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Titre original : Profit over People. Neoliberalism and Global Order Noam Chomsky, 1999, et 2002 pour l'avant-propos.

Robert W. McChesney, 1998, pour l'introduction Librairie Arthme Fayard, 2003, pour la traduction franaise
ISBN 2-264-03812-8

Introduction par Robert W. McChesney


Le no-libralisme est le paradigme conomique et social de notre temps - il dfinit les politiques et les processus grce auxquels une poigne d'intrts privs acquirent le droit de contrler tout ce qui est possible dans la vie sociale afin de maximiser leurs profits person nels. Au dpart associ Ronald Reagan et Margaret Thatcher, il est, depuis une vingtaine d'annes, le courant conomico-politique dominant dans le monde, repris par tous les partis politiques, de droite, du centre et souvent de la gauche traditionnelle. Ceux-ci reprsentent ainsi les intrts immdiats d'investisseurs extrmement riches et de moins d'un millier de trs grandes socits. Pourtant, en dehors de certains cercles universitaires et bien sr des milieux d'affaires, ce terme demeure large ment inconnu du grand public, surtout aux tats-Unis. Les initiatives no-librales y sont prsentes comme une politique de libert des marchs qui encourage l'entre prise prive, permet aux consommateurs de choisir libre ment, rcompense la responsabilit individuelle et l'esprit d'entreprise, tout en sapant l'action de gouvernements incomptents, parasitaires et bureaucratiques, qui ne pourront jamais bien faire mme s'ils ont de bonnes intentions, ce qui est rarement le cas. Des efforts de
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relations publiques mens pendant des gnrations, financs par les grandes socits, sont parvenus donner ces termes et ces ides une aura presque sacre. Il en rsulte que de telles affirmations ont rarement besoin d'tre dfendues et sont invoques pour justifier tout et n'importe quoi, de la baisse des impts pour les riches l'abandon des mesures de protection de l'environnement et au dmantlement des programmes d'ducation et d'assistance sociale. dire vrai, toute activit qui pourrait gner la domination des grandes entreprises sur la socit est automatiquement suspecte, car elle perturbe le fonctionnement des marchs libres, dont on fait les seules instances mme de rpartir rationnellement, quitablement et dmocratiquement les biens et services. entendre les partisans les plus loquents du no-libralisme, on pourrait croire qu'ils rendent d'normes services aux pauvres, et tout le monde, quand ils appliquent leurs politiques en faveur d'une minorit de privilgis.

Celles-ci ont eu peu prs partout les mmes cons quences conomiques, qui n'avaient rien d'inattendu aggravation massive des ingalits sociales et cono miques, privations accrues pour les plus pauvres des nations et des peuples du monde, dsastre pour l'envi ronnement de la plante, instabilit de l'conomie mondiale, mais aussi vritable aubaine sans prcdent pour les plus riches. Confronts ces ralits, les dfen seurs de l'ordre no-libral affirment que la majorit de la population finira par bnficier de ses bienfaits - du moins tant que rien n'entravera les politiques mmes qui ont exacerb ces problmes ! En dernire analyse, les no-libraux ne peuvent dfendre le monde qu'ils sont en train d'difier en se fondant sur des faits. Bien au contraire, ils demandent, ou 8

plutt exigent, que l'on ait une foi religieuse dans le caractre infaillible d'un march drgul, faisant appel des thories qui remontent au XIXe sicle et ont peu de rapports avec le monde rel. Mais leur ultime argument est qu'il n'y a pas d'alternative. Tout le reste a chou communisme, social-dmocratie, et mme un modeste tat-providence comme celui des tats-Unis. Les citoyens de ces nations ont accept le no-libralisme comme seule voie ralisable. Imparfaite, peut-tre, mais il n'existe pas d'autre systme conomique concevable. Au cours du xxe sicle, certains ont dit que le fascisme tait le capitalisme sans prendre de gants , signifiant par l sans droits ni organisations dmocratiques. En fait, nous savons aujourd'hui que le fascisme tait infini ment plus complexe. En revanche, cette dfinition s'applique parfaitement au no-libralisme. Il incarne une poque o les forces de l'argent sont plus puissantes et plus agressives que jamais et affrontent une opposi tion moins structure. Dans ces conditions politiques, elles tentent de codifier leur pouvoir sur tous les fronts possibles, si bien qu'il est de plus en plus difficile de leur rsister, et qu'il devient presque impossible pour les forces dmocratiques extrieures au march d'exister. C'est prcisment leur limination qui nous permet de voir comment le no-libralisme fonctionne en tant que systme, non seulement conomique, mais aussi politique et culturel. En ce domaine, les diffrences sont frappantes avec le fascisme, son mpris de la dmocratie formelle, ses organisations de masse toujours sur le pied de guerre, son racisme et son nationalisme. L o le no libralisme fonctionne le mieux, c'est o existe une dmocratie lectorale formelle, mais o la population se voit prive de l'accs l'information et aux forums publics ncessaires sa participation srieuse la prise 9 de dcision. Comme l'explique Milton Friedman, le clbre gourou no-libral, dans son livre Capitalisme et Libert, faire des profits est l'essence mme de la dmo cratie ; tout gouvernement qui poursuit une politique

contraire aux intrts du march est donc antidmocra tique, quand bien mme il jouirait d'un large soutien populaire. Mieux vaut donc le cantonner dans les tches de protection de la proprit prive et d'excution des contrats, tout en limitant le dbat politique des problmes mineurs, les vraies questions - production et distribution des richesses, organisation sociale - devant tre dtermines par les forces du march. Arms d'une comprhension aussi perverse de la dmocratie, les no-libraux comme Friedman n'eurent rien objecter, en 1973, au renversement par les mili taires chiliens du gouvernement dmocratiquement lu de Salvador Allende, qui perturbait le contrle de la socit par les milieux d'affaires. Aprs quinze ans d'une dictature brutale et froce - au nom, bien entendu, de la libert des marchs -, la dmocratie fut formelle ment restaure en 1989, avec une constitution qui rendait beaucoup plus difficile, voire impossible, pour les citoyens chiliens la remise en question de la domination militaro-industrielle sur le pays. Voil un parfait exemple de ce qu'est la dmocratie no-librale : des dbats triviaux sur des questions minimes entre partis qui, fondamentalement, poursuivent la mme politique favorable aux milieux d'affaires, quels que soient les diffrences formelles et les mots d'ordre de campagne. La dmocratie est permise aussi longtemps que le contrle exerc par le grand capital chappe aux dlib rations et aux changements voulus par le peuple, c'est- dire aussi longtemps qu'elle n'est pas la dmocratie. 10

Le systme no-libral a donc un sous-produit impor tant et ncessaire : des citoyens dpolitiss, marqus par l'apathie et le cynisme. Or, si la dmocratie lectorale affecte si peu la vie sociale, il serait irrationnel de lui prter beaucoup d'attention. Aux tats-Unis, en 1998, lors des lections au Congrs, on atteignit des records d'abstention ; un tiers seulement des inscrits se rendit aux urnes. Bien que suscitant parfois quelques inqui tudes au sein des partis qui, comme les dmocrates, atti rent les votes des dpossds, ce phnomne tend tre accept, voire encourag, par les pouvoirs en place, lesquels y voient une trs bonne chose, ceux qui ne votent pas tant surtout, on s'en doute, les pauvres et les ouvriers. Les mesures susceptibles de ranimer l'intrt des lecteurs et d'accrotre leur participation aux scrutins sont touffes avant mme d'avoir t discutes publi quement. Toujours aux tats-Unis, les deux grands partis, domins et soutenus par les grandes socits, refusent de rformer des lois qui rendent pratiquement impossible de crer de nouveaux partis politiques (lesquels pourraient reprsenter des intrts contraires au march) et de les laisser faire la preuve de leur efficacit. Ainsi, bien qu'il existe un mcontentement, largement partag et souvent observ, l'gard des dmocrates et des rpublicains, la politique lectorale est un domaine o les notions de comptition et de libre dtermination n'ont pas grand sens. A certains gards, la mdiocrit du dbat et du choix lors des lections voque plutt les

tats communistes parti unique qu'une authentique dmocratie. Mais ces considrations rendent peine compte des consquences pernicieuses du no-libralisme pour une politique culturelle d'inspiration civique. D'un ct, les disparits sociales engendres par les politiques no11

librales sapent tout effort visant parvenir l'galit devant la loi ncessaire pour que soit crdible la dmo cratie. Les grandes socits ont les moyens d'influencer les mdias et de supplanter le dbat politique ; elles ne se privent pas de les utiliser. Lors des lections amri caines, pour ne citer qu'un exemple, le quart le plus riche de 1 % la population est responsable de 80 % des contributions politiques individuelles, et les grandes socits dpensent dix fois plus que les syndicats. Sous un rgime no-libral, tout cela est parfaitement logique ; les scrutins ne font que reflter les principes du march, les contributions financires sont autant d'investissements. On voit donc se renforcer dans la majorit de la population le sentiment que les lections ne servent rien, ce qui assure le maintien de la domina tion, jamais remise en question, des grandes socits. D'un autre ct, pour que la dmocratie soit efficace, il faut que les gens se sentent lis leurs concitoyens, et que ce lien se manifeste par diverses organisations et institutions qui ne soient pas soumises au march. Une politique culturelle vivante a besoin de groupes commu nautaires, de bibliothques, de lieux de rencontre publics, d'associations, de syndicats, qui fourniront aux citoyens des occasions de se retrouver, de communiquer, de ctoyer les autres. La dmocratie no-librale, fonde sur l'ide du march ber alles, s'en prend directement cet objectif. Elle produit non pas des citoyens, mais des consommateurs ; non pas des communauts, mais des centres commerciaux ; ce qui dbouche sur une socit atomise, peuple d'individus dsengags, la fois dmoraliss et socialement impuissants. En bref, le no libralisme est, et restera, le principal ennemi d'une authentique dmocratie participative, non seulement aux tats-Unis mais sur toute la plante. 12

Il est normal que Noam Chomsky soit au premier rang dans la bataille mene aujourd'hui pour la dmocratie et contre le no-libralisme. Dans les annes 1960, il fut l'un des plus vifs dnonciateurs de la guerre du Vit nam et, plus largement, l'analyste le plus froce de la manire dont la politique trangre amricaine branle la dmocratie, foule aux pieds les droits de l'homme et dfend les intrts d'une minorit de privilgis. Dans les annes 1970, il entama, avec Edward S. Herman, des recherches sur la faon dont les mdias amricains servent les intrts de l'lite et sapent la capacit des citoyens mener leur vie de manire rellement dmo

cratique. Leur livre paru en 1988, Manufacturing Consent, demeure un point de dpart oblig pour quiconque veut tudier srieusement cette question. Tout au long de ces annes, Chomsky, en qui on peut voir un anarchiste ou, plus exactement, un socialiste liber taire, est apparu comme l'opposant rsolu et consquent des rgimes et des partis communistes et lninistes. Il a appris d'innombrables personnes, dont moi-mme, que la dmocratie est la pierre de touche non ngociable de toute socit postcapitaliste valant la peine qu'on lutte pour elle. Dans le mme temps, il a dmontr quel point il est absurde de confondre capitalisme et dmocratie, ou de croire que les socits capitalistes, mme dans le meilleur des cas, permettront d'accder l'information ou de participer aux prises de dcision autrement que dans les conditions les plus troites et les plus contrles. Je doute que quiconque, hormis peut-tre George Orwell, l'ait jamais gal dans cette capacit percer jour l'hypo crisie des dirigeants et des idologues des socits aussi bien communistes que capitalistes, chacun affirmant que la sienne est la seule vritable forme de dmocratie laquelle puisse prtendre l'humanit. 13

Dans les annes 1990, les recherches politiques de Chomsky, jusque-l menes sur plusieurs fronts - de l'anti-imprialisme et de l'analyse critique des mdias aux crits sur la dmocratie et le mouvement syndical -, se sont unifies, culminant dans des oeuvres telles que celle-ci, qui voque les menaces que fait peser le no libralisme sur les socits dmocratiques. Chomsky a beaucoup fait pour renouveler la comprhension des exigences sociales de la dmocratie, s'inspirant des Grecs de l'Antiquit mais aussi des grands penseurs des rvolutions dmocratiques du XVIIe et du XVIIIe sicle. Comme il le montre bien, il est impossible d'tre en mme temps l'avocat d'une dmocratie participative et le champion du capitalisme, ou de toute autre socit divise en classes. En dterminant la porte des luttes historiques relles pour la dmocratie, il rvle gale ment quel point le no-libralisme n'a rien de nouveau ; il ne reprsente que la version actuelle de la bataille des riches et des privilgis pour circonscrire les droits politiques et les pouvoirs civiques de la majorit. On peut aussi voir en Chomsky le principal critique de la mythologie qui fait des marchs libres quelque chose de naturel - ce joyeux refrain qui nous est martel sans fin : l'conomie est concurrentielle, rationnelle, efficace, quitable. Comme il le fait remar quer, les marchs ne sont pratiquement jamais compti tifs. L'conomie est, pour sa plus grande part, domine par de trs vastes socits qui disposent d'un pouvoir de contrle norme sur leurs marchs et, par cons quent, n'ont gure affronter cette concurrence qu'voquent les manuels et les discours des politiciens. De surcrot, elles sont en ralit des organisations tota

litaires, oprant selon des rgles non dmocratiques. Que l'conomie soit ce point structure autour d'elles 14

compromet svrement notre capacit construire une socit dmocratique. La mythologie de la libert des marchs prtend galement que les appareils d'tat sont des institutions inefficaces dont on devrait limiter les pouvoirs de manire ne pas porter tort la magie d'un laisser-faire naturel. En fait, comme le souligne Chomsky, ils jouent un rle essentiel dans le systme capitaliste moderne. Ils subventionnent massivement les grandes socits et s'emploient dfendre leurs intrts sur de nombreux fronts. Si celles-ci exaltent l'idologie no-librale, c'est souvent pure hypocrisie : elles comptent bien que les tats leur transmettront l'argent des impts et protge ront leurs marchs de la concurrence. Mais elles tiennent aussi s'assurer qu'ils ne les taxeront pas ni ne soutien dront des intrts trangers aux leurs, en particulier ceux des pauvres et de la classe ouvrire. Ainsi, les tats sont plus puissants que jamais, mais dans l'optique du no libralisme ils n'ont plus faire semblant de se proccuper du sort des autres. Et le rle dterminant des tats et de leur politique n'est nulle part plus apparent que dans l'mergence d'une conomie de march mondialise. Ce que les ido logues des milieux d'affaires nous prsentent comme l'expansion naturelle, au-del des frontires, des marchs libres est en ralit tout le contraire. La mondia lisation est le rsultat de la puissance des tats, notam ment des tats-Unis, qui imposent des accords commerciaux aux peuples du monde pour permettre plus facilement leurs grandes socits, et aux riches, de dominer les conomies des nations de toute la plante sans avoir aucune obligation envers leurs peuples. Ce processus est parfaitement clair dans la cration de l'OMC (Organisation mondiale du commerce) au dbut
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des annes 1990, comme dans les dlibrations secrtes sur l'AMI (Accord multilatral sur l'investissement). dire vrai, l'incapacit discuter honntement et franchement de lui-mme est l'une des caractristiques les plus frappantes du no-libralisme. La critique faite par Chomsky de l'ordre qu'il impose ne peut, dans les faits, atteindre le grand public en dpit de sa puissance empirique, et en raison mme de son engagement dmo cratique. Ici, l'examen par Chomsky du systme doctrinal des dmocraties capitalistes est des plus utiles. Les mdias, l'industrie des relations publiques, les ido logues universitaires, la culture intellectuelle en gnral,

jouent un rle essentiel dans la fabrication des illusions ncessaires , celles qui font apparatre comme ration nelle, bienveillante et ncessaire ( dfaut d'tre nces sairement dsirable) une situation dplaisante. Comme Chomsky s'empresse de le faire remarquer, il ne s'agit pas d'une conspiration des puissants : elle est inutile. Une grande diversit de mcanismes institutionnels permet d'envoyer des signaux aux intellectuels, aux experts et aux journalistes, les poussant considrer le statu quo comme le meilleur des mondes possibles, et ne pas dfier ceux qui en bnficient. Tout le travail de Chomsky consiste faire appel aux activistes dmo crates afin qu'ils refondent entirement notre systme mdiatique, de telle sorte qu'il puisse s'ouvrir des perspectives et des enqutes opposes aux grandes socits et au no-libralisme. C'est galement un dfi lanc aux intellectuels, ou du moins ceux qui se disent attachs la dmocratie, pour qu'ils se regardent sans complaisance dans le miroir et se demandent en faveur de quelles valeurs, de quels intrts, ils agissent. La description que donne Chomsky de la mainmise des grandes socits sur l'conomie, la politique, le 16

journalisme et la culture est si accablante que chez certains lecteurs elle peut susciter un sentiment de rsi gnation. Dans cette poque marque par la dmoralisa tion, certains pourraient tre tents d'aller plus loin et de conclure que, si nous sommes pris dans ce systme rgressif, c'est parce que, hlas, l'humanit est tout simplement incapable de crer un ordre social plus humain, plus galitaire et plus dmocratique. En fait, la principale contribution de Chomsky pourrait bien tre de toujours souligner les tendances fondamentalement dmocratiques des peuples du monde et le potentiel rvolutionnaire qu'elles expri ment implicitement. Que les grandes socits se donnent tant de mal pour empcher la mise en place de toute dmocratie politique authentique est la meilleure preuve de l'existence de ces tendances. Les matres du monde se rendent bien compte que leur systme a t cr pour satisfaire les besoins d'une infime minorit, non ceux de la majorit - laquelle, par consquent, ne doit jamais se voir permettre de contester ou de modi fier les rgles du jeu. Mme dans les dmocraties actuelles, si boiteuses qu'elles soient, les milieux d'affaires veillent sans cesse ce que les questions importantes - ainsi les ngociations sur l'AMI - ne soient jamais dbattues publiquement. Et ils dpensent des fortunes financer une industrie des relations publi ques charge de convaincre les Amricains, et les autres, qu'ils vivent dans le meilleur des mondes possi bles. Selon cette logique, le temps de se proccuper d'ventuelles amliorations sociales viendra quand ces milieux, renonant la propagande et l'achat des

lus, permettront l'existence de mdias reprsentatifs et contribueront la mise en place d'une dmocratie participative rellement galitaire parce qu'ils ne 17

redouteront plus le pouvoir du grand nombre. Mais il n'y a aucune raison de croire que ce temps viendra jamais. Le grand message du no-libralisme, c'est qu'il n'y a pas d'alternative au statu quo et que l'humanit a d'ores et dj atteint son niveau le plus lev. Chomsky fait remarquer que plusieurs priodes ont dj t consid res comme la fin de l'Histoire . Dans les annes 1920, puis dans les annes 1950, les lites amricaines affirmaient que le systme fonctionnait parfaitement et que la passivit des masses tmoignait de leur satisfac tion. Dans les deux cas, les vnements survenus peu aprs ont montr l'absurdit de cette conviction. J'ai tendance penser que, compter du jour o les forces dmocratiques remporteront quelques victoires tangibles, elles retrouveront des couleurs ; alors, les discours niant toute possibilit de changement connatront le mme sort que les fantasmes d'autrefois sur le rgne glorieux des lites, destin durer mille ans. L'ide d'une absence d'alternative au statu quo est plus incongrue que jamais une poque comme la ntre, o existent des technologies extraordinaires pour amliorer la condition humaine. Il est vrai que la marche suivre pour crer un ordre postcapitaliste fiable, libre et humain est encore floue, et que cette notion mme a quelque chose d'utopique. Mais chaque progrs historique, de l'abolition de l'esclavage la dcolonisation, il a bien fallu surmonter l'ide que c'tait impossible puisque cela n'avait encore jamais t fait. Et, comme le souligne Chomsky, c'est l'activisme politique organis que nous devons les droits dmocratiques et les liberts dont nous jouissons aujourd'hui - suffrage universel, droits civiques, droits des femmes, des syndicats... Mme si une socit post capitaliste parat encore inaccessible, nous savons que 18

l'activit politique peut rendre plus humain le monde dans lequel nous vivons. En nous rapprochant petit petit de cet objectif, peut-tre redeviendrons-nous capables de penser l'dification d'une conomie poli tique reposant sur la coopration, l'galit, l'autonomie et la libert individuelle. En attendant, la lutte pour les changements sociaux n'a rien d'un problme hypothtique. L'ordre no-libral actuel a engendr des crises conomiques et politiques de trs grande ampleur, de l'Extrme-Orient l'Europe de l'Est et l'Amrique latine. Dans les nations dvelop pes d'Europe, d'Amrique du Nord et du Japon, la qualit de la vie demeure fragile et la socit est le thtre d'une agitation considrable. Il faut s'attendre d'normes bouleversements dans les annes et les

dcennies venir. Toutefois, on ne sait gure sur quoi ils dboucheront, et il y a peu de raisons de croire qu'ils trouveront automatiquement une solution dmocratique et humaine. L'issue en sera dtermine par la manire dont nous, le peuple, saurons nous organiser, ragir, agir. Comme le dit Chomsky, si l'on fait comme s'il n'existait aucune possibilit de changement favorable, il n'y en aura aucune. vous - nous - de choisir. Robert W. McChesney, Madison, Wisconsin, octobre 1998.

Avant-propos Un monde sans guerre (Discours au Forum social mondial de Porto Alegre, 1er fvrier 2002)
J'espre que vous ne m'en voudrez pas si je plante le dcor en recourant quelques truismes. Que nous vivions dans un monde marqu par les conflits et les confron tations n'a rien de trs nouveau. Il faut tenir compte de paramtres et de facteurs complexes, mais ces dernires annes les lignes de front ont t traces de manire assez nette. Pour simplifier, mais pas trop, il y a d'un ct les concentrations de pouvoir, tatiques ou prives, troite ment lies entre elles. De l'autre, la population des pays du monde. Autrefois, on aurait appel cela une guerre de classes - terme aujourd'hui dsuet. Les concentrations de pouvoir poursuivent cette guerre de manire implacable et trs volontariste. Les documents gouvernementaux et les publications du monde des affaires rvlent qu'elles sont composes, pour l'essentiel, de marxistes vulgaires - les valeurs tant bien entendu inverses. Et elles ont peur - une peur qui remonte en fait l'Angleterre du XVIIe sicle. Elles se rendent compte, en effet, que leur systme de domination est fragile, qu'il s'appuie sur la mise au pas des masses par divers moyens - des moyens qui font l'objet d'une qute dsespre 21 ces dernires annes, on a essay le communisme, le crime, la drogue, le terrorisme, et bien d'autres. Les prtextes changent, mais les politiques demeurent assez stables. Parfois, le changement de prtexte, avec une politique restant identique, est assez spectaculaire, et il est difficile de ne pas s'en apercevoir, comme ce fut le cas aprs l'effondrement de l'URSS. Bien entendu, on saisit toutes les occasions de poursuivre la mise en oeuvre de mesures particulires : le 11 septembre en est un exemple typique. Les crises permettent d'exploiter les peurs et les inquitudes, de faire en sorte que l'adver

saire se montre soumis, obissant, silencieux, perdu, tandis que les puissants en profitent pour appliquer avec une vigueur encore accrue leurs programmes prfrs. Ceux-ci peuvent varier en fonction de la socit consi dre : dans les tats les plus brutaux, escalade de la rpression et de la terreur ; l o le peuple s'est assur davantage de liberts, mesures visant imposer sa mise au pas, tout en faisant passer toujours plus de richesses et de pouvoir aux mains d'un petit nombre. Il n'est pas difficile de trouver des exemples dans le monde entier au cours de ces derniers mois. Il est certain que les victimes doivent rsister cette prvisible exploitation des crises et se concentrer sur leurs propres efforts, de manire tout aussi implacable, dirigs vers les questions essentielles, qui, elles, ne changent pas beaucoup : militarisme croissant, destruction de l'environnement, assaut de grande ampleur contre la dmocratie et la libert - autant d'lments qui sont au coeur des programmes no-libraux . l'heure o je parle, le conflit en cours est symbolis par deux runions, le prsent Forum social, et le Forum conomique mondial de New York. Ce dernier, pour citer la presse amricaine, rassemble ceux qui font bouger les 22 choses , les riches et clbres sorciers du monde entier , chefs de gouvernement et responsables de grandes socits, ministres d'tat et hommes de Dieu, experts et politiciens , qui vont se livrer de profondes rflexions et traiter des grands problmes auxquels l'humanit est confronte . On nous donne quelques exemples, ainsi : Comment introduire des valeurs morales dans nos activits ? > On trouve aussi un groupe de discussion intitul Dis-moi ce que tu manges , dirig par le prince rgnant de la scne gastronomique new-yorkaise , dont les lgants restaurants seront envahis par les participants . On signale galement un anti-forum au Brsil, o l'on attend 50 000 personnes. Ce sont des cingls qui se rassemblent pour protester contre les runions de l'Organisation mondiale du commerce . On peut mme en apprendre davantage sur eux grce la photo d'un type d'allure miteuse, le visage dissimul, qui crit sur un mur Tueurs du monde . l'occasion de leur carnaval , comme on l'appelle, les cingls jettent des pierres, couvrent les murs de graffitis, chantent et dansent, voquent des sujets si fastidieux qu'il ne vaut pas la peine d'en parler, du moins dans la presse amricaine : investisse ments, commerce, structures financires, droits de l'homme, dmocratie, dveloppement durable, relations entre le Brsil et l'Afrique, AGCS*, et autres questions marginales. Ils ne se livrent pas de profondes rflexions sur les grands problmes : ceci est la tche des sorciers de Davos, runis cette anne New York.
* AGCS : Accord gnral sur le commerce des services (NdT). 23

J'ai tendance penser que cette rhtorique infantile est le signe d'une inscurit bien mrite. Les cingls de l'anti-forum runi ici sont prsents comme opposs la mondialisation

- propagande que nous devrions repousser avec mpris. La mondialisation dsigne tout simplement une int gration internationale. Aucune personne saine d'esprit ne peut tre antimondialisation . Cela devrait tre particulirement vident pour les syndicats et la gauche, qui n'ignorent pas la signification du terme interna tional . En fait, le Forum social mondial est la ralisa tion la plus excitante et la plus prometteuse des espoirs de la gauche et des mouvements populaires, depuis leurs origines, de voir se crer une vritable Internatio nale qui mettrait en oeuvre un programme de mondiali sation soucieux des intrts et des besoins des peuples, au lieu de ceux de concentrations de pouvoir dpourvues de lgitimit. Bien entendu, ces dernires veulent s'approprier le terme mondialisation et lui faire dsigner uniquement leur propre version de l'intgra tion internationale, soucieuse de leurs seuls intrts, ceux des peuples restant accessoires. Cette terminologie ridicule tant bien en place, ceux qui sont en qute d'une forme saine et juste de mondialisation sont quali fis de militants antimondialisation et caricaturs comme autant de primitivistes dsireux d'en revenir l'ge de pierre, portant tort aux pauvres, et autres formules insultantes dont nous avons l'habitude. Les sorciers de Davos constituent ce qu'ils appellent modestement la communaut internationale , mais je prfre l'expression employe par le plus important journal du monde des affaires, le Financial Times : les matres de l'univers . Comme ils vouent tous une vive admiration Adam Smith, nous pourrions nous 24 attendre ce qu'ils souscrivent sa description de leur comportement, bien qu'il se soit born les appeler les matres de l'humanit - c'tait avant la conqute de l'espace*. [...] Je reviendrai sur ces questions, mais d'abord quelques mots sur le sujet de cette sance, qui leur est troitement li : Un monde sans guerre . Rares sont les choses certaines dans le domaine des affaires humaines, mais elles existent. Par exemple, nous pouvons raisonna blement affirmer que nous nous acheminons soit vers un monde sans guerre, soit vers plus de monde du tout - en tout cas qui soit habit par des cratures autres que les bactries, les scarabes et quelques autres espces. La raison en est bien connue : les humains ont mis au point des moyens de destruction mutuelle, et bien d'autres choses encore, et depuis un demi-sicle ils ont plusieurs fois t dangereusement prs d'en faire usage. En outre, les dirigeants du monde civilis s'emploient dsormais accrotre ces dangers qui menacent notre survie en sachant parfaitement ce qu'ils font, du moins s'ils lisent les rapports de leurs services de renseignement et d'analystes stratgiques respects, dont beaucoup sont favorables cette course la destruction. Plus inquitant encore, les plans en ce sens sont dvelopps et mis en oeuvre sur des bases rationnelles, en tout cas par rapport au cadre de rf rence dominant des idologies et des valeurs, dans lequel la survie passe bien aprs l' hgmonie , objectif pour suivi par les dfenseurs de ces programmes, comme ils le reconnaissent franchement.

* Sur les dfinitions et les prdictions d'Adam Smith, voir

infra,

p. 54, 83, 97. 25 Des guerres propos de l'eau, de l'nergie ou d'autres ressources ne sont pas inconcevables dans l'avenir, avec des consquences qui pourraient tre dvastatrices. Pour l'essentiel, toutefois, les guerres ont t lies l'imposi tion du systme des tats-nations, formation sociale arti ficielle qui en rgle gnrale a d tre institue par la violence. C'est la premire raison qui explique que l'Europe ait t pendant des sicles l'endroit le plus sauvage et le plus brutal du monde, tout en conqurant le reste de la plante. Ses efforts en vue d'imposer des systmes tatiques aux territoires conquis sont l'origine de la plupart des conflits actuellement en cours, aprs l'effondrement du systme colonial proprement dit. En 1945, l'Europe dut abandonner son sport favori, le massacre rciproque, quand on comprit que la prochaine fois serait la dernire. Une autre prdiction qu'il nous est possible de faire avec une confiance raisonnable est qu'il n'y aura pas de guerres entre les grandes puissances, pour la bonne raison que si elle se rvle fausse il n'y aura plus personne pour nous le signaler. De surcrot, l'activisme populaire au sein des socits les plus riches et les plus puissantes a eu un effet civili sateur. Ceux qui font bouger les choses ne peuvent plus se livrer ces agressions de longue dure qui autre fois constituaient des options envisageables, comme lorsque les tats-Unis, voil quarante ans, attaqurent le Sud-Vit-nam, en dtruisant une bonne partie avant que commencent s'exprimer des protestations populaires significatives. Car, parmi les nombreux effets civilisa teurs de l'agitation des annes 1960, on citera cette large opposition aux agressions et aux massacres grande chelle, reformule dans le systme idologique actuel comme un refus d'accepter les pertes dans les forces armes (le syndrome vietnamien ). C'est pourquoi les 26

reaganiens durent recourir au terrorisme international, faute de pouvoir envahir directement l'Amrique centrale sur le modle Kennedy-Johnson, lors de leur guerre visant venir bout de la thologie de la libra tion, pour reprendre la formule que l'cole des Amri ques* emploie avec orgueil. Les mmes types de changements expliquent qu'en 1989 les rapports des services de renseignement destins la nouvelle admi nistration Bush (le pre) l'aient mis en garde : en cas de conflits avec des ennemis beaucoup plus faibles - les seuls qu'il vaille la peine d'affronter -, les tats-Unis devraient les vaincre rapidement et de manire dci sive , faute de quoi la campagne militaire perdrait tout soutien politique , ce qui sous-entend que celui ci tait faible ds le dpart. Depuis, les guerres s'en sont tenues ce modle, tandis que l'ampleur des protesta tions croissait fortement. Il y a donc bel et bien des chan gements, mais de nature varie.

Quand les prtextes disparaissent, il faut en concocter de nouveaux pour pouvoir contrler le grand animal - la population indocile, dans les termes des pres fonda teurs de la dmocratie amricaine -, tandis que les poli tiques traditionnelles se poursuivent, adaptes des circonstances indites. Cette ncessit tait dj claire il y a vingt ans. Il tait difficile de ne pas se rendre compte que l'ennemi sovitique se heurtait des problmes internes et ne constituerait plus trs longtemps une menace crdible. C'est en partie la raison pour laquelle l'administration Reagan, cette poque, dclara que la guerre contre la terreur serait dsormais l'axe de la
* cole militaire amricaine charge de la formation d'officiers venus d'Amrique latine. Nombre de ses lves sont devenus par la suitedestortionnairesenvue(NdT). 27

politique trangre amricaine, plus particulirement en Amrique centrale et au Moyen-Orient, principales sources de la peste diffuse par des adversaires pervers de la civilisation elle-mme , partisans d'un retour du monde moderne la barbarie , comme l'expliqua George Shultz, un modr, en nous prvenant que la violence serait la solution car elle permettait d'viter tous moyens lgalistes utopiques tels que la mdiation des tiers, la Cour internationale de La Haye ou les Nations unies . Inutile de nous attarder sur la manire dont la guerre fut mene, dans ces deux rgions comme ailleurs, par un extraordinaire rseau d'tats clients et de mercenaires - le vritable axe du mal , pour reprendre une formule plus rcente. Il n'est pas sans intrt de noter qu'aprs le 11 septembre, dans les mois qui suivirent cette red claration de guerre au terrorisme avec une rhtorique sensiblement identique, tous ces faits ont t effacs, y compris la condamnation des tats-Unis pour terrorisme international par la Cour internationale de La Haye et le Conseil de scurit (o la rsolution fit l'objet d'un veto amricain), condamnation laquelle ils rpondirent par une escalade brutale de leurs propres attaques terroristes auxquelles il leur avait t ordonn de mettre un terme. Pareillement tu, le fait que ceux-l mmes qui dirigent aujourd'hui les secteurs diplomatique et militaire de la nouvelle administration furent les principaux respon sables des atrocits terroristes commises en Amrique centrale et au Moyen-Orient pendant la premire phase de la guerre contre la terreur . Le silence qui entoure ces questions est un vritable hommage la discipline et l'obissance des classes duques dans les socits libres et dmocratiques. 28 On peut raisonnablement penser que, dans les annes venir, la guerre contre la terreur servira une fois de plus de prtexte aux interventions et aux atrocits, et pas simplement celles des tats-Unis - la Tchtchnie n'est en ce domaine qu'un exemple parmi d'autres.

S'attarder sur ce qui s'annonce en Amrique latine est inutile, surtout ici au Brsil, premire cible de la vague de rpression qui a balay le continent aprs que l'admi nistration Kennedy, prenant une dcision d'importance historique, eut charg. les militaires latino-amricains non plus de dfendre l'hmisphre , mais d'assurer la scurit intrieure - euphmisme dsignant la terreur d'tat dirige contre la population. Et cela continue, trs grande chelle [...]. La guerre contre la terreur a videmment fait l'objet d'une considrable littrature, pendant les annes 1980 lors de sa premire phase, puis au cours des mois qui ont suivi la redclaration de guerre. Une caract ristique intressante de ce flot de commentaires, alors comme aujourd'hui, est que l'on ne nous explique jamais ce qu'est la terreur . On nous dit plutt que c'est une question pineuse et complexe. C'est d'autant plus curieux que les documents officiels amricains en donnent des dfinitions simples. L'une d'elles la dsigne ainsi comme l'usage calcul de la violence, ou de la menace de violence, en vue d'atteindre des objectifs de nature politique, idologique ou religieuse . Elle semble convaincante premire vue, mais elle ne saurait tre adopte, pour deux bonnes raisons : la premire est qu'elle s'applique aussi la politique officielle amri caine, appele contre-terrorisme ou conflit de basse intensit ; la seconde est qu'elle conduit donner les mauvaises rponses. Ce sont l des faits trop vidents 29

pour que l'on s'y attarde - bien qu'ils soient mis sous le boisseau avec une efficacit remarquable. Le problme qui consiste trouver une dfinition de la terreur pouvant exclure les cas les plus voyants est effectivement pineux et complexe. Il existe heureusement une solution simple : la dfinir comme tant celle qu'ils exercent contre nous. Un examen de la littrature universi taire, des mdias et des revues intellectuelles montre que le recours cette dfinition est peu prs gnral, et que s'en carter provoque aussitt d'impressionnantes fureurs. C'est d'ailleurs une pratique d'emploi universel : les mili taires d'Amrique du Sud protgeaient les populations de la terreur venue de l'extrieur , comme les Japonais en Mandchourie et les nazis en Europe occupe. S'il existe une exception, j'avoue ne pas l'avoir trouve. Revenons-en la mondialisation et aux liens qui l'unissent aux menaces de guerre - et peut-tre une guerre terminale. La version de la mondialisation mise en circula tion par les matres de l'univers jouit du large soutien des lites, ce qui n'a rien de surprenant, de mme que ce que l'on appelle les accords sur la libert du commerce - que le Wall Street Journal, plus honnte ment, qualifie d' accords sur la libert des investisse ments . On ne parle gure de ces questions et certaines informations essentielles sont tout simplement passes sous silence : au bout d'une dcennie, la position du mouvement syndical amricain sur l'ALENA et les conclusions du bureau de recherches du Congrs

(l'OTA, Office of Technology Assessment), qui vont dans le mme sens, n'ont toujours pas t rapportes par les mdias et restent uniquement diffuses par des sources contestataires. Bien entendu, ces sujets sont aussi exclus des dbats lectoraux. Il y a de bonnes 30

raisons cela. Les matres savent parfaitement que l'opinion publique exprimerait son opposition si elle disposait des informations ncessaires. Toutefois, ils se montrent beaucoup plus francs quand ils discutent entre eux. C'est ainsi qu'il y a quelques annes, sous la vive pression du grand public, le Congrs a rejet la loi dite Fast Track , qui aurait permis au Prsident de ngo cier seul des accords conomiques internationaux en ne laissant plus aux parlementaires que le pouvoir de les approuver ou (thoriquement du moins) de les rejeter, sans possibilit de les discuter - l'opinion publique, elle, n'tant informe de rien. Comme les autres organes d'opinion de l'lite, le Wall Street Journal fut accabl par l'chec d'un projet visant saper la dmo cratie. Mais il avait une explication : les adversaires de ces mesures d'allure stalinienne disposaient de l' arme absolue , l'appui du grand public - lequel devait donc tre maintenu dans l'ignorance*. Cela est d'autant plus important que, dans une socit dmocra tique, les dissidents ne peuvent pas tre simplement emprisonns ou assassins, comme au Salvador, en Turquie ou en Colombie, champions du monde actuels de ces mthodes - et principaux bnficiaires de l'aide militaire amricaine si l'on met de ct Isral et l'gypte. On peut se demander pourquoi, depuis de nombreuses annes, l'opposition du grand public la mondialisa tion est si vive. Cela semble en effet tonnant puisque cette dernire a permis une prosprit sans prcdent -c'est du moins ce que l'on nous rpte sans arrt,
* Sur l'pisode Fast Track et l' arme absolue , voir chapitre VI.

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notamment aux tats-Unis, qui auraient une conomie de conte de fes . Tout au long de la dernire dcennie, ceux-ci ont connu le plus grand boom conomique de [leur histoire], et [de celle] du monde , crivait Anthony Lewis dans le New York Times il y a un an, le refrain habituel nous venant cette fois de la gauche de l'ventail politique. Naturellement, on reconnat qu'il y a des lacunes : le miracle conomique a laiss bien des gens derrire lui, et nous autres qui avons si bon coeur devrions y faire quelque chose. En fait, ces carences refltent un dilemme aussi profond qu'inquitant : la

croissance et la prosprit qu'entrane la mondialisa tion s'accompagnent d'ingalits elles aussi en pleine expansion, car certains manquent des talents ncessaires pour bnficier comme il se doit des cadeaux merveilleux et des opportunits qui se prsentent. Ce tableau est si conventionnel que l'on aura peut-tre du mal se rendre compte qu'il n'a qu'un rapport loin tain avec la ralit - une ralit bien connue depuis le dbut. Jusqu'au bref mini-boom de la fin des annes 1990 (qui, pour la majeure partie des gens, compensa peine la stagnation et le recul qui l'avaient prcd), la croissance per capita au cours de la dcennie a t prati quement la mme que dans le reste du monde indus trialis, bien plus faible en tout cas qu'au cours des 25 premires annes de l'aprs-guerre - avant la prtendue mondialisation -, et insignifiante par rapport la priode du second conflit mondial, o les tats-Unis connurent bel et bien le plus grand boom conomique de leur histoire - et l'conomie tait alors serai-dirige. Comment l'image officielle peut-elle ce point diffrer de tous ces faits parfaitement avrs ? La rponse est d'une simplicit enfantine. Les annes 1990 ont rellement t le cadre d'un grand boom cono32

mique, mais pour une toute petite couche sociale. II se trouve qu'elle comprend tous ceux qui se chargent d'annoncer les bonnes nouvelles aux autres. Et on ne peut les accuser de malhonntet. Ils n'ont aucune raison de douter de ce qu'ils disent : ils le lisent sans arrt dans les journaux pour lesquels ils crivent, et cela corres pond parfaitement leur exprience personnelle. C'est galement vrai des gens qu'ils croisent dans les salles de rdaction, les universits et les confrences de l'lite, comme celle laquelle les sorciers de Davos assistent actuellement, et dans les restaurants lgants o ils vont dner. C'est le monde qui est diffrent. Jetons un rapide coup d'oeil sur le pass un peu plus lointain. L'intgration conomique - l'une des facettes de la mondialisation entendue au sens neutre du terme augmenta rapidement avant la Premire Guerre mondiale, resta stable ou diminua dans les vingt annes qui suivirent, puis reprit aprs la guerre de 1939-1945. Elle atteint aujourd'hui des niveaux peu prs analogues ceux d'il y a un sicle. certains gards, la mondialisation tait plus importante avant la guerre de 1914-1918 qu'aujourd'hui -si l'on considre la libre circulation de la main d'oeuvre , par exemple, principe qui tait pour Adam Smith au fondement de la libert du commerce, mais apparemment pas pour ses admirateurs contemporains. Selon d'autres mthodes d'valuation, en revanche, la mondialisation est aujourd'hui bien plus avance : les flux de capitaux spculatifs court terme - exemple particu lirement spectaculaire, mais ce n'est pas le seul dpassent de loin les niveaux antrieurs. La distinction reflte certaines caractristiques fondamentales de la mondialisation dans sa version chre aux matres de l'univers : le capital a la priorit, les gens sont accessoires - et ce bien au-del des normes couramment admises.

