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ECOLE DES HAUTES ETUDES EN SCIENCES SOCIALES.

Penser Manger
Les reprsentations sociales de l'alimentation


Thse de Psychologie Sociale
pour le Doctorat nouveau rgime

Saadi LAHLOU
sous la direction de Serge MOSCOVICI


J ury :
Denise J ODELET
Claude FISCHLER
Serge MOSCOVICI
Michel-Louis ROUQUETTE




Soutenue le 27 mars 1995
Lahlou 1

A ma grand-mre, Zina Ely, qui ma transmis sa passion pour la recherche.



Remerciements.

Voil, cest fini, il ne ma finalement fallu quun peu plus de 10 ans pour terminer cette thse.
LArlsienne est arrive, aujourdhui vous pourrez enfin tre ras gratis en lisant mon pav !
A vous qui mavez aid, pouss, soutenu techniquement, moralement et financirement durant tout
ce temps, voici quelques remerciements, faible contrepartie de tout ce que vous mavez donn.
A J ove principium : Mosco, cher et redoutable Professeur, vous mavez guid sur la Voie ardue de
linitiation acadmique. J e me suis nourri de vos travaux, et votre exigence thorique et formelle, si
elle ma fait bien des fois enrager, fut, je men rends compte prsent, lutile scateur du jardinier
sur une plante indocile. Ce travail est un prolongement de vos travaux. De l'lve au Matre, merci.
Merci ceux qui ont accept de constituer avec Serge Moscovici mon jury de thse : Denise J odelet,
Claude Fischler (galement pr-rapporteur), Michel-Louis Rouquette (galement pr-rapporteur). Le
souvenir fastidieux de ma dernire relecture est encore prsent dans mon esprit, aussi japprcie sa
juste valeur leur dvouement la Science quand ils ont accept la charge de lire cette pile de papier.
Leurs travaux dans le domaine de la reprsentation sociale et dans celui de l'alimentation ont en
maints endroits apport une contribution cruciale cette thse, qui parcourt un champ qu'ils ont
construit et balis.
Les gants sur les paules desquels se hisse le nain sont souvent nombreux. J ai aussi des dettes
envers les morts. Gregory Bateson, Charles Darwin, Emile Durkheim, Sigmund Freud, Benjamen
Lee Whorf, Ludwig Wittgenstein, pour ne citer que les principaux, mont profondment influenc
par leurs crits. Puissiez-vous vivre encore ! Du nain aux gants, merci.
Amis et collgues, patients accoucheurs, cent fois vous mavez relev ou sorti de lornire,
moralement et techniquement. Sans vous je nen serais jamais venu bout. J e vous dois des conseils,
des discussions, de la biblio, les relectures, des critiques constructives et un soutien moral prcieux.
Merci dabord Valrie Beaudouin, qui ma donn plus que je ne saurais dire.
A Claude Fischler encore, qui a souvent amicalement et judicieusement guid mes pas.
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Merci encore vous tous qui mavez aid divers titres pour mener bien ce travail : Anne-Lise
Aucouturier, Andr Auscher, Franois Aveline, Brigitte Aznar, Catherine Bassani, Christian
Baudelot, J ean-Paul Betbze, Isabelle Blot, Catherine Blum, Licia Bottura, Anne-Marie Boutin, Eric
Brian, Luc Chelly, Matty Chiva, Philippe Cibois, Aude Collerie de Borely, J ean-Pierre Corbeau,
Alain Etchegoyen, Claire Evans, Didier Faivre, Olivier Fillet, J acques Flanzy, Ismne Giachetti,
Catherine Gouttas, Pascale Hbel, Georges Hatchuel, Gilles de la Gorce, Laurent Grisel, Michael
Houseman, Franois J egou, Denise J odelet, Toshiaki Kosaka, J ean-Louis Lambert, Ludovic Lebart,
J ean-Pierre Lepetit, Sbastien Lion, J ean-Luc Lory, J eanine Louis-Sylvestre, Patrick Mac Leod,
J olle Maffre, Olivier Martin, Estelle Masson, Michel Mayer, Mohammed Merji, J ulie Micheau,
Philippe Moati, Danielle Nerriec, Frdric Oble, J ocelyne Ohana, Philippe Oger, Henri Paicheler,
Pascale Pynson, Pierre-Yves Raccah, Max Reinert, Robert Rochefort, Soline et Stphane
Rosenwald, Paul Rozin, J ean-Claude Sauvage, Bogdan Segui, Bertil Sylvander, Christophe
Thvignot, Christophe Tollu, Didier Truchot, J ean-Luc Volatier, Marie Watiez, Franois Yvon,
Nicole Zylbermann.
Et collectivement, merci :
- ma famille, qui ma patiemment et affectueusement soutenu, en plus de tout le reste,
- mes amis du dpartement Prospective de la consommation (CREDOC) qui je suis redevable
dun gros soutien technique,
- mon quipe actuelle au GRETS (EDF-DER) qui a support mon humeur difficile pendant la
rdaction,
- au laboratoire de Psychologie Sociale de lEHESS, pour son soutien dans la dernire ligne droite.
Et jai d en oublier, quils me pardonnent, comme ceux, nombreux, qui mont indirectement aid
pour ce travail et que je nai pas cits ici .
J e suis aussi redevable aux institutions qui ont fourni, travers divers programmes dtudes et de
recherche, les quelques millions qui ont financ ces travaux : mon temps, le recueil du matriel, la
logistique et le temps calcul. Le Crdoc, le Commissariat Gnral du Plan, le Ministre de la
Recherche, le Ministre de lAgriculture (ces deux derniers ayant chang plusieurs fois de nom en
cours de route), le programme Aliment Demain, le CNRS (CNERNA), la Mairie de Paris. Diverses
entreprises ou groupements ont galement financ le recueil du matriel et une partie de son
traitement : Sopad-Nestl, le CIDIL, Mot-Hennessy, Danone, Moulinex, la SECODIP, Seb, le
CERIN, Bordeau-Chesnel, Sanofi Recherche, Searle... Et enfin, la Direction des Etudes et
Recherches dEDF, qui ma accord avec panache un volume substanciel de temps pour rdiger, afin
de hter la dlivrance. Merci de mavoir fait confiance.

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Ce nest pas tout : jai aussi des dettes techniques. Voici celles qui napparaissent pas sous forme de
citations de travaux communs.
Enqute Comportements alimentaires 1988 :
Le traitement statistique de la partie comportements de lenqute de 1988 a t ralis
collectivement dans mon ancien dpartement, Prospective de la Consommation. J olle Maffre a
ralis la mise en forme des fichiers, le traitement informatique des tris plat et croiss. Franois
Yvon a ralis avec moi la classification des processus de consommation en cascade , et sest tap
la quasi-totalit du travail informatique. Cest lui qui a effectu, dans des conditions techniques
difficiles, la classification sous contrainte de contiguit sur le fichier frquence et occasions de
consommation . Pascale Hbel a ralis ma demande des Tamis SAS et des tris plat et
croiss, ainsi que la recodification de diverses variables. Elle a galement cr le lien informatique
entre variables lexicales et variables modales, et ma assist dans divers traitements sur SAS.
Questions ouvertes :
Valrie Beaudouin ma normment aid dans les analyses lexicales, en critiquant mes rsultats, en
me suggrant des variantes danalyse, en maidant pour les paramtrages de dictionnaires de
lemmatisation, en effectuant en parallle des analyses de contrle systmatiques qui ont permis de
tester la stabilit des classes. Elle a galement compar la richesse lexicale de mon corpus avec les
siens. Max Reinert, Patrick Constant et Frdric Pigamo ont bien voulu adapter leurs logiciels
respectifs suivant mes spcifications.
Enqute Aspirations :
Lquipe Aspirations et Conditions de Vie du Crdoc ma aid par le recueil et la mise en forme des
donnes de son enqute, dont jai utilis des fichiers. J ai galement bnfici de son aide pour
lutilisation des logiciels SPAD N et SPAD Text.
Entretiens retranscrits :
Mon groupe de travail ENSAE (Anne-Lise Aucouturier, Valrie Beaudouin, Isabelle Blot, Didier
Faivre, J ulie Micheau) a ralis les entretiens de rue et les a retranscrits. J e suis galement redevable
ce groupe du test de diverses hypothses techniques, notamment de la comparaison de logiciels
expose en annexe 1.6.
Le Grand Robert.
Odile Wirbel a effectu suivant mes instructions souvent ambiges et versatiles la fastidieuse saisie
du corpus par couper/coller partir du Robert Electronique (VI. 01). Pour lanalyse, Valrie
Beaudouin ma, l encore, apport une aide prcieuse.

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Malgr toutes ces aides, ce travail est incomplet, entach derreurs, et la thse quil soutient est
largement discutable. Ces imperfections sont imputables lauteur, qui en assume lentire
responsabilit. Il na pas toujours pu, ou su, prendre en compte les remarques de ceux qui lont aid,
et les prie de lui accorder, une fois encore, leur bienveillance.
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Synthse :
Une nouvelle mthode danalyse des reprsentations sociales est ici applique au cas des
reprsentations de lalimentation.
On expose, de la thorie des reprsentations sociales dveloppe par lcole de Moscovici, une
nouvelle formalisation base danalyse combinatoire. Le formalisme permet notamment de dcrire
de faon simple la propagation des reprsentations dans une population, et leurs fonctions
pragmatiques. On fonde sur ce formalisme "en relativit complte" une thorie pour extraire, partir
de corpus dnoncs libres en langue naturelle, les lments de base qui constituent les
reprsentations. On dveloppe concrtement cette thorie sous la forme de mthodes et de
techniques de recueil et danalyse informatise des donnes textuelles
Ces techniques sont exposes puis appliques dabord 2 corpus propos de manger provenant
respectivement des associations libres produites par 2000 adultes franais, et de 500 dfinitions
issues dun grand dictionnaire. Ces analyses dgagent des rsultats similaires : manger est
constitu de six noyaux de sens : libido, prendre, nourriture, repas, remplir, vivre.
Une analyse des vocations libres de bien_manger par 2000 autres adultes franais permet
ensuite de clarifier les relations thoriques entre reprsentations et comportements. Puis, partir
notamment dune enqute lourde sur 1600 mnages (quelques centaines de questions), on dcrit les
grands types de comportements et de reprsentations des Franais en matire dalimentation, et on
prcise les limites de linfluence relle reprsentations sur les comportements.
On dgage enfin quelques hypothses nouvelles sur les lois de dveloppement des reprsentations
individuelles, notamment celle du trophisme (dveloppement par lusage des aspects les plus
utiliss), et sur lcologie des reprsentations sociales en tant que populations de reprsentations
individuelles.
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Abstract :
A new method of analysis of social representations is applied to the representations of eating .
The theory of social representations developed by the French school of Moscovici is presented with
a new formalism based on combinatory analysis. This formalism of "relativity complete" describes
simply the propagation of social representations in populations, and their pragmatic functions. Upon
this formalism, we build a theory for extracting the basic constitutive elements of a representation
from large corpora of statements in natural language. This theory is then applied in the form of a
methods and techniques to collect and analyse textual data.
These techniques are first applied to 2 corpora about eating coming from, respectively, free
associations by 2000 French adults, and 500 definitions from a large dictionary. These analyses
yield similar results : eating is made out of six nuclei of meaning : libido, intake, food, meal,
filling up, living.
Analysis of free associations about eating_well by another sample of 2000 French adults then
enlightens the theoretical relationship between representation and behaviour. From, among others, a
deep field study on 1600 French households (several hundreds of questions), the main types of
eating behaviour and representations of the French are described, and the extent of influence of
representations upon behaviour is measured.
Finally some new hypotheses on the developmental laws of individual representations are suggested,
among which the trophism (development of the most used aspects), and on the ecology of social
representations as populations of individual representations.
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() ce monde fut cr par combinaison de possibles qui, dans lentendement divin, forment
ternellement les notes en sgrgation (sejuncta), lettres ou nombres, dune table qui convient la ntre
en certains rapports. ()
Or, nous trouvons tous ces lments ple-mle, multitude de dtails infiniment complexe, qui
rpond originairement ce que le phnomne mondial a de multiplex. Science des complexions
lmentaires, la combinatoire est, pour Dieu, science des possibles et organon de la constitution du
monde, elle est, pour nous, doctrine de dchiffrement de lunivers ().
(Serres, 1968, pp. 105-107, passim)
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I. Introduction
O l'on livre au lecteur l'conomie du texte qui va suivre.
Ce travail a deux ambitions. Il prtend expliquer ce que "manger" veut dire pour les individus de
culture franaise. Il prtend fournir une nouvelle formalisation des reprsentations sociales, qui
prcise et largit la thorie classique dveloppe par l'cole de Moscovici.
On peut le lire comme une recherche empirique sur les reprsentations de l'alimentation qui a d
dvelopper certains outils pour mieux cerner son objet ; ou comme l'expos d'une mthode d'analyse
nouvelle illustre par l'exemple concret de l'alimentation.
Dans sa gense comme dans son expos, ce travail a rencontr la difficult inhrente toute
tentative de formalisation nouvelle : un certain va et vient se produit entre le thorique et
l'empirique, car seul l'exemple permet de bien comprendre la nature des concepts, et rciproquement
les concepts sont ncessaires pour dcrire l'exemple.
Ceci veut dire que, dans la perspective de celui qui s'intresse aux rsultats (ce que manger veut
dire) les chapitres III, IV, V, VIII. 1. et XI. 3., qui sont principalement thoriques et prsentent
"notre systme de description", risquent de sembler longs.
Inversement, les chapitres VI, VII, VIII. 2., IX, X et le dbut du XI contiennent des rsultats qui
n'ont pour le thoricien que l'intrt de montrer que les concepts et les mthodes sont efficaces :
"notre systme de description permet de rendre compte simplement de la reprsentation du manger".
Afin de soutenir l'attention de chaque type de lecteur, nous avons maill d'exemples les chapitres
thoriques, et de considrations thoriques les chapitres contenant des rsultats empiriques. Comme
l'exercice est difficile, il n'est sans doute pas pleinement russi ; et il reste de toute faon un peu
long. Voici donc d'abord un aperu gnral de la logique de notre cheminement (o nous voulons
aller, et pourquoi). Pour faire bonne mesure, il sera suivi, avant l'introduction, d'un fil rouge, sorte de
rsum qui fixera dans l'esprit du lecteur les grandes tapes du parcours que nous allons faire
ensemble (comment nous le conduirons o nous voulons aller).
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Un aperu
Notre recherche s'inscrit dans l'cole franaise des reprsentations sociales dveloppe par
Moscovici, et plus particulirement dans le courant mthodologique par lequel la psychologie
sociale cherche traiter de l'pidmiologie des reprsentations et des attitudes, notamment avec les
mthodes issues de l'analyse statistique des donnes textuelles (Doise, Clmence et Lorenzi-Cioldi,
1992). Nous exposerons ici une mthode nouvelle, que nous avons spcialement mise au point pour
l'analyse des reprsentations sociales partir de concepts et d'outils linguistiques, psychologiques
et/ou statistiques dvelopps l'origine dans des buts lgrement diffrents (Freud 1900, 1901-1904,
J ung 1904, Moscovici, 1961, Reinert , 1987).

Quelles sont les reprsentations sociales de l'alimentation, comment les analyser et les dcrire? C'est
cette question que nous nous attaquons. Notre proccupation n'est pas simplement acadmique, car
ces reprsentations sont devenues un enjeu conomique, une vritable matire premire
qu'exploitent fabricants et publicitaires. La question devient alors : comment les rendre intelligibles
par les oprateurs (acteurs industriels, Pouvoirs Publics) qui doivent les connatre pour interagir, en
connaissance de cause et non pas comme des apprentis sorciers, avec les consommateurs ?
Cette proccupation pragmatique ncessite des mthodes autorisant la quantification des
reprsentations, afin de pouvoir mesurer qui se reprsente quoi, avec une bonne fiabilit. Car les
oprateurs cherchent moduler leur discours en fonction des cibles, afin de lui assurer une meilleure
pertinence. Or, les mthodes usuelles d'investigation fine des reprsentations sociales
(principalement, l'entretien) permettent surtout d'obtenir des informations qualitatives ; tandis que
les mthodes qui permettent de quantifier (enqutes par questionnaires) ne peuvent mesurer que dans
des dimensions dfinies a priori. On utilise d'ailleurs, classiquement, les mthodes qualitatives pour
reprer, au pralable, ces dimensions.
Cette problmatique nous a amen rechercher des mthodes d'analyse du matriau
reprsentationnel applicables des chantillons reprsentatifs des populations. Cette volont
apparemment simple introduit, comme nous en avons fait la douloureuse exprience, des contraintes
svres sur le degr de formalisation mthodologique. Car elle ncessite une approche statistique ; et
il faut alors formaliser dans un cadre mathmatique le matriel empirique utilis. L'exercice est
prilleux : on touche ici la formalisation de ce qu'est la "connaissance" elle-mme, puisque la
thorie des reprsentations est au fond une thorie de la connaissance. On court alors le risque de
s'embarquer dans des questions philosophiques ardues, sinon insolubles. Il nous fallait cependant un
cadre formel clair : nous avons tent d'en construire un a minima, qui permette de travailler avec
rigueur sur notre objet, sans pour autant se prtendre une thorie gnrale de la connaissance. On
trouvera donc ici :
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- un formalisme de description des reprsentations, qui permet de dfinir les objets empiriques tels
qu'ils sont perus par un observateur quelconque (Formalisation en Relativit Complte) ;
- une formulation, dans ce cadre, de la thorie des reprsentations sociales dveloppe par
Moscovici (1961, 1976);
- une mthode d'interprtation, qui permet d'extraire le contenu et le sens des reprsentations
sociales partir d'un matriau empirique sous forme linguistique, et la thorie sous-jacente. Cette
thorie comble un manque vident dans le champ en pleine expansion de l'analyse automatique de la
langue naturelle, manque dplor par les praticiens (Lebart, conclusion orale aux secondes journes
internationales d'analyse statistique des donnes textuelles, Montpellier, 1993) ;
- une mthodologie statistique, utilisant des programmes informatiques (Reinert, 1983, 1993 a et b).
Cette mthodologie est une application concrte de la thorie de l'interprtation que nous
proposons ;
- quatre applications pratiques de cette mthodologie du matriau empirique sur les
reprsentations de l'alimentation (trois tires d'enqutes auprs d'individus, une tire d'une source de
connaissance publique : le dictionnaire) ; les rsultats font l'objet d'une analyse la lumire de la
thorie des reprsentations sociales ;
- une analyse des relations entre reprsentations et comportements dans le domaine de
l'alimentation. Cette analyse se fait partir d'une grande enqute sur les comportements alimentaires
(Lahlou, 1989a). Elle montre les possibilits et les limites de l'analyse des reprsentations dans le
domaine de la prvision des comportements. Ces rsultats apportent sur le rle pragmatique des
reprsentations un clairage nouveau dans la mesure o sont explicits pour la premire fois les
ordres de grandeur des variations respectives des reprsentations et des schmas de comportements
au sein d'une population donne, permettant ainsi d'apporter des lments de rponse objectifs une
question que se posent les praticiens depuis longtemps : pourquoi a-t-on tellement de mal obtenir
des prvisions de comportement partir des questionnaires d'attitude ?
- enfin, on prsente les prmisses d'une thorie de l'cologie des reprsentations sociales, qui les
considre comme des espces quasi-vivantes, symbiotes des populations humaines.

Sur le fond, notre travail revient reformuler un certain nombre d'acquis ou de thories classiques
dans un cadre plus rigoureux, puis en tirer quelques dveloppements logiques qui sont confronts
du matriel empirique. On verra que rien n'est nouveau sous le soleil, puisque nous ne faisons la
plupart du temps que confirmer les thories ou des hypothses de nos prdcesseurs et certains de
leurs rsultats. Divers apports nouveaux proviennent de l'analyse de notre propre matriau
empirique, et apparaissent dans les chapitres VI et suivants. Le principal intrt de l'exercice est la
mise en perspective de reprsentations et de comportements partir d'un matriel empirique assez
complet qui, comme le recommandent Clmence, Doise et Lorenzi-Cioldi (1994, p. 124), prsente
Lahlou 11
la fois de lobjet tudi ("manger") le savoir commun, les principes organisateurs de positions
individuelles par rapport aux repres de ce savoir commun, et les points d'ancrage de ces positions
dans les ralits socio-psychologiques. Nos rsultats empiriques, qui confirment et enrichissent de
nombreux travaux raliss dans le domaine de l'alimentation par des chercheurs ou des experts
d'autres disciplines, apportent la preuve de l'utilit de notre reformulation thorique. Cette mise en
perspective de la thorie et du matriau empirique n'avait jamais encore, notre connaissance, t
faite une telle chelle dans le cadre d'une thorie constructionniste.
Cependant, l'effort de reformulation nous a amen proposer au lecteur un parcours assez laborieux,
pour la lecture duquel un fil rouge est ncessaire. C'est ce fil rouge que nous voulons donner
maintenant, sous la forme d'un rsum de l'argumentation qui sera dtaille au cours des chapitres
qui vont suivre.
Le fil rouge
Aprs cette introduction et l'expos des enjeux conomiques et thoriques des reprsentations du
manger qui constitue notre second chapitre, le troisime, thorique, s'intresse la notion de
reprsentation sociale, partir des travaux fondateurs de Durkheim puis de Serge Moscovici et de
son cole. Le premier, dans son effort de construction d'une science nouvelle l'poque, la
Sociologie, va crer le concept de reprsentation collective. Celle-ci est pour lui un objet social la
fois par sa gense et son contenu. Par la reprsentation collective, la socit se cre des objets de
pense communs tous ses membres, qui peuvent ainsi se coordonner, communiquer, agir partir
d'un rfrent unique. Sans cette coordination, pas de vie sociale possible. Cet objet, parce qu'il est
cr collectivement, devient indpendant de l'individu pris isolment et acquiert ainsi la dimension
de concept, c'est--dire d'objet de rfrence. La reprsentation sociale permet en quelque sorte
l'tre social d'tre dou de pense, d'une pense sa mesure.
Moscovici remanie le concept et lui donne une dimension psychologique. Pour lui, la reprsentation
n'est pas que sociale, c'est aussi une reprsentation mentale, c'est--dire un outil de pense pour
l'individu, qui lui sert dans sa vie quotidienne. Moscovici dvoile que la reprsentation sociale est
la base du sens commun, qu'elle est un facteur explicatif majeur des conduites des individus et des
groupes, omniprsent dans la vie quotidienne. Il montre qu'elle n'est pas qu'un objet fig, mais
qu'elle change, volue, se cre, se diffuse, et qu'elle est le moyen mme des changements sociaux.
Aprs Moscovici, la reprsentation sociale est devenue une plaque tournante dans l'explication du
fonctionnement de l'individu en groupe ; elle a acquis une pluralit de dimensions (cognitive,
psychologique, sociale), et se trouve dsormais au carrefour de diffrentes disciplines (III. 2). C'est
le dbut du dveloppement d'une thorie qui va progressivement devenir hgmonique.

Lahlou 12
C'est l (III. 3) que nous proposons les premiers lments de notre formalisme "en relativit
complte" (FRC). Puisqu'une reprsentation sociale est la fois une reprsentation individuelle (du
point de vue de l'individu) et une reprsentation du groupe (du point de vue du groupe), il devient
indispensable, pour une tude mathmatique, de prciser clairement de quel point de vue on parle.
C'est cette question du "qui parle" qui nous amne clarifier la formulation ontologique de l'objet.
Nous adoptons un formalisme dans lequel l'objet est dfini, du point de vue de l'observateur, comme
une combinaison de traits smantiques ("syplexe"). Ces traits peuvent tre de natures diverses
(percepts, sensations, squences motrices, mots...). Une mme reprsentation va tre multimodale,
c'est--dire qu'elle combine des traits de ces diverses natures.
L'impossibilit philosophique de dfinir un point de vue privilgi dont tous les autres ne seraient
que des "vues externes" plus ou moins dformes nous amne proposer un formalisme en relativit
complte, dans lequel toutes les descriptions se valent a priori. Ce n'est que la confrontation de ces
points de vue, leur agrgation sociale, qui cre un point de vue de rfrence, un objet commun tous
les observateurs. Cet objet commun, c'est la reprsentation sociale. C'est aussi, si l'on veut, "la
ralit", ou du moins c'est quelque chose qu'il est impossible de distinguer empiriquement de la
ralit, puisque toutes nos mthodes de validation du rel (scientifiques ou profanes) sont
prcisment des mthodes qui utilisent la comparaison d'observations pour en induire l'existence
d'un objet unique pourvu de proprits. De ce point de vue, la reprsentation, c'est ce qu'elle
reprsente. On pourra qualifier cette approche de constructionniste, d'idaliste, de solipsiste,
d'empirique, de moniste neutre... En fait nous ne nous soucions pas de nous rattacher une cole
philosophique particulire, nous ne faisons qu'appliquer jusqu'au bout les implications logiques de la
thorie des reprsentations sociales ; notre seul objectif est de construire un formalisme qui permette
de construire des mthodes applicables du matriau empirique. Et de fait ce formalisme prsente la
proprit intressante d'tre calqu sur l'analyse combinatoire : il va donc nous ouvrir la possibilit
de faire des calculs statistiques sur les descriptions empiriques fournies par les observateurs
1
.

Avant de continuer, on vrifie que le formalisme permet de rendre compte des principales proprits
de la reprsentation sociales, notamment le fait qu'elles permettent au sujet de penser son
environnement et d'agir dessus, le fait quelles sont communicables, et qu'elles ont des fonctions
sociales. On verra que le formalisme permet de rendre compte de ces proprits d'une manire
naturelle, qui dcoule trivialement du formalisme mme.

1
Il se trouve que le formalisme ne ncessite pas de faire l'hypothse de l'existence immanente d'une ralit exogne,
antrieure aux observateurs ; mais ceci est sans consquence pour notre travail, et nous prions le lecteur qui serait choqu
par cet aspect de ne pas s'arrter ce dtail qui renvoie des questions ontologiques que l'on sait depuis longtemps
impossibles trancher. Nous insistons sur ce point, car l'exprience a montr qu'il pouvait gner certains ralistes : la
question du ralisme n'est pas l'objet de notre thse, notre formalisme s'applique des reprsentations subjectives, il est
compatible aussi bien avec une ontologie raliste qu'idaliste, la question n'est pas l.
Lahlou 13
Une fois cette vrification de base faite, on examine (IV) une proprit particulirement intressante
du formalisme, l'actualisation ("Si/alors"), qui va apparatre comme la proprit fondamentale des
reprsentations. L'ide est simple : si l'on considre la reprsentation comme un rseau reliant
diffrents objets (traits, signes), toute faon d'aborder celle-ci se prsente sous la forme d'un
parcours, d'un trajet, qui relie les objets successivement dans une squence. Cette instanciation
squentielle des lments de la reprsentation est ce que nous appelons son actualisation. Que ce soit
pour l'apprhender ou pour agir (car certains objets relis peuvent tre, on le verra, des squences
motrices), l'utilisateur de la reprsentation va en la parcourant raliser un schme sensori-moteur.
Celui-ci peut rester compltement mental ou merger partiellement sous forme de comportement
observable.
L'actualisation est un mcanisme central parce qu'elle permet de rendre compte de l'action sur le
monde, de communiquer, et de reconnatre les objets du monde partir d'un ou plusieurs de leurs
traits. Elle est la forme sous laquelle se fait le lien entre le matriel et l'idel. On donne quelques
exemples.

A ce stade, la thorie est complte. Mais nous n'avons encore, au bout dune centaine de pages, que
pos le substrat sur lequel va pouvoir se faire le travail, construit les concepts de base qui vont tre
utiliss dans la suite. Se pose maintenant (V.1) la question suivante : comment allons nous aborder
et dcrire les reprsentations travers le matriel empirique ? Cette question est centrale, elle a t
lude par de nombreux thoriciens, et notamment les constructionnistes, qui certains reprochent
justement de n'avoir pas fait de lien entre leur thorie et la pratique, de ne pas avoir montr comment
les reprsentations se concrtisent. La question est perverse, car on ne sait pas comment doit se
prsenter la rponse, au sens propre. Pour dire les choses autrement, il n'existe pas d'accord dans la
communaut scientifique sur la forme avec laquelle on doit reprsenter les reprsentations pour les
dcrire. Nous nous attelons d'abord cette question de "la reprsentation de la reprsentation". Notre
thorie prtend qu'une reprsentation est un assemblage de traits smantiques. Nous proposons donc
de fournir une forme canonique qui reprsente cette combinaison de traits sous la forme d'un
"paradigme" et respecte certaines proprits essentielles.

Et c'est l qu'il nous faut renoncer, devant la difficult technique, fournir une figuration complte
de la reprsentation. En effet, comme celle-ci est multimodale (sensations, perceptions, actions...), il
est rigoureusement impossible, avec les techniques actuelles, d'en donner une figuration dans toutes
ses dimensions. Comment exprimer par exemple la connotation sensorielle ou affective d'un objet
aussi simple qu'une madeleine ? Et comment, empiriquement, obtenir toutes ces dimensions dans
une tude exprimentale ? Nous nous rsolvons donc, la mort dans l'me, ne considrer qu'une des
dimensions de la reprsentation, la dimension langagire, simplement parce que c'est la plus facile
recueillir sur une population. Heureusement, la langue est galement un systme symbolique
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particulirement efficace, en ce qu'il permet aussi de dcrire, de figurer, les autres aspects de la
reprsentation : il a d'ailleurs t conu pour a. Nous ne perdons donc pas entirement les autres
dimensions, il en restera un reflet linguistique, bien que fortement tordu, amoindri, biais.
Ce choix cornlien ralis, il s'agit alors de proposer une mthode d'extraction, et de prsentation,
des aspects linguistiques de la reprsentation, partir du matriau empirique que constituent les
discours (V. 2.). Cette mthode doit tre conforme aux canons scientifiques qui rgissent la faon de
construire des modles de la ralit. Une brve analyse montre que le processus de modlisation
consiste prendre une srie de descriptions du phnomne modliser, reprer les traits saillants
typiques de ces descriptions, dduire que ces traits sont caractristiques du phnomne tudi,
induire partir de ces traits caractristiques un modle qui les combine, et considrer, par
abduction, que les descriptions du phnomne sont des expressions observes de ce modle. Les
vrifications (ou falsifications) consistent alors comparer d'autres descriptions observes du mme
phnomne pour voir si elles sont bien conformes au modle.

Nous construisons alors une version de cette approche gnrale applique du matriau linguistique,
que nous appelons pompeusement "thorie gnrale de l'interprtation linguistique". Celle-ci
consiste obtenir, sous forme d'noncs en langue naturelle, diverses expressions de la
reprsentation tudie, les comparer statistiquement pour en extraire les traits saillants sur le plan
lexical, construire des classes ("noyaux de base de la reprsentation") qui contiennent des noncs
qui prsentent une combinaison analogue de traits saillants, et dfinir le modle de la
reprsentation comme l'arrangement de ces noyaux ("paradigme de base"). On est bien retomb sur
la reprsentation comme une combinaison de traits smantiques.

Muni de cette thorie, il ne reste qu' la concrtiser avec des techniques statistiques qui permettent
de reprer les combinaisons de traits analogues et de construire des classes d'noncs sur cette base.
C'est ce qui est fait avec le logiciel ALCESTE, dvelopp par Max Reinert, qui classe les noncs en
comparant leur contenu lexical avec une mthode de classification hirarchique descendante,
laquelle combine habilement les principes d'analogie et de contraste qui sont la base de la
reconnaissance des formes par les tres humains. Nous proposons d'appliquer cette mthode des
corpus d'noncs obtenus par la mthode des associations libres. Celle-ci offre l'avantage de fournir
des noncs propos de la chose reprsente sans borner le sujet aux prconceptions qu'en a
l'investigateur, et donc de maximiser ses chances d'obtenir des vues de toutes les dimensions
naturelles de l'objet.

Nous pouvons enfin aborder (VI) l'analyse du matriau empirique avec cette technique. On examine
l un premier corpus constitu des connotations du "manger" dans un grand dictionnaire (Le Grand
Lahlou 15
Robert). Pourquoi ce corpus ? Parce que le dictionnaire est une source de rfrence pour la culture.
Si l'on veut savoir ce que veut dire quelque chose, on va voir dans le dictionnaire. Si la
reprsentation sociale existe, elle doit aussi se trouver dans le dictionnaire. Mais elle ne s'y trouve
pas forcment sous sa forme canonique, puisque le dictionnaire sert d'abord dfinir des mots. Nous
avons donc interrog le dictionnaire comme si c'tait un sujet vivant, par association libre. Comme le
Robert est un dictionnaire analogique, nous avons pris toutes les dfinitions de "ce qui lui venait
l'esprit" propos de manger, en l'occurrence 588 dfinitions des analogues et drivs de "manger",
et des analogues de ces analogues. Le corpus de quelque 500 pages ainsi obtenu est analys par
ALCESTE et nous livre une jolie modlisation de la reprsentation du "manger", qui articule les
noyaux de base suivants : le dsir, la prise, la substance comestible, le repas, le remplissage, et la
vie. L'analyse dtaille de ces noyaux montre que le dictionnaire a sdiment une histoire de l'espce
qui nous livre la gense biologique et sociale de l'acte alimentaire.
Le modle obtenu rend parfaitement compte des rsultats empiriques obtenus par les spcialistes du
domaine alimentaire avec d'autres mthodes, qu'ils soient sociologues, ou psychologues (VII). La
richesse des rsultats est due la culture extrmement vaste dont fait preuve le dictionnaire, et aussi
son aspect didactique qui l'amne exposer clairement des aspects qui resteraient implicites dans
le discours de sujets humains. Le plus curieux est que l'analyse de l'ensemble du corpus de
connotations fait apparatre, de manire structure, des aspects actionnels, motionnels, sensoriels,
qui sont peu explicits par le dictionnaire lui-mme dans sa dfinition de "manger". Nous analysons
ces aspects en les mettant en rapport avec la littrature sur le sujet. Chemin faisant, nous mettons
jour concrtement des aspects du fonctionnement reprsentationnel qui avaient t prvus par notre
thorie de l'actualisation, et nous dcouvrons une dimension historique : l'analyse du dictionnaire
permet en effet de procder une vritable archologie du savoir.

Nous abordons ensuite la reprsentation sociale travers une analyse du discours des sujets humains
vivants (VIII). D'abord par un corpus d'associations libres sur "manger" auprs de 2000 adultes
franais, qui nous livre peu de choses prs la mme structure que le dictionnaire (VIII. 2). La
comparaison entre les deux analyses est cependant instructive sur les modalits de l'expression des
reprsentations par les sujets humains (VIII. 1) ; on y retrouve notamment diverses particularits qui
avaient t prvues ou observes par d'autres chercheurs, notamment les rgles de coopration dans
le discours (Grice, 1975) ou la question de l'implicite.

Puis, pour aborder la question de l'orientation pragmatique des reprsentations, nous analysons un
corpus d'associations libres sur le "bien manger" (IX). Etant donn que cette expression a un
caractre prescriptif, elle voque comment il est dsirable de manger, ce que les acteurs cherchent
faire, ou du moins prtendent qu'il faut faire. Nos investigations portent sur un corpus constitu des
rponses la question ouverte "Si je vous dis "bien manger" quoi pensez-vous ?" pose au
Lahlou 16
printemps 1990 un chantillon de 2000 Franais gs de 18 ans et plus, dans le cadre de l'enqute
"Aspirations et conditions de Vie" du Crdoc. C'est l'occasion de dcouvrir comment, tout en restant
dans le mme cadre de la reprsentation du manger, les individus construisent des scripts, qui se
prsentent comme des associations entre les noyaux de base pouvant tre lues comme des rgles
d'action. En nous basant sur ces constats empiriques, nous laborons quelques hypothses sur la
manire dont les individus mobilisent la reprsentation sociale dans la vie quotidienne, que nous
illustrons par des exemples simples (IX. 3). Il s'avre que la thorie de l'actualisation semble bien
rendre compte de ce que l'on observe. Quelques comparaisons avec d'autres rsultats obtenus dans le
domaine alimentaire sur la manire dont les individus conoivent les catgories d'aliments viennent
conforter cette analyse.

