 42. Ibid., p. 78. Nous soulignons. 43. La figure 8.2 sinspire de lexpos sur la Production de Pierre MASSET, Les 50 mots-cls du marxisme, Toulouse, Privat, coll. Les 50 mots-cls , 1970, p. 127-131.

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de chasse et de pche par exemple, les forces productives incluaient le gibier, larc du chasseur, les flches, les couteaux, et les autres outils. Dans les socits agricoles plus volues, elles comprenaient les graines, les bches et les outils employs pour planter et rcolter, puis ceux servant sparer les graines de la paille, les moulins et les fours pain. ltape industrielle, la socit a eu besoin de minerais, de matires premires, de bois, de charbon, de ptrole, de machines pour les extraire, dusines pour les transformer en objets, de trains et de camions pour transporter les marchandises, de routes, de ponts et de chemins de fer jusquaux marchs o aboutissent les biens transforms.

Les rapports sociaux de production


En plus de ces forces productives, la production matrielle exige un second facteur que Marx nommait les rapports sociaux de production. Lespce humaine sest organise pour extraire les matires premires, pour inventer, fabriquer, faire fonctionner et rparer les machines, pour construire des usines et y faire travailler des gens. Quel que soit son degr dvolution, la socit a besoin, pour produire, dtablir une certaine spcialisation des fonctions. En dautres mots, on a besoin de fermiers, de mcaniciens, de boulangers, de routiers et dautres travailleurs spcialiss. Cest ce quAdam Smith appelait la division du travail . Pour Marx, il sagit des rapports sociaux de production ou, plus simplement, des rapports de production. Selon le type de socit, des rapports de production distincts apparaissent. Dans les socits de chasseurs de la prhistoire, par exemple, les chasseurs souvent les jeunes hommes sorganisaient pour mener leurs chasses. Leurs compagnes levaient les enfants, tannaient les peaux, les transformaient en vtements, tandis que dautres soccupaient des tches diffrentes, mais tout aussi essentielles pour la communaut. Dans les socits agricoles, les rapports de production stendent ceux qui fabriquent les outils, ferrent les chevaux ou fabriquent la sellerie, ceux qui sment et cultivent, ceux qui moulent le grain, et ceux qui font chauffer les fours o cuit le pain. La complexit de ces rapports de production augmente encore dans les socits industrielles. Il y faut des mineurs, des bcherons, des cheminots, des camionneurs, des ouvriers dusine et des maons. Elles requirent tous les individus qui fabriquent, construisent, conduisent ou rparent. Elles demandent aussi dautres travailleurs comme les administrateurs, les employs de bureau ou les banquiers. De multiples classes diffrentes naissent de ces rapports sociaux de production et modulent la structure de classes. Marx suggre de simplifier lanalyse scientifique de la socit en imaginant une socit compose de deux classes incluant toutes les sous-classes distinctes. Ces deux classes sont antagonistes puisque lune domine lautre. Les socits esclavagistes ont eu une classe dirigeante compose de matres et une classe desclaves. Dans les socits fodales, les serfs sont soumis aux seigneurs. Cet antagonisme de classes est illustr, ds le dbut du premier chapitre du Manifeste, de la faon suivante :
Homme libre et esclave, patricien et plbien, baron et serf, matre de jurande et compagnon, en un mot oppresseurs et opprims, en opposition constante, ont men une guerre ininterrompue, tantt ouverte, tantt

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dissimule, une guerre qui finissait toujours soit par une transformation rvolutionnaire de la socit tout entire, soit par la destruction des deux classes en lutte44.