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La frontire mexicaine est un exemple intressant. Elle est artificielle, c'est--dire que, comme beaucoup d'autres, elle est le rsultat d'une conqute, et poreuse dans les deux sens pour diverses raisons socio conomiques. Aprs la signature de l'ALENA, Clinton l'a militarise pour empcher la libre circulation de la main-d'oeuvre - cette mesure tait devenue ncessaire en raison de l'effet prvisible du trait au Mexique : un miracle conomique qui serait un dsastre pour la majorit de la population, laquelle chercherait chapper son destin. Au cours de la mme priode, la libert des flux de capitaux, dj trs grande, a t encore accrue, de mme que la libert de ce que l'on appelle le commerce , dont les deux tiers sont dsormais grs de manire centralise au sein mme des tyrannies prives, contre la moiti avant la signature de l'ALENA. Parler de commerce n'est donc qu'une convention doctrinale. ma connaissance, les effets du trait sur le commerce rel n'ont jamais t analyss. Un moyen plus technique de mesurer l'ampleur de la mondialisation est d'observer la convergence vers un march mondial, avec des prix et des salaires uniques. De toute vidence, elle ne s'est pas produite. On a mme assist au processus inverse, du moins en ce qui concerne les revenus. Bien des choses dpendent de la prcision des mesures, mais on a de bonnes raisons de croire que, au-dedans comme au-dehors des frontires, les ingalits se sont aggraves, et devraient continuer le faire. Les services de renseignement amricains, avec la participation de spcialistes universitaires ou venus du secteur priv, ont rcemment publi un rapport sur les projections d'avenir pour 2015. La mondialisation devrait suivre son cours : Son volution sera instable, marque par une volatilit financire chronique et un 34

foss conomique grandissant. Cela veut dire moins de convergence, moins de mondialisation au sens technique du terme, mais davantage, il est vrai, au sens prfr par la doctrine. Quant la volatilit financire, elle implique une croissance encore plus lente, et toujours plus de crises et de pauvret. C'est sur ce point qu'un lien peut tre clairement tabli entre la version de la mondialisation privil gie par les matres de l'univers et la probabilit crois sante d'une guerre. Les planificateurs militaires reprennent les mmes projections et expliquent sans dtour que ces attentes sont la base d'une vaste exten sion du pouvoir militaire. Mme avant le 11 septembre, les dpenses amricaines en ce domaine dpassaient dj celles de leurs allis et de leurs adversaires runis. On a exploit les attentats en vue de les accrotre encore plus fortement, ce qui a ravi les hauts responsables de l'conomie prive. L'aspect le plus inquitant des programmes en cours est la militarisation de l'espace,

toujours sous le prtexte de combattre la terreur . Ce dploiement militaire s'appuie sur un raisonnement qu'exposent publiquement des documents officiels datant de l're Clinton. La premire raison avance est le foss croissant entre possdants et dpossds , dont on s'attend ce qu'il s'largisse encore - contrairement ce que prdit la thorie conomique, mais conformment la ralit. Les dpossds - le grand animal de la plante - pourraient bien commencer s'agiter, et il convient de les maintenir sous contrle au nom de ce que l'on appelle en jargon technique la stabilit , c'est- dire la soumission aux diktats des matres. Cela exige un certain recours la violence ; ayant assum, pour dfendre leurs propres intrts, la responsabilit du bien tre du systme capitaliste mondial , les tats-Unis 35

doivent en ce domaine tre au premier rang. Je cite Gerald Haines, historien de la diplomatie et de la CIA. II dcrit, dans une tude savante, les programmes amricains des annes 1940. Une domination crasante dans le domaine des forces conventionnelles et des armes de destruction massive ne suffit plus. Il est ncessaire de franchir la nouvelle frontire et de militariser l'espace, en dpit du trait sur l'espace de 1967, jusque-l respect*. Sa validit a t raffirme plusieurs reprises par l'Assem ble gnrale des Nations unies, qui voyait bien le but de la manoeuvre ; chaque fois, les tats-Unis, seuls ou presque, ont refus de se joindre la majorit. Et c'est sur cette question que Washington, l'anne dernire, a bloqu la confrence sur le dsarmement de l'ONU - ce dont personne ou presque n'a parl, pour les raisons habi tuelles. Il n'est pas judicieux de permettre aux citoyens de connatre des projets qui pourraient mettre un terme la seule exprience que l'volution biologique ait jamais tent avec l' intelligence suprieure . Comme beaucoup de gens l'ont fait observer, de tels programmes profitent l'industrie militaire, mais il nous faut garder l'esprit que ce dernier terme est trompeur. Tout au long de l'histoire moderne, mais de manire encore plus spectaculaire aprs la Seconde Guerre mondiale, l'appareil militaire a t utilis comme un moyen de socialiser les cots et les risques, tout en privatisant les profits. La nouvelle conomie est dans une large mesure une retombe d'un secteur d'tat dynamique et novateur. Si les dpenses publi ques consacres aux recherches biologiques croissent si
* Entr en vigueur en octobre 1967 et sign par plus d'une centaine d'tats, ce trait interdit notamment l'amnagement de bases ou d'installations militaires sur les corps clestes (NdT). 36

rapidement, c'est parce que les hommes de droite les plus intelligents comprennent que la sant du secteur de pointe de l'conomie dpend de telles initiatives. Une nouvelle augmentation, colossale, est prvue, le prtexte avanc tant celui du bioterrorisme . Autre fois, le grand public dup fut convaincu qu'il devait financer la nouvelle conomie parce que les Russes arrivaient. Aprs l'effondrement de l'URSS, la Ligne du Parti changea d'un seul coup, sans la moindre fausse note et sans que cela suscite le moindre commentaire, et l'on brandit la menace de la sophistication techno logique des pays du Tiers Monde. C'est aussi pour quoi des exemptions lies la scurit nationale doivent tre inscrites dans les traits conomiques internationaux. Ces clauses ne sont gure utiles Hati, mais permettent l'conomie amricaine de crotre l'abri du vieux principe : les rigueurs du march pour les pauvres, un tat aux petits soins pour les riches. C'est ce que l'on appelle le no-libralisme , bien que le terme ne soit pas trs satisfaisant pour dsigner une doctrine plusieurs fois sculaire qui aurait scanda lis les libraux classiques. On peut faire valoir que ces dpenses publiques en valaient la peine. Peut-tre que oui, peut-tre que non. Mais il est clair que les matres ont toujours eu peur de permettre un choix dmocratique. Toutes ces dcisions sont caches l'opinion publique, bien que les initis comprennent parfaitement de quoi il s'agit. Les projets visant franchir l'ultime frontire de la violence en militarisant l'espace sont dguiss en programmes de dfense antimissile , mais quiconque s'intresse un peu l'histoire sait que lorsqu'on entend dfense il faut en fait comprendre attaque . Les programmes actuels ne font pas exception la
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rgle. L'ambition est nonce avec la plus grande fran chise : il s'agit d'assurer la domination mondiale , l' hgmonie . Les documents officiels soulignent avec insistance qu'il s'agit de protger les intrts et les investissements amricains et de contrler les dpos sds . Aujourd'hui, la poursuite de cet objectif exige la domination de l'espace, tout comme autrefois les tats les plus puissants se dotaient d'une marine et d'une arme pour protger et renforcer leurs intrts commerciaux . On reconnat que de telles initiatives, pour lesquelles les tats-Unis sont trs en avance, reprsentent une grave menace pour la survie de l'humanit. On comprend gale ment que cette menace pourrait tre carte par la conclu sion de traits internationaux. Mais, comme je l'ai dj signal, c'est l'hgmonie qui prime - principe qui a toujours prvalu chez les puissants tout au long de l'Histoire. Ce qui a chang, c'est que les enjeux sont dsormais beaucoup plus importants, au point d'en tre terrifiants. ce sujet, le point le plus significatif est que le succs

de la mondialisation - au sens doctrinal du terme est la raison principale avance pour justifier les programmes qui visent remplir l'espace d'armes offen sives permettant des destructions massives instantanes. Revenons la mondialisation et au boom des annes 1990, le plus grand boom conomique de l'histoire des tats-Unis et du monde . Aprs la Seconde Guerre mondiale, l'conomie inter nationale a connu deux phases. La premire, qui a dur jusqu'au dbut des annes 1970, tait place sous l'gide des accords de Bretton Woods, qui impliquaient une rglementation des taux de change et un contrle des mouvements de capitaux. Ce systme a t dmantel au cours de la seconde phase - c'est ce que l'on appelle la 38

mondialisation , associe aux politiques no-lib


rales du consensus de Washington . Les deux priodes sont trs diffrentes. On voit souvent dans la premire l' ge d'or du capitalisme (d'tat). La seconde s'est accompagne d'une importante dgrada tion des indicateurs macro-conomiques standard - taux de croissance de l'conomie, productivit, investisse ments de capitaux -, d'une accumulation de rserves improductives pour dfendre les monnaies, d'une volati lit financire accrue, d'une forte hausse des taux d'intrt (avec des effets destructeurs sur l'activit conomique), et autres consquences ngatives. Il y eut des exceptions, en particulier les pays d'Extrme-Orient, qui ne respectrent pas les rgles : ils n'adoraient nulle ment la religion chre aux marchs , comme l'crivit Joseph Stiglitz dans une tude publie par la Banque mondiale peu avant qu'il en devienne le principal cono miste (il en fut vinc plus tard puis reut le prix Nobel d'conomie). Inversement, la stricte application des rgles a entran les pires rsultats, ainsi en Amrique latine. Ce sont l des faits reconnus, en particulier par Jos Antonio Ocampo, directeur de l'ECLAC (Economic Commission for Latin America and the Caribbean). Il y a un an, lors d'un discours prononc devant l'American Economic Association, il a ainsi dclar que la terre promise est un mirage ; la crois sance dans les annes 1990 a t trs infrieure celle des trois dcennies de la premire phase, marques par un dveloppement impuls par l'tat . Il a galement not que la corrlation entre le respect des rgles et la nature des rsultats s'observait dans le monde entier. Revenons donc au dilemme aussi profond qu'inqui tant que nous voquions : la mondialisation a entran une croissance rapide et une grande prosprit, mais 39

aussi des ingalits en raison de l'incomptence de certains. En fait, le dilemme n'existe pas parce que cette croissance est purement mythique. Nombre d'conomistes considrent que la libralisa

tion des flux de capitaux a contribu pour beaucoup la mdiocrit des rsultats de la phase II. Mais l'conomie est chose si complexe et si mal comprise qu'il faut se montrer prudent quand on recherche les causes. L'une des consquences de cette libralisation est en tout cas assez claire : elle porte tort la dmocratie. C'est ce qu'avaient compris les inspirateurs des accords de Bretton Woods, et c'est bien pourquoi ils prvoyaient une rgulation des capitaux afin de permettre aux gouvernements de mettre en couvre ds politiques social dmocrates, massivement soutenues par leurs popula tions. La libralisation des mouvements de capitaux cre ce que l'on a appel un Snat virtuel , disposant d'un droit de veto sur les dcisions des gouvernements et limitant svrement leurs options. Ces derniers affrontent en effet un double lectorat , celui des citoyens et celui des spculateurs, lesquels organisent des rfrendums en temps rel sur les politiques mises en couvre (je cite des tudes techniques du systme financier). Et, mme dans les pays riches, ce sont eux qui l'emportent. D'autres aspects de la mondialisation des droits des investisseurs ont des consquences analogues. Les dci sions socio-conomiques sont de plus en plus souvent confies des concentrations de pouvoir qui n'ont pas de comptes rendre - c'est mme une caractristique essen tielle des rformes (au sens propagandiste du terme) no-librales. On nous prpare sans doute des assauts encore plus soutenus contre la dmocratie, sans dbats publics, l'occasion des ngociations sur l'AGCS. 40

Comme vous le savez, dans ce sigle, le terme services dsigne peu prs tout ce qui devrait faire l'objet de choix dmocratiques : la sant, l'ducation, la scurit sociale, les postes et les tlcommunications, l'eau et autres ressources, etc. Le fait de confier de telles activits au secteur priv ne peut en aucune faon tre considr comme un commerce , mais le terme a t tellement priv de sens que l'on peut accepter qu'il s'applique une parodie de ce type. En avril dernier, lors du Sommet des Amriques au Qubec, l'immense protestation populaire lance il y a un an par les cingls de Porto Alegre tait en partie dirige contre la volont d'imposer secrtement les prin cipes de l'AGCS la ZLEA (Zone de libre-change des Amriques). Ces protestations manaient de mouve ments trs divers, du Nord comme du Sud, qui s'oppo saient vivement ce que prparaient, toutes portes closes, les ministres du commerce et les dirigeants des grandes socits. Les manifestants furent dpeints de la manire habi tuelle : des cingls qui jettent des pierres et s'en viennent dranger les sorciers qui rflchissent aux grands problmes. Il est tout fait remarquable que, dans le mme temps, leurs proccupations relles aient t tota lement passes sous silence. Anthony DePalma crit ainsi dans le New York Times que l'AGCS n'a suscit aucune des controverses qui ont accompagn les tenta

tives [de l'OMC] pour promouvoir le commerce des marchandises , mme aprs Seattle. En fait, l'accord constitue depuis des annes un souci majeur. L encore, le journaliste ne cherche pas nous tromper. Ce qu'il sait des cingls se limite sans doute ce qui a pu franchir le filtre des mdias ; et c'est une loi d'airain du journa lisme que les vritables inquitudes des militants doivent
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tre tues afin de prsenter ceux-ci comme des gens qui jettent des pierres - et, parfois, sont des provocateurs de la police. Qu'il soit important de priver l'opinion publique d'informations, voil ce que le sommet d'avril a rvl de manire spectaculaire. Aux Etats-Unis, toutes les salles de rdaction avaient leur disposition deux tudes impor tantes, publies l'occasion de la rencontre : l'une de Human Rights Watch, l'autre de l'Economic Policy Insti tute de Washington - organisations qui ne sont pas exacte ment inconnues. Les deux rapports analysaient en profondeur les effets de l'ALENA, salu lors du sommet comme un vritable triomphe et un modle pour la 7i F.A - les gros titres des journaux rapportaient les loges qu'en faisaient George Bush et bien d'autres, comme autant de vrits d'vangile. Les deux tudes, quant elles, furent escamotes de manire peu prs gnrale. Il est facile de comprendre pourquoi. Celle de Human Rights Watch dtaillait les effets du trait sur les droits syndicaux et concluait qu'ils avaient t dltres dans les trois pays concerns. Celle de l'EPI tait plus tendue : des cono mistes y observaient les consquences de l'ALENA sur les travailleurs, et dclaraient que c'tait l'un des rares accords avoir port tort la majorit de la population, l encore dans les trois pays signataires. Au Mexique, les consquences taient particulire ment graves, surtout pour le Sud. Depuis l'imposition, dans les annes 1980, des programmes no-libraux, les salaires avaient fortement baiss. La chute s'est pour suivie aprs la signature de l'ALENA : les travailleurs salaris ont subi une perte de revenus de 24 % - 40 % pour les travailleurs indpendants -, effet encore amplifi par l'augmentation rapide du nombre des travailleurs non salaris. Les investissements trangers se sont accrus, mais le total des investissements a diminu, tandis que l'conomie passait aux mains des multinationales trangres. Le salaire minimal a perdu la moiti de son pouvoir d'achat. La production manu facturire a baiss, le dveloppement a stagn - peut-tre mme s'est-il invers. Mais une mince couche sociale est devenue extrmement riche, et les investisseurs trangers ont prospr. Ces deux travaux confirmaient ce que la presse d'affaires et les tudes universitaires avaient rapport. Le Wall Street Journal annona que si, la fin des annes 1990, l'conomie mexicaine avait connu une croissance rapide - aprs une chute brutale suite la signature de l'ALENA -, le pouvoir d'achat des consommateurs avait chut de 40 %, phnomne touchant aussi ceux qui travaillaient sur les chanes de

montage des socits trangres, et le nombre de gens vivant dans la plus extrme pauvret avait cr deux fois plus vite que la population. Une tude de la section latino-amricaine du Woodrow Wilson Center parvenait des conclusions du mme ordre : le pouvoir cono mique s'tait fortement concentr, les petites entreprises mexicaines ne pouvaient obtenir de financements, la paysannerie traditionnelle dclinait, et les secteurs recourant une main-d' oeuvre importante (agriculture, industrie lgre) ne pouvaient concurrencer, sur les marchs internationaux, ce que la doctrine appelle la libre entreprise . L'agriculture a ainsi beaucoup souf fert, pour les raisons habituelles : les paysans ne peuvent rivaliser avec l'agro-alimentaire amricain, soutenu par de fortes subventions. Tout cela avait t prdit par les critiques de l'ALENA, notamment par l'OTA et les syndicats. Ils s'taient seule ment tromps sur un point prcis. La plupart d'entre eux s'attendaient un fort exode rural, des centaines de milliers de paysans tant chasss des campagnes, mais il ne s'est pas produit. Il semble que les choses se soient galement ce point aggraves dans les villes que nombre de leurs habitants les ont quittes, en partie pour se diriger vers les tats-Unis. Ceux qui survivent - pas tous - au franchissement clandestin de la frontire y travailleront pour des salaires trs faibles et dans des conditions pou vantables. La consquence de tout cela, ce sont des vies et des communauts dtruites au Mexique, tandis que l'conomie amricaine en profite : comme le souligne l'tude du Woodrow Wilson Center, la consommation des classes moyennes urbaines continue tre finance par l'appauvrissement des travailleurs agricoles, au Mexique comme aux tats-Unis . Tels sont les cots de l'ALENA, et plus gnralement de la mondialisation no-librale, que les conomistes prfrent souvent ne pas valuer. Mais mme en utilisant des normes de calcul fortement idologises, on constate qu'ils sont trs levs. Aucune de ces observations ne fut autorise, lors du sommet, gcher la clbration de l'ALENA et de la ZLEA. Dans leur grande majorit, les gens ne connaissent de ces questions que ce qui se rapporte leur propre exis tence, moins qu'ils ne soient en contact avec des organi sations militantes. La presse libre les protgeant avec soin de la ralit, beaucoup d'entre eux ont l'impression d'tre des rats, incapables de prendre part au plus grand boom conomique de l'Histoire. Les donnes en provenance du pays le plus riche du monde sont trs clairantes, mais je passerai sur les dtails : elles gnralisent le constat, avec bien sr diverses variations, et des exceptions dj signales. Le tableau est en tout cas bien plus inquitant quand nous 44

nous cartons des mthodes de mesure conomique stan dard. Les menaces contre la survie de l'humanit auxquelles j'ai dj fait allusion, implicites dans le raisonnement des planificateurs militaires, sont l'un des cots de la mondialisation, mais il y en a bien d'autres.

Pour n'en citer qu'un, le Bureau international du travail a signal une pidmie mondiale de graves troubles mentaux, souvent lis au stress prouv sur les lieux de travail, phnomne l'origine d'importantes dpenses fiscales dans les pays industrialiss. Le BIT conclut que la mondialisation en est pour une large part respon sable parce qu'elle entrane une perte de la scurit de l'emploi , de fortes pressions sur les travailleurs et une charge de travail accrue, notamment aux tats-Unis. Mais peut-on vraiment parler de cot ? Aprs tout, d'un certain point de vue, c'est l'une des caractristiques les plus aguichantes de la mondialisation. Qualifiant d' extraordinaires les performances conomiques amricaines, Alan Greenspan soulignait tout particuli rement l'importance de ce sentiment d'inscurit, qui permet aux employeurs de rduire les frais de main d'oeuvre. La Banque mondiale est bien d'accord l dessus et reconnat que la flexibilit du march du travail a mauvaise rputation [...], on y voit un euphmisme dsignant la baisse des salaires et le licen ciement des ouvriers ; nanmoins, elle est essentielle dans toutes les rgions du monde [...]. Les rformes les plus importantes impliquent une leve des restrictions sur la mobilit de la main-d'oeuvre et une plus grande flexibilit des salaires, ainsi que la rupture des liens entre les services sociaux et les contrats de travail . En bref, selon l'idologie dominante, le licenciement des ouvriers et la rduction des salaires sont autant de contri butions cruciales la sant de l'conomie. 45

La drgulation du commerce a d'autres avantages pour les grandes socits. En fait, le commerce est en grande, et peut-tre en majeure partie, gr de manire centralise grce divers dispositifs : transferts entre firmes, alliances stratgiques, dlocalisations, etc. L'exten sion des zones commerciales profite aux grandes socits en les rendant de moins en moins responsables de leurs actions vis--vis des communauts locales et nationales. Cela renforce les effets des programmes no-libraux, qui ont rgulirement rduit la part de la main-d'oeuvre dans les revenus. Aux tats-Unis, dans les annes 1990, pour la premire fois depuis la guerre, la rpartition des revenus a fortement avantag les possesseurs de capital aux dpens des travailleurs. Le commerce implique par ailleurs de nombreux cots dissimuls : subventions l'nergie, pui sement des ressources et autres facteurs extrieurs jamais pris en compte. Il comporte aussi des avantages, encore qu'en ce domaine il faille se montrer prudent : le plus souvent clbr est qu'il encourage la spcialisation, qui en fait rduit du mme coup les choix disponibles, dont la possibilit de modifier les avantages comparatifs - c'est ce qu'on appelait autrefois le dveloppement . La libert de choix et le dveloppement sont des valeurs en soi ; les saper a un prix. Si, voil deux sicles, les colonies amri caines avaient t contraintes d'accepter les conditions imposes aujourd'hui par l'OMC, la Nouvelle-Angleterre aurait dvelopp l'avantage dont elle disposait-l'exporta tion de poisson -, mais certainement pas, par exemple, sa

production textile, qui ne survcut que grce des droits de douane exorbitants destins tenir l'cart de son march les produits anglais - la Grande-Bretagne fit d'ailleurs de mme en Inde. Mme chose pour la sidrurgie et d'autres secteurs industriels, et ce jusqu' aujourd'hui, y compris pendant les annes Reagan, particulirement protection 46

nistes. Et ce sans mme parler du secteur tatique de l'conomie. Il y aurait beaucoup de choses dire sur ce sujet, et les historiens de l'conomie et de la technologie le savent, bien que des mthodes de mesure trs slectives permettent de laisser dans l'ombre une bonne part de la ralit historique. Nous en sommes tous conscients ici : les effets dl tres des rgles du jeu ont toutes les chances de s'aggraver pour les pauvres. Celles de l'OMC interdisent tout recours aux mcanismes grce auxquels les pays riches sont parvenus leur stade actuel de dveloppement et instituent au bnfice des riches un protectionnisme sans prcdent, dont un systme de brevets qui freine l'innovation et la croissance par de nouveaux moyens et permet aux grandes socits d'amasser des profits consi drables en fixant des prix de monopole pour des produits souvent dvelopps grce de substantielles subventions publiques. Aux termes de cette version modernise des mca nismes traditionnels, la moiti des peuples du monde sont de fait en redressement judiciaire, leur politique conomique tant gre par des experts Washington. Mais, mme dans les pays riches, la dmocratie est en danger ; les prises de dcision, autrefois du ressort des gouvernements - lesquels peuvent au moins se montrer partiellement sensibles leurs opinions publiques -, sont de plus en plus souvent confies des compagnies prives, qui n'ont pas de telles faiblesses. Des slogans cyniques tels que Faites confiance au peuple ou Moins d'tat n'impliquent nullement, dans les circonstances actuelles, un contrle populaire accru. Ce n'est pas le peuple qui va dcider, mais ce que l'on a appel des entits juridiques collectivistes , qui n'ont gure de comptes lui rendre et sont totalitaires par 47

essence ; c'est ce que dnonaient les conservateurs, voil un sicle, quand ils fustigeaient leur mainmise progressive sur la socit amricaine. Les spcialistes de l'Amrique latine, comme les instituts de sondage, constatent depuis quelques annes que l'extension de la dmocratie formelle s'est accompa gne d'une dsillusion croissante envers elle, une

tendance alarmante et persistante, notent les analystes, qui signalent le lien entre dclin cono mique et manque de foi dans les institutions dmo cratiques (Financial Times). Atilio Boron avait

remarqu, voil dj quelques annes, que la vague de dmocratisation avait, sur le continent, concid avec les rformes conomiques no-librales, qui ne peuvent que saper la dmocratie relle ; ce phnomne, sous diverses formes, touche le monde entier. Y compris les tats-Unis. Les rsultats de l'lection prsidentielle de novembre 2000 ont suscit bien des clameurs, mais on s'est galement tonn de l'indiff rence du grand public. Les sondages d'opinion permettent d'en deviner les raisons. la veille du scrutin, trois personnes interroges sur quatre y voyaient essentielle ment une farce, un jeu auquel prenaient part contributeurs financiers, dirigeants des partis et industrie des relations publiques, les candidats n'hsitant pas dire n'importe quoi pour se faire lire , si bien que l'on ne pouvait gure les croire, mme quand leurs propos taient peu prs intelligibles. Les citoyens taient incapables de dfinir l'opinion des deux adversaires sur la plupart des sujets non qu'ils soient stupides ou n'aient pas essay, mais parce que les spcialistes des relations publiques l'avaient voulu ainsi. Un projet de l'universit Harvard qui tudie les attitudes politiques a dcouvert que le sentiment d'impuissance a atteint des sommets inquitants : plus
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de la moiti des sonds dclarent que les gens comme eux ont peu d'influence, voire aucune, sur ce que le gouverne ment peut faire - et cette proportion n'a fait que crotre tout au long de la priode no-librale. Les problmes sur lesquels l'opinion publique diffre le plus de celle des lites (politiques, conomiques, intel lectuelles) ne font gure partie des proccupations de ces dernires, en particulier pour ce qui touche la politique conomique. Le monde des affaires, nous n'en serons pas surpris, est passionnment en faveur d'une mondialisation dirige par les grandes socits, d' accords sur la libert des investissements , rebap tiss accords sur la libert du commerce , de l'ALENA et de la ZLEA, de l'AGCS et d'autres mthodes permettant de concentrer pouvoir et richesse entre les mains de gens qui n'auront pas de comptes rendre. Le grand animal, ce qui n'a rien d'tonnant non plus, s'y oppose presque instinctivement, sans mme connatre certains faits cruciaux qui lui sont soigneuse ment dissimuls. Il s'ensuit que ces questions ne doivent pas tre souleves lors des campagnes politiques ; d'ailleurs, les mdias n'y ont fait aucune allusion lors des lections prsidentielles. On aurait cherch en vain dans la presse un examen du prochain Sommet des Amriques ou de la ZLEA, ou la mention de tout autre sujet de premire importance pour le grand public. Les lecteurs se voyaient plutt enjoindre de voter pour les qualits personnelles des candidats. Sur la moiti des votants, dans laquelle les riches sont surreprsents, ceux qui ont compris que leurs intrts de classes taient en jeu ont vot pour les dfendre c'est--dire, massivement, pour le plus ractionnaire des

deux partis, les deux tant soumis aux milieux d'affaires. Mais le grand public s'est divis, ce qui a conduit un
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match nul statistique. Au sein de la population active, des question extrieures l'conomie (contrle des armes feu, religion) ont jou un rle dcisif, si bien que beaucoup ont vot contre leurs propres intrts - partant sans doute de l'ide que de toute faon ils n'avaient pas le choix. Ce qui reste de la dmocratie doit dsormais tre considr comme le droit de choisir entre des marchan dises. Les dirigeants des milieux d'affaires soulignent depuis longtemps la ncessit d'imposer au grand public une philosophie de la futilit et une vie sans objectif , afin de concentrer son attention sur des choses superficielles, et notamment sur ce qui est la mode . Submergs ds la prime enfance par une telle propagande, les gens pourraient peut-tre accepter une existence soumise et dpourvue de sens, et oublier l'ide ridicule de prendre en main leurs propres affaires. Es abandonneraient leur destin aux sorciers et, dans le domaine politique, aux minorits intelligentes auto proclames qui servent et administrent le pouvoir. De ce point de vue, trs rpandu dans l'lite, notam ment tout au long du sicle dernier, les lections de novembre 2000 ne rvlent en rien une carence de la dmocratie amricaine mais, bien au contraire, marquent son triomphe. Il est donc juste de le saluer dans tout l'hmisphre et ailleurs, mme si les peuples voient les choses un peu diffremment. La lutte visant imposer un tel rgime prend bien des formes, mais elle ne s'interrompt jamais, et il en sera ainsi aussi longtemps que de puissantes concentrations de pouvoir demeureront en place. On peut raisonnable ment s'attendre ce que les matres exploitent toutes les occasions qui se prsenteront - en ce moment, la peur et l'anxit suscites par les attentats terroristes, un 50

problme srieux pour l'Occident maintenant que, avec les nouvelles technologies disponibles, il a perdu son quasi-monopole de la violence, conservant seulement une norme prpondrance. Mais rien n'oblige accepter ces rgles, et ceux qui se soucient de l'avenir du monde et de ses peuples emprunteront sans doute des voies bien diffrentes. Les luttes populaires contre une mondialisation des droits des investisseurs, surtout dans le Sud, ont influenc la rhtorique, et jusqu' un certain point les pratiques, des matres de l'univers, qui s'en inquitent et sont sur la dfensive. Ces mouvements populaires sont sans prcdent par leur ampleur, la diversit de ceux qu'ils regroupent et l'tendue de la solidarit inter nationale : la prsente runion en est une illustration particulirement importante. L'avenir est trs largement entre leurs mains ; on ne saurait sous-estimer les enjeux.

Le no-libralisme et l'ordre mondial

Les deux sujets mentionns dans le titre de ce chapitre ont une grande importance pour la vie humaine mais restent mal compris. Afin de les traiter judicieusement, il nous faut d'abord sparer doctrine et ralit, ce qui rvle souvent un foss considrable. Le terme no-libralisme suggre un systme de principes la fois nouveaux et inspirs des ides librales classiques : Adam Smith en est rvr comme le saint patron. Ce corpus doctrinal est aussi appel consensus de Washington , ce qui voque l'ide d'un ordre mondial. Un examen plus attentif montre que cette rfrence l'ordre mondial est assez exacte, mais pas le reste. Les doctrines n'ont rien de nouveau, et leurs hypo thses de base sont trs loignes de celles qui ont anim la tradition librale partir des Lumires.

Le consensus de Washington Ce consensus no-libral est un ensemble de principes guids par le march, conu par le gouvernement amri cain et les institutions financires internationales et mis en

oeuvre par eux de diffrentes manires - souvent sous forme de programmes d'ajustement structurel trs stricts l'intention des socits les plus vulnrables. En bref, les rgles de base consistent libraliser le commerce et la finance, laisser les marchs fixer les prix, mettre un terme l'inflation (la stabilit macro-conomique ) et privatiser. L'tat doit rester l'cart - et donc (conclusion implicite) la population aussi, dans la mesure o il est dmocratique. Les dcisions prises par ceux qui imposent ce consensus ont naturellement un impact de grande ampleur sur l'ordre mondial. Certains analystes adoptent une position beaucoup plus tranche. La presse conomique internationale a parl de ces institutions comme du noyau d'un gouvernement mondial de facto d'un ge imprial nouveau .

Exacte ou non, cette description nous rappelle que les appareils d'tat ne sont pas des agents indpendants, mais refltent la distribution du pouvoir dans la socit. C'est l

un truisme, au moins depuis Adam Smith, qui faisait remarquer qu'en Angleterre les principaux architectes de la politique taient des marchands et des industriels utilisant le pouvoir d'tat pour servir leurs propres intrts, si affreux qu'en soit l'effet sur les autres, y compris le peuple anglais. Le souci de Smith tait la richesse des nations , mais il comprenait bien que l' intrt national tait en grande partie une illusion : au sein de la nation existent de vifs conflits d'intrts, et pour comprendre la politique et ses retombes il nous faut nous demander o se trouve le pouvoir et comment on l'exerce - ce que, plus tard, on en vint appeler l' analyse des classes . Les principaux architectes du consensus de Washington no-libral sont les matres du secteur priv, pour l'essentiel de trs grosses socits qui dominent une bonne part de l'conomie internationale et ont les moyens de contrler la dfinition de la politique, ainsi crue la structuration de la pense et de l'opinion. Les Etats-Unis jouent, pour des raisons videntes, un rle particulier dans le systme. Pour reprendre les termes de Gerald Haines, historien spcialiste de la diplomatie et de la CIA : Aprs la Seconde Guerre mondiale, les tats-Unis, pour dfendre leurs propres intrts, ont assum la responsabilit du bien-tre du monde capita liste. Haines se proccupe ici de ce qu'il appelle l'amricanisation du Brsil , mais seulement titre de cas spcifique. Et sa formule est suffisamment exacte. Les tats-Unis taient la premire puissance cono mique mondiale bien avant la guerre de 1939-1945, pendant laquelle ils ont continu de prosprer tandis que leurs rivaux taient gravement affaiblis. L'conomie de guerre amricaine, coordonne par l'tat, finit par surmonter la Grande Dpression des annes 1930. la fin du conflit, les tats-Unis dtenaient dj la moiti des richesses mondiales, et un pouvoir sans prcdent dans l'Histoire. Naturellement, les principaux architectes comptaient s'en servir pour difier un systme mondial conforme leurs intrts. Certains des documents circulant dans les cercles les plus levs du pouvoir dcrivaient la principale menace pesant contre ces intrts, notamment en Amrique latine : les rgimes nationalistes et radicaux sensibles aux pressions populaires rclamant une amlioration immdiate des mdiocres conditions de vie des masses et un dveloppement orient vers la satis faction des besoins intrieurs. Ces revendications entraient en conflit avec l'exigence de cration d'un climat conomique et politique rceptif aux investisse ments privs , permettant une expatriation adquate des profits et la protection de nos matires premires les ntres, mme si elles taient situes ailleurs. C'est pour de telles raisons que George Kennan, architecte influent, conseilla de cesser de parler d'objectifs aussi vagues et irralistes que les droits de l'homme, l'lva tion du niveau de vie et la dmocratie , pour traiter selon des concepts de pouvoir l'tat pur qui ne seraient pas entravs par des slogans idalistes sur l'altruisme et le bien-tre du monde - bien que l'usage de tels slogans soit recommand, et mme obli gatoire, dans les discours tenus en public. (Je cite ici des archives secrtes, en principe dsormais disponibles mais qui restent peu connues du grand public et des

intellectuels.) Le nationalisme radical est intolrable en soi, mais il reprsente galement une plus large menace pour la stabilit - autre formule au sens bien particu lier. En 1954, alors que Washington se prparait renverser le gouvernement dmocratique du Guate mala*, un responsable du Dpartement d'tat dclara que ce pays tait devenu une menace croissance pour la stabilit du Honduras et du Salvador. Sa rforme agraire constitue une puissante arme de propagande ; son programme social trs large, qui entend aider les travailleurs et les paysans dans une lutte victorieuse contre les classes suprieures et les grandes entreprises trangres, exerce un vif attrait sur les populations des pays voisins, o prvalent des conditions similaires . La stabilit tait en fait synonyme de scurit pour
* Jacobo Arbenz fut renvers cette anne-l par une petite arme de mercenaires, entirement recrute et organise par la CIA, parce qu'il comptait exproprier la socit amricaine United Fruit Company, qui possdait d'immenses plantations au Guatemala (NdT). 56

les classes suprieures et les grandes entreprises


trangres , dont il fallait prserver le bien-tre. De telles menaces contre le bien-tre du systme capitaliste mondial justifirent ainsi la terreur et la subversion ds lors qu'il s'agissait de rtablir la stabi lit . L'une des premires tches de la CIA fut, en 1948, de prendre part un effort de grande ampleur visant saper la dmocratie italienne alors que l'on craignait que les lections n'y donnent de mauvais rsultats ; une inter vention militaire directe tait prvue au cas o la subver sion chouerait. Il s'agissait bien sr de stabiliser l'Italie . Mais le maintien de la stabilit exigeait parfois des oprations de dstabilisation . Ainsi, le rdacteur de la revue quasi officielle Foreign Affairs expliqua un jour que Washington devait dstabiliser un gouvernement marxiste librement lu au Chili , tant bien dcid rechercher la stabilit . Lorsqu'on est bien duqu, on peut venir bout d'une contradiction apparente. Les rgimes nationalistes menaant cette stabilit sont parfois dcrits comme autant de pommes pour ries susceptibles de gter celles qui sont saines , ou comme des virus qui pourraient infecter les autres. L'Italie de 1948 en est un bon exemple. Vingt cinq ans plus tard, Henry Kissinger dcrivait ainsi le Chili comme un virus qui pourrait donner de mauvaises ides en matire de changement social, infecter d'autres pays - et ce jusqu' l'Italie, toujours pas stabilise , en dpit d'annes d'efforts subversifs de la CIA. II faut donc dtruire ces virus et protger les autres pays de l'infection : dans un cas comme dans l'autre, la violence est souvent le moyen le plus efficace, laissant derrire elle une horrible trane de sang massacres, terreur, torture, dvastation.
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Chaque partie du monde se vit assigner un rle spci fique dans la planification d'ensemble labore secrte ment aprs la guerre : la fonction principale de l'Asie du Sud-Est tait de fournir des matires premires aux puissances industrielles, l'Afrique devait tre exploite par l'Europe en voie de convalescence, et ainsi de suite. En Amrique latine, Washington comptait tre en mesure d'appliquer la doctrine de Monroe*, mais, l encore, dans un sens bien particulier. Le prsident Wilson, si clbre pour son idalisme et la grandeur de ses principes moraux, reconnut en priv qu'en la dfendant les tats-Unis prenaient en compte leurs propres intrts . Ceux des Latino-Amricains taient purement accessoires et ne devaient pas nous proc cuper. Il admit que cela [pouvait] sembler reposer sur le seul gosme , mais soutenait que la doctrine n'avait pas de motivation plus leve ou plus gn reuse . Les tats-Unis devaient chercher dloger leurs rivaux traditionnels, l'Angleterre et la France, et crer une alliance rgionale qu'ils contrleraient et qui reste rait distincte du systme mondial, o de tels arrange ments n'taient pas permis. En fvrier 1945, une confrence intercontinentale permit de clarifier les fonctions de l'Amrique latine : Washington y proposa une Charte conomique des Amriques qui permettrait d'liminer le natio nalisme conomique sous toutes ses formes . Les responsables amricains se rendaient bien compte qu'il leur serait difficile d'imposer de tels principes. Les
* nonce en 1823 par James Monroe, cinquime prsident des tats-Unis, cette doctrine entend s'opposer toute interfrence ext rieure sur les deux continents amricains (NdT). 58

documents du Dpartement d'tat les mettaient en garde : les Latino-Amricains prfraient des poli tiques conues pour favoriser une plus large distribution des richesses et l'lvation du niveau de vie des masses , et taient convaincus que les premiers bnficiaires du dveloppement des ressources d'un pays devaient tre son peuple . De telles ides taient inacceptables : les premiers bnficiaires devaient tre les investisseurs amricains, l'Amrique latine remplissant ses fonctions de prestataire de services sans se proccuper de l'intrt gnral ou d'un dvelop pement industriel excessif , soucis draisonnables qui pouvaient porter tort aux intrts amricains. Les tats-Unis l'emportrent, bien qu'au cours des annes suivantes il y ait eu quelques problmes, qui furent traits d'une manire qu'il m'est inutile de dcrire. L'Europe et le Japon s'tant relevs aprs les dvasta tions de la guerre, l'ordre mondial prit une forme tripo laire. Les tats-Unis conservrent leur position dominante, tout en se heurtant de nouveaux dfis, dont la concurrence europenne et asiatique en Amrique du Sud. Les changements les plus importants remontent vingt-cinq ans, quand l'administration Nixon dmantela

le systme conomique mondial mis en place aprs la guerre, dans lequel les tats-Unis tenaient un rle de banquier qu'ils n'taient plus en mesure d'assumer. Ce geste unilatral (certes excut avec la coopration des autres puissances) mena une norme explosion des flux de capitaux, dsormais drguls. Plus frappant encore, leur composition mme changea. En 1971, 90 % des tran sactions financires concernaient l'conomie relle commerce ou investissements long terme -, le reste tant spculatif. En 1990, le pourcentage s'tait invers,
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et en 1995 95 % (c'est--dire des sommes normes) n'avaient pour but que la spculation, avec des flux quotidiens excdant les rserves cumules de devises des sept plus grandes puissances industrielles : plus d'un milliard de dollars chaque jour, le tout trs court terme, prs de 80 % faisant des allers et retours en une semaine ou moins. Il y a vingt ans, des conomistes minents avaient tir la sonnette d'alarme : un tel processus conduirait une conjoncture de faible croissance et de bas salaires. Ils proposaient des mesures assez simples pour l'viter. Mais les principaux architectes du consensus de Washington prfrrent ne voir que les effets prvi sibles, notamment des profits trs levs, effets dont l'impact fut encore accru par la monte brutale (mais court terme) des prix du ptrole, ainsi que par la rvolu tion des tlcommunications - deux phnomnes lis l'norme secteur d'tat de l'conomie amricaine, sur lequel je reviendrai. Les tats dits communistes restaient en dehors de ce systme mondial, mais la Chine y fut rintgre ds les annes 1970. L'conomie sovitique avait commenc stagner ds la dcennie prcdente, et le systme, pourri jusqu' la moelle, s'effondra vingt ans plus tard. Aujourd'hui, la rgion retourne largement son ancien statut : des secteurs faisant partie de l'Occident le rejoignent, tandis que la plus grande part rentre dans son rle traditionnel de prestataire de services sous la domi nation d'ex-bureaucrates communistes et d'associs locaux des entreprises trangres, voire de syndicats du crime. C'est l un modle habituel dans le Tiers Monde, comme d'ailleurs ses rsultats. Une enqute mene par l'UNICEF en 1993 estimait que, dans la seule Russie, les rformes no-librales, que cette agence de l'ONU soutient gnralement, entranaient 500 000 dcs suppl mentaires par an. Le responsable de la politique sociale russe, quant lui, estimait rcemment que 25 % de la population taient tombs en dessous du niveau de survie, alors que les nouveaux dirigeants ont acquis des fortunes normes - effet courant de la dpendance envers l'Occident. Tout aussi familires sont les consquences de la violence grande chelle visant assurer le bien-tre du systme capitaliste mondial . Il y a peu, une conf rence de jsuites tenue au Salvador a fait remarquer qu'au fil du temps la culture de la terreur provoque la domestication des esprances de la majorit . Les gens

ne peuvent mme plus songer des solutions autres que celles des puissants , aux yeux desquels de tels rsultats constituent une grande victoire pour la libert et la dmocratie. Ce sont l certains des contours de l'ordre mondial au sein duquel le consensus de Washington a t forg.

Nouveaut du no-libralisme Examinons de plus prs le caractre de nouveaut du no-libralisme. Une rcente publication du Royal Insti tute of International Affairs de Londres, qui regroupe des articles traitant des principaux problmes actuels, nous fournira un bon point de dpart. L'un de ces textes est consacr la politique du dveloppement. Son auteur, Paul Krugman, est un conomiste rput. Il souligne cinq points essentiels, qui concernent directe ment notre sujet 1) la connaissance relle du dveloppement cono mique reste trs limite. Aux tats-Unis, par exemple, 61

deux tiers de l'augmentation des revenus per capita demeurent inexpliqus. Les russites conomiques des pays d'Asie ont, pareillement, suivi des chemins qui ne se conforment aucunement ce que l'orthodoxie actuelle dclare tre la cl du succs . Krugman recom mande de dfinir les politiques avec humilit et met en garde contre les gnralisations htives ; 2) on met sans cesse en oeuvre des conclusions mdio crement tayes, qui fournissent un support doctrinal ces politiques : le consensus de Washington en est un bon exemple ; 3) l' opinion reue est chose instable, elle change rgulirement et va parfois jusqu' se contredire - bien que ses avocats tmoignent chaque fois de la mme assu rance lorsqu'ils imposent la dernire orthodoxie en date ; 4) on convient gnralement, en regardant le pass, que les politiques de dveloppement conomique n'ont pas servi leur objectif explicite et qu'elles reposaient sur de mauvaises ides ; 5) on fait gnralement valoir que ces mauvaises ides ont prospr parce qu'elles servaient les intrts de groupes puissants. Il ne fait aucun doute que c'est bien le cas . Dclarer qu'il en va ainsi est un lieu commun au moins depuis Adam Smith. Et cela se produit avec une constance impressionnante, mme dans les pays riches, bien que le Tiers Monde nous fournisse les exemples les plus cruels. Voil le coeur du problme : les mauvaises ides peuvent ne pas servir leur objectif explicite , mais elles se rvlent excellentes pour leurs principaux architectes . L're moderne a t le thtre de nombreuses expriences de dveloppement conomique, avec des rgularits qu'il est difficile d'ignorer. L'un de

62 leurs enseignements est que les architectes s'en tirent trs bien, tandis que les sujets de l'exprience sont souvent les grands perdants. La premire grande exprience de ce type fut mene il y a deux cents ans, quand les Britanniques, devenus matres de l'Inde, institurent en 1793 un Accord permanent qui allait faire des merveilles. Quarante ans plus tard, une commission officielle en tudia les rsul tats : elle conclut que l'accord, labor avec beaucoup de soin et de rflexion, avait malheureusement soumis les classes infrieures l'oppression la plus cruelle . D'o une misre qui avait peu d'quivalents dans l'histoire du commerce , puisque les ossements des tisserands de coton blanchiss[ai]ent les plaines indiennes . Pour autant, on ne pouvait gure se contenter de consi drer que l'exprience tait un chec. Le gouverneur gnral de l'Inde fit observer que l' "Accord permanent", bien qu'ayant, certains gards, connu une faillite complte de ses esprances les plus fondamentales, prsen tait au moins ce grand avantage d'avoir permis la cration de riches propritaires terriens intresss la poursuite de la domination britannique et ayant un contrle total sur la masse du peuple . Autre bnfice: les investisseurs anglais avaient amass une richesse considrable. L'Inde finanait par ailleurs 40 % du dficit commercial de la Grande-Bretagne, tout en fournissant un march protg pour ses exportations et des travailleurs sous contrat pour les possessions des colons (en remplacement des anciennes populations serviles) ; sans oublier l'opium, produit de base des exportations anglaises en Chine. Celle-ci se vit d'ailleurs imposer ce dernier commerce de force, et non par l'effet de la libert des marchs - tout comme on oublia les principes sacrs du march quand l'opium fut interdit en Angleterre mme. 63

En bref, cette premire grande exprience fut une

mauvaise ide pour ceux qui la subirent, mais pas


pour ses principaux architectes ni pour les lites locales qui leur taient associes. Le modle est le mme aujourd'hui : les profits d'abord, les peuples ensuite. La constance du phnomne n'est pas moins impressionnante que la rhtorique saluant la dernire vitrine en date de la dmocratie et du capitalisme comme un miracle conomique , ou ce qu'elle dissi mule, comme le cas du Brsil, par exemple. Dans l'histoire de l'amricanisation du Brsil que j'ai dj mentionne, Gerald Haines crit qu' partir de 1945 les tats-Unis ont fait de ce pays un terrain d'exprimen tation pour des mthodes scientifiques modernes de dveloppement industriel, reposant fermement sur le

capitalisme . L'exprience fut mene avec les meilleures intentions du monde ; les investisseurs en taient les bnficiaires, mais ses responsables croyaient sincrement que les Brsiliens en tire raient galement profit. Je ne dcrirai pas ce qui leur arriva quand leur pays, soumis la dictature militaire, devint le chouchou latino-amricain de la commu naut d'affaires internationale , pour reprendre la formule de la presse conomique, alors mme que la Banque mondiale faisait savoir que deux tiers de la population n'avaient pas suffisamment de quoi se nourrir pour mener une activit normale. crivant en 1989, Haines dcrit la politique brsi lienne des tats-Unis comme un norme succs , un vritable triomphe l'amricaine . Aux yeux du monde des affaires, 1989 fut l'anne de rve : les profits triplrent par rapport 1988, tandis que les salaires industriels, qui comptaient dj parmi les plus bas du monde, chutaient encore de 20 %. Un rapport de 64 l'ONU sur le dveloppement humain plaait le Brsil au mme rang que l'Albanie. Quand le dsastre finit par toucher aussi les riches, les mthodes scienti fiques modernes de dveloppement reposant ferme ment sur le capitalisme devinrent brusquement autant d'exemples des maux que reprsentaient l'tatisme et le socialisme - encore un de ces changements de position clair auxquels on assiste chaque fois que c'est ncessaire. Pour apprcier l'ampleur de la russite, il faut se souvenir que le Brsil est depuis longtemps considr comme l'un des pays les plus riches du monde, pourvu d'normes avantages, au nombre desquels un demi sicle de domination et de bienveillante tutelle amri caines n'ayant pour but, une fois de plus, que de servir les intrts des privilgis en laissant dans la misre la majorit de la population. Le Mexique est le plus rcent exemple de cette atti tude. Il fut vivement lou tant qu'il resta un brillant lve matrisant les rgles du consensus de Washington, et rig en modle pour les autres - cela pendant que les salaires s'effondraient, que la pauvret croissait presque aussi rapidement que le nombre de milliardaires et que s'y dversaient des capitaux trangers en grande partie spculatifs ou destins l'exploitation d'une main d' oeuvre bon march, tenue en lisire par une dmo cratie des plus brutales. L'effondrement du chteau de cartes en dcembre 1994 fut un vnement tout fait familier. Aujourd'hui, la moiti de la population mexi caine ne peut pas mme satisfaire ses besoins alimen taires de base, tandis que l'homme qui contrle le march du mas est toujours sur la liste des milliardaires locaux - catgorie sociale pour laquelle le Mexique est trs bien class.

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Des changements intervenus dans l'ordre mondial ont aussi permis l'application aux tats-Unis d'une variante du consensus de Washington. Les salaires de la majorit de la population stagnent ou dclinent depuis quinze ans, de mme que les conditions de travail et la scurit de l'emploi, et ce malgr la reprise conomique - phno mne sans prcdent. Les ingalits sociales ont atteint des niveaux jamais connus depuis soixante-dix ans, bien au-del de ce que l'on observe dans les autres pays dve lopps. Les tats-Unis ont la pauvret infantile la plus leve de tous les pays industriels, juste avant le reste du monde anglophone. Et il en est ainsi pour d'autres maladies que l'on trouve habituellement dans le Tiers Monde. Pendant ce temps, la presse d'affaires est court d'adjectifs enthousiastes pour dcrire la croissance blouissante et stupfiante des profits, tout en admettant que les riches, leur tour, se trouvent confronts un problme, rsum par un gros titre de Business Week : Et maintenant, que faire de tout cet argent ? . Il faut trouver un emploi des profits dfer lants qui inondent les coffres de l'Amrique des grandes entreprises , tandis que les dividendes montent en flche. Les profits restent spectaculaires en 1996, avec une remarquable croissance pour les plus grandes socits de la plante, bien que, comme l'ajoute benotement Busi ness Week, il y ait un secteur qui n'a pas beaucoup cr celui des salaires . Cette exception concerne aussi les compagnies qui ont connu une anne magnifique et des profits montant en flche , ce qui ne les a pas empches de rduire la main-d'oeuvre, de recourir des travailleurs temps partiel sans aucune scurit de l'emploi, et de se comporter par ailleurs trs exactement comme on pouvait s'y attendre compte tenu de la nette sujtion du travail au capital depuis quinze ans , pour reprendre une autre formule de la presse conomique.

