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La Sagesse de Jsus-Christ (NH III,4 ; BG 3)

Si lon en juge par les nombreux tmoignages qui sont parvenus jusqu nous, il est permis de
penser que la doctrine expose par la Sagesse de Jsus Christ connut une large diffusion. Il en
existe en effet deux versions coptes, celle du codex III de la Bibliothque copte de !ag "ammadi,
prcde de lApocryphon de Jean, du Livre sacr du Grand Esprit invisible et suivie par le
Dialogue du Sauveur, et celle du pap#rus de Berlin $%&'. (es deux versions sont rdiges en
sahidique, un dialecte copte mais leurs originaux auraient t rdigs en grec. )n fragment dune
version grecque est galement conserv dans le pap#rus d*x#rh#nchos +&$+. (e pap#rus est dat
du dbut du I,e sicle -.(., alors que la date de rdaction du codex III de !ag "ammadi est
probablement un peu plus tardive. .uant au B/ $%&', (atherine Barr# met lh#pothse que ce
texte aurait t compos en 0g#pte au dbut du IIIe sicle et aurait t recopi en copte vers la fin
du I,e sicle ou au dbut du ,e sicle -.(.
1a Sagesse de Jsus Christ retrace lhistoire des hommes, depuis leur prexistence dans
lInengendr jusqu leur salut, travers un dialogue entre le (hrist et certains de ses disciples2
3hilippe, 4athieu, 5homas, 4arie et Barthlem#. 1a proccupation premire de lauteur de la
Sagesse de Jsus Christ, semble avoir t les bnficiaire de cette rvlation. 6e l vient son intr7t
pour le monde matriel, associ loubli, de m7me que son insistance rappeler la venue du
Sauveur historique, le (hrist qui marque la fin du rgne de loubli en inaugurant le temps de la
maturation spirituelle des lus. 1e texte tmoigne du dveloppement dune thologie de lhistoire
qui existait en germe dans le texte dEugnoste connu par le (odex III. -n effet, par lexpression
8depuis la fondation du monde jusqu maintenant9 :;&,<= lauteur de la Sagesse de Jsus Christ
situait la bonne nouvelle dEugnoste dans lhistoire, au terme dune priode associe lchec de la
recherche de 6ieu par les hommes. Il place la rvlation un moment prcis de lhistoire2 elle a lieu
en /alile, aprs la rsurrection du Sauveur qui appara>t aux disciples rassembls :B/ ;;,?@;$,'a A
III ?&,+<b@?+,Ba=. (elui@ci leur dispense alors un enseignement. 1e premier expos du Sauveur
rsume lchec de la recherche de 6ieu par les hommes, il dnonce cet chec pour mieux asseoir la
vrit quil leur transmet, en # ajoutant sa capacit rvler la vrit et ceux des disciples qui sont
aptes la recevoir. Son lieu dorigine confre au Sauveur la connaissance, car il est venu de la
1umire infinie. .uant aux disciples, sils sont dignes davoir accs la connaissance, cest parce
queux@m7mes tirent leur vritable origine du Sauveur et non de la matire :B/ $',?b@+?a A III
?B,+Cb@'<a=. D partir du deuxime expos du Sauveur dbute la partie cosmogonique de sa
rvlation, le Sauveur insiste sur la puissance dengendrement accorde l-sprit. !otre trait rev7t
dabord le 3re du 5out inconnu du titre d-sprit gnrateur qui, dans sa bont, voulut engendrer
dautres esprits qui engendreraient leur tour aprs lui :B/ $;,+%@$$,'a A III ?C,'+@?;,+'=. 1a
puissance gnratrice du 3re inconnu Inengendr sapplique ensuite l"omme immortel ainsi
quau Eils de l"omme, car lorsquils se manifestent, cest partir 8de l-sprit de la 1umire9. 1a
rvlation porte ensuite sur la fonction de l"omme auprs des disciples, puisque selon lauteur la
manifestation divine na dautre fin que daboutir eux. 1homme est donc manifest pour quon
atteigne le salut grFce linterprte qui mettra un terme au rgne de loubli. Suit un dveloppement
touchant le Sauveur et la Sagesse, expliquant par leur s#G#gie la descente du spirituel dans la