Dans les socits industrielles, ce sont les capitalistes la bourgeoisie et les travailleurs salaris le proltariat qui forment les deux classes en opposition. Marx et Engels prcisent cet gard que [...] le caractre distinctif de notre poque, de lpoque de la bourgeoisie, est davoir simplifi les antagonismes de classes. La socit se divise de plus en deux vastes camps ennemis, en deux grandes classes diamtralement opposes : la bourgeoisie et le proltariat45. La classe laquelle on appartient dpendra du rapport entretenu avec les forces productives. Schmatiquement, on appartient la classe domine si lon nest quune de ces forces de production, cest--dire un travailleur manuel, un rouage de la grande machine, un peu semblable un outil. Si, par contre, on possde et contrle les forces productives y compris la main-duvre , lon appartient alors la classe dirigeante, la classe bourgeoise. Autrement dit, on fait partie du proltariat si lon nest pas propritaire et si lon est plus ou moins forc de vendre lnergie ou la force de travail un autre individu, pour son propre profit. Voil pourquoi on affirme que les rapports sociaux de production sont galement constitus du rgime de proprit des moyens de production. Qui, en dautres termes, est propritaire de ces moyens de production ? Dans la socit industrielle dcrite par Marx, cest la bourgeoisie qui contrle un rgime de proprit prive des moyens de production. Lensemble de ces deux facteurs de la production matrielle les forces productives et les rapports sociaux de production constitue linfrastructure ou la base de la socit qui inclut donc toute la dimension conomique et sociale (voir la figure 8.2).

La superstructure
Dans toute socit de classes, remarque Marx, la classe dirigeante tend tre plus rduite que la classe domine. Les esclaves sont plus nombreux que les matres, les serfs que les seigneurs, et les ouvriers que les capitalistes. La classe dirigeante compense cette infriorit numrique et elle y parvient largement, selon Marx de deux faons. 1) Pour commencer, elle contrle les institutions sociales et politiques, les institutions de coercition : le gouvernement, les lois, la police, les tribunaux, les prisons et les autres institutions de ltat46. Marx stipulait que le gouvernement moderne [des socits capitalistes] nest quun comit qui gre les affaires communes de la classe bourgeoise tout entire47 .

44. Karl MARX et Friedrich E NGELS, Manifeste du Parti communiste, op. cit., p. 34. 45. Ibid., p. 34. 46. Rappelez-vous que Max WEBER disait que ltat dtient le monopole de la violence physique lgitime . Voir le chapitre 1. 47. Karl MARX et Friedrich E NGELS, Manifeste du Parti communiste, op. cit., p. 36.

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SUPERSTRUCTURE

Idologies (ides, idaux, convictions, croyances, religions, morale)

Institutions (tat, gouvernement, lois, police, tribunaux, glises)

RAPPORTS SOCIAUX DE PRODUCTION

Rgime de proprit des moyens de production


INFRASTRUCTURE

Structure de classes

FORCES PRODUCTIVES

Moyens de production (argent, outils, matires premires)

Travailleurs (techniques de travail, force de travail)

Figure 8.2

Le matrialisme historique

Marx prcisait toutefois quen dpit du contrle quelle exerce sur les forces rpressives, la classe dirigeante ne rgne pas seulement par le recours la force brute. Si tel tait le cas, son rgne serait de courte dure. 2) La longvit et la stabilit de la domination de la classe dirigeante dpendent dun second facteur, encore plus important selon lui : le contrle des penses, des croyances, des convictions et des ides donc de la conscience de la classe ouvrire, par lidologie dominante. La base ou linfrastructure (conomique et sociale) dune socit donne est alors soutenue par une superstructure (juridique et politique) lensemble des idologies (ides, idaux,