Disparits de dveloppement L'histoire nous propose d'autres leons. Au XVIII sicle, les diffrences entre monde dvelopp et Tiers Monde taient bien moindres qu'aujourd'hui. Cela signifie que certains pays se sont dvelopps et d'autres pas. Deux questions videntes se posent aussitt 1) Quels sont ces pays ? 2) Peut-on tenter d'identifier quelques-unes des raisons qui expliquent de telles dispa rits dans le dveloppement ? La rponse la premire question est assez claire. Outre l'Europe occidentale, deux grandes rgions se sont dveloppes, les tats-Unis et le Japon - les seules avoir chapp au colonialisme europen. Les colonies nippones constituent un autre problme : le Japon, s'il fut une puissance coloniale brutale, prit soin, plutt que de les voler purement et simplement, de les dvelopper peu prs au mme rythme que lui-mme. Qu'en est-il de l'Europe de l'Est ? Le continent euro

pen commena se diviser au xvesicle : sa partie occi dentale se dveloppa tandis que sa partie orientale devenait son prestataire de services, constituant le premier Tiers Monde. Cette partition s'accentua jusqu'au dbut du XX sicle, quand la Russie se retira du systme. En dpit des terrifiantes atrocits de Staline et des terribles destructions dues aux guerres, l'Union sovitique connut bel et bien une industrialisation significative. Elle forma, du moins jusqu'en 1989, ce que l'on pourrait appeler le deuxime monde , qui ne se confondait nullement avec le Tiers Monde. Nous savons grce aux archives que, pendant les annes 1960, les dirigeants occidentaux redoutaient que la croissance conomique russe n'inspire partout un nationalisme radical , et que d'autres pays ne soient infects par la maladie dont la Russie avait t frappe en 1917, lorsqu'elle avait dcid de se refuser complter les conomies industrielles d'Occident , comme l'avait dclar en 1955 un prestigieux groupe d'tude consacr au problme du communisme. L'intervention occidentale en 1918 avait donc constitu une action dfensive en vue de protger le bien-tre du systme capitaliste mondial , menac par les boule versement sociaux survenus dans cette rgion. C'est bien ainsi qu'elle est dcrite par les auteurs respects. La logique de la guerre froide nous rappelle les cas de Grenade ou du Guatemala - bien que, survenu une chelle trs diffrente, le conflit de la guerre froide ait fini par acqurir une dynamique autonome. Il n'est pas surprenant que les modles traditionnels aient t restaurs aprs la victoire du plus puissant des deux antagonistes. Il ne faut pas non plus s'tonner que le budget du Pentagone demeure au niveau de ceux de la guerre froide, et ne cesse de crotre, puisque la politique internationale de Washington a peine chang : autant de faits qui nous aident comprendre un peu mieux les ralits de l'ordre mondial. Pour en revenir notre premire question, une conclusion au moins parat claire : le dveloppement a eu lieu sans rfrence aux expriences reposant sur les mauvaises ides que nous avons voques. Ce n'est pas une garantie de succs, mais cela semble au moins en tre une condition pralable. Passons la seconde question. Comment l'Europe et ceux qui ont chapp son contrle ont-ils russi se 68

dvelopper ? L encore, la rponse semble vidente : en violant radicalement la doctrine de la libert des marchs. Cela vaut pour toutes les rgions, de l'Angle terre l'Extrme-Orient d'aujourd'hui en passant par les tats-Unis eux-mmes, champions du protectionnisme depuis leurs origines. L'histoire conomique traditionnelle reconnat que l'intervention de l'tat a jou un rle essentiel dans la croissance conomique. Mais son impact est sous estim en raison de l'troitesse du point de vue adopt. Pour ne mentionner qu'une omission, mais de taille, la

rvolution industrielle a largement repos sur la dispo nibilit d'un coton bon march, pour l'essentiel en provenance des tats-Unis, et maintenu bas prix non par l'effet des forces du march, mais par l'limination des populations indignes et par l'esclavage. Il existait, bien entendu, d'autres producteurs, au premier rang desquels l'Inde. Ses ressources partirent vers l'Angle terre, tandis que son industrie textile, pourtant trs avance, tait dtruite par le protectionnisme britan nique, qui fit usage de la force. L'gypte est un autre exemple : elle prit des mesures en faveur du dveloppe ment presque au mme moment que les tats-Unis, mais ses efforts se virent bloqus par l'Angleterre, qui dclara explicitement ne pas vouloir tolrer un dveloppement conomique indpendant dans la rgion. De son ct, la Nouvelle-Angleterre imposa aux textiles britanniques bon march des droits de douane aussi levs que ceux imposs l'Inde par l'Angleterre. Les historiens de l'conomie estiment que, sans de telles mesures, prs de la moiti de son industrie textile, alors en voie d'mer gence, aurait t dtruite, non sans effets de grande ampleur sur la croissance conomique amricaine. 69 On peut faire un parallle avec la situation de l'nergie, sur laquelle reposent les conomies indus trielles avances. Depuis la Seconde Guerre mondiale, et notamment pendant l' ge d'or du dveloppement, celui-ci dpend de la possibilit de se procurer un ptrole la fois abondant et bon march, maintenu tel en grande partie par la menace ou l'usage de la force. Une large part du budget du Pentagone est consacre au maintien du prix du ptrole moyen-oriental des niveaux que les Etats-Unis et leurs compagnies d'nergie jugent appro pris. Je ne connais qu'une seule tude technique sur le sujet : elle conclut que les dpenses du Pentagone qui valent une subvention de 30 % du prix du march, en dmontrant que l'ide couramment admise selon laquelle les carburants fossiles sont bon march est une pure fiction . Ainsi, toute estimation de la prtendue efficacit du commerce, toute conclusion sur la crois sance conomique restent d'une validit limite si nombre des cots sont dissimuls. Rcemment, un groupe d'conomistes japonais renomms a publi, en plusieurs volumes, un examen des programmes de dveloppement conomique du Japon depuis la Seconde Guerre mondiale. Ils notent que leur pays commena par rejeter les doctrines no librales de ses conseillers amricains pour leur prfrer une politique industrielle assignant un rle prdominant l'tat. Les mcanismes du march furent ensuite progressivement introduits par la bureaucratie tatique et les conglomrats financiers et industriels, mesure que croissaient les perspectives de succs commercial. Le rejet des prceptes conomiques orthodoxes, concluent nos auteurs, fut la condition du miracle japonais . Le succs est impressionnant : pratiquement dpourvu de ressources naturelles, le Japon tait devenu, en 1990, la 70

plus grande conomie manufacturire du monde et la premire source d'investissements l'tranger, tout en reprsentant la moiti de l'pargne nette mondiale et en finanant le dficit amricain. En ce qui concerne les anciennes colonies japonaises, la principale tude spcialise, ralise par la mission d'aide amricaine Taiwan, dcouvrit que les planifica teurs chinois, de mme que leurs conseillers amri cains, avaient repouss les principes de l'conomie anglo-amricaine pour mettre sur pied une stratgie centre sur l'tat , s'appuyant sur la participation active du gouvernement aux activits conomiques de l'le par le biais de plans dont il supervisait l'excu tion . Dans le mme temps, les responsables amricains vantaient les mrites de Taiwan comme reprsentant un grand succs de l'entreprise prive . L' tat chef d'entreprise fonctionne diffremment en Core du Sud, mais il y assume le mme rle de guide. Aujourd'hui, on retarde l'entre du pays l'OCDE*, le club des riches, en raison de sa rpugnance adopter une politique soumise aux marchs, qui permettrait par exemple aux compagnies trangres de prendre le contrle de socits locales, et autoriser la libre circulation des capitaux, suivant en cela l'exemple du Japon, qui a interdit leur exportation tant que son conomie n'tait pas suffisamment solide. Dans le numro d'aot 1996 de Research Observer, la revue de la Banque mondiale, Joseph Stiglitz, le chef des conseillers conomiques de Clinton, tire les leons du miracle de l'Extrme-Orient : l'une d'elles est que les gouvernements furent les premiers responsables de
* Depuis, la Core du Sud y a t admise (NdT).

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la promotion de la croissance conomique , renonant la religion prche par les marchs et intervenant activement pour acclrer les transferts de technologie, crer un systme d'ducation et de sant relativement galitaire, un appareil de planification et de coordination industrielles. Le rapport de l'ONU sur le dveloppement humain de 1996 souligne l'importance vitale d'une poli tique gouvernementale de diffusion des comptences et de satisfaction des besoins sociaux lmentaires comme tremplin d'une croissance conomique durable . Il ne fait pas grand doute que les doctrines no-librales, quoi qu'on puisse en penser par ailleurs, mettent en danger les secteurs de la sant et de l'duca tion, accroissent les ingalits, rognent les revenus du travail. Un an plus tard, aprs que l'conomie des pays d'Asie eut t victime de crises financires et d'effondrements des marchs, Stiglitz, devenu principal conomiste de la Banque mondiale, reprit ses prcdentes conclusions (discours programme mis jour, in Annual World Bank Confrence on Development Economics 1997, Banque mondiale, 1998, Wider Annual Lectures 2, 1998) : La

crise actuelle en Extrme-Orient n'est pas la rfutation du miracle qu'il a connu, crivait-il. Le fait fondamental demeure : aucune rgion au monde n'a vu un accroisse ment de revenus aussi spectaculaire, ni tant de gens sortir de la pauvret en aussi peu de temps. Cette tonnante russite tait souligne par le dcuplement, en trente ans, du revenu per capita en Core du Sud, succs sans prcdent, marqu par une forte implication de l'tat , en violation du consensus de Washington mais en accord avec le dveloppement conomique europen et amri cain, note juste titre Stiglitz. Loin de remettre en cause le miracle conomique d'Extrme-Orient , 72

concluait-il, la grave agitation financire en Asie pourrait bien tre, en partie, le rsultat de l'abandon des stratgies qui avaient si bien servi ces pays, notamment des marchs financiers minutieusement rguls - autre ment dit l'abandon de stratgies victorieuses, en grande partie sous la pression occidentale. D'autres spcialistes ont mis des opinions semblables, parfois avec plus d'nergie encore*. Le contraste entre l'Extrme-Orient et l'Amrique latine est frappant. La seconde connat les pires inga lits du monde, le premier les moins dramatiques. Il en va de mme, plus largement, pour l'ducation, la sant et l'assistance sociale. En Amrique latine, les importa tions sont lourdement orientes vers la consommation des riches, en Extrme-Orient vers l'investissement productif. Sur le continent sud-amricain, les fuites de capitaux ont presque atteint le niveau d'une dette par ailleurs crasante ; en Asie, elles sont restes, jusqu' une date trs rcente, troitement contrles. En Amrique latine, les riches sont gnralement exempts de toute obligation sociale, impts compris. Comme le souligne l'conomiste brsilien Bresser Pereira, le problme n'y est pas le populisme , mais la sujtion de l'tat aux riches . L'Extrme-Orient est trs diff rent de ce point de vue. Les conomies latino-amricaines sont galement plus ouvertes aux investissements trangers. Selon le rapport de la CNUCED (Confrence des Nations unies sur le commerce et le dveloppement), les multinationales
* Aprs avoir, sous la pression, dmissionn de la Banque mondiale en janvier 2000, Stiglitz a approfondi ses analyses dans La Grande Dsillusion (Fayard, 2002). Voir en particulier le chapitre sur La crise asiatique (NdT).

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trangres y contrlent une part bien plus grande de la production industrielle qu'en Asie. La Banque mondiale elle-mme concde que les investissements trangers et les privatisations qui lui sont si chres ont tendu se substituer aux autres flux de capitaux en Amrique latine, transfrant l'tranger contrle des entreprises et

profits. Elle reconnat aussi que les prix au Japon, en Core et Taiwan ont davantage diffr de ceux du march qu'en Inde, au Brsil, au Mexique, au Venezuela et dans d'autres pays supposs interventionnistes, alors que c'est la Chine, emprunteuse prfre et toujours plus gourmande de la Banque, qui s'est montre, de tous, la plus interventionniste et la plus active en matire de mani pulation des prix. Et l'ensemble des tudes de cette insti tution consacres au Chili ont omis de signaler que les mines de cuivre nationalises du pays constituent l'une de ses principales sources de revenus l'exportation - cela pour ne citer qu'un exemple parmi bien d'autres. Il semble donc que l'ouverture l'conomie interna tionale ait eu un cot important pour l'Amrique latine, de mme que son incapacit contrler le capital et les riches, et pas seulement la main-d' oeuvre et les pauvres. Bien entendu, certaines franges de la population en tirent bnfice, comme l'poque coloniale. Qu'elles soient aussi dvoues aux doctrines de la religion que les investisseurs trangers ne devrait pas nous surprendre. Le rle de la gestion et de l'initiative de l'tat dans les conomies prospres devrait nous tre familier. Une ques tion apparente aux deux autres poses plus haut est de savoir comment le Tiers Monde est devenu ce qu'il est aujourd'hui. Dans une tude rcente, Paul Bairoch, minent historien de l'conomie, a trait du problme, remarquant qu' il ne fait aucun doute que le libralisme conomique obligatoire impos au Tiers Monde au 74
XIXesicle est un lment essentiel dans l'explication du

retard de son industrialisation , tout comme, dans l'exemple trs rvlateur de l'Inde, le processus de dsindustrialisation qui a converti l'une des places commerciales et l'un des centres industriels les plus impor tants du monde en une socit agricole appauvrie, non sans s'accompagner d'une chute brutale des salaires rels, de la consommation alimentaire et de la disponibilit des produits de base. Comme le fait observer Bairoch, l'Inde ne fut que la premire victime majeure d'une trs longue liste , laquelle comprend des pays du Tiers Monde poli tiquement indpendants [mais qui] furent contraints d'ouvrir leurs marchs aux produits occidentaux . Dans le mme temps, les pays d'Occident se protgeaient de la tyrannie des marchs et se dveloppaient.

Les variantes de la doctrine no-librale Ces considrations nous conduisent voquer une autre caractristique importante de l'histoire moderne. La doctrine de la libert des marchs connat deux variantes. La premire, l'officielle, est impose ceux qui ne peuvent se dfendre. On pourrait appeler la seconde la doctrine rellement existante , autrement dit : la rigueur des marchs est bonne pour vous, mais pas pour moi, sauf si cela me procure un avantage temporaire. C'est elle qui rgne depuis le XVIIesicle, poque laquelle l'Angleterre apparut comme le plus

avanc des pays en voie de dveloppement grce une augmentation radicale des impts et une gestion publique efficace afin d'organiser les activits fiscales et militaires de l'tat, lequel, selon l'historien britan 75

nique John Brewer, devint le plus grand acteur de l'conomie et de son extension dans le monde. La Grande-Bretagne finit par passer l'internationa lisme libral... en 1846, aprs qu'un sicle et demi de protectionnisme, de violence et de pouvoir d'tat l'eut place loin devant ses rivaux. Mais cette conversion au march s'accompagnait d'importantes rserves. Quarante pour cent de la production textile anglaise taient toujours dirigs vers l'Inde, dsormais colonise, et il en allait de mme pour les autres exportations britanniques. L'acier produit en Grande-Bretagne se vit imposer en Amrique des droits de douane levs, qui permirent aux Etats-Unis de dvelopper leur propre industrie sidrur gique - l'acier britannique, trop cher, finit par disparatre des marchs internationaux, mais l'Inde et les colonies de l'Empire lui demeurrent accessibles. Le cas de l'Inde est trs instructif : au XVIII sicle, elle produisait autant de fer que toute l'Europe runie, et en 1820 encore des ingnieurs anglais tudiaient ses techniques de production de l'acier, trs avances, afin de combler le foss technologique . Quand eut lieu le boom des chemins de fer, Bombay fut en mesure de produire des locomotives des tarifs comptitifs. Mais la doctrine rellement existante de la libert des marchs dtruisit ces secteurs industriels indiens, ainsi que ceux du textile ou de la construction navale, qui, selon les normes de l'poque, taient trs avancs. Les tats-Unis et le Japon, eux, ayant chapp au contrle de l'Europe, purent reprendre le modle britannique d'intervention tatique sur les marchs. Quand la concurrence japonaise devint trop difficile grer, l'Angleterre se contenta d'abandonner la partie l'Empire fut efficacement ferm aux exportations nippones, ce qui fut l'un des facteurs de dclenchement 76

de la Seconde Guerre mondiale. Au mme moment, les industriels indiens demandaient tre protgs... non du Japon, mais de la Grande-Bretagne. Bien entendu, sous le rgne de la doctrine rellement existante , leurs voeux ne furent pas exaucs. Abandonnant dans les annes 1930 cette version tri que du laisser-faire , le gouvernement britannique entreprit d'intervenir plus directement dans l'conomie du pays. En quelques annes, la production de machines outils fut multiplie par cinq, tandis qu'on assistait un boom de la chimie, de l'acier, de l'aviation et de tout un ventail d'industries nouvelles ; ce fut, comme l'crit l'analyste conomique Will Hutton, une phase nouvelle et mconnue de la rvolution industrielle .

Cette industrie sous contrle tatique permit la Grande-Bretagne de distancer la production allemande pendant la guerre, et mme de rduire l'cart avec les Etats-Unis, qui entamaient une spectaculaire expansion conomique au moment mme o les responsables des grandes socits prenaient le contrle d'une conomie de guerre coordonne par l'tat. Un sicle aprs les Anglais, les Amricains emprun trent eux aussi le chemin de l'internationalisme libral. Aprs 150 ans de protectionnisme et de violence, les tats-Unis taient devenus, et de loin, le pays le plus riche et le plus puissant du monde, et ils en vinrent comprendre l'intrt d'un terrain de jeu galit o ils pouvaient esprer craser tout concurrent potentiel. Mais, comme l'Angleterre, ils posaient des rserves fondamentales. L'une d'elles tait que Washington ferait usage de son pouvoir pour empcher tout dveloppement indpendant o que ce soit. En Amrique latine, en gypte, en Asie du Sud-Est et ailleurs, le dveloppement devait tre 77

complmentaire , et non pas concurrentiel . Il y


eut aussi des interventions de grande ampleur dans le commerce. Ainsi, l'aide du plan Marshall fut condi tionne par l'achat de produits agricoles amricains, ce qui explique en partie que la part des tats-Unis dans le commerce mondial des crales soit passe de moins de 10 % avant la guerre plus de 50 % en 1950, tandis que les exportations argentines taient rduites des deux tiers. L'aide alimentaire fut galement utilise la fois pour subventionner l'agriculture et la pche amricaines et pour vendre moins cher que les producteurs trangers - autre mesure destine empcher tout dveloppement indpendant. La destruction peu prs complte de la production de bl colombienne par de tels moyens est l'un des facteurs expliquant la croissance de l'industrie de la drogue, que la politique no-librale de ces dernires annes a encore acclre dans les Andes. L'industrie textile du Kenya s'est effondre pareillement en 1994 quand l'administration Clinton lui a impos des quotas interdisant au pays d'emprunter le chemin de dveloppement suivi par tous les pays industriels. Les rformateurs africains furent prvenus : ils devaient encore faire des progrs pour amliorer les conditions offertes aux responsables des milieux d'affaires, int grer les rformes assurant la libert des marchs et adopter des politiques commerciales et d'investissement conformes aux exigences des investisseurs occidentaux. Ce ne sont l que quelques exemples disperss. Toutefois, c'est ailleurs que s'illustre de la faon la plus frappante l'cart entre la doctrine rellement exis tante et la doctrine officielle de la libert des marchs. L'interdiction des subventions publiques est l'un des lments de base de la thorie du libre-change. Aprs la Seconde Guerre mondiale, pourtant, les dirigeants des 78

milieux d'affaires amricains redoutaient que l'conomie ne retourne la dpression, sans intervention de l'tat. De surcrot, ils affirmaient que les secteurs industriels les plus avancs - en particulier l'aviation, bien que le raisonnement ft plus gnral - ne pourraient exister de manire satisfaisante dans une conomie de "libre entreprise" pure, concurrentielle et sans subventions , l'tat tant le seul sauveur possible . Ces citations sont extraites de la presse d'affaires, qui admettait gale ment que le systme difi autour du Pentagone tait le meilleur moyen de transfrer les cots de fabrication au secteur public. Ces dirigeants comprenaient que les dpenses sociales pouvaient jouer le mme rle de stimulateur, mais il ne s'agissait pas l de subventions directes aux grandes socits puisqu'elles avaient des effets de dmocratisation et de redistribution - autant de dfauts dont les dpenses militaires taient dpourvues. En outre, cette ide tait facile vendre. Le secrtaire aux Forces ariennes de Truman prsenta les choses de la manire la plus simple : il ne faut pas utiliser le mot subventions , mieux vaut parler de scurit . Il veilla ce que le budget militaire satisfasse les exigences de l'industrie de l'aviation , comme il le dclara lui-mme. Cela eut pour consquence, entre autres choses, de faire de l'aviation civile le premier poste d'exportation du pays, et de l'norme industrie du voyage et du tourisme une source de gros profits. Il tait donc parfaitement normal que Clinton fasse de Boeing un modle pour toutes les compagnies d'Amrique quand, lors du sommet Asie-Pacifique de 1993, il prcha sa nouvelle vision de l'avenir des marchs libres sous des applaudissements nourris. Parfait exemple de ce que sont rellement les marchs, l'aviation civile est dsormais domine par deux firmes, 79

Boeing-McDonald et Airbus, dont chacune doit son existence et son succs d'importantes subventions publiques. La mme situation prvaut dans les domaines de l'informatique, de l'lectronique et de l'automation, de la biotechnologie et des communications - en fait, dans pratiquement tous les secteurs dynamiques de l'conomie. Il tait inutile d'exposer l'administration Reagan la doctrine rellement existante de la libert des marchs : elle matrisait parfaitement le sujet, en exaltant les mrites auprs des pauvres tout en se vantant devant les hommes d'affaires du fait que Reagan avait davan tage protg l'industrie amricaine des importations que n'importe lequel de ses prdcesseurs depuis cinquante ans - ce qui tait beaucoup trop modeste ; il surpassait l'ensemble des anciens prsidents runis, tout en impulsant le plus grand retour au protectionnisme depuis les annes 1930 , comme l'crivit Foreign Affairs dans un article passant en revue la dcennie. Sans ces mesures parfois extrmes d'ingrence sur le march, on peut douter que les industries de l'automobile, des

machines-outils ou des semi-conducteurs eussent survcu la concurrence japonaise, ou eussent pu s'engager dans les technologies en voie d'mergence, avec d'importants effets sur toute l'conomie. Cela montre, une fois de plus, que l' opinion reue est pleine de trous , comme le fit remarquer un autre article de Foreign Affairs examinant l'action de l'admi nistration Reagan. Elle garde pourtant ses vertus en tant qu'arme idologique permettant de mettre au pas ceux qui ne peuvent se dfendre. (Soulignons que les Etats Unis et le Japon viennent tous deux d'annoncer de nouveaux grands programmes de financement public des technologies avances - respectivement pour l'aviation et les semi-conducteurs -, les subventions d'tat venant ainsi soutenir le secteur industriel priv.) Une tude approfondie des multinationales due Winfried Ruigrock et Rob van Tulder permet aussi d'illustrer ce qu'est la doctrine rellement existante de la libert des marchs . Ils ont ainsi dcouvert qu' peu prs toutes les grandes compagnies du monde ont bnfici d'une aide dcisive des pouvoirs publics, ou de barrires commerciales, dans la dfinition de leur stratgie ou de leur position comptitive , et qu' au moins vingt compagnies classes dans les cent premires par la revue Fortune en 1993 n'auraient pu survivre de manire indpendante si elles n'avaient t sauves par leurs gouvernements respectifs - soit par socialisation de leurs pertes, soit par simple rachat de l'tat quand elles connaissaient trop de difficults. Lockheed, principal employeur de la circonscription profondment conservatrice de Newton Gingrich, fut ainsi sauv de la faillite grce des garanties de prt accordes par le gouvernement fdral. La mme tude fait remarquer que l'intervention de l'tat, qui a t la rgle plutt que l'exception au cours des deux derniers sicles [...], a jou un rle cl dans le dveloppement et la diffusion de nombreuses innovations - en particulier dans l'arospatiale, l'lectronique, l'agriculture moderne, la technologie des matriaux et celle des transports, l'nergie , ainsi que dans les tlcommunications et l'information (Internet et le Web en tant des exemples rcents tout fait frappants). Il en allait de mme autre fois pour le textile et l'acier, et bien sr pour l'nergie. Les politiques tatiques ont constitu une force cra sante dans la dfinition des stratgies et la comptitivit des plus grandes socits mondiales . D'autres tudes confirment ces remarques. Il y aurait encore beaucoup dire sur toutes ces ques tions, mais une conclusion, en tout cas, parat s'imposer les doctrines en vigueur sont conues et mises en oeuvre pour des raisons de pouvoir et de profit. Les exp riences contemporaines suivent un modle familier quand elles prennent la forme d'un socialisme pour les riches au sein d'un systme mercantiliste mondial domin par les grandes entreprises, dans lequel le commerce se rduit pour l'essentiel des transactions centralises entre firmes - normes institutions lies leurs concurrents par des alliances stratgiques, agissant en tyrans au sein d'une structure interne conue pour saper les prises de dcision dmocratiques et pour protger les matres des rigueurs du march. C'est aux pauvres et aux vulnrables qu'il faut inculquer ces

svres doctrines. Nous pourrions galement nous demander jusqu' quel point l'conomie est vraiment mondialise et pourrait tre soumise un contrle dmocratique et populaire. En termes d'changes, de flux financiers et autres mesures du mme ordre, l'conomie n'est pas plus mondiale qu'au xxesicle. De surcrot, les multinationales dpendent fortement des subventions publiques et des marchs domestiques ; leurs transac tions internationales, y compris ce qu'on appelle tort le libre- change , sont en grande partie confines l'Europe, au Japon et aux tats-Unis, o elles peuvent bnficier de mesures politiques sans craindre les coups d'tat militaires et autres mauvaises surprises du mme genre. Il y a beaucoup de choses nouvelles et impor tantes, mais la conviction que tout est hors de contrle n'est pas trs crdible, mme si l'on s'en tient aux mcanismes existants. 82

Une quelconque loi de la nature exige-t-elle que nous nous en tenions eux ? Non - si du moins nous prenons au srieux le libralisme classique. On connat bien l'loge qu'Adam Smith fait de la division du travail, mais beaucoup moins sa dnonciation de ses effets dshumanisants, qui transforment les travailleurs en objets aussi stupides et ignorants qu'il est possible une crature humaine de l'tre . C'est l quelque chose qu'il faut empcher dans toute socit civilise et dveloppe par une action de l'tat, afin de surmonter la force destructrice de la fameuse main invisible . On ignore galement que Smith pensait qu'une sorte de rgulation d'tat en faveur des travailleurs est toujours juste et quitable , mais pas quand elle est en faveur des matres ; de mme que son appel l'galit de conditions, qui tait au coeur de son plaidoyer pour la libert des marchs. Un autre penseur majeur du panthon libral allait encore plus loin. Wilhelm von Humboldt condamnait le travail salari en soi : quand le travailleur est soumis un contrle extrieur, crivait-il, nous pouvons admirer ce qu'il fait, mais nous mprisons ce qu'il est . L'art progresse, l'artisan recule , observait Alexis de Tocqueville, autre grande figure du libralisme. Comme Smith et Jefferson, il pensait que l'galit de conditions tait une importante caractristique d'une socit juste et libre. Voil cent soixante ans, il mettait en garde contre les dangers d'une permanente ingalit des condi tions . Il redoutait que ne sonne le glas de la dmocratie si l'aristocratie manufacturire que nous voyons s'lever sous nos yeux aux tats-Unis, l'une des plus dures qui ait jamais exist au monde , sortait de ses frontires - comme elle le fit plus tard, dpassant de loin ses pires cauchemars. 83

Je ne fais qu'effleurer des questions aussi complexes que fascinantes - qui suggrent, je crois, que les principes fondateurs du libralisme classique trouvent aujourd'hui leur expression naturelle non dans la religion no librale, mais dans les mouvements indpendants des travailleurs, dans les ides et les pratiques des mouve ments socialistes libertaires, parfois dans les dclarations de figures aussi minentes de la pense du XXe sicle que Bertrand Russell ou John Dewey. II faut valuer avec prudence les doctrines qui dominent les discours intellec tuels, en prenant bien garde aux arguments, aux faits et aux leons de l'histoire passe et prsente. Il ne sert rien de se demander ce qui est bon pour certaines cat gories de pays, comme s'il s'agissait d'entits ayant des valeurs et des intrts communs. Ce qui peut tre bon pour le peuple amricain, qui dispose d'avantages incom parables, pourrait bien tre mauvais pour d'autres, dont l'ventail de choix est bien plus restreint. Toutefois, il est une chose laquelle nous pouvons raisonnablement nous attendre : ce qui est bon pour les peuples du monde risque de n'tre que trs lointainement conforme aux plans des principaux architectes . Et il y a moins de raisons que jamais de leur permettre de faonner l'avenir en fonction de leurs intrts. [Une version de cet article a t originellement publie en Amrique latine en 1996 dans des traductions espagnole et portugaise.]

II

Le consentement sans consentement embrigader l'opinion publique


Une socit dmocratique dcente devrait reposer sur le principe du consentement des gouverns . Cette ide est universellement admise, mais on peut lui reprocher d'tre la fois trop forte et trop faible. Trop forte, parce qu'elle laisse entendre que les gens doivent tre gouverns et contrls. Trop faible, car les dirigeants les plus brutaux eux-mmes exigent une certaine dose de consentement des gouverns , et l'obtiennent gnralement, pas seule ment par la force. Je m'intresserai ici la manire dont des socits dmocratiques et libres ont fait face ces questions. Au fil du temps, les forces populaires ont cherch obtenir la possibilit de participer plus largement la gestion de leurs affaires, avec certains succs et de nombreuses dfaites. Dans le mme temps, un corpus d'ides trs instructif a t dvelopp pour justifier la rsistance de l'lite la dmocratie. Quiconque veut comprendre le pass et faonner l'avenir aurait intrt examiner avec attention non seulement la pratique, mais aussi le cadre doctrinal qui la soutient. Voil 250 ans, David Hume aborda ces questions dans des oeuvres devenues classiques. Il tait intrigu par la

facilit avec laquelle les plus nombreux sont gouverns 85

par quelques-uns, la soumission implicite avec laquelle les hommes abandonnent leur destin leurs matres. Cela lui paraissait surprenant, car la force est toujours du ct des gouverns. Si le peuple s'en rendait compte, il se soulverait et renverserait ceux qui le dirigent. Il en concluait que l'art du gouvernement est fond sur le contrle de l'opinion, principe qui s'tend aux gouver nements les plus despotiques et les plus militariss, comme aux plus libres et aux plus populaires. Hume sous-estimait certainement l'efficacit de la force brutale. Il serait plus exact de dire que plus un gouvernement est libre et populaire, plus il lui devient ncessaire de s'appuyer sur le contrle de l'opinion pour veiller , ce qu'on se soumette lui.

Que le peuple doive se soumettre, voil qui va de soi dans une bonne part de l'ventail des opinions politiques. En dmocratie, les gouverns ont le droit de consentir, mais rien de plus. Dans la terminologie de la doctrine progres siste moderne, la population peut jouer le rle de specta trice , mais pas de participante , hormis pour choisir occasionnellement entre des dirigeants qui reprsentent le pouvoir authentique. C'est ce que l'on appelle l' arne politique . Le grand public doit tre totalement exclu de l'arne conomique, o se dtermine largement ce qu'il adviendra de la socit. Selon la thorie dmocratique dominante, il doit n'y jouer aucun rle. Ces hypothses ont t discutes tout au long de l'Histoire, mais les questions ont pris une force particulire avec le premier sursaut dmocratique moderne dans l'Angleterre du XVIIe sicle. L'agitation de cette poque est souvent prsente comme un conflit entre le roi et le Parle ment ; pourtant, comme dans de nombreux autres cas, elle trouve son origine dans le fait qu'une bonne part de la popu lation ne voulait tre gouverne ni par l'un ni par l'autre 86 - des chevaliers et des gentilshommes qui ne con naissent pas nos plaies et ne feront que nous opprimer , ainsi que le dclaraient les pamphlets -, mais par des citoyens comme nous, qui savent ce que nous voulons . De telles ides chagrinaient profondment les hommes de qualit , ainsi qu'ils se dsignaient eux-mmes - les hommes responsables , dit-on aujourd'hui. Ils taient prts accorder des droits au peuple, mais avec des limites, et condition que le mot peuple ne dsigne pas la popu lace confuse et ignorante. Mais comment ce principe fonda mental pour la vie sociale peut-il tre rconcili avec la doctrine du consentement des gouverns , lesquels alors n'taient pas si faciles rprimer ? Francis Hutcheson, philosophe distingu contemporain de David Hume, proposa une solution. Il fit valoir que le consentement des

gouverns tait respect si les gouvernants imposaient des projets rejets par le grand public et que plus tard les masses stupides et pleines de prjugs consentissent de bon gr ce qui avait t fait en leur nom. On peut ainsi adopter le principe de consentement sans consente ment - terme utilis plus tard par le sociologue Franklin Henry Giddings. Hutcheson se proccupait du contrle de la populace en Angleterre mme, Giddings, du maintien de l'ordre l'tranger. Il parlait notamment des Philippines, que l'arme amricaine tait en train de librer* - librant du * En 1898, les tats-Unis intervinrent aux Philippines, o les insurgs s'taient soulevs contre le pouvoir colonial espagnol ; leur flotte s'empara de Manille. L'anne suivante, par le trait de Paris, ils devinrent matres de l'archipel, rachet l'Espagne, puis vinrent bout de l'agitation nationaliste grce une rpression particuli rement brutale qui dura plusieurs annes. Les Philippines accdrent l'indpendance en 1946 (NdT). 87 mme coup plusieurs centaines de milliers de personnes des tourments de l'existence, ou, comme l'crivait la presse, massacrant les indignes la mode anglaise , de telle sorte que les cratures malavises qui nous rsistaient puissent au moins respecter nos armes et plus tard en venir reconnatre que nous voulions leur apporter la libert et le bonheur . Pour exposer tout cela sur le ton civilis qui s'imposait, Giddings dveloppa le concept de consentement sans consente ment : Si, dans les annes qui suivent, [le peuple conquis] voit et reconnat que la relation laquelle il s'opposait avait pour objectif son plus grand bien, on peut raisonnablement soutenir que- l'autorit a t impose avec le consentement des gouverns , un peu comme des parents empchent leur enfant de traverser une rue trs passagre. Ces explications rsumaient le vritable sens de la doctrine du consentement des gouverns . Le peuple doit se soumettre ses gouvernants, et il suffit pour cela qu'il donne son consentement sans consentement. Au sein d'un tat tyrannique, ou l'tranger, on peut faire usage de la force. Quand c'est plus difficilement envisageable, il faut obtenir l'accord des gouverns par ce que l'opinion progressiste et librale appelle la fabrication du consentement . L'norme industrie des relations publiques, depuis son apparition au dbut du xx`sicle, s'est consacre au contrle de l'opinion publique , pour reprendre la description qu'en donnaient les dirigeants des milieux d'affaires. Et ils agirent en conformit avec leurs paroles, ce qui est sans doute l'un des thmes essentiels de l'histoire moderne. Que cette industrie ait ses racines, et ses principaux centres, dans le pays le plus 88 libre ne doit pas surprendre ds lors que l'on comprend correctement la maxime de Hume. Quelques annes aprs Hume et Hutcheson, les

problmes que posait la populace anglaise s'tendirent aux colonies rvoltes d'Amrique du Nord. Les pres fondateurs adoptrent l'opinion des hommes de qualit britanniques, l'exprimant parfois dans les mmes termes, ou presque. L'un d'eux dclarait ainsi Quand je parle du public, j'entends sa partie ration nelle. L'ignorant et le vulgaire sont aussi peu qualifis pour juger des modes [de gouvernement] qu'incapables d'en tenir les rnes. Le peuple est un grand animal qu'il faut dompter, disait de son ct Alexander Hamilton. II fallut apprendre, parfois par la force, des fermiers rebelles et indpendants que les idaux exposs dans les pamphlets rvolutionnaires ne devaient pas tre pris trop au srieux. Le commun ne serait pas reprsent par des hommes comme eux, qui connaissent les maux du peuple , mais par une gentry de marchands, d'avocats et autres hommes responsables qui l'on pourrait faire confiance pour dfendre les privilges. John Jay, premier prsident de la Cour suprme, exprima clairement la doctrine rgnante : Ceux qui possdent le pays doivent le gouverner. Restait rgler une question : qui possde le pays? La rponse fut fournie par l'apparition des grandes socits prives et de structures conues pour les protger et les soutenir, bien qu'il reste difficile de contraindre le grand public garder un rle de spectateur. Si nous voulons comprendre le monde d'aujourd'hui et de demain, les tats-Unis constituent sans doute le principal cas tudier. Pour leur incomparable puissance, mais aussi pour la stabilit de leurs institutions dmocra tiques. De surcrot, ils ont reprsent ce qui ressemblait le 89

plus une tabula rasa. En 1776, Thomas Paine remarquait : L'Amrique peut tre aussi contente qu'elle le veut; elle dispose d'une feuille blanche sur laquelle crire. Par la suite, les socits indignes furent largement limines. Les tats-Unis ont d'ailleurs conserv bien peu de chose des vieilles structures euro pennes, ce qui explique la relative faiblesse du contrat social et des systmes d'assistance, lesquels avaient souvent leurs origines dans des institutions prcapitalistes. Et l'ordre sociopolitique y a t un rare degr consciemment difi. En tudiant l'Histoire on ne peut se livrer des expriences, mais les tats-Unis sont aussi proches qu'on peut l'imaginer de l'exemple idal de la dmocratie capitaliste d'tat. De surcrot, leur principal concepteur fut un penseur politique avis : les ides de James Madison* l'emportrent. Lors des dbats sur la Constitution, il fit remar quer que si les lections en Angleterre taient ouvertes toutes les classes du peuple, les droits des propritaires terriens ne seraient pas en scurit et une loi agraire ne tarderait pas tre vote pour donner des terres ceux qui n'en ont pas. Le systme constitutionnel devait donc tre conu pour prvenir de telles injustices et assurer les intrts permanents du pays , c'est--dire les droits de proprit. Tous les spcialistes de Madison s'accordent dire

que la Constitution tait, intrinsquement, un docu ment aristocratique destin contrer les tendances dmocratiques de la priode , livrant le pouvoir aux meilleurs et empchant ceux qui n'taient ni riches, ni bien ns, ni connus, de l'exercer (Lance Banning).
* Quatrime prsident des tats-Unis, de 1809 1817 (NdT). 90

Madison dclara ainsi que la premire responsabilit de l'tat tait de protger la minorit opulente contre la majorit , proposition qui est reste le principe fonda mental du systme dmocratique amricain jusqu' nos jours. Lors des discussions publiques, Madison parlait des minorits en gnral, mais il est tout fait clair qu'il songeait l'une d'elles en particulier : celle des opulents . La thorie politique moderne souligne sa conviction selon laquelle, dans un gouvernement juste et libre, les droits de proprit, comme ceux des personnes, devraient tre efficacement accords . Mais, l encore, il est utile d'examiner de plus prs cette doctrine. Il n'existe pas de droits de proprit, mais des droits la proprit - c'est--dire ceux des personnes qui possdent des biens. J'ai peut-tre le droit de possder ma voiture, mais celle-ci n'a aucun droit. Le droit la proprit diffre galement des autres en ce que la possession d'un bien par un individu en prive quelqu'un d'autre. Si ma voiture est moi, vous ne pouvez la possder ; mais dans une socit juste et libre ma libert de parole ne peut limiter la vtre. Le principe madisonnien est donc que l'tat doit assurer le droit des personnes en gnral, mais aussi fournir des garanties particulires supplmentaires en ce qui concerne les droits d'une classe de personnes, celle des propritaires. Madison prvoyait que la menace de la dmocratie risquait de s'aggraver avec le temps en raison de l'accroissement de la proportion de ceux qui se heur tent toutes les difficults de l'existence, et rvent en secret d'une distribution plus quitable de ses bien faits . Il redoutait que ceux-ci ne gagnent de l'influence, s'inquitait des symptmes d'un esprit niveleur dj visible et mettait en garde contre un
91

danger futur si le droit de vote plaait le pouvoir sur la proprit en des mains qui n'en possdent pas une partie . Comme il l'expliquait, il ne faut pas compter sur ceux qui n'ont pas de biens, ni l'espoir d'en acqurir, pour tmoigner une sympathie suffisante aux droits de proprit . Sa solution consistait maintenir le pouvoir politique entre les mains de ceux qui sont issus de, et reprsentent, la richesse de la nation , le groupe des hommes les plus capables face un peuple fragment et dsorganis. Bien entendu, le problme de l' esprit niveleur se pose aussi l'tranger. On en apprend beaucoup sur la thorie de la dmocratie rellement existante en voyant comment ce problme est peru, en particulier dans les documents secrets internes o les dirigeants peuvent se montrer plus francs. Prenons l'important exemple du Brsil, le colosse

du Sud . Lors d'une visite en 1960, le prsident Eisen hower assura les Brsiliens que notre systme d'entre prise prive, mais doue d'une conscience sociale, est bnfique pour tout le monde, aussi bien les propri taires que les travailleurs [...]. Libre, le travailleur br silien fait l'heureuse dmonstration des joies de l'existence dans un rgime dmocratique . L'ambassa deur amricain ajouta que l'influence des tats-Unis avait bris l'ordre ancien en Amrique du Sud en lui apportant des ides rvolutionnaires telles que l'duca tion gratuite et obligatoire, l'galit devant la loi, une socit relativement dpourvue de classes, un systme de gouvernement dmocratique et responsable, la libert et la concurrence des entreprises [et] un niveau de vie fabuleux pour les masses . Toutefois, les Brsiliens ragirent mal aux bonnes nouvelles annonces par leurs tuteurs du Nord. John 92 Foster Dulles, le secrtaire d'tat, fit savoir au Conseil national de scurit que les lites latino-amricaines taient des enfants pratiquement dpourvus de la capacit de se gouverner eux-mmes . Pis encore, les tats-Unis taient trs loin derrire les Sovitiques pour ce qui est de gagner le contrle des esprits et des motions de peuples peu sophistiqus . Dulles et Eisen hower exprimrent leurs inquitudes face la capacit des communistes prendre le contrle des mouve ments de masse , capacit que nous ne savons pas imiter . Les pauvres sont ceux qu'ils attirent, et ils ont toujours voulu piller les riches. En d'autres termes, il nous tait difficile de persuader les gens d'accepter notre doctrine, selon laquelle ce sont les riches qui doivent piller les pauvres. Ce grave problme de relations publiques demeurait sans solution. L'administration Kennedy le rsolut en changeant les termes de la mission confie aux militaires sud-amri cains : ils devaient autrefois dfendre l'hmisphre , dornavant ils assureraient la scurit intrieure - dcision qui eut des consquences dramatiques, dont la premire fut un coup d'tat particulirement brutal et meurtrier au Brsil. Washington voyait dans l'arme brsilienne un lot de sant mentale au sein du pays, et Lincoln Gordon, l'ambassadeur de Kennedy, qualifia l'opration de rbellion dmocratique , et mme de plus importante victoire de la libert en ce milieu du xx` sicle . Ancien conomiste de Harvard, Gordon ajouta que cette victoire de la libert - savoir le renversement par la force d'une dmocratie parlemen taire - devrait crer un climat bien meilleur pour les investissements privs , ce qui nous en dit un peu plus sur le sens rel des mots libert et dmocratie. 93

Deux ans plus tard, Robert McNamara, le secrtaire d'tat la Dfense, fit savoir ses associs que la poli tique amricaine envers les militaires latino-amricains

[s'tait], dans l'ensemble, montre efficace dans la ralisation des objectifs qui lui [avaient t] fixs . Elle avait amlior les capacits de scurit intrieure et assur une influence militaire amricaine prdomi nante . Les officiers sud-amricains avaient compris quelles taient leurs tches et disposaient des moyens de les mener bien grce aux programmes d'aide et de formation de Kennedy. Parmi ces tches, le renversement des gouver nements civils chaque fois que, selon les militaires, le comportement de leurs dirigeants [tait] prjudiciable au bien-tre de la nation . De telles actions taient ncessaires dans l'environnement culturel latino-amri cain , expliquaient les intellectuels entourant Kennedy. Et l'on pouvait tre certain qu'elles seraient menes comme il convenait . maintenant que les militaires avaient une comprhension des objectifs amricains, et un penchant pour ceux-ci . Cela assurerait une issue favorable la lutte rvolutionnaire pour le pouvoir entre les grands groupes qui constituent l'actuelle structure de classe du continent - une issue qui protgerait les investissements privs amricains et le commerce, racine conomique des intrts politiques amricains en Amrique latine . Ces documents secrets prcis sont relatifs au libralisme kennedyen. Les discours tenus en public ont naturelle ment un contenu tout fait diffrent. Si l'on s'en tient eux, on comprendra peu de chose du sens vritable dut mot dmocratie ou de l'ordre mondial de ces dernires annes - comme d'ailleurs de l'avenir, car ce sont aujourd'hui les mmes mains qui tiennent les rnes. Les spcialistes les plus srieux s'accordent sur les faits de base. Un livre important de Lars Schoultz, l'un 94 des meilleurs connaisseurs de l'Amrique latine, traite de ces gouvernements de scurit nationale installs et soutenus par les tats-Unis. Pour reprendre sa formule, leur but tait de dtruire de manire dfinitive ce que l'on percevait comme une menace contre la struc ture existante des privilges socio-conomiques en liminant la participation politique du plus grand nombre - le grand animal de Hamilton. L'objectif est fondamentalement le mme aux tats-Unis, bien que les moyens soient diffrents. Le mme schma est l'oeuvre aujourd'hui. La Colombie, championne des violations des droits de l'homme sur le continent amricain, est aussi depuis plusieurs annes le principal bnficiaire de l'assistance et de la formation militaire amricaines. Le prtexte est la guerre contre la drogue , mais c'est l un mythe , comme l'ont rpt plus d'une fois les asso ciations humanitaires, l'glise et tous ceux qui ont enqut sur la choquante histoire des atrocits commises et des liens troits entre les narcotrafiquants, les propri taires terriens, les militaires et leurs associs paramili taires. La terreur d'tat a dtruit les organisations populaires et presque ananti le seul parti politique ind pendant en assassinant des milliers de militants, des maires aux candidats la prsidence. La Colombie est nanmoins salue comme une dmocratie stable, ce qui rvle une fois de plus le sens prcis du mot dmocratie . Une illustration particulirement instructive en est

fournie par les ractions que provoqua la premire exp rience dmocratique au Guatemala. Sur ce dossier, les archives confidentielles sont partiellement disponibles, si bien que nous en savons beaucoup sur la rflexion qui a guid l'attitude politique. En 1952, la CIA prvint que la politique radicale et nationaliste du gouvernement 95

guatmaltque avait obtenu le soutien ou l'accord de presque toute la population . Il mobilisait la paysan nerie, jusque-l politiquement inerte , et suscitait un soutien des masses au rgime actuel en organisant le monde du travail, en lanant une rforme agraire, et par d'autres mthodes rappelant la rvolution de 1944 qui avait engendr un fort mouvement nationaliste visant librer le Guatemala de sa dictature militaire, de son arriration sociale et du "colonialisme conomique" qui taient autrefois la rgle . La politique du gouverne ment dmocratique inspirait la fidlit, et se confor mait aux intrts, de la plupart des Guatmaltques . Les services de renseignement du Dpartement d'tat firent savoir que le gouvernement dmocratique tenait maintenir un systme politique' ouvert , permettant ainsi aux communistes d'tendre leur influence et de sduire efficacement divers secteurs de la population . Autant de travers redresss par le coup d'tat de 1954 et le rgne de la terreur qui svit depuis, toujours avec le large soutien des Amricains. Le problme consistant assurer le consentement se pose aussi dans les institutions internationales. ses dbuts, l'ONU reprsentait un instrument fiable de la politique amricaine, et tait vivement admire pour cela. Mais la dcolonisation apporta avec elle ce que l'on en vint appeler la tyrannie de la majorit . A partir des annes 1960, l'Amrique devint la championne des vetos aux rsolutions du Conseil de scurit (la Grande Bretagne arrivant juste aprs et la France en troisime position, assez loin derrire), tout en votant seule, ou avec quelques tats qui taient ses obligs, contre celles de l'Assemble gnrale. Les Nations unies connurent la disgrce, et l'on vit paratre des articles demandant pour quoi diable le monde s'opposait aux tats-Unis 96 - que l'inverse ft possible tait une ide trop saugrenue pour mriter que l'on s'y arrte. Les relations amri caines avec la Cour internationale de La Haye et d'autres institutions internationales ont suivi une volution semblable, sur laquelle nous reviendrons. D'un certain point de vue, trs important, mes commen taires sur les racines madisonniennes des concepts prdo minants de la dmocratie taient injustes. Comme Adam Smith et les autres fondateurs du libralisme classique,