Les derniers chapitres (X et XI) examinent le lien entre reprsentations et comportements. D'abord,
on examine, partir de notre enqute sur les "Comportements alimentaires", ralise au Crdoc en
1988, les comportements des consommateurs (X). On effectue des schmatisations des
comportements, partir d'une modlisation en quatre phases de l'acte alimentaire. On obtient ainsi
les sept types d'habitudes alimentaires les plus frquents dans la population franaise ("processus de
consommation"). On s'aperoit que ceux-ci, bien qu'obtenus par le calcul statistique partir des
comportements uniquement, correspondent en fait des populations aux conditions de vie
diffrentes (jeunes, mnages avec enfants, personnes ges seules etc.). Cette corrlation s'explique
par les contraintes matrielles diffrentes auxquelles ont affaire les individus, et qui les amnent
adopter prfrentiellement celui des modles dominants le mieux adapt leur situation particulire.
Ces types ont une forte valeur prdictive des comportements, au point quils ont connu une certaine
vogue dans lindustrie alimentaire.
On ralise alors (XI) sur les rpondants de cette mme enqute une analyse des reprsentations du
"bien manger" partir des rponses la question ouverte "Pour vous, qu'est ce que bien_manger ?",
pose dans cette mme enqute. Cette analyse, qui livre pratiquement les mmes rsultats que celle
faite dans le chapitre IX sur un autre chantillon (ce qui montre en passant la robustesse des
mthodes) est confronte aux comportements. Les rsultats sont instructifs, mais surprenants.
D'abord, il existe un lien significatif entre reprsentations et comportements, ce qui est rconfortant.
Mais ce lien reste finalement tnu : c'est que les variations de la reprsentation selon les individus
sont apparemment des variations de deuxime ordre. Le fait le plus marquant est que toutes les
catgories partagent peu prs la mme reprsentation. Ensuite, les variations la marge des
reprsentations correspondent effectivement des variations comportementales, sans que l'on puisse
d'ailleurs dire si elles sont la cause ou l'effet de ces dernires, ou, plus probablement, les deux la
fois. Par exemple, les sujets gs accordent plus d'importance aux aspects vitaux de l'alimentation
(sant notamment), tandis que les jeunes accordent plus d'importance l'aspect social.
Lahlou 17
De fait, la reprsentation apparat bien qualitativement, ainsi que le prvoit la thorie, comme un
objet social unique qui fait que tout le monde parle bien de la mme chose. Mais certains de ses
aspects sont quantitativement plus dvelopps ("hypertrophie") chez les sujets, en relation avec leur
situation particulire ; ce qui est relier avec l'aspect pragmatique des reprsentations qui sont une
adaptation l'environnement. On pourrait comparer les populations de reprsentations individuelles
des populations d'organismes vivants, pourvus d'une organisation gnrale identique (la
reprsentation sociale), mais dont certains individus voient se dvelopper plus ou moins certains
organes particuliers qu'ils font beaucoup fonctionner dans leur vie quotidienne : la partie sociale de
la reprsentation du manger chez le jeune qui sort beaucoup avec des copains tant hypertrophie au
mme titre que le bras du joueur de tennis professionnel. Cest ce que nous apelons le trophisme .
Ces constats empiriques expliquent de nombreuses difficults rencontres par les praticiens des
enqutes quand ils utilisent les outils actuels, qui ne sont pas assez fins pour reprer des diffrences
de deuxime ordre. Pour reprendre notre mtaphore : les outils statistiques actuels permettent juste
de reprer que les individus ont deux bras, il leur est donc difficile de reprer les joueurs de tennis ;
les outils qualitatifs permettent l'anatomie d'un bras, mais on ne peut les appliquer qu' quelques
individus la fois ce qui exclut de reprer la forme gnrale d'un homme et de caractriser les
populations de joueurs de tennis. Les techniques d'analyse lexicale que nous prsentons devraient
permettre de transcender ces limites. Elles n'en sont pas moins encore leurs dbuts, et si elles
donnent dj une bonne ide de la forme gnrale et de l'organisation des reprsentations sociales,
leur degr de rsolution permet peine de reprer les limites des variations interindividuelles. Nous
pensons cependant que les rsultats obtenus montrent qu'elles sont promises un grand avenir, et
qu'elles ouvrent la psychologie sociale des champs extrmement intressants.

La conclusion dveloppe l'ide ambitieuse d'une cologie des reprsentations sociales, et de leur rle
dans l'adaptation des populations humaines leur environnement. Elle illustre par un exemple vcu
comment les reprsentations se propagent et se rifient pour finalement modifier notre
environnement quotidien, amenant ainsi une meilleure adaptation de la socit ses conditions de
vie. Les reprsentations sociales apparaissent alors comme des espces, au sens biologique du terme.
Ce sont des espces d'outils prothtiques, un peu l'image des animaux domestiques, espces avec
lesquelles nous vivons en symbiose et qui nous servent modeler notre environnement quotidien,
notamment dans le domaine de la consommation. On boucle donc avec nos proccupations du dbut
sur la manire dont la cration et la propagation des reprsentations permettent une volution du
march, et plus gnralement des habitudes des divers acteurs sociaux et conomiques.

Voici donc, cher lecteur, par o va nous mener le fil des pages qui suivent, et dans quel territoire
nouveau elles nous conduisent. Certains passages sont un peu ardus, certes. Mais pour jouir d'un
beau paysage, il est parfois ncessaire d'emprunter des sentiers escarps. Nous avons beaucoup
Lahlou 18
transpir en posant les jalons, et parfois notre chemin ne vaut pas mieux que la piste d'un ne : il
n'est sans doute pas le meilleur, et bien des imperfections y subsistent. Mais nous n'avons pas
regrett le voyage, et esprons qu'il en sera de mme pour vous.

Bon voyage !
Lahlou 19
II. Pourquoi il faut tudier les reprsentations de
lalimentation


















O l'on rappelle que les reprsentations de l'alimentation ne sont pas seulement un
phnomne psychosociologique mais aussi un enjeu conomique majeur. O l'on
dcouvre aussi que se plonger dans leur tude va nous amener explorer les trfonds
de l'me humaine, car manger est un acte fondateur du rapport au monde, pour l'tre
vivant en gnral et le nourrisson humain en particulier.
Lahlou 20

II.
En 1941, les Etats-Unis, entrs en guerre, sont amens rationaliser la production alimentaire. Il faut
assurer la population un bon statut nutritionnel, tout en utilisant au mieux les ressources
disponibles (par exemple les abats, bouds par les mnagres) : cela ncessite de changer les
habitudes alimentaires des Amricains. Le National Research Council, travers un Comit sur les
Habitudes Alimentaires dont le secrtariat excutif est confi Margaret Mead, charge plusieurs
experts, dont le psychosociologue Kurt Lewin, d'tudier la question, avec l'espoir de trouver un
moyen de faire changer d'attitude les consommateurs.
Les travaux qui en rsultrent sont dsormais classiques (en particulier : Lewin, 1943). Ils montrent
l'importance de la mnagre comme "portier" ("gatekeeper") du processus alimentaire, et
l'importance de ses reprsentations sur le choix des aliments de la famille, sous un systme de
contraintes socio-conomiques. Ils portent surtout sur l'influence du groupe dans la formation
durable d'attitudes nouvelles.
2
Mais ils montrent d'abord que les reprsentations contribuent
dterminer les comportements des individus.
Et c'est pourquoi les reprsentations sont un enjeu conomique. Il s'agit l, aujourd'hui, d'une
vidence. Pour prvoir, voire modifier, les comportements, nous devons connatre les
reprsentations et leur fonctionnement, leur lien avec l'action. C'est la mauvaise prise en compte de
ces facteurs psychologiques qui explique souvent l'chec des campagnes de rforme nutritionnelles,
commencer par celle de la New England Kitchen dans les annes 1890 (Fischler, 1989a), mais
aussi de nombreuses recommandations nutritionnelles plus rcentes. Pourtant, combien ces
reprsentations restent mal connues ! Les outils dont nous disposons pour les tudier sur de larges

2
L'exprience la plus clbre, mene la Child Welfare Research Station de l'Universit d'Etat de l'Iowa, par Lewin
(1943) porte sur 6 groupes de mnagres volontaires, que l'on essaye d'inciter servir certains abats ("glandular meats" :
coeur, cervelle, rognons de boeuf) leur famille. Le protocole spare en deux conditions alternatives d'une gale dure
(30 45 mn) 6 groupes de chacun de 13 17 mnagres volontaires :
- Soit l'coute d'exposs intressants, avec explications graphiques dtailles, faisant le lien entre la nutrition et l'effort de
guerre, mettant l'accent sur la valeur en vitamines et minraux des trois viandes, et fournissant des recettes "propres
attnuer les caractristiques qui taient l'origine des aversions" (odeur, texture, aspect etc.)". Ces confrences sont
suivies de distribution de recettes recommandes personnellement, de manire convaincante, par la confrencire.
- Soit des runions de groupe (45 mn) visant prendre une dcision de prparation des abats, animes par Alex Bavelas
(expert en animation de groupes) et une nutritionniste (la mme que pour les confrences). Aprs une introduction
contenant des arguments analogues ceux des confrences, une discussion commenait avec les participantes sur les
obstacles l'utilisation des abats par "des mnagres comme elles". Les mmes recettes taient ensuite proposes.
Un contrle au domicile aprs 7 jours montra que seulement 10% (4 sur 41) des mnagres ayant suivi le premier
protocole (confrence) avaient servi des abats leur famille, contre 52% (23 sur 44) de celles qui avaient particip aux
dcisions de groupe. Ces recherches, qui font suite une exprience analogue sur le passage du pain blanc au pain
complet (Lewin, 1943) sont pleinement confirmes par d'autres expriences portant sur le lait, l'huile de foie de morue et
le jus d'orange (Lewin, 1952), qui donnent des rsultats similaires avec des raffinements de protocole destins tester les
biais possibles (groupe vs entretien individuel, mnagres ne se connaissant pas, contrle non annonc aprs 2 et 4
semaines...).
Lahlou 21
populations sont encore rudimentaires, malgr les progrs considrables raliss par la psychologie
sociale, et notamment, dans ce domaine, les travaux de l'cole de Moscovici
3
. Car il s'agit d'objets
complexes. C'est vers une meilleure connaissance de ces objets que nous allons essayer de
progresser ici.

Donnons d'abord un bref aperu des enjeux conomiques actuels lis aux reprsentations sociales de
l'alimentation.
Aujourd'hui, sur le plan alimentaire, si dans une grande partie du monde, et dans une petite partie de
nos pays riches, la famine rgne, nos civilisations occidentales sont dans un contexte de plthore.
Dans les pays industrialiss, pour la majorit de la population la disette n'est plus qu'un lointain
souvenir. Repus depuis quelques dcennies seulement, nous avons la mmoire courte. La fabrication
d'aliments est devenue en France une industrie de pointe, qui ralise un chiffre d'affaires de 700
milliards en 1993, et rapporte la France son plus gros excdent de commerce extrieur. La
mcanisation de l'agriculture, la division du travail, et l'industrialisation, ont apport l'abondance et
ce plus particulirement depuis les annes 1950 (Fischler, 1990, p. 186). Elles ont permis de rduire
considrablement la part de temps et d'argent consacre l'alimentation par les mnages
4
.
Bref, ce qui caractrise actuellement notre systme alimentaire, c'est la plthore de l'offre due une
industrialisation massive.
Dans ce contexte, pourrait-on penser, l'aliment devrait devenir un simple objet fonctionnel, dcharg
de toute connotation affective et motionnelle : s'il n'y a plus de manque, le dsir s'mousse, et
l'importance relative de l'objet diminue.
Or, ce n'est pas du tout ce qu'on observe. J amais peut-tre l'accent sur l'alimentation n'a t aussi
fort. La "part de voix" de l'industrie alimentaire dans les mdias dpasse celle de toute autre
industrie. Les investissements publicitaires du secteur alimentation et boissons constituaient, en
1991 16,1% du total des investissements de l'ensemble des secteurs, soit plus de 9 milliards de
Francs (SECODIP, 1992). Tout cet argent est dpens dans l'objectif de crer ou modifier des
reprsentations, avec l'intention d'orienter les comportements des consommateurs.
Les sources d'influence ne sont pas que publicitaires. D'innombrables ouvrages paraissent sur le
sujet ("alimentation" est un mot-cl trs productif dans les consultations de bases de donnes

4
Un mnage franais produisait en 1981 environ 12 repas par personne et par semaine (Chadeau & Roy, 1987), et
consacrait la prparation des repas environ 65 minutes par jour. Si le Franais contemporain consacre en moyenne 11%
de son temps veill manger, ce temps est bien infrieur celui pass aux mmes occupations il y a quarante ans ; en
1950, une mnagre franaise consacrait quotidiennement trois heures la prparation des repas (Pynson, 1989). Il en est
de mme du revenu : moins d'un cinquime du budget des mnages franais est consacr aux achats alimentaires contre
42% en 1950. Mme si la somme globale consacre l'alimentation crot rgulirement, elle a cru moins vite que les
revenus, et baisse donc en valeur relative.
3
Pour une revue rcente, voir J odelet 1989.
Lahlou 22
documentaires), et les rgimes font chaque anne la une des magazines. Un comptage rapide
(Lavergne, 1988) sur un petit chantillon de magazines fminins (hors magazines de cuisine) a
montr que sur les 2700 pages analyses, "500 pages traitaient de l'alimentation, de la cuisine, des
recettes, les publicits alimentaires tant comprises". En 1993, Les revues Autrement, Science et Vie,
l'Expansion et Sciences et Avenir, pour ne citer que celles-ci, ont chacune consacr un numro
spcial l'alimentation. Le numro spcial de l'Expansion a t tir 208 500 exemplaires, et le
sujet, selon le responsable ditorial, a prcisment t choisi parce qu'il intresse normment les
lecteurs (Bernard Lalanne, communication personnelle), et non pas en raison d'une actualit
particulire. D'aprs une enqute effectue en 1993 auprs du lectorat de la revue de consommateurs
"Que choisir ?", l'alimentation est le sujet qui intresse le plus les lecteurs (Serge Michels,
communication personelle). Plus que jamais, l'alimentation est fait de socit.

C'est prcisment notre situation de plthore alimentaire qui fait que l'attention se porte nouveau
sur les reprsentations de l'alimentation. La plthore, levant les anciennes contraintes conomiques
de la disette o "on mangeait ce qu'on pouvait", met le consommateur devant une large palette de
comportements possibles : le rayon alimentation d'un petit supermarch comporte plusieurs milliers
de produits alimentaires diffrents, l'Observatoire des Consommations Alimentaires recense plus de
100 000 "rfrences" diffrentes prsentes actuellement sur le march franais (Lahlou, 1993d). Le
choix devient difficile, et le consommateur est confront une multitude de propositions dans une
absence de repres culturels qui crent une situation de "gastro-anomie" (Fischler, 1979b, 1990,
p. 205).
Ce sont alors les reprsentations que le consommateur a de l'alimentation qui vont dterminer son
choix parmi les multiples possibilits qui s'offrent lui. C'est donc beaucoup sur la connaissance des
reprsentations de l'alimentation que se fondent actuellement les stratgies d'innovation et de
commercialisation des firmes agro-alimentaires. Car le consommateur achte l'aliment pour ce qu'il
reprsente. Comme le dit clairement Pascal Meyer, responsable de la "ligne exotique" de plats
cuisins Buitoni :
"Nous vendons du rve. En stylisant chaque coupelle, nous avons particulirement insist sur la charge
d'imaginaire lie au produit". (Moreira, 1989)
Cette approche est gnrale chez les industriels. Elle touche toute la conception du produit, mais est,
videmment, particulirement prgnante dans la communication :
"(...) la publicit des produits alimentaires ne semble plus avoir pour vocation premire d'informer le
consommateur, mais plutt de le faire rver (...) dans le domaine de l'alimentation, les thmes exploits
par la publicit s'articulent autour de trois grands axes : sant, convivialit, tradition". (Bouis, 1988)
Il s'agit donc de mieux connatre les reprsentations que le consommateur se fait de l'acte
alimentaire. Dans ce contexte, la psychologie sociale devient, au mme titre que la chimie, la
Lahlou 23
biophysique, le gnie des procds ou la logistique, une source de spcifications concrtes pour les
acteurs conomiques.
Dans la premire section de ce chapitre, nous ferons une petite incursion en conomie. En examinant
comment les reprsentations sociales de l'alimentation sont devenues un enjeu de marketing, nous
allons montrer qu'elles ont acquis le statut de matire premire dans un processus de production
industrielle ; ce qui ne saurait laisser indiffrent le psychosociologue. Ensuite, nous dcrirons
rapidement d'autres aspects, plus fondamentaux, de ces reprsentations de l'alimentation ; aspects
que les hommes de marketing ont imports, presque leur insu, dans le processus conomique. Tout
ceci contribuera donner une vision plus prcise des enjeux socio-conomiques dont ces
reprsentations sont actuellement dpositaires. Et convaincra, nous l'esprons, le lecteur qu'il est
grand temps de faire le point sur la manire dont fonctionnent rellement ces reprsentations que l'on
manipule, marchande et propage.
II.1. Les reprsentations alimentaires : un enjeu conomique
Nous avons annonc que l'abondance alimentaire amne l'ensemble des oprateurs s'interroger sur
la nature des reprsentations de l'alimentation, que l'aspect symbolique de l'aliment est devenu un
enjeu marketing majeur.
Comment est-ce arriv ? Nous allons voir comment, par des raisons mcaniques dcoulant de la
plthore alimentaire, l'industrie en est venue exploiter les reprsentations sociales comme une
nouvelle matire premire.
Un march satur
Sur le plan nutritionnel, c'est dans nos rgions dveloppes l'abondance pour presque tous. Les
apports nutritionnels recommands
5
sont largement satisfaits, sinon dpasss, comme en tmoigne
d'ailleurs la proportion proccupante d'obses dans les pays occidentaux, notamment aux USA o
elle est value de 15 50% selon les tudes (Zittoun , Fischler , 1992).
Par ailleurs, le nombre de personnes crot trs peu dans nos rgions natalit faible. Et le besoin
calorique journalier a plutt tendance baisser en raison d'une vie plus sdentaire, dans des endroits
bien chauffs, et o les travaux de force sont rares. Le confort moderne tend diminuer la dpense
nergtique.

5
De l'ordre de 2700 calories par jour pour un homme adulte ayant une activit physique moyenne (2000 pour une
femme).
Lahlou 24
Le besoin alimentaire de nos concitoyens est donc satisfait sur le plan quantitatif. Ds lors, la
richesse croissante des consommateurs ne se reverse que trs partiellement dans les dpenses pour
l'alimentation, ce qui proccupe les industriels. Conformment la thorie des motivations de
Maslow (1943)
6
, les consommateurs, une fois leurs besoins vitaux satisfaits, se proccupent d'autres
besoins : scurit, estime... Sur le plan individuel, cela se traduit par une propension dpenser leur
revenu supplmentaire des fonctions non alimentaires : sant, loisir, sociabilit... (Lambert, 1993,
Bertrand, 1992, Abramovici, 1992). Une enqute rcente (Lahlou, Collerie de Borely et Beaudouin,
1993) a montr que la majeure partie de la population franaise est dsormais dans ce cas. Seuls
22% des Franais dclarent se restreindre sur leurs dpenses d'alimentation (respectivement : 41%
pour le poste "vacances et loisirs"), et seulement 37% (respectivement : 85% pour le poste vacances
et loisirs) dpenseraient un budget plus important pour l'alimentation si leurs revenus augmentaient.
Sur le plan macro-conomique, ceci se traduit, comme on l'a vu, par une baisse rgulire (Combris,
1990, INSEE, 1991) du coefficient budgtaire de l'alimentation (part du budget des mnages qui lui
est consacre) : c'est ce que l'on appelle la loi d'Engel (1857, 1895)
7
.

6
Maslow propose de distinguer cinq niveaux successifs de motivation qui rgissent notre comportement:
o les besoins physiologiques qui sont directement lis la survie des individus (faim, soif, fatigue et besoins
sexuels).
o le besoin de scurit qui correspond au besoin d'tre protg contre les divers dangers qui peuvent menacer les
individus. Des produits tels que les serrures, les assurances, la mdecine prventive... font partie des produits qui peuvent
satisfaire ce besoin de scurit.
o le besoin d'appartenance. L'homme a besoin de se sentir accept et aim par sa famille ou le groupe de
personnes avec lequel il vit. tre inscrit un club, une association, voire un parti peut correspondre, entre autres, ce
besoin d'appartenir un groupe et de se sentir accept par lui.
o le besoin d'estime qui correspond au dsir d'tre estim par soi-mme et par les autres. Le souci de bien tenir
son rle social est un exemple de ce quoi peut conduire le besoin d'estime.
o le besoin de s'accomplir : le sommet des aspirations humaines suivant Maslow est l'accomplissement de soi.
Ce qu'un homme peut potentiellement faire, il doit le faire. Ces besoins prennent des formes trs varies selon les
personnes : c'est peindre, c'est faire de la musique, c'est tre une mre idale, c'est inventer...
Maslow reprsente la hirarchisation de ces dsirs sous la forme d'une pyramide, dont les besoins physiologiques
constituent la base. Il estime que ces diffrents besoins sont hirarchiss dans le sens o les besoins d'un niveau ne sont
ressentis que si les besoins du niveau infrieur sont satisfaits.
Maslow explique les comportements des consommateurs d'un point de vue psychologique, c'est--dire par l'analyse des
besoins des individus, de leurs motivations, de leurs attitudes et de leur personnalit. Son approche repose sur un
individualisme mthodologique. Elle constate. Elle est confirme, dans ses grandes lignes, par les donnes empiriques.
Elle n'explique cependant pas l'existence de la hirarchie qu'elle constate, ni l'ordre de prsance des besoins constat
dans cette hirarchie. Par ailleurs, dans son article sminal, Maslow mentionne aussi l'existence des dsirs cognitifs
(curiosit, exploration, dsir des faits, etc.) pour lesquels il considre que sa thorie n'offre qu'une explication partielle.
7
Ernst Engel, (1821, 1896) peut tre considr comme le prcurseur de toutes les tudes conomtriques sur la
consommation. Il est souvent cit, mais rarement lu en raison du peu d'accessibilit de ses publications sminales. Dans sa
premire expression, la loi d'Engel, tire d'observations sur des budgets de famille d'ouvriers belges et de familles
ouvrires de divers pays d'Europe (Les conditions de la production et de la consommation du Royaume de Saxe, 1857),
nonce que "Plus une famille est pauvre, plus grande est la part de ses dpenses totales qu'elle doit utiliser pour se
procurer de la nourriture" (pp. 28-29). Dans sa seconde formulation, plus gnrale : "Plus un individu, une famille, un
peuple, sont pauvres, plus grand est le pourcentage de leur revenu qu'ils doivent consacrer leur entretien physique dont
la nourriture reprsente la part la plus importante" (1895, pp. 39-40). On pourra trouver une traduction dans Berthomieu,
Lahlou 25
En rsum, nous avons affaire, en France comme dans la plupart des pays dvelopps, une
population de taille constante, constitue de gens dont la consommation en calories est dj au
maximum. Le ventre des consommateurs est plein, et leur nombre n'augmente pas. Du point de vue
des offreurs - les fabricants de produits alimentaires - cela veut dire que le dbouch final est
constant en volume. Aucune croissance extensive n'est possible, moins de prendre des parts de
march aux concurrents : c'est un "jeu somme fixe".
La premire consquence de cette saturation du march alimentaire est une concurrence froce entre
offreurs pour se disputer les parts de march. Dans leur surenchre pour que le consommateur
choisisse leur produit, les offreurs cherchent diffrencier leur offre, et y ajouter des "plus". La
combinaison de la ncessit de croissance des firmes, et de cette saturation du march, amne donc
chez les offreurs une stratgie de recherche de maximisation du rapport Valeur Ajoute par calorie
("Max Va/cal")pour tenter de conserver une croissance en chiffre d'affaires volume global constant
impos par le march (Lahlou, 1992e, 1994g). C'est--dire qu'elles cherchent vendre "quelque
chose" de fabricable en plus. Cette tendance est probablement le facteur explicatif majeur de
l'volution des produits alimentaires dans la dcennie 1990.
Pour cela, les firmes ont explor plusieurs voies d'incorporation de valeur dans l'aliment, que nous
allons dcrire. Notamment, elles lancent sur le march des produits de plus en plus transforms.
Le service au-del du comestible
La tendance s'est d'abord applique en incorporant du service dans le produit. On a ainsi pu voir
arriver sur le march une quantit sans cesse croissante "d'aliments-service" (Sylvander, 1988,
Lambert, 1986) qui apportent plus de praticit au consommateur et lui permettent d'conomiser du
temps et des efforts. Les aliments les plus reprsentatifs de cette tendance sont les plats cuisins, et
d'une manire gnrale les aliments "prts manger", comme les garnitures en bote, les apritifs
sals, les salades en sachet, les soupes, les sauces en tube ou en bocal... Les consommateurs
apprcient ces produits transforms et en consomment de plus en plus (Lahlou, 1992c).
Or, il existe des limites au degr de prparation que l'on peut apporter un aliment : au-del du "prt
cuire", voire du "prt manger", comment faire plus ?
Les offreurs, pousss par la ncessit conomique, ont trouv des solutions. Quand il n'est plus
possible de l'incorporer l'aliment lui-mme, le service est, dans le produit final, incorpor dans le
conditionnement, et dans la logistique. C'est ainsi qu'on a vu apparatre des aliments dont le
conditionnement tait non plus seulement une protection, mais partie intgrante de l'objet vendu. Il

Claude : la loi et les travaux d'Engel, traduction et commentaire ( travers une esquisse de l'volution de l'conomtrie des
budgets familiaux). Mmoire DES, Universit de Paris, oct. 1965 ; et un commentaire approfondi dans (Berthomieu,
1966, pp. 59-89). En termes modernes, on dirait que l'lasticit-revenu des biens infrieurs est infrieure 1.
Lahlou 26
est lment de rangement (bote, brique Tetra-Pack...), mais aussi plat rchauffer (barquette
aluminium, sachet micro perfor pour le riz, pochette "boil-in bag" pour les plats cuisins sous vide),
verre-gourde (yaourt boire, bote aluminium pour les soft-drinks), doseur (tubes de sauces froides,
de lait concentr), et mme plat de service (barquette de beurre, barquette aluminium, planche pour
le saumon pr tranch).
"(...) le conditionnement reprsente en moyenne 60% du prix de revient de la bire, 40% de celui de la
moutarde, et peut atteindre 100% pour l'eau minrale." (Chabert, 1989)
On voit un indice de cette tendance dans la croissance rgulire du secteur emballage (en France, 2
emballages sur 3 sont des emballages alimentaires).
La mise disposition de l'aliment auprs du consommateur est galement un moyen d'incorporer de
la valeur ajoute : la livraison domicile en est l'exemple le plus vident.
Les reprsentations : incorporation de valeurs immatrielles
Mais l'incorporation de la VA par le service a elle-mme des limites. La recherche d'un meilleur
rapport VA/Cal amne alors les fabricants se tourner vers des caractristiques immatrielles :
image, label, etc., pour pouvoir incorporer encore de la VA dans le produit. C'est l une bonne ide,
car, comme nous allons le montrer plus loin lors de l'analyse des reprsentations, ces caractristiques
immatrielles font effectivement partie du produit achet par le consommateur, elles sont
constitutives de sa reprsentation de l'objet consomm. On sait que les "facteurs idationnels" ou
symboliques peuvent tre dterminants pour le rejet ou l'acceptation d'un produit alimentaire (Rozin,
1988), et ceci indpendamment des facteurs organoleptiques
8
. C'est donc cette dimension
particulire, immatrielle, de l'objet, que les fabricants vont dvelopper pour augmenter la quantit
de produit vendu. Cette augmentation de quantit ne se traduit pas par une addition de matire
pondrale ; elle n'en a pas moins de la valeur marchande.
Du point de vue du fabricant, ceci revient en fait ajouter un segment de production immatrielle
la chane de fabrication. Le marketing et la communication ne sont plus des fonctions externes qui
servent vendre un produit dj fabriqu ; elles fabriquent une valeur ajoute part entire qui fait
partie intgrante du produit, et en constitue mme parfois le coeur. L'exemple typique est celui des
eaux minrales, dans lesquelles la part d'imaginaire que le consommateur consomme en buvant l'eau
est intgralement fabrique par ces services d'ingnierie immatrielle que sont la logistique, le
marketing et la communication. L'eau elle mme ne fait que servir de support des valeurs de

8
Rozin et ses collaborateurs, la suite de multiples exprimentations, en sont venus considrer que trois types de
facteurs dterminaient l'acceptation ou le rejet d'un aliment : les facteurs sensori-affectifs (ex. aimer ou pas le got ou
l'odeur), les consquences anticipes (ex. vnements physiologiques ou sociaux ngatifs ou positifs), les facteurs
idationnels (connaissance de la nature, de l'origine, ou de la signification de l'aliment). (Rozin, Fallon et Augustoni-
Ziskind, 1986)
Lahlou 27
lgret, d'quilibre, de naturel... que le consommateur achte travers elle. Les usines sont en fait
des usines de fabrication de bouteilles, et l'activit innovatrice et commerciale des firmes concernes
se passe essentiellement au niveau de la production immatrielle, travers la communication, la
publicit, le mcnat, le sponsoring... sur tout ce qui peut potentialiser l'image de la marque avec les
valeurs qu'elle vend dans ses bouteilles. Nous voyons ici apparatre un lment important qui sera
largement dvelopp dans notre thse, savoir que les signes immatriels composant les
reprsentations sont des constituants du monde rel : ils ont une influence directe sur les
comportements, ils ont une valeur marchande, ils font l'objet de processus de production concrets.
Ce qui est vrai pour l'eau minrale l'est galement, un degr variable, pour toutes les nourritures
vendues. Comme le remarque le clbre chef de cuisine Alain Senderens (cit par Lamiraud, 1989):
"on mange autant de mythes que de calories."
Le dveloppement de l'ingnierie immatrielle dans les annes qui viennent est une tendance
certaine du secteur de l'industrie alimentaire, comme d'ailleurs de la plupart des biens de grande
consommation. Les fabricants chercheront tendre la partie vendue en incluant l'amont et l'aval du
produit, et le processus de production (produit naturel, appellations d'origine, fabrication respectant
les bonnes pratiques, la tradition, l'environnement...), mais aussi un certain nombre de "valeurs"
(sant, tradition, prestige, esthtique, voire mme morale...).
Or, les connotations et les valeurs qui sont utilises commencent faire l'objet d'une concurrence.
Car, contrairement ce que s'imaginent navement certains publicitaires et hommes de marketing,
ces tendances ne sont pas "inventes" par eux mais simplement puises dans une culture, une
tradition et un inconscient collectif qui ne sont pas inpuisables. C'est en effet une nouvelle matire
premire, celle des reprsentations sociales, que sont en train d'exploiter les fabricants.

Aprs ce dtour historique, nous en sommes donc arrivs au point central qui explique les enjeux
conomiques de notre sujet. Les reprsentations sociales de l'aliment et de l'alimentation sont
dsormais des caractristiques que les fabricants et les distributeurs cherchent prendre en compte
dans leurs stratgies de dveloppement et de vente.
Mais les valeurs immatrielles sont moins faciles manier que les caractristiques tangibles que les
technologues et les conomistes ont l'habitude de manipuler, car elles ne sont pas des objets isols,
indpendants, comme l'ont montr les recherches en sciences humaines, et en psychologie sociale
notamment. Elles sont attaches toute une culture, des connotations, des enjeux culturels,
sociaux, conomiques, lesquels sont en quelque sorte des passagers clandestins pour l'homme de
marketing. Elles risquent de provoquer des effets incontrls, et cela d'autant plus que les
connotations sont en dehors du champ habituel de ses connaissances. Si le "claim" (argument de
vente) est puissant, c'est prcisment parce qu'il a des rsonances plusieurs niveaux : le fil fait
partie d'une tapisserie.
Lahlou 28
Par exemple, l'homme de marketing qui a mis sur le "claim sant" risque de se retrouver comme
l'apprenti sorcier jouant avec des forces qui le dpassent : il doit grer des ractions imprvues dans
le milieu mdical, chez les Pouvoirs Publics, dans les mdias, mais aussi chez le consommateur. Il
dcouvre que ce qu'il pensait tre une terre de conqutes est un terrain dj occup par des acteurs
d'une autre espce, qui se battent pour des enjeux diffrents, et dfendent farouchement leurs
positions. Il dcouvre galement que sur le plan symbolique le terrain est loin d'tre vierge, que les
reprsentations qu'il veut utiliser ont leur structure et leur fonctionnement propre. En particulier,
elles renvoient aux aspects psychologiques et sociaux qui taient voqus au dbut de ce chapitre.
Pourquoi une telle richesse de la reprsentation de l'alimentation ? C'est que, nous allons le voir, la
fonction alimentaire est primordiale pour l'tre vivant. Prsente dans la vie quotidienne de l'homme
depuis sa naissance, elle est un des fils essentiels de la trame sur laquelle se sont tisss les rapports
du sujet aux objets et la socit. Tirer sur ce fil amne alors avec lui une quantit considrable
d'autres fils auxquels il se trouve associ dans l'exprience du monde du sujet.
II.2. L'alimentation, fonction essentielle la vie et modle de rapport au monde
L'alimentation occupe dans la culture une place importante.
On en verra un premier reflet significatif par la place qu'elle tient dans le langage.
Par exemple, dans un Dictionnaire Analogique du Franais (Hachette - Tchou, 1971), l'entre
"manger" a une longueur de 35 cm. "Aliment" (22 cm), "boire" (18 cm), "cuisine" (33 cm) ont des
longueurs comparables "aimer" (27 cm), "mourir" (35 cm), "parler" (34 cm), "science" (12
cm),"chaleur" (27 cm), "temps" (24 cm), "femme" (36 cm), "vtement" (35 cm). Les seules entres
plus longues que celles cites sont : "arbre" (37 cm), "cheval" (41 cm), "chimie" (49 cm),
"commerce" (39), "droit" (37 cm), "lectricit" (41 cm), "enseigner" (46 cm), "image" (37 cm), qui,
l'exception de "image" et "cheval", doivent leur longueur surtout des numrations de termes
techniques. Cet ensemble puise les entres les plus longues du dictionnaire.
La mtaphore alimentaire est frquente dans toutes les langues, et dans tous les domaines. Le
franais parle ainsi de : soif de pouvoir, manger son pain blanc, dvorer un livre, avaler n'importe
quoi, gober une histoire, mal digrer une "entourloupette" (qui est d'ailleurs souvent dure avaler),
boire du petit lait, croquer, boire et manger, du lard ou du cochon, mi figue mi raisin et mille
autres expressions. Les adjectifs se rapportant la prise alimentaire ont un usage bien plus large par
exemple : amer, mielleux, piquant, savoureux...
Lahlou 29
Pour la seule langue franaise, un ouvrage entier a pu tre consacr aux expressions du langage
courant tires de l'acte alimentaire
9
. Le langage argotique, en particulier dans le registre rotique,
recle une quantit vritablement tonnante de noms de comestibles, et plus particulirement base
de lgumes et de fruits (Flandrin, communication tlvise, La Sept, 1993). De nombreuses
expressions culinaires servent dcrire la consommation de l'acte sexuel et ses prliminaires
(Fischler, 1994a). Nous n'insisterons pas plus. Ceci n'est pas spcifique au franais : on trouvera
d'innombrables exemples dans chaque langue. En chinois, par exemple :
"(...) le mot "manger", verbe omniprsent, fut employ dans tout contexte, " toutes les sauces"... par
exemple, manger un procs (chi guansi) signifie "tre emprisonn", manger une gifle (chi erguang) :
"recevoir une gifle", ne pas parvenir manger (chi bukai) : "ne pas pouvoir gagner la faveur de
quelqu'un" ; "manger prcipitamment" (chijin) : "tre serr de prs" ; manger jusqu' la moelle
(chitou) : "saisir fond quelque chose" ; manger le vinaigre (chicu) : "tre jaloux" ; manger dedans et
se glisser dehors (chili pawai) : tre ingrat envers son bienfaiteur ; etc. " (Yu Shuo, 1993)
Pourquoi cette importance ? Parce que manger est un besoin primordial, dont on peut penser qu'il a,
au fur et mesure du dveloppement culturel, constitu une source permanente de questions, donc
de dveloppements comportementaux, et, partant, de reprsentations
10
. Cette proccupation
constante pour la nourriture a profondment marqu la faon de penser des tres humains.
Lalimentation est en effet l'archtype mme du besoin vital. Au point que Maslow, dans son article
sminal sur la thorie des motivations, le donne comme exemple canonique de besoin de base
11 :

"Un individu qui manque de nourriture, de scurit, d'affection, et d'estime aura probablement plus
faim de nourriture que de toute autre chose (..) Les capacits qui ne sont pas utiles cette fin sont mises
en veilleuse, ou restent en coulisse. Le besoin d'crire de la posie, le dsir d'acqurir une automobile,
l'intrt pour l'histoire amricaine, le dsir d'une nouvelle paire de chaussures sont, la limite, oublis
ou d'importance secondaire. Pour l'homme qui est extrmement et dangereusement affam, il n'existe
d'autre sujet d'intrt que la nourriture. Il rve de nourriture, il se souvient de nourriture, il pense la
nourriture, il ne s'meut qu' propos de nourriture, il ne peroit que la nourriture et il ne veut rien
d'autre que de la nourriture." (Maslow, 1968, p. 202)
Le besoin alimentaire passant devant tous les autres, pendant des centaines de millnaires, o les
priodes d'abondance taient l'exception, manger a du tre le principal souci de nos anctres, et sans
doute souvent au point, comme le dcrit Maslow, qu'ils ne pouvaient pas penser grand-chose
d'autre ("ventre affam n'a pas d'oreilles"). Pour un tre affam, le monde extrieur est d'abord une
source potentielle de nourriture ; on conoit donc que toutes ses facults se tournent vers
l'optimisation de la recherche alimentaire.