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croyances) qui lgitime et justifie ses rouages et ses institutions. Ces ides couvrent un certain nombre de domaines, notamment celui de la politique, de la religion, de la justice et de lconomie ; mais leurs fonctions, lanalyse, sont toujours identiques : expliquer, justifier la division du travail, les diffrences de classes et les immenses ingalits de richesse, de condition et de pouvoir qui existent au sein de la socit. Dans une socit de classes, crit Marx, lidologie courante sera toujours au service de la classe dirigeante et stablira aux dpens de la classe domine (voir la figure 8.2). Les ides dominantes dune poque nont jamais t que les ides de la classe dominante48 , poursuit-il, cest--dire que les ides courantes adoptes par nimporte quelle socit servent les intrts de la classe dirigeante. Autrement dit, [] la classe qui est la puissance matrielle dominante de la socit est aussi la puissance dominante spirituelle. La classe qui dispose des moyens de la production matrielle dispose, du mme coup, des moyens de la production intellectuelle []49 . Individuellement, les membres de cette classe peuvent avoir leurs dsaccords sur les plans personnel, politique, ou autre , mais en tant que classe, ils ont toujours un intrt commun, au-dessus de tous les autres, qui est le maintien de la domination sociale et conomique. Pour y parvenir, ils doivent fournir des arguments solides pour justifier cette situation et prouver que leur domination est normale, naturelle, logique et mme ncessaire. Ainsi, dans la Grce antique, Aristote et dautres affirmaient que certains individus sont esclaves par nature cest-dire naturellement aptes ne remplir que ce rle de serviteur. De la mme faon, avant la guerre civile, dans le sud des tats-Unis, on enseignait aux esclaves et aux dtracteurs ventuels de lesclavagisme que cette institution avait t cre par Dieu. Invention bnie de Dieu, elle ne pouvait tre remise en question ou critique. Dans les socits capitalistes modernes, affirmait Marx, les gens finissent par assimiler les ides qui servent les intrts de la bourgeoisie dirigeante. Ces ides se propagent aussi par des convictions religieuses affirmant que Dieu aime le pauvre et le faible. Et si les fidles se conduisent humblement et suivent les lois divines, ils obtiendront le paradis et la vie ternelle. Marx qualifiait la religion d opium du peuple parce quelle endort son esprit et le rend incapable de dnoncer les conditions sordides dans lesquelles il vit. Les individus vivant dans les socits capitalistes apprennent galement quil est dans la nature humaine dtre goste, de vouloir accumuler des biens, et davoir lesprit de comptition. Selon Marx du reste, le peuple apprend penser que la libert rside uniquement dans cette libert inique du march qui rend possible de concurrencer pour un profit sans ingrence de ltat et pour jouir des bienfaits de la libre entreprise. Tout le systme ducatif, de la garderie luniversit, rpte ces leons inlassablement. Les enseignants, tout comme les juristes et les prtres, sont des participants parfois inconscients de cette entreprise dendoctrinement idologique. Finalement, dissminant le courant de pense

48. Ibid., p. 53. 49. Karl MARX et Friedrich E NGELS, Lidologie allemande, op. cit., p. 111.

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majoritaire dans les socits capitalistes, les mdias de masse dcrivent les rapports de production comme tant normaux, naturels, ncessaires. videmment, les autres projets de socit, tels que le socialisme ou le communisme, seront dcrits comme anormaux, antinaturels et striles. Cest par tous ces dtours, affirmait Marx, que lon aveugle les travailleurs, les empchant de se faire une image claire de leur situation relle. Ils finissent par adopter les ides de la classe dirigeante et sont alors victimes dune conscience aline. Tant que se perptuera cette situation, le proltariat ne sera pas une classe travaillant pour elle-mme ; il demeurera inconscient de ses propres intrts et de ses capacits rvolutionnaires. Pour comprendre comment la classe ouvrire pourrait renverser cette situation, acqurir une conscience de classe et se rvolter contre la classe dirigeante, il faut maintenant tudier la critique marxiste du capitalisme et sa thorie de la rvolution.
Exercice

8.8

Mmorisation
1. Quentend-on par matrialisme historique ? 2. Rsumez ce que sont les forces productives. 3. Prsentez ce que Marx entend par rapports sociaux de production. 4. Distinguez linfrastructure de la superstructure.

La critique du capitalisme
Bien que critique virulent du capitalisme, Marx reconnaissait que celui-ci avait t certains moments une force progressiste et radicale, une force de changement : La bourgeoisie, crivait-il, a jou dans lhistoire un rle minemment rvolutionnaire50. ses dbuts, selon Marx, le capitalisme a rempli trois fonctions progressistes importantes dun point de vue historique. 1. Vers la fin du fodalisme, les marchands capitalistes ont acclr la chute de ce systme en renversant les barrires commerciales et en ouvrant les nouvelles routes du ngoce vers lAfrique et lOrient. Ils ont galement jou un rle crucial dans la dcouverte du Nouveau Monde. En effet, Christophe Colomb (1451-1506) ne cherchait pas lAmrique, mais une voie plus rapide vers les Indes orientales, pour en rapporter le th, la soie et les pices. Souverains et nobles se sont alors trouvs dbiteurs de riches ngociants qui les ont souvent forcs des concessions dans les domaines de la politique et du droit. En dautres mots,

50. Karl MARX et Friedrich E NGELS, Manifeste du Parti communiste, op. cit., p. 36.