Madison tait un penseur prcapitaliste, et anticapitaliste d'esprit. II s'attendait ce que les dirigeants soient des hommes d'tat clairs , des philosophes bien veillants , dont la sagesse saurait discerner au mieux les vritables intrts de leur pays , qu'ils protgeraient contre les sottises des majorits dmocratiques en raffinant et en largissant l' opinion publique , mais avec une bienveillance claire. Madison apprit vite qu'il en allait tout autrement quand la minorit opulente entreprit d'user de son nouveau pouvoir de la faon qu'Adam Smith avait prdite quelques annes plus tt. Elle entendait bien suivre ce que ce dernier appelait la vile maxime des matres : Tout pour nous, rien pour les autres. En 1792, Madison lana une mise en garde : le dveloppe ment croissant d'un tat capitaliste tait en train de substituer la motivation des intrts privs au devoir public , ce qui menait une vritable domination de quelques-uns derrire une apparente libert des plus nombreux . II dplorait l' impudente dpravation de notre temps , les pouvoirs privs devenant la garde prtorienne du gouvernement - la fois ses outils et ses tyrans, corrompus par ses largesses et l'intimidant par leurs clameurs et leurs intrigues . Ils jetaient sur la socit cette ombre que nous appelons politique , 97 comme le dit John Dewey plus tard. Ce dernier, l'un des plus grands philosophes du xxe sicle et l'une des princi pales figures du libralisme amricain, soulignait que la dmocratie a peu de contenu quand le grand capital contrle la vie de la nation par sa matrise des moyens de production et d'change, de la publicit, des trans ports et des communications, renforce par celle de la presse, des journalistes et des autres moyens de publicit ou de propagande . Il soutenait par ailleurs que dans une socit libre et dmocratique les travailleurs devraient tre les matres de leur propre destin indus triel , et non des outils lous par leurs employeurs ; autant d'ides que l'on peut faire remonter au libra lisme classique et aux Lumires, et qui n'ont cess de rapparatre dans les luttes populaires, aux tats-Unis comme ailleurs. Il s'est produit bien des changements depuis deux cents ans, mais les mises en garde de Madison n'ont cess d'apparatre toujours plus pertinentes, prenant un sens nouveau avec la cration de grandes tyrannies prives qui, ds le dbut du xxe sicle, se sont vu accorder des pouvoirs exorbitants, principalement par les tribunaux. Les thories conues pour justifier de telles entits collectives lgales , comme les appellent parfois les historiens du droit, reposent sur des ides qui sous-tendent galement le fascisme et le bolchevisme ces organisations ont des droits qui passent avant ceux des personnes et au-dessus d'eux. Elles reoivent d'amples largesses des tats qu'elles dominent en grande partie, demeurant la fois des outils et des tyrans , comme le disait Madison. Et elles ont gagn un contrle substantiel sur l'conomie intrieure et internationale, tout comme sur les systmes d'information et d'endoc trinement, ce qui rappelle une autre inquitude de

98 Madison : Un gouvernement populaire sans information ou sans les moyens de l'acqurir n'est qu'un prologue une farce ou une tragdie, ou aux deux. Examinons maintenant les doctrines labores pour imposer les formes modernes de la dmocratie. Elles sont exprimes, de manire tout fait prcise, dans un impor tant manuel de l'industrie des relations publiques d une grande figure de ce secteur, Edward Bernays. II commence par observer que la manipulation consciente et intelligente des habitudes et des opinions des masses est un lment important dans une socit dmocra tique . Pour mener bien cette tche essentielle, les minorits intelligentes doivent faire un usage continuel et systmatique de la propagande , car elles seules comprennent les processus mentaux et les habitudes sociales des masses et peuvent tirer les ficelles qui contrlent l'opinion publique . Par consquent, notre socit a consenti ce que la libre concurrence soit organise par les dirigeants et la propagande - autre cas de consentement sans consentement . La seconde fournit aux premiers un mcanisme pour modeler l'esprit des masses , si bien que celles-ci exercent leur force nouvellement acquise dans le sens dsir . Les dirigeants peuvent embrigader l'opinion publique tout fait comme une arme le corps de ses soldats . Ce procd de gestion du consentement est l'essence mme du processus dmocratique , crivait Bernays peu avant d'tre honor pour ses contributions par l'American Psychological Association, en 1949. L'importance d'un contrle de l'opinion publique fut reconnue avec une franchise croissante mesure que les luttes populaires parvenaient tendre le champ de la dmocratie, donnant ainsi naissance ce que les lites librales appellent la crise de la dmocratie - 99 savoir ce qui se passe quand des populations, ordinaire ment passives et apathiques, s'organisent et cherchent entrer dans l'arne politique pour dfendre leurs intrts et leurs exigences, menaant la stabilit et l'ordre. Ainsi que l'expliquait Bernays, avec le suffrage universel et l'ducation gnralise [...], la bourgeoisie elle-mme finissait par avoir peur du menu peuple. Car les masses promettaient de devenir roi , tendance heureusement inverse - du moins l'esprait-on - quand de nouvelles mthodes destines modeler l'opinion publique furent conues et mises en oeuvre. En bon libral du New Deal, Bernays avait dvelopp ses talents dans le Comit sur l'information publique de Woodrow Wilson, premire agence de propagande d'tat amricaine. C'est l'tonnant succs de la propa gande pendant la guerre qui a ouvert les yeux de la petite minorit intelligente de tous les secteurs sur les possibi lits d'embrigadement de l'opinion publique , expli quait-il dans son manuel de relations publiques, intitul Propagande. Peut-tre cette minorit n'tait-elle pas consciente qu'un tel succs reposait largement sur les rcits fabriqus relatant des atrocits boches, fournis par le ministre britannique de l'Information, qui en secret dfinissait sa tche comme un moyen de diriger la

pense de la plus grande partie du monde . Tout cela est typique de la doctrine wilsonnienne - ce que la thorie politique appelle son idalisme . Le point de vue de Wilson lui-mme tait qu'une lite de gentilshommes aux idaux levs tait ncessaire au maintien de la stabilit et de la vertu . La minorit intelligente d'hommes responsables doit contrler les prises de dcision ajoutait un autre vtran du comit de propagande de Wilson, Walter Lippmann, dans ses essais si influents sur la dmocratie. Lippmann fut aussi, 100 cinquante ans durant, la figure la plus respecte du jour nalisme amricain et un minent commentateur des affaires publiques. La minorit intelligente, ajoutait-il, constitue une classe spcialise charge de dfinir la politique et l'information d'une opinion publique correcte . Il faut donc la prserver de toute ingrence d'un grand public compos de gens extrieurs aux affaires, ignorants et importuns , qui doit tre remis sa place , sa fonction tant d'tre spectateur de l'action et non participant, hormis, comme on l'a vu, pour des exercices lectoraux priodiques l'occasion desquels il fait des choix parmi la classe spcialise. Les dirigeants doivent tre libres d'agir dans un isolement technocratique , pour reprendre la terminologie actuelle de la Banque mondiale. Dans l'Encyclopaedia of the Social Sciences, Harold Lasswell, l'un des fondateurs de la science politique moderne, mettait ses lecteurs en garde : la minorit des intelligents doit reconnatre l'ignorance et la stupidit des masses et ne pas succomber aux dogmatismes dmocratiques selon lesquels les hommes sont les meilleurs juges de leurs propres intrts . Ce ne sont pas eux les meilleurs juges, c'est nous. Les masses doivent tre contrles, pour leur bien, et dans les socits dmocratiques, o l'emploi de la force n'est pas concevable, des gestionnaires sociaux doivent se tourner vers une technique de contrle entirement nouvelle, en grande partie par la propagande . (Notons que la similitude entre la thorie dmocratique progressiste et le marxisme-lninisme est ici assez frappante -- Bakou nine l'avait prdite voil longtemps.) Une bonne comprhension du concept de consente ment nous permet de voir que la mise en oeuvre du programme des milieux d'affaires, en dpit des objections 101

du grand public, se fait avec le consentement des gouverns , forme de consentement sans consente ment . C'est l une bonne description de ce qui se passe aux tats-Unis. Il y a souvent un gouffre entre les prf rences du grand public et la politique mene en son nom ; ces dernires annes, il s'est fait de plus en plus profond. Une autre comparaison jette un peu plus de lumire sur le fonctionnement du systme dmocratique. Le grand public pense plus de 80 % que le gouvernement est dirig au bnfice de quelques-uns et de leurs int

rts particuliers, non du peuple - contre 50 % environ il y a quelques annes. Il croit galement, toujours plus de 80 %, que le systme conomique est injuste par nature et que les travailleurs n'ont pas leur mot dire sur ce qui se passe dans le pays. Il estime, plus de 70 %, que les milieux d'affaires ont pris trop de pouvoir sur trop d'aspects de la vie en Amrique . Enfin il est persuad, plus de 20 contre 1, que les grandes socits devraient parfois sacrifier un peu de leurs profits dans le but d'amliorer les choses pour leurs ouvriers et pour les communauts . bien des gards, donc, l'attitude du grand public demeure obstinment dmocratique et sociale, comme ce fut le cas pendant les annes Reagan, contrairement ce que voudrait nous faire croire la mythologie. Mais il nous faut galement noter que ces aspirations demeurent trs en de des ides qui animaient les rvolutions dmocra tiques. Au XIXe sicle, les travailleurs d'Amrique du Nord n'imploraient pas leurs dirigeants de se montrer un peu plus bienveillants : ils niaient leur droit les diriger. La presse ouvrire dclarait : Les usines devraient appartenir ceux qui y travaillent , reprenant les idaux de la rvolution amricaine, du moins tels que les comprenait la dangereuse populace. 102 Les lections du Congrs de 1994 constituent un exemple rvlateur du foss entre la rhtorique et les faits. On y vit un tremblement de terre politique , une victoire clatante , un triomphe du conser vatisme refltant une drive vers la droite continue ; cette occasion, les lecteurs auraient donn un mandat populaire crasant l'arme d'extrme droite de Newt Gingrich, qui promettait de nous dbarrasser du gouvernement et de nous ramener aux jours heureux o les marchs rgnaient en matres. Si l'on s'intresse aux faits, on constate que cette victoire clatante fut remporte avec peine plus de la moiti des votes, soit environ 20 % des inscrits, des chiffres qui diffrent peine de ceux de 1992, quand les dmocrates l'avaient emport. Un lecteur sur six seulement vit dans ces rsultats une affirma tion du programme rpublicain . Un sur quatre avait entendu parler du contrat avec l'Amrique , qui prsentait ce programme. Et le grand public, une fois inform, s'opposait, une large majorit, presque toutes les mesures qu'il comportait. Prs de 60 % voulaient un accroissement des dpenses sociales. Un an plus tard, 80 % affirmaient que le gouvernement fdral devrait protger les plus vulnrables, en parti culier les pauvres et les gens gs, en garantissant un niveau de vie minimum et en assurant une protection sociale . Entre 80 et 90 % des Amricains soutiennent les garanties fdrales d'assistance ceux qui ne peuvent travailler, l'assurance contre le chmage, la subvention des mdicaments, l'assistance au foyer des

personnes ges, un niveau minimal de soins mdi caux, la scurit sociale. Trois quarts d'entre eux approuvent l'ide de gardes d'enfants garanties par l'Etat fdral pour les mres faibles revenus. La 103
persistance de telles positions est particulirement frap pante quand on songe aux assauts acharns de la propa gande visant convaincre les gens qu'en fait ils ont des ides radicalement diffrentes. L'tude de l'opinion publique mene lors de cette lection montre donc qu' mesure que les lecteurs dcouvraient le programme rpublicain au Congrs ils s'y opposaient plus farouchement. Le porte-drapeau de la rvolution, Newt Gingrich, tait dj mal vu du temps de son triomphe ; il coula ensuite pic, devenant l'homme politique le plus impopulaire du pays. Lors des lections de 1996, il fut particulirement comique de voir ses plus proches associs s'efforcer de nier tout lien avec leur chef et ses ides. Lors des primaires, le premier candidat disparatre, aussitt ou presque, ne fut autre que Phil Gramm, seul reprsentant des rpublicains du Congrs, pourtant gnreusement financ et rptant tous les mots d'ordre que, selon les journaux, les lec teurs taient censs adorer. En fait, pratiquement toutes les questions politiques passrent la trappe ds que les candidats durent, en janvier 1996, affronter les lecteurs. L'quilibre du budget en est l'exemple le plus spectacu laire. Tout au long de l'anne prcdente, la grande question avait t de savoir dans quel dlai il fallait tenter d'y parvenir - sept ans ou plus ? La controverse faisait rage et le fonctionnement de l'appareil d'tat avait t interrompu plusieurs reprises. Mais il n'en fut plus question ds que s'ouvrirent les primaires. Le Wall Street Journal nota avec surprise que les lecteurs avaient abandonn leur obsession d'quilibre du budget . En fait, leur vritable obsession tait prci sment l'oppos, comme les sondages d'opinion l'avaient rgulirement montr : ils se refusaient
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admettre l'quilibre du budget en fonction d'hypothses ralistes minimales. Pour tre plus prcis, une frange du grand public partageait bel et bien l' obsession des deux grands partis politiques ce sujet. En aot 1995, 5 % d'entre eux voyaient dans le dficit le problme le plus impor tant du pays - au mme niveau que les SDF. Mais ces 5 % se trouvaient inclure les gens qui comptent, comme l'annonait Business Week, citant un sondage ralis parmi les responsables d'entreprise : Le milieu des affaires a parl : quilibrez le budget fdral ! Et quand le milieu des affaires parle, la classe politique et les mdias s'empressent de rapporter ses propos. Ils infor mrent donc l'opinion publique qu'en fait elle avait toujours exig un budget en quilibre, dtaillant les coupes qu'il serait ncessaire de faire dans les programmes sociaux avec son accord - en fait en dpit de sa vive opposition, comme le montrrent les sondages. Il n'est pas surprenant que la question ait brus quement disparu de la scne mdiatique ds que les hommes politiques durent affronter le grand animal .

Rien d'tonnant non plus ce que le programme continue tre mis en oeuvre avec la duplicit coutu mire : tandis que l'on opre des coupes sombres, souvent impopulaires, dans les dpenses sociales, le budget du Pentagone augmente malgr l'opposition du grand public, mais avec l'approbation, dans les deux cas, des milieux d'affaires. Les raisons de l'accroissement des dpenses militaires apparaissent clairement quand on se rappelle le rle, au niveau national, du systme articul autour du Pentagone : transfrer les fonds publics aux secteurs avancs de l'industrie, de telle sorte que les riches lecteurs de Newt Gingrich, par exemple, soient protgs des rigueurs du march par des subventions plus 105 leves que celles accordes n'importe quelle autre banlieue rsidentielle du pays (hormis le gouvernement fdral lui-mme), le tout pendant que le leader de la rvolution conservatrice prche le moins d'tat et l'individualisme farouche. en juger par les sondages d'opinion, il est clair que, ds le dbut, toutes les lgendes de victoire clatante du conservatisme taient fausses. L'arnaque est aujourd'hui discrtement reconnue. Le spcialiste lectoral du clan Gingrich a ainsi expliqu que, lorsqu'il annonait que la majorit de la population soutenait le contrat avec l'Amrique , il voulait simplement dire que les gens aimaient les slogans publicitaires dans lesquels on l'avait emball. Ses tudes montraient ainsi que le grand public s'opposait au dmantlement du systme de sant et voulait le voir prserv, protg et renforc pour la gnration venir . Il suffisait donc de vendre l'ide que son dmantlement visait prcisment le prserver et le protger . La mme mthode est employe partout. Tout cela est parfaitement naturel dans une socit qui est trs largement dirige par les milieux d'affaires et o l'on consacre des sommes considrables au marketing un milliard de dollars par an, soit un sixime du PIB, dont une bonne part dductible des impts, si bien que les gens paient le privilge de voir leurs attitudes et leur comportement manipuls. Mais dompter le grand animal est chose difficile. On a pens plus d'une fois y tre parvenu, avoir enfin atteint la fin de l'Histoire , cette utopie chre aux matres. Exemple classique, celui des origines de la doctrine no librale au dbut du XIXe sicle : David Ricardo, Thomas Malthus et d'autres grandes figures de l'conomie clas sique annoncrent que la science nouvelle avait
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dmontr, avec la mme certitude que les lois de Newton, que l'on portait tort aux pauvres en tentant de leur venir en aide et que le meilleur service rendre aux masses souffrantes tait de les dbarrasser de l'illusion dans laquelle elles vivaient d'avoir un droit l'existence. Elles n'avaient en fait pas de droits du tout, hormis ceux qu'elles pouvaient obtenir sur un march du travail sous trait toute rgle. Dans les annes 1830, il semblait bien qu'en Angleterre cette doctrine l'avait emport. Comme Karl Polanyi l'crivait il y a cinquante ans dans son clas

sique The Great Transformation, le triomphe de la pense correcte au service des intrts manufacturiers et financiers avait pouss de force le peuple britannique sur les chemins d'une exprience utopique . II ajou tait que ce fut la rforme la plus impitoyable de toute l'Histoire, qui crasa une multitude de vies . Mais survint alors un problme inattendu. Les masses, toujours aussi stupides, en conclurent : si nous n'avons pas le droit de vivre, alors vous n'avez pas le droit de gouverner. L'arme anglaise dut rprimer meutes et dsordres, et bientt une menace encore plus grande prit forme: les travailleurs commencrent s'organiser, rclamant des lois sur le travail en usine, une lgislation sociale pour les protger de la brutale exprience no librale - et souvent bien plus encore. La science, heureusement trs souple, prit donc des formes nouvelles mesure que l'opinion de l'lite voluait en rponse des forces populaires incontrlables. Elle dcouvrit ainsi qu'il fallait prserver le droit l'exis tence, par le biais d'une sorte de contrat social. Par la suite, beaucoup eurent l'impression que l'ordre tait restaur, bien que quelques-uns en fussent moins srs. Le clbre artiste William Morris scandalisa les gens respectables en se dclarant socialiste lors d'une 107 confrence Oxford. Il admettait certes l'opinion reue selon laquelle un systme concurrentiel de type "chacun pour soi et sauve qui peut" tait le dernier systme conomique que le monde [aurait] connatre ; il est parfait, et il a donc atteint son stade dfinitif . Mais, poursuivait-il, si l'Histoire est rellement parvenue son terme, alors la civilisation mourra . Ce qu'il se refusait croire, en dpit des proclamations pleines de confiance des hommes les plus instruits . Il avait raison, comme les luttes populaires le montrrent. Aux tats-Unis aussi, les annes 1890 furent regardes comme l'expression de la perfection et du stade dfinitif de la socit. Quand survinrent les Annes folles , on tait persuad que le mouvement syndical avait t cras pour de bon, que l'utopie des matres se ralisait enfin - ceci, crit David Montgomery, historien de Yale, dans une Amrique parfaitement antid mocratique , cre en dpit des protestations de ses travailleurs . Une fois de plus, la clbration tait prmature. Quelques annes plus tard, le grand animal sortit une fois de plus de sa cage, et les tats-Unis eux mmes, meilleur exemple de socit gre par les milieux d'affaires, furent contraints par les luttes populaires d'accorder des droits acquis depuis longtemps dj dans des socits plus autocratiques. Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, le grand capital lana une norme campagne de propa gande pour reprendre ce qu'il avait perdu. A la fin des annes 1950, on pensait gnralement que cet objectif avait t atteint. Daniel Bell, sociologue de Harvard, crivait ainsi que le monde industriel tait parvenu au stade de la fin des idologies . Quelques annes plus tt, du temps o il tait rdacteur en chef de Fortune, il avait signal l'tendue sidrante des campagnes 108

menes en vue de venir bout des attitudes social-dmo crates qui avaient persist aprs la guerre. L encore, c'tait chanter victoire trop tt. Les vne ments des annes 1960 montrrent que le grand animal rdait une fois de plus, ce qui ranima chez les hommes responsables la peur de la dmocratie. La Commission trilatrale, fonde par David Rockefeller en 1973, consacra sa premire grande tude la crise de la dmocratie dans le monde industriel : de larges secteurs de la population cherchaient entrer dans l'arne publique. Les nafs auraient pu y voir un pas vers la dmocratie, mais pas la Commission : c'tait l un excs de dmocratie , disait-elle, esprant pouvoir en revenir au temps o Truman avait pu gouverner le pays avec l'aide d'un nombre relativement restreint de banquiers et d'avocats de Wall Street , comme le dclarait le rapporteur amricain. C'tait l la modra tion dmocratique qui convenait. La Commission s'inquitait tout particulirement de l'chec des institu tions charges de ce qu'elle appelait l'endoctrinement des jeunes : coles, universits, glises. Elle proposa des moyens de restaurer la discipline et de ramener le grand public la passivit et l'obissance, afin de surmonter la crise de la dmocratie . La Commission reprsentait les secteurs les plus progressistes et les plus internationalistes du pouvoir et de la vie intellectuelle des tats-Unis, de l'Europe et du Japon. C'est de ses rangs que sortit la quasi-totalit de l'administration Carter. La droite adopta une position beaucoup plus dure. Les changements qu'a connus l'conomie internatio nale depuis les annes 1970 ont fourni de nouvelles armes aux matres, leur permettant d'roder le contrat social qu'ils dtestent tant et que les luttes populaires 109

avaient permis d'imposer. Aux tats-Unis, le spectre politique, qui a toujours t trs troit, s'est rduit au point de devenir quasiment invisible. Quelques mois aprs que Bill Clinton fut entr en fonctions, un ditorial du Wall Street Journal exprimait son bonheur : Face chaque problme, M. Clinton et son administration sont du mme ct que l'Amrique des grandes entreprises , sous les acclamations de leurs dirigeants, ravis que, comme le dclara l'un d'eux, nous nous entendions beaucoup mieux avec cette administration qu'avec les prcdentes . Un an plus tard, ils dcouvrirent qu'ils pouvaient faire encore mieux ; en septembre 1995, Business Week annona que le nouveau Congrs reprsentait un grand moment pour les milieux d'affaires. Jamais tant de faveurs n'avaient t accordes avec autant d'enthou siasme aux chefs d'entreprise amricains . Lors des lections de novembre 1996, les deux candidats taient en fait des rpublicains modrs et de vieux habitus des cercles gouvernementaux, reprsentant le monde des affaires. La presse conomique dclara que la campagne tait d'un ennui sans prcdent . Les sondages montrrent que l'intrt du grand public tait encore plus bas que lors des autres scrutins, o il tait dj trs

faible, et ce en dpit de dpenses lectorales record ; ils rvlrent aussi que les lecteurs mprisaient galement les deux candidats, sans en attendre grand-chose. Le fonctionnement du systme dmocratique provoque donc un mcontentement de grande ampleur. On a signal un phnomne semblable en Amrique latine et, si les conditions sont tout fait diffrentes, certaines des raisons sont communes aux deux rgions. Le polito logue argentin Atilio Boron souligne qu'en Amrique latine le processus dmocratique a t mis en oeuvre en mme temps que les rformes no-librales, vritable catastrophe pour la majorit de la population. Elles ont eu des effets similaires dans le pays le plus riche du monde. Quand plus de 80 % de la population pensent que le systme dmocratique est une comdie, que l'conomie est injuste par nature , le consentement des gouverns promet d'tre tout fait superficiel. La presse conomique parle d'une sujtion du travail au capital au cours des quinze dernires annes , qui a permis au second de remporter de nombreuses victoires. Mais elle met aussi ses lecteurs en garde : les beaux jours pourraient ne pas durer, en raison des campagnes agressives de plus en plus nombreuses de la part des travailleurs pour s'assurer ce qu'ils appel lent "un salaire permettant de vivre" et la garantie d'une plus grosse part du gteau . Il vaut la peine de rappeler que nous avons dj connu tout cela. On a souvent dcrt la fin de l'Histoire , la perfection , le stade dfinitif - mais toujours tort. Et, en dpit de toutes les sordides continuits, un optimiste pourra discerner, d'une manire que je crois raliste, de lents progrs. Dans les pays industriels avancs, et souvent ailleurs, les luttes populaires peuvent partir d'un niveau plus lev, et avec des espoirs plus grands, que pendant les annes 1890 ou 1920, ou mme qu'il y a trente ans. Et la solidarit internationale peut prendre des formes nouvelles et plus constructives mesure que la grande majorit des peuples du monde en vient comprendre que leurs intrts sont trs largement identiques, et qu'il est possible, en oeuvrant ensemble, de les faire progresser. Il n'y a pas plus de raisons aujourd'hui qu'hier de croire que nous sommes enchans par des lois sociales mystrieuses, inconnues, et non simple ment par des dcisions prises au sein d'institutions soumises la volont humaine - des institutions humaines, qui doivent passer le test de la lgitimit et qui, si elles chouent, peuvent tre remplaces par d'autres, plus libres et plus justes - comme ce fut souvent le cas dans le pass. [Une version de cet article a t publie en Amrique latine dans des traductions espagnole et portugaise en 1996.1

III

La passion des marchs libres


Pendant plus d'un demi-sicle, les Nations unies ont constitu le principal forum o les tats-Unis ont tent de crer un monde leur image, manoeuvrant avec leurs allis en vue de forger des accords globaux sur les droits de l'homme, les tests nuclaires ou l'environne ment qui, souligne Washington, refltent leurs propres valeurs. Telle est l'histoire de l'aprs-guerre, nous apprend le premier paragraphe d'un article de David Sanger paru en une du New York Times. Mais les temps changent. Ce texte parat sous le titre : Les tats-Unis exportent les valeurs des marchs libres par le biais d'accords commerciaux mondiaux. Ne s'appuyant plus sur l'ONU, l'administration Clinton se tourne vers la nouvelle Organisation mondiale du commerce (OMC) pour exporter les valeurs amricaines . terme, poursuit Sanger (citant le reprsentant des tats-Unis), c'est l'OMC qui pourrait bien devenir l'instrument le plus efficace pour faire valoir la passion de l'Amrique pour la drgulation et, plus gnralement, pour la libert des marchs, ainsi que les valeurs amricaines de libert de la concurrence, d'quit des rgles et de leur mise en oeuvre efficace , l'intention d'un monde qui ttonne dans les tnbres. Ces valeurs sont illustres au mieux par ce qui incarne
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l'avenir : les tlcommunications, Internet, la technologie informatique avance, et autres merveilles suscites par l'esprit d'entreprise amricain, si exubrant, dchan grce au march, et enfin libr de toute ingrence gouvernementale, par la rvolution reaganienne. Youssef Ibrahim, dans un autre article galement paru en une du New York Times, nous apprend que partout les gouvernements se convertissent l'vangile de la libert des marchs prch dans les annes 1980 par le prsident Reagan et le Premier ministre britannique Margaret Thatcher . Il reprend l un thme connu. Qu'on le veuille ou non, zlotes et critiques, par-del un grand ventail d'opinions, sont tous d'accord - si l'on s'en tient la partie du spectre politique allant des lib raux la gauche - pour estimer que l'implacable avance de ce que ses partisans appellent "la rvolution des marchs" et le farouche individualisme reaga nien ont chang les rgles du jeu dans le monde entier, tandis qu'aux tats-Unis rpublicains et dmocrates sont galement prts donner libre cours au march dans leur dvouement la nouvelle orthodoxie '. Un tel tableau pose plusieurs problmes. Le premier est le rcit qu'il donne de l'aprs-guerre. Mme ceux qui croient le plus la mission amricaine doivent savoir que les relations entre les tats-Unis et l'ONU sont peu de chose prs l'inverse de ce que dcrit le paragraphe cit en dbut de chapitre, et ce depuis que les Amricains ont perdu le contrle des Nations unies la

suite des progrs de la dcolonisation, ce qui leur a valu de se retrouver rgulirement isols dans leur opposition de nombreux accords d'ensemble portant sur une quantit de questions et les a conduits vouloir saper des composantes essentielles de l'ONU, en particulier celles d'orientation tiers-mondiste. Bien des questions
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relatives l'histoire du monde peuvent tre discutes, mais srement pas celle-l. Pour ce qui est du farouche individualisme reaga nien et de son adoration du march, il suffira peut-tre de citer l'examen d'ensemble des annes Reagan paru dans Foreign Affairs sous la plume d'un haut respon sable du Conseil des relations extrieures. Il note l' ironie du fait que Ronald Reagan, le prsident qui, aprs guerre, a tmoign l'amour le plus ardent du laisser-faire, ait prsid au plus grand retour au protec tionnisme depuis les annes 19302. II n'y a pourtant l aucune ironie ; il s'agit de l'application normale de l' amour ardent du laisser-faire : la discipline du march vaut pour vous, mais pas pour moi, moins que le jeu ne soit truqu en ma faveur, gnralement la suite d'une intervention tatique de grande ampleur. Il est difficile de trouver dans l'histoire conomique des trois derniers sicles un thme ce point rcurrent. Les reaganiens empruntaient des sentiers battus - que les conservateurs la Gingrich ont rcemment trans forms en scne de comdie - en exaltant les splendeurs du march et en mettant svrement en garde les pauvres du monde entier contre les effets dbilitants de la dpendance, tout en se flattant auprs des milieux d'affaires que Reagan ait davantage protg l'industrie amricaine des importations que n'importe lequel de ses prdcesseurs depuis cinquante ans - plus que tous ses prdcesseurs runis, en fait. Dans le mme temps, ils menaient un assaut soutenu contre le principe de libre-change poursuivi par les riches et les puissants depuis le dbut des annes 1970, comme le dplore dans une tude rudite un conomiste du secrtariat du GATT, Patrick Low, qui estime que l'effet restrictif des 115 mesures reaganiennes est environ trois fois celui des autres grands pays industriels. Le plus grand retour au protectionnisme n'tait qu'une partie de l' assaut soutenu contre les principes de libert du commerce, acclr par le farouche indi vidualisme reaganien . Autre lment du tableau : le transfert d'normes fonds publics aux pouvoirs privs, souvent sous le dguisement habituel de la scurit . Cette histoire vieille de plusieurs sicles se rpte aujourd'hui sans changements notables, et pas seulement aux tats-Unis, bien que la tromperie et l'hypocrisie y aient atteint de nouveaux sommets. L'Angleterre de Margaret Thatcher est un bon exemple pour illustrer l'vangile des marchs libres . Pour nous en tenir quelques rvlations de ces derniers mois (dbut 1997), au cours de la priode qui vit s'exercer les pressions maximales en faveur de ventes d'armes la Turquie , rapporte l'Observer de Londres,

Thatcher est intervenue personnellement pour qu'une somme de 22 millions de livres, prleve sur le budget britannique d'assistance outre-mer, contribue la cra tion du mtro d'Ankara. Le projet tait trop dispendieux et en 1995 il fut reconnu par Douglas Hurd, le ministre des Affaires trangres, contraire la loi . L'vne ment valait la peine d'tre not juste aprs le scandale du barrage de Pergau, qui rvla le versement par Thatcher de subventions illgales afin d"`adoucir" des contrats de vente d'armes conclus avec le rgime malaisien - et l'occasion duquel la Haute Cour rendit un jugement contre Hurd. Sans parler des garanties de crdit et des arrangements financiers du gouvernement, ni de la pano plie de mesures permettant le transfert de fonds publics l' industrie de la dfense , qui ont pour effet plus
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gnral d'assurer de nombreux profits aux secteurs industriels avancs. Peu de temps auparavant, le mme journal signalait que prs de 2 millions d'enfants britanniques sont en mauvaise sant et souffrent de retards de croissance en raison de la malnutrition , due une pauvret d'une ampleur inconnue depuis les annes 1930 . La tendance l'amlioration de la sant s'est inverse et les maladies infantiles jusque-l contrles sont dsormais en augmentation grce cet vangile des marchs hautement slectif, si vivement admir par ceux qui en sont les bnficiaires. Quelques mois plus tt, un gros titre annonait : Un bb britannique sur trois nat dans la pauvret , celle des enfants ayant t multiplie par prs de trois depuis l'lec tion de Margaret Thatcher . Une autre manchette procla mait : Les maladies du temps de Dickens reviennent hanter l'Angleterre d'aujourd'hui , et l'article citait des tudes concluant qu' en Grande-Bretagne les conditions sociales redeviennent ce qu'elles taient il y a un sicle . Les effets des coupures de gaz, d'lectricit, d'eau et de tlphone sont particulirement sinistres pour un grand nombre de foyers mesure que la privatisation suit son cours habituel, avec une grande varit de mesures favori sant des clients plus aiss et revenant imposer une surtaxe aux pauvres , ce qui conduit un gouffre de plus en plus profond entre riches et pauvres en matire d'nergie , ainsi que dans les fournitures d'eau et d'autres services. Les coupes sauvages dans les programmes sociaux mnent la nation au bord de la panique l'ide d'un effondrement social imminent . Mais l'industrie et la finance tirent d'agrables profits des mmes choix poli tiques. Et, pour couronner le tout, les dpenses publiques, aprs dix-sept ans d'vangile thatchrien, reprsentent 117 toujours 42,25 % du PIB, comme lorsqu'elle parvint au pouvoir'. Il n'y a rien d'inattendu dans tout cela.

L'Organisation mondiale du commerce Exporter les valeurs amricaines

Mettons de ct la surprenante opposition entre doctrine et ralit et voyons ce que peut nous apprendre un examen de l're nouvelle qui s'offre nos yeux - beaucoup de choses, je crois. L'article du New York Times sur l'exportation des valeurs amricaines de libert des marchs clbre l'accord de l'OMC sur les tlcommunications. L'un de ses effets bienvenus est de fournir Washington un nouvel outil de politique trangre . L'accord donne l'OMC le pouvoir de pntrer les frontires des 70 pays qui l'ont sign , et cela n'est pas un secret que les institutions internationales ne peuvent fonctionner que dans la mesure o elles s'en tiennent aux exigences des puissants, en particulier les tats-Unis. Dans le monde rel, ce nouvel outil leur permet donc d'inter venir en profondeur dans les affaires intrieures des autres, de les contraindre modifier leurs lois et leurs pratiques. Plus important encore, l'OMC veillera ce que les autres pays respectent l'engagement pris d'autoriser les investissements trangers sans restric tions, et ce dans des secteurs essentiels de leur conomie. Dans le cas qui nous intresse, le rsultat probable est clair pour tout le monde : Les bnficiaires les plus vidents de cette re nouvelle sont les grosses entreprises amricaines, qui sont les mieux places pour dominer un terrain de jeu nivel , fait
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remarquer la Far Eastern Economic Review5, de mme qu'une mgaentreprise amricano-britannique. Ces perspectives ne ravissent pas tout le monde. Les gagnants le reconnaissent, et proposent leur interprta tion : selon Sanger, d'autres craignent que les gants amricains des tlcommunications [...] puissent submerger les monopoles avachis, protgs par les tats, qui ont longtemps domin le secteur en Europe et en Asie - comme ils l'ont fait d'ailleurs aux tats-Unis, bien aprs qu'ils furent devenus l'tat et l'conomie les plus puissants du monde. Il vaut galement la peine de noter que certaines des plus importantes contributions la technologie moderne (ainsi les transistors, pour ne citer qu'un exemple) sont sorties des laboratoires de recherche du monopole avachi protg par l'tat qui a rgn sur le secteur amricain des tlcommunications jusque dans les annes 1970. Libr des rigueurs du march, il a pu satisfaire les besoins des secteurs avancs de l'industrie par transfert de fonds publics (parfois de manire dtourne, par le pouvoir de son monopole, contrairement aux mthodes plus directes du systme mis en place par le Pentagone). Ceux qui, en toute irrationalit, se raccrochent au pass, voient les choses un peu diffremment. La Far Eastern Economic Review fait remarquer que des emplois seront perdus en Asie et que de nombreux consommateurs asiatiques devront payer davantage pour le tlphone avant de pouvoir payer moins . Mais quand paieront-ils moins ? Pour voir se lever l'aube d'un avenir radieux, il est ncessaire que les investisseurs trangers soient encourags [...] agir de manire socialement dsirable - et pas simplement en gardant

l'oeil fix sur les profits et les services rendus aux riches et au monde des affaires. Comment un tel miracle pourra 119
J

se produire, voil qui n'est pas expliqu, bien que la suggestion ne puisse manquer de susciter d'intenses rflexions dans les siges sociaux des grandes socits. Dans le dlai prvu pour sa mise en place, l'accord de l'OMC prvoit d'augmenter les cots de service du tl phone pour la plupart des consommateurs asiatiques, continue la revue. Le fait est que relativement peu d'entre eux bnficieront des tarifs moins levs vers l'tranger auxquels on s'attend avec la mainmise sur le secteur d'normes socits trangres, principale ment amricaines. En Indonsie, par exemple, seuls 300 000 clients - c'est--dire le milieu des affaires -, sur une population de prs de 200 millions d'individus, tl phonent l'tranger. En rgle gnrale, il est trs probable que le cot des communications locales augmen tera , selon David Barden, analyste rgional de ce secteur J.P. Morgan Securities Hong Kong. Mais, poursuit-il, ce sera pour le bien de tous : Si le secteur n'tait pas profitable, il n'existerait pas. Et maintenant que de plus en plus de biens publics sont cds aux grandes socits trangres, mieux vaut que les profits soient garantis aujourd'hui les tlcommunications, demain un ventail beaucoup plus large de services apparents. La presse conomique prdit que, les communications person nelles sur Internet [y compris les rseaux et les interac tions des grandes socits] devant dpasser les tlcommunications en cinq ou six ans, les compagnies de tlphone ont tout intrt passer au business en ligne . Rflchissant l'avenir de sa propre compagnie, Andrew Grove, directeur gnral d'Intel, voit dans Internet le plus grand changement de notre environnement actuel. Il s'attend une trs forte croissance pour les fournis seurs d'accs, les gens impliqus dans la cration du Web, ceux qui fabriquent les ordinateurs (les gens signi fiant ici les grandes socits) et l'industrie de la publicit, dont le chiffre d'affaires annuel se monte dj prs de 350 milliards de dollars et qui prvoit de nouvelles occasions grce la privatisation d'Internet, qui devrait transformer celui-ci en un oligopole mondial6. Pendant tout ce temps, ailleurs, la privatisation se pour suit vive allure. Pour prendre un exemple significatif, le gouvernement brsilien, en dpit d'une trs vive opposi tion populaire, a dcid de privatiser la compagnie Vale, qui contrle de vastes ressources minrales (fer, uranium et autres) ainsi que des installations industrielles et des moyens de transport, y compris de technologie sophisti que. Vale ralise de gros bnfices - son revenu annuel dpassait 5 milliards de dollars en 1996 - et ses perspec tives d'avenir sont excellentes : c'est l'une des six entre prises d'Amrique latine classes parmi les 500 plus profitables du monde. Une tude mene par des spcia listes de l'cole d'ingnierie de l'universit fdrale de Rio estime que le gouvernement a gravement sous-valu la firme, notant de surcrot qu'il s'est fond sur une analyse indpendante de Merrill Lynch, socit qui se trouve tre associe au conglomrat anglo-amricain cher

chant prendre le contrle de cet lment essentiel de l'conomie brsilienne. Le gouvernement a repouss les conclusions de cette tude avec fureur. Si elles sont exactes, on se trouve dans un cas de figure trs familier'. Petit apart : les communications et l'uranium sont deux choses trs diffrentes. La concentration des premires entre un petit nombre de mains (en particulier trangres) suscite des questions assez graves sur la nature d'une vritable dmocratie. Il en va de mme avec la concentration financire, qui compromet la participation populaire la planification conomique et sociale. Le contrle sur les ressources alimentaires en soulve

d'autres encore plus srieuses, cette fois de simple survie. Il y a un an [en 1996], le secrtaire gnral de la FAO (Organisation des Nations unies pour l'alimentation et l'agriculture), voquant la crise alimentaire conscutive une norme augmentation du prix des crales cette anne , a prvenu que les pays doivent devenir plus autonomes pour ce qui touche la production alimentaire'. La FAO conseille aux pays en voie de dveloppement d'inverser les politiques que le consensus de Washington leur a imposes, et qui ont un effet dsastreux pour une bonne part de la plante tout en se rvlant une bndiction pour l'agrobusiness - et aussi, soit dit en passant, pour le trafic de drogue, qui est sans doute le succs le plus spectaculaire des rformes no-librales si on les juge l'aune des valeurs des marchs libres que les Etats-Unis exportent . La mainmise des grandes socits trangres sur la production alimentaire est bien entame et, l'accord sur les tlcommunications tant sign, les services finan ciers devraient bientt suivre. Pour nous rsumer, les consquences prvisibles de la victoire des valeurs amricaines l'OMC sont 1. un nouvel outil permettant une intervention amricaine de grande ampleur dans les affaires intrieures des autres pays ; 2. la mainmise de grandes socits installes aux tats-Unis sur des secteurs cruciaux des conomies trangres ; 3. des bnfices pour les milieux d'affaires et les riches ; 4. le transfert des cots de l'opration aux popula tions ; 5. l'emploi d'armes nouvelles, potentiellement puis santes, contre la menace dmocratique.
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Une personne rationnelle pourrait se demander si ces attentes ont quoi que ce soit de commun avec la clbration des accords, ou si elles sont la simple retombe accessoire d'une victoire de principe fte par attachement des valeurs suprieures. Ce scepticisme est renforc si l'on confronte le tableau, cit en dbut d'article, que brosse le New York Times de l'aprs-guerre avec des faits incontests. Il s'accentue encore si l'on jette un coup d'oeil sur certaines rgularits frappantes de

l'Histoire : ainsi le fait que ceux qui sont en position d'imposer leurs projets non seulement les clbrent avec enthousiasme mais en tirent profit - que les valeurs ainsi professes concernent la libert du commerce ou d'autres grands principes, lesquels en pratique se rvlent troite ment adapts aux besoins de ceux qui contrlent le jeu et en saluent la conclusion. La simple logique incite se montrer quelque peu sceptique quand ce motif se rpte ; l'Histoire devrait lever cette tendance un cran plus haut. En fait, nous n'avons mme pas besoin de chercher aussi loin.