9
Lair, Mathias. A la fortune du pot : anthologie des expressions populaires d'origine culinaire releve de nombreuses
remarques sur leur provenance et l'histoire de la cuisine. Paris, Acropole, 1988. 260 p. ISBN 2 7357 0100 X.
10
Ce qui est vrai de l'alimentation l'est aussi des autres fonctions de base: la sexualit, la dfense de l'organisme contre
les agressions extrieures, la relation avec le groupe... Mais c'est de l'alimentation que nous sommes ici occups.
11
Les besoins de base sont ceux que l'individu cherche satisfaire en priorit, ils sont situs la base de la "pyramide des
besoins" de Maslow..
Lahlou 30
Dans une perspective darwinienne, on peut penser que l'une des fonctions de l'apprentissage, sur le
plan biologique, est prcisment de permettre une recherche alimentaire plus efficace. C'est
particulirement vrai pour les omnivores (Rozin, 1976, 1988, Fischler, 1990 pp. 62-65 ; Rozin et
Schulkin, 1990), qui ont choisir et se procurer leurs multiples ressources alimentaires, dont
certaines (en particulier les animaux) ne se laissent pas attraper facilement. Pavlov montre la
ncessit pour les vertbrs suprieurs de disposer de capacits mentales complexes pour
s'alimenter.
"Une des liaisons essentielles de l'organisme avec le milieu qui l'entoure est celle qui s'accomplit par
l'entremise de certaines substances chimiques qui doivent tre constamment incorpores dans
l'organisme en question, c'est--dire par la nourriture. Au bas de l'chelle animale, seul le contact
immdiat entre la nourriture et l'organisme conduit essentiellement l'change alimentaire. A des
chelons plus levs, ces relations deviennent plus nombreuses et plus loignes. Ce sont maintenant
les odeurs, les bruits, les images qui dirigent les animaux dans un rayon sans cesse croissant du monde
environnant. Au degr suprme, les sons de la parole, les signes de l'criture et de l'imprimerie
dispersent les masses humaines sur toute la surface du globe, la recherche du pain quotidien. Ainsi,
une multitude d'agents extrieurs varis et distants sont les signaux annonant la prsence de la
substance nutritive vers laquelle se dirigent les animaux suprieurs pour s'en emparer et raliser leur
connexion alimentaire avec le monde extrieur." (Pavlov, 1909)
Cette complexit de l'acte alimentaire impose l'existence de connexions mentales variables, "de la
capacit de dcomposer le monde environnant en parties constituantes" (Pavlov, 1909), et donc de
reprsentations complexes permettant d'utiliser efficacement notre savoir sur le monde. Pour manger
notre faim, il nous faut penser. Pour manger sans nous empoisonner, il nous faut faire des choix
complexes, et donc avoir une pense complexe :
"Homo Sapiens est un animal omnivore qui doit penser sa nourriture. Pour tous les omnivores, le choix
des aliments est la source d'un paradoxe. D'une part l'omnivore doit, pour subsister, varier son
alimentation. Il ne peut se contenter d'une seule nourriture pour en extraire tous les nutriments qui lui
sont ncessaires ; d'o sans doute une ncessaire attirance pour la varit et la nouveaut. Mais en
mme temps tout aliment nouveau est prilleux par nature (...) L'omnivore doit constamment russir
une gageure : tre la fois conservateur et innovateur, mfiant et tmraire. Pour rsoudre cette
contradiction, outre de remarquables aptitudes l'apprentissage, l'homme possde des capacits
cognitives sans prcdent dans l'volution. Il peut les mettre en oeuvre pour surmonter le paradoxe de
l'omnivore, cette double contrainte qui le tiraille sans cesse. Pour rgler son comportement, Homo
Sapiens peut ordonner, classer, bref il peut crer de la rgle pour encadrer ses conduites." (Fischler,
1990)
L'omnivore doit tre intelligent, ou mourir. Sans aller jusqu' dire que notre qualit d'omnivore est
l'origine de notre intelligence, ce qui serait excessif, remarquons que, par ncessit, tout ce qui
touche au "manger" sera chez l'omnivore un terrain particulirement fertile la constitution de
reprsentations du monde et d'accumulation de savoir. Ce n'est donc sans doute pas par hasard que le
domaine alimentaire est celui o nous faisons preuve des meilleures capacits d'apprentissage, et des
plus durables : une seule mauvaise exprience digestive peut crer un conditionnement aversif
capable de durer des dcennies (Garcia, Ervin & Koelling, 1966 ; Garb & Stunkard cits par Fischler
Lahlou 31
1985 ; 1974, Pelchat & Rozin, 1982, 1990a). C'est sans doute d une slection naturelle des
omnivores capables d'intelligence dans le domaine de la nourriture. Et c'est sans doute pour exploiter
cette capacit d'apprentissage particulirement dveloppe dans le domaine alimentaire que les
expriences sur le conditionnement positif et l'apprentissage chez l'animal utilisent pour la plupart
un systme de rcompense alimentaire, commencer par les travaux fondateurs de Pavlov et
Skinner, et, d'une manire gnrale, par les dresseurs professionnels. Plus encore, la rcompense
alimentaire a t utilise pour stimuler la crativit dans l'apprentissage (Chimpanzs et fruits :
Khler, 1917, Dauphins et poissons : Bateson, 1979, 1984 pp. 129-131). La privation de desserts ou
la rcompense par des sucreries, saveurs pour lesquelles il existe un got inn (Desor, Maller &
Turner, 1973, Beauchamp & Maller, 1977, Green, Desor & Maller, 1975, cits par Fischler, 1985 ;
Chiva 1979, Chiva 1985) est une incitation encore utilise de nos jours pour l'ducation des enfants.
La rcompense alimentaire est l'archtype du conditionnement positif
12
.
La prgnance de l'alimentation dans nos mcanismes psychologiques peut donc s'expliquer d'abord
de faon biologique. Mais aussi parce qu'elle est un support crucial dans le dveloppement
psychologique individuel, comme l'a bien montr Freud avec la notion de stade oral. Comme le dit
potiquement J acques Puisais, Prsident de l'Institut Franais du Got :
"Cette partie (le palais) intime de notre individu o rien n'chappe est le sige de la communication
avec les biens terrestres depuis les premiers jusqu'aux derniers instants de la vie." (cit par de
Beaurepaire, 1989)
L'analyse minutieuse du dveloppement de l'enfant montre quel point cette pense est profonde.
L'ontogense dveloppe la fonction perceptive autour d'un premier noyau d'oralit, seule fonction
oriente ds la naissance, et constitue un noyau structurant du moi dans son rapport consommatoire
avec le monde. Freud (1925b) a parl de la perception comme d'une action perue en termes oraux.
Spitz, partir d'observations et de divers arguments neurophysiologiques qu'il serait trop long de
dvelopper ici, a mis l'hypothse que:
" (...) toute perception dbute dans cette cavit (orale), pont primitif entre la perception interne et la
perception externe (p 47) (...) les sensations des trois organes perceptifs secondaires prsents la
naissance (main, labyrinthe, peau) sont subordonnes au systme perceptif de la cavit orale (...) les
sensations mdiatises par eux se joignent et se mlent de faon tre "saisies" par le nouveau-n
comme une exprience situationnelle unifie avec caractre d'absorption, d'incorporation." (Spitz,
1965, p. 55)

12
On notera que le dveloppement de prfrences positives pour un aliment particulier est beaucoup plus difficile
mettre en vidence que l'acquisition d'aversions (Rozin, 1988, 1990a). Rozin et Pelchat (1988) mettent l'hypothse
intressante que, chez les omnivores, si l'acquisition d'aversions et de dgot est positivement slective, il existerait une
rsistance la cration d'attachements forts une nourriture particulire, ce qui se justifie bien sur le plan cologique pour
des espces confrontes une grande varit d'aliments potentiels, dont la diversification alimentaire est un facteur de
survie. Autant il est utile d'viter les aliments dangereux, autant la spcialisation sur une ressource particulire est peu
souhaitable.
Lahlou 32
Cette prsence quotidienne, permanente, de l'acte alimentaire, sa capacit s'associer aux
expriences de la vie de relation, en font un support privilgi des relations sociales, et de l'acte
culturel (Fischler, 1990, p. 20).
Chez les Primates, c'est dans les moeurs alimentaires que l'on a pu constater l'mergence d'un savoir
culturel transmis, notamment dans le lavage l'eau de mer des patates douces par un groupe de
Macaques (Itani, 1957, Kawai, 1965, Pallaud, 1982, cits par Fischler 1985), et de diffrences
culturelles (dans les choix des aliments habituels) entre groupes d'Orangs-outans vivant pourtant
dans un mme biotope.
Chez Homo Sapiens, la prise alimentaire est le marqueur systmatique des rites de la vie sociale :
presque tous les vnements donnant lieu une clbration sont l'occasion d'un partage d'aliments
ou de boissons. Partout, s'alimenter ensemble est signe de rjouissance, de partage, et scelle
l'appartenance la communaut. Il n'y a pas de fte sans absorption de nourriture ou de boissons :
mariages, runions familiales, rceptions, mais aussi "pots", djeuners d'affaires, "voeux",
inaugurations, et d'une manire gnrale la plupart des changes sociaux un peu formels
13

La littrature ethnographique regorge (encore une mtaphore alimentaire) d'exemples de ce type. A
tel point que, mme dans nos socits, certains aliments sont devenus synonymes (mtonymes ?) des
moments sociaux dont leur consommation est prtexte et support, comme le "caf", le "th", le
"cocktail", "l'apritif". Dans le mme ordre d'ides, certains "aliments" ont t dvelopps dans un
unique usage social ou symbolique, comme lhostie de lEucharistie ou le sachet de drages des
baptmes. On pourrait classer dans cette catgorie les confiseries en emballage individuel qui
accueillent le client sur la table de nuit des grands htels et dans les avions, celles qui accompagnent
l'addition de certains restaurants ; de mme qu'il existe dans de nombreux domiciles paysans une
bouteille rserve l'accueil des visiteurs par un verre symbolique de convivialit.
Les connotations de l'alimentation dpassent largement ce seul cadre de l'identit de groupe, comme
on le verra plus loin. Selon Levi-Strauss, la cuisine serait un langage o la socit "traduit
inconsciemment sa structure" (Levi-Strauss, l'origine des manires de table, 1968). On peut
notamment penser que les facteurs de "dgot" refltent des particularits culturelles qui dterminent
ce qui est "polluant" ou pas, sur des bases morales (Douglas, 1967 ; Rozin, Haidt et McCauley,
1993).

Apprentissage, alimentation, sociabilit sont lies de faon troite depuis la nuit des temps, et
constituent une sorte de noyau dur des cultures humaines, et probablement des cultures des animaux

13
Nous ne nous intressons ici qu'aux rituels dans lequel l'aliment est consomm. Il y aurait beaucoup dire sur les rites
o l'aliment intervient titre symbolique sans tre ingr, mais cela nous entranerait trop loin (voir par exemple Sinon et
al., 1948 et Zeeg & Puss, 1931, cits par Perec (1991), sur l'impact des utilisations symboliques et comportementales des
lgumes dans le spectacle lyrique europen).
Lahlou 33
sociaux en gnral. C'est notamment pourquoi l'tude de l'alimentation est par nature
multidisciplinaire (Stellar et al. 1980 ; Fischler, 1979a, 1990, p 20 ; Rozin et Schulkin, 1990), et en
appelle la biologie, la psychologie, l'anthropologie, en plus de la neurophysiologie (Giachetti,
1992). Nous devons donc nous attendre, en tudiant les reprsentations de l'alimentation, tomber
non seulement sur un fait social total (Claudian, 1960, de Garine, 1972, Calvo, 1992), mais sur des
mcanismes psychologiques plus gnraux :
"l'absorption d'une nourriture incorpore le mangeur dans un systme culinaire et donc dans le groupe
qui le pratique (...) un systme culinaire s'attache une vision du monde, une cosmologie. (...) Les
classifications, les pratiques, et les reprsentations qui caractrisent une cuisine incorporent l'individu
au groupe, situent l'ensemble par rapport l'univers, et l'y incorporent son tour : elles possdent donc
une dimension fondamentalement et proprement religieuse, au sens tymologique du terme, au sens de
re-ligare, relier. Elles participent en effet, dans les reprsentations des hommes, du lien fondamental
entre moi et monde, individu et socit, microcosme et macrocosme. Les systmes culinaires
contribuent ainsi donner un sens l'homme et l'univers, en situant l'un par rapport l'autre dans une
continuit et une contigut globales. (Fischler, 1990, pp. 68-69)
C'est la structure et le fonctionnement des reprsentations de l'alimentation que nous allons tudier
dans cette thse. Ce sera l'occasion d'examiner dans quelle mesure la psychologie sociale peut
fournir des rponses oprationnelles des questions que se posent des acteurs conomiques.
Lahlou 34
III. Les reprsentations sociales


















O l'on retrace l'histoire du concept de reprsentation sociale, travers ses fondateurs,
Durkheim et Moscovici. O l'on montre son rle de carrefour thorique dans les
sciences humaines d'aujourd'hui, et o l'on propose une reformulation de la thorie des
reprsentations sociales qui va permettre leur tude avec des outils mathmatiques.
Lahlou 35
III.
La reprsentation sociale est le moyen par lequel les tres sociaux se reprsentent les objets de leur
monde. Outil de pense, c'est aussi une plaque tournante : entre l'individu et le groupe, entre le
matriel et l'idel. C'est pourquoi le concept est situ au carrefour de nombreuses disciplines : la
psychologie sociale, o il fut dfini (Moscovici, 1961), mais aussi la psychologie et la sociologie,
d'o provenaient ses prnotions (reprsentation collective chez Durkheim, 1912, complexe chez
Freud, 1900), et maintenant les sciences cognitives, pour ne citer que celles-ci.
Par son aspect reprsentation de lobjet le concept de reprsentation sociale participe du concept
de cognition et en appelle la philosophie de la connaissance, lpistmologie, aux sciences
cognitives. Parce quune reprsentation est un processus psychique, le concept renvoie lanalyse
des processus mentaux traitant de la perception et de la reprsentation mentale des objets matriels
et sociaux (en bref, lensemble de la psychologie cognitive, de la thorie freudienne, et de la
psychologie du dveloppement, pour ne citer que ces champs). Enfin, le concept renvoie au rle
socital de la connaissance (sujet abord par lanthropologie et la sociologie sous le terme de
culture). Il faudrait embrasser toutes ces disciplines pour rendre compte compltement des diffrents
aspects de la reprsentation sociale. On mesurera la difficult de la tche accomplir par un indice
simple de ltanchit interdisciplinaire : dans le rcent manuel de psychologie cognitive de Eysenck
et Keane (1992), o il existe pourtant un chapitre consacr aux reprsentations mentales, on ne parle
pas des reprsentations sociales.
C'est naturellement lapproche psychosociale de la reprsentation sociale, avec l'tude de son rle
socialisant, qui a t la plus dveloppe. Le concept est central en psychosociologie. Doise et
Palmonari (1986) estiment que son tude "devrait aboutir une organisation d'ensemble des
domaines tudis par les psychologues sociaux".
La richesse du concept de reprsentation sociale fait qu'il est aussi un peu flou. Ces deux
caractristiques sont largement reconnues par ses utilisateurs.
Lapproche psychosociale de la reprsentation sociale est reste relativement regroupe autour des
axes tracs par Serge Moscovici lorsquil dfinit le concept en 1961. Il existe une description de la
gense de la notion par son fondateur mme, dans un survey rcent et complet, auquel le lecteur
pourra se reporter avec profit (J odelet, 1989, 1993).
Dans cette partie, nous nous contenterons donc d'abord de retracer brivement lhistorique de la
notion (II. 1). Cette approche historique permettra de dgager progressivement les caractres
essentiels de cette notion complexe.
Puis nous approfondirons, dans l'tat de l'art actuel, les points thoriques qui nous seront ncessaires
ici. (II. 2).
Dans une troisime section (II. 3), nous proposerons une formalisation de la reprsentation qui
permet un traitement mathmatique de son expression linguistique. On donnera d'abord (II. 3. 1) une
Lahlou 36
dfinition minimale du concept, que l'on explicitera dans un formalisme combinatoire (FRC)
permettant de dcrire le "monde subjectif" des individus. On montrera dans le chapitre suivant (III)
comment cette formalisation permet de rendre compte des acquis classiques, en insistant sur les
aspects communicationnel, pragmatique, et catgorisateur de la reprsentation sociale.
III.1. La gense de la notion de reprsentation sociale
Voyons dabord le concept de reprsentation collective, tel quil est construit par les sociologues du
tournant du sicle et d'abord Durkheim, avant dexaminer comment la notion a t reformule par
Moscovici puis par son cole. On pourra parler, dans le premier temps, dapproche socio-
psychologique, dans la mesure o la reprsentation collective est dabord apprhende comme un
objet social. Dans le second, comme on pouvait sy attendre aprs une priode marque par le
dveloppement de la thorie de la forme puis lessor de la psychologie cognitive, le caractre
reprsentatif a gagn en importance dans la notion.
III.1.1. Lapproche socio-psychologique des origines : les travaux de Durkheim
La sociologie de Durkheim est celle des origines : elle construit son objet dtude, et dlimite le
champ des phnomnes quelle veut expliquer. Cette tche nest pas toujours simple, car les
frontires disciplinaires sont lpoque (dj !) mal dfinies. On pourra sen convaincre, par
exemple, en lisant Sociologie et pistmologie de Simmel (1918), o lon peroit les tentations
hgmoniques de la sociologie d'alors, sur un domaine englobant ce que les anglo-saxons appellent
social anthropology, et qui inclurait aussi la psychologie sociale, lethnologie, et sans doute mme
une partie de lhistoire.
Une des proccupations de cette science naissante qui cherche marquer son champ acadmique est
alors de construire des objets sociaux. Il est naturel qu ct des objets sociaux concrets comme les
Peuples, les Nations, les Institutions, on cherche dcrire les objets sociaux immatriels qui,
manifestement, participent au fonctionnement de ces objets sociaux concrets.
La nature mme de lobjet dtude (les collectivits) veut que les objets explicatifs soient de mme
nature que les objets expliqus, cest--dire partags par tous les membres dune collectivit. Ainsi
en va-t-il des Terroirs, des Climats, et ventuellement des Chefs Charismatiques, qui sont des
explications collectives et matrielles observables, des faits sociaux. Ainsi en est-il des Instincts,
ou des Dispositions Naturelles, qui sont des explications matrielles non-observables
14
. Ainsi en est-

14
Par non observable, nous entendons simplement que lobjet ne peut pas tre dcrit, par des comptes-rendus
dobservation, sur des dimensions ou des proprits qui le caractrisent directement, ce qui nexclut pas que lon puisse
observer ses consquences. Ainsi, un comportement est observable, mais pas un instinct. On peut observer un chef, mais
Lahlou 37
il des Langues, des Lois, et des Coutumes, dans la catgorie des immatriels observables. Ainsi
devra-t-il en tre des objets immatriels et non-observables, jetons conceptuels qui, pour des raisons
quil serait trop long dexposer ici, foisonnent dans les sciences humaines. Les Reprsentations
Collectives, qui sont de tels objets (comme les Mythes, Religions, Croyances, et dune manire
gnrale tous les systmes explicatifs et descriptifs du monde) sont une catgorie logiquement
ncessaire dans une Sociologie.
Le travail de Durkheim vise prouver l'importance de la socit comme objet ncessaire dans une
explication du monde. Avec une habilet acadmique consomme, il va le faire en s'attaquant
l'tude de cas la fois difficiles et impressionnants. Dans Le suicide (1897) il dmontre que l'acte
apparemment le plus individuel est en fait sous l'influence d'un fort dterminisme social. Dans Les
formes lmentaires de la vie religieuse (1895), il dmontre que la pense logique est une cration
de la socit, et non pas une vertu naturelle de l'homme. Il le fait en montrant que le concept est une
reprsentation collective, que c'est prcisment par son aspect collectif qu'il acquiert l'indpendance
des images des sens individuels (impersonnalit) et la stabilit qui sont les caractristiques de la
vrit (Durkheim, 1912, 1991. p. 723).
"En un mot, il y a de l'impersonnel en nous parce qu'il y a du social en nous et, comme la vie sociale
comprend la fois des reprsentations et des pratiques, cette impersonnalit s'tend tout naturellement
aux ides comme aux actes." (Durkheim, 1912, 1991, p. 738).
C'est donc par la socit et elle seule que les "notions essentielles qui dominent toute notre vie
intellectuelle" (op. cit. p. 51) comme les concepts de temps, d'espace, de force, de totalit, puis de
classification (qui sont l'origine des concepts qui n'existent qu'appliqus la socit : temps social,
espace social...) ont pu tre construits : "tout mystre disparat du moment o l'on a reconnu que la
raison impersonnelle n'est qu'un autre nom donn la pense collective" (op. cit. p. 738). Le monde
pens est donc un monde social. En apportant une nouvelle catgorie d'explications des "facults
suprieures et spcifiques de l'homme", la sociologie rsout une alternative douloureuse entre
biologisme et postulat divin, et ainsi "la sociologie parat ouvrir une nouvelle voie la science de
l'homme" (op. cit. p. 739). Dans le mme mouvement, peine invente la reprsentation collective
se voit attribuer la prestigieuse paternit des "notions essentielles" qui font que l'homme est dou de
sapience !
Au del de cette argumentation pro domo, intressante en soi, le travail de Durkheim ouvre une voie
nouvelle aux recherches. Car les reprsentations non seulement sont sociales par leur non-
individualit mais :
"elles sont sociales en un autre sens et comme au second degr. Non seulement elles viennent de la
socit, mais les choses mmes qu'elles expriment sont sociales. Non seulement c'est la socit qui les a

pas une idologie. On peut seulement observer des phnomnes que l'on pense tre les consquences d'une idologie ou
d'un instinct.
Lahlou 38
institues, mais ce sont des aspects diffrents de l'tre social qui leur servent de contenu". (Durkheim,
1912, 1991, p. 729).
Apparat l'ide qu'une socit ne peut fonctionner que si, prcisment, ses membres partagent une
certaine vision du monde. Il faut qu'elle produise des structures communes pour que l'agrgation des
perceptions et des comportements individuels ne soit pas un chaos, mais une forme organise.
"Si donc, chaque moment du temps, les hommes ne s'entendaient pas sur ces ides essentielles, s'ils
n'avaient pas une conception homogne du temps, de l'espace, de la cause, du nombre etc., tout accord
deviendrait impossible entre les intelligences et, par suite, toute vie commune. Aussi la socit ne peut-
elle abandonner les catgories au libre arbitre des particuliers sans s'abandonner elle-mme. Pour
pouvoir vivre, elle n'a pas besoin seulement d'un suffisant conformisme moral ; il y a un minimum de
conformisme logique dont elle ne peut davantage se passer. Pour cette raison, elle pse de toute son
autorit sur ses membres afin de prvenir les dissidences." (Durkheim, 1912, 1991, p. 64).
La reprsentation collective est une structure qui relie, permet "l'interpntration des consciences",
comme le totem matrialise la conscience du groupe. Cette ide est le germe d'une notion cl que la
psychologie sociale saura reprendre et dvelopper : celui du rle dynamique de la reprsentation
sociale, objet commun, communicatif et socialisant. C'est une forme abstraite qui, pour utiliser un
vocabulaire moderne, merge du corps social. Le concept de reprsentation collective sera alors pour
Durkheim lquivalent, au niveau collectif, des objets de pense individuels. On comprend ds lors
la filiation naturelle entre les travaux de Durkheim et la psychologie sociale, science qui, comme
l'crit Serge Moscovici, a t, en un sens, fonde pour formuler les lois de l'esprit social (Moscovici,
1981, 1986 p. 36). C'est cette facette de la pense durkheimienne qui est reprise avec le plus
d'insistance par les psychosociologues contemporains :
Ce que les reprsentations collectives traduisent cest la faon dont le groupe se pense dans ses
rapports avec les objets qui laffectent (Durkheim, 1895, 1993 p. XVII, cit par J odelet, 1989)
la manire dont cet tre spcial quest la socit pense les choses de son exprience propre.
(Durkheim, 1912, p 621, cit par Moscovici, 1989, p. 64)
Durkheim focalisait lanalyse sur le caractre collectif plus que sur les caractres cognitifs, ce qui est
d'ailleurs comprhensible au vu des enjeux acadmiques de la sociologie de lpoque.
On trouve cependant dj le caractre fcond de la notion de reprsentation, en ce quelle est une
sorte dinterface cognitive entre le niveau individuel, o chacun apprhende la ralit au travers de
reprsentations mentales individuelles, et le groupe, qui ne peut exister et fonctionner en tant que tel
quavec des objets mentaux sa mesure, cest--dire collectifs. Il y a donc une ambivalence de
niveau ontologique ( la fois individuel et collectif) dans la reprsentation sociale, une sorte de
caractre traducteur, ou, plus exactement : interprtatif, des perceptions de l'individu (images) dans
la conscience de groupe (ides). Ce caractre apparat en filigrane dans d'autres textes de lpoque.
Il ny a pas dide sans images : plus prcisment ide et image ne dsignent pas deux lments, lun
social, lautre individuel, de nos tats de conscience mais deux points de vue do la socit peut
Lahlou 39
envisager en mme temps les mmes objets, quelle marque leur place dans lensemble de ses notions,
ou dans sa vie et son histoire. (Halbwachs, 1925, cit par J odelet, 1989, p. 57)
On pourrait multiplier les citations, qui rvlent laboutissement suivant de la problmatique
sociologique : les ensembles complexes que nous tudions sous le nom de socits fonctionnent
grce un certain partage de conceptions de ce quest le monde, et dabord la socit elle-mme, et
comment on doit la vivre. Les reprsentations collectives, connaissances sociales du monde, sont de
tels objets.
Pour mieux expliquer lvolution du concept, considrons que la reprsentation sociale peut tre vue
comme un carrefour : passage entre matriel et idel, passage entre individuel et social.
La reprsentation au carrefour
idel
matriel
individuel social

A ce stade historique, la focalisation de lattention sur le caractre social des phnomnes empche
de dissocier le caractre abstractif/rifiant de la reprsentation. Cela incite considrer le caractre
abstractif ("concept") comme une condition ncessaire du passage de lindividuel au social. Mais les
deux branches du carrefour sont nanmoins perues.
III.1.2. Lapproche psycho-sociale : le travail fondateur de Moscovici
Le concept de reprsentation collective, aprs avoir t le phnomne le plus marquant de la
science sociale en France (...) a subi une clipse qui a dur prs dun demi-sicle (Moscovici 1989,
p. 62)
Aussi, aprs cette phase de latence de la recherche, dans les annes 1950, Moscovici part dune
situation dans laquelle les sciences humaines dcrivent les reprsentations collectives, mais sans
expliciter leur gense, ni leur fonctionnement : on insiste sur leur fonction sociale, et on les dcrit,
sans mthode unifie. Cette description porte en gnral sur des socits loignes de la ntre dans
le temps et dans lespace.
Cependant, dj dans certains travaux taient apparues des amorces de description des mcanismes
de la pense sauvage qui ne la considrent pas seulement comme une curiosit exotique, comme
un archasme ; ces descriptions entrevoient derrire la pense sauvage des mcanismes plus
gnraux que nous partageons peut-tre plus que ne le voudrait la perspective condescendante de
l'homme blanc savant. Ces approches
Lahlou 40
nen restent plus aux ides reues sur la distinction gnrale entre concept et sensation ou image, ni
aux considrations douteuses sur lintelligence unique et les intelligences particulires. Elles
commencent dgager les structures intellectuelles et affectives des reprsentations en gnral. Ce
ntait pas l une mdiocre avance, on en conviendra. Dans la mesure o ltude des observations et
des documents permet de dgager des rgularits significatives, une thorie sbauche qui remplit le
concept jusque l un peu vide dun contenu ayant ses proprits et ses lois (...) travers le tapis
psychique et la forme mentale qui les cimente [les socits], Levy-Bruhl met au jour la cohrence des
sentiments et des raisonnements, les mouvements de la vie mentale collective. (Moscovici, 1989,
p. 69)
Parmi les travaux des sociologues qui ont influenc Moscovici, il faut donc citer, avec ceux de
Durkheim, Weber, Simmel..., ceux de Levy-Bruhl. Bien que ce dernier ait toujours refus dtre
considr comme durkheimien
15
, il applique la notion de reprsentation collective dune manire
assez moderne et radicale pour lpoque (toujours en sintressant aux primitifs), allant jusqu
considrer quelle peut dterminer les perceptions (ce qui est aujourd'hui un des acquis de
l'pistmologie et de la psychologie cognitive)
16
. Bien quil sagisse l dun travail de
conceptualisation en chambre, la manire de nombre de savants de lpoque qui travaillaient sur
des relevs ethnographiques, Levy-Bruhl fait preuve dune sensibilit que l'on qualifierait
aujourd'hui de relativiste. Il montre que la perception du monde des primitifs, prlogique, cest--
dire non scientifique, constitue un systme cohrent bien qu'tranger notre faon "moderne",
"scientifique", de voir. Les objets sont tous relis entre eux dans un systme global, auquel ils
"participent" par des liens cosmogoniques, suivant une rationalit distincte de la ntre bien qu'ayant
sa propre cohrence culturelle.
Sous une forme et des degrs divers, tous impliquent une participation entre les tres et les objets
dans une reprsentation collective. Cest pourquoi, faute dun meilleur terme, j'appellerai loi de
participation le principe propre de la mentalit primitive qui rgit les liaisons et les pr-liaisons de
ces reprsentations... J e dirais que, dans les reprsentations collectives de la mentalit primitive, les
objets, les tres, les phnomnes peuvent tre, dune faon incomprhensible pour nous, la fois eux-
mmes et autre chose queux-mmes. Dune faon non moins incomprhensible, ils mettent et
reoivent des forces, des vertus, des qualits, des actions mystiques, qui se font sentir hors deux, sans
cesser dtre o elles sont. En dautres termes, pour cette mentalit, lopposition entre lun et le
plusieurs, le mme et lautre, etc., nimpose pas la ncessit daffirmer lun des termes si lon nie
lautre, ou rciproquement. Elle na quun intrt secondaire. Parfois, elle est aperue ; souvent aussi
elle ne lest pas. Souvent elle sefface devant une communaut mystique dessence entre des tres qui
cependant, pour notre pense, ne sauraient tre confondus sans absurdit. (Levy-Bruhl, 1951, p. 77,
cit par Moscovici, 1989, p. 69)

15
Pour une analyse critique des travaux de Levy-Bruhl, on pourra se reporter E. E. Evans-Pritchard, 1965.
16
Ce point avait dj t dcouvert par Freud dans l'Esquisse : "la pense jugeante prcde la pense reproductive en lui
assurant, pour d'autres trajets des associations, des frayages tout prpars. Quand, aprs la fin de l'acte cogitatif, l'indice
de ralit vient atteindre la perception, alors une apprciation de la ralit, la croyance, ont pu se raliser et le but de
toute cette activit est atteint." (Freud, 1895).
Lahlou 41
Ce texte est intressant car il montre la prise de conscience dune altrit des penses indignes, qui
ne sont plus forcment considres comme des penses primitives, infantiles, comme sil existait
une chelle linaire de dveloppement de la pense dont, videmment, lhomme blanc occidental
occuperait le sommet.
Sans mme parler de l'volution de l'conomie politique de l'poque, dans les disciplines proches de
la ntre cette prise de conscience se fait jour chez d'autres auteurs. Par exemple, Karl Abel, ds 1884
("Du sens oppos des mots primitifs") avait, dans le langage gyptien primitif, repr des manires
de pense qui, tout en tant trs diffrentes des ntres, ne sont pas pour autant considres comme le
signe d'une socit arrire.
"Au vu de ces cas de signification antithtique et de beaucoup d'autres analogues (...) il ne peut faire
aucun doute que dans une langue au moins, il y eut une foule de mots qui dsignaient la fois une
chose et le contraire de cette chose. Si tonnant que cela soit, nous sommes confronts ce fait et nous
devons en tenir compte (p.7) (...) Or l'Egypte tait rien moins que la patrie du non-sens. Ce fut au
contraire un des lieux o se dveloppa la raison humaine. (...) Un peuple qui a allum, en des temps si
obscurs, le flambeau de la justice et de la culture ne peut tout de mme pas avoir t stupide dans sa
manire quotidienne de parler et de penser (p.9)" (Abel, 1884, cit par Freud, 1910).
On peut aussi trouver chez Mauss, ds 1903, dans sa brillante tude des classifications primitives, la
prise de conscience de lexistence de visions du monde radicalement diffrentes, dun vritable
relativisme culturel.
Cette prise de conscience de la possibilit de systmes de pense, de visions du monde, cohrentes et
efficaces bien que a-scientifiques, tait un pralable pistmologique indispensable pour entamer
une tude en profondeur des reprsentations sociales
17
. Elle ouvrait en effet la possibilit
conceptuelle de dcouvrir dans notre propre culture des visions du monde (celle de l'homme de la
rue) qui soient non-scientifiques mais quand mme "lgitimes", de leur accorder une valeur pour
elles-mmes au lieu de les considrer comme des "navets", des "aberrations". Rendues crdibles
comme systme cohrent de pense du monde, les reprsentations pouvaient dsormais tre prises
au srieux comme objet de recherche sur les vritables ressorts du fonctionnement social.
Car, dans ltude des objets mentaux qui constituent le sens commun des peuples trangers, la
distance est naturelle, on peut facilement dissocier lobjet dtude de lobservateur et savoir de quoi
on parle. Mais, pour tudier les objets dici, il faut avoir une solide matrise relativiste pour
pouvoir prendre du recul vis--vis de notre propre sens commun, et de nos mcanismes mentaux.
Cette prise de distance relativiste indispensable une bonne apprhension du concept de

17
Le relativisme a cependant eu du mal et mis un certain temps faire son chemin acadmique dans les sciences sociales
franaises. En tmoigne le fait que, prcisment propos du concept de participation, Mauss (1923) reproche Levy-
Bruhl de ne pas aller assez loin, de garder un prjug anthropocentrique, et de surestimer les diffrences entre lesprit
primitif et le ntre.
Lahlou 42
reprsentation sociale
18
. Il tait donc difficile davoir une approche scientifique de notre propre
matriau indigne sans disposer dune thorie des processus mentaux qui prenne au srieux les
reprsentations du monde diffrentes de celles qu'en donnent les sciences exactes, qui prtendent
dtenir la seule connaissance valide du "rel".
On voit alors comment le chercheur est naturellement amen, par ce canal, dune part sintresser
des reprsentations pour lesquelles du matriel indigne de premire main est disponible (ici et
maintenant) ; et, en ce qui concerne les aspects thoriques, se tourner du ct des travaux sur les
mcanismes psychiques, et leur dveloppement, pour claircir les aspects les plus obscurs de la
notion de reprsentation sociale, ceux qui concernent laspect cognitif. Cest naturellement chez
Freud et Piaget que Moscovici va trouver les lments les plus pertinents pour complter sa thorie.
Transposer leur dmarche [celle de Freud, 1908, 1924 et Piaget, 1926, 1932] chez ladulte et dans
notre socit a dabord pour effet dliminer le vague de la notion chez Durkheim. Les reprsentations
indtermines recueillies dans les documents ou dans dautres contextes peuvent et doivent tre rendues
concrtes. Pour ma part je puis tmoigner du fait que les tudes de Piaget et de Freud dont je viens de
parler ont bien eu cette consquence. Ce sont elles qui mont amen me demander pourquoi le soin
mis tudier lunivers de lenfant ici et celui des adultes ailleurs ne devrait pas se porter sur lunivers
des adultes ici. Quoi de plus naturel que de partir de leurs concepts et leurs dmarches pour explorer
des reprsentations rendues vivaces dans limagination des contemporains qui les gnrent et les
partagent ? A partir de l et en remontant vers Durkheim, il ma t possible de mieux saisir la porte
sociologique de ces concepts et de ces dmarches. Et de voir que ce qui, chez lui, restait malgr tout
une notion abstraite, pouvait tre abord en tant que phnomne concret. (Moscovici, 1989, pp. 78-79)
Par lanalyse dune reprsentation particulire, celle de la psychanalyse, mene de manire
scientifique partir de sources diverses et tendues (entretiens et questionnaires sur un chantillon
de 2265 sujets, analyse de contenu de la presse portant sur 1640 articles parus dans 230 journaux et
revues, entre janvier 1952 et juillet 1956), Moscovici donne corps au concept encore abstrait de
reprsentation sociale et il le lgitime dans le champ scientifique. Il le fait en dcrivant ses
mcanismes psychologiques et en montrant concrtement comment ces mcanismes produisent et
faonnent du matriau reprsentationnel. Il prsente la reprsentation sociale loeuvre dans la
pntration de la psychanalyse dans la socit franaise - et la reprsentation sociale ne peut exister
autrement qu loeuvre, car elle est un mcanisme fonctionnel. De mme que lon ne peut
comprendre une fonction organique quen regardant lorgane fonctionner, de mme, lanalyse de la
reprsentation sociale doit se faire sur le vif. Et, plus la reprsentation en question est un bel
exemple, un beau cas clinique, plus il est probable que son objet soit charg dune importance
particulire. Il en est ainsi, par exemple, du SIDA lheure actuelle. Cest pourquoi, dans sa
postface, Moscovici constatait que :