matire, loubli auquel il sera soumis et la ralisation de son salut par lintermdiaire du Sauveur. D
la fin de la rvlation, 4arie pose une question sur lorigine des disciples, leur sort en ce lieu et leur
destine. 1expos souvre avec une explication de la coupure sparant le monde suprieur, celui
des ons clestes, du monde infrieur2 un voile sert de dmarcation entre les deux. (ar bien que
dessence spirituelle et lumineuse comme tout ce qui les a prcds, ceux qui suivent les grands
ons sont des 8manifestations voiles9. Il # a donc eu perte dclat au cours de la progression de
lessence spirituelle, obscurcissement qui annonce le monde matriel oH va descendre le spirituel en
une goutte doH les disciples tirent leur origine. Suit un expos sur les diffrents degrs de
connaissance et les niveaux daccession au repos qui leur correspondent. 1e dialogue se termine par
une rcapitulation des rvlations du Sauveur et linvestiture des disciples comme Eils de la
1umire. )ne conclusion narrative tablit le dbut de la mission des disciples, soit le temps allou
la prdication, le temps de l0glise. :B/ +'C,+;@+';,+& A III ++?,$b@+;=
D travers lanal#se des deux versions coptes de la Sagesse de Jsus Christ, (atherine Barr# prsente
le dveloppement doctrinal de ce texte. 3ar son valuation du vocabulaire et des nuances grecques
prsentes dans la version du codex III, elle dmontre que celle@ci est beaucoup plus proche du
substrat grec que son parallle du B/ $%&'. -lle note galement dans la version du B/ $%&' la
prsence dinsertions ditoriales et de commentaires qui, selon elle, tendent prouver que cette
version est plus tardive.
.uand on parle du dveloppement de la Sagesse de Jsus Christ, on doit galement discuter de sa
relation avec Eugnoste. 1es deux textes ont en effet beaucoup dlments en commun. (atherine
Barr# ne remet pas en question le consensus gnral qui veut que la Sagesse de Jsus Christ soit
dpendante dEugnoste. !anmoins, comme le montre la lecture attentive du trait, cette refonte
dune doctrine dabord vhicule par Eugnoste ne doit pas sinterprter simplement comme une
christianisation secondaire, mais plutIt comme le dveloppement de points de doctrine contenus en
germe dans Eugnoste, en particulier dans sa version connue par le codex III.
-n plus de cette influence fondamentale, la Sagesse de Jsus Christ tmoigne aussi dune
connaissance des crits du Nouveau Testament et particulirement de lvangile de Jean et des
Lettres au! Corinthiens, Barr# note que le matriau notestamentaire utilis dans la Sagesse semble
7tre pass entre les mains dun rdacteur sthien avant d7tre amalgam au texte. (ependant, malgr
linfluence des textes, tels que l"ypostase des archontes, lcrit sans titre et lApocryphon de Jean
et son affiliation tous ces textes, la Sagesse de Jsus Christ ne peut pas 7tre intgre aux textes
sthiens du moins dans la dfinition propose par "@4 SchenJe. 1e texte a des liens troits avec le
groupe des ophito@sthiens dcrit par Irne dans lAdversus "aereses. :I B&=, mais la Sagesse de
Jsus Christ expose une doctrine diffrente quant la rsurrection du corps du (hrist. -t malgr le
rIle important jou par 5homas, prsent sous les traits de liniti parfait, le seul qui fasse preuve de
sa reconnaissance du Sauveur, cela ne suffit pas rattacher notre trait la tradition littraire reli
5homas, car la doctrine quil expose ne permet pas de tirer des conclusions en ce sens.
(e volume contient les textes coptes et grecs, tablis par (atherine Barr#, accompagns de leur
traduction franKaise, ainsi quune introduction et un commentaire. Il contient galement une
bibliographie, un index grec, un index copte ainsi quune anal#se linguistique des deux textes
coptes.