L'Organisation mondiale du commerce un forum inadapt

Le jour o il rapportait en une la victoire des valeurs amricaines l'OMC, le New York Times mettait en garde l'Union europenne : qu'elle ne s'avise pas de se tourner vers cet organisme pour qu'il statue sur les plaintes qu'elle formule l'gard des Etats-Unis en raison de leur violation des accords sur la libert du commerce. Au sens strict, il est question du Helms-Burton Act, qui enjoint aux tats-Unis d'imposer des sanctions aux compagnies trangres commerant avec Cuba . Ces 123
sanctions empcheraient effectivement les firmes d'exporter vers les tats-Unis, ou d'avoir avec eux des relations commerciales, mme si leurs activits et leurs produits n'ont rien voir avec Cuba (Peter Morici, ancien directeur conomique de la commission du Commerce international amricaine). Les pnalits ne sont pas minces, mme sans tenir compte de menaces plus directes contre les individus et les compagnies qui fran chissent une ligne trace unilatralement par Washington. Les responsables du New York Times considrent cette loi comme un effort mal inspir, de la part du Congrs, pour imposer aux autres sa politique trangre , et Morici s'y oppose parce qu'elle a plus d'inconvnients que d'avantages pour les tats-Unis. De faon plus gnrale, la question en jeu est celle de l'embargo lui-mme, l'tranglement conomique amricain de Cuba , dans lequel la rdaction du New York Times voit un anachro nisme de la guerre froide auquel il vaudrait mieux renoncer parce qu'il est devenu prjudiciable aux intrts conomiques americains9 . Mais il ne s'agit pas de soulever des questions plus vastes sur le caractre juste ou injuste de la chose, et l'affaire, conclut le New York Times, est fondamentale ment une querelle politique , qui ne touche en rien aux obligations relatives la libert du commerce de Washington. Comme beaucoup d'autres, le quotidien part apparemment du principe que si l'Europe persiste, l'OMC a toutes les chances de trancher au dtriment des tats-Unis. Il s'ensuit que l'OMC n'est pas un forum adapt. C'est l une logique simple et tout fait classique. Dix

ans plus tt, et pour les mmes raisons, on a estim que la Cour internationale de justice de La Haye n'avait pas juger des accusations du Nicaragua contre Washington. Les tats-Unis refusrent de reconnatre son pouvoir de juridiction. Quand elle les condamna pour usage illgal de la force , leur ordonnant de mettre un terme leurs oprations terroristes, leur violation des traits et la guerre conomique tout aussi illgale qu'ils menaient, et leur imposant le paiement de rparations substantielles, le Congrs, contrl par les dmocrates, ragit aussitt par une escalade des mmes crimes, tandis que la Cour tait dnonce de tous cts comme un forum hostile qui se discrditait en rendant une telle sentence. C'est peine si les mdias rapportrent son jugement, o elle indiquait notamment que l'aide aux contras tait militaire et non humanitaire . Cette assistance se poursuivit, et les tats-Unis conservrent la direction des forces terroristes jusqu' ce qu'ils parviennent imposer leur volont. L'histoire officielle s'en tient aux mmes conventions. Puis les tats-Unis opposrent leur veto une rsolu tion du Conseil de scurit demandant tous les tats de respecter le droit international (incident tout juste signal), et votrent seuls (avec Isral et le Salvador) contre une rsolution de l'Assemble gnrale rclamant un respect immdiat et complet de la dcision de la Cour internationale - ce dont les mdias ne parlrent pas du tout. II en alla de mme l'anne suivante lorsque cette rsolution fut renouvele - cette fois, seul Isral vota avec les tats-Unis. Toute l'affaire illustre parfaitement la manire dont ces derniers se sont servis de l'ONU comme d'un forum pour imposer leurs propres valeurs (voir la citation au dbut du prsent chapitre). Pour en revenir l'affaire qui nous intresse concernant l'OMC, Washington, en novembre 1996, vota seul (avec Isral et l'Ouzbkistan) contre une autre rsolution de l'Assemble gnrale, soutenue par tous les pays de l'Union europenne, lui demandant de mettre un terme l'embargo contre Cuba. L'Organisation des tats amri cains (OEA) avait dj vot l'unanimit le rejet du Helms-Burton Act et demand son organisme juridique (le Comit juridique interamricain) de se prononcer sur sa lgalit. En aot 1996, celui-ci, l'unanimit de ses membres, dicta que cette loi violait le droit international. Un an plus tt, la commission des Droits de l'homme de l'OEA avait condamn pour les mmes raisons les restric tions amricaines l'envoi de nourriture et de mdica ments Cuba. L'administration Clinton ragit en expliquant que l'envoi de mdicaments n'tait pas interdit proprement parler, mais simplement empch par des conditions si onreuses et menaantes que les plus grandes socits elles-mmes, aux Etats-Unis comme ailleurs, rechignaient les affronter (normes pnalits financires et emprisonnement pour ce que Washington dcide de considrer comme une violation des rgles de la distribution , accs au territoire amricain interdit aux navires et aux avions, campagnes mdiatiques, etc.). En revanche, les envois de nourriture taient bel et bien inter dits, mais Washington fit valoir qu'il y avait ailleurs de nombreux fournisseurs (certes des prix autrement plus levs), si bien que cette franche violation du droit inter national n'en tait pas une proprement parler. La ques tion ayant t porte par l'Union europenne devant

l'OMC, les tats-Unis se retirrent des dbats, comme ils l'avaient fait au moment de l'affaire de la Cour internatio nale, ce qui mit un terme la question10. En bref, le monde que les Amricains ont cherch crer leur image par le biais des institutions internationales repose sur le droit du plus fort. Et la passion amricaine pour la libert des marchs implique que Washington peut violer sa guise les traits commerciaux. Quand les grandes socits 126 trangres (principalement amricaines) font main basse sur les communications, la finance ou les ressources alimentaires, pas de problme. Mais il en va tout autre ment quand ces accords, ou le droit international, viennent gner les projets des puissants - l encore, en parfaite conformit avec les leons que nous livre l'Histoire. Nous en apprendrons davantage en enqutant sur les raisons qui motivent le rejet amricain de ces accords et du droit. Dans le cas du Nicaragua, Abraham Sofaer, conseiller juridique au Dpartement d'tat, expliqua que si les tats-Unis avaient accept de reconnatre la juri diction du tribunal international la fin des annes 1940, c'tait parce que la majorit des membres de l'ONU tait alors aligne sur les tats-Unis et partageait leur point de vue sur l'ordre mondial . Mais dsormais on ne peut esprer que nombre d'entre eux partageront notre interprtation de la conception constitutionnelle d'origine de la Charte des Nations unies , car la mme majorit s'oppose souvent aux tats-Unis sur des questions internationales importantes . On comprend donc parfaitement que, depuis les annes 1960, les tats Unis soient, et de loin, les champions du veto contre les rsolutions de l'ONU, et ce sur des sujets trs divers - droit international, droits de l'homme, protection de l'environnement, et ainsi de suite -, position qui contredit totalement la version standard reprise par David Sanger dans le New York Times. Peu aprs la parution de son article, les tats-Unis progressrent encore d'un cran, opposant leur 71e veto depuis 1967. Quand la question (il s'agissait des implantations isra liennes Jrusalem) fut soumise l'Assemble gnrale, ils furent les seuls, avec Isral, s'y opposer - l encore, une attitude bien familire". 127 Tirant les conclusions naturelles de l'instabilit du monde, Sofaer expliquait ensuite que nous devons dsor mais nous rserver le pouvoir de dcider si la juridic tion du tribunal [international] s'tend sur nous dans tel ou tel cas particulier . Le vieux principe, plus que jamais mettre en oeuvre dans un monde qui n'est plus sufisam ment obissant, est que les Etats-Unis n'acceptent aucune juridiction contraignante sur quelque querelle que ce soit, ds lors qu'elle implique des questions qui sont fondamentalement du ressort de leur lgislation int rieure, telle qu'ils l'ont dfinie - la question int rieure tant ici l'agression amricaine contre le Nicaragua12. Ce principe de base fut lgamment formul par Madeleine Albright, nouvelle secrtaire d'tat, quand

elle morigna le Conseil de scurit, peu dsireux d'accepter les exigences amricaines sur l'Irak : les tats-Unis agiront multilatralement chaque fois qu'ils le pourront, et unilatralement s'ils y sont contraints . C'tait refuser d'admettre une quelconque contrainte extrieure dans tout secteur jug vital pour les intrts nationaux des tats-Unis - tels qu'eux-mmes les dfinissent13. Les Nations unies constituent un forum appropri tant que l'on peut compter sur ses membres pour partager les vues de Washington, pas quand la majo rit s'oppose aux tats-Unis sur des questions interna tionales importantes . Le droit international et la dmocratie sont de belles choses, mais qui - l'instar de la libert du commerce - doivent tre juges sur leurs rsultats, et non pas selon leurs processus normaux. Ainsi, l'attitude amricaine dans l'affaire de l'OMC n'a rien de bien nouveau. Washington a dclar que l'organi sation n'avait aucune comptence pour juger d'une question touchant la scurit nationale des Etats-Unis, et 128 il nous faut donc comprendre que notre existence mme est en jeu dans l'tranglement de l'conomie cubaine. Un porte-parole de l'administration Clinton a ajout qu'un jugement de l' OMC contre les tats-Unis, rendu in absentia, n'aurait aucune signification, car nous ne croyons pas que tout ce que L'OMC fasse ou dise puisse contraindre notre pays changer ses lois . Souvenons nous que le grand mrite de l'accord sur les tlcommuni cations de l'OMC tait d'en faire un nouvel outil de politique trangre contraignant les autres pays modi fier leurs lois et leurs pratiques conformment aux exigences amricaines... La rgle de base est que les tats-Unis sont l'abri de toute ingrence de l'OMC pour ce qui touche leurs propres lois, tout comme eux seuls sont libres de violer le droit international comme ils l'entendent, bien que ce privilge puisse tre tendu leurs tats clients si les circonstances l'exigent. L encore, les principes fonda mentaux de l'ordre mondial sont noncs avec une parfaite clart. Les prcdents accords du GATT tolraient des exceptions lies la scurit nationale, et c'est au nom de celle-ci que Washington avait justifi son embargo contre Cuba - mesure prise pour dfendre les intrts fondamentaux de la scurit des tats-Unis . L'accord de l'OMC autorise galement chacun de ses membres entreprendre toute action qu'il juge ncessaire la protection de ces mmes intrts, mais seulement dans trois domaines clairement dfinis : les matires fissiles, le trafic d'armes et les actions entreprises en temps de guerre ou en cas d'urgence dans le cadre des relations internationales14 . Peut-tre soucieuse de ne pas voir enregistre officiellement une si complte absurdit, l'administration Clinton n'invoqua pas 129 formellement cette exemption lie la scurit natio nale , tout en faisant clairement comprendre que la question tait bien l. Au moment o j'cris, l'Union europenne et les

tats-Unis s'efforcent de conclure un accord avant le 14 avril [1997], date laquelle les auditions de l'OMC sont censes commencer. En attendant, le Wall Street Journal nous apprend que Washington dclare ne pas vouloir cooprer avec les commissions de l'OMC, faisant valoir que celle-ci n'a pas juridiction sur les questions de scurit nationale 15 .

Penses indcentes Les gens polis ne sont pas censs se souvenir des rac tions qui, en 1961, accueillirent les efforts de Kennedy en vue d'organiser une action collective contre Cuba. Au Mexique, un diplomate expliqua que son pays ne pouvait y prendre part : Si nous dclarons publiquement que Cuba menace notre scurit, 40 millions de Mexicains mourront de rire (16). Ce qui nous donne une ide plus juste de ces menaces. Apparemment, personne ne mourut de rire quand Stuart Eizenstat, porte-parole de l'administration, justifia le rejet par Washington des accords de l'OMC en faisant valoir que l'Europe [dfiait] "trois dcennies d'une politique cubaine remontant Kennedy", et qui vise uniquement provoquer un changement de rgime La Havane". Une raction mesure est donc parfaitement en conformit avec le principe selon lequel les tats Unis ont le droit absolu de renverser un autre gouverne ment - en ce cas prcis par l'agression, la terreur grande chelle et l'tranglement conomique. 130 Cette hypothse ne semble toujours pas devoir tre remise en question, mais l'historien Arthur Schlesinger a critiqu les dclarations d'Einzenstat pour des raisons plus limites. Rappelant qu'il avait t l'un de ceux impliqus dans la politique cubaine de l'administration Kennedy , il fit remarquer qu'Eizenstat l'avait mal comprise : elle visait les perturbations [provoques par Cuba] dans l'hmisphre et ses rapports avec les Sovitiques . Mais tout cela tait dsormais derrire nous, si bien que la politique de Clinton tait, en ce domaine, un anachronisme - bien que, pour le reste, elle ne semblt pas devoir susciter d'objections". Schlesinger n'expliquait pas ce qu'il entendait par perturbations et rapports avec les Sovitiques , mais il l'avait fait ailleurs, en secret. Au dbut de 1961, exposant au nouveau Prsident les conclusions d'une mission latino-amricaine, il explicita le problme des perturbations dues Castro : la diffusion de l'ide castriste de prendre soi-mme les choses en main . C'est l une grave question, ajoutait Schlesinger peu aprs, car la rpartition des terres et des autres formes de richesse nationale favorise grandement les classes propritaires, [et] les pauvres et les dpossds, stimuls par l'exemple de la rvolution cubaine, exigent dsormais le droit une vie dcente .11 clarifiait galement la menace que repr sentaient les rapports avec les Sovitiques : Pendant ce temps, l'Union sovitique agit en coulisses, accordant de gros prts pour le dveloppement et se prsentant

comme le modle d'une modernisation russie en une seule gnration. C'est ainsi, et beaucoup plus large ment, que furent perus ces rapports Washington et Londres des origines de la guerre froide, aprs 1917, aux annes 1960, date laquelle les archives dont nous disposons cessent d'tre accessibles. 131 Schlesinger recommandait galement au nouveau Prsi dent l'emploi d' un certain nombre de grandes phrases sur les objectifs levs de la culture et de l'esprit , lesquelles feront frissonner les foules au sud de la fron tire, o les considrations mtahistoriques sont vivement admires . Pendant ce temps, les Amricains s'occupe raient des choses srieuses. Pour montrer simplement quel point les temps changeaient, Schlesinger avait le bon sens de critiquer la sinistre influence du Fonds montaire international , qui mettait alors en oeuvre la version annes 1950 de l'actuel consensus de Washington ( ajustements structurels , no-libralisme )19. Ces explications (confidentielles) nous permettent d'avancer un peu dans la comprhension des ralits de la guerre froide. Mais c'est un autre sujet. Des perturbations analogues, bien au-del - de l'hmisphre, ont pos des problmes qui n'ont rien d'insignifiant et continuent diffuser des ides dange reuses chez des gens qui exigent dsormais le droit une vie dcente . la fin de fvrier 1996, alors que les tats-Unis s'indignaient de voir Cuba abattre deux avions d'un groupe anticastriste bas en Floride, ceux-ci ayant plusieurs reprises viol l'espace arien cubain et lch au dessus de La Havane des brochures appelant les Cubains la rvolte (et des membres du groupe ayant galement pris part des attaques terroristes continues contre l'le, selon des sources cubaines), les agences de presse transmet taient des nouvelles tout fait diffrentes. Associated Press fit ainsi savoir qu'en Afrique du Sud une foule en liesse avait accueilli en chantant des mdecins cubains invits par le gouvernement Mandela pour amliorer les soins mdicaux dans les rgions rurales les plus pauvres . Cuba compte 57 000 mdecins pour 11 millions de personnes, contre 25 000 en Afrique du Sud pour 40 millions d'habitants. Parmi les 101 mdecins cubains figuraient des spcialistes de haut niveau qui, s'ils avaient t sud-africains, auraient eu toutes les chances de travailler au Cap ou Johannesburg pour des revenus reprsentant le double de ce qu'ils toucheraient dans les zones dfavorises o ils se rendaient. Depuis qu'a commenc le programme d'envoi outre-mer de spcia listes de la sant publique en 1963 en Algrie, Cuba a ainsi envoy 51 820 mdecins, dentistes, infirmires et autres personnels soignants dans les nations les plus pauvres du Tiers Monde , fournissant dans la plupart des cas une assistance mdicale totalement gratuite . Un mois aprs l'accueil des Sud-Africains, les spcialistes cubains furent invits par Hati venir tudier une pidmie de mningite20. En 1988, un grand journal ouest-allemand signalait que Cuba tait considr dans le Tiers Monde comme une superpuissance internationale en raison des enseignants, ouvriers du btiment, mdecins et autres impliqus dans

l'aide internationale . En 1985, 16 000 Cubains


travaillaient ainsi dans des pays en voie de dveloppement - soit deux fois le total des membres du Peace Corps et des spcialistes amricains du sida. Trois ans plus tard, Cuba comptait plus de mdecins travaillant l'tranger que n'importe quel pays industrialis, et davantage que l'Organisation mondiale de la sant . Cette assistance ne donne lieu, pour l'essentiel, aucune compensation, et les missaires internationaux cubains sont des hommes et des femmes vivant dans des conditions que la majorit de ceux qui travaillent l'aide au dveloppement n'accep teraient pas ; c'est mme la raison de leur succs . Pour les Cubains, poursuit l'article, cette activit est un signe de maturit politique , enseign dans les coles comme la plus haute des vertus . Le chaleureux accueil rserv par une dlgation de l'ANC en 1996, les foules chantant Longue vie Cuba , tmoignent du mme phnomne". Incidemment, nous pourrions nous demander comment les tats-Unis ragiraient si des avions libyens, volant au-dessus de New York et de Washington, lchaient des brochures appelant les Amricains se rvolter, et ce aprs des annes d'attaques terroristes contre des cibles situes sur le sol national ou l'tranger. Peut-tre en les couronnant de fleurs ? Quel ques semaines aprs que les deux avions eurent t abattus, Barrie Dunsmore, de la chane de tlvision ABC, nous donna un indice en citant Walter Porges, ancien vice-prsident de la chane responsable des actua lits. Porges rapportait que, lorsqu'une quipe d'ABC volant bord d'un avion priv avait voulu filmer la 6e flotte amricaine, dploye en Mditerrane, elle avait t prvenue de s'loigner immdiatement, faute de quoi l'appareil serait abattu , ce qui aurait t lgal aux termes du droit international dfinissant l'espace militaire arien . Bien entendu, il en va tout autrement quand un petit pays est attaqu par une superpuissance". Un nouveau coup d'oeil en arrire pourrait nous tre utile. Contrairement ce qu'affirme Eizenstat, la dcision de renverser le gouvernement cubain ne remonte pas Kennedy, mais son prdcesseur, Eisenhower : elle fut prise en secret ds mars 1960. Castro serait balay au profit d'un rgime davantage dvou aux intrts vritables du peuple cubain et plus acceptable par les tats-Unis , tant bien entendu que l'opration devrait tre mene de telle sorte qu'il n'y ait aucune apparence d'intervention amricaine , en raison des ractions prvisibles en Amrique latine - et aussi, sans doute, pour pargner aux idologues doctrinaires amricains un 134 surcrot de travail. l'poque, hormis Schlesinger, personne ne parlait de rapports avec les Sovitiques ni de perturbations dans l'hmisphre . Les archives dclassifies rvlent galement que l'administration Kennedy savait que ses efforts violaient le droit interna tional tout comme la Charte des Nations unies et celle de l'OEA ; mais ces considrations furent mises de ct sans donner lieu discussions23. Washington dcidant de ce qu'taient les vritables intrts du peuple cubain , il tait inutile que les

responsables gouvernementaux amricains tiennent compte des sondages d'opinion raliss dans l'le, qui soulignaient le soutien populaire accord Castro et l'optimisme pour l'avenir. Pour les mmes raisons, les informations dont on dispose aujourd'hui sur ces ques tions n'ont aucune importance. L'administration Clinton sert les vritables intrts du peuple cubain en lui imposant disette et misre, quoi que puissent indiquer les tudes sur l'opinion des intresss. En dcembre 1994, par exemple, des sondages effectus par une filiale de Gallup montraient que la moiti de la popula tion considrait l'embargo comme la principale cause des problmes de Cuba , tandis que 3 % estimaient que la situation politique tait le plus grave problme auquel Cuba devait faire face ; 77 % des personnes interroges voyaient dans les tats-Unis le pire ami de Cuba (aucun autre pays ne dpassait les 3 %) ; deux contre un, les Cubains pensaient que la rvolution avait connu plus de succs que d'checs - le principal chec tant d'avoir dpendu de pays socialistes tels que la Russie qui nous ont trahis ; la moiti des sonds se dfinissaient comme rvolutionnaires , 20 % comme communistes ou socialistes 24.Exactes ou non, ces conclusions sur les positions du grand public 135 n'ont de toute faon aucune importance ; attitude clas sique, valable aussi aux Etats-Unis mmes. Les amateurs d'histoire se rappelleront sans doute que la politique cubaine des tats-Unis remonte en fait aux annes 1820, quand l'opposition de l'Angleterre empcha Washington de prendre le contrle de l'le. John Quincy Adams, secrtaire d'tat (et futur prsi dent), y voyait un objet de la plus haute importance pour les intrts politiques et commerciaux de notre Union , mais il conseillait la patience ; avec le temps, prdisait-il, l'le tomberait entre les mains des tats-Unis en raison des lois de la gravitation politique , comme un fruit mr . C'est bien ce qui arriva, les relations de pouvoir ayant suffisamment volu pour que les tats-Unis puissent, la fin du sicle, librer l'le (de ses habitants), la transformer en plantation amricaine et en paradis pour les touristes et le syndicat du crime. L'anciennet de cette volont de rgner sur Cuba peut aider expliquer l'hystrie si frappante dans l'excution de ce dessein - par exemple l'ambiance presque sauvage de la premire runion du cabinet prsidentiel aprs le fiasco du dbarquement dans la baie des Cochons, telle que la dcrit Chester Bowles, et la recherche frntique d'un programme d'action . L'hystrie transparat dans les dclarations publiques de Kennedy : l'incapacit d'agir amnerait les Amricains tre balays avec les dbris de l'Histoire . Les initia tives de Clinton, indirectes ou publiques, trahissent une semblable volont fanatique de vengeance, de mme que les menaces et les poursuites judiciaires, grce auxquelles le nombre de compagnies s'tant vu accorder des licences amricaines pour vendre [des mdicaments] Cuba est tomb moins de 4 % de ce qu'il tait avant le Cuban Democracy Act d'octobre 1992, tandis qu' une poigne seulement des compagnies pharmaceutiques du

monde a tent de braver les rglementations amricaines , et les pnalits affrentes, comme l'indique dans un dossier spcial la plus grande revue mdicale anglaise 25 . Des considrations de ce genre nous mnent du plan abstrait du droit international et des accords solennels aux ralits de la vie humaine. Les avocats peuvent bien dbattre pour savoir si l'interdiction des envois de ravi taillement et de mdicaments viole ou non les accords internationaux dictant que la nourriture ne doit pas tre utilise comme instrument de pression politique et conomique (dclaration de Rome, 1996) ou d'autres grands principes clairement noncs ; ceux qui en sont victimes doivent vivre avec le fait que la loi d'octobre 1992 a eu pour rsultat une srieuse rduction du commerce lgal des fournitures mdicales et des dona tions alimentaires, au dtriment du peuple cubain (Cameron). Une tude rcemment publie de l'American Association for World Health (AAWH) conclut que l'embargo a provoqu de graves dficits alimentaires, une dtrioration des ressources d'eau potable et une forte diminution des remdes et de l'information mdi cale, ce qui a entran un faible taux de naissances, des pidmies, notamment neurologiques, frappant des dizaines de milliers de personnes, et d'autres cons quences graves. Les normes de sant et d'alimentation ont beaucoup souffert du rcent resserrement de l'embargo amricain, vieux de 37 ans, qui inclut notam ment les importations alimentaires , crit Victoria Brit tain dans la presse anglaise, citant l'tude de l'AAWH, mene par des spcialistes amricains qui ont dcouvert des enfants hospitaliss qui souffraient, les mdica ments essentiels leur tant refuss , et des mdecins contraints de travailler avec un quipement mdical d'une efficacit rduite de plus de moiti, car ils n'ont pas de pices de rechange . D'autres tudes parues dans les revues professionnelles parviennent aux mmes conclusions". Voil les crimes rels, bien plus rels que la violation pisodique ou rflchie des instruments lgaux utiliss comme armes contre des ennemis offi ciels; ils tmoignent du cynisme dont seuls ceux qui sont vraiment puissants peuvent faire preuve. Pour tre juste, il conviendrait d'ajouter que les souf frances provoques par l'embargo sont parfois voques dans les mdias amricains. Un article de la rubrique conomique du New York Times a ainsi pour titre L'explosion du prix des cigares cubains : l'embargo fait dsormais vraiment mal mesure qu'ils se font plus rares. Suit une description des tribulations d'un groupe d'hommes d'affaires dans un fumoir cossu de Manhattan o ils se lamentent qu'il soit devenu vrai ment difficile ces temps-ci de se procurer des cigares cubains aux tats-Unis , sauf des prix qui prennent la gorge les fumeurs les plus invtrs27 . L'administration Clinton, exploitant les privilges rservs aux puissants, attribue les lugubres cons quences d'une guerre conomique sans quivalent dans l'histoire actuelle la politique du rgime, dont il promet de librer le peuple cubain, qui souffre tellement. Mais la conclusion inverse est plus plausible : l'tran glement conomique de Cuba par les Amricains a t conu, maintenu et, dans l're de l'aprs-guerre froide, intensifi pour des raisons qui sont implicites dans le

rapport d'Arthur Schlesinger au prsident Kennedy. Comme le redoutait la mission de ce dernier en Amrique latine, les succs de programmes visant amliorer les normes de sant et le niveau de vie ont permis de diffuser l'ide castriste qu'il faut prendre soi-mme les choses 138 en main , poussant les pauvres et les dpossds , dans une rgion qui connat les pires ingalits de la plante, exiger les conditions d'une vie dcente , ce qui ne va pas, de surcrot, sans autres effets dangereux. C'est l une apprciation laquelle des preuves docu mentes, accompagnes d'actions cohrentes reposant sur des motivations parfaitement rationnelles, donnent une importante crdibilit. Si l'on veut juger de l'affirma tion selon laquelle les politiques menes l'ont t par souci des droits de l'homme et de la dmocratie, un examen, mme trs bref, des archives est plus que suffi sant, du moins pour ceux qui se veulent srieux. Il est donc mal propos de rflchir de telles questions, ou mme de les rappeler, alors que nous ftons le triomphe des valeurs amricaines . Nous ne sommes pas censs nous souvenir non plus que Clinton, inspir par cette mme passion de la libert du commerce, a fait pression sur le Mexique pour qu'il signe un accord mettant fin l'expdition de tomates bon march vers les tats-Unis . Ce vritable cadeau fait aux producteurs de Floride cote prs de 800 millions de dollars par an au Mexique et viole aussi bien les accords de l'ALENA que ceux de l'OMC (mais seulement dans l'esprit : il s'agit en effet d'une pure dmonstration de force, qui n'exige pas la mise en place de tarifs douaniers). L'administration Clinton explique sans dtour que les tomates mexi caines sont moins chres et, par consquent, prfres par les consommateurs amricains. Bref, en ce cas prcis, la libert des marchs fonctionne parfaitement, mais dans le mauvais sens. Ou peut-tre ces tomates constituent-elles une menace contre la scurit nationale'. Certes, ce problme est sans commune mesure avec celui des tlcommunications. Toutes les faveurs accor 139 des par Clinton aux producteurs de Floride paraissent bien timides face aux exigences de l'industrie des tl communications, mme sans tenir compte de ce que Thomas Ferguson appelle le secret le mieux gard des lections de 1996 - le fait que ce fut le secteur des tlcommunications qui, plus que tout autre, sauva Bill Clinton , lequel reut d'importantes contributions finan cires de cette branche aux profits sidrants . La loi sur les tlcommunications de 1996 et les accords de l'OMC sont, en un sens, des tmoignages de gratitude. II est peu probable toutefois que les choses se seraient termines de manire trs diffrente si le monde des affaires avait choisi de distribuer autrement ses largesses, souffrant l'poque de ce que Business Week appelait des profits spectaculaires suite une nouvelle surprise-partie pour l'Amrique des grandes socits". Les vrits brivement voques ici sont les plus importantes de celles qu'il convient d'oublier : le

farouche individualisme reaganien et l'vangile des marchs libres , prch aux pauvres et aux vulnrables pendant que le protectionnisme atteignait des sommets inous et que l'administration prodiguait les fonds publics l'industrie des hautes technologies avec un abandon jusque-l inconnu. Nous touchons ici au coeur du problme. Les raisons du scepticisme envers la passion des marchs libres que nous venons d'examiner sont certes valides, mais elles ne sont qu'une petite note de bas de page par rapport l'histoire relle, qui est la manire dont les grandes socits amricaines en sont venues tre si bien places pour prendre le contrle des marchs internationaux - l'histoire qui nous vaut l'actuelle clbration des valeurs amricaines . Mais, l encore, l'histoire est beaucoup plus vaste, elle nous apprend beaucoup de choses sur le monde contemporain et ses ralits conomiques et sociales, tout comme sur l'emprise d'une idologie et d'une doctrine conues pour susciter sentiment d'impuissance, rsignation et dsespoir.
[Cet article est paru dans le numro de mars 1997 de la revue Z.]

NOTES 1. David Sanger, New York Times, 17 fvrier 1997 ; Youssef Ibrahim, New York Times, 13 dcembre 1996; Harvey Cox, World Policy Review, printemps 1997 ; Martin Nolan, Boston Globe, 5 mars 1997 ; John Buell, Progressive, mars 1997. 2. Shafiqul Islam, Foreign Affairs, America and the World,
1989-1990.

3. Patrick Low, Trading Free (Twentieth Century Fund, 1993). 4. Observer (Londres), 12 et 19 janvier 1997; voir aussi Noam Chomsky, Powers and Prospects (South End, 1996 ; trad. fr. Le Pouvoir mis nu, Montral, cosocit, 2001), p. 18 ; Independent, 24 et 25 novembre 1996 ; Guardian Weekly, 5 janvier 1997 ; Financial Times, 17 janvier 1997. 5. Gary Silverman et Shada Islam, Far Eastern Economic Review, 27 fvrier 1997. 6. Reuters, 1e` fvrier 1996, cit dans Andrew Grove, Only the Paranoid Survive (Doubleday, 1996), p. 172-173 et 201. Sur les perspectives, voir Robert McChesney, Coporate Media and the Threat to Democracy (Open Media Pamphlet Sertes/ Seven Stories Press, 1997) ; Edward Hennan et Robert McChesney, The Global Media (Cassell, 1997). 7. Jornal do Brasil, 10 et 19 mars 1997 ; Revista Atencao, mars 1997 ; repris dans Sem Terra, fvrier 1997 ; Carlos Tautz, Latinamerica Press, 13 mars 1997. 8. Deborah Hargreaves, Financial Times (Londres), 2 fvrier 1996. 9. ditorial, New York Times, 17 fvrier 1997 ; Peter Morici, Current History, fvrier 1997. 10. ditorial, New York Times, 17 fvrier 1997; New York Times, 13 novembre 1996 ; Wayne Smith, In These Times, 9 dcembre 1996 ; Anthony Kirkpatrick, Lancet, 358, n 9040, 30 novembre 1996, repris dans Cuba Update, hiver 1997 ; David Sanger, New York Times, 21 fvrier 1997. 11. lan Williams, Middle East International, 21 mars 1997. Sur la prsentation standard, tout fait fantaisiste, de l'histoire de l'ONU, voir Noam Chomsky, Deterring Democracy (Verso, 1991), chapitre 6 ; Letters from Lexington (Common

Courage, 1993), chapitres 8 et 9. 12. Abraham Sofaer, The United States and the World Court ; Dpartement d'tat, Bureau des affaires publiques, Current Policy Series, n 769, dcembre 1985. 13. Jules Kagian, Middle East International, 21 octobre 1994. 14. Frances Williams et Nancy Dunne, Financial Times, 21 novembre 1996. 15. Wall Street Journal, 25 mars 1997. 16. Ruth Leacock, Requiem for Revolution (Kent State, 1990), p. 33. 17. David Sanger, New York Times, 21 fvrier 1997. 18. Arthur Schlesinger, lettre, New York Times, 26 fvrier 1997. 19. Foreign Relations of the United States, 1961-1963, vol. XII, American Republics, p. 13 et suivantes, 33, 9 (Govern ment Printing Office, Washington DC, 1997). 20. Tim Weiner et Miyera Navarro, New York Times, 26 fvrier 1997, signalant galement que selon les services de renseignement amricains au moins l'un des avions (et peut tre les trois) avait viol l'espace arien cubain et reu des mises en garde des contrleurs ariens de La Havane. Sur les rcentes attaques terroristes, voir Cuba Update, mars-avril 1996. Angus Shaw, Associated Press, 27 fvrier; Donna Bryson, Associated Press, 20 fvrier; Lionel Martin, Reuters, 26 mars 1996 (service du San Jose Mercury News). Boston Globe, 24 mars 1996. 21. Michael Stuehrenberg, Die Zeit ; World Press Review, dcembre 1988. 22. Barrie Dunsmore, Live from the battlefield , avant projet, 8 janvier 1996. 23. Piero Gleijeses, Ships in the night : The CIA, the White House and the Bay of Pigs , Journal of Latin American Studies, vol. 27, n1, fvrier 1995, p. 1-42; Jules Benjamin, The United States and the Origins of the Cuban Revolution (Princeton University Press, 1990). 24. Miami Herald, dition espagnole, 18 dcembre 1994; Maria Lopez Vigil, Envio (Universit jsuite d'Amrique centrale, Managua), juin 1995. 25. Kirkpatrick, op. cit. Joanna Cameron, The Cuban Democracy Act of 1992: The international complications , Fletcher Forum (hiver/printemps 1996). Voir Noam Chomsky, Year 501 (South End, 1993 ; trad. fr. L'An 501: la lutte continue, Montral, cosocit, 1996), chapitre 6, pour le contexte et les sources. 26. Cameron, Cuban Democracy Act , in American Association for World Health, Denial of Food and Medicine The Impact of the US Embargo on Health and Nutrition in Cuba, mars 1997 ; Victoria Brittain, Guardian Weekly, 16 mars 1997. 27. New York Times, 17 avril 1996. 28. David Sanger, New York Times, 12 octobre 1996. Un an plus tard, l'administration Clinton imposa des droits de douane trs levs aux superordinateurs japonais (voir chapitre VII). 29. Thomas Ferguson, Mother Jones, novembre-dcembre 1996 ;Business Week, 12 aot 1996.

Iv

La dmocratie de march dans un ordre no-libral.

Doctrines et ralits

[Ce chapitre est extrait de la Davie Memorial Lecture* prononce l'universit du Cap, Afrique du Sud, en mai 1997.] On m'a demand de parler de certains aspects de la libert universitaire ou humaine ; c'est une invitation qui offre de nombreux choix. Je m'en tiendrai aux plus simples. La libert sans occasions de l'exercer est un don du diable, et se refuser les accorder est parfaitement criminel. Le destin des plus vulnrables souligne la distance qui nous spare de ce que l'on pourrait appeler la civilisation . Pendant que je vous parle, 1000 enfants meurent de maladies facilement gurissa bles et prs de 2 000 femmes succombent ou subissent de graves infirmits la suite d'une grossesse ou d'un accouchement, tout cela faute de remdes lmentaires
* Cette confrence se tient tous les ans en mmoire de Thomas Benjamin Davie, vice-chancelier de l'universit du Cap, qui s'opposa, jusqu' sa mort en 1955, la politique d'apartheid (NdT). 145

et de soins mdicaux. L'UNICEF estime qu'il faudrait, pour mettre un terme de telles tragdies et veiller ce que chacun puisse accder des services sociaux de base, consacrer ce dessein un quart des dpenses mili taires annuelles des pays en voie de dveloppement , ou prs de 10 % de celles des tats-Unis. C'est sur la base de telles ralits que devrait s'engager toute discus sion srieuse sur la libert humaine. On pense souvent que le remde des maladies sociales aussi profondes est porte de main. Ces espoirs ne sont pas sans fondement. Ces dernires annes, on a assist la chute de tyrannies brutales, de grands progrs scientifiques trs prometteurs, et on a bien des raisons de croire en un avenir meilleur. Le discours des privilgis, quant lui, est marqu par la confiance et le triomphalisme : ils connaissent la voie qui s'ouvre eux, et savent qu'il n'en existe pas d'autre. Le thme central, repris avec beaucoup de force et de clart, est que la victoire amricaine l'issue de la guerre froide a t celle d'un ensemble de principes conomiques et politiques : dmocratie et libert des marchs . Ces derniers construisent un avenir dont l'Amrique sera la fois la gardienne et le modle . Je cite le principal commentateur poli tique du NewYorkTimes,mais il s'agit l d'une image conventionnelle, largement diffuse dans la majeure partie du monde et dont ceux-l mmes qui la criti quent reconnaissent qu'elle est, dans l'ensemble, exacte. Elle a par ailleurs pris la forme de la doctrine Clinton , selon laquelle la nouvelle mission des tats Unis serait de consolider la victoire de la dmocratie et de la libert des marchs qui vient tout juste d'tre

remporte. Il subsiste certains dsaccords : les idalistes wilsonniens nous pressent d'embrasser une tradition nelle mission de bienfaisance ; les ralistes font valoir que nous n'avons peut-tre pas les moyens nces saires la conduite de ces croisades en faveur d'une amlioration des choses au niveau mondial , et que nous ne devrions pas ngliger nos propres intrts en aidant les autres. Entre ces deux extrmes se situe le chemin d'un monde meilleur 2. La ralit me semble assez diffrente. L'ventail actuel des dbats politiques a aussi peu de rapports que les prcdents avec la politique relle : les Etats-Unis, pas plus que les autres puissances, n'ont jamais t anims par la volont d' amliorer les choses au niveau mondial . Dans le monde entier, y compris les grands pays industriels, la dmocratie est attaque - du moins la dmocratie au vrai sens du terme, c'est--dire la possibi lit pour les gens de grer leurs propres affaires, aussi bien collectives qu'individuelles. Dans une certaine mesure, on peut en dire autant des marchs. Les assauts mens contre eux et contre la dmocratie sont en outre lis d'une autre faon : ils trouvent leur origine dans le pouvoir de grandes socits qui sont de plus en plus connectes les unes aux autres, s'appuient sur des Etats puissants et n'ont pratiquement aucun compte rendre au grand public. Leur pouvoir dj immense ne fait que crotre du fait d'une politique sociale qui mondialise le modle structurel du Tiers Monde : des secteurs jouis sant de richesses et de privilges normes face l'augmentation de la proportion de ceux qui subissent toutes les rigueurs de l'existence et rvent en secret d'une rpartition plus gale de ses bienfaits , comme le prdisait, voil 200 ans, James Madison, principal archi tecte de la dmocratie amricaine 3. Ces choix politiques 147
sont parfaitement vidents dans la socit anglo amricaine, mais on les retrouve dans le monde entier. Ils ne peuvent tre attribus ce que le march a dcid, dans son infinie mais mystrieuse sagesse4 - progres sion implacable de la "rvolution des marchs" , farouche individualisme reaganien ou nouvelle orthodoxie donnant tout pouvoir au march . Bien au contraire, l'intervention de l'tat joue un rle dcisif, comme par le pass, et les traits fondamentaux de la poli tique suivie n'ont rien de bien nouveau. Les versions actuelles de la lgende refltent la claire sujtion du travail au capital qui date de plus de quinze ans, pour reprendre une formule de la presse conomiques, qui traduit souvent avec beaucoup d'exactitude la perception d'une communaut d'affaires dote d'une vive conscience de classe, et bien dcide mener une guerre de classe. Si cette perception est correcte, alors le chemin d'un monde plus juste et plus libre ne se rapproche en rien de celui dfini par les privilges et le pouvoir. Je ne peux esprer tayer cette conclusion ici, mais simplement

suggrer qu'elle est suffisamment crdible pour que l'on prenne la peine d'y rflchir, en ajoutant que les doctrines dominantes ne pourraient gure survivre si elles ne contribuaient pas l'embrigadement de l'opinion publique, tout comme une arme le fait du corps de ses soldats , pour citer une fois de plus Edward Bernays exposant aux milieux d'affaires les leons tirer de la propagande du temps de guerre*. Il est tout fait frappant que, dans deux des princi pales dmocraties du monde, on ait pris peu peu cons cience de la ncessit de tirer ces leons pour
* Voir supra, p. 99 et suivantes. 148

organiser la guerre politique , comme le dclarait,


voil 70 ans, le prsident du parti conservateur britan nique. Aux tats-Unis, les libraux wilsonniens, parmi lesquels des intellectuels connus et des figures minentes de ce qui devenait alors la politologie, parvin rent aux mmes conclusions la mme poque. Non loin de l, Adolf Hitler jura que la prochaine fois l'Alle magne ne perdrait pas la guerre de la propagande et entreprit, sa manire, d'appliquer les mmes leons la guerre politique allemande6. Pendant ce temps, la communaut d'affaires s'inqui tait du danger menaant les industriels , savoir un pouvoir politique dont les masses venaient de prendre conscience , et exhortait mener, et remporter, l'ternelle bataille pour conqurir les esprits des hommes , et endoctriner les citoyens par la version capitaliste des choses jusqu' ce qu'ils soient capa bles de la reproduire avec une remarquable fidlit ; et ainsi de suite, dans un dferlement impressionnant accompagn d'efforts qui l'taient tout autant'. Pour dcouvrir le sens vritable des principes conomiques et politiques dont on nous dit qu'ils incarnent l'avenir, il est bien sr ncessaire d'aller au del des fioritures rhtoriques et des discours officiels, d'enquter sur les pratiques vritables et de fouiller dans les archives. La meilleure dmarche consiste se livrer un examen minutieux de certains cas particuliers, mais il faut les choisir avec soin pour obtenir une image juste. Il existe en ce domaine des rgles videntes. Une approche raisonnable consiste reprendre les exemples cits par les dfenseurs des doctrines eux-mmes. Une autre consiste enquter l o les influences sont les plus fortes et les ingrences rduites au minimum, de faon discerner les principes mis en oeuvre sous leur forme la
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plus pure. Si nous voulons savoir ce que le Kremlin entendait par dmocratie et droits de l'homme , nous prterons peu d'attention aux solennelles dnoncia tions par la Pravda du racisme ambiant aux tats-Unis ou de la terreur que font rgner chez eux leurs tats clients, et moins encore ses nobles dclarations de principe. L'tat des lieux dans les dmocraties popu laires d'Europe de l'Est sera beaucoup plus instructif. C'est l une ide lmentaire qui s'applique tout aussi bien au pays autoproclam gardien et modle . L'Amrique latine constitue de ce point de vue un banc d'essai vident, surtout l'Amrique centrale et les Caraibes. Les tats-Unis y ont, depuis presque un sicle,

connu peu de dfis extrieurs, si bien que les principes directeurs de leur politique, et aujourd'hui ceux du consensus de Washington no-libral, y apparaissent en pleine lumire quand nous examinons l'tat actuel de la rgion et la manire dont on en est arriv l. Il est intressant de noter que cette tche est rarement entreprise ou, quand elle l'est, aussitt dnonce comme une manoeuvre extrmiste ou pis encore. Je laisserai au lecteur le loisir de s'y consacrer titre d'exercice , en notant simplement qu'elle nous livre d'utiles leons sur les principes conomiques et politiques censs reprsenter la voie de l'avenir . La croisade pour la dmocratie de Washington, comme on l'appelle, fut mene avec une ferveur toute particulire pendant les annes Reagan, l'Amrique latine tant alors un terrain de prdilection. Les rsultats en sont communment prsents comme une parfaite illustration de la manire dont les tats-Unis devinrent la source d'inspiration du triomphe de la dmocratie de notre temps , pour citer les responsables de l'un des principaux organes intellectuels du libralisme amricain. L'tude
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rudite la plus rcente qualifie le renouveau de la dmo cratie en Amrique latine d' impressionnant , mais non dpourvu de problmes, les barrires sa mise en oeuvre demeurant formidables ; mais peut-tre pour raient-elles tre abattues par une intgration plus troite avec les tats-Unis. Sanford Lakoff, l'auteur de cette tude, voit dans l'ALENA, accord vritablement histo rique , un instrument potentiel de dmocratisation. Dans une rgion traditionnellement soumise l'influence amricaine, crit-il, les pays s'acheminent vers la dmo cratie aprs avoir survcu des interventions militaires et de froces guerres civiles 9. Commenons par examiner d'un peu plus prs les exemples rcents, les plus vidents tant donn l'cra sante influence amricaine, et qui sont rgulirement prsents comme autant d'illustrations des promesses et des succs de la mission amricaine . Lakoff laisse entendre que les principales barrires la mise en oeuvre de la dmocratie sont les tentatives de protection des marchs domestiques - c'est--dire visant empcher les grandes socits trangres (prin cipalement amricaines) de renforcer leur mainmise sur la socit. II nous faut donc comprendre que la dmo cratie est renforce quand les prises de dcision impor tantes passent de faon croissante aux mains de tyrannies prives qui n'ont pas de comptes rendre. Pendant ce temps, l'arne politique se rduit comme peau de chagrin et l'on rogne les pouvoirs de l'tat au nom des principes conomiques et politiques d'un no libralisme dsormais triomphant. Une tude de la Banque mondiale fait remarquer que la nouvelle ortho doxie incarne un passage spectaculaire d'un idal poli tique pluraliste et participatif un autre, autoritaire et technocratique , en accord avec certains lments 151

dominants de la pense librale et progressiste du XXe sicle, mais aussi d'une autre variante, le modle

lniniste - les deux tant plus semblables qu'on ne le pense souvent10. Considrer le contexte de cette situation nous vaut quelques aperus utiles sur les concepts de dmo cratie et de marchs tels qu'ils fonctionnent relle ment. Lakoff ne s'intresse gure au renouveau de la dmocratie en Amrique latine, mais il cite une source rudite comportant une tude de la croisade mene par Washington dans la rgion au cours des annes 1980. L'auteur en est Thomas Carothers, un spcialiste du continent qui, de surcrot, peut jeter sur la question un regard d'initi , ayant travaill au Dpartement d'tat, du temps de Reagan, sur des programmes de renforcement de la dmocratie" . II estime que Washington tmoignait d'une volont de promouvoir la dmocratie qu'il juge sincre , mais qui a chou. Qui plus est, l'chec s'est rpt : les rgions d'Amrique latine dans lesquelles l'influence de l'admi nistration demeurait la plus faible connurent de vrita bles progrs, auxquels, en rgle gnrale, Washington s'opposa - non sans s'en attribuer le mrite quand il devint impossible de les entraver. Les avances dmo cratiques furent les moins marques l o l'influence amricaine tait la plus forte, et, quand elles eurent lieu, le rle des Etats-Unis fut marginal, voire ngatif. La conclusion de Carothers est que les Amricains cher chaient maintenir l'ordre fondamental [...] de socits parfaitement antidmocratiques et viter des changements d'orientation populiste , et qu'ils furent donc invitablement conduits chercher des formes limites de changement dmocratique, imposes 152 d'en haut, qui ne risqueraient pas de bouleverser les structures de pouvoir traditionnelles, dont celles des tats-Unis avaient longtemps t les allies . Cette dernire remarque exige quelques commen taires. tats-Unis est un terme couramment utilis pour dsigner les structures de pouvoir de ce pays ; l'intrt national est celui de ces groupes et n'a qu'un lointain rapport avec celui de la population. En conclure que Washington cherchait mettre en oeuvre des formes de dmocratie imposes d'en haut pour ne pas bouleverser les structures de pouvoir tradition nelles n'a rien de surprenant, ni de bien nouveau. Aux tats-Unis mmes, la dmocratie impose d'en haut est fermement inscrite dans le systme constitutionnel12. On peut faire valoir, comme certains historiens, que ces principes ont perdu de leur force mesure que le territoire national tait conquis et peupl. Quel que soit le jugement que l'on porte sur cette priode, la fin du XIX` sicle, les doctrines fondatrices prirent une forme nouvelle beaucoup plus oppressive. Quand James Madison parlait des droits des personnes , il entendait des individus . Mais la

croissance d'une conomie industrielle, l'apparition des grandes socits donnrent ce terme un sens entirement neuf. Dans un document officiel rcent, le terme "personne" est dfni, au sens large, de manire dsigner tout individu, branche, partenariat, groupe associ, association, succession, cartel, grande socit ou toute autre organisation (crs ou non conformment aux lois d'un tat quelconque), ou toute entit gouvernementale" , concept qui aurait choqu Madison et ceux qui, comme lui, s'inspiraient des Lumires et du libralisme classique. 153 Ces changements radicaux dans la conception des droits de l'homme et de la dmocratie furent introduits non par la loi, mais par des dcisions judiciaires et des commentaires savants. Les grandes socits, jusqu'alors considres comme des entits artificielles dpourvues de droits, se virent accorder ceux des personnes, et bien plus encore, puisqu'elles constituent des personnes immortelles la richesse et au pouvoir extraordinaires. En outre, elles n'taient plus lies aux objectifs spci fiques dfinis par les statuts de l'tat et pouvaient agir leur guise, avec peu de restrictions14. Les spcialistes du droit les plus conservateurs s'opposrent vivement de telles innovations, voyant bien qu'elles sapaient l'ide traditionnelle selon laquelle les droits sont propres aux individus, mais aussi les prin cipes de fonctionnement des marchs. Pourtant, ces formes nouvelles de domination autoritaire furent insti tutionnalises, en mme temps qu'tait lgitim le travail salari, lequel, dans l'Amrique du XIXesicle, tait considr comme peine suprieur l'esclavage - opinion partage aussi bien par le mouvement syndical alors mergent que par Abraham Lincoln, le parti rpu blicain ou les mdias de l'establishment' 5. Ces sujets ont une norme importance quand on cherche comprendre la nature de la dmocratie de march. L encore, je ne peux que les signaler en passant. Les matriaux dont on dispose et l'issue des dbats idologiques expliquent l'ide amricaine selon laquelle la dmocratie l'tranger doit reflter le modle recherch aux tats-Unis : des formes de contrle imposes d'en haut, le peuple tant cantonn dans un rle de spectateur et ne prenant pas part aux prises de dcision, qui doivent exclure ces amateurs ignorants et importuns , comme le dit la thorie
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politique moderne sous sa forme la plus rpandue. Mais l'ide de base est tout fait standard et ses racines sont fermement ancres dans la tradition - radicalement modifie, toutefois, dans l're nouvelle des entits juridiques collectives . Pour en revenir la victoire de la dmocratie

sous la direction des tats-Unis, ni Lakoff ni Carothers ne se demandent comment Washington a pu maintenir les structures de pouvoir traditionnelles dans des socits fortement antidmocratiques . Leur objet d'tude n'est pas les guerres terroristes qui ont laiss derrire elles des dizaines de milliers de cadavres torturs et mutils, des millions de rfugis et des dvastations peut-tre irrmdiables - et qui ont t pour une large part des guerres contre l'glise catho lique, devenue un ennemi ds lors qu'elle avait choisi de prendre le parti des pauvres , s'efforant de garantir ceux qui souffraient un minimum de justice et de droits dmocratiques. Il est plus que symbolique que les terribles annes 1980 aient commenc par le meurtre d'un vque* devenu la voix des sans-voix pour se clore par l'assassinat de six intellectuels jsuites minents ayant dcid de suivre le mme chemin que lui - crimes chaque fois perptrs par des forces terroristes armes et entranes par les vain queurs de la croisade pour la dmocratie . Il faut bien noter que les principaux intellectuels dissidents d'Amrique centrale ont t tus deux fois : assassins et rduits au silence. Leurs dclarations, et leur exis tence mme, sont peine connues aux tats-Unis,
* Mgr Romero, prlat salvadorien assassin en mars 1980 par les militaires (NdT). 155

contrairement celles des dissidents venus de pays ennemis, qui ont droit aux honneurs et l'admiration gnrale. Ce genre de questions ne fait pas partie de l'histoire raconte par les vainqueurs. Dans l'tude de Lakoff, qui de ce point de vue est assez typique, il n'en reste plus que des allusions aux interventions militaires et aux guerres civiles , sans qu'il soit fait mention d'aucun facteur extrieur. Mais elles ne seront pas passes sous silence par ceux qui cherchent mieux comprendre les principes qui doivent faonner l'avenir, si jamais les structures de pouvoir l'emportent. La rfrence de Lakoff au Nicaragua est particulire ment rvlatrice, et tout fait classique : La guerre civile prit fin aprs des lections dmocratiques, et des efforts importants sont actuellement entrepris pour crer une socit plus prospre et plus autonome. Dans le monde rel, la superpuissance ayant agress le pays se livra une escalade des attaques aprs les premires lections dmocratiques, en 1984. Celles-ci furent surveilles de prs, et dclares lgitimes, par la LASA (Latin American Scholars Association), par des dlga tions parlementaires britannique et irlandaise et mme par une dlgation du gouvernement nerlandais, qui pourtant soutenait fermement les atrocits reaganiennes. Le costaricien Jos Figueres, principale figure de la dmocratie en Amrique centrale et observateur trs critique, considra que ces lections taient lgitimes dans ce pays envahi , demandant Washington de permettre aux sandinistes de finir en paix ce qu'ils ont