18
L'absence de cette prise de distance analytique limite l'efficacit de la recherche cause des mcanismes de contre-
transfert du chercheur sur son matriau (Devereux, 1967, 1980) : il est plus facile d'objectiver ce qui ne nous concerne pas
directement.
Lahlou 43
Ltude des reprsentations sociales nous jette, par certains cts, au coeur des conflits culturels et
pratiques importants. (Moscovici, 1976, p. 502)
Cette implication totale de la reprsentation sociale dans le rel du sens commun, Moscovici est le
premier la mettre en vidence, non pas dans les mondes loigns du primitif, de lenfant, ou de
lhystrique, mais de lhomme de la rue ici-et-maintenant. En ce sens, la reprsentation sociale passe
du statut de modle thorique ou de phnomne limit celui de mcanisme gnral, omniprsent et
fondateur de toute vie sociale.
J insiste sur la spcificit de celles-ci [les reprsentations sociales] parce que je ne voudrais pas les
voir rduites, comme par le pass, de simples simulacres ou dchets intellectuels sans rapport avec le
comportement humain crateur. Au contraire elles ont une fonction constitutive de la ralit, de la seule
ralit que nous prouvions et dans laquelle la plupart dentre nous se meuvent. (Moscovici, 1976,
pp. 26-27)
Ayant dsign ce concept central de la psychologie sociale, par des moyens beaucoup plus
convaincants que ceux de ses prdcesseurs puisquil taye ses dires sur lanalyse dun matriau
chaud, Moscovici relance les recherches sur ce champ complexe, qui, nous lavons vu, est au
carrefour de la cognition et de la thorie des systmes sociaux. On nous pardonnera une citation un
peu longue, mais qui explicite bien les diffrentes fonctions du concept :
"Toute reprsentation est compose de figures et d'expressions socialises. Conjointement, une
reprsentation sociale est organisation d'images et langage car elle dcoupe et symbolise actes et
situations qui nous sont ou nous deviennent communs. Envisage sur un mode passif, elle est saisie,
titre de reflet, dans la conscience individuelle ou collective, d'un objet, d'un faisceau d'ides, extrieurs
elle. (...) En ce sens on se rfre souvent la reprsentation (image) de l'espace, de la ville, de la
femme, de l'enfant, de la science, du scientifique et ainsi de suite. A vrai dire, il faut l'envisager sur un
mode actif. Car son rle est de faonner ce qui est donn de l'extrieur, les individus et les groupes
ayant plutt affaire des objets, des actes et des situations constitus par et au cours de myriades
d'interactions sociales. Elle reproduit, certes. Mais cette reproduction implique un remaillage des
structures, un remodelage des lments, une vritable reconstruction du donn dans un contexte des
valeurs, des notions et des rgles dont il devient jamais solidaire. Du reste le donn externe n'est
jamais achev, univoque ; il laisse beaucoup de libert de jeu l'activit mentale qui s'efforce de le
saisir. Le langage en profite pour le cerner, l'entraner dans le flux de ses associations, l'investir de ses
mtaphores et le projeter dans son vritable espace, qui est symbolique. C'est pourquoi une
reprsentation parle autant qu'elle montre, communique autant qu'elle exprime. Au bout du compte, elle
produit et dtermine des comportements, puisqu'elle dfinit la fois la nature des stimuli qui nous
entourent et nous provoquent, et les rponses leur donner. En un mot comme en mille, la
reprsentation sociale est une modalit de connaissance particulire ayant pour fonction l'laboration
des comportements et la communication entre individus." (Moscovici, 1976, p. 26)
Aprs le travail de Moscovici, la reprsentation sociale apparat donc nettement plus complexe
quun croisement entre deux branches. Cest un carrefour o se rencontrent toute une srie de
concepts psychologiques, et sociologiques (Moscovici, 1976, p. 39, Doise, 1986).
Par ailleurs, lanalyse de Moscovici renvoie une nouvelle conception de la psychologie " trois
termes : Ego, Alter, Objet" (Moscovici, 1971, p. 9). Ce regard psychosocial, qui drive du schma
Lahlou 44
"A-B-X" introduit par Newcomb (1953) pour les actes de communication, sera formalis en 1984
par le diagramme triangulaire suivant :
Le triangle psychosocial (d'aprs Moscovici, 1984)
Objet
(physique, social,
imaginaire ou rel)
Alter Ego

Cette tiercit correspond une ontologie relativiste qui nest pas encore passe dans la bote
outils conceptuelle du sens commun. Elle montre que l'aspect social doit tre pris en compte ds le
stade de la description de l'objet, qu'il est impossible de l'vacuer du dispositif d'observation,
puisque c'est travers lui que se dfinit le concept qui sert dcrire. Elle est indispensable pour
comprendre correctement le concept de reprsentation sociale. Malheureusement, il sagit l dun
outil conceptuel dont le maniement est dlicat, dautant plus quil nexiste pratiquement pas de
formalisme adapt.
Il nous semble clair que dans ce triangle, la reprsentation sociale est, peu de chose prs, l'objet
social qui est en haut du triangle. Mais, si lon sent bien quil est pertinent de mettre des flches
entre chacun des objets, il est malais de dcrire leur fonctionnement.
Comme tout travail sminal, et dautant plus quil arrive comme un enrichissement critique et une
mise en relation de plusieurs notions, le travail de Moscovici ouvre de nombreux chemins, soulve
de nombreuses questions, davantage quil ne propose un modle univoque avec lindication d'une
seule voie suivre.
III.2. Reprsentations et monde vcu
Aprs une nouvelle phase de latence d'une dizaine d'annes, due notamment la rsistance d'un
champ acadmique que les thories marxistes et bhavioristes, trs matrialistes, rendaient rticentes
accorder de l'importance aux dterminants psychologiques, le concept de reprsentation sociale a
progressivement pntr la psychologie sociale, pour devenir une thorie centrale, voire
hgmonique. Le nombre de publications sur le sujet est pass de moins d'une dizaine en 1970 plus
de 400 au dbut des annes 90 (J odelet, communication orale, 1994). On reconnat dsormais aux
reprsentations leur rle crucial dans le monde vcu du sujet ; par ailleurs leur tude comme outil de
pense a montr qu'elles taient un concept ncessaire dans toute approche scientifique qui ncessite
une thorie de la connaissance, et notamment l'tude de la communication et du changement.
Lahlou 45
Examinons d'abord pourquoi la reprsentation est considre comme l'outil privilgi dans les
rapports entre l'individu et son environnement. Nous verrons ensuite comment les reprsentations
sont le moyen de la communication entre individus.
III.2.1. Les fonctions pragmatiques et sociales des reprsentations mentales
Le psychosociologue qui veut tudier le rel tel qu'il est, et expliquer les comportements, doit se
placer demble dans le monde subjectif, vcu et agi par les individus. Les phnomnes n'ont pas
seulement des dimensions matrielles : les motions, les sensations, les intentions sont galement
pertinentes ; et la langue, dans la vie quotidienne comme dans la sorcellerie, a du pouvoir sur le rel.
Le matriau de base idal sur lequel on devrait travailler est ce que Flament (1989) appelle un
corpus praxo-discursif, contenant lenregistrement de toutes les pratiques et tous les discours de
notre population. Ce corpus de phnomnes est la manifestation observable du fonctionnement des
reprsentations.
On postule que les individus se fondent, pour fonctionner dans leur environnement, sur une sorte de
reprsentation encyclopdique nave du monde, dans laquelle les dfinitions des objets rels
seraient fournis par les reprsentations sociales. Lensemble de cette encyclopdie constitue une
sorte de dfinition du monde, un peu la manire de lencyclopdie de Tln de Borges
19
. Ce corpus
est celui des reprsentations.
Cet ensemble de dfinitions, muni de rgles de lecture et dusage, forme une sorte de thorie, plus
ou moins consistante sur le plan logico-scientifique, mais qui parat cohrente (au sens o toutes ses
parties sont relies) ses utilisateurs. Plusieurs explications de cette cohrence peuvent tre
avances. D'abord le postulat de ralit qui dit que les sensations renvoient un monde matriel
unique, immanent : c'est cette ralit immanente qui relierait travers elle les reprsentations qui s'y
rapportent. Ou encore l'hypothse de "l'existence du rfrent" qui est reprise systmatiquement par
tous les auteurs sous des formulations comme toute reprsentation est reprsentation de quelque
chose (Moscovici, 1976 p. 25, J odelet, 1984, 1989) ou du rel (Abric, 1988) ou dun objet
pralable cette reprsentation (Flament, 1989) : le rfrent est alors une ralit sociale. Ou
simplement la remarque de Durkheim que ces reprsentations ont t soumises une longue suite
d'preuves de validation par l'usage, au cours des sicles (Durkheim, 1912) : c'est alors l'usage qui a
cr et conserv des liens entre les reprsentations. Ces deux dernires peuvent d'ailleurs faire
l'conomie du postulat de matrialit du rfrent.
Quoi qu'il en soit, lindividu utilise les reprsentations comme un mode demploi du monde, et agit
en les appliquant localement. Lindividu utilise la reprsentation pour identifier les objets de son

19
J orge Luis Borges. Tln Uqbar Orbis Tertius. Fictions. Dans cette histoire, une socit secrte cre de toutes pices un
monde en fabriquant une fausse encyclopdie tellement cohrente quelle finit par se rifier.
Lahlou 46
environnement (phnomnes), les reprer dans son encyclopdie, et les mettre en application, ou en
discours, en suivant des schmas fournis par la logique naturelle. Il utilise pour cela des schmas et
des scripts, c'est--dire des squences-toutes-faites de raisonnement et d'action. Le rsultat de ces
scripts est soit une action, soit la production de communications, soit d'autres reprsentations.
une reprsentation sociale, quel que soit son statut ontologique exact, est la version dune thorie. En
recourant une reprsentation sociale, un acteur individuel utilise un ou plusieurs concepts majeurs de
cette thorie. La mise en oeuvre dune reprsentation sociale peut se faire travers des pratiques
matrielles telles que tailler du bois ou endiguer des ruisseaux, mais le plus souvent dans notre monde,
il sagit dune activit symbolique, et en particulier dune manire de parler.

(Harr, 1989)
La production de communications ou de nouvelles reprsentations se fait souvent sous forme de
discours.
La notion cl de la logique naturelle est la schmatisation (...).
a/ Une schmatisation est la mise en discours
b/ du point de vue quun locuteur A
c/ se fait - ou a - dune certaine ralit R.
d/ Cette mise en discours est faite pour un interlocuteur, ou un groupe d'interlocuteurs, B
e/ dans une situation d'interlocution donne (les linguistes parlent aussi volontiers de contexte =de ce
qui accompagne le texte)."
20
(Grize, 1989)
Cette vision pragmatique de la reprsentation comme schmatisation du monde dpasse, selon nous,
le strict champ de l'expression des reprsentations et sapplique leur nature mme. C'est--dire
que, de notre point de vue, les mcanismes producteurs de discours sont analogues aux mcanismes
producteurs d'actes.
Dans cette perspective, le discours, comme l'avait remarqu Freud propos de l'activit mentale, est
une sorte de version conomique (sur le plan de la dpense d'nergie) de l'action, une simulation de
l'action qui remplace les affrences et effrences sensorielles et motrices par des reprsentations de
celles-ci. Par exemple, quand il prpare son coup, un joueur d'chec ne manipule pas les pices la
main, mais mentalement. L'individu peut ainsi faire du ttonnement/erreur moindre risque pour la
survie, et n'appliquer que les scripts qui paraissent efficaces au vu de la simulation. De ce point de
vue volutionniste, la reprsentation serait un outil de "simulation" au sens informatique du terme.
Nous reviendrons sur ce point ultrieurement.
Il s'agit encore ici de reprsentations mentales, et non de reprsentations sociales.

Comme lindividu humain est toujours un tre social, le psychologique et le social sont
indissociables (Freud, 1921). Cest pourquoi, selon Piaget (1967) la psychologie et la sociologie ont
toutes les deux le mme objet :

20
Lapproche de Grize dans cet article est de se limiter au langage ; il ne faut videmment pas la prendre au mot, sauf
considrer le monde comme texte, comme encyclopdie.
Lahlou 47
lensemble des conduites humaines dont chacune comporte, ds la naissance et des degrs divers, un
aspect mental et un aspect social (p. 19) et lhomme est un et toutes ses fonctions mentalises sont
socialises (p. 20)
Cest prcisment la reprsentation sociale qui permet de faire le lien entre laspect mental et
laspect social de tout objet. Si, comme nous l'avons avanc, les reprsentations servent d'outil, de
simulation, pour construire des scripts de vie de relation, il est videmment prfrable que tous les
joueurs qui jouent ensemble jouent le mme jeu, c'est--dire qu'ils partagent le mme ensemble de
rgles. Par exemple, en thorie des jeux on sait que dans les situations incertaines (ds qu'il y a plus
de trois joueurs), la meilleure faon d'atteindre un quilibre stable est den fixer un de faon
exogne, i.e. que les joueurs s'entendent au pralable sur l'objectif atteindre plutt que de jouer
"chacun pour soi". Il faut donc publier les "rgles du jeu", les rendre publiques, les communiquer.
Dans les jeux o il y a plusieurs solutions possibles, le choix d'une solution n'est pas indiffrent aux
joueurs : certaines solutions seront plus favorables certains et dfavorables d'autres. Il y a donc
une lutte d'influence pour le choix des rgles. Moscovici (1961) a bien montr comment les groupes
essayent de faire passer les dfinitions qui sont dans leur intrt, en particulier par la propagande.
Entendons nous : lorsque nous parlons de rgles du jeu, il ne s'agit pas seulement de rgles
d'interdiction ou d'obligation, mais aussi de dfinitions, de normes. Comme les rgles ne s'appliquent
qu' des catgories d'objets ou de situations donnes par convention, il est aussi efficace, pour se
soustraire aux prescriptions de la rgle (ou, l'inverse, pour contraindre), de changer le domaine
d'application de celle-ci que de changer la nature des injonctions qu'elle prescrit dans son domaine
d'application. Comme le montrent les combats de lobbies autour de la normalisation, les dfinitions
rglementaires ont autant d'importance que les rgles dontiques, car elles prcisent sur quels objets
agissent les rgles dontiques. On comprend mieux alors pourquoi la reprsentation est un objet
central pour la psychologie sociale : puisqu'elle constitue le monde, elle est l'enjeu des relations
entre individus et entre groupes.
Lorsque le consensus est atteint autour d'un objet, d'une part celui-ci prend pour le groupe un
caractre de ralit, d'autre part il scelle l'existence du groupe en tant que tel. Ce que Moscovici et
Doise crivent propos des dcisions de groupe peut s'tendre l'ensemble des reprsentations
sociales activement cres par un groupe :
"De mme qu'au cours d'une convention politique, ds l'instant o l'un des candidats devient l'lu, on le
regarde avec d'autres yeux et tout le monde se sent chang et converti, de mme au cours d'un travail de
dcision, une fois qu'une des alternatives a ralli le consensus de tous, chacun se sent li elle et par
elle aux autres participants, comme par un fondement de leurs relations. En surface, on observe un
rapprochement de perspectives, l'largissement des catgories de pense et la saillance d'une dimension
commune. Mais en profondeur se droule le mouvement subtil des reprsentations individuelles qui se
transforment en une reprsentation sociale des membres de ce groupe. Il n'est plus question
d'alternatives discutables. A leur place une vision prcise, la vision d'ensemble naissant de plusieurs, et
que l'on partage comme une norme indiscutable." (Moscovici et Doise, 1992, pp. 272-273)

Lahlou 48
Ces reprsentations peuvent tre plus ou moins explicites. Sperber (1989) distingue, dans les
reprsentations, les reprsentations mentales des reprsentations publiques. Une reprsentation
mentale est une reprsentation situe lintrieur mme de son utilisateur, et une reprsentation
publique existe dans lenvironnement de lutilisateur, cest par exemple un texte ou un discours, elle
est gnralement un moyen de communication entre un producteur et un utilisateur distincts lun de
lautre.
Parmi les reprsentations mentales, certaines - une trs petite proportion - sont communiques, cest--
dire amnent leur utilisateur produire une reprsentation publique qui son tour amne un autre
individu construire une reprsentation mentale de contenu semblable la reprsentation initiale.
Parmi les reprsentations communiques, certaines - une trs petite proportion - sont communiques de
faon rpte et peuvent mme finir par tre distribues dans le groupe entier, cest--dire faire lobjet
dune version mentale dans chacun de ses membres. Les reprsentations qui sont ainsi largement
distribues dans un groupe social et lhabitent de faon durable sont des reprsentations culturelles.
Les reprsentations culturelles ainsi conues sont un sous-ensemble aux contours flous de lensemble
des reprsentations mentales et publiques qui habitent un groupe social. (Sperber, 1989)
On pourrait dire que, selon lendroit o elle se manifeste, la reprsentation sociale est reprsentation
mentale (dans lindividu) ou reprsentation publique ( lextrieur de lindividu) et comme telle,
communicable aux autres membres du groupe. Reprsentation mentale et reprsentation publique au
sens o les dcrit Sperber ne seraient alors que des avatars de la reprsentation sociale.
En tant quoutil social, la reprsentation peut accomplir de multiples fonctions. Dune manire
gnrale, elle donne les spcifications sociales des objets communs au groupe, elle en fixe donc,
dune certaine manire, le mode demploi. On pourrait multiplier les exemples sans peine puisque
tous les objets sociaux sont lobjet dune reprsentation sociale. Les exemples les plus spectaculaires
sont naturellement ceux pour lesquels toutes les rgles de comportement sont expliques par les
reprsentations, sans quun autre systme de rgles explicite (par exemple, des rgles physico-
chimiques, ou lgales) ne soit suffisant. C'est donc dans le domaine social plus que dans le domaine
physique que la thorie des reprsentations aura ses effets prdictifs les plus spectaculaires. Ailleurs,
dans le domaine de la mcanique, par exemple, point n'est besoin de faire appel elle : les tres
humains et les choses sont dj arrivs, au XVIIIme sicle, un consensus, impos avec une grande
consistance par les objets massiques, qui veut que ceux-ci cherchent se rapprocher les uns des
autres avec une force qui crot en raison croissante de leur masse et inverse du carr de leur
distance
21
. Et dans le social lui-mme, des quatre grandes catgories de rgulation que sont la loi, la

21
Notons cependant que dans ce domaine, de nouvelles reprsentations sont en cours d'laboration dans la communaut
scientifique : la nouvelle thorie du modle standard de la physique, avec ses quarks et ses hadrons, nous reprsente le
rel d'une faon bien diffrente (voir par exemple Crawford et Greiner, 1994). Un psychosociologue pervers pourrait bien
considrer les acclrateurs de particules et les chambres bulles comme des temples, dans lesquels les prtres de la
science cherchent interprter, par une hermneutique savante, les signes de la nature pour inventer une cosmogonie qui
permette finalement la civilisation profane d'obtenir ce qu'elle dsire dans son rapport quotidien avec les puissances
occultes de la matire. C'est bien un consensus avec les objets, dans des termes connus par les acteurs humains, une rgle
du jeu, un modus vivendi, que recherche au fond la science dans son rapport avec le monde qui environne l'homme. Hier
Lahlou 49
morale, la religion et lethos (Poirier, 1991, p. XI), lethos (conventions et convenances rgissant les
moeurs), la seule qui ne comporte pas de sanction formalise, est donc celle qui fournira les
exemples les plus frappants.
On peut donc s'attendre trouver la reprsentation sociale des fonctions dorientation des
conduites dans les relations intergroupes ; et c'est bien ce que dmontrent de nombreuses tudes, soit
explicitement, (Doise, 1973, cit par J odelet, 1989), soit si lon considre de manire plus gnrale
que les reprsentations contiennent des schmas daction, et sont la base des attitudes, comme
lavance Doise (1989), et des attributions (Hewstone, 1989). Les reprsentations sont, dans cette
perspective que nous partageons, la fois lorigine des conduites et de leurs justifications. La
reprsentation peut par exemple maintenir distance un groupe particulier dans la vie de tous les
jours, comme cest le cas des alins (brdins) (J odelet, 1983).
On peut alors considrer que toutes les tudes qui trouvent un lien entre attitudes et comportements
sont des illustrations de lefficacit opratoire dune reprsentation sous-jacente ( condition,
naturellement, d'expliciter cette reprsentation). La reprsentation est un modle de ce qui doit tre.
Si les choses qui arrivent sont conformes cette reprsentation, c'est probablement elle qui en est la
cause. C'est manifeste dans les cas o seul un consensus entre acteurs permet de produire la situation
(par exemple : une manifestation syndicale, un jeu d'enfants, une pice de thtre). En effet, parmi
les multiples tats de choses possibles, comment expliquer que ce soit, prcisment, celui conforme
la reprsentation qui arrive ?
III.2.2. Un concept aux dimensions multiples
Il ressort de tout cela que la reprsentation sert beaucoup de choses, et qu'on va la retrouver
comme un facteur d'explication possible ds qu'on cherche analyser le lien entre la pense et
l'action. Les successeurs de Moscovici se sont donc trouvs confronts un champ extrmement
vaste, dont la fertilit tait garantie, dont les limites taient moins traces qubauches, et qui
plaait la psychologie sociale au carrefour des sciences humaines, position enrichissante mais
inconfortable.
La pluralit dapproches de la notion et la pluralit de significations quelles [les reprsentations
sociales] vhiculent en font un instrument de travail difficile manipuler. Mais la richesse et la varit
mme des travaux inspirs par cette notion font quon hsiterait mme la faire voluer. Il ne faut
certainement pas la faire voluer par un rductionnisme qui privilgierait par exemple une approche
exclusivement psychologique ou sociologique. Ce serait prcisment enlever la notion sa fonction
darticulation de diffrents systmes explicatifs. On ne peut pas liminer de la notion de reprsentation
sociale les rfrences aux multiples processus individuels, interindividuels, intergroupes, et
idologiques qui souvent entrent en rsonance les uns avec les autres et dont les dynamiques

religion ou magie, aujourd'hui science, peu importe le nom du moment que les humains arrivent s'entendre entre eux et
avec les autres objets sur (presque tout) ce qui arrive et peut arriver dans notre monde -de notre point de vue d'humains.
Lahlou 50
densemble aboutissent ces ralits vivantes que sont en dernire instance les reprsentations sociales.
(Doise, 1986, p. 83)
Pour ne pas appauvrir la notion, les travaux qui suivirent furent amens dvelopper certaines
branches plutt qu laguer le concept originel. Il en est rsult un foisonnement considrable de
recherches, dingal intrt, entre lesquels il est dlicat dtablir une hirarchie, car toutes parcourent
le terrain balis lorigine, mais dans des directions diffrentes.

Bien que tous saccordent sur limpossibilit de donner une dfinition unique dun objet aussi
gnral, chacun est bien oblig de proposer la sienne. Les rsultats, compromis entre le souci de
rester cohrent avec les travaux fondateurs (qui proposent dailleurs plusieurs dfinitions
diffrentes), et celui de sadapter au matriau particulier de chacun, ne contribuent pas toujours, il
faut bien le dire, claircir le dbat ; situation qui laisse souvent perplexe l'tudiant et le spcialiste
d'autres disciplines. Ceci a suscit des critiques de la part notamment de l'cole anglo-saxonne, et
des polmiques (Potter & Litton, 1985 ; J ahoda, 1988 ; Moscovici, 1988b).
Or, cette situation est invitable, elle dcoule de la nature de la reprsentation sociale : parce que le
concept est riche de facettes, il ne saurait, pas plus que nimporte quel autre objet de connaissance
sociale, tre rduit une dfinition univoque en labsence dune mise en contexte opratoire. Il n'est
pas inutile de s'appesantir ici sur cette assertion, car son examen nous permettra d'claircir la nature
fondamentalement pragmatique de la reprsentation sociale. Pour illustrer notre propos, ce stade de
lexpos, prenons une mtaphore, celle des pommes de Czanne, puisque, comme lcrivait Poirier
(1981, p. 279) Le savant ne ressemble pas un photographe, mais un peintre dont le tableau fait
face son modle.
Il existe (peut-tre) autant de dfinitions de la reprsentation sociale par Moscovici lui-mme quil
existe de toiles de Czanne reprsentant des pommes. Ces dernires sont chaque fois diffrentes,
chaque fois elles figurent les pommes dans un contexte et un clairage particulier, mais toujours,
elles expriment, de faon archtypale, LA pomme. Si Czanne avait des disciples peignant des
pommes, sans doute celles-ci auraient-elles un air de famille avec celles de Czanne, tout en tant
diffrentes. Dautres peintres ont galement peint des pommes, chaque fois diffrentes, toujours
archtypales : en sont-elles moins des images de pommes ? Voil qui dpend du talent des peintres.
Quoi quil en soit, plus a change, et plus cest la mme chose, car on ne peut, dun unique point
de vue, dcrire exhaustivement un objet qui a plusieurs aspects.
Par exemple, si je dsire faire une tarte aux pommes faon Tatin, jai besoin de me procurer une
certaine quantit dune certaine varit de pommes, et de les mettre sous une certaine forme : gros
quartiers pluchs. Dans ce contexte, parler de "pomme" est peu ambigu. Mais mettre bout bout les
milliers de telles dfinitions prcises et locales (contingentes) de "pomme" enlverait au concept tout
l'intrt de disposer d'une seule dfinition "simple et courte" de cette catgorie d'objets.
Lahlou 51
Une dfinition des reprsentations sociales par Denise J odelet, qui est une autorit en la matire,
dans un manuel des annes 1980, est significative de cette situation dans laquelle on essaie de tout
contenir :
Le concept de reprsentation sociale dsigne une forme de savoir spcifique, le savoir du sens
commun, dont les contenus manifestent lopration de processus gnratifs et fonctionnels socialement
marqus. Plus largement, il dsigne une forme de pense sociale.
Les reprsentations sociales sont des modalits de pense pratique orientes vers la communication, la
comprhension et la matrise de lenvironnement social, matriel et idel. En tant que telles, elles
prsentent des caractres spcifiques au plan de lorganisation des contenus, des oprations mentales et
de la logique.
Le marquage social des contenus ou des processus de reprsentation est rfrer aux conditions et aux
contextes dans lesquels mergent les reprsentations, aux communications par lesquelles elles circulent,
aux fonctions quelles servent dans linteraction avec le monde et les autres. (J odelet, 1984)
Il nest pas plus simple dessayer de dfinir la reprsentation sociale par sa fonction sociale. La
dfinition dinspiration bourdieusienne quen donne Doise, dans cet esprit (1985, 1986, p. 85), bien
que parfaitement justifie aussi, nest pas trs clairante :
les reprsentations sociales sont des principes gnrateurs de prises de positions lies des insertions
spcifiques dans un ensemble de rapports sociaux et organisant les processus symboliques intervenant
dans ces rapports.
Une nouvelle dfinition de J odelet, dans son ouvrage sur les reprsentations sociales, nettement plus
succincte (et, selon nous, trs oprationnelle) est accompagne dun tableau synoptique (cf. infra)
qui montre ltonnante varit des champs de recherche qui sont lgitimement inclus dans le
domaine des reprsentations sociales.
Cest une forme de connaissance, socialement labore et partage, ayant une vise pratique et
concourant la construction dune ralit commune un ensemble social. (J odelet, 1989)
Les reprsentations sont la fois un moyen de connaissance et dinterprtation du monde du sens
commun, et dopration sur celui-ci, qui est transmissible et socialisant. Abric rsume ainsi
larticulation de ces diffrents aspects :
Grille de lecture et de dcodage de la ralit, les reprsentations produisent lanticipation des actes et
des conduites (de soi et des autres), linterprtation de la situation en un sens prtabli, grce un
systme de catgorisation cohrent et stable. Initiatrices des conduites, elles permettent leur
justification par rapport aux normes sociales et leur intgration. Le fonctionnement opratoire aussi
bien des individus que des groupes est directement dpendant du fonctionnement symbolique. (Abric,
1989)
Il n'est finalement pas tonnant que les dfinitions de la reprsentation sociale changent un peu
suivant les auteurs et les contextes. Car ces dfinitions sont elles-mmes des reprsentations du
concept, et elles doivent tres formules, pour fonctionner, de faon s'insrer dans le schma du
discours qui utilise ce concept. De mme, une main humaine sera figure, sur un tableau,
diffremment selon son usage immdiat : elle prend une forme diffrente selon l'objet qu'elle saisit.
Lahlou 52
Or, c'est prcisment parce que sa forme est modifiable, qu'elle est articule, que la main est un outil
polyvalent et efficace. De mme, les reprsentations sociales, parce qu'elles servent manipuler -
collectivement - le rel, s'adaptent sa forme locale, et l'usage que les hommes cherchent en
faire. Elles sont donc par essence la fois objet et outil, contenu et processus : objet utilisable, pte
polymorphe avec laquelle, au sens propre du terme, nous construisons le monde.

Il semble en tous cas acquis que la reprsentation, dans lacception la plus courante, est
une forme de savoir pratique reliant un sujet un objet (J odelet, 1989, p. 43)
Une reprsentation sociale a plusieurs aspects qui sont autant de biais d'approche pour son tude :
cest la connaissance
de quelque chose
par quelquun
considre de manire systmique,
cest--dire que le quelque chose et le quelquun sont considrs, non pas isols et in abstracto, mais
comme parties agissantes densembles plus vastes de choses et de personnes. Cet ensemble plus
vaste de choses et de personnes interagissant est notre monde, quon le considre comme socit
(Durkheim), comme ralit (J odelet, 1989), etc.
De ce point de vue les reprsentations sociales sont abordes la fois comme le produit et le processus
dune activit dappropriation de la ralit extrieure la pense et dlaboration psychologique et
sociale de cette ralit. (J odelet, 1989, p. 45)
Comme la reprsentation a pour fonction d'tre opratoire, elle a tendance se prsenter sous forme
de scripts pragmatiques. Elle est galement simplificatrice et organise donc le rel sous des formes
simples. C'est sans doute pour cela qu'elle se prsente en gnral sous la forme d'un "noyau central"
(Abric 1984, 1993, Flament 1993), qui constitue le coeur de la reprsentation, et de noyaux
priphriques qui sont mobiliss selon les besoins du contexte.
Parmi les questions que soulve la notion, J odelet (1989, p. 37) relve celles qui subsument les
thmes des travaux les plus frquents en psychologie sociale :
- qui sait, et do sait-on ? (conditions de production et de circulation)
- que et comment sait-on ? (processus et tats)
- sur quoi sait-on et avec quel effet ? (statut pistmologique des reprsentations sociales).
Cest bien dans le caractre pluriel de la notion de reprsentation sociale, qui renvoie des processus
divers dordre psychologique et/ou sociologique, que se trouve sa richesse heuristique. Cette
pluralit est insparable, prcisment, de sa fonction darticulation de diffrents systmes
explicatifs (Doise, 1986, p. 83). Etudier les reprsentations sociales en gnral revient alors
Lahlou 53
construire une classification opratoire de nos oprations collectives sur le monde. C'est donc une
tche titanesque, que J odelet a figure par le tableau suivant :
Lespace dtude des reprsentations sociales (d'aprs Jodelet, 1989, p. 45)
CONDITIONS DE PRODUCTION
ET CIRCULATION DES RS
Culture
(collective de groupe)
. valeurs
. modles
. invariants
Langage
et communication
. interindividuelle
. institutionelle
. mdiatique

Socit
. partage et lien social
. contexte idologique,
historique
. inscription sociale
- position
- place et fonction
sociale
. organisation sociale
- institutions
- vie des groupes
supports
contenus
structure
processus
logique
Valeur de vrit

. rapports entre pense
naturelle
et pense scientifique
. diffusion des
connaissances
. transformation d'un
savoir
dans un autre
. pistmologie du sens
commun


Reprsentation et
Science
FORME DE SAVOIR
Construction
SUJET
symbolisation
expression
REPRESENTATION
OBJET
interprtation
modlisation
pistmique
psychologique
social
collectif
humain
social
idel
matriel
PROCESSUS
ET ETATS DES RS
STATUT EPISTEMOLOGIQUE
DES RS
Reprsentation et
Rel


Dcalage
. distorsion
. dfalcation
. supplmentation


Valeur de ralit
PRATIQUE
compromis psycho-social
Exprience Action

Fonctions des RS

Efficacit des RS


Comme on le voit, le champ est extrmement vaste. Les liens entre les diffrents sujets et les
problmatiques sont tous lgitimes, si bien que, quel que soit lendroit do lon part lintrieur du
champ dtudes de la reprsentation sociale, une tude complte amnerait ncessairement aborder
tous les thmes qui figurent sur la carte du Tendre de J odelet. Pratiquement tous les champs
dcrits par J odelet ont fait lobjet de recherches, ce qui revient finalement une exploitation
extensive des rapports entre les lments de base de la problmatique, obtenus par combinaison de
ces lments. Cest comme si chacun apportait sa pierre, mais pas toujours pour construire le mme
difice.
En ce qui nous concerne, nous nous intressons la problmatique de reprsentation des
reprsentations, et plus exactement, celle d'une reprsentation spcifique, celle de l'alimentation.
La question qui va nous occuper est d'abord celle de la communication des reprsentations, travers
un langage ; puisqu'il va bien falloir transmettre notre lecteur ce que nous allons dcouvrir sur la
nature et la forme de ces reprsentations. Cette question ne concerne pas que notre propre
prsentation dans ce texte. Nous rencontrons le mme problme pour nous figurer, nous-mme, la
forme de la reprsentation qu'ont de l'alimentation nos sujets d'tude, travers ce qu'ils nous disent
son propos, avec des mots. C'est un problme compliqu, mais il nous est impossible, hlas, de
l'luder : comment le Conceptus se transmet-il par la Vox ?
Lahlou 54
III.2.3. Le problme de la communication des reprsentations
Le physicien construit des reprsentations scientifiques d'objets matriels. L'homme de la rue
construit des reprsentations naves d'objets concrets ou d'individus. Dj, ils prouvent souvent des
difficults distinguer leur propre thorie des observations. Mais le chercheur en sciences sociales
les considre avec envie, sa tche tant singulirement plus complique lorsqu'il cherche construire
des reprsentations de reprsentations. Car tout se fait alors travers un unique systme, le langage.
L'objet est trop proche de l'outil
22
. Il devient difficile de distinguer l'objet construit par le chercheur
du phnomne tudi, et on doit tre extrmement vigilant sur la mthode et l'expression sous peine
de ne plus savoir "de quoi on parle", ou plus exactement "qui parle de quoi".
Pour le chercheur, qui travaille non pas sur la reprsentation (qui ne saurait tre que le rsultat ultime
de ses investigations), mais sur ses manifestations sous formes de phnomnes empiriques exprims,
le triangle psychosocial se double dun autre, le triangle smiotique (ou smantique), qui est la
base de la rflexion cognitive contemporaine, fut systmatis en 1923 par Ogden et Richard
23
, et
dont nous prsentons ici une version inspire du cours de Franois Rastier (il en existe divers
raffinements). Le passage par le triangle smantique semble invitable, car les reprsentations sont
des systmes symboliques.
Le triangle smantique rend compte de ce que l'on doit, pour faire de la smantique - qui est la
thorie des significations linguistiques (Mounin, 1972) - distinguer :
- le signifiant (nonc du mot sous forme phonique ou forme graphique, manifestation matrielle du
signe) ;
- le signifi (c'est--dire le concept quil dsigne), dont le signifiant n'est qu'une expression ;
- le rfrent, c'est--dire l'objet du monde que le mot dsigne (ce que les anglophones dsignent par
"thing meant").
Pour dire vite, le triangle smantique, qui rappelle la triade aristotlicienne, propose de distinguer la
chose (rfrent/ "Res"), l'ide ou concept de la chose (signifi/ "Conceptus") et le nom de la chose
(signifiant/ "Vox") qui est aussi le nom de l'ide de la chose. Son principal intrt est de rappeler
que :
- le concept n'est pas la chose (on ne peut pas s'asseoir sur un concept de chaise) ;

22
Il s'agit ici d'une application aux "expriences de pense" du principe d'indterminabilit d'Heisenberg. Pour dire vite
(parce que cette section est dj assez ardue), l'objet d'tude est d'autant plus dur cerner que les moyens d'approche
qu'on en a sont de la mme nature que ce qui constitue sa nature d'objet (l'observation perturbe le phnomne observ).
Or, approcher des concepts uniquement constitus de mots avec un outil (la langue) uniquement constitu de mots fait
que la prcision est trs mauvaise, cause des effets d'auto-rfrence : on distingue mal l'outil de mesure du phnomne
observ. Nous aurons l'occasion de revenir sur ce point.
23
Danile Dubois, 1991, p. 25. Le schma est tir de Rastier, F. La triade smiotique, le trivium et la smantique
linguistique, nouveaux actes smiotiques, 9, PULIM (Limoges) 1990.
Lahlou 55
- le mot n'est pas le concept (le concept de chaise est fait d'autre chose que de 6 lettres) ;
- le mot n'est pas la chose (il est impossible de prononcer la chaise sur laquelle je suis assis).
Le triangle smiotique
Rfr
Signifiant
symbolise
se rfre
dnomme
Vox : mot Conceptus : ide
(Res : peut tre un objet concret ou une pense)
Signifi



Par exemple, dans le cas du signifi lecteur (personne qui lit), le signifiant est, sous forme vocale
"lektR", sous forme graphique "lecteur", et le rfrent
24
"LECTEUR", toute personne qui lit.
Dans notre contexte, VOUS-MME, qui lisez actuellement, tes une occurrence particulire de
lecteur.
On peut faire une interprtation plus ou moins raliste du "rfrent", et les interprtations varient
d'ailleurs suivant les coles
25
. Mais, en tous cas pour nous qui ne sommes pas linguiste, les relations
entre signifi et rfrent ne paraissent pas trs claires. Le rfrent est presque toujours une
occurrence du signifi, quand il sagit dobjets matriels. Par exemple, le mot lion reprsente lide
de lion dans toute sa gnralit, alors que son insertion dans le discours renvoie diffrentes
formes particulires de ralit (le LION de Denfert, le LION de Kessel, le LION du jardin des
Plantes etc.). Mais le mot peut aussi bien tre utilis pour dsigner le concept quune occurrence
particulire.
l e l i on est l e r oi des ani maux
l e l i on que j ai r encont r est pel .
Pour les mots abstraits, et les mots grammaticaux, dont la rfrence est intrieure au langage, la
situation nous parat encore moins claire. Il semble que, selon la catgorie dexemple que lon prend,
et selon que lon se place dun point de vue individuel ou social, tantt le rfrent est un objet

24
On doit Saussure la convention qui consiste mettre en majuscules les rfrents.
25
La question est difficile. En fait, le triangle smantique sappuie implicitement sur le postulat de ralit, et distingue
lobjet matriel (rfrent), le concept de cet objet (i.e. la catgorie linguistique par laquelle on se rfre cet objet
matriel (signifi)) et enfin lexpression dans la ralit sous forme vocale ou autre de ce signifi (signifiant). Il y a donc
trois objets : la chose relle, le nom de la chose, et lexpression du nom de la chose. Cette vision est trop particulire pour
sappliquer efficacement aux objets non matriels, puisque lon sent bien que le signifi nest pas lobjet mental lui-mme
(pas plus que le signifiant nest le signifi) il nen est que le nom. Pour pallier cette difficult, on considrera
provisoirement que le thought or reference, ou signifi est la fois le nom-de-la-reprsentation-mentale et la
reprsentation mentale elle-mme. Le signifi et lobjet mental sont deux faces dune mme chose.
Lahlou 56
personnel au locuteur, tantt un objet social... Bref, ces notions sont peut-tre utiles pour tudier la
langue, mais il ne nous semble pas quelles soient, en ltat, oprationnelles pour tudier ce dont
parle la langue. Or, cest bien cela qui nous intresse.
En tous cas, les travaux sur la reprsentation sociale doivent dsormais prendre en compte la
combinaison de ces deux avances pistmologiques, savoir que la ralit est une construction
sociale, et que la communication des reprsentations - reprsentations de rfrents - se fait par
lusage de signes qui ne sont ni les reprsentations, ni les rfrents eux-mmes. Il y a donc une
imbrication des reprsentations, des representamens (rfrents reprsents), et de l'expression
linguistique de ces representamens, la Vox, seul phnomne auquel a accs le chercheur en
dfinitive.