commenc ; ils le mritent . Les tats-Unis, quant eux, s'opposrent vivement la tenue de ces lections et cherchrent les saboter, craignant qu'elles ne compro mettent leur guerre terroriste. Ces inquitudes furent 156 toutefois passes sous silence grce au bon fonction nement du systme doctrinal, lequel, avec une remar quable efficacit, mit tous les comptes rendus sous le boisseau et reprit mcaniquement la propagande d'tat selon laquelle le scrutin tait truqu". Autre fait que l'on omit de mentionner : lorsque les lections suivantes approchrent, la date prvue', Washington fit clairement comprendre que, moins qu'elles ne donnent les bons rsultats, les Nicaraguayens continueraient subir la guerre conomique et 1' usage illgal de la force que la Cour internationale de La Haye avait condamns en ordonnant d'y mettre en terme - en vain, bien entendu. Mais, cette fois, les rsul tats furent acceptables, et salus aux tats-Unis avec un enthousiasme hautement rvlateur18. Aux bornes extrmes de la critique indpendante, Anthony Lewis, du New York Times, se dclara submerg d'admiration pour l'exprience de paix et de dmocratie mene par Washington, qui dmontrait que nous vivons dans un ge romantique . Les mthodes n'avaient rien de secret. Le magazine Time, se joignant aux clbrations alors que la dmocratie surgissait au Nicaragua, les dfinit avec une parfaite franchise dtruire l'conomie, mener par procuration une guerre longue et mortelle, jusqu' ce que les Nicaraguayens, puiss, renversent eux-mmes un gouvernement non dsir , le cot de l'opration tant minimal pour les tats-Unis. Certes, les victimes se retrouvaient avec des ponts dtruits, des centrales lectriques sabotes, des exploitations agricoles en ruine , mais cela fournis sait au candidat soutenu par Washington un argument lectoral dcisif , permettant de mettre un terme l'appauvrissement du peuple du Nicaragua - sans compter que la terreur se poursuivait, mais mieux valait
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ne pas en parler. Pour les Nicaraguayens, bien sr, le cot n'avait rien de minimal . Carothers relve que le nombre de victimes tait beaucoup plus important que l'ensemble des pertes amricaines de la guerre de Scession et de toutes les guerres du XXesicle runies19 . Il en rsultait la victoire du fair-play amri cain , comme l'expliquait une manchette exultante du New York Times, une victoire qui nous laissait unis dans la joie - un peu comme en Albanie ou en Core du Nord. Les mthodes de cet ge romantique et les rac tions qu'elles inspirent aux milieux clairs nous en disent plus sur cette victoire des principes dmocra tiques. Elles jettent galement quelque lumire sur la difficult crer une socit plus prospre et auto nome au Nicaragua. Il est vrai que des efforts en ce sens sont dsormais en cours et qu'ils connaissent un certain succs, du moins pour une minorit de privil

gis, tandis que la majorit de la population doit affronter un vritable dsastre conomique et social - schma tout fait familier dans les dpendances de l'Occident20. Notons que c'est l'exemple nicaraguayen qui a conduit les responsables de la New Republic se joindre au choeur des enthousiastes et se congratuler d'avoir t la source d'inspiration du triomphe de la dmocratie de notre temps . Nous en apprendrons davantage sur les principes victorieux si nous nous souvenons que les mmes repr sentants libraux de la vie intellectuelle ont rpt que les guerres de Washington devaient tre menes sans merci, en soutenant militairement des fascistes de style latin [...], quel que soit le nombre de gens assas sins , car il y a des priorits amricaines plus impor tantes que le respect des droits de l'homme au 158 Salvador . Michael Kinsley, rdacteur en chef de la New Republic et reprsentant de la gauche dans les dbats mdiatiques, nous mettait bien en garde : surtout pas de critique irrflchie de la politique officielle de Washington consistant s'en prendre des cibles civiles sans dfense. Il admettait certes que ces oprations terroristes provoquaient de grandes souffrances pour les populations civiles , mais elles pouvaient se rvler parfaitement lgitimes si une analyse des avan tages et des inconvnients montrait que le sang vers menait la dmocratie telle que la dfi nissent les matres du monde. L'opinion claire souligne ainsi que la terreur n'est pas une fin en soi, mais doit tre juge l'aune de critres pragmatiques. Kinsley fit plus tard observer que les buts recherchs avaient t atteints. Appauvrir le peuple nicaraguayen tait prcisment l'objectif de la guerre mene par les contras, tout comme celui de la politique, conduite paralllement, d'embargo conomique et d'interdiction des prts internationaux au dveloppement , qui ensemble ont permis de dtruire l'conomie et de provoquer le dsastre conomique [qui] a sans doute t le meilleur argument lectoral de l'opposition . Kinsley saluait donc le triomphe de la dmocratie l'occasion des lections libres de 199021. Les tats clients jouissent de privilges analogues. Commentant une nouvelle attaque isralienne contre le Liban, H.D.S. Greenway, du Boston Globe, qui quinze ans plus tt avait couvert la premire grande invasion du pays, crivit : Si le bombardement de villages libanais, mme au prix de vies humaines et de l'exil vers le nord de rfugis chasss de chez eux, pouvait assurer la scu rit des frontires israliennes, affaiblir le Hezbollah et favoriser la paix, je dirais : "Allez-y", comme de 159 nombreux Arabes et Israliens. Mais l'Histoire ne s'est pas montre trs tendre pour les aventures israliennes au Liban. Elles n'ont pas rsolu grand-chose, et ont presque toujours suscit de nouveaux problmes. D'un point de vue pragmatique, donc, le meurtre de nombreux civils, l'expulsion de centaines de milliers de rfugis, la dvastation du sud du Liban sont d'une valeur, au

mieux, douteuse22. Gardez bien l'esprit que je m'en tiens au secteur dissident de l'opinion tolre, que l'on appelle la gauche - ce qui nous apprend bien des choses sur les principes victorieux et la culture intellectuelle dans laquelle ils s'insrent. Tout aussi rvlatrice fut la raction aux allgations rptes de l'administration Reagan selon lesquelles les Nicaraguayens comptaient obtenir de l'URSS des avions raction (les tats-Unis avaient contraint leurs allis refuser de leur en vendre). Les faucons exigrent le bombardement immdiat du pays. Les colombes dcla rrent que ces accusations demandaient d'abord tre vrifies mais que, si elles se rvlaient exactes, les Etats-Unis devraient effectivement pilonner le Nica ragua. Les observateurs sains d'esprit comprenaient parfaitement pourquoi ce pays avait besoin d'avions de chasse : pour se protger des violations de son espace arien par la CIA, qui ravitaillait les forces militaires menant pour les tats-Unis une guerre par procuration et leur fournissait des informations toutes fraches pour qu'ils puissent suivre les directives qu'on leur avait donnes, savoir attaquer des cibles molles sans dfense. On admet donc tacitement qu'aucun pays n'a le droit de dfendre ses civils contre les attaques amri caines, doctrine qui rgne peu prs sans partage dans l'opinion dominante. L'autodfense tait le prtexte officiel de la guerre terroriste mene par Washington - justification clas sique de tout acte monstrueux, l'Holocauste compris. Ronald Reagan, dcouvrant que la politique et l'action du Nicaragua reprsentent une menace exceptionnelle contre la scurit nationale et la politique trangre des tats-Unis , dclara un tat d'urgence nationale pour y faire face , sans se couvrir de ridicule. Selon cette logique, l'URSS tait parfaitement en droit d'attaquer le Danemark, qui constituait une menace bien plus grave pour sa scurit, et srement la Pologne et la Hongrie tandis qu'elles marchaient vers l'indpendance. Que de tels arguments puissent tre repris si rgulirement en dit long sur la culture intellectuelle des vainqueurs, et laisse prsager ce qui nous attend. Tournons-nous vers l'ALENA, accord historique qui, selon Lakoff, doit permettre de faire progresser au Mexique une dmocratie l'amricaine. Il est trs instructif d'y regarder de plus prs. Le trait a t impos de force au Congrs, en dpit d'une vive opposi tion populaire, mais avec le soutien enthousiaste des milieux d'affaires et des mdias, lesquels taient pleins de promesses euphoriques - tout le monde en profite rait. C'est galement ce que prdisaient la Commission du commerce international amricaine et des cono mistes connus arms de modles thoriques dernier cri (qui pourtant avaient t incapables de prvoir les consquences dltres de l'accord de libre-change entre le Canada et les tats-Unis ; mais, cette fois, ils allaient marcher). Personne ne parla un instant des minutieuses analyses de l'OTA (Office of Technology Assessment, le bureau de recherches du Congrs), qui concluaient que l'ALENA, tel qu'il tait conu, lserait la majorit des populations du continent nord-amricain, et proposaient des modifications qui auraient bnfici

d'autres que les petits milieux de l'investissement et de la finance. La position officielle du mouvement syndical amricain, dont les conclusions taient trs semblables, fut pareillement passe sous silence. Dans le mme temps, on condamnait son attitude rtro grade, simplette , et sa tactique de menaces gros sires motive par la crainte du changement et des trangers - l encore ce sont des chantillons en provenance de la gauche, dans ce cas prcis d'Anthony Lewis. On pouvait sans peine dmontrer la fausset de telles accusations, mais ce furent les seules atteindre le grand public - exercice fort inspirant de dmocratie. D'autres dtails sont des plus clairants ; ils ont t passs en revue dans la littrature contestataire, l'poque ou depuis, mais jamais prsents l'opinion publique, et ils ont peu de chances de faire un jour partie de l'histoire officielle. Aujourd'hui, les contes de fes sur les merveilles de l'ALENA ont t discrtement mis au rancart, les faits n'ayant cess de s'accumuler pour les dmentir. On n'entend plus parler des centaines de milliers d'emplois nouveaux et autres bnfices dont devaient profiter les peuples des trois pays. Ces bonnes nouvelles ont cd la place un point de vue conomique profondment bienveillant - celui des experts - selon lequel l'ALENA n'a pas d'effets significatifs. Le Wall Street Journal nous apprend ainsi que les responsables de l'administration Clinton se sentent frustrs l'ide de ne pouvoir convaincre les lecteurs que la menace ne les touche pas et que les pertes d'emploi sont bien moindres que celles prvues par Ross Perot , lequel a t autoris prendre part aux dbats mdiatiques (contrairement l'OTA, au mouvement syndical, aux 162 conomistes qui ne suivent pas la Ligne du Parti, et bien sr aux contestataires), car ses affirmations, parfois extrmes, taient faciles couvrir de ridicule. Citant les tristes commentaires d'un responsable gouvernemental, le mme journal ajoute qu' "il est difficile de combattre les critiques" en disant la vrit - savoir que le trait "n'a pas accompli grand-chose" . On a bien entendu oubli ce qu'tait la vrit quand le grand exercice dmocratique tournait plein rgime". Tandis que les experts considrent dsormais que l'ALENA n'a pas eu d'effets significatifs , condam nant l'oubli leur prcdente analyse, c'est un point de vue conomique rien moins que profondment bien veillant qui nous apparat si l' intrt national est largi pour y intgrer celui de la population. Tmoignant en fvrier 1997 devant la Commission bancaire du Snat, Alan Greenspan, prsident de la Rserve fdrale, se montra vivement optimiste quant une croissance conomique soutenue grce une restriction atypique des augmentations de rmunration, [qui] semble tre pour l'essentiel la consquence d'une plus grande inscurit de l'emploi - chose minemment dsirable dans une socit juste. Le rapport conomique prsent en fvrier 1997 par la prsidence s'enorgueillis sait des russites du gouvernement, se rfrant indirecte ment aux changements dans les institutions et les pratiques du march du travail et soulignant leur rle

dans l'importante retenue des salaires qui renforce la sant de l'conomie. L'une des raisons de ces changements bnfiques est nonce en toutes lettres dans une tude, commandite par le secrtariat la Main-d'oeuvre de l'ALENA, consacre aux effets des fermetures d'usines sur le principe de libert d'association et le droit des 163 travailleurs des trois pays s'organiser . Elle fut mene conformment aux rgles de l'ALENA, suite une plainte de travailleurs des tlcommunications contre les pratiques illgales de la firme Sprint. Le Bureau national des relations du travail amricain avait fait traner le dossier et, au bout de plusieurs annes, n'avait prononc que des peines insignifiantes - procdure classique. La parution de cette tude, due Kate Bronfenbrenner, conomiste de l'universit Cornell, fut autorise au Canada et au Mexique, mais retarde par l'administra tion Clinton aux tats-Unis. Elle rvle l'impact impor tant de l'ALENA sur le dnouement et l'organisation des grves. Prs de la moiti des tentatives d'implanta tion des syndicats sont compromises par les menaces que brandissent les employeurs de dlocaliser la produc tion l'tranger : c'est ainsi que l'on place des panneaux Transfert d'emplois au Mexique devant une usine o les travailleurs tentent de s'organiser. Et ce ne sont pas des paroles en l'air : quand, malgr tout, les syndicats russissent se maintenir, les employeurs ferment l'usine, en totalit ou en partie, trois fois plus souvent qu'avant l'ALENA (dans prs de 15 % des cas). Les menaces de fermeture sont presque deux fois plus frquentes dans les industries les plus mobiles (comme la fabrication, compare la construction). De telles pratiques, et bien d'autres rapportes dans l'tude, sont illgales, mais c'est un simple dtail tech nique, tout comme les violations du droit international et des accords commerciaux ds lors que leur respect dbouche sur des rsultats inacceptables. L'administra tion Reagan avait clairement fait comprendre aux indus triels que leurs activits antisyndicales, contraires la loi, ne seraient pas entraves par l'tat criminel, et ses successeurs ont maintenu la mme attitude. Celle-ci a eu 164 des effets importants sur la destruction des syndicats - ou, pour nous exprimer plus civilement, sur les changements des institutions et des pratiques du march du travail contribuant une importante retenue des salaires dans un modle conomique prsent avec orgueil un monde arrir, qui n'a toujours pas fait siens les principes victorieux qui doivent nous mener la libert et la justice26. Ce qui avait t dit, en dehors de l'opinion dominante, sur les objectifs de l'ALENA est dsormais paisiblement reconnu : le vritable but du trait tait d' enchaner le Mexique aux rformes qui ont fait de lui un miracle conomique - au sens technique du terme : savoir limit aux investisseurs amricains et aux Mexi cains les plus riches, tandis que le reste de la population sombrait dans la misre. L'administration Clinton

semblait avoir oubli que l'objectif sous-tendant l'ALENA n'tait pas de promouvoir le commerce, mais de cimenter les rformes conomiques au Mexique , dclare d'un ton hautain Marc Levinson dans Newsweek, se gardant simplement d'ajouter qu'on avait bruyamment proclam le contraire afin de s'assurer de la signature du trait, alors que les critiques qui souli gnaient ce rel principe de base taient pratiquement exclus du libre march des ides par ceux qui le dominent. Il se peut qu'un jour on finisse par admettre les raisons de l'ALENA. On esprait qu' enchaner le Mexique ces rformes permettrait de repousser un danger dtect ds septembre 1990 Washington lors d'une runion du Latin America Strategy Development Workshop. Celui-ci concluait que maintenir des rela tions avec la brutale dictature mexicaine ne posait pas de difficults, bien qu'il y et un problme potentiel: 165

Une avance dmocratique au Mexique pourrait mettre l'preuve ces relations privilgies en amenant au pouvoir un gouvernement plus soucieux de dfier les Etats-Unis pour des raisons conomiques et natio nalistes. Mais ce n'est plus un danger srieux depuis que le trait a permis d' enchaner le pays aux rformes. Les tats-Unis ont le pouvoir de se soustraire volont aux obligations de l'ALENA, mais pas le Mexique". En bref, le danger, c'est la dmocratie, aux tats-Unis et ailleurs, comme cet exemple le dmontre une fois de plus. Elle est accepte et mme bienvenue, mais non en elle-mme, seulement en fonction de ce sur quoi elle dbouche. L'ALENA fut considr comme un dispositif efficace de lutte contre la menace qu'elle reprsentait. Aux tats-Unis, il entra en vigueur grce une vritable subversion du processus dmocratique, et au Mexique par la force, malgr des protestations populaires impor tantes mais vaines 28.Ses retombes sont dsormais prsentes comme les instruments permettant d'apporter aux Mexicains plongs dans l'ignorance les bienfaits de la dmocratie l'amricaine. Un observateur cynique, et familier des faits, en conviendra aisment. L encore, les exemples choisis pour illustrer le triomphe de la dmocratie sont vidents, et de surcrot intressants et rvlateurs - bien que d'une manire laquelle on ne s'attendait pas. L'nonciation de la doctrine Clinton s'accompagna d'un exemple parfaitement rvlateur des principes victorieux : son action en Hati. Souvent prsente comme la meilleure illustration de cette doctrine, elle mrite d'tre tudie de plus prs. Il est vrai que l'on permit le retour au pays d'un prsident rgulirement lu, mais seulement aprs que les organisations populaires eurent subi trois annes
166 durant la terreur de forces qui restrent en relation avec Washington. Selon Human Rights Watch, l'administration Clinton refuse toujours de rendre au gouvernement hatien 160 000 pages de documents saisis par les troupes amricaines, pour viter

d'embarrassantes rvlations sur la complicit des tats-Unis avec les auteurs du coup d'tat29. Il fut gale ment ncessaire de faire suivre au pre Aristide un cours acclr sur la dmocratie et le capitalisme , comme le dit Washington le principal partisan de ce prtre fauteur de troubles, ainsi soumis un vritable processus civilisateur. (La mthode n'est pas inconnue ailleurs quand s'opre une transition indsirable vers la dmocratie formelle.) Pour qu'il lui soit permis de rentrer dans l'le, Aristide fut contraint d'accepter un programme conomique aux termes duquel la politique du gouvernement hatien devait . satisfaire les besoins de la socit civile, en particulier du secteur priv, aussi bien national qu'tranger . Les investisseurs amricains se retrou vaient ainsi placs au coeur de cette socit civile, avec les riches Hatiens qui avaient financ le coup d'tat. Il n'en allait pas de mme des paysans et des habitants des bidonvilles, lesquels surent crer une socit si vivante qu'ils russirent, contre toute attente, lire leur propre prsident, ce qui suscita aussitt la vive hostilit des tats-Unis et des tentatives de renversement du premier gouvernement dmocratique de l'le". Il fut mis un terme aux actes inacceptables de ces amateurs ignorants et importuns par la violence, l'aide d'une complicit amricaine directe, et pas seule ment avec les responsables de la terreur d'tat. L'Orga nisation des tats amricains avait dcrt un embargo pour protester contre le coup d'tat. Les administrations
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Bush et Clinton le saprent en en exemptant les firmes amricaines et en autorisant secrtement la Texaco Oil Company ravitailler les putschistes et leurs riches protecteurs, en violation directe des sanctions officielles - dtail crucial rvl la veille du dbarquement des troupes amricaines charges de restaurer la dmocratie" , mais dont le grand public n'a toujours pas t inform, et qui ne figurera sans doute jamais dans l'histoire officielle. La dmocratie fut donc restaure, et le nouveau gouvernement contraint d'abandonner la politique de rformes dmocratiques qui avait tant scandalis Washington pour suivre celle du candidat des tats-Unis aux lections de 1990, lors desquelles il obtint 14 % des voix. Les coulisses de ce triomphe nous donnent de prcieux aperus sur les principes conomiques et politiques qui nous mneront vers un avenir radieux. Hati fut autrefois l'une des colonies les plus riches du monde (avec le Bengale), et une source de gros profits pour la France. Depuis son invasion, voil 80 ans, par les marines du prsident Wilson, l'le est trs largement reste sous tutelle amricaine. La situation est aujourd'hui ce point catastrophique qu'on se demande si, dans un avenir proche, le pays sera encore habitable. En 1981, une stratgie de dveloppement fut labore par L'AADI (Agence amricaine de dveloppement industriel) et la Banque mondiale. Elle reposait sur les chanes de montage et les exportations alimentaires - alors que les terres avaient t consacres la consom

mation locale. L'AADI prvoyait un changement historique vers une interdpendance accrue avec les tats-Unis dans ce qui devait devenir le Taiwan des Carabes . La Banque mondiale, quant elle, proposait 168 ses remdes habituels : dveloppement des entreprises prives , renoncement aux objectifs sociaux - aggravant ainsi la pauvret et les ingalits tout en sacrifiant la sant et l'ducation, en contradiction avec les pieux sermons qui accompagnent toujours de telles ordonnances. Dans le cas d'Hati, ces mesures eurent des consquences bien connues : profits pour les industriels amricains et les Hatiens les plus riches, chute de 56 % des salaires au cours des annes 1980 bref, un miracle conomique . Jamais Hati ne devint le nouveau Taiwan - lequel avait suivi une voie radicalement diffrente, comme devaient le savoir les conseillers envoys sur place. Ce sont les efforts du premier gouvernement dmo cratique hatien pour remdier une situation de plus en plus catastrophique qui suscitrent l'hostilit de Washington, puis le coup d'tat militaire et la terreur qui s'ensuivit. Une fois la dmocratie restaure , l'AADI suspendit son aide pour veiller ce que les fabriques de ciment et les meuneries soient privatises, au grand bnfice des riches de l'le et des investisseurs trangers (la socit civile , selon les directives dic tes aprs la restauration de la dmocratie), tout en rduisant les dpenses de sant et d'ducation. L'agro alimentaire eut droit d'abondantes subventions, contrairement l'agriculture et l'artisanat paysans, qui fournissent leurs revenus l'crasante majorit de la population. Des usines de montage trangres, recourant une main-d'oeuvre essentiellement fminine paye bien en dessous du salaire de subsistance et travaillant dans des conditions pouvantables, bnficient d'une lectricit bon march grce aux subventions du gnreux protecteur amricain. Pour les pauvres, en revanche, pas de subven tions dans ce domaine, ni d'ailleurs pour l'eau, l'essence 169 ou la nourriture : elles sont interdites par les rgles du FMI, car elles constituent un moyen de contrler les prix . Avant la mise en place des rformes, la production de riz locale permettait de satisfaire pratiquement tous les besoins domestiques. Grce une libralisation sens unique, elle n'en satisfait plus aujourd'hui que la moiti, avec des effets prvisibles sur l'conomie. Hati doit entreprendre des rformes , en particulier supprimer les droits de douane, conformment aux austres principes de la science conomique - dont l'agro-alimentaire amricain, par on ne sait quel miracle logique, est quant lui exempt. Il continue de recevoir d'normes subventions publiques, encore accrues par l'administration Reagan, au point d'assurer en 1987 40 % des revenus bruts des producteurs. Les cons quences naturelles en sont parfaitement comprises : un rapport de 1995 de l'AADI observe que le commerce domin par les exportations et la politique d'investisse ment qu'impose Washington pressurera dramatique

ment le producteur de riz local , qui sera contraint de se montrer un peu plus avis et de se tourner vers l'expor tation, au grand bnfice des investisseurs amricains et conformment aux principes de la thorie des attentes rationnelles32. Grce ces mthodes, le pays le plus pauvre de l'hmisphre est donc devenu le principal acheteur d'un riz produit aux tats-Unis, enrichissant des entreprises amricaines subventionnes par l'tat. Ceux qui ont la chance d'avoir reu une bonne ducation occidentale pourront sans doute expliquer leurs compatriotes que les bnfices de l'opration finiront par toucher les paysans et les habitants des bidonvilles - un de ces jours. Encore un exemple qui nous en dit long sur le sens 170 et les consquences de la victoire de la dmocratie et des marchs libres . Les Hatiens semblent avoir compris la leon, mais les doctrinaires d'Occident auraient prfr voir se dessiner un autre tableau. En avril 1997, la participation aux lections du Parlement tomba un 5 % conster nant , fit savoir la presse, posant la question : Hati a-t-il du les espoirs amricains" ? Nous avons fait tant de sacrifices pour leur apporter la dmocratie, et voil que ces ingrats s'en montrent indignes ! On voit pourquoi les ralistes nous pressent de renoncer aux croisades en faveur d'une amlioration des choses au niveau mondial . De telles attitudes s'observent dans tout l'hmisphre. Les sondages montrent ainsi qu'en Amrique centrale la politique suscite ennui , mfiance et indiff rence bien davantage qu' intrt et enthou siasme au sein d'une population apathique [...] qui a l'impression d'tre une simple spectatrice au sein du systme dmocratique et se montre pessimiste pour l'avenir . La premire tude d'ensemble mene dans toute l'Amrique latine, parraine par l'Union euro penne, parvint en gros aux mmes conclusions comme le dclara son coordinateur brsilien, le message le plus alarmant tait que le peuple avait l'impression que seule l'lite avait tir profit du passage la dmocratie . Les spcialistes latino-amricains font remarquer que, la rcente vague de dmocratisation ayant concid avec la mise en oeuvre des rformes conomiques no-librales, qui ont t douloureuses pour la majorit des habitants, ceux-ci ont t conduits porter un jugement cynique sur la dmocratie formelle. L'introduction de programmes semblables dans le pays 171 le plus riche du monde a eu des effets similaires, comme je l'ai dj signal. Revenons-en la doctrine dominante selon laquelle la victoire amricaine l'issue de la guerre froide a t celle de la dmocratie et de la libert des marchs. Pour ce qui est de la premire, elle dit partiellement vrai, bien qu'il nous faille comprendre que dmocratie dsigne en fait un contrle par le haut visant protger la minorit opulente de la majorit . Et la libert des marchs ? L encore, nous nous rendons compte que la

doctrine est trs loigne de la ralit, comme l'illustre l'exemple hatien. Considrons de nouveau le cas de l'ALENA, accord destin enchaner le Mexique la rigueur cono mique en vue de protger les investisseurs des dangers d'une ouverture dmocratique . Il n'est en rien un accord sur la libert du commerce ; bien au contraire, il est fortement protectionniste, et conu pour tenir l'cart les concurrents d'Europe et d'Extrme Orient. De surcrot, il partage avec les accords conclus au niveau mondial des principes aussi opposs la libert des marchs que les restrictions sur les droits de proprit intellectuelle , restrictions que les pays riches n'ont jamais acceptes au cours de leur dveloppement mais dont ils comptent dsormais faire usage pour protger leurs grandes socits - par exemple pour dtruire le secteur pharmaceutique des pays pauvres ou, incidemment, bloquer les innovations technologiques permettant de fabriquer plus large chelle des produits brevets, chose permise aux termes de l'ancien systme de brevets. Le progrs et les marchs eux-mmes ne sont pas dsirables tant qu'ils ne profitent pas ceux qui comptent.
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La nature du commerce lui-mme soulve aussi bien des questions. Plus de la moiti du commerce entre les tats-Unis et le Mexique, nous dit-on, consiste en transactions entre firmes, contre 15 % avant l'ALENA. Il y a dj dix ans, les usines, gnralement amricaines, installes dans le nord du Mexique, employant peu d'ouvriers et n'entretenant pratiquement aucun rapport avec l'conomie mexicaine, fabriquaient plus d'un tiers des blocs-moteurs des voitures amricaines et 75 % des autres composants essentiels. En 1994, l'effondrement de l'conomie du Mexique, aprs la signature du trait, n'pargna que les trs riches et les investisseurs amri cains (protgs par des renflouements de Washington). Mais elle mena aussi un accroissement du commerce entre les deux pays, tandis que la crise, plongeant la population dans une misre encore plus grande, trans formait le Mexique en une source bon march [lisez encore moins chre] de produits manufacturs, les salaires industriels ne reprsentant plus qu'un dixime de ceux des tats-Unis , nous dit la presse cono mique. Selon certains spcialistes, la moiti du commerce amricain, dans le monde entier, se compose de telles transactions centralises, et il en va largement de mme pour les autres puissances industrielles'", bien qu'il faille accueillir prudemment toute conclusion rela tive des entits qui n'ont gure de comptes rendre au public. Certains conomistes dcrivent, de manire assez plausible, le systme mondial comme un mercantilisme de grandes socits , trs loign des idaux du libre-change. L'OCDE conclut par exemple que c'est la comptition oligopolistique et les inter actions entre firmes et gouvernements, et non la "main invisible" des forces du march, qui conditionnent les avantages comptitifs d'aujourd'hui et la division du
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travail dans les industries de haute technologie ,

adoptant implicitement un point de vue semblable. La structure de base de l'conomie amricaine elle mme viole les principes no-libraux tant vants. Le thme principal de l'ouvrage classique sur l'histoire industrielle des tats-Unis" est que les entreprises modernes ont pris la place des mcanismes du march pour tout ce qui touche la coordination des activits conomiques et la distribution des ressources , grant en interne de nombreuses transactions. C'est une viola tion des principes du march, mais il y en a bien d'autres. Il suffit de voir quel a t le destin du principe d'Adam Smith selon lequel la libert de mouvement des personnes - travers les frontires, par exemple - est un lment essentiel de la libert du commerce. Dans le monde des multinationales, avec leurs alliances strat giques et le soutien d'tats puissants, le gouffre entre doctrine et ralit s'largit. C'est la lumire de ces ralits qu'il faut interprter les diffrentes dclarations publiques, comme par exemple celle de Clinton affirmant que c'est le commerce et non l'assistance qu'il faut l'Afrique, prconisant un ensemble de dispositions qui se trouvent favoriser les investisseurs amricains et recourant une grandiose rhtorique capable de faire oublier le long pass de telles mthodes et le fait que les tats-Unis taient les donateurs les moins gnreux. Pour prendre un modle encore plus vident, considrons la manire dont, en 1981, Chester Crocker rsumait les projets de l'administration Reagan : Nous sommes partisans de l'ouverture des marchs, du libre accs aux ressources essentielles et de la croissance des conomies africaines et amricaine , ajoutant vouloir intgrer les pays afri cains dans le courant dominant de l'conomie de 174 march 'g. Venant de ceux qui mnent un assaut soutenu contre l'conomie de march , de telles remarques peuvent sembler le comble du cynisme. Mais en fait la version qu'en donne Crocker est assez juste, une fois passe travers le prisme de la doctrine rellement existante . Les investisseurs trangers et leurs associs locaux se rservent les occasions qu'offrent les marchs ainsi que l'accs aux ressources, tandis que les conomies doivent se dvelopper de manire spcifique, savoir en protgeant la minorit opulente de la majorit . En attendant que cette protection soit assure, cette minorit mrite d'tre subventionne par l'tat ; sinon, comment pourrait-elle prosprer, pour le bien de tous ? Bien entendu, les tats-Unis ne sont pas les seuls prcher cette conception de la libert du commerce , mme si leurs idologues mnent souvent le choeur des cyniques. Un rapport de l'ONU sur le dveloppement concluait en 1992 que le foss entre pays riches et pays pauvres tait depuis 1960 en grande partie l'effet des mesures protectionnistes adoptes par les premiers. Deux ans plus tard, un autre rapport dclarait que la violation par les pays industriels des principes de la libert du commerce cote aux pays en voie de dvelop pement prs de 50 milliards de dollars par an - soit peu prs le total de l'aide extrieure -, ce qui est principa lement d au soutien aux exportations par le biais de subventions publiques39. Un rapport de l'ONUDI, autre

agence des Nations unies, estime que la disparit entre les 20 % les plus riches et les 20 % les plus pauvres de la population mondiale a cr de plus de moiti entre 1960 et 1989, et prdit des ingalits mondiales croissantes suite au processus de mondialisation . Ces carts sont galement visibles dans les socits les plus riches : en ce domaine, les tats-Unis sont en tte, suivis de prs 175

par la Grande-Bretagne. La presse d'affaires exulte devant une spectaculaire et stupfiante crois sance des profits, applaudissant l'extraordinaire concen tration de richesses entre les mains d'une petite frange de la population, tandis que pour la majorit les condi tions continuent stagner ou se dgrader. Les mdias domins par les grandes socits, l'admi nistration Clinton et les majorettes de la mthode l'amricaine s'rigent firement en modles pour le reste du monde. Les retombes de la politique sociale mene dlibrment ces dernires annes sont noyes sous ce choeur d'autocongratulations. Les indicateurs de base publis par l'UNICEF40 rvlent par exemple que les tats-Unis ont dans ce domaine les pires rsul tats de tous les pays industriels, se plaant au mme rang que Cuba - pays pauvre du Tiers Monde soumis depuis prs de quarante ans aux attaques incessantes d'une superpuissance - pour ce qui est de la mortalit des enfants de moins de cinq ans. Les records sont aussi amricains en ce qui concerne la faim ou la pauvret infantile. Et ceci dans le pays le plus riche du monde, qui dispose d'avantages incomparables et d'institutions dmocratiques stables - mais est aussi, trs largement, sous la domination des milieux d'affaires. Voil de nouveaux indicateurs de ce qui nous attend si jamais le passage spectaculaire d'un idal politique pluraliste et participatif un autre, autoritaire et technocratique , se poursuit l'chelon plantaire. Il est intressant de noter que de telles intentions sont souvent nonces explicitement, mais de manire confi dentielle. C'est ainsi qu'au lendemain de la Seconde Guerre mondiale George Kennan - l'un des planifica teurs les plus influents, considr comme un grand 176 humaniste - assignait sa fonction chaque rgion du monde*. La fonction de l'Afrique serait d'tre exploite par l'Europe pour que celle-ci puisse se reconstruire ; les tats-Unis, eux, ne s'y intressaient gure. Un an plus tt, une tude de haut niveau avait fait valoir que la coopration au dveloppement des ressources alimentaires bon march et des matires premires d'Afrique du Nord pourrait contribuer l'unit de l'Europe et fournir une base conomique son rtablissement - intressante dfinition de ce qu'est la coopration41 . Rien dans les archives n'indique qu'on ait suggr que l'Afrique pourrait exploiter

l'Occident pour se rtablir la suite de l'amliora tion des choses au niveau mondial qu'elle avait subie au cours des sicles prcdents. Dans ce passage en revue, j'ai tent de suivre un principe mthodologique raisonnable : valuer les louanges dcernes aux principes conomiques et politiques de la puissance qui domine le monde l'aune des exemples qu'elle considre elle-mme comme tant les plus pertinents. Cette analyse est brve, partielle, et traite de questions obscures et mal comprises. Mon opinion personnelle, pour ce qu'elle vaut, est que l'chantillon est assez quilibr et donne des principes de fonctionnement, et de l'avenir probable s'ils prvalent sans partage, une image qui fait rflchir. Toutefois, mme si elle est exacte, cette image est assez fortement trompeuse, prcisment parce qu'elle est partielle : il n'y est pas question des succs de ceux qui sont rellement dvous aux beaux principes proclams et ceux de justice et de libert, qui vont bien
* Voir supra,p.58. 177
au-del. Ce rcit serait avant tout celui des luttes popu laires cherchant roder, et dtruire, des formes d'oppression et de domination qui ne sont parfois que trop apparentes, mais demeurent souvent si profond ment incrustes qu'elles en deviennent virtuellement invisibles, mme leurs victimes. C'est un rcit aussi riche qu'encourageant, et nous avons toutes les raisons de croire qu'il peut se poursuivre. Pour le lui permettre, il nous faut estimer de faon raliste les conditions actuelles et leurs origines historiques, mais bien entendu ce n'est qu'un dbut. Les sceptiques qui jugent utopiques ou naves de telles esprances n'ont qu' jeter un oeil sur ce qui s'est pass ces dernires annes ici mme, en Afrique du Sud, vnements qui reprsentent un vritable hommage l'esprit humain et ses perspectives illimites. Les leons d'une aussi remarquable russite devraient inspirer les peuples du monde entier et guider les prochaines tapes d'une lutte qui se poursuit galement ici, tandis que le peuple d'Afrique du Sud, au lendemain de sa grande victoire, s'apprte relever les dfis encore plus redoutables qui l'attendent.

NOTES 1. UNICEF, The State of the World's Children 1997 (Oxford University Press, 1997) ; UNICEF, The Progress of Nations 1996 (UNICEF House, 1996). 2. Thomas Friedman, New York Times, 2 juin 1992; Anthony Lake, conseiller la scurit nationale, New York Times, 26 septembre 1993 ; David Fromkin, historien, New York Times Book Review, 4 mai 1997, rsumant des travaux rcents. 178 3. Sur le tableau d'ensemble et ses origines historiques, voir, entre autres, l'tude classique de Frederic Clairmont, The Rise and Fall of Economic Liberalism (Asia Publishing House, 1960), rdite et mise jour (Penang et Goa, Third World Network, 1996), et Michel Chossudovsky, The Globa lization of Poverty (Penang, Third World Network, 1997).

Clairmont fut pendant longtemps l'un des conomistes de la CNUCED, et Chossudovsky est professeur d'conomie l'universit d'Ottawa. 4. John Cassidy, New Yorker, 16 octobre 1995. Voir chapitre III, note 1, pour les citations qui suivent. L'chantillon va des libraux la gauche, dans certains cas trs critique. L'analyse est semblable sur le reste de l'ventail politique, mais gnralement euphorique. 5. John Liscio, Barron's, 15 avril 1996. 6. Richard Cockett, The Party, publicity and the media , in Anthony Seldon et Stuart Ball (d.), Conservative Century : The Conservative Party since 1900 (Oxford University Press, 1994) ; Harold Lasswell, Propaganda , in Encyclopaedia of the Social Sciences, vol. 12 (Macmillan, 1933). Pour les citations et une discussion, voir Intellectuals and the State (1977), repris dans Noam Chomsky, Towards a New Cold War (Pantheon, 1982). Certains travaux prcur seurs en ce domaine sont enfin disponibles dans le recueil d'articles d'Alex Carey, Taking the Risk out of Democracy (University of New South Wales Press, 1995, et University of Illinois Press, 1997). 7. Ibid. ; Elizabeth Fones-Wolf, Selling Free Enterprise

The Business Assault on Labor and Liberalism, 1945-1960


(University of Illinois Press, 1995) ; Stuart Ewen, PR: A Social History of SPIN (Basic Books, 1996). Sur le contexte gnral, voir Noam Chomsky, Intellectuals and the Statu , op. cit., et Force and opinion , repris dans Deterring Democracy (Verso, 1991). 8. ditorial, New Republic, 19 mars 1990. 179

9. Sanford Lakoff, Democracy : History, Theory, Practice (Westview, 1996), p. 262 et suivantes. 10. J. Toye, J. Harrigan et P. Mosley, Aid and Power (Routledge, 1991), vol. 1, p. 16. Sur la comparaison avec le lninisme, voir mes essais cits dans la note 7 et For Reasons of State (Pantheon, 1973), introduction. 11. Carothers, The Reagan Years , in Abraham Lowen thal (d.), Exporting Democracy (Johns Hopkins University Press, 1991). Voir aussi son ouvrage In the Name of Demo cracy (University of California Press, 1991). 12. Voir le chapitre II et, pour une discussion plus appro fondie et les sources, Noam Chomsky, Powers and Prospects (South End, 1996 ; trad. fr. Le Pouvoir mis nu, Montral, cosocit, 2000) ; "Consent without consent" : reflections on the theory and practice of democracy , Cleveland State Law Review, 44.4, 1996. 13. Survey of Current Business, US Department of Commerce, vol. 76, n' 12, dcembre 1996. 14. Morton Horwitz, The Transformation of American Law, 1870-1960 (Harvard University Press, 1992), chapitre 3. Voir aussi Charles Sellers, The Market Revolution (Oxford University Press, 1991). 15. Michael Sandel, Democracy's Discontent (Harvard University Press, 1996), chapitre 6. Son interprtation en termes de rpublicanisme et de vertu civique est, mon sens, trop troite et nglige des racines plus profondes dans les Lumires et la priode antrieure. Pour une discussion, voir entre autres Noam Chomsky, Problems of Knowledge and Freedom (Pantheon, 1971 ; trad. fr. Problmes du savoir et de la libert, Hachette, 1983), chapitre 1 ; et plusieurs essais repris dans James Peck (d.), The Chomsky Reader (Pantheon, 1987) et Noam Chomsky, Powers and Prospects, chapitre 4. 16. Pour les dtails, voir Noam Chomsky, Turning the Tide (Boston, South End, 1985), chapitre 6.3, et Noam Chomsky, The Culture of Terrorism (South End, 1988), chapitre 11 (et les sources cites), comprenant notamment des citations de Figueres, qu'il fallut un effort considrable pour carter des mdias. Voir ce sujet mes Letters from Lexington (Common Courage, 1993), chapitre 6, qui incluent la longue rubrique ncrologique rdige par le spcialiste de

l'Amrique centrale du New York Times, et l'ditorial enthousiaste qui l'accompagnait, qui une fois de plus per mirent de passer sous silence son opinion sur la croisade pour la dmocratie mene par Washington. Sur la faon dont les mdias ont rendu compte des lections au Nicaragua et au Salvador, voir Edward Herman et Noam Chomsky, Manufacturing Consent (Pantheon, 1988), chapitre 3. Carothers lui-mme, pourtant respectueux des faits, crit que les sandinistes refusrent d'accepter les lections avant 1990 (in Lowenthal, op. cit.). 17. Autre falsification classique : les lections, prvues depuis longtemps, n'ont eu lieu que sous les pressions cono miques et militaires de Washington, qui de ce fait sont justi fies rtroactivement. 18. Sur les lections et les ractions en Amrique latine et aux tats-Unis, y compris les sources pour ce qui suit, voir Noam Chomsky, Deterring Democracy, chapitre 10. Pour un examen dtaill de la subversion diplomatique, trs russie et gnralement salue comme un triomphe de la diplomatie, voir Noam Chomsky, Culture of Terrorism, chapitre 7, et Noam Chomsky, Necessary Illusions (South End, 1989), appendice IV.5. 19. C'est l'auteur qui souligne, in Lowenthal, op. cit. 20. Pour des dtails, voir entre autres Richard Garfield, Desocializing health care in a developing country , Journal of the American Medical Association, vol. 270, n' 8, 25 aot 1993, et Noam Chomsky, World Orders, Old and New (Columbia University Press, 1994), p. 131 et suivantes. 21. Michael Kinsley, Wall Street Journal, 26 mars 1987 ; New Republic, ditoriaux des 2 avril 1984 et 19 mars 1990. Pour des prcisions sur ces exemples et sur bien d'autres, voir Noam Chomsky, Culture of Terrorism, chapitre 5, et Noam Chomsky, Deterring Democracy, chapitres 10 et 12. 22. H.D.S. Greenway, Boston Globe, 29 juillet 1993. 23. New York Times, 2 mai 1985. 24. Voir World Orders, p. 131 et suivantes. Sur les prdic tions, et les rsultats, voir l'conomiste Melvin Burke, NAFTA integration : improductive finance and real unem ployment , Proceedings from the Eighth Annual Labor Segmentation Confrence, avril 1995, sous le parrainage des universits de Notre Dame et de l'Indiana. galement Social Dimensions of North American Economic Integration, rapport prpar pour le ministre canadien du Dveloppement des ressources humaines par le Canadian Labour Congress, 1996. Sur les prdictions de la Banque mondiale pour l'Afrique, voir Cheryl Payer, Lent and Lost (Zed, 1991) et John Mihevc, The Market Tells them So (Zed, 1995), qui passe galement en revue les lugubres effets de ses checs rpts - lugubres pour la population, non pour l'lectorat de la Banque. Que ses prdictions aient t constamment dmen ties, et qu'elle n'ait qu'une mdiocre comprhension de la situation, est un fait bien connu des conomistes. Voir par exemple Paul Krugman, Cycles of conventional wisdom on economic development , International Affairs, vol. 71, n 4, octobre 1995. Voir aussi supra, p. 29 et suivantes. 25. Helene Cooper, Experts' view of NAFTA's economic impact : It's a wash , Wall Street Journal, 17 juin 1997. 26. ditorial, Class war in the USA , Multinational Monitor, mars 1997. Bronfenbrenner, We'll close , ibid., reposant sur l'tude qu'elle a dirige : Final report : The effects of plant closing or threat of plant closing on the right of workers to organize . L'impact norme de la criminalit reaganienne est dtaill dans un article de Business Week The workplace : Why America needs unions, but not the kind it bas now , 23 mai 1994. 27. Levinson, Foreign Affairs, mars-avril 1996. Workshop, 26 et 27 septembre 1990, compte rendu, p. 3.

182 28. Voir chapitre V. Selon les sondages, aux tats-Unis et surtout au Canada (o la discussion fut beaucoup plus ouverte), l'opinion publique demeura largement oppose au projet. 29. Kenneth Roth, directeur excutif, HRW, lettre, New York Times, 12 avril 1997. 30. Voir Paul Farmer, The Uses of Haiti (Common Courage, 1994) ; Noam Chomsky, World Orders, p. 62 et suivantes ; Noam Chomsky, Democracy restored , Z, novembre 1994 ; North American Congress on Latin America (NACLA), Haiti : Dangerous Crossroads (South End, 1995). 31. Noam Chomsky, Democracy restored , citant John Solomon, Associated Press, 18 septembre 1994. 32. Voir mon ouvrage Year 501 (South End, 1993 ; trad. fr. L'An 501: la lutte continue, Montral, cosocit, 1996), chapitre 8, ainsi que les sources cites ; Fariner, op. cit., Labor Rights in Haiti, International Labor Rights Education and Research Fund, avril 1989. Haiti After the Coup, National Labor Committee Education Fund (New York), avril 1993. Lisa McGowan, Democracy Undermined, Economic Justice Denied : Structural Adjustment and the AID Juggernaut in Haiti (Development Gap, janvier 1997). 33. Nick Madigan, Democracy in inaction : Did Haiti fail US hope ? , Christian Science Monitor, 8 avril 1997 ; voir Associated Press, Boston Globe, 8 avril 1997, pour des prcisions sur les lections. 34. John McPhaul, Tico Times (Costa Rica), 11 avril et 2 mai 1997. 35. Vincent Cable, Daedalus (printemps 1995), citant le World Investment Report de 1993 de l'ONU (qui donne toute fois des chiffres tout fait diffrents, notant par ailleurs que nous disposons de relativement peu de donnes ). Pour une discussion plus dtaille, estimant le commerce entre multi nationales 40 %, voir Peter Cowhey et Jonathan Aronson, Managing the World Economy (New York, Council on Foreign Relations, 1993). Sur les rapports entre les tats-Unis et 183

le Mexique, voir David Barkin et Fred Rosen, Why the reco very is not a recovery , NACLA Report on the Americas, janvier-fvrier 1997 ; Leslie Crawford, Legacy of shock therapy , Financial Times, 12 fvrier 1997 (portant en sous titre Mexico : A healthier outlook , l'article signale la misre croissante de la vaste majorit de la population, exception faite des trs riches ). Pour les transactions entre firmes aprs l'entre en vigueur de l'ALENA, voir William Greider, One World, Ready or Not (Simon & Schuster, 1997), p. 273, citant l'conomiste mexicain Carlos Heredia. Avant le trait, les esti mations selon lesquelles les exportations amricaines entre firmes qui n'entraient jamais au Mexique dpassaient 50 % snateur Ernest Hollings, Foreign Policy, hiver 1993-1994. 36. tude de 1992 de l'OCDE cite par Laura Tyson, ex conseillre conomique de Clinton, dans "os Bashing Whom ? (Institute for International Economics, 1992). 37. Alfred Chandler, The Visible Hand (Belknap Press, 1977). 38. Discours prononc Honolulu par C.A. Crocker, secrtaire d'tat adjoint aux Affaires africaines, devant la commission la Scurit nationale de l'American Legion, aot 1981. Cit par Hans Abrahamsson, Hegemony, Region and Nation State : The Case of Mozambique (Padrigu Peace and Development Research Institute, Gothenburg University, janvier 1996). 39. Pour une discussion, voir Eric Toussaint et Peter

Drucker (d.), IMF/World Bank/WTO, Notebooks for Study and Research (Amsterdam, International Institute for Research and Education, 1995), 24/5. 40. UNICEF, State of the World's Children 1997. 41. George Kennan, PPS 23, 24 fvrier 1948 (Foreign Relations of the United States, vol. 1, 1948), p. 511 ; Michael Hogan, The Marshall Plan (Cambridge University Press, 1987), p. 41, paraphrasant le mmorandum Bonesteel de mai 1947.

Le soulvement zapatiste
L'ordre mondial a connu de profonds changements au cours des vingt-cinq dernires annes. En 1970, la socit d'abondance de l'aprs-guerre courait sa perte et les profits des grandes socits se voyaient soumis des pressions croissantes. Reconnaissant que les tats-Unis n'taient plus en mesure de jouer leur rle de banquier international , qui avait tant profit aux multinationales amricaines, Richard Nixon dmantela l'ordre conomique international (le systme de Bretton Woods) en suspendant la convertibilit du dollar en or, en imposant un contrle des salaires et une taxation des importations et en lanant des mesures fiscales qui orientaient le pouvoir tatique, bien au-del des normes alors en vigueur, vers une sorte d'tat-providence pour les riches. Ces principes sont rests depuis la base de la politique gouvernementale ; le processus, acclr pendant les annes Reagan, a t poursuivi par les nouveaux dmocrates . L'implacable guerre de classes mene par les milieux d'affaires fut intensifie, et progressivement tendue l'chelle de la plante. Les dcisions de Nixon comptent au nombre des facteurs qui ont conduit la drgulation des capitaux financiers et un changement radical de leur emploi - du commerce et des investissements long terme la 185 spculation pure. Cette volution a eu pour effet de saper la planification conomique des tats, les gouvernements tant contraints de prserver la crdibilit des marchs, et de mener bien des conomies vers un qui libre reposant sur une faible croissance et un taux de chmage lev , indique l'conomiste John Eatwell, de l'universit de Cambridge : les salaires rels stagnent ou baissent, la pauvret et les ingalits croissent, tandis que les marchs et les profits des privilgis sont en pleine expansion. Un processus parallle d'internationalisation de la production fournit de nouvelles armes pour tenir en lisire les travailleurs occidentaux qui, dclare gaiement la presse conomique, doivent se rsoudre abandonner leur mode de vie luxueux et accepter la flexibilit du march du travail (autrement dit, de ne pas savoir s'ils travailleront le lendemain). Le retour de la plupart des pays d'Europe de l'Est leurs origines tiers mondistes renforce considrablement ces perspectives.

Dans le monde entier, l'assaut contre les droits des travailleurs, les normes sociales et la dmocratie reflte toutes ces victoires. Le triomphalisme d'une lite troite est parfaitement logique, comme le sont le dsespoir et la fureur en dehors des cercles privilgis. Le soulvement, le jour du Nouvel An (1994), des paysans indiens du Chiapas peut tre aisment compris dans ce contexte gnral. Il a concid avec la mise en oeuvre de l'ALENA, que l'arme zapatiste a qualifi de sentence de mort pour les Indiens, de cadeau aux riches qui approfondira encore le gouffre sparant une richesse troitement concentre et une misre de masse, et dtruira ce qui reste de la socit indigne. Le rapport du soulvement avec l'ALENA est en partie symbolique ; les problmes sont bien plus profonds. Comme l'affirmait la dclaration de guerre zapatiste

Nous sommes le produit de 500 ans de luttes.


Aujourd'hui, celles-ci sont menes pour le travail, la terre, le logement, la nourriture, la sant, l'ducation, l'indpendance, la libert, la dmocratie, la justice et la paix . Le vicaire gnral du diocse du Chiapas ajoutait Le vritable arrire-plan, c'est la marginalisation complte, la pauvret, une longue frustration aprs des annes passes vouloir amliorer la situation. Les paysans indiens sont les principales victimes de la politique des gouvernements mexicains successifs. Mais leur dtresse est largement partage. Comme l'a observ l'ditorialiste mexicaine Pilar Valdes : Quiconque a l'occasion d'entrer en contact avec les millions de Mexi cains vivant dans une extrme pauvret sait que nous avons l une bombe retardement. Au cours de la dernire dcennie de rformes cono miques, le nombre de ceux qui, dans les zones rurales, connaissent une extrme pauvret a cr de prs d'un tiers. La moiti de la population mexicaine manque des ressources qui lui permettraient de satisfaire ses besoins lmentaires - une augmentation dramatique depuis 1980. Suite aux prescriptions du FMI et de la Banque mondiale, la production agricole s'est tourne vers l'exportation et les aliments destins au btail, au grand bnfice de l'industrie agro-alimentaire, des consomma teurs trangers et des secteurs aiss du Mexique, tandis que la malnutrition devenait un redoutable problme de sant, que les emplois agricoles diminuaient, que des terres productives taient abandonnes et que le Mexique se mettait importer massivement de quoi se nourrir. Dans le secteur industriel, les salaires rels sont en chute libre. La part de la main-d'oeuvre dans le PIB, qui avait augment jusqu'au milieu des annes 1970, a dcru depuis de plus d'un tiers. Ce sont l des consquences 187 classiques des rformes no-librales. Les tudes du FMI en Amrique latine, observe l'conomiste Manuel Pastor, montrent une rduction trs nette de la part de la main d'oeuvre dans les revenus sous l'impact de ses propres programmes de stabilisation . Le secrtaire mexicain au Commerce a salu la chute des salaires comme une incitation pour les investisseurs trangers - ce qu'elle est, tout comme la rpression anti syndicale, l'application laxiste des restrictions sur

l'environnement et la politique sociale conforme aux dsirs d'une minorit privilgie. Toutes ces mesures sont, naturellement, fort bien accueillies par les institu tions industrielles et financires qui accroissent leur mainmise sur l'conomie mondiale, avec l'aide de mal nomms accords de libre-change . On s'attend ce que l'ALENA condamne au chmage un grand nombre de travailleurs agricoles, accroissant la misre rurale et gonflant la main-d'oeuvre excdentaire. L'emploi dans l'industrie, qui a dclin suite aux rformes, devrait dcrotre encore plus fortement. Une tude du journal El Financiero, le plus important du Mexique, prdit qu'au cours des deux annes venir le pays perdra prs d'un quart de son industrie manufactu rire et 14 % de ses emplois. Tim Golden crit dans le New York Times: Selon les conomistes, plusieurs millions de Mexicains perdront probablement leur emploi au cours des cinq annes suivant la mise en place de l'accord. Ces processus devraient contribuer encore davantage la baisse des salaires, tout en accroissant les profits et la polarisation sociale, avec des effets prvi sibles aux tats-Unis et au Canada. Une grande part de l'attrait de l'ALENA, comme l'ont rgulirement soulign ses dfenseurs les plus rsolus, est qu'il enchane les pays signataires aux 188 rformes no-librales qui ont mis un terme des annes de progrs dans le respect des droits syndicaux et le dve loppement conomique, provoquant ainsi un appauvrisse ment gnral et des souffrances normes, mais aussi l'enrichissement de rares privilgis et des investisseurs trangers. Le Financial Times de Londres observe que ces vertus ont eu peu d'effets sur l'conomie mexicaine ; aprs huit ans d'une politique conomique calque sur les manuels , elles n'ont engendr qu'une faible crois sance, pour l'essentiel attribuable une aide financire sans prcdent de la Banque mondiale et des tats-Unis. Des taux d'intrt levs ont partiellement enray les fuites de capitaux massives qui avaient t le principal facteur de la crise de la dette mexicaine, mais le rglement de celle-ci reste un fardeau, de plus en plus lourd - sa composante essentielle tant dsormais la dette intrieure envers les Mexicains les plus riches. Il n'est pas surprenant que le projet d' enchaner le pays ce modle de dveloppement se soit heurt une vive opposition. L'historien Seth Fein, qui vit Mexico, dcrit de grandes manifestations contre l'ALENA, peu commentes aux tats-Unis mais organises avec des mots d'ordre trs clairs et des cris de protestation contre la politique du gouvernement mexicain, notamment contre l'abrogation des droits au travail, la terre ou l'ducation inscrits dans la Constitution de 1917, parti culirement rvre dans le pays - autant de mesures qui semblent de nombreux Mexicains reprsenter le vri table sens de l'ALENA et de la politique trangre amricaine dans le pays. Juanita Darling, correspon dante du Los Angeles Times, voque la grande angoisse des travailleurs mexicains face l'rosion de leurs droits syndicaux durement acquis , qui ont toutes les chances d'tre sacrifis alors que les compagnies

189 mexicaines, cherchant concurrencer leurs rivales trangres, s'efforcent de rduire leurs cots . Un Communiqu des vques mexicains sur l'ALENA a condamn l'accord, et la politique cono mique qui l'inspire, en raison de leurs effets sociaux dltres. Les prlats prenaient ainsi leur compte les inquitudes exprimes en 1992 lors d'une confrence des vques d'Amrique latine : L'conomie de march ne doit pas devenir un absolu auquel tout serait sacrifi, accroissant les ingalits et la marginalisation d'une grande partie de la population. C'est prcis ment l'impact probable de l'ALENA et des accords similaires sur les droits des investisseurs. La raction des milieux d'affaires mexicains a t mitige : les lments les plus puissants taient favorables l'ALENA tandis que les petites et moyennes entreprises, comme leurs organisations, se montraient peu convaincues ou fran chement hostiles. Le grand journal mexicain Excelsior prdit que l'ALENA ne bnficierait qu' ces "Mexi cains" qui sont aujourd'hui les matres de presque tout le pays (15 % d'entre eux peroivent plus de la moiti du PIB) , une minorit dmexicanise , et qu'il marquait un nouveau stade de l'histoire des tats-Unis dans notre pays , histoire qui est celle d'abus et de pillages impunis . De nombreux travailleurs (dont les membres du plus grand syndicat non gouvernemental du pays) et bien d'autres catgories de population s'opposrent aussi l'accord, s'inquitant de son impact sur les salaires, les droits des travailleurs, l'environnement, la souverainet nationale, et dnonant la protection renforce des droits des investisseurs et des grandes socits qui rduit les possibilits d'un dveloppement durable. Homero Aridjis, prsident du plus grand mouvement cologiste du pays, dplora la troisime conqute subie par le 190 Mexique. La premire fut mene par les armes, la seconde fut spirituelle, la troisime est conomique . En trs peu de temps, ces craintes se virent justifies. Peu aprs la ratification de l'ALENA par le Congrs amricain, des travailleurs des usines d'Honeywell et de General Electric furent licencis pour avoir tent d'orga niser des syndicats indpendants. En 1987, Ford s'tait dbarrass de toute sa main-d'oeuvre, annulant les conventions collectives et rembauchant des salaires infrieurs ; une rpression nergique tait venue bout des protestations. Volkswagen suivit cet exemple en 1992, licenciant ses 14 000 ouvriers et ne reprenant que ceux qui renonaient mettre sur pied des syndicats indpendants - et ce avec le soutien du gouvernement. Voil les composantes essentielles du miracle cono mique auquel les pays signataires de l'ALENA doivent tre enchans . Quelques jours aprs la ratification de l'accord, le Snat vota le meilleur dispositif lgislatif anticrime de l'Histoire (snateur Orrin Hatch), rclamant 100 000 poli ciers supplmentaires, des prisons haute scurit, des camps de rducation pour les jeunes dlinquants, une extension de la peine de mort, des sentences plus svres et autres mesures particulirement coteuses. Les experts interrogs par la presse doutaient fort qu'elles aient beau coup d'effet sur la dlinquance, car elles ne prenaient pas en compte les causes de la dsintgration sociale qui

produit les criminels violents . Parmi ces causes, les poli tiques conomiques et sociales qui polarisent la socit amricaine, auxquelles l'ALENA faisait faire un nouveau pas en avant. Les concepts d' efficacit et de sant de l'conomie , chers aux riches et aux privilgis, n'ont rien offrir aux catgories grandissantes de la population qui ne sont d'aucune utilit pour faire des profits et sont 191 donc condamnes la pauvret et au dsespoir. S'ils ne peuvent tre confins dans les taudis urbains, il faudra trouver un autre moyen de les contrler. Cette concidence lgislative, tout comme la date du dclenchement de la rvolte zapatiste, a une importance qui n'est pas que symbolique. Le dbat sur l'ALENA s'est largement focalis sur les flux de main-d'oeuvre, sujet qui demeure mal compris. Mais une autre consquence plus probable est que les salaires seront encore plus tirs vers le bas. Comme l'crit Steven Pearlstein dans le Washington Post : De nombreux conomistes pensent que l'ALENA devrait provoquer une baisse des rmunrations et s'attendent ce que des salaires mexicains moins levs [puissent] exercer un effet gravitationnel sur ceux des tats-Unis . Les dfenseurs de l'accord en conviennent, et admettent que les travailleurs moins qualifis - prs de 70 % de la main-d' oeuvre - subiront des pertes de salaire. Le lendemain de la ratification du trait par le Congrs, le New York Times fit paratre un premier examen de ses effets probables dans la rgion de New York. L'article dbordait d'optimisme et tmoignait d'un soutien enthousiaste. Il se proccupait avant tout des vainqueurs prvisibles : les secteurs financiers et assimils , les secteurs bancaires, des tlcommunications et des services , les compagnies d'assurances, les firmes d'investissement, les cabinets d'avocats d'affaires, l'industrie des relations publiques, les consultants en management, etc. Il prdisait galement que certains fabricants pourraient sortir gagnants, surtout dans l'industrie de haute technologie, l'dition et le secteur pharmaceutique, qui tous bnficieraient des mesures protectionnistes visant assurer le contrle des grandes socits sur les technologies d'avenir. Il mentionnait en 192 passant qu'il y aurait aussi des perdants, avant tout les femmes, les Noirs et les Hispaniques , et plus largement les travailleurs semi-qualifis - c'est--dire la majo rit de la population d'une ville o 40 % des enfants vivent dj en dessous du seuil de pauvret, souffrant de problmes de sant et d'ducation qui les enchanent dj un destin amer. Notant que les salaires rels taient retombs au niveau des annes 1960 pour les travailleurs la produc tion et la main-d'oeuvre non qualifie, l'OTA, dans son analyse de la version dfinitive du trait, prdisait qu'il pourrait condamner davantage encore les Etats-Unis un avenir de bas salaires et de faible productivit , bien que des mesures, proposes par l'OTA, le mouvement syndical et d'autres critiques -jamais convis au dbat -, fussent susceptibles de bnficier aux populations des

trois pays concerns. L'ALENA tel qu'il est mis en oeuvre a toutes les chances d'acclrer un vnement bienvenu et d'une importance capitale (Wall Street Journal) : la rduc tion des cots de main-d'oeuvre amricains un niveau infrieur celui de tout grand pays industriel, Grande Bretagne excepte. En 1985, les Etats-Unis avaient les cots de main-d'oeuvre les plus levs des sept plus grandes conomies capitalistes (le G7), comme on pouvait s'y attendre de la part du pays le plus riche du monde. Dans une conomie plus troitement intgre, l'impact des mesures se fait sentir sur toute la plante et les concurrents doivent s'y adapter. General Motors peut s'tablir au Mexique, ou aujourd'hui en Pologne, o il trouvera des travailleurs beaucoup moins chers qu'en Occident et sera protg par des droits de douane levs et d'autres restrictions similaires. Volkswagen peut s'installer en Rpublique tchque pour bnficier de 193 protections du mme ordre, toucher les profits et laisser les cots au gouvernement local. Daimler-Benz peut conclure des arrangements similaires en Alabama. Le grand capital peut se dplacer librement, les travailleurs et les communauts en subiront seuls les consquences. Pendant ce temps, l'norme croissance de capitaux spcu latifs drguls impose de lourdes contraintes aux politiques gouvernementales de stimulation de l'conomie. De nombreux facteurs mnent la socit mondiale vers un avenir de bas salaires, de faible croissance et de gros profits, qui s'accompagneront d'une polarisation et d'une dsintgration sociales croissantes. Autre cons quence : l'effacement progressif des vritables processus dmocratiques, les prises de dcision tant assumes par des institutions prives et par les structures quasi gouvernementales qui se regroupent autour d'elles - ce que le Financial Times appelle un gouvernement mondial de facto , oprant en secret sans avoir rendre de comptes. Une telle volution n'a pas grand-chose voir avec le libralisme conomique, concept d'importance limite dans un monde o une large partie du commerce consiste en transactions centralises entre firmes (c'tait le cas de la moiti des exportations amricaines vers le Mexique avant l'ALENA - exportations qui ne pntraient jamais sur le march mexicain). Dans le mme temps, le pouvoir priv exige, et se voit accorder, une protection accrue contre les forces du march, comme autrefois.

Les zapatistes ont vraiment touch une corde sensible chez la majeure partie de la population , expliqua le politologue mexicain Eduardo Gallardo peu aprs le dbut de la rbellion, prdisant que ses effets seraient de grande ampleur et pourraient contribuer
l'effondrement de la dictature lectorale exerce par le parti au pouvoir. Les sondages ont confirm cette conclu sion : la plupart des personnes interroges soutenaient les raisons avances par les zapatistes pour justifier leur soulvement. Il en alla de mme dans le monde entier, y compris dans les socits industrielles les plus riches beaucoup admettaient que les proccupations des rebelles

taient proches des leurs, en dpit de circonstances trs diffrentes. Ce soutien fut encore renforc la suite d'initiatives zapatistes consistant faire appel des secteurs sociaux plus larges et les engager dans des efforts communs, ou parallles, en vue de prendre le contrle de leur vie et de leur destin. La solidarit qui leur fut tmoigne au Mexique comme ailleurs fut sans doute le principal facteur empchant la brutale rpression mili taire laquelle on pouvait s'attendre ; elle eut aussi, dans le monde entier, un effet vivifiant spectaculaire sur l'activisme syndical et politique. Le soulvement des paysans indiens du Chiapas ne donne qu'un petit aperu des bombes retardement prtes exploser - et pas seulement au Mexique. [Une partie de cet article est parue dans In These Times dat du 21 fvrier 1994.]

VI L' arme absolue

Commenons par examiner quelques points trs simples partir des conditions qui dominent actuelle ment - et qui ne constituent pas, bien sr, la phase ultime de la lutte sans fin pour la libert et la justice. II existe une arne publique dans laquelle, en principe, les individus peuvent participer aux prises de dcision impliquant l'ensemble de la socit : la manire dont les revenus publics sont collects et utiliss, l'orientation de la politique trangre, etc. Dans un monde d'tats-nations, cette arne est pour l'essen tiel gouvernementale, diffrents niveaux. La dmo cratie fonctionne dans la mesure o les individus peuvent y intervenir rellement, tout en grant, indivi duellement et collectivement, leurs propres affaires, sans ingrence illgitime des concentrations de pouvoir. Cela prsuppose une relative galit dans l'accs aux ressources - matrielles, informationnelles et autres ; ce truisme est aussi vieux qu'Aristote. Les gouvernements sont, en thorie, institus pour servir leurs lectorats domestiques et doivent tre soumis leur volont. Dterminer jusqu' quel point la thorie se conforme la ralit et les lectorats domestiques reprsentent la population, voil donc un moyen de vrifier qu'une dmocratie fonctionne. 197 Dans les dmocraties de capitalisme d'tat, l'arne publique a t tendue et enrichie par des luttes popu laires souvent longues et ardues. Dans le mme temps, un pouvoir priv concentr a cherch la limiter. Ces conflits constituent une bonne part de l'histoire moderne. La faon la plus efficace de restreindre la dmocratie est de transfrer les prises de dcision des institutions n'ayant aucun compte rendre : princes et

rois, castes sacerdotales, juntes militaires, dictatures de parti ou grandes entreprises modernes. Les dcisions prises par les responsables de General Electric affectent substantiellement l'ensemble de la socit, mais les citoyens n'y prennent aucune part, du moins en principe (nous pouvons mettre de ct le mythe transparent de la dmocratie du march et des actionnaires). Un pouvoir qui n'a pas de comptes rendre offre bien certains choix ses citoyens. Ils peuvent adresser des suppliques au roi ou au conseil d'administration, adhrer au parti au pouvoir, essayer de se vendre General Elec tric, acheter ses produits. Ils peuvent lutter pour leurs droits dans les tyrannies, tatiques ou prives, et, solidai rement avec les autres, chercher limiter ou dmanteler un pouvoir illgitime, dfendant des idaux classiques, dont celui qui anime le mouvement syndical amricain depuis ses origines : ceux qui travaillent dans les usines devraient pouvoir les possder et les grer. La mainmise des grandes socits sur l'Amrique qui s'est abattue au cours du xixesicle fut une attaque contre la dmocratie - et, sur les marchs, contribua au passage de ce qui ressemblait au capitalisme aux marchs fortement encadrs de l're actuelle, qui est celle du pouvoir commun de l'tat et de ces firmes. On appelle moins d'tat l'une de ses variantes actuelles. Il s'agit d'arracher le pouvoir de dcision l'arne 198 publique pour le transfrer au peuple selon la rhto rique du pouvoir, c'est--dire aux tyrannies prives dans le monde rel. Toutes les mesures de ce genre sont conues pour limiter la dmocratie et dompter la vile multitude , pour reprendre le terme qu'employaient les hommes de qualit autoproclams dans l'Angleterre du xvIIesicle, date du premier sursaut dmocratique de la priode moderne (aujourd'hui, ils prfrent s'appeler les hommes responsables ). Le problme fonda mental persiste, prenant constamment de nouveaux visages, rclamant de nouvelles mesures de contrle et de marginalisation et menant de nouvelles formes de lutte populaire. Les prtendus accords sur la libert du commerce font partie de ces dispositifs d'atteinte la dmocratie. Ils sont destins transfrer les dcisions relatives la vie et aux aspirations des populations entre les mains de tyrannies prives oprant en secret et sans contrle ni supervision des pouvoirs publics ou de l'opinion. Il n'est donc pas surprenant que cette dernire ne les apprcie gure. Son opposition est presque instinctive et tmoigne du soin pris pour tenir la vile multitude l'cart de tout effort d'information et de comprhension. Cette description est, dans l'ensemble, tacitement admise. L'actualit vient de nous en donner une nouvelle illustration : les efforts de ces derniers mois pour faire voter le projet de loi dit Fast Track . Celui-ci aurait permis l'excutif de ngocier des

accords commerciaux sans que le Congrs ait son mot dire ni que le grand public en soit inform - un simple oui ou non aurait suffi. Fast Track reut le soutien peu prs unanime des systmes de pouvoir mais, comme le Wall Street Journal l'admet 199 tait contrecoeur, ses adversaires pourraient bien disposer de l'arme absolue : la majorit de la population. De fait, le grand public continua de s'opposer au projet en dpit du tir de barrage mdia tique, croyant sottement qu'il devait savoir ce qui lui arrivait et y prendre une part active. De la mme faon, l'ALENA avait t impos par la force en dpit de l'opposition de l'opinion, reste ferme malgr le soutien enthousiaste du pouvoir tatique, des grandes socits et de leurs mdias, qui refusaient mme de faire connatre la position du principal opposant, le mouvement syndical, tout en dnonant ses divers mfaits, au demeurant parfaitement imaginaires. Fast Track a t prsent comme touchant la libert du commerce, mais c'est inexact. Le plus ardent partisan du libre-change s'y opposera pour peu qu'il croie la dmocratie, qui est la vritable question en jeu. Les accords prvus ne concernent pas plus la libert du commerce que les traits de l'ALENA ou du GATT, devenu OMC, dont j'ai parl ailleurs. Jeffrey Lang, reprsentant adjoint au Commerce, a exprim clairement la raison d'tre officielle de Fast Track : Le principe de base des ngociations est qu'une seule personne [le Prsident] peut ngocier au nom des tats-Unis2. Le rle du Congrs se rduit entriner les accords, celui du grand public regarder - de prfrence ailleurs. Ce principe de base est bien rel, mais d'une application un peu limite. Il est valable pour le commerce, mais pas pour le reste - par exemple les droits de l'homme. Dans ce cas, il est mme invers les membres du Congrs doivent se voir accorder toutes les occasions de veiller ce que les tats-Unis 200 maintiennent leur tradition - l'une des plus ancres de la plante - de non-ratification des accords. En ce domaine, les quelques conventions parvenues jusqu'au Congrs y sont restes bloques pendant des annes, et les rares fois o elles ont t mises en oeuvre, elles ont t assorties de conditions qui les rendent inoprantes aux tats-Unis - en d'autres termes, elles ne sont pas autoexcutoires et comportent des rserves particulires. Le commerce est une chose, la torture, les droits des femmes et des enfants en sont une autre. La distinction s'applique plus largement. La Chine est menace de svres sanctions quand elle refuse de souscrire aux exigences protectionnistes de Washing ton ou vient s'ingrer dans les punitions imposes

aux Libyens. Mais la terreur et la torture qui rgnent dans le pays ne suscitent pas les mmes ractions : dans ce cas, les sanctions seraient contre-productives . Elles gneraient les efforts visant tendre notre croisade pour le respect des droits de l'homme aux populations souffrantes de la Chine et de ses domaines, tout comme le refus de former les militaires indonsiens diminuerait notre capacit influencer positivement [leur] comportement et [leur] politique des droits de l'homme , comme nous l'a rcemment expliqu le Pentagone. Nous devons donc poursuivre notre effort missionnaire en Indonsie, sans tenir compte des directives du Congrs. Aprs tout, cette attitude est parfaitement raisonnable. Il suffit de se souvenir comment, au dbut des annes 1960, la forma tion militaire dispense par les tats-Unis a pay des dividendes et encourag les militaires mener bien des tches ncessaires, selon les termes de Robert McNamara, secrtaire la Dfense, informant le Congrs et le Prsident aprs les immenses massacres 201
de 1965* qui firent en quelques mois des centaines de milliers de morts - sidrant massacre collectif (New York Times) qui provoqua une euphorie sans bornes chez les hommes de qualit (le New York Times compris), et valut bien des rcompenses aux modrs qui l'avaient dirig. McNamara se flicitait tout particuli rement de ce que certaines universits amricaines se chargent de former les officiers indonsiens - un facteur trs important pour conduire la nouvelle lite politique indonsienne (les militaires) sur le bon chemin. En dfinissant sa politique des droits de l'homme envers la Chine, l'administration s'est peut-tre aussi souvenue des utiles conseils d'une mission militaire envoye par Kennedy en Colombie : Recourir chaque fois que c'est ncessaire aux paramilitaires, au sabotage et/ou au terrorisme contre les militants communistes connus (terme qui dsigne les paysans, les militants syndicaux, les dfenseurs des droits de l'homme, etc.). Les lves ne retinrent que trop bien la leon : la Colombie fut pendant les annes 1990 la pire violatrice des droits de l'homme de tout l'hmisphre, le tout avec une assistance militaire amricaine croissante. Les gens raisonnables comprendront donc sans peine qu'il serait contre-productif de trop importuner la Chine sur des questions telles que la torture des dissidents ou les atrocits commises au Tibet. Une telle pression pour rait mme lui faire subir les nuisibles effets d'une mise
* Prtextant une menace de putsch dirig par le parti communiste indonsien, les militaires entreprirent d'exterminer sa direction et ses militants, mais aussi les syndicats ouvriers et paysans, et plus gnralement tout ce qui pouvait ressembler de prs ou de loin un rouge (NdT). 202

l'cart de l'influence amricaine ; c'tait la raison avance par un groupe de responsables de grandes

socits pour justifier la leve des barrires commer ciales leur interdisant d'accder aux marchs cubains, sur lesquels ils pourraient travailler ressusciter les heureux effets de l'influence amricaine - ceux qui s'taient fait sentir depuis la libration du pays, voil un sicle, jusqu'au rgime Batista, qui s'taient rvls si bnfiques en Hati, au Salvador et dans bien d'autres paradis contemporains, et qui, par le plus grand des hasards, taient aussi gnrateurs de gros profits'. Ce genre de subtiles distinctions doit faire partie de la panoplie de ceux qui aspirent la respectabilit et au prestige. Les ayant nous-mmes matrises, nous voyons pourquoi les droits de l'homme, et ceux des investisseurs, doivent tre traits si diffremment. En fait, la contra diction touchant les principes de base n'est jamais qu'apparente.

Les trous noirs de la propagande 11 est toujours clairant de dceler ce qu'omettent les campagnes de propagande. Fast Track bnficia d'une norme publicit, mais plusieurs questions cruciales disparurent dans le trou noir rserv aux sujets que l'on juge peu judicieux de porter la connaissance du grand public. Parmi elles, comme je l'ai dj signal, le fait que ce qui tait en jeu n'tait pas les accords commer ciaux, mais la dmocratie, et que de toute faon ces derniers ne portaient pas sur la libert du commerce. Plus frappant encore, tout au long de l'intense campagne mdiatique, il ne semble pas avoir t fait mention une seule fois d'un autre trait venir, l'Accord multilatral
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sur l'investissement (AMI), qui aurait d susciter des inquitudes bien plus vives que la question de savoir comment faire en sorte que le Chili se joigne l'ALENA ou d'autres amuse-gueule destins convaincre de la ncessit pour le Prsident de ngocier seul les accords commerciaux sans ingrence du public. L'AMI est puissamment soutenu par les institutions industrielles et financires, troitement associes sa mise au point depuis le dbut : c'est le cas par exemple du Conseil du commerce international amricain qui, pour reprendre sa propre formule, fait progresser les intrts mondiaux des entreprises amricaines, l'int rieur comme l'extrieur des frontires . En janvier 1996, il publia un guide consacr l'AMI qu'il diffusa auprs de son lectorat d'affaires et des milieux associs, et certainement auprs des mdias. Avant mme que Fast Track ne soit prsent au Congrs, le Conseil rclama l'administration Clinton l'intgration de l'AMI dans ce projet de loi. C'est ce que le Miami Herald rapporta en juillet 1997 - premire mention, apparemment, de l'AMI dans la presse, qui ne fut pas suivie de beaucoup d'autres - nous y reviendrons'. Dans ces conditions, pourquoi un tel silence sur l'AMI pendant la controverse autour de Fast Track ? Une raison plausible vient aussitt l'esprit : les responsables poli tiques et mdiatiques ne doutaient pas que, si l'opinion publique venait tre informe de l'existence de l'AMI,

il y avait peu de chances qu'elle l'accueille avec joie. Une fois les faits rvls, les adversaires du trait pour raient de nouveau brandir l' arme absolue . Il est donc comprhensible que les ngociations aient t menes derrire le voile du secret , pour reprendre la formule de l'ancien prsident de la Haute Cour australienne, Sir Anthony Mason, condamnant la dcision de son propre 204 gouvernement de soustraire la vue du public les discus sions sur un accord qui pourrait avoir un grand impact sur l'Australie si jamais nous devions le ratiers. Aux tats-Unis, aucune voix ne se fit entendre. De toute faon, elles auraient t superflues : nos institutions libres permettent de dfendre beaucoup plus efficacement le voile du secret . Peu d'Amricains savent quoi que ce soit de l'AMI, qui depuis mai 1995 fait l'objet d'intenses ngociations au sein de l'OCDE. La date butoir originellement prvue tait mai 1997. Si cet objectif avait t atteint, le grand public n'en aurait pas appris davantage sur cet accord que sur la loi sur les tlcommunications de 1996, nouveau cadeau de l'tat aux concentrations de pouvoir priv, dont il ne fut gure question que dans les pages conomiques des journaux. Mais les pays de l'OCDE ne purent parvenir s'entendre temps, et la date prvue fut recule d'un an. l'origine, le trait devait tre conclu dans le cadre de l'OMC. Mais les pays du Tiers Monde, notamment l'Inde et la Malaisie, firent capoter les efforts en ce sens ; ils comprirent parfaitement que les mesures envi sages les priveraient de moyens d'intervention dont les pays riches avaient largement us pour se faire une place au soleil. Les ngociations furent donc transfres dans les bureaux plus discrets de l'OCDE o, esprait-on, on parviendrait un accord que les pays en voie de dve loppement accepteraient de signer , comme l'crivit dlicatement l'Economist de Londresb - faute de quoi, d'ailleurs, l'accs aux marchs et aux ressources des riches leur serait interdit. C'est le bon vieux concept de la libert de choisir dans des systmes o rgnent de fortes ingalits de pouvoir et de richesse. 205 Pendant prs de trois ans, la vile multitude fut donc maintenue dans une bienheureuse ignorance presque complte. Presque, car dans le Tiers Monde l'accord tait une question brlante depuis le dbut de 1997(7). En Australie, les pages conomiques des journaux rvlrent le pot aux roses en janvier 1998, provoquant de vives controverses dans la presse - et la condamnation de Sir Anthony Mason, s'exprimant lors d'une convention Melbourne. L'opposition, rapportrent les journaux, pressa le gouvernement de communiquer le texte la commission parlementaire charge de l'examen des traits avant de le signer. Mais celui-ci refusa de fournir les informations dtailles demandes et de permettre au Parlement d'enquter : Notre position sur l'AMI est trs claire, fit-il savoir : nous ne signerons rien moins qu'il ne soit clairement dmontr qu'il est dans l'intrt national de le faire. Comprenez : Nous ferons comme

nous l'entendrons - ou, plus exactement, nous ferons ce que nous diront nos matres ; et, conformment une vieille convention, l' intrt national sera dfini par les centres de pouvoir, runis toutes portes closes. Sous la pression, le gouvernement finit pourtant, quel ques jours plus tard, par permettre une commission parlementaire d'examiner l'AMI. Les responsables de la presse, contrecoeur, approuvrent cette dcision : elle tait devenue ncessaire pour lutter contre l' hystrie xnophobe entretenue par les alarmistes et l'alliance impie des groupes d'aide au Tiers Monde, des syndicats, des cologistes, et de quelques partisans de la bonne vieille thorie de la conspiration . Il conve nait toutefois de prendre garde : aprs cette regrettable concession, il serait d'une importance capitale que le gouvernement ne cde pas davantage sur son vif engage ment en faveur de l'AMI. Le gouvernement lui-mme nia toute volont de secret, faisant remarquer qu'un premier tat du trait tait disponible sur Internet - ce grce aux groupes de militants qui l'avaient mis en ligne aprs que des fuites leur eurent permis d'apprendre son existence(8). Soyons donc rassurs : en dfinitive, la dmocratie rgne bel et bien en Australie ! Au Canada, o le risque d'une incorporation aux tats Unis semble acclr par la libert du commerce , l'alliance impie a connu un succs beaucoup plus grand. Depuis un an, le trait est discut dans les princi paux quotidiens et hebdomadaires, la tlvision et dans les runions publiques. La Colombie-Britannique a annonc la Chambre des communes qu'elle tait vivement oppose au projet d'accord, soulignant qu'il impose d'inacceptables restrictions aux organismes lus, aux niveaux fdral, provincial et local, qu'il aurait aussi un impact ngatif sur les programmes sociaux (assistance mdicale et autres), la protection de l'environnement et la gestion des ressources naturelles, que l'investissement y est dfini de manire extraordinairement large - et autres atteintes la dmocratie et aux droits de l'homme. Les autorits de la province se sont montres tout particuli rement hostiles aux dispositions permettant aux grandes socits d'attaquer en justice les gouvernements tout en restant elles-mmes l'abri de toute poursuite - l'accord prvoit que leurs propres actions judiciaires seront rgles par des commissions de conciliation non lues et n'ayant pas de comptes rendre , composes d'experts en ques tions commerciales , agissant sans rgles de transparence ni obligation de prsenter des preuves, et dont les dcisions seront sans appel. Le voile du secret ayant t dchir par de grossires interventions d'en bas, le gouvernement canadien se vit contraint d'assurer l'opinion publique que, s'il l'avait tenue dans l'ignorance, c'tait pour son bien. La tche fut confie au ministre charg du Commerce international, Sergio Marchi. Il dclara lors d'un dbat tlvis sur la chane CBC vouloir penser que le peuple serait rassur par l'approche honnte dont, je crois, tmoigne notre Premier ministre et par l'amour du Canada qui est le sien . Voil qui devrait rgler la question. La dmocratie est donc en pleine sant au Canada aussi. Selon CBC, le gouvernement canadien - comme celui de l'Australie - n'avait actuellement aucun projet visant lgifrer sur l'AMI , et le ministre du Commerce a

ajout que ce ne serait peut-tre pas ncessaire , puisque l'accord n'est qu'une extension de l'ALENA9 . Le trait fut discut dans les mdias en France et en Angleterre, mais j'ignore si dans ces deux pays, ou dans le reste du monde libre, on a jug ncessaire d'assurer le grand public que ses intrts seraient servis au mieux s'il avait foi dans des dirigeants qui l'aiment , tmoi gnent d'une grande honntet et dfendent rsolument l'intrt national . On ne sera pas surpris d'apprendre que ce conte de fes a suivi un cours tout fait exceptionnel dans le pays le plus riche du monde, o les hommes de qualit se dclarent champions de la libert, de la justice, des droits de l'homme et, par-dessus tout, de la dmocratie. Les responsables des mdias savaient certainement depuis le dbut quoi s'en tenir sur l'AMI et ses consquences, tout comme les intel lectuels et les experts habituels. J'ai dj not que le monde des affaires tait non seulement au courant mais activement impliqu. Toutefois, dans une impressionnante dmonstra tion d'autodiscipline - hormis de rares exceptions qui se rduisent la marge d'erreur statistique -, la presse libre a russi maintenir dans l'ignorance ceux qui lui font confiance - tche difficile dans un monde complexe. Les grandes socits soutiennent l'AMI sans rserve. Leur silence anantit toute possibilit de le prouver, mais on peut raisonnablement estimer que les secteurs qui, au sein du monde des affaires, ont la charge d'clairer le public sont tout aussi enthousiastes. Toutefois, l encore, ils comprennent bien que l' arme absolue pourrait tre dgaine si d'aventure la vile multitude avait vent de ce qui se passe. Le dilemme a une solution naturelle nous l'observons depuis bientt trois ans.

lectorats dignes et indignes Les dfenseurs de l'AMI peuvent faire valoir un argu ment de poids : ceux qui le critiquent ne disposent pas des informations ncessaires pour se montrer pleinement convaincants. C'tait prcisment la fonction du voile du secret , qui de ce point de vue a atteint son objectif. C'est tout particulirement vrai aux tats-Unis, o les institutions dmocratiques sont les plus stables et les plus anciennes du monde et o l'on peut bon droit se flatter de vivre dans le modle d'une dmocratie capitaliste d'tat. Compte tenu de cette exprience et de ce statut, on se doute que les principes dmocratiques y sont claire ment compris et lucidement noncs en haut lieu. Samuel Huntington, politologue distingu de Harvard, observait dans son livre American Politics que le pouvoir, s'il veut tre efficace, doit rester invisible : Les architectes du pouvoir aux tats-Unis doivent crer une force qui peut tre ressentie, mais pas vue. Le pouvoir demeure fort tant qu'il reste dans l'obscurit : expos la lumire du jour, il commence s'vaporer. La mme anne (1981), il illustra cette thse en expliquant la fonction de la menace sovitique : Il se peut qu'il vous faille vendre [une intervention militaire ou une autre action du mme genre] de manire crer l'impression trompeuse que c'est l'Union sovitique que vous combattez. C'est ce que font les tats-Unis depuis la doctrine Truman10.

C'est l'intrieur de ces limites - crer une impres sion trompeuse pour duper l'opinion publique et l'exclure entirement des dbats - que les dirigeants responsables pourront exercer leur art dans les socits dmocratiques. Il serait cependant injuste d'accuser l'OCDE d'avoir men les ngociations en secret. Aprs tout, les contesta taires sont bien parvenus mettre en ligne un premier tat du trait, qu'ils s'taient procur par des mthodes illicites. Les lecteurs de la presse alternative et des revues tiers-mondistes, et tous ceux qu'infecte l'alliance impie , suivent l'volution des ngociations depuis le dbut de 1997 au moins. Et, pour nous en tenir l'opinion dominante, on ne peut nier la participation directe de cette organisation qui fait progresser les intrts mondiaux des milieux d'affaires amricains et ceux de leurs homologues des pays riches (le Conseil du commerce international amricain). Toutefois, quelques secteurs ont t un peu ngligs le Congrs, par exemple. En novembre dernier, vingt cinq membres de la Chambre des reprsentants ont adress au prsident Clinton une lettre dans laquelle ils l'informaient que les ngociations sur l'AMI taient parvenues [leur] attention - sans doute grce aux efforts des activistes et des groupes de dfense de l'intrt public" -, et lui demandaient de rpondre trois questions simples 1) tant donn les rcentes affirmations de votre admi nistration selon lesquelles elle ne peut ngocier des accords compliqus, multisectoriels ou multilatraux sans l'autorit 210 que lui confrerait le projet "Fast Track", comment l'AMI a-t-il pu parvenir pratiquement son terme , alors que c'est un texte aussi compliqu que l'ALENA ou le GATT , avec des dispositions qui exigeraient d'impor tantes limitations dans l'application des lois amricaines et dans la dfinition des politiques de rgulation des investis sements au niveau fdral, des tats ou local ? 2) Comment cet accord a-t-il pu faire l'objet de ngociations depuis mai 1995 sans que le Congrs ait t consult, tant donn l'autorit constitutionnelle exclu sive qui est la sienne s'agissant de la rglementation du commerce international ? 3) L'AMI comporte de nombreuses formules qui permettraient de grandes socits, ou des investis seurs trangers, de poursuivre en justice le gouverne ment amricain et de lui rclamer des indemnits s'il entreprenait toute action restreignant la "jouissance" de leurs investissements. Ce langage gnral et vague va bien au-del de la notion trs limite que dfinissent les lois amricaines. Pourquoi les tats-Unis devraient-ils se dpouiller volontairement de leur immunit souveraine et prendre la responsabilit de certains dommages au nom de formules aussi vagues, telle celle concernant toute action qui aurait "un effet quivalent" une expro priation "indirecte" ? S'agissant de ce dernier point, il se pourrait que les signataires aient eu l'esprit le procs intent par Ethyl Corporation - clbre producteur d'essence au plomb contre le Canada, lui rclamant 250 millions de dollars titre de rparations pour expropriation et pour les

dommages causs sa bonne rputation . Le Canada a en effet vot une loi interdisant l'usage du MMT, un additif l'essence, le considrant comme une toxine dangereuse et un risque important pour la sant, 211 d'accord en cela avec l'Agence amricaine de protection de l'environnement, qui en a svrement limit l'usage, et l'tat de Californie, qui l'a purement et simplement interdit. La plainte demandait galement des dommages et intrts pour l'effet effrayant de la loi canadienne, qui a conduit la Nouvelle-Zlande et plusieurs autres pays rexaminer leur attitude envers l'emploi du MMT. Peut-tre les parlementaires songeaient-ils plutt au procs intent l'tat mexicain par la firme amri caine Metalclad, spcialiste du traitement des dchets toxiques, exigeant 90 millions de dollars pour expro priation : un site o elle comptait entreposer ces dchets avait en effet t dclar zone cologique12. De telles procdures judiciaires sont parfaitement autorises par les rgles de l'ALENA, qui accordent en fait aux grandes socits les droits qui sont ceux des tats nationaux (et non plus seulement ceux des indi vidus, comme auparavant). L'objectif est sans doute de mettre l'preuve et, si possible, de repousser les (vagues) limites poses par ces rgles. Il s'agit aussi probablement d'une manoeuvre d'intimidation, procd classique et souvent efficace permettant ceux qui ont les poches bien garnies d'obtenir ce qu'ils veulent par le biais de menaces judiciaires parfois parfaitement frivoles".

Considrant l'normit des implications potentielles de l'AMI , concluaient les congressistes dans leur lettre au Prsident, nous attendons avec impatience votre rponse ces questions . Ils finirent par en recevoir une, qui ne disait rien. Les mdias furent informs de cet pisode mais, ma connaissance, aucun n'en a fait mention14. Outre le Congrs, on avait aussi oubli le grand public. Pour autant que je sache, hormis dans les revues
212 spcialises, aucun article de la grande presse n'voque l'AMI avant le milieu de 1997 - et depuis, pratiquement aucun ne l'a fait. Comme je l'ai dit, le Miami Herald, en juillet 1997, y fit allusion, signalant que le monde des affaires s'tait impliqu avec enthousiasme dans sa conception. En dcembre, le Chicago Tribune consacra un article la question, observant qu'elle n'avait reu aucune attention de la part du grand public ni suscit aucun dbat politique , hormis au Canada. Aux tats Unis, ce silence semble dlibr , poursuivait le quoti dien : Selon des sources gouvernementales, l'adminis tration Clinton [...] n'a aucun dsir de susciter de nouveaux dbats sur l'conomie mondiale. Compte tenu de l'humeur de l'opinion publique, mieux vaut garder le secret, en comptant sur la complicit du systme mdiatique. Quelques mois plus tard, le New York Times rompit le silence en faisant paratre une publicit payante du Forum international sur la mondialisation, oppos au trait. La

publicit citait une manchette de Business Week dcrivant l'AMI comme l'accord commercial explosif dont vous n'avez jamais entendu parler . L'accord [...] rcrirait les rgles du droit de proprit tranger - affectant tous les domaines, des usines l'immobilier et mme aux valeurs boursires. Mais la plupart des lgislateurs n'ont jamais entendu parler de l'Accord multilatral sur l'investisse ment, les pourparlers secrets mens par l'administration Clinton s'tant drouls hors de porte des radars du Congrs et les mdias ayant respect le voeu de silence de la Maison-Blanche. Pourquoi ? demandait le Forum international. Son passage en revue des principales dispo sitions du trait suffisait donner la rponse. Quelques jours plus tard, le 16 fvrier 1998, le journal de la tlvision publique amricaine consacra un sujet 213 l'AMI. Une semaine aprs, le Christian Science Monitor fit paratre un article (plutt lger). La New Republic avait dj not que l'opinion publique s'inquitait. C'est que la question n'avait pas t traite comme il conve nait par les milieux respectables, concluait le journal, parce que la grande presse , qui gnralement penche vers la gauche [...], penche encore plus vers l'internationalisme . Les journalistes gauchistes n'avaient donc pas discern temps l'opposition du grand public Fast Track, et ne se rendaient pas compte que les mmes fauteurs de troubles se prparaient dj la bataille contre l'AMI. La presse devait assumer ses responsabilits plus srieusement et lancer une attaque prventive contre la paranoa anti-AMI , qui a ricoch sur Internet et mme donn lieu des conf rences publiques. Il ne suffisait pas de ridiculiser l'adversaire, et garder le silence pouvait se rvler une mauvaise ide si les pays riches voulaient pouvoir verrouiller la libralisation des lois sur les investisse ments internationaux, tout comme le GATT a codifi celle du commerce . Le 1" avril 1998, le Washington Post donna la nouvelle une audience nationale, avec une tribune libre d'un membre de sa rdaction, Fred Hiatt. Comme de coutume, il fit des gorges chaudes des critiques et des accusations de secret - des militants n'avaient-ils pas mis (illicitement) en ligne le texte du trait ? Comme tous ceux qui tombent ce niveau d'apologtique, Hiatt s'abstenait de tirer les conclusions qui s'imposaient : les mdias devaient quitter la scne. Toutes les preuves qu'ils avanaient pouvaient tre dcouvertes par quiconque menant une recherche un peu fouille, et toute analyse, commentaire ou dbat tait dclar hors sujet. Hiatt crivait que l'AMI n'a pas suscit beaucoup d'attention Washington - en effet, surtout dans son journal - un an aprs la premire date butoir prvue pour sa signature et trois semaines avant la seconde. Il se limi tait quelques commentaires officiels parfaitement creux mais prsents comme autant de faits incontes tables, et ajoutait que le gouvernement a appris de l'pisode Fast Track qu'il faut aujourd'hui plus que jamais consulter pendant que les traits sont encore en voie d'laboration - syndicats, responsables locaux, cologistes et bien d'autres . Comme nous l'avons vu, c'est tout fait ce qui s'est pass15...