L'tat d'avancement des travaux la suite des avances mthodologiques de Moscovici et de son
cole pourrait alors se reprsenter en combinant dans un diagramme unique le triangle smiotique et
le triangle psychosocial. Cette figure devrait en principe permettre de dcrire comment se
communique socialement une reprsentation. En voici une figuration utilisant pour les sommets les
lments de la triade aristotlicienne : res (la chose, le rfrent), conceptus (le signifi, la pense),
vox (la parole, le symbole, le signifiant).
Une tentative pour combiner le triangle smiotique et le triangle psychosocial
Res
Vox
Conceptus
de ego
dnomme
se rfre
ego
alter
de alter
C1
v1 v2
r1 r2
C2
Conceptus
symbolise


Pour rsumer un peu brutalement, le travail de Moscovici insre, dune manire irrmdiable, le
social au coeur mme de la psychologie cognitive. Et, de la combinaison des deux schmas
triangulaires que nous avons mentionns, nat une problmatique la fois universelle et complexe,
puisquelle risque de potentialiser les uns par les autres les problmes non rsolus de la philosophie
de la connaissance, de la psychologie de la forme, et de la smiologie.
Lahlou 57
Car les liens entre sujets et les liens directs entre signes font que la reprsentation sociale n'est pas
une simple image du monde : elle construit entre ses lments des liens qui n'existent pas forcment
dans la ralit (au sens physique du terme). C'est la fois ce qui fait leur caractre riche, constructif,
volutif, et qui rend leur tude difficile.
Les reprsentations elles-mmes sont-elles des rfrents ou des signifis ? La question n'est pas
simple. Prenons le cas du signifiant "maison", qui se rapporte au signifi maison et au rfrent
MAISON. Cet exemple est un peu pnible lire. Que le lecteur se rassure : nous renoncerons de
toute faons approcher le problme de cette manire.
Dans la phrase : "nous rentrons la maison", nous manipulons mentalement un objet qui est la
reprsentation de la maison. C'est mme une reprsentation sociale, puisqu'elle est communicable et
que nous la partageons avec nos auditeurs. Cette reprsentation est-elle le rfrent MAISON ?
Martinet crit :
"Tout ce que je sais
26
du sens du mot "maison", c'est qu'un certain type d'exprience est associ chez
moi au signifiant /mez/ ou son substitut graphique maison, et que cette association existe chez les
autres personnes de langue franaise. La preuve m'en est fournie par leur comportement, y compris leur
comportement linguistique, selon lequel le mot maison figure exactement dans les contextes o je
pourrais le placer moi-mme. " (Martinet, cit par Mounin, 1972)
Toute la difficult vient de la diffrence entre type et occurrence de type, ou, plus exactement, entre
reprsentation sociale et reprsentation individuelle, le premier tant d'une certaine faon
l'archismme (la catgorie) du second. Car nous pensons la maison notre faon, c'est notre
reprsentation individuelle de la MAISON "A" (celle qui est sise notre adresse postale). Mais, si
cette reprsentation est communicable, c'est bien parce que, chez la personne qui nous coute, il
existe galement une (autre ?) maison, qui renvoie quelque chose d'analogue dans un champ
smantique, mais dont le rfrent MAISON "B" se trouve une autre adresse.
Nous ne tendrons pas plus ici : le triangle smantique dbouche rapidement sur des problmes
ontologiques insolubles.
Heureusement, nous ne nous intressons pas l'objet-en-soi, si une telle chose existe. Comme, de
toutes faons, la reprsentation sociale elle-mme est faite d'un tissu ineffable, nous ne la
connatrons qu' travers une reprsentation-de-reprsentation. Nous cherchons simplement
construire un systme de reprsentations-de-reprsentation empirique utilisable par l'observateur que
nous sommes, de faon utilitaire. Nous cherchons reprsenter de la faon la plus opratoire
possible la reprsentation sociale.


26
C'est nous qui soulignons.
Lahlou 58
Comme on le voit, le triangle smantique ressemble fort un "triangle des Bermudes", o la
reprsentation risque de se perdre. Pour contourner ce lieu dangereux nous allons aborder le
problme de la reprsentation des reprsentations avec une formalisation plus simple, qui limine la
question du rfrent et, faisant confiance aux acquis de la psychologie sociale, nous allons
considrer que le rel est un construit social.
Ds lors, tout est reprsentation : nous laisserons volontairement en suspens la question "de quoi la
reprsentation est-elle une reprsentation ?". S'il reste entendu que la reprsentation est une
reprsentation "de quelque chose", nous ne chercherons pas savoir de quoi. Comme Binet qui
dclarait superbement "l'intelligence, c'est ce que mesure mon test", nous considrerons que "la
reprsentation, c'est ce qu'elle reprsente". C'est du reste la position adopte par le premier
Wittgenstein (1921) pour rsoudre la question du sens, lorsqu'il considrait qu'il ne fallait pas
chercher "quelque chose" derrire chaque mot :
"Ce qu'on ne peut pas dire, il faut le taire" (Wittgenstein, Tractatus, 7. 0)
III.3. Une formulation combinatoire de la reprsentation sociale
On propose donc ici une dfinition minimale de la reprsentation sociale, qui vise permettre
l'analyse statistique de reprsentations particulires.
Notre dfinition est triviale en ce sens qu'elle considre qu'une reprsentation sociale n'est autre
qu'un objet social, c'est--dire partag par plusieurs individus. Nous utilisons ici "objet" dans un sens
trs large, en nous appuyant sur un formalisme, la "Formalisation en Relativit Complte" (FRC) qui
a t dvelopp ailleurs (Lahlou, 1990a).
Aprs l'expos des fondements et quelques dfinitions lmentaires de ce formalisme (III. 3. 1.), on
dfinira la reprsentation (III. 3. 2.). On interprtera ensuite (III. 3. 3) cette dfinition en termes
psychologiques, et on dfinira enfin (III. 3. 4) la reprsentation sociale en FRC.
III.3.1. La Formalisation en Relativit Complte
Parmi les problmes auxquels est confront ltude scientifique du monde figure le flou des
dichotomies sujet/objet, et matriel/idel qui fait que lon ne sait jamais clairement QUI parle, ni DE
QUOI on parle. Ces deux difficults dcoulent de la problmatique triangulaire de la reprsentation.
Le phnomne dcrit est toujours une reprsentation (description) de quelque chose (objet) par
quelqu'un (sujet). Or cette triade est ontologiquement inscable : on ne peut pas sparer en lments
atomiques le sujet, l'objet ou la description, pour les raisons qui ont t voques plus haut (2. 2. 3).
C'est vrai mme pour les perceptions les plus simples.
Lahlou 59
"La formation des concepts commence avec la perception de la forme. Alors que l'image optique
projete sur la rtine est un enregistrement mcaniquement complet de son homologue matriel, le
percept visuel correspondant ne l'est pas. Percevoir la forme consiste apprhender les caractristiques
structurales que contient le matriau-stimulus ou qui lui sont confres. Il est rare que ce matriau soit
exactement conforme aux formes qu'il acquiert dans la perception. (...) L'important, c'est qu'on puisse
dire d'un objet regard par quelqu'un qu'il n'est vraiment peru que dans la mesure o il s'adapte une
forme organise. (...) Strictement parlant, un percept ne se rfre jamais une forme unique,
individuelle ; il renvoie plutt un genre de modle dont relve le percept. Il peut n'y avoir qu'un seul
objet correspondant ce modle, comme il peut y en avoir d'innombrables. (...) Il n'y a donc aucune
diffrence entre percept et concept, ce qui est tout fait conforme la fonction biologique de la
perception. Pour tre utile, la perception doit renseigner sur les types des choses - sans quoi les
organismes seraient incapables de mettre profit l'exprience vcue." (Arnheim, 1969, 1976, p. 37)
Dans l'tude de la cognition, la difficult de dmler la "source" de son "effet" est apparue tellement
insoluble que certains thologistes en sont venus adopter la notion ambivalente de "stimulus-
contrast" dans laquelle on ne tranche pas entre le fait que le stimulus est dfini par contraste avec
son contexte, et celui qu'il est dtermin comme stimulus prcisment par le fait qu'il dclenche une
rponse qui est, elle-mme, dfinie par contraste avec son contexte comportemental lors du
processus d'observation.
Le terme "stimulus-contrast" vient de Andrew (1963). La critique de l'ambivalence de ce terme se
trouve dans une note de Hinde (1965, 1971 p. 73). Le problme de l'ambivalence du terme a
empch la traduction du terme dans l'dition franaise d'un article de Van Hoof (1967, 1978, p. 21)
comme en tmoigne une note du traducteur. L'histoire de ce terme n'est pas anecdotique : l'thologie
est probablement, avec la physique, et la psychanalyse, la discipline dans laquelle la rflexion sur
l'acte d'observation a t la plus pousse
27
. On tombe ici sur une question fondamentale : le message
ne peut pas tre indpendant du code de dcryptage, et cette difficult apparat mme dans des
circonstances o l'on cherche dcrire des phnomnes "simples" .
Trancher la question sur le plan thorique est, par construction impossible. Car le signe exprim
renvoie la fois un rfrent et un systme arbitraire et conventionnel de perception et de
description qui spare de faon contingente le phnomne du contexte :
"Le signe (la phrase) prend un sens par rfrence un systme de signes ou langage, auquel il
appartient. Comprendre une phrase, c'est en somme comprendre un langage." (Wittgenstein, 1965,
p. 31)
"La ralit des "choses" semble se condenser dans ce dont elles sont faites, c'est--dire dans les
lments simples qui composent entre eux des ensembles fonds sur des relations secondes par rapport
aux composants. Mais en cherchant dcouvrir ce "fond" de ralit que seraient les lments simples,
au principe de tout compos, on ne peut qu'tre renvoy vers des analyses plus fines d'interactions entre
des termes toujours supposs "derrire" les relations explores. (...) Disons que tous semble se passer

27
Sur ces questions, voir Parain-Vial (1981) et notamment dans ce recueil l'article de Poirier, dont nous partageons bien
des vues.
Lahlou 60
suivant la prophtie de L'Ethique : les corps les plus simples - qui certes ne mritent plus le nom de
corps - sont pour nous des "entits fugitives"
28
aux proprits instables, ne manifestant leurs
caractristiques qu'en fonction d'un contexte qui d'une certaine faon les dtermine" (Tintland, 1986,
p. 74).
Les limites entre objet et observateur, entre objet et description, entre observateur et description,
sont floues car l'observation est un processus de construction interactive. Dans chaque paire, les
deux concepts se recouvrent parce qu'ils sont dfinis l'un par l'autre. De mme, on a vu que la limite
entre sujet et groupe est galement floue.
Pour liminer ces difficults, la FRC restreint le champ d'analyse l'ensemble des observables.
Elle immerge lensemble des observateurs et des observables, considrs comme tant
ontologiquement quivalents, dans un cosmos moniste constitu dune combinatoire de signes. On
ne s'intresse pas la "ralit", mais seulement la vision subjective qu'en ont les observateurs, par
consquent, il n'y a pas de raison de distinguer a priori les reprsentations d'objets "rels" de celles
d'objets "non-rels", puisque, du point de vue du sujet, ce sont toutes des reprsentations. Pour dire
vite, nous avons mis dans un mme sac "cosmos" tous les objets imaginables (c'est--dire, qui
peuvent tre dcrits), sans distinction de nature, sans faire de catgories pralables, et nous
considrons que chaque objet n'est rien d'autre qu'une combinaison de "signes", qui sont nos
lments atomiques.
Lobservateur qui parle extrait de ce cosmos une projection particulire, constitue par la
combinatoire des signes quil connat (cest--dire, formellement, qu'il instancie en tant
quobservateur). On pourrait dire que cet espace est lespace smiotique de lobservateur, au sens le
plus large, multimodal. C'est--dire qu'il est constitu non seulement, par exemple, de son langage
de description, ses cognmes et ses percepts, mais aussi, de plein droit, des objets eux-mmes tels
qu'il les peroit (rfrents, objets matriels, reprsentations sociales...). Cette combinatoire est un
tissu de possibles et dobservables o les objets sont des combinaisons de signes pas forcment de
mme nature (par exemple, des percepts, des mots, des commandes motrices).
C'est la nature de l'observateur qui dtermine ce qu'il peut percevoir. Comme l'exprime bien
Cyrulnik :
"(...) un tre vivant ne peut percevoir dans l'objectif de son monde intrieur que les informations
traitables par son quipement sensoriel et neurologique. Chaque monde objectif est donc diffrent d'un
tre vivant un autre, puisque nos organes sensoriels et nos cerveaux sont diffrents" (Cyrulnik, 1989,
p. 84)

28
"Le corpuscule (...) n'est plus qu'un ensemble de potentialits affectes de probabilits ; il n'est plus qu'une entit qui se
manifeste nous de faon fugitive. Quant l'onde, elle perd aussi, plus totalement encore que le corpuscule sa
signification physique ancienne : elle n'est plus qu'une reprsentation de probabilits dpendant de connaissances acquises
par celui qui l'emploie." (de Broglie, 1956, p 132).
Lahlou 61
Ce qui est vrai d'une espce une autre est aussi vrai pour deux observateurs diffrents de la mme
espce. Chaque objet est subjectif, immerg dans lunivers de lobservateur qui l'instancie. Le
monde que considre notre formalisme, nest pas, il ne peut que tre dcrit par un observateur. En ce
sens, la FRC est absolument relativiste. Autrement dit, nous ne nous intressons pas au monde lui-
mme, mais seulement sa perception par un observateur, c'est--dire au monde subjectif. Dautre
part, comme on considre que tout est relatif, et en particulier que le formalisme sapplique aussi
lobservateur quest lutilisateur du formalisme (vous et moi) au moment o il dcrit le monde, toute
description du monde est localement cohrente car immerge dans lunivers de description de celui
qui dcrit. Et donc, dans cet univers local (et cette proprit est vraie quel que soit lunivers local),
on se retrouve dans une formalisation moniste neutre, o linteraction est possible entre les
observateurs, exactement comme sil y avait une ralit exogne, bien que celle-ci n'apparaisse pas
en tant que telle, a priori, dans le formalisme. Pour prendre une mtaphore, ce cosmos ressemble fort
au monde du rve, dans lequel on manipule des objets sans que leur inexistence matrielle pose
problme. Notre cosmos est donc une sorte d'agrgation entre les mondes des possibles de tous les
observateurs.
Nous suivons en cela une approche non-objectiviste prconise par le crateur de la notion de
reprsentation sociale (Moscovici, 1986, p. 72):
"Pour ma part, je souscris pleinement l'affirmation suivante du philosophe Merleau-Ponty, dont
l'approche est parfaitement adapte nos besoins : "Du seul fait qu'on pratique la psychologie sociale,
on est hors de l'ontologie objectiviste, et l'on ne peut y rester qu'en exerant sur l'objet qu'on se donne
une contrainte qui compromet la recherche. L'idologie objectiviste est ici directement contraire
l'avancement du savoir (...)" (Merleau-Ponty, 1964, p. 43)
et
"Nous devons nous dbarrasser de l'ide que se reprsenter quelque chose consiste imiter par des
penses ou du langage des faits et des choses qui ont une signification en dehors de la communication
qui les exprime. Il n'y a pas de ralit psychologique ou sociale 'en soi', pas d'image transparente
d'vnements ou de personnes dconnectes de la personne qui cre l'image" (Moscovici, 1988a,
p. 230)
La question qui va se poser, videmment, est : comment cette agrgation anarchique de toutes ces
perspectives individuelles peut-elle avoir une cohrence globale ? Car, contrairement au monde des
rves, notre ralit possde des proprits manifestes d'indpendance de l'observateur. Si Thomas a
mang le dernier chocolat de la bote, Albert ne trouvera plus rien dedans quand il l'ouvrira. Notre
formalisme permet-il de rendre compte de ces proprits ? Cest ce qui sera montr dans les sections
suivantes. Mais dabord un avertissement.
La FRC est un formalisme conu pour rsoudre ce problme de limpuissance du solipsisme
expliquer les phnomnes volutifs. L'application de certains de ses aspects un niveau ontologique
est discutable, et nous renvoyons le lecteur intress une discussion plus complte (Lahlou,
1990a). En effet, on pourrait prendre le formalisme au mot, et considrer qu'il est non seulement un
Lahlou 62
modle de description, mais aussi un modle d'explication du rel, qui correspondrait alors
l'approche constructionniste, qui veut que la "ralit" ne soit finalement qu'une sorte de solipsisme
collectif. L'existence des objets ne serait alors autre chose que le rsultat d'un accord entre
observateurs. Nous n'adhrons cette position extrme qu' la condition d'inclure de plein droit
comme observateurs aussi les objets non humains. Et, de fait, il semble que cette position ait pour
elle certains arguments solides, notamment une certaine lgance formelle. Mais ceci dpasse le
cadre de notre modlisation qui, insistons sur ce point, porte sur des descriptions subjectives du
point de vue des observateurs, et fort heureusement, nous n'aurons besoin ici que de quelques uns
des aspects techniques du formalisme, qui ne prjugent pas des choix effectus sur le postulat de
ralit.
Nous nous intresserons donc ici exclusivement aux mondes subjectifs (vcus par les sujets), et nous
utiliserons du formalisme les aspects combinatoire (les objets sont des assemblages de traits - ou
signes ), moniste (pas de diffrence a priori entre les descriptions d'objets matriels et immatriels),
et computable (on peut effectuer les oprations logiques ou mathmatiques sur les signes du
formalisme) .
Voici les notions de base de ce formalisme
29
:
[1. 2. 3. 2] Signes et objets
Les signes sont les parties lmentaires d'un objet.
Tout objet est un assemblage (ou "syplexe") de signes.
Tout syplexe de signes est un objet.
[1. 2. 3. 3] Combinatoire et syplexes
Si N est un ensemble de signes.
On appelle combinaison (ou bloc) de signes tout ensemble de ces signes, c'est--dire toute partie non
vide de l'ensemble N qui contient les signes. Une combinaison est un groupement, sans rptition et
sans ordre, des signes.
Un arrangement de signes est une combinaison ordonne
30
de signes, avec rptition permise de ces
signes.
Un systme S de N est un ensemble non vide (non ordonn) de blocs de N, sans rptition de ces blocs.
Autrement dit, S appartient l'ensemble des parties non vides de parties non vides de N. Ou encore : S
est une combinaison de parties non vides de N. Un k-systme est un systme constitu de k blocs.

29
Pour faciliter les renvois, nous rutilisons ici les numrotations de paragraphe correspondants de Lahlou (1990a).
30
Ordonne signifie ici que nous distinguons, dans l'expression de la combinaison des lments d'un ensemble, diffrents
objets selon l'ordre squentiel d'nonciation de ces lments. Non ordonn signifie que l'ordre d'nonciation est
indiffrent. Formellement : (a,b) est distinct de (b,a). Autrement dit, une diffrence dans l'ordre d'expression des symboles
est une raison suffisante de distinction entre deux expressions. On distingue les parties ordonnes (arrangements) au fait
qu'elles sont limites par des parenthses "(", ")" et non des accolades : "{", "}", qui, elles, limitent les parties non
ordonnes (combinaisons).
Lahlou 63
Si A(N) est l'ensemble des arrangements d'lments de N, on appellera syplexe sur N tout arrangement
de systmes de A(N).
Cette dfinition un peu complique recouvre en fait une notion trs simple : un syplexe est une
combinaison, ordonne ou non, de groupes de signes, dont certains sont localement ordonns et
d'autres non.
[1. 2. 3. 4] Alphabet
L'alphabet d'un objet est un ensemble des signes en lequel se rsout cet objet.
L'alphabet d'un objet est donc un ensemble. Avec un assemblage de ses lments (signes) il est possible
de reconstituer l'objet (c'est dire le syplexe de signes qui le constitue).
[1. 2. 3. 8] Univers
L'univers d'un objet est obtenu par la combinatoire complte des signes qui composent cet objet, c'est-
-dire la classe des syplexes qui peuvent tre construits avec des signes qui constituent l'objet. C'est
donc aussi la combinatoire de l'alphabet de cet objet.
1. 2. 4 Relation
Toute relation entre deux objets peut tre formalise comme un syplexe qui contient ces deux objets.
Inversement, deux objets sont en relation s'il existe un syplexe qui les contient tous les deux.
Un syplexe contenant deux objets A et B sera appel une relation entre A et B. Selon les autres objets
qui constituent ce syplexe, la relation variera.
Par extension, une relation entre des objets (Ai) est un syplexe qui contient tous les Ai.
A l'intrieur d'un univers donn, l'arrangement des relations est quivalent l'arrangement des objets
car l'un peut tre dfini par l'autre et rciproquement, l'aide des oprations d'union et d'intersection
(et, ou inclusif). Les relations sont dfinies par les objets qu'elles contiennent, et les objets par les
relations qui les contiennent.
Les relations tant des syplexes et les objets aussi, on voit qu'un univers est autant un arrangement
d'objets qu'un arrangement de relations.
Toute relation, au sens o on l'a dfinie, est (=) un objet, et rciproquement.
[1. 2. 5] U-langage
Pour dcrire des comportements, des reprsentations, il faudra disposer d'un concept qui englobe, dans
l'univers des possibles d'un observateur, la seule partie de ce qui est intressant (faisable, plausible,
observable, exprimable, raliste, ce qu'on voudra, bref, une partie pertinente seulement de l'univers des
possibles). Cette partie est ce qu'on appellera un U-langage (U pour "Um", qui signifie "propre" en
allemand).
Soit un alphabet A.
Un U-langage sur A est une partie UL(A) de l'univers de A.
Un U-langage est donc une combinaison de syplexes de A.
[1. 2. 7] Observateur
Un observateur est un objet particulier, muni d'un U-langage.
Un observateur est donc un couple (objet, U-langage).
Lahlou 64
[1. 2. 8] Systme-compatibilit
On dira qu'un objet X est compatible avec l'observateur (O, ULo) si l'alphabet de X est inclus dans
l'alphabet de ULo.
[1. 3. 2] Monde et ralit
Dans son U-langage, l'observateur dfinit son monde, qui est l'ensemble des objets qu'il considre tre
"rels".
Le monde de l'observateur est inclus dans son U-langage. C'est un choix contingent, par l'observateur,
l'intrieur des possibles de l'univers.
III.3.2. La reprsentation en FRC
Il importe de bien prciser que cette formalisation n'est valide que si l'on fait le postulat que
"quelqu'un parle", c'est--dire qu'elle porte sur les reprsentations d'un observateur
31
. De mme
que, dans un roman, la prsence de l'auteur est implicite, dans l'tude de la reprsentation on
prsuppose qu'il y a reprsentation, que celle-ci soit l'oeuvre de Dieu, d'un esprit hglien, ou d'un
homme quelconque. Notre formalisme ne porte que sur ce qui est reprsentable. Comme le remarque
Reinert (communication personnelle), les signes utiliss ne sont pas les signes constitutifs d'un
monde absolu, immanent ; ce ne sont que les signes arbitraires d'une reprsentation
32
.
Dans notre formalisation, tous les objets (autrement dit : tout ce qui peut tre dcrit) sont des
arrangements d'autres objets plus petits, qui sont en dernire analyse des arrangements des objets
atomiques ou signes qui constituent le U-langage de l'observateur. En particulier,
Une reprsentation est un syplexe associant des objets de lunivers dun observateur.
Comme on le voit, que la reprsentation soit considre comme objet ou relation est sans
importance. Et il nexiste pas de diffrence ontologique entre la reprsentation et "ce quelle
reprsente". Il ne peut exister dans notre formalisme que des diffrences de description.
Cette reprsentation (petit ovale) est une partie d'objets plus grands, que je reprsente ici par un
grand ovale.

31
On applique ici, restreint au problme de la description formelle, un axiome plus gnral que Parmnide a formul un
niveau pistmologique "On ne peut connatre ce qui n'est pas, ni l'noncer ; car ce qui peut tre pens et ce qui peut
exister sont une mme chose"
32
Sur ces points, nous renvoyons le lecteur une discussion plus complte dans Lahlou (1990a).
Lahlou 65
Une figuration topologique de la reprsentation (1)
reprsentation
de X chez ego

Par exemple, un mot n'est qu'une partie d'un ensemble plus vaste qu'est le langage, un souvenir n'est
qu'une partie de la mmoire d'un individu, un arbre n'est qu'une partie d'un cosystme plus vaste : la
fort.
Une figuration topologique de la reprsentation (2)

Ainsi du mot "lecteur" qui est une partie du U-langage de la langue franaise naturelle, et dont une
dfinition est constitue, dans ce U-langage, du syplexe de mots suivant :
"LECTEUR, TRICE n.
Etymologie
1307 liturgie, v. 1120 fm. en 1549 lat. lector, de lectum, supin de legere. Lire.
*I.
_ 1. Personne qui (occasionnellement ou par fonction) lit haute voix devant un ou plusieurs auditeurs.
Un excellent lecteur. De leurs vers fatigants lecteurs infatigables (Molire). - Esclave qui faisait
fonction de lecteur Rome. >Anagnoste. - Le lecteur d'un roi, d'un prince. - Relig. Le lecteur de
semaine la chaire du lecteur, dans le rfectoire d'un couvent. >Anagnoste. - Par appos. La soeur
lectrice.
Lahlou 66
Liturgie rom. Anciennt. Clerc ayant reu l'ordre du lectorat (second ordre mineur), et, par ext., tout
clerc charg d'une lecture liturgique. Les fonctions du lecteur sont (... ) de lire et de chanter les leons
(... ) et de bnir le pain et les fruits nouveaux (R. Lesage, Dict. de liturgie romaine).
(1972). Mod. Lac auquel est confi le service de la parole de Dieu..
_ 2. [a] Anciennt (sous l'Ancien Rgime). Professeur. - Lecteur royal, au Collge de France (Collge
des Lecteurs royaux). Lecteur d'anatomie.
[b] (1842 de l'all. Lektor). Mod. Assistant tranger adjoint aux professeurs de langues vivantes dans
une universit. Lecteur d'anglais. Lectrice d'allemand. Il est lecteur de franais dans une universit
allemande.
_ 3. Personne qui lit, pour son compte. Cet homme est un grand lecteur (Littr). Un lecteur de journaux,
de revues, de romans. L'attention l'esprit, l'imagination, la sagacit du lecteur. Lecteur averti, cultiv.
Auteur, crivain et lecteurs. S'adresser au lecteur. Avis au lecteur. Ami lecteur.... Hypocrite lecteur, -
mon semblable, - mon frre! (Baudelaire, Au lecteur). - Nombre de lecteurs. J e n'cris que pour cent
lecteurs (Stendhal). - Courrier des lecteurs, dans un journal. nos fidles lecteurs.
_ 4. [a] Personne dont la fonction est de lire et de juger les oeuvres encore manuscrites proposes un
directeur de thtre, un diteur. Ce romancier est lecteur dans une grande maison d'dition.
[b] Personne qui relit et corrige des textes destins l'impression. Lecteur correcteur.
*II. 1934. (Appareil, instrument).
_ 1. Dispositif servant la reproduction de sons enregistrs. Lecteur lectromagntique,
lectrodynamique, pizo-lectrique. > Pick-up. Lecteur optique. Lecteur de son, d'un projecteur
cinmatographique. Lecteur magntique. Lecteur de cassettes. Des lecteurs-enregistreurs qui
permettent d'enregistrer en voiture (l'Express, juin 1973). Les lecteurs de cassettes et les lecteurs de
cartouches sont apparus aprs l'auto-radio (l'Express, 11 juin 1973, p. 33). Lecteur de disques* (4. )
compacts. Un lecteur laser pour auto (le Point, n 573, 12 sept. 1983, p. 103).
_ 2. Lecteur de cartes : lampe sur flexible pour lire les cartes la nuit en voiture.
_ 3. [a] Inform. Organe effectuant la lecture d'informations. Lecteur perforateur de bandes, de cartes.
Lecteur de cls ( code). Lecteur automatique de caractres. Lecteur optique.
[b] Lecteur de microfiches, de microfilms : instrument permettant de lire des microfiches, des
microfilms (par agrandissement, projection... ). "
(Le Robert lectronique, d. 1991)
Comme on le voit, le mot "lecteur" appartient un grand nombre de syplexes diffrents (lecteur
danatomie, lecteur laser pour auto...). Chacun de ces syplexes constitue un contexte pertinent dans
lequel lecteur prend un sens particulier et rfre un certain type de LECTEUR. Lexemple porte
ici sur des mots, mais tous les objets de l'univers de lobservateur, que nous avons audacieusement
reprsents par des petits symboles diffrents dans le graphique ci-dessous, sont lgitimement
utilisables comme reprsentations particulires.
Lahlou 67
Une figuration topologique de la reprsentation (3)


Par consquent une reprsentation peut combiner des objets de diffrentes catgories (physiques,
mentaux, linguistiques...).
En dfinitive, notre formulation n'a rien d'original, puisqu'elle revient la dfinition unificatrice que
donnait dj Flament (1981, 1986) :
Peut-tre les spcialistes seront-ils daccord sur les notions minimales suivantes :
- une reprsentation est un ensemble de cognmes (Codol, 1969), organis par de multiples relations
- ces relations peuvent tre orientes (implication, causalit, hirarchie...) mais toutes peuvent se
"dgrader" en une relation symtrique traduisant lide vague de "aller ensemble" (cf. Vacherot, 1978)
- cette relation, en gnral, nest pas transitive : si A va avec B pour certaines raisons, et B avec C pour
dautres raisons, il se peut fort que A et C naient aucune raison daller ensemble.
Dit autrement "une reprsentation sociale est un ensemble structur d'lments cognitifs"
(Rouquette, 1994).
Le formalisme FRC, conu pour prendre en compte les interactions entre "matriel" et "idel", et les
relations entre "individu" et "groupe", aboutit donc tout fait naturellement, pour les
reprsentations, au noyau dfinitoire sur lequel saccordent les spcialistes du domaine. Nous avons
simplement choisi un mode d'assemblage des cognmes qui permette une manipulation
mathmatique et statistique ultrieure, bas sur celui de l'analyse combinatoire
33
.

33
Notre modle des reprsentations prsente des analogies avec celui des modles mentaux de J ohnson-Laird, en ce qui
concerne son fonctionnement. Par construction, il respecte en particulier ses trois hypothses principales :
"-chaque entit est reprsente par un lment correspondant dans un modle mental ;
- les proprits des entits sont reprsentes par les proprits de leurs lments ;
Lahlou 68
Notre formalisme est particulirement primaire ; il ne distingue que des cognmes, qui sont relis
par des liaisons non spcifies, de simples associations, parmi lesquelles on distingue seulement le
fait qu'elles sont ou non ordonnes
34
.
III.3.3. Traduction psychologique
Nous allons maintenant montrer comment notre thorie prend sens dans le domaine psychologique.
On verra que, finalement, nous n'avons fait que rorganiser d'une manire plus formalise des
intuitions et des ides anciennes.
L'ide de la nature combinatoire des reprsentations est classique, on la trouve dj chez Charcot,
dont le "schma de la cloche" est clbre
35
. Sur ce schma, qui reprsente en quelque sorte une
image mentale de la cloche, des liaisons entre diffrents aspects de la cloche sont reprsentes (le
son, limage, le nom, etc.). Il ne sagit l que dune simplification pdagogique, fantaisiste sur le
plan anatomique. Elle exprime nanmoins clairement la vision connexionniste qui prvaut encore
maintenant dans les modles neuro-psychologiques.

- les relations entre les entits sont reprsentes par les relations entre les lments." (J ohnson-Laird, 1993). Il s'en
distingue nanmoins par le fait que dans notre modle les "entits" sont les "lments", ce qui rend triviales les proprits
nonces ci-dessus.
34
Et mme, cette notion d'ordre sera peine utilise dans les algorithmes. Compare celle des thories contemporaines
la plus proche, celle des SCB (schmes cognitifs de base, Rouquette, 1994), la ntre s'en distingue par le fait que les
"connecteurs" sont pour nous des cognmes (signes) comme les autres, ils n'ont pas un statut part dans le modle.
35
On pourrait, videmment, remonter beaucoup plus loin, au moins jusqu' l'ontologie d'Anaxagore o les objets sont
constitus de combinaisons de fluides lmentaires.
Lahlou 69
Le schma de la cloche de Charcot. D'aprs Hcaen et Lanteri-Laura, 1983.