Peut-tre en raction la lettre des parlementaires ou l'apparition des cingls , Washington, le 17 fvrier 1998, publia une dclaration officielle sur l'AMI. Signe par Stuart Eizenstat, sous-secrtaire d'tat, et par Jeffrey Lang, reprsentant adjoint au Commerce, elle parut dans l'indiffrence gnrale, du moins ma connaissance. Bien que tout fait passe-partout, elle aurait mrit de faire les gros titres compte tenu de ce qui tait dj paru ( peu prs rien). On n'y trouve aucun argument, les vertus de l'AMI sont considres comme allant de soi. S'agissant de la main-d'oeuvre, de l'environnement, le message est le mme que celui des gouvernements australien et canadien : Faites-nous confiance et bouclez-la. Une bonne nouvelle autrement plus intressante tait annonce : les tats-Unis avaient pris la tte, l'OCDE, de ceux qui voulaient veiller ce que l'accord vienne complter nos efforts plus larges - et jusque-l inconnus - pour soutenir le dveloppement durable et le respect des normes du travail . Eizenstat et Lang se dclaraient ravis que les autres participants soient d'accord avec nous sur ces questions. De surcrot, les pays de l'OCDE convenaient galement de l'impor tance d'une collaboration troite avec leurs lectorats en vue de parvenir un consensus sur l'AMI. Comme nous, ils comprenaient bien qu' il est fondamental qu'ils aient un intrt dans ce processus . La dclara tion ajoutait que, dans un souci de plus grande transpa rence , l'OCDE [avait] accept de rendre public le texte d'un premier tat de l'accord , peut-tre mme avant la date butoir". Nous voici enfin en prsence d'un tmoignage clatant de respect de la dmocratie et des droits de l'homme. L'administration Clinton proclame qu'elle veille ce que ses lectorats domestiques jouent un rle actif en vue de parvenir un consensus sur l'AMI. Mais qui sont ces lectorats domestiques ? Un simple coup d' oeil sur des faits avrs suffit pour rpondre. Le monde des affaires a jou un rle actif depuis le dbut des ngociations. Le Congrs n'a pas t inform, et le grand public - l' arme absolue - a t tenu dans l'ignorance. Un simple exercice de logique lmentaire nous apprend donc ce que l'administration Clinton entend par cette formule. C'est une leon utile. Les valeurs qui dictent leurs actions aux puissants sont rarement nonces avec autant de franchise et de prcision. Pour tre juste, les tats Unis n'en ont pas le monopole. Elles sont partages par les centres de pouvoir tatiques et privs dans d'autres dmocraties parlementaires, et par leurs homologues dans celles o il est inutile de multiplier les fioritures rhtoriques sur la dmocratie . Tout cela est parfaitement clair. Ne pas s'en apercevoir exigerait beaucoup de talent, tout comme ne pas se rendre compte que ces faits illustrent les mises en garde de Madison, formules voil deux cents ans. Il dplorait 216

l'insolente dpravation de [son] temps , les agioteurs


devenant la garde prtorienne du gouvernement - la fois ses outils et ses tyrans, corrompus par ses largesses et l'intimidant par leurs clameurs et leurs intrigues .

Ces observations touchent au coeur mme de l'AMI. Comme la plupart des politiques menes ces dernires annes, surtout dans les socits anglo-amricaines, le trait a pour fonction de saper la dmocratie et les droits des citoyens en transfrant toujours plus de pouvoir de dcision des institutions prives, aux gouvernements qui les considrent comme leurs lectorats domes tiques et l'organisation internationale avec laquelle elles ont des intrts communs .

Les termes de l'AMI Qu'noncent les termes de l'AMI, et que laissent-ils prsager ? Que dcouvririons-nous si l'on permettait aux faits et aux enjeux d'tre prsents publiquement ? II ne peut y avoir de rponse dfinitive ces questions. Elle nous resterait inaccessible mme si nous disposions du texte complet du trait, de la liste dtaille des rserves introduites par les signataires et du compte rendu intgral des ngociations. La raison en est que la rponse n'est pas dans les mots, mais dans les relations de pouvoir qui imposent leurs interprtations. Il y a deux sicles, Oliver Goldsmith, dans ce qui tait alors la principale dmocratie, faisait observer que la loi broie le pauvre, et elle est faite par les riches - la loi telle qu'elle fonctionne, s'entend, en dpit de toutes les belles formules. Ce principe est toujours valide'. L encore, ces remarques sont des truismes qui ont de larges applications. On ne trouvera rien, dans la Consti 217 tution amricaine et ses amendements, qui autorise l'octroi de droits civiques (libert d'expression, protection contre la prise de corps, droit d'acheter les lections, etc.) ce que les historiens du droit appellent des entits juri diques collectives , entits considres comme des personnes immortelles et dont les droits dpassent de loin ceux des individus, quand on tient compte de leur pouvoir, et sont dsormais tendus ceux des tats, comme nous l'avons vu. On examinera en vain la Charte des Nations unies pour y dcouvrir les fondements de l'autorit dont se rclame Washington pour recourir la force et la violence en vue de dfendre l' intrt national tel qu'il est dfini par les personnes immor telles , qui jettent sur les autres socits cette ombre appele politique , pour reprendre la formule trs voca trice de John Dewey. Le code pnal amricain dfinit le terrorisme avec une grande clart, la loi punit svre ment ce genre de crime. Mais rien n'indique que les architectes du pouvoir doivent chapper aux sanctions pour leur emploi de la terreur d'tat, sans mme parler de leurs monstrueux clients (du moins tant qu'ils jouissent des faveurs de Washington) : Suharto, Saddam Hussein, Mobutu, Noriega et bien d'autres, grands ou petits. Comme le font remarquer, anne aprs anne, les organi sations de dfense des droits de l'homme, toute l'aide trangre amricaine ou presque est illgale, la loi interdi sant l'assistance des pays qui recourent l'usage systmatique de la torture . C'est en tout cas le texte de la

loi, mais est-ce bien son esprit ? L'AMI appartient la mme catgorie de textes. Il existe une analyse du pire qui sera la bonne si le pouvoir reste dans l'ombre et si les avocats des grandes socits sont en mesure d'imposer leur interpr tation des formules dlibrment tarabiscotes et ambi 218 gus du trait. II existe bien sr d'autres interprtations moins menaantes, qui s'avreront peut-tre exactes si l' arme absolue l'emporte et si les procdures dmocra tiques influencent le processus. L'un des scnarios possi bles est alors le dmantlement de toute la structure de pouvoir et des institutions illgitimes sur lesquelles elle repose. Mais ces questions doivent tre rsolues par l'orga nisation populaire et l'action, pas par les mots. On pourrait critiquer ici certains des opposants l'AMI (dont moi-mme). Le texte dfinit les droits des inves tisseurs , non ceux des citoyens - qui sont rduits en proportion. Ses dtracteurs parlent donc d' accord sur les droits des investisseurs , ce qui est vrai, mais un peu trompeur. Qui sont ces investisseurs ? En 1997, la moiti des actions taient dtenues par 1 % (la fraction la plus riche) des foyers, et prs de 90 % par le dixime le plus fortun (la concentration est encore plus forte pour les obligations et les fidicommis, comparable pour les autres avoirs) ; en ajoutant les fonds de retraite, on obtient une distribution peine plus gali taire au sein du cinquime de la population le plus ais. Il est donc comprhensible que la radicale inflation des avoirs au cours de ces dernires annes ait suscit l'enthousiasme. Et le contrle effectif des grandes socits est entre un petit nombre de mains, institution nelles et personnelles, le tout avec l'appui de la loi, aprs un sicle d'activisme judiciaire". Le terme investisseurs ne devrait pas voquer l'image d'un proltaire l'usine mais celle de Caterpillar Corporation, qui vient juste de briser une grve de grande ampleur en tirant parti de ces investissements tant vants l'tranger : grce la remarquable crois sance de ses profits - semblable celle d'autres lecto rats domestiques -, elle a cr l'tranger une capacit 219

de production excdentaire pour venir bout des travailleurs de l'Illinois qui tentaient de rsister la dgradation de leurs salaires et de leurs conditions de travail. De tels vnements sont trs largement dus la libralisation financire de ces vingt-cinq dernires annes, qui sera encore renforce par l'AMI - notons ce sujet que cette priode a galement t marque par une croissance exceptionnellement faible (cela concerne aussi le boom actuel, qui constitue le redressement le plus mdiocre de l'aprs-guerre), une rduction des salaires et d'importants profits - sans parler des restric tions au commerce imposes par les riches. S'agissant de l'AMI et d'autres accords du mme type, il vaudrait donc mieux parler, plutt que de droits des investisseurs , de droits des grandes socits . Les vritables investisseurs sont en effet des entits

juridiques collectives, non des personnes telles que les dfinissaient l'usage courant et la tradition avant que l'activisme judiciaire moderne ne cre le pouvoir actuel des grandes socits. Ce qui fait surgir une autre critique. Les opposants l'AMI affirment souvent que le trait accorde trop de droits ces firmes. Mais dire que le roi, le dictateur ou le propritaire d'esclaves ont trop de droits, c'est dj cder du terrain. Pour tre encore plus exact, il faudrait ainsi parler, propos des mesures prvues par l'AMI, non pas d' accords sur les droits des grandes socits , mais sur le pouvoir des grandes socits. Aprs tout, on ne voit pas pourquoi elles devraient avoir des droits. Voil un sicle qu'a eu lieu leur prise de pouvoir dans les pays o rgne le capitalisme d'Etat, partiellement en raction de massives dfaillances du march. Les conservateurs - espce quasiment disparue aujourd'hui 220

s'opposrent juste titre cette attaque mene contre les principes fondamentaux du libralisme classique. On peut rappeler la pitre ide qu'avait Adam Smith des socits par actions de son temps, surtout si leurs responsables se voyaient accorder une certaine indpen dance, et sa dnonciation de la corruption inhrente au pouvoir priv, conspiration contre le public , selon son acerbe formule, quand les hommes d'affaires se retrouvent pour djeuner, et plus encore quand ils forment des entits juridiques collectives et nouent des alliances entre eux, tandis que le pouvoir d'tat leur octroie des droits exorbitants qu'il ne cesse de renforcer. En gardant l'esprit ces conditions, revenons certaines dispositions prvues par l'AMI en nous fiant aux informations qui ont pu parvenir au public grce l' alliance impie . Les investisseurs se voient garantir le droit de dplacer librement leurs avoirs, financiers ou productifs, sans ingrence du gouvernement (c'est--dire de la voix de l'opinion publique). Grce des chicaneries frquentes dans le monde des affaires et parmi les avocats des grandes socits, les droits accords aux investisseurs trangers peuvent tre facilement transfrs leurs collgues du pays. De nombreux droits dmocra tiques pourraient ainsi tre supprims, dont ceux qui garantissent la proprit locale, le partage des technolo gies, l'encadrement local, la responsabilit des grandes socits, le salaire minimum, les mesures prfrentielles (zones dfavorises, minorits, femmes, etc.), la protec tion des droits syndicaux, du consommateur et de l'envi ronnement, les restrictions imposes l'usage des produits dangereux, la dfense des petites entreprises, le soutien aux industries stratgiques mergentes, les rformes agraires, le contrle par les travailleurs et les
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communauts (c'est--dire les fondements d'une dmo

cratie authentique), l'activit syndicale (qui pourrait tre considre comme une atteinte illgale l'ordre), et ainsi de suite. Les investisseurs auront dsormais le droit de poursuivre en justice l'appareil d'tat, tous les niveaux, s'ils estiment qu'il viole les droits qui leur ont t accords. Bien entendu, il n'existe aucune rciprocit, gouvernements et citoyens ne pouvant dposer plainte contre eux. En ce domaine, les procs intents par Ethyl et Metalclad sont des coups de sonde exploratoires. Aucune restriction ne peut tre impose l'investisse ment dans les pays qui violent les droits de l'homme -l'Afrique du Sud du temps de l'apartheid, la Birmanie aujourd'hui. Les puissants sont au-dessus des traits comme des lois. D est galement interdit de chercher restreindre les flux de capitaux, comme le fit par exemple le Chili pour dcourager leur afflux court terme - une initiative qui, pense-t-on gnralement, a quelque peu protg le pays des effets destructeurs de marchs financiers hautement volatils, soumis des comportements moutonniers aussi imprvisibles qu'irrationnels. Mme chose pour les mesures plus long terme qui pourraient contrebalancer les effets dltres de la libralisation des capitaux finan ciers. Cela fait des annes que des propositions srieuses sont avances pour mettre en oeuvre de telles proposi tions, mais jamais elles n'ont t incluses dans les programmes des architectes du pouvoir . Certes, il se pourrait que l'conomie souffre de la libralisation finan cire, comme le montrent de nombreux lments, mais c'est bien peu de chose en comparaison des avantages substantiels qu'elle offre depuis vingt-cinq ans sous l'impulsion des gouvernements anglais et amricain. Elle
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contribue en effet la concentration de la richesse, fournir des armes puissantes pour lutter contre les programmes sociaux, entraner une importante retenue des salaires et une retenue atypique des augmentations compensatoires, [qui] semble due pour l'essentiel une plus grande inscurit des travailleurs - phnomne si cher Alan Greenspan et l'administra tion Clinton et sous-tendant un miracle conomique qui impressionne ceux qui en bnficient et les observa teurs nafs, surtout l'tranger. Rien de bien surprenant dans tout cela. Ceux qui, aprs la Seconde Guerre mondiale, difirent le nouveau systme conomique international taient partisans de la libert du commerce, mais aussi de la rglementation des flux de capitaux : c'tait mme le fondement des accords de Bretton Woods et de la charte du FMI. La raison en est que l'on s'attendait, de manire assez plausible, ce que la libralisation financire gne la libert du commerce et constitue une arme puissante contre la dmocratie et l'tat-providence, massivement soutenu par l'opinion publique. La rglementation des flux de capitaux permet trait aux gouvernements de mener une politique montaire et fiscale, d'assurer le plein emploi et la mise en oeuvre de programmes sociaux sans avoir redouter les fuites de capitaux, comme le fit remarquer Harry Dexter White, le ngociateur amricain, approuv par John Maynard Keynes, son homologue britannique. Inversement, la

libert des flux de capitaux permettrait la cration de ce que certains conomistes ont appel un Snat virtuel , au sein duquel un capital financier fortement concentr imposerait sa politique sociale des populations rticentes et punirait les gouvernements indociles par des fuites de capitaux". Les hypothses sur lesquelles reposaient les accords de Bretton Woods restrent largement domi
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nantes pendant l' ge d'or de l'aprs-guerre, marqu par une forte croissance de l'conomie et de la producti vit, ainsi que par l'extension des conqutes sociales. Le systme fut dmantel par Richard Nixon avec le soutien de la Grande-Bretagne, puis des autres grandes puis sances. La nouvelle orthodoxie fut institutionnalise au sein du consensus de Washington , dont les cons quences sont assez conformes ce que redoutaient les concepteurs du systme de Bretton Woods. Le consensus a provoqu pour les miracles cono miques un vif enthousiasme, qui commence toutefois faiblir chez les grants de l'conomie mondiale suite aux dsastres qui se sont succd depuis la libralisation des capitaux financiers partir des annes 1970, menaant les lectorats domestiques au mme titre que les popula tions. Joseph Stiglitz, principal conomiste de la Banque mondiale, les responsables du Financial Times de Londres et bien d'autres, proches des centres de pouvoir, ont rclam des mesures pour rglementer les flux de capitaux, suivant l'exemple d'institutions aussi respectables que la Banque des rglements internationaux. La Banque mondiale elle-mme semble avoir chang de cap. En fait, non seulement l'conomie mondiale est complexe, mais il devient difficile d'ignorer certaines faiblesses graves, comme d'ailleurs d'y remdier. Il se pourrait bien que l'on assiste des changements inattendus". En ce qui concerne l'AMI, il prvoit que les signataires seront lis pour vingt ans. C'est l une proposition du gouvernement amricain , selon un porte-parole de la Chambre de commerce canadienne, par ailleurs principal conseiller aux investissements et au commerce de la branche canadienne d'IBM et reprsentant son pays dans les dbats publics".
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Le trait comporte un effet de cliquet* , consquence directe des dispositions relatives au standstill et au rollback. Le premier signifie qu'il sera impossible de voter toute loi nouvelle qui serait juge non conforme l'AMI ; le second impose l'limination de toute lgislation dj existante qui serait pareillement considre comme contraire au trait. Dans les deux cas, on devine sans peine qui sera charg de vrifier la confor mit l'accord. L'objectif est d' enchaner les pays signataires des arrangements qui, au fil du temps, rduiront de plus en plus l'arne publique et, en outre, transfreront le pouvoir aux lectorats domestiques et leurs structures internationales. Parmi elles, un imposant ensemble d'alliances entre grandes socits visant admi nistrer la production et le commerce, en s'appuyant sur des tats puissants chargs de maintenir le systme tout en socialisant les cots et les risques pour le compte de leurs multinationales respectives - c'est--dire peu prs

toutes, selon des tudes techniques rcentes. La signature de l'AMI a t fixe au 27 avril 1998, mais mesure que la date approche il devient de plus en plus clair qu'elle sera retarde en raison de la monte des protestations populaires et de querelles entre membres du club. Selon les rumeurs filtrant des organes de pouvoir (essentiellement de la presse conomique trangre), ces querelles portent sur la volont de l'Union europenne et des tats-Unis d'accorder des faveurs leurs tats

* D'abord repr par les conomistes en matire de consomma tion des mnages, cet effet explique que leur consommation ne baisse pas alors que leurs revenus diminuent ; la situation ne change qu'aprs puisement de l'pargne. De manire plus gnrale, l' effet de cliquet a pour consquence de rendre impossible tout retour en arrire (NdT). 225

clients : les efforts europens visent se crer un march intrieur semblable celui dont jouissent les multinatio nales amricaines, la France et le Canada mettent des rserves afin de conserver un certain contrle sur leur industrie culturelle (menace beaucoup plus grave pour les petits pays), et l'Europe proteste contre les formes les plus arrogantes de l'ingrence amricaine sur les marchs, comme le Helms-Burton Act. L'Economist signale d'ailleurs d'autres problmes. Les questions relatives au travail et l'environnement, peine mentionnes au dbut , deviennent de plus en plus difficiles vincer. Et il est tout aussi compliqu d'ignorer les paranoaques qui veulent voir inscrites dans le trait des normes exigeantes imposes aux inves tisseurs trangers dans ces deux domaines, car leurs violentes attaques sont diffuses par un rseau de sites Internet, si bien que les ngociateurs ne savent plus trop comment procder . Une possibilit serait de tenir compte de ce que veut l'opinion publique, mais c'est une option exclue par principe puisqu'elle saperait la raison d'tre de toute l'entreprise 2. Si les dlais n'taient pas respects, si la tentative tait abandonne, cela ne prouverait pas pour autant que tout cela n'a servi rien , prcise l'Economist l'intention de son lectorat. Des progrs ont t faits et, avec un peu de chance, des lments de l'AMI pourraient faire partie d'un projet d'accord mondial sur l'investissement dans le cadre de l'OMC , accord que les pays en voie de dve loppement , toujours si rticents, pourraient accepter de meilleur gr - aprs avoir t maltraits quelques annes par des marchs irrationnels et avoir subi la rigueur que les matres du monde aiment imposer leurs victimes, tandis que des lments de l'lite prennent progressive ment conscience qu'ils pourraient avoir leur part de privi lges en aidant diffuser les doctrines des puissants, si fausses qu'elles puissent tre et quel que soit le prix payer pour les autres. Attendons-nous ce que des lments de l'AMI reprennent forme ailleurs, peut-tre au sein du FMI, dont la tradition du secret conviendrait parfaitement. D'un autre ct, tous ces retards ont donn la vile multitude de nouvelles occasions de dchirer le voile du secret...

Il est important que le grand public puisse dcouvrir ce qu'on lui prpare. Les efforts des gouvernements et des mdias pour le dissimuler tous, hormis leurs lec torats domestiques , sont parfaitement comprhensibles. Mais de telles barrires ont t autrefois abattues par une vigoureuse action populaire, et peuvent l'tre de nouveau. [Originellement paru dans le numro de mai 1998 de Z sous le titre : Les lectorats domestiques .]

NOTES 1. Voir mes articles dans Z l'poque ; pour un passage en revue, voir Noam Chomsky, World Orders, Old and New (Columbia University Press, 1994), ainsi que les chapitres IV et V du prsent ouvrage. Glenn Burins, Labor fights against Fast-Track trade measures , Wall Street Journal, 16 septembre 1997. 2. Bob Davis, Wall Street Journal, 3 octobre 1997.

3.BruceClark,Pentagonstrategistscultivatedfenseties withIndonesia,FinancialTimes,23mars1998.1965:voir NoamChomsky,Year501(SouthEnd,1993;trad.fr.L'An 501:laluttecontinue,Montral,cosocit,1996),


chapitre 4. JFK et la Colombie : voir Michael McClintock, in Alexander George (d.), Western State Terrorism (Polity, 1991) et Instruments of Statecraft (Pantheon, 1992). Cuba Nancy Dunne, Financial Times, 24 mars 1998. 4. Jane Bussey, New rules could guide international investment , Miami Herald, 20 juillet 1997. 5. Anthony Mason, Are our sovereign rights at risk ? , Age, 4 mars 1998. 6. Economist, 21 mars 1998. 7. Voir note 9 ci-dessous. 8. La disponibilit de versions plus rcentes a donn lieu des affirmations contradictoires. David Forman, Australian, 14 janvier ; Tim Colebatch, Inquiry call over "veil of secrecy" , Age, 4 mars 1998 ; ditoriaux de l'Australian, 9 et 12 mars 1998 ; ditorial de Age, 14 mars 1998. 9. Laura Eggertson, Treaty to trim Ottawa's power , Toronto Globe and Mail, 3 avril 1997 ; Macleans, 28 avril et 1997 ; chane tlvise CBC, 30 octobre et lef septembre 10 dcembre 1997. Voir Monetary Reform (Shanty Bay,

Ontario), n 7 (hiver 1997-1998). Sur l'OMC, voir Martin Khor, Trade and investment : Fighting over investors' rights at WTO , Third World Economics (Penang), 15 fvrier 1997. Premier tat du texte : OCDE, Multilateral Agreement on Investment : Consolidated Texts and Commentary (OLIS, 9 janvier 1997; DAFFE/MAU97 ; confidentiel) ; disponible auprs du Preamble Center for Public Policy (1737 21" Street NW, Washington DC 20009). On a galement fait tat de versions ultrieures, ainsi Martin Khor, Third World Econo mics, 1-15 fvrier 1998, citant l'OCDE, le`octobre 1997. Voir Scott Nova et Michelle Sforza-Roderick de Preamble, M.I.A. Culpa , Nation, 13 janvier 1997, ainsi que d'autres comptes rendus de la presse indpendante ( alternative ). Pour plus d'informations, voir Maude Barlow et Tony Clarke, MAI and the Threat to American Freedom (New York, Stod dart, 1998) ; International Forum on Globalization (1555

Pacific Avenue, San Francisco, CA 94109) ; Public Citizen's 228 Global Trade Watch (215 Pennsylvania Avenue, SE, Washington DC 20003) ; Preamble Center ; People's Global Action (playfair@asta.rwth-aachen.de). 10. Samuel Huntington, American Politics : The Promise of Disharmony (Harvard University Press, 1981), cit par Sidney Plotkin et William Scheurmann, Private Interests, Public Spending (South End, 1994), p. 223. Huntington, Vietnam reappraised , International Security, t 1981. 11. Lettre de la Chambre des reprsentants sur l'AMI adresse au prsident Clinton, 5 novembre 1997. 12. Laura Eggertson, Ethyl sues Ottawa over MMT law , G&M, 15 avril 1997 ; Third World Economics, 30 juin 1997 ; Briefing Paper : Ethyl Corporation v. Government of Canada, Preamble Center for Public Policy, n.d. ; Joel Millman, Wall Street Journal, 14 octobre 1997. La loi interdit simplement l'importation et le commerce du MMT entre provinces, mais c'est dans les faits une interdiction puisque Ethyl en est le seul producteur. Par la suite, le Canada a capi tul et lev cette interdiction, ne souhaitant pas se lancer dans un procs coteux. John Urquhart, Wall Street Journal, 21 juillet 1998. Le Canada doit dsormais affronter d'autres accusations d' expropriation de la part de la compagnie amricaine SD Myers, spcialise dans le traitement des dchets toxiques, l encore au nom des rgles de l'ALENA, cette fois propos d'une loi interdisant l'exportation de PCB toxiques. Scott Morrison et Edward Alden, Financial Times, 2 septembre 1998. 13. Exemple rcent, le procs intent par Beverly Enter prises, une chane de cliniques, l'historienne du travail Kate Bronfenbrenner, de l'universit Cornell, qui avait tmoign sur ses pratiques lors d'une runion, sur l'invitation de membres de la dlgation parlementaire de Pennsylvanie (communication personnelle ; voir aussi Steven Greenhouse, New York Times, 1` avril 1998 ; Deidre McFadyen, In These Times, 5 avril 1998). Pour Beverly, l'issue du procs est en fait sans importance ; ses accusations suffisent porter tort au 229 professeur Bronfenbrenner et son universit, et auront peut tre un effet dissuasif sur d'autres chercheurs. 14. Lettre de la Maison-Blanche, 20 janvier 1998. Je suis redevable au secrtariat des membres du Congrs, en particu lier celui de Bernie Sanders, de la Chambre des reprsentants. 15. Jane Bussey, New rules could guide international investment , Miami Herald, 20 juillet 1997 ; R.C. Longworth, New =ales for global economy , Chicago Tribune, 4 dcembre 1997. Voir aussi Jim Simon, Environ mentalists suspicious of foreign-investors-rights plan , Seattle Times, 22 novembre 1997 ; Lorraine Woellert, Trade storm brews over corporate rights , Washington Times, 15 dcembre 1997. Business Week, 9 fvrier 1998; New York Times, 13 fvrier 1998, publicit payante ; chane publique NPR, journal tlvis du matin, 16 fvrier 1998; Peter Ford, Christian Science Monitor, 28 fvrier 1998 ; Peter Beinart, New Republic, 15 dcembre 1997 ; Fred Hiatt, Washington Post, 1e` avril 1998. 16. The Multilateral Agreement on Investment , dcla ration du sous-secrtaire d'tat Stuart Eizenstat et du repr sentant adjoint au Commerce Jeffrey Lang, 17 fvrier 1998. 17. Oliver Goldsmith, The Traveller (1765). 18. Lawrence Mishel, Jared Bernstein et John Schmitt, The State of Working America, 1996-1997 (Economic Policy Insti tute, M.E. Sharpe, 1997). Sur le contexte juridique, voir tout particulirement Morton Horwitz, The Transformation of American Law, 1870-1960 (Oxford University Press, 1992),

chapitre 3. 19. Eric Helleiner, States and Reemergence of Global Finance (Cornell, 1994) ; James Mahon, Mobile Capital and Latin American Development (Pennsylvania State University, 1996). 20. Helleiner, op. cit., p. 190. ditorial, Regulating capital flows , Financial Times, 25 mars 1998 ; Joseph Stiglitz, mme date; The State in a Changing World : World Development Report 1997 (World Bank, 1997). L'conomiste 230 David Felix a suivi rgulirement ces vnements, dont il a donn des analyses trs riches, ainsi dans Asia and the crisis of financial liberalization , in Dean Baker, Gerald Epstein et Robert Pollin (d.), Globalization and Progressive Economic Policy (Cambridge University Press, 1998). 21. Doug Gregory, St. Lawrence Center Forum, 18 novembre 1997, repris dans Monetary Reform, n 7 (hiver 1997-1998). 22. Voir Guy de Jonquires, Axe over hopes for MAI accord , Financial Times, 25 mars 1998 ; Economist, 21 mars 1998.

Des hordes de francs-tireurs

Le chapitre prcdent est parti l'impression quelques semaines avant avril 1998 - date butoir fixe pour la signature de l'AMI par les pays membres de l'OCDE. l'poque, il tait dj clair qu'ils ne parviendraient pas un accord, et c'est bien ce qui s'est pass. L'vnement est d'importance et vaut la peine d'tre examin de prs, titre de leon sur ce que l'on peut obtenir grce l' arme absolue de l'activisme et de la mobilisation populaire, mme quand les circonstances sont extrme ment dfavorables. Cet chec est en partie le rsultat de querelles internes - ainsi les objections de l'Europe au systme fdral amricain et au pouvoir de juridiction extraterritorial des lois amricaines, ou encore son souci de prserver un certain degr d'autonomie culturelle, etc. Mais un problme autrement plus important se dessinait : l'oppo sition massive de l'opinion publique du monde entier. II devenait de plus en plus difficile de faire en sorte que les rgles de l'ordre mondial continuent d'tre rdiges par des avocats et des hommes d'affaires qui comptent bien en tirer profit , et par des gouvernements qui leur demandent conseil et assistance , alors mme que, invariablement, la voix du grand public ne se fait pas entendre - pour reprendre les termes du Chicago 233
Tribune dcrivant les ngociations et les efforts en vue de dfinir les rgles de l' activit mondiale en d'autres domaines, sans que l'opinion publique s'en mle. En bref, il devenait plus compliqu de limiter son intervention aux secteurs que l'administration Clinton, avec une clart aussi involontaire qu'inattendue, appelait ses lectorats domestiques : le Conseil du commerce international amricain, et plus gnralement les concen

trations de pouvoir priv - mais, bien entendu, pas le Congrs (qui n'avait pas t inform, en violation des exigences constitutionnelles), ni le grand public, dont on avait touff la voix sous le voile du secret maintenu, avec une impressionnante discipline, pendant trois ans de ngociations intensives'. L'Economist de Londres avait soulev le problme alors que la date butoir approchait. Divers groupes dfendant l'intrt public et des organisations de base faisaient circuler les informations, et il devenait difficile d'ignorer ceux qui voulaient que soient insres dans l'accord des normes trs strictes quant la manire dont les investisseurs trangers traitent les travailleurs et protgent l'environnement , questions peine voques tant que les dlibrations se limitaient aux lectorats domestiques des tats dmocratiques2. Comme il fallait s'y attendre, les pays de l'OCDE n'taient toujours pas d'accord la date du 27 avril 1998, et nous sommes passs une phase nouvelle. Consquence non ngligeable, la presse amricaine est sortie de son silence, rest jusqu'alors peu prs complet. Louis Uchitelle, correspondant conomique du New York Times, a ainsi fait savoir que la date limite avait t repousse de six mois sous la pression popu laire. En rgle gnrale, les traits relatifs au commerce et aux investissements retiennent peu l'attention du
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grand public (mais pourquoi diable ?), et si les ques tions du travail salari et de l'environnement n'en taient pas exclues , expliquait le responsable au commerce international de la National Association of Manufactu rers, elles n'taient pas au centre des proccupations des ngociateurs et de l'OMC. Mais voil que des inconnus s'en venaient faire connatre grands cris leur opinion sur un trait qui doit s'appeler Accord multila tral sur l'investissement , ajoutait Uchitelle (avec, je prsume, une ironie voulue) - et leurs clameurs suffirent provoquer ce retard. L'administration Clinton, reconnaissant la pres sion , s'est efforce de prsenter les choses sous une lumire plus favorable. Son reprsentant aux ngocia tions sur l'AMI a ainsi dclar : Nous soutenons vive ment les mesures qui dans le trait feront progresser les objectifs environnementaux de notre pays, ainsi que notre programme relatif aux normes internationales sur le travail. Les braillards ne faisaient donc qu'enfoncer des portes ouvertes, et auraient d tre soulags d'apprendre que Washington tait l'avocat le plus passionn de leur cause. Dans ses pages financires, le Washington Post apprit galement ses lecteurs que la signature du trait tait retarde, blmant avant tout l'intelligentsia franaise qui s'tait empare de l'ide que les rgles dfinies par l'AMI menaaient la culture hexagonale , rejointe en cela par les Canadiens. Et l'administration Clinton n'a gure cherch se battre pour l'accord, surtout face la vive opposition de nombre de groupes syndicaux et cologistes qui avaient combattu [l'ALENA] et ne comprenaient pas qu'ils se fourvoyaient, l'administra tion Clinton ayant tout du long dfendu des objectifs environnementaux et des normes internationales

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relatives au travail - ce qui n'est pas totalement faux, les uns et les autres tant laisss dans un flou artistique'. Dire que le mouvement syndical a combattu l'ALENA est une autre faon de prsenter le fait qu'il a en ralit rclam une version du trait qui servirait les intrts des peuples des trois pays concerns, et pas seulement ceux des investisseurs, et que sa critique dtaille de l'accord et ses propositions sont restes interdites de sjour dans les mdias (comme d'ailleurs les analyses et les suggestions de l'OTA, qui allaient dans le mme sens). Time nous apprit que le retard tait d en grande partie ce militantisme tel qu'il s'exprime San Jose (Californie), faisant rfrence une manifestation d'cologistes. L'accusation selon laquelle l'AMI vide rait de leur contenu les dispositifs nationaux de protec tion de l'environnement a transform en cause clbre un accord conomique purement technique. La remarque fut reprise dans la presse canadienne, qui fut la seule en Occident traiter srieusement de la question (sous la vive pression des activistes et des organisations populaires) aprs seulement deux ans de silence. Le Toronto Globe and Mail fit ainsi observer que les gouvernements de l'OCDE n'taient pas de taille [...] face un regroupement mondial d'organisations de base qui ont contribu faire capoter l'accord, arms simple ment d'ordinateurs et de connexions Internet4. Le Financial Times de Londres, le plus grand quoti dien conomique du monde, reprit le mme thme sur un ton de dsespoir, voire de terreur. Dans un article intitul Les gurillas des rseaux , il apprit ses lecteurs que les gouvernements des pays industria liss taient remplis de crainte et de perplexit , leurs efforts en vue d'imposer l'AMI en secret ayant t, 236 leur grande consternation , pris en embuscade par une horde de francs-tireurs dont les motivations et les mthodes ne sont que vaguement comprises dans les grandes capitales . Ce qui est bien naturel : puisqu'ils ne font pas partie des lectorats domestiques , comment s'attendre ce que les gouvernements les comprennent ? Cette semaine, poursuivait le quoti dien, la horde a remport son premier succs en bloquant l'accord sur l'AMI, et certains pensent que cela pourrait modifier fondamentalement la manire dont les accords conomiques internationaux sont ngocis . Ces hordes dchanes sont terrifiantes voir : elles comprennent des syndicats, des lobbyistes cologistes ou des droits de l'homme et des groupes de pression opposs la mondialisation - du moins celle que rclament les lectorats domestiques . Elles ont submerg les structures de pouvoir, d'une pathtique impuissance, des socits industrielles les plus riches. Elles sont diriges par des mouvements marginaux

extrmistes et disposent d'une bonne organisation et de ressources financires solides , qui leur permettent d'exercer une grande influence sur les mdias et les membres des parlements nationaux . Aux tats-Unis, cette influence tait en fait gale zro, et en Grande-Bretagne il en allait peu prs de mme ; elle atteignait une telle ampleur que Jack Straw, ministre de l'Intrieur du gouvernement travailliste, admit lors d'une interview la BBC qu'il n'avait jamais entendu parler de l'AMI. Mais il faut bien comprendre que le moindre manquement au conformisme reprsente un terrible danger. Le quotidien poursuivait en soulignant la ncessit, pour repousser les hordes, de battre le rappel afin 237 d'obtenir le soutien des milieux d'affaires . Jusqu' prsent, ils n'avaient pas pris conscience de la gravit de la menace. Et pourtant, des ngociateurs commerciaux chevronns les mettaient en garde : compte tenu des exigences croissantes de franchise et de responsabilit , il devenait moins ais aux participants de conclure des accords toutes portes closes et de les soumettre aux parle ments pour simple approbation sans discussion . Bien au contraire, ils devaient faire face des pressions qui visaient confrer leurs actions une lgitimit populaire plus grande en les expliquant et en les dfendant publi quement , ce qui n'est pas chose facile devant des hordes soucieuses de scurit conomique et sociale , et alors mme que l'impact des accords commerciaux sur la vie des gens ordinaires [...] risque de susciter un ressentiment populaire et une sensibilisation des questions telles que l'environnement et les normes de scurit alimen taire . Il pourrait mme devenir impossible de rsister aux exigences des groupes de pression de participer direc tement aux dcisions de l'OMC, ce qui violerait les prin cipes fondamentaux de cet organisme - lequel, selon l'un de ses responsables, est le lieu o les gouverne ments s'entendent en priv contre ces groupes . Et si les murs s'effondrent, cette institution, comme d'autres orga nisations secrtes du mme genre gouvernes par les riches et les puissants, pourrait se transformer en terrain de chasse des intrts particuliers : travailleurs, paysans, personnes soucieuses de la scurit conomique, sociale, alimentaire, du destin des gnrations futures, et autres marginaux extrmistes qui ne comprennent pas que les ressources sont utilises au mieux quand elles sont mises au service des profits court terme du pouvoir priv, servi par des gouvernements qui s'entendent en priv pour protger et renforcer leur pouvoirs. Il est inutile d'ajouter que les lobbies et les groupes de pression qui suscitent tant de craintes et de consternation ne sont ni le Conseil du commerce international amri cain, ni les avocats et hommes d'affaires qui r digent les rgles de l'ordre mondial , mais la voix du

grand public , qui reste invariablement absente . Bien entendu, l' entente en priv va bien au-del des accords commerciaux. Que le grand public soit contraint d'assumer la responsabilit des cots et des risques est un fait bien connu, ou qui devrait l'tre, des observateurs de ce que ses thurifraires appellent l'conomie capitaliste de la libre entreprise . Dans l'article cit plus haut, Uchitelle prcise que Caterpillar, qui a rcemment tir parti d'une capacit de production excdentaire l'tranger pour briser une grve de grande ampleur*, a install hors des tats-Unis 25 % de ses capacits de production et compte, d'ici 2010, augmenter de 50 % les ventes partir de l'extrieur, avec l'aide des contribuables amricains. La Export Import Bank joue un rle important dans la stratgie de la firme grce des crdits faible taux d'intrt en vue de faciliter l'opration. Ces crdits fournissent dj prs de 2 % des 19 milliards de dollars de revenu annuel de Caterpillar, et crotront encore avec les nouveaux projets prvus en Chine. C'est une manire classique d'oprer : les multinationales s'appuient sur les tats pour des services essentiels6. Comme l'explique un responsable de Caterpillar : Sur des marchs hauts risques et riches en opportunits, il faut vraiment avoir quelqu'un de votre ct , et les gouvernements - surtout s'ils sont puissants - auront toujours plus
* Voir supra, p. 219. 239

d'influence et seront toujours plus disposs que les banques accorder des prts faible taux d'intrt, grce aux largesses involontaires du contribuable. Le management doit rester aux tats-Unis, de telle sorte que les gens qui comptent soient prs de leur protecteur et jouissent du style de vie qu'ils mritent, ainsi que d'un paysage nettoy - les taudis des travailleurs trangers ne viendront pas leur gcher la vue. Outre les profits qu'elle assure, l'opration procure une arme utile contre les travailleurs qui osent relever la tte (comme l'illustre la grve rcente) et aident financer la perte de leurs emplois et les armes toujours plus afftes de la guerre de classes. De plus, tout cela amliore la sant d'une conomie de conte de fes qui repose sur une plus grande inscurit des travailleurs , comme vous l'expliquent les experts. Dans le conflit sur l'AMI, les lignes de front n'auraient pu tre traces plus nettement. D'un ct, les dmocraties industrielles et leurs lectorats domes tiques , de l'autre, les hordes de francs-tireurs , les intrts particuliers et les marginaux extrmistes qui rclament franchise et responsabilit et sont mcon tents quand les parlements se contentent d'entriner les accords secrets labors par l'tat et le pouvoir priv en collusion. Ces hordes affrontaient la principale concen tration de pouvoir du monde, et peut-tre de toute l'Histoire : les dirigeants des tats riches et puissants, les institutions financires internationales et les secteurs financiers et manufacturiers concentrs, dont les conglo mrats mdiatiques. Et les lments populaires ont

gagn - bien qu'ils eussent des moyens si drisoires, et une organisation si limite, que seule la paranoa de ceux qui rclament le pouvoir absolu pouvait les percevoir 240 dans les termes que nous venons de dcrire. Voil une remarquable russite. Ce ne fut pas la seule victoire de la priode. Il y en eut une autre l'automne 1997, quand l'administration Clinton fut contrainte de retirer sa lgislation Fast Track. Rappelons que la question n'tait pas la libert du commerce , comme on le prtendait, mais la dmo cratie : les hordes exigeaient une franchise et une responsabilit plus grandes . L'administration Clinton avait fait valoir, juste titre, qu'elle ne rclamait rien de bien nouveau : simplement le pouvoir, dont ses prd cesseurs avaient joui, de conclure toutes portes closes des accords qui seraient ensuite approuvs sans discussion par les parlements . Mais les temps changent. Comme la presse conomique l'admit quand Fast Track se heurta une opposition inattendue de l'opinion, les adversaires de l'ancien rgime disposaient de l' arme absolue , le grand public, qui ne se contentait plus du rle de spectateur tandis que ses suprieurs s'occupaient des choses srieuses. Les plaintes de la presse d'affaires rappellent celles formules par les internationalistes libraux de la Commission trilatrale voil vingt-cinq ans, dplorant les efforts des intrts particuliers pour s'organiser et entrer dans l'arne politique. Leurs gesticulations vulgaires venaient perturber les arrange ments civiliss qui prvalaient avant la crise de la dmocratie , du temps o Truman [pouvait] gouverner le pays avec l'aide d'un nombre relativement restreint de banquiers et d'avocats de Wall Street , comme l'expliquait Samuel Huntington, de Harvard, qui devait bientt devenir professeur de science politique. Et voil que maintenant ils envahissent des lieux encore plus sacrs ! 241 Ces vnements sont importants. Bien entendu, les puissances de l'OCDE et leurs lectorats domes tiques n'ont pas l'intention d'admettre leur dfaite. Elles se livreront des oprations de relations publiques plus efficaces pour expliquer aux hordes qu'elles feraient mieux de s'en tenir leurs occupations prives tandis que les affaires du monde sont conduites en secret, et elles chercheront d'autres moyens de mettre en oeuvre l'AMI, dans le cadre de l'OCDE ou ailleurs'. Elles entreprennent dj de modifier la charte du FMI de manire y intgrer des conditions semblables celles prvues par l'AMI en ce qui concerne l'octroi de crdits, durcissant les rgles pour les faibles, c'est--dire les autres. Les puissants, eux, n'obissent qu' leurs propres rgles - ce fut le cas quand l'administration Clinton interrompit ses plaidoyers passionns en faveur du libre change pour imposer des droits de douane prohibitifs aux superordinateurs japonais qui concurrenaient les producteurs amricains (appels privs , bien qu'ils fussent massivement d 'Pendants des subventions publi

ques et du soutien de l'Etat8). Pouvoirs et privilges ne baisseront pas les armes, mais les victoires populaires devraient nous encourager. Elles nous livrent d'utiles leons sur ce qu'il est possible d'obtenir, mme quand les forces en prsence sont aussi incroyablement ingales que dans le cas des affrontements autour de l'AMI. Il est vrai que de telles victoires sont dfensives. Elles empchent, ou du moins retardent, la mise en oeuvre de mesures qui saperaient davantage encore la dmocratie et remettraient toujours plus de pouvoir entre les mains de tyrannies prives en voie de concentration, lesquelles cherchent gouverner les marchs et consti tuer une sorte de Snat virtuel , parfaitement arm pour contrer les efforts populaires visant imposer le recours 242 aux formes d'expression dmocratiques dans l'intrt gnral - par des moyens aussi divers que les menaces de fuite de capitaux, le transfert de capacits de production, le contrle des mdias, etc. II conviendrait de s'intresser de prs aux craintes et au dsespoir des puissants. Ils connaissent parfaitement le pouvoir potentiel de l' arme absolue , et esprent simplement que ceux qui veulent un monde plus libre et plus juste, moins lucides qu'eux, ngli geront d'en user efficacement. [Cet article a paru dans le numro de juillet/aot 1998 du magazine Z.]

NOTES 1. R.C. Longworth, Global markets become a private business. Experts begin setting the rules away from public view , Chicago Tribune-Denver Post, 7 mai 1998. 2. Economist, 21 mars 1998. 3. Louis Uchitelle, New York Times, 30 avril 1998; Anna Swardson, Washington Post, 29 avril 1998. 4. Time, 27 avril 1998, G&M, 29 avril 1998, tous deux cits par Weekly News Update, Nicaragua Solidarity Network, 339 Lafayette Street, New York, NY 10012. 5. Guy de Jonquires, Network guerrillas , Financial Times (Londres), 30 avril 1998. Jack Straw est cit dans David Smith, The whole world in their hands , Sunday Times (Londres), 17 mai 1998. Une recherche sur les mdias britanniques mene par Simon Finch dans les bases de donnes n'a dcouvert pratiquement aucun article sur l'AMI avant 1998. 6. Pour des preuves dtailles, voir Winfried Ruigrock et Rob van Tulder, The Logic of Industrial Restructuring (Rout ledge, 1995). 243 7. Des mises jour rgulires sont disponibles auprs du Public Citizen's Global Trade Watch, 215 Pennsylvania Avenue, SE, Washington DC 20003. Site Web : http:// www.citizen.org/pctrade/tradehome.html 8. Bob Davis, In effect, ITC's steep tariffs on Japan protect US makers of supercomputers , Wall Street Journal, 29 septembre 1997.

Table des matires


Introduction, par Robert W. McChesney 7 Avant-propos : Un monde sans guerre 21 I. Le no-libralisme et l'ordre mondial 53 Le consensus de Washington 53 Nouveaut du no-libralisme 61
Disparits de dveloppement 67 Les variantes de la doctrine no-librale 75

II. Le consentement sans consentement embrigader l'opinion publique 85 III. La passion des marchs libres 113
L'Organisation mondiale du commerce

Exporter les valeurs amricaines 118 L'Organisation mondiale du commerce un forum inadapt 123 Penses indcentes 130
W. La dmocratie de march dans un ordre no-libral. Doctrines et ralits 145 V. Le soulvement zapatiste 185 245

VI. L' arme absolue 197


Les trous noirs de la propagande 203 lectorats dignes et indignes 209 Les termes de l'AMI 217

VII. Des hordes de francs-tireurs 233

NoamChomsky

De la propagande