Attirons en passant lattention du lecteur sur lambigut de la nature de ces objets relis entre eux
par la reprsentation : sagit-il de perceptions (du bruit de la cloche, de son image, etc. ) comme
limaginait sans doute Charcot, ou des objets eux-mmes ? Pour lobservateur occidental
36
qui se
reprsente, il est impossible de faire la diffrence aisment, puisquil est captif de son monde
perceptif. On ne peroit jamais le bruit de la cloche (qui est une abstraction thorique), mais
seulement la sensation du bruit de la cloche. Mais, du point de vue de lobservateur, (tout se passe
comme si) la reprsentation relie les objets (mentaux) eux-mmes. Les signes sont issus de
l'exprience des sens. C'est ce que Paulhan exprimait de faon troublante :

36
Il est possible que certaines visions du monde plus aigus limitent ces confusions. Par exemple, si lon en croit Whorf,
le Hopi distingue dans des catgories grammaticales diffrentes les objets de perception et les objets d'infrence, ce qui
devrait diminuer lambigut. Pourquoi (...) n'utilisons nous pas, comme les Hopi, diffrentes formes pour rendre compte
du canal sensoriel (la vision) qui provoque la conscience, exemple : "je vois que ceci est rouge" "je vois que ceci est
nouveau". Nous confondons deux types de relations trs diffrentes dans un vague "cela", alors que le Hopi indique que
dans le premier cas voir prsente une sensation "rouge", et dans le second voir prsente un indice non spcifi d'o est
tire l'infrence de nouveaut. Si nous examinons maintenant "on me dit que ceci est rouge" ou "on me dit que ceci est
nouveau", nous locuteurs europens en resterons notre fruste "ceci", mais le Hopi utilise encore un autre expression et
ne fait plus de diffrence entre "rouge " et "nouveau" puisque, dans les deux cas, la pertinente la conscience est faite par
un compte-rendu verbal, et non par une sensation per se ou par un indice infrentiel. (...) dans ce domaine et dans
quelques autres, L'Anglais est au Hopi ce qu'un gourdin est une rapire. (B. L. Whorf. A linguistic consideration of
thinking in primitive communities. 1936. in B. L Whorf, op cit., pp. 65-86.)
Lahlou 70
"Comprendre un mot..., ce n'est pas avoir dans l'esprit l'image des objets rels que reprsente ce mot, ...
mais bien sentir en soi un faible rveil des tendances de toute nature qu'veillerait la perception des
objets reprsents par ce mot". (Paulhan, cit par Benzcri, 1981, p. 44)
Quoi qu'il en soit, l'important est que chacun des signes (son, vue, nom etc.) sont des parties de la
reprsentation globale, parties qui sont lies entre elles par l'exprience vcue de situations qui les
associent. Car l'arrangement de ces objets est produit par l'exprience. Sur le plan psychologique,
elle se traduit par une association.
Nous sommes donc ici cohrents avec Spitz (1968, p. 100) qui dfinit le signe :
"Un signe est un percept empiriquement li l'exprience d'un objet ou d'une situation.,(...)
le terme signal dsigne une liaison accepte par convention entre un signe et une exprience, que la
liaison soit accidentelle, arbitraire ou objectivement prsente.(...)
Un symbole est un signe qui remplace un objet, une action, une situation, une ide ; il a une
signification qui va au del des apparences formelles. Les gestes et les mots sont les symboles les plus
lmentaires."
Les termes signal et symbole employs par Spitz dsignent simplement (dit dans notre formalisme)
des relations contenant le signe : une exprience contenant le signe, une relation contenant le signe
et un objet, une action, une situation.
La FRC traduit brutalement cela en considrant ces signes comme des signes constitutifs de la
reprsentation ; les percepts ne sont plus "lis" la reprsentation, ils en deviennent des parties de
plein droit. Les reprsentations sont des syplexes dont les signes sont issus des percepts
lmentaires
37
.

L'ensemble des associations constitue donc une image subjective du monde. Or, cette image est
homomorphe au monde, du moins d'un certain point de vue, elle en conserve la structure. Par
consquent, lorsque nous tudierons l'enchanement des ides (par exemple exprim travers nos
corpus d'observables), nous retrouverons quelque chose de l'enchanement du monde tel qu'il est
vcu par le sujet.
Spinoza, ds 1660, exprime cette ide avec une grande clart :
L'ordre et l'enchanement des ides est le mme que l'ordre et l'enchanement des choses (Ethique, livre
II, thorme VII)
car :
Comme les penses et les ides des choses s'ordonnent et senchanent dans l'me, de mme
exactement les affections du Corps et les images des choses s'ordonnent et s'enchanent dans le corps.
(Ethique, livre V, thorme I).

37
"C'est aux donnes sensibles que (la science) doit directement emprunter les lments de ses dfinitions initiales (...) Il
faut (...) qu'cartant les notions communes et les mots qui les expriment, elle revienne la sensation, matire premire et
ncessaire de tous les concepts." (Durkheim, 1895, 1992 p. 43).
Lahlou 71
car :
Si le corps humain s'est trouv une fois affect simultanment par deux ou plusieurs corps, ds que,
dans la suite, l'me s'imaginera l'un quelconque d'entre eux, elle se souviendra aussitt des autres.
(Ethique, livre II, thorme XVIII)
Scholie : Par l nous comprenons immdiatement ce qu'est la mmoire. Ce n'est pas en effet autre chose
qu'un certain enchanement d'ides qui enveloppent en elles la nature de choses existantes en dehors du
corps humain, enchanement qui se produit dans l'me, suivant l'ordre et l'enchanement des
modifications du corps humain. ()
Ainsi par exemple, de la pense du mot pomus un Romain tombera immdiatement dans l'ide d'un
fruit qui n'a aucune ressemblance avec ce son articul, ni avec lui rien de commun, si ce n'est que le
corps de cet homme a souvent t affect par ces deux choses la fois ; c'est--dire que ce mme
homme a souvent entendu le mot pomus en mme temps qu'il voyait le fruit. Ainsi chacun tombera
d'une pense dans une autre suivant que, dans le corps de chacun, l'habitude aura ordonn les images
des choses. Car un soldat, par exemple, voit dans le sable les traces d'un cheval, aussitt, de la pense
du cheval il tombera dans celle du cavalier, de l dans la pense de la guerre, etc. Le paysan, au
contraire, tombera de la pense du cheval, dans celle de la charrue, du champ, etc. Ainsi chacun,
suivant qu'il aura contract l'habitude d'associer et d'enchaner les images de telle ou telle faon,
tombera d'une pense donne dans une autre. (Spinoza, Ethique, livre II, scholie du thorme XVIII).
Cette vision, qui justifie directement l'approche par associations lexicales que nous allons
dvelopper plus loin (V), est tonnamment moderne, proche de lapproche cognitiviste par rseaux
neuronaux, qui cherche reproduire les mcanismes dapprentissage dcrits notamment par Pavlov
et Skinner, en construisant des "botes noires" qui connectent stimulus et rponse. Dans une telle
perspective, les ides qui nous intressent - et que nous chercherons reconnatre travers nos
analyse des corpus textuels - peuvent tre considres comme des ensembles fonctionnels crs par
associations dexpriences concrtes du corps.
Ces reprsentations, en mme temps que le langage qui les exprime, sont apprises par l'exprience
concrte du monde au cours de la vie de l'individu. Chaque situation vcue associe des perceptions
des objets du monde ; la mmoire de l'observateur conserve ces associations, sous la forme de ce que
nous appelerons des articulations
38
. Se constitue ainsi un vaste rseau d'associations mentales qui
relie entre eux les images des objets
39
, et le vcu des situations correspondantes (motivations,
sensations, motions, motricit).
Laspect pragmatique provient de ce que la structure d'enregistrement possde une interface avec le
monde. Elle est aussi susceptible de fonctionner (pour utiliser une image mcaniste) comme

38
Nous distinguons donc : les associations, qui sont des instanciations simultanes de signes dans le phnomne ; les
articulations, qui sont des assemblages (supposs par notre modle) durables chez l'observateur, et constitutifs (mmoire,
...) de celui-ci. Ex : je vois que "Albert est barbu" est une association ; je pense que "Albert est barbu" est l'instanciation
(association) de ma reprsentation d'Albert (articulation provenant d'associations antrieures).
39
"() nous appellerons images des choses les modifications du corps humain dont les ides nous reprsentent les
corps extrieurs comme prsents pour nous, malgr que ces images ne reproduisent pas la configuration exacte des
choses, et lorsque l'me se reprsente les choses par ce procd, nous dirons qu'elle s'imagine." (Spinoza, thique, livre
II, scholie du thorme XVII).
Lahlou 72
structure de lecture, et donc de produire des rponses motrices. C'est ce qu'on dsigne par
"apprentissage". Nous n'avons pas besoin ici d'une conception plus labore que le bhaviorisme
primitif (voir Bellisle, 1992, pour une excellente revue dans le cas alimentaire). Cette conception
associationniste, dont la premire tentative de modlisation neurologique remonte l'Esquisse de
Freud (1895), est dsormais bien assise sur des bases exprimentales.
Ces noyaux associatifs ragissent les uns sur les autres des niveaux plus ou moins agrgs,
lintrieur de la bote noire quest le cerveau (version moderne de lme de Spinoza). Minsky (1988)
les appelle des "simulus" (stimuli internes)
40
.
La notion de simulus prsente lavantage de mettre en vidence la relativit de la nature du
stimulus. Elle est apparemment incontournable pour toute approche matrialiste de la pense. Les
progrs de la neurophysiologie renforcent chaque jour ce modle connectique du cerveau. Le
simulus est une notion intressante, nanmoins, elle est trop lie des reprsentations informatiques
pour que nous puissions l'utiliser sans danger. Retenons-en seulement qu'il est possible de construire
des modles efficaces de fonctionnement de l'individu dans lequel le monde est simul par des
reprsentations internes, et o l'hypothse d'un rfrent extrieur n'est pas ncessaire.
Dans le mme ordre d'ides, la conjecture de Spinoza, que lme ne peut distinguer la prsence
relle de sa sensation
41
, a pu tre montre de faon exprimentale :
"Depuis les annes 1920, l'eidtique n'a plus gure fait parler d'elle. Les observations rcentes les plus
frappantes proviennent du laboratoire de Wilder Penfield, qui a obtenu ce genre d'images en stimulant
lectriquement certaines zones des lobes temporaux du cerveau. Telles qu'elles sont dcrites par les
sujets, les ractions expriencielles, comme les appelle Penfield, s'apparentent des flashes-back de
scnes dj vcues. Une patiente entendait "chanter un cantique de Nol dans l'glise de son pays en
Hollande. Elle avait l'impression de se trouver exactement comme elle l'avait t cette nuit de Nol qui
remontait quelques annes auparavant". Les sujets s'accordent tous reconnatre que cette image est
plus vivante que tout ce qu'ils parvenaient se rappeler volontairement : il s'agit non pas d'un souvenir,
mais d'un pisode vcu. Tant que l'lectrode reste en place, la scne se droule sa vitesse naturelle ; la

40
Lide-force du simulus est que, dans un fonctionnement du cerveau conu comme hirarchis arborescent, le
fonctionnement des niveaux levs de la pyramide dpend exclusivement du fonctionnement des couches de niveau
infrieur. Par consquent, on peut simuler un phnomne un niveau hirarchique lev, de manire conomique, en
reproduisant seulement son image des niveaux infrieurs. Par mtaphore, on peut faire croire au prsident que tout va
bien simplement en persuadant ses conseillers directs que cest ainsi.
On peut procder lenseignement des rflexes du pilotage avec un simulateur de vol. De mme, les travaux sur les objets
furtifs (qui ne sont pas visibles au radar) sont conus, dans un univers particulier (celui des choses matrielles) avec une
contrainte dans un U-langage diffrent, celui des images radar. Paul Virilio remarquait ce propos avec pertinence
propos des avions furtifs F-111 utiliss dans la guerre du Golfe que, pour la premire fois, un objet tait construit avec des
contraintes icodynamiques. Pour utiliser la formulation de Minsky, on pourrait dire que cet objet tait conu de manire
reprsenter un simulus nul pour lennemi, ou, pour utiliser la FRC, quil nest pas systme-compatible avec liconique
radar.
41
"Si le corps humain est affect d'une modification qui enveloppe la nature d'un corps extrieur, quel qu'il soit, l'me
humaine se reprsentera ce corps comme existant en fait - ou comme prsent pour elle - jusqu' ce que le corps humain
soit affect d'une autre modification qui exclue l'existence ou la prsence du corps en question." (Ethique, livre II,
thorme XVII).
Lahlou 73
volont du sujet est impuissante l'arrter ni la faire revenir en arrire. Elle ne s'apparente pas non
plus un rve ou une hallucination. Le sujet a parfaitement conscience de se trouver sur une table
d'opration et n'est nullement tent d'adresser la parole aux personnes qu'il "voit". De telles images
semblent peu prs aussi acheves que les scnes directement perues dans le milieu matriel ;
l'instar de ce monde visuel extrieur, elles paraissent avoir le caractre de quelque chose
d'objectivement donn, susceptible d'tre explor par la perception active. A cet gard, on peut
galement les comparer aux images persistantes". (Arnheim, 1969, 1976 p. 110-111)
Cet aspect justifie notre formalisme et notre approche empirique du monde partir de ses
reprsentations : il est de toutes faons impossible de distinguer subjectivement un "monde peru"
du "monde rel"; donc, tudier les reprsentations de l'me, c'est effectivement tudier tout ce qui
nous est accessible du monde peru. Les objets que nous cherchons dcrire, quon les appelle
ides, reprsentations, simulus ou syplexes, semblent bien exister quelque part dans les individus.
Il nous est ici indiffrent de savoir comment, dans une hypothtique ralit physique, ces syplexes se
concrtisent. Aujourd'hui, l'tat de la science nous propose de les reprsenter comme arrangements
de neurones, de molcules, et de champs, ou encore de tenseurs. Ce ne sont l que des points de vue,
des traductions dans des U-langages scientifiques particuliers o les signes atomiques sont des
particules, des quanta d'nergie ou des entits mathmatiques. Comme nous nous intressons une
vision psychosociale, nous travaillerons directement dans le systme subjectif de signes des sujets
humains nafs : les sensations, les motions, les gestes, la langue.
III.3.4. La Reprsentation sociale en FRC
Voil pour la reprsentation. Maintenant, quest-ce que la reprsentation sociale ?
Dans le cadre de notre dfinition : une reprsentation sociale perceptible par un groupe
d'observateurs est un objet (syplexe) partag par ce groupe. Cest en quelque sorte lintersection
entre les reprsentations mentales de chacun des membres de ce groupe.
La reprsentation sociale comme intersection de mondes subjectifs
reprsentation
de S chez
ego
ego
alter
S
reprsentation
de S chez
alter
monde de ego monde de alter


Lahlou 74
En toute rigueur, la reprsentation sociale en question, vue depuis un observateur particulier, sera
forcment un peu diffrente de la reprsentation sociale proprement dite, qui ne saurait rester qu'un
modle, dont les reprsentations mentales chez chacun des observateurs qui la partagent sont des
occurrences particulires.
42

En FRC, ceci devient :
dfinition : une reprsentation X perceptible par lobservateur (O, ULo) est un syplexe de ULo, o
ULo est le U-langage de O.
dfinition: une reprsentation sociale perceptible par lensemble dobservateurs (Oi, ULoi) est un
syplexe de lintersection
i
(Uo
i
) des U-langages Uoi de ces observateurs.
terminologie : si un syplexe a un nom, (X), on pourra dire, abusivement (rification), quil est la
reprsentation de X.
Comme on le voit, les objets "matriels" (cette chaise, la tour Eiffel...) entrent de plein droit dans la
classe des reprsentations sociales telles que nous les dfinissons.
On pourra objecter que la catgorie des reprsentations ainsi dfinie est un peu trop large,
puisquelle contient tous les objets socialement partageables, y compris les objets matriels, et non
pas seulement les objets purement sociaux. Cest un choix qui dcoule dune approche formaliste :
si lon veut travailler sur un champ de phnomnes homognes au plan ontologique, il ne faut pas
sparer les objets matriels des objets immatriels, puisque l'on se place du point de vue des
observateurs. De notre point de vue, les groupes de lignes de lexprience d'Asch (Asch, 1952,
1971), ou les couleurs bleu-vert de lexprience de Moscovici (Moscovici, Lage et Naffrechoux,
1969) sont des reprsentations sociales au mme titre que les brdins de J odelet (J odelet, 1983),
les Noirs, la Psychanalyse, lEurope, la Tour Eiffel, "cette chaise", "une mole
43
de
carbone". En effet, exprimentalement, nous n'avons de "la psychanalyse" ou de "une mole de
carbone", ou de "cette chaise" que des perceptions plus ou moins mdiatises par des thories et des
conventions de reprsentation. On peut aller plus loin et considrer que des situations, des rles, des
conduites, qui sont des objets pertinents de l'exprience subjective, sont exactement de mme nature
et justiciables de la mme formalisation, en tant qu'arrangements possibles (autoriss, prescrits...) de
perceptions et de codes symboliques. Nous appliquons ainsi radicalement la prescription de
Durkheim :

42
Wagner (1994c) a dvelopp indpendamment une position pratiquement identique jusque dans le formalisme et la
schmatisation ! Sa perspective, quoiqu'galement constructionniste, est cependant moins radicale que la ntre en ce qu'il
reste rticent accorder aux objets matriels un statut ontologique identique celui des reprsentations (Wolfgang
Wagner, communication personnelle).
43
C'est--dire, par convention, 6,02 10
23
atomes de carbone, quivalents autant de grammes que le poids atomique de
cet lment : 12.
Lahlou 75
"La premire rgle et la plus fondamentale est de considrer les faits sociaux comme des choses."
(Durkheim, 1895, 1992 p. 15)
Nous allons, ici, jusqu' appliquer la rciproque et dcrire, dans notre formalisme, les objets
matriels de la mme faon que les faits sociaux. Insistons encore sur ce point, qui dcoule
directement de la formalisation en relativit complte : nous ne distinguerons pas a priori les
phnomnes matriels des autres phnomnes, puisque, du point de vue de l'observateur, ils ne sont
tous accessibles qu' travers leurs reprsentations. La distinction entre objets matriels et
immatriels n'est pas ncessaire au niveau formel
44
; la FRC met sur le mme plan tous les objets de
lunivers dun observateur, quils soient composs de signes catgoriss comme matriels ou
catgoriss comme idels, et, naturellement, sans distinction ontologique entre les sous-catgories
(images, matire, mots, gestes etc.). Mais ceci doit tre mis en parallle avec le fait que, dans notre
formalisme, les reprsentations sociales sont par essence multimodales, pour employer un mot la
mode dans le milieu cognitiviste. La reprsentation de la Tour Eiffel, dans notre formalisme, n'est
pas un objet mental abstrait "la reprsentation de la Tour Eiffel" ; c'est bien cette "Tour Eiffel" que
chacun peut aller escalader au milieu du Champ de Mars, et que nous considrons comme "rien
d'autre que l'ensemble des expriences subjectives que chacun peut en avoir, et tout cela".
Les reprsentations contiennent une plus ou moins grande proportion apparente de matriaux
tangibles (c'est--dire directement accessibles au sens).
Dans lontologie dans laquelle nous nous plaons, les sujets dAsch (1951), mme lorsquils sont en
situation dexprience, manipulent mentalement des reprsentations, et non pas lobjet matriel
lui-mme (les lignes graves sur la diapositive). Ils pensent des penses, leurs lignes, qu'ils
peroivent. Tout se passe dans leur tte (dans leur monde subjectif) tout le temps. Simplement, le
contexte dans lequel ils manipulent ces reprsentations est particulier (par exemple, ils ont aussi des
stimulations sensorielles diverses). Mais, du point de vue de lobservateur, il nexiste pas un tel objet
que le fameux rfrent objectif du triangle smiotique : tout est reprsentation, et ce rfrent, sil
existe, nexiste que sous forme dhypothse. Cette remarque peut tre applique la plupart des
expriences sur linfluence, quelles portent sur des perceptions individuelles (exprience
autokintique de Sherif (1935, 1971), exprience du bleu-vert de Moscovici, etc.) ou sur des
croyances ou des opinions construites partir de dclarations attribues diverses sources, ainsi que
dans la production de normes collectives partir de discussions
45

46

eut pas dire que nous ne constaterons pas, ex post, que ces distinctions naves entre phnom
correspondent pas certaines proprits particulires, par exemple le degr de variabil
ription du phnomne selon l'observateur etc. Mais, comme l'crit Hocart (1987, p. 60, cit par Mo
temps que ces sentiments et ces ides qui, jamais incarnes en mtal ou en pierre, vivent seu
reconnues comme des ralits aussi relles que celles que l'on peut toucher, et qu'elles puissen
44
Ce qui ne v ne matriel et
immatriel ne it dans la
desc scovici, 1988b
p. 230) : "Il est lement dans
l'esprit, soient t tre traites
avec la mme rigueur que tout ce qui est accessible nos sens".
45
Pour une discussion dtaille, voir : Doise Deschamps et Mugny (1978).
Lahlou 76
L'exprience de Milgram (1963, 1965), ainsi que le dtail de la plupart des protocoles dans lesquels
un sujet "naf" est induit se mettre en position d'exprimentateur, montrent que l'on peut,
uniquement par la communication verbale d'un systme de reprsentations, induire l'individu agir
dans le monde rel, en se conformant un modle de conduite souvent trs complexe, parfois mme
en opposition flagrante avec ses opinions ou ses rsolutions antrieures. L'efficacit pragmatique de
la reprsentation subjective ne fait donc aucun doute.
Pour les objets "matriels" stricto-sensu (par exemple, le dernier chocolat de la bote), pas de
diffrence : la reprsentation est l'objet lui-mme, qui se trouve simplement avoir plus de dimensions
perceptibles par les sens qu'un simple stimulus visuel comme les lignes ou les diapositives. Le
chocolat a une "forme" tactile, une "saveur" gustative, une "masse", un "volume" qui sont, au mme
titre que sa "couleur", des construits sensoriels, culturels, sociaux, bref reprsentationnels. Ces traits
respectent un certain nombre de rgles, dont nous savons qu'elles sont prdictives par une exprience
empirique collective qui s'tale sur des sicles, et qui est indissociable de notre constitution en tant
qu'observateurs humains pourvus d'un certain type de rapport au monde (notre systme psycho-
sensoriel). Par exemple, lch dans le vide, ce chocolat prendra une "vitesse" calculable par une
formule simple, qui fait appel une constante dtermine par la confrontation d'expriences
empiriques, la constante de gravitation universelle. Quelle est la part exacte du construit social dans
le fait attest que les objets respectent ces rgles, nous ne le saurons sans doute jamais, pas plus que
les sujets de Sherif ne pourraient dterminer l'amplitude "relle" du mouvement de leur point
lumineux observ en l'absence d'une autorit extrieure. Considr du point de vue du physicien, la
permanence du chocolat n'est que celle d'un systme d'quations, qui ne sont que des conjectures
valides par un consensus scientifique. La probabilit d'occurrence d'une poigne de quarks dans du
vide, voil toute la certitude que nous tenons dans la main. Que nous percevions quelque chose, c'est
certain ; mais quoi, c'est une question qui ne peut avoir de rponse qu'en terme de reprsentation
sociale. C'est pourquoi notre formalisme ne cherche pas trancher cette question du ralisme, et se
cantonne dans le domaine de la description des observables. La manire dont sont interprts ces
observables dpend de l'existence pralable d'une reprsentation qui assemble certains traits de ces
observables dans une image unique, la reprsentation, qui fait sens dans notre monde subjectif en se
reliant d'autres objets connus.
Le naturaliste Von Uexkll nous fournit de ce phnomne d'interprtation des phnomnes
sensoriels en termes de reprsentation deux exemples tirs de sa propre exprience :
"J 'avais emmen avec moi un jeune noir trs intelligent d'Afrique centrale jusqu' Dar-es-Salaam. La
seule chose qui lui manqut tait la connaissance des objets usuels des Europens. Comme je lui
demandais de grimper le long d'une chelle, il me rpondit : "comment faire, je ne vois que des btons

46
Certaines expriences (Flament, 1958) tendent mme dmontrer que l'influence n'agit pas qu'au niveau de
l'expression verbale, la traduction des perceptions par des gestes montrant une influence encore plus forte du groupe,
peut-tre parce qu'elle est moins consciente chez le sujet.
Lahlou 77
et des trous ?". Ds qu'un autre noir fut mont devant lui l'chelle, il lui fut possible d'en faire autant.
A partir de ce moment, les "btons et les trous" avaient pris pour lui la connotation de grimper et furent
dfinitivement perus comme chelle. L'image perceptive des "btons et des trous" avait t complte
par l'image active de l'activit individuelle ; elle avait acquis une nouvelle signification, qui se
manifestait comme une nouvelle caractristique en tant que "connotation d'activit".
Cette exprience du jeune noir nous apprend que, pour toutes les actions que nous accomplissons
l'aide d'objets de notre milieu, nous avons labor une image active que nous mlons si intimement
l'image perceptive livre nos organes que ces objets en reoivent un nouveau caractre, qui nous
renseigne sur leur signification." (Von Uexkll, 1965, p. 54)
Voyons maintenant l'exemple du broc d'eau (c'est Von Uexkll qui parle).
"Reu pendant longtemps chez un ami, j'avais toujours devant moi, table, un pot eau en terre. Un
jour, le domestique, ayant bris la cruche, l'avait remplace par une carafe de verre. Pendant le repas je
cherchai la cruche et je ne vis pas la carafe de verre. Ce n'est que lorsque mon ami m'eut assur que
l'eau se trouvait toujours la mme place que divers clats lumineux pars sur les couteaux et les
assiettes se rassemblrent pour donner forme la carafe de verre".(Von Uexkll, 1965, pp. 70-71)
Von Uexkll cite un autre exemple et conclut : "Sans doute le lecteur a-t-il fait des expriences
analogues qui ressemblent des tours de sorcellerie".
Naturellement, cette anecdote, cite par toute autre que le clbre naturaliste, ne serait pas digne de
foi. Von Uexkll explique le phnomne par l'existence d'une "image de recherche" qui annule
"l'image perceptive", ce qu'en termes plus modernes on traduirait par "la reprsentation prcde la
perception". En FRC, nous dirons tout simplement que la carafe n'existait pas dans le monde propre
de Von Uexkll jusqu' ce qu'un autre observateur, son ami, la traduise dans son U-langage. Il en est
de mme pour le jeune noir de notre naturaliste : l'chelle ne s'est assemble (s'est mise exister)
que lorsqu'elle a t traduite dans le U-langage du noir, c'est--dire articul d'autres syplexes qui
lui ont donn "du sens".
On le voit, notre dfinition de la reprsentation, trs simple, puisquil ne sagit que d'un arrangement
dobjets sans logique ni dynamique, revient des vidences. Les objets perus par les observateurs
sappellent des reprsentations. Si lon distingue une classe dobservateurs appele groupe, les
objets peuvent tre spars en deux classes : ceux qui sont perus par tous les membres du groupe,
qui sont alors dits reprsentations sociales pour ce groupe, et les autres objets. Rciproquement, si
lon dispose dune description exhaustive des reprsentations sociales de ce groupe, le groupe peut
se dfinir comme la classe des observateurs qui partagent ces reprsentations.
Un chocolat qui ne respecterait pas les lois de la gravitation ne fait pas partie de notre univers, il
n'est pas compatible, en tant que chocolat, avec notre construit collectif qui dit que les chocolats ont
une masse. Ceci ne veut pas dire qu'il diparatrait compltement de notre monde, mais qu'il
disparatrait en tant que chocolat, pour tre dsign, selon le cas, comme "un hologramme de
Lahlou 78
chocolat", un "souvenir de chocolat", "une illusion de chocolat", etc. , qui sont des objets qui rendent
compte du phnomne observ sans transgresser les lois communes actuelles.
L'volution de la physique et de l'astronomie ces derniers sicles montre que ces "lois" sont d'ailleurs
volutives. Certains objets qui sont maintenant considrs comme "rels" (les ondes
lectromagntiques, l'antimatire, les trous noirs...) sont d'anciennes fictions qui ont t valides par
la communaut scientifique, autorit qui, dans notre culture, a le pouvoir collectif de dcision sur le
statut de "ralit". D'autres objets (les anges, les dmons, les cieux...) sont, l'inverse, passs du
stade de ralit celui de lgende, avec le dclin de leur autorit validante (l'Eglise), rejoignant ainsi
dans l'espace mythique les gnomes, les trolls, les humeurs, les lments primordiaux, les hros
antiques, l'ther des physiciens du XIXme et autres laisss pour compte, devenus incompatibles
avec notre systme du monde actuel
47
Seuls quelques groupes d'irrductibles minoritaires
s'attachent, par leur consensus local, faire survivre ces entits dans le cadre restreint de leur
communaut particulire
48
. C'est notre manire sociale de dcouper le phnomne global du monde
peru en objets distincts qui donne ces objets leur identit, et ce dcoupage varie avec les temps et
les observateurs, crant ou dissolvant les objets par une raffectation de leurs signes distinctifs en
d'autres entits collectivement admises. Le rel est une construction sociale (Zafiropulo, 1967
49
,
Berger et Luckmann, 1992).

Nous voyons donc que la formalisation propose permet au moins de rendre compte des rsultats
solides des travaux antrieurs. Il convient maintenant de voir ce que notre formulation peut apporter
de plus.

47
"Le lecteur ancien qui lisait que J onas fut englouti par une baleine et qu'il resta trois jours dans son ventre pour en
ressortir indemne ne jugeait pas cela en dsaccord avec son encyclopdie. (...) il est indniable que pour le lecteur ancien
l'histoire du Petit Chaperon Rouge aurait t vraisemblable parce qu'en accord avec les lois du monde 'rel'" (Eco, 1985,
pp. 169-170).
Le mme processus d'volution se produit dans le monde "physique", o les Dinosaures, pour ne citer qu'eux, ont disparu
en devenant incompatibles avec leur environnement. L'cologie de l'esprit, comme l'a remarqu Bateson (1984), a bien
des choses en commun avec l'cologie biologique.
48
Comme l'homme est un tre social, il est impossible de conserver des reprsentations sociales vivantes hors d'une
communaut. Par ailleurs, les minoritaires persistants qui s'obstinent appliquer des rgles d'interprtation du monde qui
ne concident pas avec le consensus collectif sont inadapts s'ils sont seuls, et subversifs s'ils communiquent, c'est
pourquoi les socits les conservent l'cart de la vie sociale dans des institutions spciales.
49
"La ralit est chaque poque l'ensemble des concepts admis pour classer nos perception (...) autrement dit la ralit
est une dfinition ncessaire mais impermanente." (Zafiropulo, 1967, p. 5)
Lahlou 79
IV. L'actualisation Si/alors, cl du fonctionnement des
reprsentations



















O l'on dcouvre que dans notre formalisation une reprsentation, par construction, ne
peut s'instancier qu'en se parcourant de partie en partie, dans un processus
d'enchanement des diffrents signes articuls, qui va permettre d'expliquer de faon
aussi naturelle que merveilleuse tous les aspects du fonctionnement reprsentatif. O
l'on donne des exemples concrets de ce processus, que nous nommerons actualisation,
dans la vie quotidienne d'un sujet nomm Albert qui va commodment figurer
l'homme de la rue.
Lahlou 80
IV.
Certaines modalits du fonctionnement des reprsentations s'expriment assez naturellement dans le
formalisme combinatoire que nous avons propos. Un mcanisme unique, l'actualisation, permet de
rendre compte trivialement des phnomnes d'association dynamique que l'on observe dans les
processus reprsentatifs. Nous entendons ici le terme actualisation comme un processus, dans lequel
l'instanciation d'une partie en entrane mcaniquement une autre, comme un maillon d'une chane
entrane les suivants. Il s'agit donc d'un processus d'mergence de la reprsentation, dans lequel ses
diffrentes parties se succdent sous la forme de phnomne dans le champ d'observation (par
exemple, la conscience), la nature et l'ordre des parties provenant de l'arrangement sous-jacent de la
reprsentation complte. La succession des phnomnes est simplement due ce que, l'observateur
ayant un champ d'instanciation limit, il ne peut pas instancier dun seul coup l'ensemble des
associations qui constituent la reprsentation, mais seulement un sous-syplexe fini de celle-ci, une
partie.
Figurons cette ide en reprsentant le lieu d'instanciation du phnomne, c'est--dire la focalisation
de l'observateur un instant donn, comme l'intrieur d'un cadre que l'on dplace sur une carte. A
chaque "instant d'observation", ne correspond qu'un phnomne limit par le contour du cadre.
La limitation de l'tendue du phnomne par la perception de l'observateur

Si le cadre d'observation se dplace continment, la suite des phnomnes apparat, par construction,
comme une squence continue de phnomnes, qui correspond une certaine "bande" sur la carte.
Lahlou 81
La production de squences provient de la limitation du champ de l'observateur

Pour illustrer cette notion, prenons quelques mtaphores.
Dans la premire, simple, la reprsentation est un film, lu par un projecteur de cinma. Le champ de
ce projecteur ne porte que sur une image la fois. La projection du film, c'est--dire son
instanciation complte, ne pourra se faire que comme une succession de phnomnes qui sont
chacun des petites parties de la reprsentation totale. Elles sont nanmoins ordonnes en une
squence temporelle, dtermine par le procd de projection lui-mme. En un certain sens, chaque
image entrane la suivante. L'actualisation de la reprsentation cinmatographique est l'instanciation
successive de ses parties.
Dans la seconde mtaphore, la reprsentation est le trajet d'un rat dans un labyrinthe. L'horizon de
perception du rat est born localement. L'actualisation de la reprsentation se fait sous la forme d'un
enchanement de phnomnes (les perceptions instantanes du rat), dont chacun dtermine le
suivant. Contrairement la mtaphore prcdente, ici, le phnomne apparat continu, le dcoupage
en reprsentations locales prsente des limites arbitraires.
Dans la troisime mtaphore, la reprsentation est une partie d'checs. Un joueur prpare son coup,
en faisant plusieurs anticipations possibles. L encore, chacun des phnomnes, ou reprsentations
locales du droulement de la partie, est enchan la prcdente par des conditions de possibilit
lies aux rgles de parcours (une seule pice bouge la fois). L'actualisation ne peut tre qu'un
enchanement d'tats-de-chose guid par des rgles de parcours qui dterminent les enchanements
possibles.
Cette dernire mtaphore est moins intuitive car elle n'utilise pas le langage topologique qui est notre
faon naturelle de vivre l'environnement spatial. Elle correspond sans doute pourtant plus aux
processus mentaux, en ce que ceux-ci instancient dans le champ de conscience la fois un ensemble
de phnomnes sensoriels (perception d'un tat de choses matriel) et de phnomnes virtuels qui
sont des arrangements possibles de ces perceptions actuelles avec d'autres (souvenirs,
Lahlou 82
connaissances...). Par exemple, la madeleine de Proust est, la fois, un phnomne ayant des
dimensions organoleptiques et des prolongements "virtuels".

L'actualisation traduit simplement l'existence d'une liaison constitutive (articulation) entre les
diffrents lments qui sont combins solidairement dans une reprsentation, et le fait que, par cette
liaison, un lment d'une reprsentation va automatiquement entraner l'instanciation, c'est--dire la
venue l'existence (dans la perception, la pense, ou l'action...) dun autre lment de cette
reprsentation qui lui est articul. La reprsentation contient donc potentiellement une squence, un
script
50
. La notion d'actualisation rsume donc celle de la prsence d'une articulation sous-jacente,
d'un processus d'instanciation, et de l'existence d'un phnomne instanci.
Comme on le verra, ce mcanisme d'actualisation permet de modliser le fonctionnement
catgorisateur ou communicatif des reprsentations sociales, et d'une manire plus gnrale leurs
fonctions pragmatiques.
Cet aspect pragmatique dcoule d'une ide simple, qui voit dans les reprsentations un outil de
pense adaptatif, une superstructure mentale qui se construit par interaction avec le monde subjectif,
de la mme faon que les organes physiologiques sont engendrs et models par interaction avec
l'environnement physique. En effet, dans la mesure o la structure des reprsentations d'un sujet
rsulte de l'interaction de celui-ci avec le monde, elle est trace d'une exprience pragmatique : elle
est constitue d'lments de celui-ci, sa structure est compatible avec celle du monde vcu.
L'actualisation, qui permet au sujet de parcourir la structure de la reprsentation, correspond donc
un parcours du monde vcu dans la vie de relation : l'enchanement des reprsentations dans la
pense est l'image d'un schme pragmatique.
Ceci est vrai au niveau individuel pour la reprsentation mentale en rfrence au monde subjectif du
vcu individuel, c'est vrai aussi pour la reprsentation sociale en rfrence au monde social ; et
d'ailleurs les deux se confondent en bien des lieux.

50
Cet entranement par un lment d'un autre qui lui est associ se fait forcment, dans l'utilisation de la reprsentation
par le sujet, sous la forme d'une squence temporelle. En d'autres termes, puisqu'un syplexe est un arrangement de signes,
dcrire ce syplexe, c'est le parcourir de signe en signe : une reprsentation ne peut tre perue, en tant qu'arrangement de
parties distinctes, que comme une succession. Certes, on peut en avoir une vision d'ensemble, la lire comme signe global,
comme configuration unique ; mais ds qu'il s'agit d'instancier les objets qui sont lis entre eux, le seul fait de les isoler
dans l'attention amne les instancier successivement. Techniquement, notons que l'enchanement dcoule d'une
proprit purement formelle de notre modle thorique : la description du phnomne est un syplexe fini. A un "instant"
donn, par dfinition mme du phnomne, une instanciation par l'observateur (c'est--dire le phnomne Ao) est
ncessairement focalise sur une partie seulement de son U-langage. L'enchanement traduit simplement le fait que, par
l'application du principe de raison suffisante, une explication sous forme causale de l'tat suivant de l'instanciation (le
phnomne A1) ne peut rsider que dans la nature de Ao, c'est dire les relations de ses signes constitutifs entre eux et
avec les autres objets, donc les articulations. Notons aussi que cette finitude thorique du champ de l'attention que
comporte notre modle correspond assez bien la ralit de la focalisation du champ de l'attention des observateurs
humains. On se reportera Lahlou (1990) pour une discussion dtaille.
Lahlou 83
Comme on l'a dit, il n'existe pas dans la FRC de hiatus ontologique entre les diffrentes catgories
qui se croisent dans la reprsentation sociale. Les objets du monde sont lis, dans la reprsentation,
entre eux, mais aussi des expriences subjectives "internes" (affects, intentions...). Nous allons
donc pouvoir analyser les interactions individu/socit et matriel/idel de la reprsentation sociale
dans un langage unifi, l'intrieur mme de la reprsentation. Comme on le verra, cette
formalisation moniste va permettre d'expliciter simplement cette constatation ancienne que la
reprsentation sociale est d'une part un objet en mme temps individuel et social ; et d'autre part la
fois concrte et manipulable mentalement. C'est ici que l'intrt du formalisme adopt va apparatre,
car il permet d'expliciter naturellement bien des aspects encore obscurs du fonctionnement des
reprsentations sociales.
Dabord, nous montrerons comment il est possible de communiquer des reprsentations dans le
cadre de la FRC (V. 1). Car la question de la communication est la principale objection thorique
la suppression de l'arsenal conceptuel de la smiotique traditionnelle : comment peut-on
communiquer si chacun est isol dans son monde subjectif propre ? Ensuite, nous examinerons
l'aspect pragmatique, pour montrer que, mme en l'absence de caractristiques objectivistes, notre
modle reste opratoire : on peut dcrire l'action du sujet avec autant d'efficacit en restant dans son
monde subjectif que si on le plongeait dans un monde rel au sens matrialiste du terme (V. 2). Nous
explorerons cette occasion cette notion cruciale d'actualisation ("si/alors") qui est selon nous le
mcanisme d'action fondamental de la reprsentation. Nous finirons par les proprits de
catgorisation de la reprsentation sociale : nous verrons qu'il s'agit d'une modalit particulire du
si/alors (V. 3).
IV.1. Actualisation des reprsentations et communication
Nous allons chercher ici modliser le processus de communication entre deux observateurs
l'intrieur de notre formalisme. C'est la question du rapport entre signe linguistique et reprsentation
que nous adressons, mais du point de vue particulier qui fait que les reprsentations d'un individu
peuvent modifier celles d'un autre travers l'expression de signes (en particulier, des mots). C'est par
l que vont se communiquer des reprsentations, condition indispensable du fonctionnement de
notre thorie, qui veut que les observateurs partagent des reprsentations, et les utilisent comme
modles de rfrence pour agir de manire coordonne. La question est : comment se fait le lien, le
passage, comment se dcrit-il dans notre thorie ?
Nous avons avanc plus haut (III. 2.3) que l'tat de la problmatique la suite des avances
mthodologiques de Moscovici et de son cole pourrait se reprsenter en combinant dans un
diagramme unique le triangle smiotique et le triangle psychosocial, cette figure devant en principe
dcrire comment se communique socialement une reprsentation.
Lahlou 84
Une tentative pour combiner le triangle smiotique et le triangle psychosocial
Res
Vox
Conceptus
de A
dnomme
se rfre
A
B
de B
C1
v1 v2
r1 r2
C2
Conceptus
symbolise


Ce schma symtrique n'a cependant jamais, notre connaissance, t utilis, sans doute en raison
de la difficult manier directement un formalisme ternaire.
En particulier la tentation est grande de se ramener des schmas binaires, o une classe dobjets est
mise en relation directe avec une autre classe dobjets, laide dune opration unique (la fonction).
Cest ce que nous avons vu plus haut en numrant diffrentes directions de recherche
contemporaines sur la reprsentation sociale : on parlera de fonction de communication, de
catgorisation etc. Chacune de ces fonctions nest en fait que la description dune partie de la
combinatoire relationnelle que lon obtient en reliant entre eux les deux triangles (psychosocial et
cognitif).
Par ailleurs, les flches entre les lments du modle sont ambigus. On est tent den mettre dans
de nombreux schmas de fonctionnement mental, et elles expriment des associations, des infrences,
des implications, des interprtations, des transferts, bref des transformations, au sens le plus large du
terme. Mais nous ne savons pas si elles recouvrent un seul processus mental gnral, sorte
danalogue de linflux nerveux circulant dans un rseau neuronal, ou si elles correspondent des
oprations de nature totalement disparate que seule notre ignorance rassemble.
Par rapport un tel schma, la modlisation que nous proposons, en supprimant le caractre exogne
du rfrent, ne ncessite plus l'existence d'un rfrent unique dans la communication entre deux
observateurs. Le rfrent "habite les populations", mais pas les individus. Son objectivit est une
cration du chercheur, elle n'a d'existence que statistique. L'objet "rfrent" (res) est non pertinent de
notre point de vue ; supprimons le du schma. Il ne reste alors plus que deux observateurs, dont le
seul lien est constitu par les signes qu'ils partagent. Ces signes renvoient deux reprsentations
(conceptus) distinctes, une chez chaque observateur.
Lahlou 85
La suppression du rfrent
Vox
Conceptus
de A
reprsente
A
B
Conceptus
de B
C1
v1 v2
C2


L'utilisation de la formalisation en relativit complte, dans laquelle il n'existe pas de limite tranche
entre les reprsentations d'un observateur et cet observateur lui-mme, amne une schmatisation
avec encore moins d'lments. La diffrence entre signe et pense sestompe : ces deux objets
deviennent simplement des parties dun objet plus vaste quest la reprsentation, des vues externes
dune mme entit selon des points de vue particuliers, des projections locales dans des plans
conceptuels particuliers : la pense est constitue de signes, dont certains sont partags par les
observateurs. On retombe sur notre schma de la reprsentation sociale en III. 3. 4 :
La communication en FRC : modle sous-jacent (reprsentation topologique)
Conceptus
de A
A
B
de B
v(C)
C2
C1
Conceptus

Gardons l'esprit que ces signes ne sont pas tous des symboles linguistiques : certains sont des
percepts, des affects, etc. Ils ne sont donc pas tous communicables. Admettons pour simplifier que
seuls les symboles v(C) le sont (ce sont, par exemple, des mots).
Dans cette schmatisation, la communication correspond des relations entre objets instancis dans
un certain univers (celui de l'observateur A) mdiatiss par un symbole v(C), qui entranent d'autres
relations dans un certain univers (celui de l'observateur B). En d'autres termes, v(C), actualis dans
Lahlou 86
l'univers de A, va actualiser quelque chose dans l'univers de B. Premier intrt de notre formalisme,
le symbole v(C) n'est pas sorti de nulle part : c'est une partie de la reprsentation, du conceptus C1
que l'on peut trouver chez A. Si le conceptus est celui de cloche, on pourrait dire que le mot
"cloche" en vient naturellement comme partie.
Prenons un exemple simple, alimentaire (il n'est pas facile de construire un exemple de la vie
quotidienne avec une cloche). Albert (observateur A), s'apercevant que sa tasse est vide, identifie le
composant manquant : "a manque de caf", pense-t-il. Pour remdier cet tat de choses, il conoit
la reprsentation suivante : que quelqu'un lui procure du caf. Voyant Barnab (observateur B) en
face de lui, il lui dit : "Barnab passe moi du caf !" (cette phrase constitue le symbole v(C)). Nous
dirons que cette instanciation prend la forme d'une nonciation.
Les signes qu'il nonce sont bien directement tirs, par enchanement, de sa reprsentation de l'tat
dsir, savoir que Barnab lui passe le caf
51
. Albert a donc instanci dans l'espace de notre
observation (notre fameux cosmos thorique) une projection particulire, une partie, de sa
reprsentation, constitue d'une suite de signes linguistiques (5 mots). Ce syplexe nonc est un
extrait, au sens plein du terme, de sa reprsentation de l'tat dsir. Il est constitu de signes mme
qui font partie de plein droit du syplexe reprsentationnel. Il se trouve que les signes ici utiliss sont
des mots, mais ce n'est que contingent pour notre exemple. Par exemple, s'il existait une mimique
qui traduise le "besoin de caf", sans doute Albert l'aurait-il instancie. Chez d'autres animaux que
l'Homme, en dehors de toute verbalisation, la communication peut se faire par l'instanciation de
signes de l'tat du sujet, par exemple certains animaux exhibent leurs parties gnitales turgescentes
pendant la cour amoureuse, ou montrent les dents pendant l'agression, signifiant ainsi la fois leur
tat motionnel et l'action dsire. Ces signes sont des parties visibles de leur tat interne, qui sont
finalement analogues aux parties linguistiques de nos reprsentations subjectives. Bref, l'nonciation
d'Albert a simplement consist instancier un extrait de sa reprsentation C1 sous la forme d'un
ensemble de signes linguistiques, qui en sont un sous-syplexe, qu'il a instancis dans une certaine
forme pertinente.
Thomas (observateur T) les regarde. Voici la situation du point de vue de Thomas.

51
On simplifie ici en passant sur la question de la mise en forme correcte de la phrase. ce qui voque la production de la
phrase chez Albert n'est pas seulement la reprsentation de "Barnab me passe du caf", mais aussi la reprsentation de ce
qu'est un acte de communication, qui va l'amener slectionner le mode verbal, mettre le verbe l'impratif,
slectionner le nom du locuteur etc. Ils font notamment intervenir un "savoir dcal" (Roqueplo, 1990) sur ce que l'autre
sait. Tous ces aspects peuvent tre traits de la mme faon, comme slection de traits pertinents en relation des
reprsentations de rfrence qui sont instancies dans le sujet partir de sa perception instantane du monde. Mais le
dtail serait trs long.
Lahlou 87
La communication symbolique dAlbert vers Barnab
Conceptus
de Barnab
Barnab
Albert
de Albert
C1
v(C)
C2
Conceptus
"Barnab, passe-moi le caf!"

Il y a intersection car il se trouve que la phrase en question est "comprise" par Barnab ; autrement
dit, celui-ci en reconnat les signes constitutifs comme partie de reprsentations qu'il possde, il les
reconnat comme partie d'une de ses propres reprsentations.
Un syplexe (ici, la phrase v(C)) est instanci dans l'espace commun aux deux observateurs Albert et
Barnab. Cette mme phrase v(C) est la fois mise par Albert et reue par Barnab. Emise par
Albert signifie que v(C) est l'aboutissement d'un processus de pense (actualisation) chez Albert ;
reue par Barnab signifie qu'elle est l'amorce d'un processus de pense chez Barnab. D'une
certaine faon, on peut dire que le processus C1 qui a eu lieu chez Albert a actualis un processus
C2 chez Barnab ; l'nonciation chez Albert a entran un processus chez Barnab.
Cet entranement ne doit pas tre compris au sens causal du terme mais simplement comme l'ordre
de l'nonciation de cette srie de relations par un observateur T (Thomas) qui observe Albert et
Barnab. Autrement dit, c'est Thomas qui, considrant cet ensemble de phnomnes comme une
unique suite ordonne, va attribuer une relation de causalit la squence des vnements qu'il
constate. Il va supposer, parce qu'il partage dans une certain mesure les faons de voir le monde
dAlbert et Barnab (Wagner, 1994a), que c'est un "besoin de caf" chez Albert qui a engendr v(C),
et que c'est v(C) qui a engendr chez Barnab l'action de passer du caf Albert. Il faut ici introduire
Thomas, car comme l'crivait Von Foerster (1981, p. 268, cit par Brunet, 1990 p. 190) : "la
communication est l'interprtation d'un observateur de l'interaction entre deux systmes". La
prsence de l'observateur Thomas est indispensable pour une formalisation correcte, car c'est
l'univers de Thomas qui limite ce qui est descriptible. Or cette explicitation de Thomas manque dans
la plupart des thories.
Lahlou 88
La communication symbolique dAlbert vers Barnab (dtail)
Albert
Barnab
C1
C2
"passe-moi le caf !"
("v(C)")

Autrement dit : dans l'univers dAlbert, un certain tat-de-choses ("ncessit de caf") a produit
l'nonciation d'un symbole v(C). Dans un autre univers, celui de Barnab, un certain symbole v(C)
produit un certain tat de choses (fourniture-de-caf). Parce que, chez Barnab, il se trouve aussi que
ces signes v(C) sont partie d'un syplexe C2 de type "Barnab passe du caf quelqu'un", ils sont
perus par Barnab comme une projection linguistique de ce syplexe. Et l'action qui en rsulte est
simplement la projection de C2 sous forme praxique de cette mme reprsentation de "fourniture de
caf". Dans un autre univers (celui de Thomas), qui englobe une projection des deux prcdents, on
peut interprter un entranement des deux tats-de-choses ci-dessus dcrits, dans la mesure o ils
sont relis par le symbole v(C). D'une certaine manire (du point de vue de Thomas), Barnab,
quand il a donn du caf Albert, a servi de traducteur : il a traduit dans une version praxique une
version linguistique de la reprsentation de "passer du caf".
A aucun moment nous n'avons eu besoin de sortir du formalisme relativiste. Pour que tout
fonctionne, il suffit que chez Albert "ncessit de caf" produise la vocalisation de v(C), et que chez
Barnab, la perception de v(C) entrane "fourniture de caf". Notons qu'il n'est pas ncessaire que la
mme reprsentation soit exactement partage, il suffit qu'elle soit "en gros" analogue chez les
protagonistes. Et, de fait, il est peu probable que Barnab passe le caf Albert exactement de la
manire que se reprsentait Albert.
Ici, plusieurs remarques :
Il nest mme pas ncessaire quil y ait une intersection directe contenant v(C) entre Albert et
Barnab pour que la communication efficace soit possible. v(C) peut trs bien renvoyer un v1 chez
Albert et un v2 chez Barnab. Il suffit pour que la communication s'opre que si v1 chez Albert,
alors v2 chez Barnab (avec toute l'ambigut sur le sens que nous donnons si/alors dans le
sens commun : causalit, succession temporelle, implication logique...). Par exemple, v1 (son
vocalis) peut engendrer v2 (vibration auditive) par lintermdiaire dun tlphone.
Lahlou 89
La communication symbolique mdiatise dAlbert vers Barnab
C1
C2
Barnab
Albert
v1
v2


C'est la structure mme de l'appareil d'observation (Thomas, le tlphone, Barnab...) qui produit
l'actualisation. Cette actualisation se produit, mcaniquement, par l'enchanement des parties
articules qui constituent l'appareil d'observation.
On pourrait de la mme manire dcomposer l'infini les tats-de-choses : dire que "besoin-de-caf"
a entran "intention-de-satisfaire-besoin-de-caf", qui a entran "intention-de-vocaliser" etc.
comme le fait Minsky. Il faut se souvenir que, de toute faon, il n'existe pas une unique description
qui serait "la bonne" : nous sommes condamns tre un observateur Thomas, qui fixe lui-mme le
critre de pertinence et de dtail de sa description. De fait, les signes de communication les plus
efficaces sont ceux qui sont les plus partags, ceux de la reprsentation sociale ; c'est donc ceux que
nous utiliserons pour les descriptions dans notre formalisme, plutt que de vouloir les traduire dans
un langage neurologique, physique ou autre : autant utiliser le mot "caf" que la description
phonologique des formants du mot prononc, puisqu'il s'agit, de toutes faons, de reprsentations
conventionnelles.
On voit donc que la thorie permet de dcrire des communications relles. Mais il a fallu, pour
qu'elle soit efficace, d'abord qu'il y ait un accord dlibr et pralable sur le code symbolique de
communication (Albert a choisi de parler en langue franaise, et non pas de loucher et de se gratter
le nez, par exemple). Ensuite, pour que la situation soit interprtable comme communication, il a
fallu que Thomas prsente une similarit trs importante avec Albert et Barnab, afin de pouvoir
reprer dans son propre rpertoire de reprsentations celles qui taient utilises. Cette seconde
condition est d'ailleurs suffisante, car si Albert, Barnab et Thomas ont des reprsentations
analogues, ils vont naturellement s'entendre sur le code de communication, en choisissant tout
simplement de communiquer entre eux par instanciation d'une partie spciale (appelons la partie
symbolique) de leurs reprsentations communes.
Que la communication intentionnelle suppose que le locuteur et le destinataire ont une
reprsentation des reprsentations de l'autre (je sais que tu sais que je sais etc. : de quoi on parle, et
qu'on communique) (voir Sperber et Wilson, 1986, Goffman, 1981, Grice, 1975), c'est l, in
Lahlou 90
abstracto, une condition restrictive extrmement svre, et trs improbable a priori dans un univers
de possibles quelconque.
Or, justement, dans la pratique, cette condition improbable est atteste quotidiennement, par
l'utilisation de systmes symboliques comme la langue naturelle. Nous nous trouvons donc dans un
cas particulier improbable !
Bien plus, il semble que la condition de similarit des reprsentations entre observateurs soit
galement remplie de faon suffisante pour quil y ait communication entre tres d'espces
diffrentes. Cest du moins ce qui apparat lexamen de communications inter spcifiques des
niveaux complexes, comme le jeu chez les animaux
52
. A l'intrieur de notre espce, le fait est
manifeste, et mme nomm : empathie.
Nous pensons, bien sr, que tout ceci n'est pas d au hasard ; il y a l un biais d'observateur : nous
n'observerions pas une telle adquation entre observateurs si celle-ci n'tait pas le fruit d'une
volution cohrente, dans laquelle les diffrents observateurs se sont progressivement models les
uns les autres, situation qui a progressivement slectionn un cosystme d'observateurs partageant
une mme vision du monde. C'est le temps, ou, dit autrement, la multiplicit des instanciations
d'tats de choses possibles (phnomnes), qui a progressivement slectionn (et continue le faire)
ceux qui sont compatibles en eux au cours de leur interaction. De mme que l'tat actuel, cohrent,
de l'cosystme biologique, n'est que le rsultat d'une longue (et impitoyable) "ngociation" qui a
progressivement faonn les espces vivantes travers leur relations entre elles et avec
l'environnement minral, de mme sans doute la cohrence que nous observons dans les espces
mentales qui constituent nos reprsentations de notre environnement est-elle due un long et
complexe processus de slection volutif qui ne laisse subsister un moment donn que celles qui
sont ( peu prs) compatibles entre elles
53
.

52
Le jeu plusieurs, ncessite une communication symbolique, ne serait-ce que pour la coordination comportementale,
comme la plupart des comportements sociaux. De plus, le jeu, comme l'a fait remarquer Bateson (1954), ncessite des
partenaires un accord sur le type de comportement (ex : poursuite, combat), mais aussi sur le fait qu'il s'agit d'un jeu, ce
qui est d'un ordre logique plus lev dans la communication symbolique. Or, d'aprs Thorpe (1971),
"La frquence de jeux entre animaux sauvages d'espces diffrentes est surprenante. () il doit y avoir une forme de
comprhension qui permet aux animaux d'interprter l'invitation au jeu et les gestes qui l'accompagnent d'une espce
l'autre. Il est remarquable qu'une telle comprhension puisse exister entre des animaux aussi diffrents que les Primates et
les Onguls."
Thorpe cite des exemples de jeu interspcifique entre Babouins et Cphalopes, Bateson entre Chien et Singe, Homme et
Dauphin (Bateson, 1979, pp. 133-134). Les exemples de jeux interspcifiques entre animaux domestiques sont
extrmement frquents (par exemple, Homme-Chien, Homme-Chat, Chien-Chat), et nous pouvons personnellement
attester en avoir observ de nombreuses reprises.
53
Ceci englobe, mais la discussion sur ce point serait trop longue, la compatibilit entre "observateurs" non humains (par
exemple, une assiette, du lait, un chat) qui peuvent avoir des interactions cohrentes au niveau que nous nommons
"physico-chimique", et qui est finalement un niveau de communication entre leurs signes constitutifs dans l'univers dcrit
sous forme de signes matriels. La possibilit de ces relations et leur stabilit est le fruit d'une longue volution qui a
progressivement fait merger des formes stables dans la soupe de signes-particules issue du Big Bang, formes stables dont
les physiciens s'occupent formaliser les lois de transformation.
Lahlou 91
Cette prise en compte de l'histoire est ncessaire. Une thorie qui cherche expliquer la
communication ne peut pas expliquer du mme lan la communication qu'elle dcrit au moment T,
et la formation de l'tat initial en T qui donne la possibilit de cette communication. Pour tre
rigoureux, il faut distinguer l'tat du phnomne au moment o la thorie cherche le dcrire, et la
gense de ce phnomne ("avant T"), qui peut rsulter d'une srie extrmement longue d'tats
"antrieurs". Ceux-ci sont apparemment situs hors du champ d'observation ; en fait ils sont
synthtiss dans la structure de l'observateur.
Reprenons notre analogie avec la thorie de l'volution biologique, o l'interaction physique joue le
mme rle que la "communication" dans notre thorie. Le fait qu'il existe une adaptation fine un
instant donn entre diffrentes espces s'explique par une volution antrieure de l'ensemble de
l'cosystme. La thorie elle-mme n'explique que le changement marginal : un instant donn,
dans un cosystme qui fonctionne dj (conditions initiales au moment T) le plus apte survit et se
reproduit. Et donc on a des organismes de plus en plus adapts les uns aux autres. Mais, comme il
s'agit d'un quilibre mtastable, l'tat global du systme ne converge pas pour autant.
De mme, notre thorie ne peut expliquer que du changement marginal des reprsentations lors de
communications, mais ces communications sont possibles parce que les observateurs se sont crs
progressivement tels qu'une communication soit possible. C'est ce qui explique que nous ne nous
sentions pas oblig d'expliquer dans le dtail cette situation improbable de "possibilit de
communication" que nous constatons au moment T. Celle-ci traduit le fait que, dans l'tat initial que
nous observons, les protagonistes partagent dj un grand nombre de reprsentations. C'est
l'application rcursive de la thorie qui explique comment, progressivement, les observateurs en
viennent partager de plus en plus de reprsentations, tout en modifiant celles-ci.
Mais la question de la gense de cette cohrence est une autre histoire que celle qui nous occupe ici
maintenant. Contentons nous pour le moment de constater que, pour une raison ou une autre, il
existe, de fait, une cohrence suffisante entre les reprsentations des diffrents individus pour
qu'une action concerte soit possible sur la base de la communication de symboles; et que
notre modlisation, compte tenu de ce fait, permet de dcrire comment se produit cette
communication.

Comme on le voit, la simple limination d'outils conceptuels compliqus clarifie la problmatique.
Ceci ne veut pas dire que ces outils soient, en soi, mauvais ; simplement, ils sont inutiles notre
problmatique psychosociale. Malgr la suppression du triangle smiotique, la communication
efficace reste possible dcrire.
Bien plus, ce qui est communiqu n'est pas seulement du langage qui symboliserait quelque chose ;
la communication se fait l'aide de parties des reprsentations elles-mmes. Nous nous retrouvons
donc, en ayant tendu la notion d'objet celle de reprsentation et celle de systme de
Lahlou 92
communication jusqu' l'ensemble du monde subjectif des individus, dans le cadre que prconisait
Newcomb (1953) l'issue de son article sminal :
"Les actes de communication, comme toutes les autres conduites molaires, peuvent tre considrs
comme le rsultat de changements dans les relations entre un organisme et son environnement (que ces
relations soient actuelles ou anticipes). Les actes de communication se caractrisent par le fait qu'ils
peuvent tre causs par (ou rsulter) des changements dans n'importe quel point du systme de relations
entre deux ou plusieurs personnes qui communiquent et les objets de leur communication.
La dynamique d'un tel systme entrane sans doute ceci : si l'on parvient une comprhension correcte
de ces proprits, on pourra prvoir la fois la probabilit qu'ait lieu un acte de communication donn
et la nature des changements dans les proprits du groupe du fait de cet acte.
Dans un groupe, les proprits les plus significatives sont celles qui, par hypothse, varient avec les
actes de communication l'intrieur du groupe.
(si les hypothses de Newcomb sont confirmes) nous pensons que ce serait une voie prometteuse que
de considrer les phnomnes d'interaction sociale comme des vnements l'intrieur de systmes de
communication." (Newcomb, 1953, 1971)
Les objets de cette communication gnralise sont nos objets lmentaires, cognmes, lments du
monde praxo-discursif, ou encore cette "action mentale rciproque" de Simmel que Moscovici
(1988a, p. 302) considre comme la matire des lments atomiques qui, en se combinant de
manire rpte, faonnent la fois les individus et les socits.
Pour la psychologie sociale, le changement de perspective sur la nature des reprsentations sociales
et de leur communication permet des simplifications considrables. Puisque les objets manipuls
dans le monde rel sont de la mme matire que les reprsentations, les reprsentations et le
monde ne font quun dans notre systme. On explique du mme coup le statut mixte des
reprsentations ( la fois objectives et idelles, reprsentatives et opratoires), et leur statut fondateur
non seulement de toute socit qui se conoit en tant que telle ; mais encore de lexistence relle de
tout monde partag par des observateurs diffrents, quil sagisse dun cosystme, dun foyer
familial ou dune civilisation.
Car l'interaction communicative peut propager la reprsentation. C'est maintenant le lieu d'expliquer
comment, dans notre formalisme, peuvent se crer des syplexes analogues chez des observateurs
distincts.
En effet, l'enchanement provoqu chez le rcepteur de la communication cre une articulation, elle
solidifie, concrtise une association entre des signes prexistants. Prenons trois exemples.
Le premier est encore celui dAlbert et Barnab : supposons que Barnab ne sache pas o est le caf.
Albert lui dit : le caf est dans le pot. Ce faisant, il focalise l'attention de Barnab sur les deux
syplexes caf et pot la fois, bref il les associe. Il se trouve que ces deux syplexes sont galement
dans l'univers de Barnab. Barnab associe alors sa perception du pot l'ide du caf. Il est
dsormais en possession d'une reprsentation similaire celle d'Albert, ce qui lui permet de donner
le caf Albert, en enchanant l'articulation caf-pot.
Lahlou 93
Il suffit qu'il y ait mmorisation pour que l'association acquire un statut autonome d'articulation
chez Barnab. La communication cre par l une solidarit (articulation) entre des signes
pralablement existants. Elle a ainsi reproduit, propag, cette structure reprsentative. Barnab
partage dsormais avec Albert le syplexe compos de (pot, caf).
Propagation de la reprsentation dans la communication
caf
pot
caf
pot
Albert Barnab
t1

caf
pot
Albert Barnab
t2

caf
pot
Albert Barnab
caf
pot
t3

On voit que, progressivement, les deux observateurs peuvent se construire un monde commun
contenant une grande quantit de syplexes, ventuellement trs complexes. On remarque en passant
que la communication a accru la quantit d'information chez Barnab sans pour autant diminuer
celle-ci chez Albert : l'information n'obit pas, comme le fait la matire, la loi de conservation de
la masse (Brunet, 1990, p. 191).
Ce phnomne d'ajustement de la reprsentation des protagonistes a t dcrit, indpendamment,
avec un schma analogue, pour montrer comment, lors du passage d'information lors d'une relve de
poste, deux oprateurs (le montant et le descendant) s'accordent en discutant pour avoir une
reprsentation commune de la situation (en l'occurrence, une machine fabriquer du papier), jusqu'
disposer tous deux d'un modle commun de l'tat des choses (Grusenmayer, 1994).
D'une certaine faon, la communication consiste instancier, simultanment, diffrents lments
dans un univers commun. En les instanciant simultanment, l'metteur les associe comme tant un
Lahlou 94
mme syplexe, les dsigne comme tant un phnomne unique, par la simple focalisation de
l'attention du destinataire sur leur ensemble. Le destinataire peroit alors ces signes comme tant
associs, et il peut les articuler. L'instanciation de cette articulation va alors en entraner d'autres
dans son univers propre, indpendamment de l'metteur. On peut considrer que, du point de vue du
destinataire, l'metteur a articul un stimulus.
Ceci peut se montrer crment sur un exemple matriel, o les deux protagonistes, qui ne parlent pas
la mme langue, disposeraient seulement pour communiquer de petites figurines, qui reprsentent
les objets qui les environnent. Albert veut que Barnab mette son chapeau sur la tte. Il prend la
figurine qui reprsente Barnab, et pose dessus la figurine qui reprsente le chapeau de Barnab. Ce
faisant, il a nonc, sous la forme d'un assemblage de signes, une reprsentation du phnomne qu'il
cherche faire actualiser par Barnab, et il s'est pour cela servi de signes qui appartiennent leur
univers commun. La perception par Barnab de cet assemblage devrait, s'il est de bonne volont, lui
communiquer la reprsentation du phnomne, c'est--dire la propager dans son univers.
Le troisime exemple est celui, dj vu, du broc d'eau de Von Uexkll, et nous ne rsistons pas au
plaisir de le citer encore :
"Reu pendant longtemps chez un ami, j'avais toujours devant moi, table, un pot eau en terre. Un
jour, le domestique, ayant bris la cruche, l'avait remplace par une carafe de verre. Pendant le repas je
cherchai la cruche et je ne vis pas la carafe de verre. Ce n'est que lorsque mon ami m'eut assur que
l'eau se trouvait toujours la mme place que divers clats lumineux pars sur les couteaux et les
assiettes se rassemblrent pour donner forme la carafe de verre".(Von Uexkll, 1965, pp. 70-71)
On voit ici comment des signes pars dans le monde du clbre naturaliste s'articulrent soudain
pour se concrtiser en une reprsentation cohrente. Et, si l'on y rflchit, tout notre apprentissage
social de l'interprtation sociale du monde, notre ducation, se fait par une telle propagation de
reprsentations, qui articule des lments que nous connaissons dans une forme nouvelle. Par
exemple, nous apprenons, par enchanement de mots, que "lecteur" est notamment, comme on l'a vu
dans la dfinition de lecteur en III. 3. 2. :
_ 1. Personne qui (occasionnellement ou par fonction) lit haute voix devant un ou plusieurs auditeurs.
(...)
Et il nous en reste quelque chose sous la forme d'une articulation entre "lecteur" et "haute voix", par
exemple.

La psychologie sociale nous montre concrtement comment, sur la base de tels signes communs, les
groupes se constituent, en communiquant, des reprsentations sociales. Cette communication est
utile, car, comme nous l'ont montr Albert et Barnab, pour actualiser certains phnomnes, il est
parfois ncessaire de se faire aider par d'autres observateurs : pas d'action cooprative possible sans
un minimum de communication. C'est en particulier le cas si les objets concerns ne peuvent pas tre
Lahlou 95
manipuls par un sujet tout seul : par exemple, un pot de caf hors d'atteinte, ou un objet dont
l'appartenance est collective au point qu'un individu ne peut pas en avoir l'usage sans la coopration
des autres possesseurs (par exemple : la voie publique, un rgime dmocratique...). C'est sans doute
pourquoi dans un groupe, les individus, notamment en situation de dcision, recherchent activement
un consensus :
"Aprs discussion, (...) tres et choses n'tant plus aperus sous le mme clairage qu'avant la rencontre
o ils se collettent entre eux. La communication les a accords (tuned in), organisant les lments
d'information en une vision commune d'autant plus unifie que l'on y participe plus activement."
(Moscovici et Doise, 1992, p. 246).
Le rsultat est une nouvelle reprsentation collective. La communication est donc bien plus qu'une
simple transmission d'information ; travers elle le groupe dlimite en commun la forme sociale de
l'objet qui tiendra lieu de norme collective. On le voit de faon particulirement claire dans les
processus de jugement. L'influence du groupe sur le sujet individuel en ce qui concerne la formation
de son jugement est d'autant plus forte qu'il s'agit d'un "vrai groupe" et non pas simplement d'un
ensemble d'autres personnes (voir par exemple Deutsch et Gerard, 1955).
Pratiquement, la recherche d'un substrat commun se fait par une combinaison de "pense
convergente" (consensuelle et normative), et de "pense divergente" (antagoniste et crative).
"La pense convergente slectionne et classifie, combine les lments communs aux reprsentations en
prsence. J usqu' les englober en une seule, acceptable pour la plupart et laquelle tous finissent par se
convertir." (Moscovici et Doise, 1992, p. 248).
La pense divergente, elle, pousse dbattre, envisager de nouvelles ides (idem, pp. 248-250).
Elle amne la proposition de nouvelles combinaisons, largissant ainsi le terrain potentiel
d'intersection du groupe, sur lequel peut se trouver le consensus. Finalement, la varit des
catgories de choix et d'attitudes employes par le groupe diminue, il se fait une restriction une
vision commune (un U-langage ?) plus petite et moins ambigu. Ceci a pu tre mesur l'aide d'un
"indice d'entropie" (Moscovici et Zavalloni, 1969). Donc :
"(...) dans un groupe o l'on participe de manire plus intense, les individus tendent accentuer ce qui
les rapproche, expliciter ce qui leur devient commun. Ce qu'ils perdent ainsi en information, puisque
l'entropie diminue, ils le gagnent en comprhension et sociabilit mentale." (Moscovici et Doise, 1992,
p. 259).
L'approche micro-psychosociologique montre ainsi par quels mcanismes psychologiques se cre,
au niveau des groupes, les entits que sont les reprsentations. La liaison ainsi faite entre les
phnomnes sociologiques et les explications psychologiques dmontre concrtement qu'il est
impossible de se passer de la psychologie pour expliquer le social (Moscovici, 1988a), contrairement
l'axiome durkheimien qui considrait que "toute explication psychologique des faits sociaux est
inadquate".
Lahlou 96
On comprend mieux ici l'intrt de considrer que les objets matriels existent "sur le mme plan de
ralit" que les reprsentations sociales.
Alors que, dans l'ontologie dualiste o seuls les objets matriels "existent" dans la "ralit", il est par
construction impossible de dcrire simplement comment l'esprit agit sur la "matire". Dans une
ontologie dualiste, seule la matire peut agir sur la matire. On ne peut accder aux niveaux logiques
qu'habitent les reprsentations sociales (qui sont pourtant manifestement opratoires) sans faire
appel implicitement l'organisation biologique du fonctionnement crbral. Pour combler le hiatus
entre esprit et matire, reprsentation et ralit, on est alors oblig de manipuler constamment toute
la neuropsychologie d'obdience bhavioriste. Du moins en thorie, car, dans la pratique, personne
ne le fait. Cette opration qui se prive des objets du niveau logique pertinent parat lourde pour
expliquer des oprations quotidiennes : comment deux personnes qui se donnent rendez-vous par
tlphone se retrouvent effectivement (dans le monde rel) l'heure dite au lieu convenu, ou
pourquoi certains consommateurs dclarent acheter du beurre allg "pour ne pas grossir" (cause
finale immatrielle, mais achat dans de vrais rayons de vrais supermarchs).
Dans notre thorie o, du point de vue du sujet, la reprsentation cest ce quelle reprsente, les
oprations de pense, et de communication, portent directement sur les objets du monde. Ce
formalisme porte bien sur le "sens commun", et respecte le sens commun. Il nen est pas moins
efficace pour la description et la prdiction.
Nous avons montr que les oprateurs peuvent communiquer et agir "des choses" qui sont leurs
reprsentations multimodales de ces choses, sans avoir eu besoin de faire d'hypothse sur l'existence
matrielle de ces objets. Notre formalisme peut donc tre considr comme complet, ou, plus
modestement, suffisant pour construire des descriptions et des explications. Il suffit qu'il y ait un
accord minimal entre les rgles de chacun pour que le monde tel que nous le connaissons puisse
fonctionner. Que derrire le mot "rouge" il existe ou non une couleur immanente, unique et
indpendante de l'observateur, n'est pas ncessaire pour viter les accidents au carrefours : il suffit
que les conducteurs aient accord leurs reprsentations ; et mme les daltoniens arrivent se
dbrouiller. Il en est de mme pour les autres "objets" du monde. Peut-tre dmontrera-t-on un jour
que l'objet rel est plus qu'un construit collectif ; ce n'est en tous cas pas ncessaire pour rendre
compte de la communication.

Montrons maintenant que, muni de notre nouvelle dfinition, nous pouvons expliciter d'autres
proprits classiques de la reprsentation sociale.
Dabord, propos du rle de la reprsentation dans laction de lindividu sur le monde, nous
expliciterons sur des objets concrets le mcanisme fondamental de la mobilisation des
reprsentations : le si-alors, qui permet laction et le raisonnement. On verra ensuite un autre
Lahlou 97
aspect du fonctionnement des reprsentations, celui de la catgorisation (identification,
connaissance...), qui dcoule aussi naturellement du formalisme FRC.
IV.2. Si/alors et action sur le monde
Lensemble des reprsentations sociales dun individu constitue les mondes subjectifs que lindividu
partage avec ses groupes de rfrence. Ces mondes - y compris le dernier chocolat de la bote, que
Thomas convoite - sont forms de cela, tout cela et rien d'autre. Toute opration sur ces
reprsentations peut donc modifier lunivers collectif : si Thomas mange le chocolat, celui-ci va
rellement disparatre : les objets auxquels nous attribuons un caractre matriel sont tout autant
influencs par les actions des individus que les objets immatriels
54
.
Par construction, lindividu na accs, dans lunivers du groupe, qu des reprsentations
compatibles avec le groupe, c'est--dire qui peuvent tre produites par assemblage partir de
syplexes provenant de l'univers commun du groupe. Ceci a deux consquences.
Quand lindividu actualise
55
les reprsentations, comme on aboute des dominos, il obtient des
reprsentations nouvelles qui peuvent tre compatibles avec le monde du groupe. Il peut donc
modifier la ralit du groupe. En principe, si lon applique les rgles de transformation licites dans le
groupe des reprsentations du groupe, le rsultat est compatible avec le groupe, puisque chaque
membre du groupe pourrait lgitimement actualiser les mmes reprsentations.
Premier exemple :
Albert est table avec ses amis. Il verse du vin dans son verre et le boit. Il applique en cela des
combinaisons, ou schmas, compatibles avec le monde du groupe, savoir :
- l e vi n est une boi sson qui se boi t t abl e

54
Pour une discussion dtaill, voir Lahlou (1990a). Paradoxalement, il est plus facile pour un individu d'oprer des
modifications collectivement perceptibles sur les objets matriels que sur les reprsentations sociales. Car les objets
matriels sont limits dans leur existence un lieu restreint de l'univers spatio-temporel collectif. En mangeant CE
CHOCOLAT, Thomas engloutit la totalit des extensions reprsentationnelles de cette instanciation matrielle
particulire. A ce titre il peut lgitimement la modifier lui tout seul, car CE CHOCOLAT n'existe en entier que l sous
sa forme matrielle ; ce faisant, Thomas ne viole pas les rgles collectivement admises. Par contre, Thomas ne peut pas
modifier lui tout seul l'objet plus flou et large qu'est la reprsentation collective chocolat qui habite une population et
existe par rfrence un systme linguistique (application rigoureuse du rasoir d'Occam : il n'est pas ncessaire de
supposer que le syplexe CE CHOCOLAT a une instanciation plus large que ce que mange Thomas pour expliquer ses
proprits matrielles, tandis que pour expliquer chocolat nous devons le rendre solidaire de syplexes plus vastes). On
le voit bien ce que, quand Thomas mange CE CHOCOLAT, il n'en mange que la partie "matrielle" ; il n'absorbe pas
pour autant le souvenir quAlbert peut en avoir, extension reprsentationnelle laquelle Thomas n'a pas eu accs, et dont
la persistance explique qu'Albert, ignorant les manigances de Thomas, va quand mme ouvrir la bote et tre surpris en la
trouvant vide.
55
Nous employons donc ce terme au sens large de utiliser, en un sens qui recouvre la fois ceux des termes "computer"
et "connecter" des diffrentes coles cognitivistes.
Lahlou 98
- l a boi sson doi t t r e ver se dans un r ci pi ent pour t r e bue
- un ver r e est un r ci pi ent adquat pour ver ser du vi n
- et c.
On peut penser quAlbert actualise galement un certain nombre de reprsentations qui lui sont plus
ou moins personnelles :
- Moi , Al ber t , j ai me l e vi n de Bour gogne
- Le vi n qui est sur l a t abl e est du Ri chebour g
- Ri chebour g est une appel l at i on de vi n de Bour gogne
- Quand j ai me quel que chose j en veux beaucoup
- et c.
Si Albert boit deux bouteilles de vin au cours du repas et se saoule, il respecte encore un certain
nombre de reprsentations :
- l e vi n cont i ent de l al cool
- l ' al cool pr i s en gr ande quant i t saoul e.
Il a galement modifi (ou confirm) certains aspects de sa propre reprsentation auprs de ses
amis :
- Al ber t ai me l e Bour gogne
- Al ber t est un gr os buveur de vi n.
Mais si Albert fait partie dun groupe de gens temprants et bien levs, il nest pas compatible que,
une fois saoul, il sen prenne violemment son voisin de table sous un prtexte futile et essaye de lui
casser la figure en beuglant des injures. Car, alors, mme si Albert continue respecter certaines
reprsentations compatibles avec le groupe (l al cool r end vi ol ent ), il ne sera plus compatible
avec la reprsentation que le groupe se fait dun de ses membres (nous sommes un gr oupe de
gens bi en l evs), et il est probable qu partir de cet instant, mme si Albert continue faire
partie du monde de lensemble de lhumanit, il sera exclu du groupe, et ne fera plus partie,
matriellement, de sa ralit ultrieure (on n' i nvi t e pl us Al ber t , i l est mal l ev).
Un groupe doit partager une mme enveloppe de possibles ; celui qui franchit la limite de cette
enveloppe sexclut, par construction, du consensus et du groupe. Ce lien entre communication et
constitution de la ralit dun groupe par consensus est particulirement sensible dans la constitution
de groupes ou catgories idologiques, dans le domaine politique par exemple.
"Quelle est la condition ncessaire d'tablissement d'une communication entre deux sujets donns ?
Bien videmment, qu'ils disposent d'un langage commun. L. Goldmann a montr jadis toute
l'importance du concept de conscience possible pour la communication
56
. Par ce concept, Marx met
l'accent sur le fait qu'il ne s'agit pas de savoir ce qu'un groupe pense, mais ce qu'il peut penser sans que
la nature essentielle du groupe soit modifie. Si nous transposons ce concept au plan du sujet

56
Goldmann, 1965, pp. 47-77. L'auteur traduit par "conscience possible" le terme allemand "Zugerechte Bewusstsein".
Lahlou 99
individuel, il signifie qu'un sujet donn ne lit qu'un certain nombre limit d'noncs comme signes et ne
peut donc tablir qu'un nombre limit de communications" (Ancori, 1983)
Pour en revenir notre exemple plus trivial, cest donc Albert d'actualiser dans sa tte, au moment
o il se sert un douzime verre de vin, les modifications prvisibles que ce geste va entraner sur sa
ralit, en fonction des reprsentations quil connat (si son cerveau avin en est encore capable).
Comme on le voit sur cet exemple, les reprsentations sont faites pour tre opratoires. Cest le tissu
mme dont elles sont constitues qui le veut, puisque ce tissu est fait des objets du monde. Du point
de vue du sujet, une reprsentation met donc en rapport des objets du monde, comme une carte met
en rapport des lieux gographiques. Il suffit alors de suivre la structure de la carte pour passer dune
partie une autre. Font ai nebl eau est pr s de Par i s, ces vi l l es sont r el i es par
l aut or out e A6, donc pour al l er de Par i s Font ai nebl eau j e pr ends l a A6.
Ri chebour g est en Bour gogne. J ai me l e vi n de Bour gogne. Le vi n cont i ent de
l al cool . L al cool r end gai quand on l e boi t . On boi t l e vi n dans un ver r e. Pour
t r e gai j e vai s ver ser dans un ver r e l e cont enu de cet t e bout ei l l e sur l aquel l e
i l y a cr i t Ri chebour g, et j e vai s l e boi r e.
Pour agir des reprsentations dans le monde rel, jactualise un schma, un script, qui nest autre
quune reprsentation pragmatique assez gnrale qui peut s'articuler sur toute une classe dobjets
(se dpl acer d un poi nt un aut r e, absor ber une boi sson). En dautres termes, j'actualise
une reprsentation (un syplexe praxo-discursif) dont certains termes reprsentent des commandes
motrices
57
.
Pour vous convaincre quil existe bien de tels syplexes, qui mlangent commandes motrices, objets
conceptuels, et perceptions (qui permettent de les actualiser dans un contexte particulier avec des
objets matriels accidentels), considrez les enchanements que ralise, sur commande, un
gymnaste. Si vous avez vous-mme dj fait de tels enchanements, vous comprendrez ce que veut
dire physiquement l'actualisation pragmatique dune reprsentation. Lenchanement du gymnaste
existe dune manire globale. Mais, dans la pratique, lenchanement appris sexcute comme une
suite automatique de rflexes, mme sil doit prendre en compte lutilisation dobjets extrieurs
situs sur le parcours (par exemple un cheval daron). Chaque mouvement termin semble entraner
le suivant, de manire naturelle, et pourtant il ne sagit pas l proprement parler de causalit mais
de succession. La causalit est une interprtation de lobservateur extrieur Albert va faire un saut
parce quil a fini la roulade et quil est arriv devant le cheval daron. Cette interprtation causale

57
L'actualisation des reprsentations est l'essence mme de l'efficacit, par exemple de la mthode d'autosuggestion
("influence de l'imagination sur l'tre moral et physique de l'homme" -Cou, 1925, p. 9-). Celle-ci repose sur la
fabrication, par rptition orale, d'un syplexe qui reprsente l'tat dsir, et sur le principe que "Toute pense occupant
uniquement notre esprit devient vraie pour nous et tendance se transformer en acte" (Cou, 1925, p. 13). En d'autres
termes, la mthode Cou vise crer un script nouveau, sou forme de reprsentation verbale/mentale, en spculant sur le
fait que les scripts s'actualisent d'eux mmes. C'est le mme principe que celui de la prdiction auto-ralisatrice de
Merton, sauf que cette dernire peut s'appliquer un groupe et pas seulement un individu isol.
Lahlou 100
nest pas fausse, mais vous sentez bien quelle nest pas vraie non plus. L'enchanement est dune
autre nature : il y a enchanement parce que il y a succession, cest tout.
Faisons ici une parenthse sur les interprtations causales. Les interprtations causales naves
rsultent de l'application de rgles dinfrence par l'observateur. Celles-ci sont en gnral dabord
construites sur lobservation rpte, dans des contextes fixs, de suites particulires de
phnomnes. Aussi, lorsque, dans un contexte particulier, on reconnat les premiers lments, on
sattend galement voir ceux qui les suivent dans la squence complte habituelle. Comme,
lorsque lon coute un disque bien connu, on s'attend lactualisation des morceaux de musique
successifs. Un observateur nayant jamais entendu les morceaux concerns qu partir de ce disque,
et ignorant la technique phonographique, pourrait dire que chaque morceau cause le suivant, dans le
sens o il le prcde, de faon anticipable, et inexorable.
Cet enchanement est rapprocher de ce que dit Hegel de la causalit :
La source premire de notre connaissance est lexprience. Pour quil y ait exprience, il faut,
absolument parlant, que nous ayons peru une chose elle-mme. Dentre de jeu la perception ne
contient quun unique objet, qui est maintenant, de faon fortuite, ainsi constitu. Or, si je rpte la
perception et que, dans cette perception rpte, je remarque et retienne fermement ce qui reste gal
soi-mme en toutes ces perceptions, cest l une exprience. Lexprience contient avant tout des lois,
cest--dire une liaison entre deux phnomnes telle que, si lun est prsent, lautre aussi suit toujours.
Mais lexprience ne contient que luniversalit dun tel phnomne, non la ncessit de la corrlation.
Lexprience enseigne seulement quune chose est ainsi, cest--dire comme elle se trouve, ou donne,
mais non encore les fondements ou le pourquoi.
Puisquil y a un trs grand nombre dobjets dont nous ne pouvons avoir nous-mmes lexprience, par
exemple le pass, nous sommes forcs de nous en remettre lautorit dautrui. Sur lautorit dautrui,
nous prtons foi ce qui est vraisemblable.(...)
La relation causale implique que ce qui est contenu dans la cause sensuive ncessairement. (Hegel,
1963, pp. 15-26, passim)
La causalit ne se manifeste nous que localement, comme une causalit particulire, en tant que
suite de phnomnes dont les premiers sont dsigns comme cause et les seconds comme effet,
si lon a une vision mcaniste, ou certains comme "buts et dautres comme conduites dans une
interprtation plus tlonomique. Chaque causalit est une loi empirique tire par gnralisation de
lexprience, quelle soit ntre ou dautorit.
Le systme explicatif qui est construit derrire les lois est une tentative de dcrire les phnomnes
dune manire plus constructive que le simple : si, dans telles conditions, A, alors ncessairement B
suivra. Par exemple, en remplacement de :
i l n y a pas de f ume sans f eu
on peut construire, partir dune description de ce quest la fume, un systme dinfrence plus
labor pour la recherche des phnomnes susceptibles de produire un tel objet, et de la probabilit
d'occurrence de ces divers phnomnes productifs de fume dans diffrents contextes.
Lahlou 101
Les rgles dinfrence causale, quand elles sont efficaces, sont un moyen de description tellement
conomique quelles en viennent souvent devenir une dfinition mme de lobjet par ses causes.
Ex : la fume, cest ce qui est produit par un feu, ou encore : la lumire qui steint partout est une
panne de courant, ou mme : la satit c'est d'avoir mang sa faim. Pour ces objets, nous sommes
alors, dans la description des phnomnes, totalement prisonniers de notre systme dinfrences, et
cest la thorie qui dcrit ce que lon peut observer.
Quand vous jouez un morceau de musique ou que vous chantez une chanson, la suite de vos actions
s'explique par la succession apprise. Il y a enchanement, mais pas causalit logique ; pourtant, un
observateur tranger, qui entendrait plusieurs personnes diffrentes chanter la mme chanson dans
des circonstances diverses, chercherait peut-tre expliquer cette rgularit par une relation de
causalit (suivant des rgles de construction) entre les termes successifs. Si notre observateur parat
naf au lecteur, ou l'exemple excessif, que l'on remplace "chanson" par "langue naturelle" et
"observateur" par "grammairien". C'est l un "biais cognitif" classique qui consiste attribuer une
relation causale la corrlation. Ne serait-ce pas simplement parce que la causalit est finalement un
type de corrlation particulier, celle pour laquelle nous disposons d'un systme explicatif ?
Bref, l'analyse des interprtations causales nous ramne encore constater que leur caractre
essentiel est de reconnatre dans le phnomne observ une articulation de type Si/alors dj connue
par ailleurs, et qui permet de dfinir dans ce cadre la "nature" du phnomne observ. Fermons ici
cette parenthse, et revenons au caractre pragmatique des reprsentations, en insistant sur le
caractre matriel de certaines de leurs parties constitutives.

Quand vous entendez une danse entranante que vous pratiquez, un peu dintrospection vous
permettra de sentir que la perception que vous en avez contient des rsonances motrices. Dailleurs,
il y a de bonnes chances pour que vous battiez distraitement la mesure avec le pied. La
reprsentation est faite de tous les objets du monde propre de lindividu, aussi bien ses commandes
motrices que ses abstractions et percepts (voyez la taille du cortex moteur et limportance de ses
connexions avec le reste de lencphale).
Pour ajouter un dernier exemple, donnons quelques vrifications exprimentales que chacun connat
par exprience personnelle. Par exemple, souvenez-vous comment, enfant, lide de certaines choses
vous faisait rougir. Ou encore pensez un plat dlicieux que vous aimez particulirement. Vous
sentez-vous saliver ?
Certes, il sagit ici de reprsentations mentales, et non pas sociales, mais cest bien par
lintermdiaire des reprsentations individuelles que les reprsentations collectives agissent, car
cest en fin de compte les individus qui instancient les combinaisons des rgles sociales. Voil donc
comment les reprsentations sociales agissent sur le monde matriel. Il sagit de processus
parfaitement concrets, au sens o les reprsentations et le monde matriel sont faits du mme
tissu.
Lahlou 102
Les reprsentations fonctionnent comme des objets concrets, au sens o la solidarit entre les
parties est importante. Chaque partie entrane dans le mouvement de l'actualisation celles
dont elle est solidaire. C'est une diffrence importante entre pense et raisonnement logique. Penser
avec des reprsentations, c'est actualiser des syplexes qui sont comme des blocs articuls. On
enchane un bloc du syplexe avec un autre en aboutant les parties identiques, un peu comme au jeu
de dominos. Mais chaque domino est inscable. Ce qui fait la liaison entre les parties du syplexe (du
domino) n'est pas une connexion logique, c'est une articulation de fait, qui a t construite par
l'apprentissage, le conditionnement, et ne saurait tre facilement remise en cause par le sujet.
L'enchanement qui se produit dans l'actualisation n'est pas conditionnel, ni rationnel, il est
inexorable, constitutif du syplexe.

Une des manires de rendre un objet plus concret est de limiter le nombre de ses parties, dimbriquer
au maximum les parties restantes les unes dans les autres, afin que chacune serve plusieurs usages.
Ce processus de simplification, loeuvre dans le biologique et dans le technologique
58
, a des
avantages slectifs quil serait trop long dexpliciter ici. Citons simplement la simplicit, la
robustesse, lconomie de matriau, la plus grande facilit de reproduction. Ce processus est
galement loeuvre dans les reprsentations sociales. Et cest pour a quelle sont si efficaces.
Prenons lexemple excellent de Lalljee et Abelson (1983) :
- Pourquoi a-t-il enlev ses chaussures ?
- Parce que cest une mosque
On vite le dtour par les diffrents enchanements locaux qui ont produit le rsultat final pour ne
garder, en raccourci, que ce dernier, qui est le seul ncessaire sur le plan opratoire dans la vie
courante, que ce soit pour prvoir ou pour agir :
( on enl ve ses chaussur es avant de r ent r er dans une mosque)
De mme, en mathmatique, on utilise en gnral le thorme final sans repasser par les lemmes qui
ont permis de le dmontrer. Cest ainsi que, la manire de Lalljee et Abelson, on pourrait
construire lexemple suivant, dans le domaine de lalimentation :
Pourquoi ne mange-t-il pas de ce saucisson ?

58
Voir par exemple lindice de concrtisation mis au point par Deforge (1985, p. 140-145), qui montre l'volution des
objets techniques (le lave-linge en particulier) vers une plus grande concrtude. Ainsi du radiateur pour automobile,
apparu en 1885, qui, de la structure "nid d'abeille" apparente, disparat derrire la calandre, puis s'incorpore la
carrosserie, tout en tant trs proche du moteur (Deforge, 1985). L'aspect des premires autos, avec leur grand radiateur
spar du moteur, nest pas sans voquer le Dimetrodon (Plycosauriens). Ce reptile primitif du Permien possdant de
longues apophyses pineuses qui devaient soutenir une crte dorsale, avait l'aspect d'un lzard de 3 m avec une norme
voile sur le dos, qui devait probablement servir de radiateur. Ses descendants ont rgl les problmes d'quilibre
thermique en intgrant le radiateur dans et sous la carrosserie (vaporation pulmonaire, cutane, et rgulation
comportementale).
Lahlou 103
- Parce quil est musulman
59
La reprsentation concrte
l es musul mans ne mangent pas de por c
rsume de faon opratoire un long dtour sur lequel nous aurons loccasion de revenir :
l e por c est i mpur pour l es musul mans
manger c est assi mi l er l es ver t us de l ' al i ment
manger du por c r end i mpur
Dans la pratique, une seule rgle (en l'occurrence, pour les musulmans, dontique) suffit assurer
l'efficacit pragmatique. La reprsentation du monde est faite pour tre opratoire. Cest une
conception-vision de l'univers, une "Weltanschauung" :
une conception-vision de lunivers est une construction intellectuelle capable de rsoudre daprs un
principe unique tous les problmes que pose notre existence. Elle rpond ainsi toutes les questions
possibles et permet de ranger une place dtermine tout ce qui peut nous intresser. Il est ais de
comprendre que le fondement dune telle conception de lunivers fait partie des dsirs idaux de
lhumanit. Par la foi que lon met en elles on peut se sentir plus sr dans la vie, savoir vers quoi lon
tend, et comment on peut placer ses affects et ses intrts de la manire la plus approprie. (Freud,
1932, cit par Kas, 1988)
On voit bien quel dsir universel de facilit correspond la recherche dune telle Weltanschauung
simpliste, qui nest autre, finalement, quun mode demploi du monde. Elle repose sur le fantasme
que le monde aurait une ralit univoque, unifie, et o, par consquent, il existe une vrit et donc
des rgles daction simples.
Ceci nous fait penser laccroche quune agence de dtectives privs mettait dans son prospectus
pour inciter faire appel ses services : Savoi r vous per met t r ai t d agi r . Ce slogan,
lapidaire et efficace, suivait une description des affres de lincertitude du client ventuel quand
ltat actuel de ses affaires, ou de sa vie conjugale.
Le slogan a une telle simplicit lexicale quil nous a fallu un certain temps pour comprendre do
venait sa puissance de sduction. Il fait lconomie de ltape difficile, celle de la dcision. Car la
procdure, en fait, est la suivante : savoir des faits supplmentaires vous permettrait davoir plus
dlments pour prendre une dcision. Le raccourci limine ltape subjective de la dcision, celle
qui est difficile, puisquil sagit, toujours, dun choix. Encore faut-il disposer de rgles de dcision
qui puissent sappliquer simplement au vu de ces lments factuels.

59
On notera au passage lellipse faite sur le saucisson, dont le locuteur est cens savoir quil est fait partir de porc. Ce
nest pas dailleurs le seul intrt de cet exemple, qui met en valeur limportance des proprits implicites des objets dans
le dcodage de la langue naturelle. Ainsi lanaphore nest dsambiguise que par lincompatibilit de ladjectif final avec
saucisson, comme on sen convaincra aisment en voyant le changement de liage si on remplace musulman par
avari, et la cration d'une ambigut si lon remplace musulman par trop gras. Dans chaque cas, la dsambigusation
mobilise des reprsentations trs diffrentes.
Lahlou 104
La sduction dune Weltanschauung non ambigu, cest aussi celle dune reprsentation sociale :
elle va directement de la description de lobjet aux prescriptions opratoires, ou aux explications, par
un si/alors, sans que lon ait se poser de questions sur le choix.
En dautres termes, les reprsentations sociales au lieu de sinterroger, comme la science, sur le
pourquoi, et le comment, sarticulent principalement sur la rponse parce que (Moscovici et
Hewstone, 1983, Hewstone, 1989). Cest ainsi que :
les juifs sont critiqus parce que, les pauvres sont exploits parce que, les Noirs sont
infrieurs parce que. Les reprsentations sociales imposent ainsi une sorte dexplication
automatique. Des causes sont proposes avant toute recherche dtaille et analyse de linformation.
Sans pense active relle, les penses des gens sont dtermines par leurs reprsentations sociales.
(Hewstone, 1989)
Grize (1989) formule autrement la mme ide, en remarquant que lutilisation des reprsentations
par la logique naturelle fait appel la transduction, qui procde directement en associant des
proprits, du particulier au particulier, en construisant des classes-objet, et remplace le systme
hypothtico-dductif par une varit de relations qualifies : raisons, causalit, finalits, appels
des faits, comparaisons, et dont la causalit est sans doute la plus importante :
Les reprsentations scientifiques, parce quhypothtico-dductives, font des promesses, les
reprsentations sociales offrent des effets. " (Grize, 1989)
Au lieu de manipuler le volumineux syplexe que constitue l'ensemble de l'exprience qu'il a d'un
objet, le sujet articule conomiquement le petit sous-syplexe rduit aux traits de reconnaissance et
la prescription pragmatique (si "X", alors "Z").

On sent bien que ce sont de telles reprsentations sociales, schmas concrets simplifis des
phnomnes, qui sont la base des logiques naturelles. Celles-ci sont diffrentes de notre logique
classique, mais ont certainement des mcanismes propres ; elles ne sont pas seulement "non-
logiques" :
En ralit, ni la pense sociale courante, ni le parler quotidien ne sont illogiques. Ils obissent des
logiques autres () nettement plus complexes que la logique formelle et dductive ; plus difficiles
cerner aussi. (Windish, 1989)
(...) la connaissance nave ne doit pas tre invalide comme fausse ou biaise. Ce qui va lencontre
de certains postulats cognitivistes selon lesquels existeraient des biais naturels, inhrents au
fonctionnement mental spontan, par exemple dans lattribution de causalit. Il sagit l dune
connaissance autre que celle de la science mais qui est adapte , et corrobore par, laction sur le
monde. (J odelet, 1989, p. 45)
C'est en partie leur caractre gnralisant et simplificateur, la concrtude - conomique mais
simpliste - que leur a confr une longue volution, que ces reprsentations doivent certains de leurs
caractres un peu tranges. Car, bien y songer, on comprendrait mal pourquoi les tres humains,
Lahlou 105
capables de produire des reprsentations complexes et efficaces, "scientifiques", se seraient
embarrasss de "mauvaises reprsentations" pour l'usage quotidien. C'est sans doute comme une
contrepartie malheureuse de leurs proprits concrtes et conomiques qu'il faut considrer le
manque de cohrence qu'elles manifestent l'oeil critique de l'observateur scientifique.
Cest ainsi que, par exemple, dans une population donne, on pourra trouver des versions diffrentes
de la reprsentation dun mme objet, ou mme quun individu donn pourra faire usage
simultanment de modes explicatifs ou paradigmes diffrents, voire contradictoires (Windish, 1989).
Ainsi en est-il des dictons. Par exemple, propos des dcisions, que faire des deux proverbes
franais suivants :
Ne j amai s r emet t r e au l endemai n ce qu' on peut f ai r e l e j our mme.
et
La nui t por t e consei l .
Ou encore des ides reues : Flaubert, dans son dictionnaire des ides reues, note ainsi, au fil des
pages :
BLONDES Sont pl us chaudes que l es br unes ( Voy. BRUNES)
BRUNES Sont pl us chaudes que l es bl ondes ( Voy. BLONDES)
ROUSSES ( Voy. Blondes, Brunes, Blanches et Ngresses)
Ou, dans le "Dictionnaire des ides obliges de Paucard (1990), qui est une version moderne de
celui de Flaubert.
Chmage : Un dr ame. Le dpl or er , mai s i l n' exi st e pas de
sol ut i on mi r acl e.
CONTRAI RE : Quand on veut du t r avai l , on en t r ouve.
On peut penser que ces syplexes globalement contradictoires ont survcu dans notre cologie
mentale parce qu'ils sont - selon le contexte - localement "vrais" et utiles, ou encore, "viables" (Von
Glasersfeld, 1981).
Lide sous-jacente des travaux sur la reprsentation comme outil opratoire sur le monde est
videmment, partir de ltude des reprsentations, de retrouver les rgles de la pense naturelle, un
peu comme les linguistes auraient dduit les grammaires de ltude des phrases attestes. Nous irons
dans ce sens en proposant lanalogie des reprsentations avec les thormes mathmatiques. Si une
vision du monde est une thorie, alors, une reprsentation sera lquivalent fonctionnel dun
thorme, qui rgit la validit des formes dun certain type.
On comprend ds lors une raison de l'existence de reprsentations "contradictoires". Une
reprsentation est efficace parce qu'elle est simple, concrte et gnrale. Du coup, par construction,
elle ne peut pas s'appliquer tous les cas particuliers. Inclure ces derniers dans la reprsentation
alourdirait considrablement l'appareil de pense, comme on s'en rend compte dans les tentatives
mathmatiques de construire une "logique des dfauts" (o les extensions rgissant les exceptions se
Lahlou 106
multiplient). Face cette difficult, le sens commun a choisi de construire plusieurs rgles
alternatives simples, entre lesquelles le sujet choisit selon le contexte (cf. : j e n' ai me pas l es
ar abes et/mais cer t ai ns de mes ami s sont ar abes) .
La mise en oeuvre de ces reprsentations sociales se fait essentiellement par le mcanisme du
si/alors. Dans un premier temps, une partie du syplexe qui constitue la reprsentation est isole :
cest largument du si. A partir de cet argument, isol par l'observateur dans le phnomne (objet,
situation...), la partie complmentaire (ou une partie du complmentaire) est utilise comme
argument du alors. Selon la forme du si et celle du alors, on parlera daction, de dduction,
dinfrence, dabduction etc. Mais le principe gnral, que nous appelons principe dactualisation
est, lorsquon saisit un syplexe A, de lidentifier comme tant une partie dun sur-syplexe plus
vaste A = (A, B1... Bn), et ensuite de faire fonctionner le syplexe A comme un enchanement
de A vers Bi (si A alors Bi), o Bi est un autre sous-syplexe de A.
Le Dictionnaire des ides reues de Flaubert, montre, exposes de faon assez crue, quelques
schmas de reprsentations sociales qui dcrivent des "si/alors" (pour la plupart, dans le contexte
opratoire d'une conversation) :
ACADEMI E FRANCAI SE La dni gr er mai s t cher d' en f ai r e par t i e si on peut .
HARPE Pr odui t des har moni es cl est es
Ne se j oue, en gr avur e, que sur des r ui nes ou au bor d
d' un t or r ent .
Fai t val oi r l e br as et l a mai n.
PLACE - Touj our s en demander une.
QUADRATURE DU CERCLE On ne sai t pas ce que c' est ; mai s i l f aut l ever
l es paul es quand on en par l e.
SOMNAMBULE Se pr omne ( l a nui t ) sur l a cr t e des t oi t s.
Ces syplexes permettent de faire des actualisations comme : "si on parle de quadrature du cercle
alors je hausse les paules".
Dautres exemples dans le dictionnaire de Paucard o lon trouve parfois mention d'volutions :
Fruits " Mange l a peau, c' est l que sont l es vi t ami nes" ( annes 30
65) . " Ne mange pas l a peau, c' est pl ei n de pr odui t s chi mi ques" ( auj our d' hui ) .
Le ver est dans l e f r ui t .
Saisons I l n' y en a pl us. Les expr i ences at omi ques dt r aquent l e
t emps. ( annes 50 60) . I l n' y a pl us de couche d' ozone cause des
dsodor i sant s ( annes 80) .
Acadmie Franaise " I l s l ai ssent vr ai ment r ent r er n' i mpor t e qui "
Golden ( pomme) Souvent f ar i neuse.
Jouets Pr f r er l es j eux ducat i f s ( quand on est par ent ) .
Ces exemples prsentent lintressante particularit de fournir des actualisations possibles dans des
registres dinstanciation de niveaux diffrents (action, discours).
Lahlou 107
Une reprsentation sociale est donc une sorte de prototype, fixe ou procdural. La faire fonctionner,
cest identifier une partie de cette reprsentation, et en faisant fonctionner le mcanisme partie pour
le tout, en dduire les autres parties. On obtient alors, dans le temps, quelque chose qui ressemble
fort une dduction, en appliquant le principe dactualisation :
Si [ par t i e So i dent i f i e comme sous- sypl exe de S]
alors [ aut r e par t i e S1 du sypl exe S]
Prenons un exemple caricatural :
l es pauvr es sont expl oi t s par ce qu i l s sont peu i nst r ui t s.
Muni de cette reprsentation, nous rencontrons un individu que nous identifions comme un
pauvre.
Nous pouvons alors faire fonctionner cette reprsentation en l'actualisant sous diffrentes formes qui
sont autant d'instanciations possibles de ses articulations :
- i l est pauvr e, donc i l est peu i nst r ui t (infrence)
- i l est expl oi t par ce qu i l est peu i nst r ui t (attribution de causalit)
- j e peux expl oi t er ce pauvr e en j ouant sur son manque d i nst r uct i on (script
pragmatique).
Les reprsentations fonctionnent de la mme manire dans lunivers psychique et dans lunivers de
tous les jours (faut-il sen tonner ?) : les mcanismes sont similaires, seuls les objets changent.
Parfois mme ce sont les mmes reprsentations qui vont la fois avoir un rle psychique et un rle
externe, en particulier social. Cest du moins ce que lon peut infrer de ce que remarque Kas :
Laffirmation ritre de Freud que la psychologie du sujet singulier est dabord une psychologie
sociale sinscrit dans cette prise en considration dune double fonction de la reprsentation sociale :
lune, psychique, accomplit un certain nombre de ralisations : support de la projection, schme de
reprsentations dj toutes constitues, accomplissement du dsir par figuration (Darstellung) et
dlgation (Reprsentanz Vorstellung), voies de dcharge ou de catharsis, sublimation lautre,
sociale, contribue la formation dune communaut dappartenance, de croyance, didentit, et par l
elle dfinit un rseau indissociable de liens et de reprsentations qui forment un vritable tayage de la
ralit psychique des sujets singuliers quelle rassemble
60
. (Kas, 1989)
Ceci sclaircira si lon prend lexemple des contes, qui sont des productions sociales proches de
lunivers psychique interne.
En fait, toutes ces formations reprsentationnelles sont des bifaces : elles obissent une double
logique, celle de la ralit et de lappareil psychiques, celle de la ralit sociale et des appareils
correspondants. (Kas, 1989)

60
Sur ltayage et la structuration groupale, cf. R. Kas, Representation and mentalisation : from the represented to group
process, in R. Farr and S. Moscovici (eds), Social Representations, Cambridge, Cambridge University Press - Paris,
Maison des Sciences de lHomme. 1984, et R. Kas. Etayage et structuration du psychisme. Connexions, 1984, 44, 11-48.
Lahlou 108
Pratiquement, ce fonctionnement de la reprsentation dans sa mise en rapport avec le rel se fait par
les procdures dancrage et dobjectivation, slectivit, cohrence, rigidit etc., dcrits par
Moscovici (1961).
Sherif (1936) avait dj saisi que dans le cas du rel social, qui est socialement construit, la
reprsentation est non seulement ncessaire, mais fondatrice. En ce sens, un objet social, qui est
constitu par le consensus des observateurs, est, au sens plein du terme, sa reprsentation sociale.
Voici lhypothse fondamentale : la plupart des objets sociaux, et cest ce qui les distingue des objets
physiques, sont ambigus. On na pas de critres clairs et nets pour les juger. Ainsi nous navons pas de
critres pour valuer la vrit ou lerreur en matire dopinions politiques ou religieuses, de valeurs et
de normes culturelles, et de symboles en gnral. Lorsquils se trouvent devant de tels objets, les
individus sont incertains et ne savent quel jugement prcis ils doivent porter. Et pourtant il leur en faut
un. Afin de rduire cette incertitude, ils sappuient les uns sur le jugement des autres et forment une
norme commune qui dcide, de manire arbitraire, ce qui est vrai ou faux. Cette norme est cense
reprsenter la ralit. Ensuite la norme tablie en commun a force de loi pour chacun. Les individus sy
conforment et voient les choses, non plus par leurs propres yeux, mais par les yeux du groupe.
(Moscovici, 1984)
61


Pour nous rsumer, le monde subjectif est un tissu de signes que nous dcoupons pour en faire
des objets. Ces objets, ou syplexes, sont des assemblages de signes htrognes, dont certaines
parties sont communes des groupes dobservateurs, et nommes reprsentations sociales.
Ces parties communes sont aux objets ce que sa partie merge est liceberg.

61
Cette notion d'ambigut est cruciale ; nous aimerions la traduire par celle de relativit : un objet ambigu est un objet
dont la nature varie relativement au contexte (observateur, situation...). Certains objets sont trs "relativistes" : ils
dpendent normment de contexte d'observation, et sont donc trs ambigus. C'est le cas de la plupart des objets sociaux
et "immatriels" dont les contours sont flous. C'est pour cela qu'ils n'auront de stabilit que par confrontation d'un grand
nombre d'observateurs (stabilit statistique normative). D'autres sont peu ambigus et varient peu avec la situation
d'observation, c'est en particulier le cas des objets matriels (une chaise) qui paraissent pratiquement indpendants de
l'observateur humain tant qu'il n'exerce pas une observation trop destructrice (par exemple en la dcoupant pour la
regarder au microscope). En effet dans ce dernier cas, la relation d'observation se fait alors avec ces objets sous des
formes qui mobilisent l'essentiel de leur nature mme. Dans le cas de la chaise, une observation destructive est celle qui
communique avec la chaise par des signes matriels (change de signes entre l'univers de l'observateur et celui de
l'observ).
Nous voyons ici une gnralisation du principe d'indterminabilit d'Heisenberg, qui veut que les limites de connaissance
de l'objet soient dues au fait qu'il existe une interaction (communication) avec lui lors du processus d'observation. On peut
penser que les objets immatriels sont "relativistes" car ils sont essentiellement constitus de signes qui servent la
description (mots, motions), tandis que les objets matriels sont constitus aussi d'autres signes que ceux que nous
utilisons pour les dcrire dans la langue ou les perceptions. Ce ne serait donc pas la nature matrielle ou immatrielle des
objets qui les rendrait plus ou moins relativistes, mais le fait que leur nature est plus ou moins dpendante du systme de
description. Et, de fait, cette chaise semble tre pour les psychologues un objet indpendant de leur (systme d')
observation ; tandis que pour des physiciens, ce n'est plus du tout le cas : la chaise sera dcrite au niveau macroscopique
avec des incertitudes de mesure, et au niveau microscopique comme un constat statistique.
Lahlou 109
Comme les objets constituent le tissu mme du monde subjectif, manipuler la partie sociale de
lobjet, cest bien manipuler lobjet lui-mme, comme saisir lanse dun vase cest saisir le vase
lui-mme. Les reprsentations sociales sont donc opratoires par essence.
Nous avons vu comment la formalisation des reprsentations en syplexes permet d'expliciter le
fonctionnement des reprsentations. Si un objet A est identifi comme sous-syplexe du syplexe (A,
B1... , Bi, ... , Bn) alors sactualise automatiquement un objet Bi qui lui est articul. Nous ne faisons
finalement, dans un autre langage, que dcrire le fonctionnement des associations mentales bien
connu des psychologues. Mais nous montrons galement que ce mcanisme est pragmatique par
construction, car la reprsentation reproduit la structure du monde.
Cette oprationnalit de la reprsentation sociale nest pas dissociable de la fonction de
catgorisation des reprsentations sociales, comme on va le voir dans la section suivante.
IV.3. Si/alors et catgorisation des objets du monde
La manire la plus fconde daborder ce point parat de commencer par examiner la diffrence entre
description et dfinition. Pour dire vite, une description est un ensemble de traits que l'on associe
un nom d'objet, sans intention particulire : c'est une combinaison sans ordre. Une dfinition est un
arrangement ordonn de traits que l'on associe un nom d'objet ; elle fait implicitement rfrence
une fin, un objectif qui replace l'objet dans un contexte pragmatique plus large. La description est
extensive, et accidentelle ; la dfinition est intentionnelle, comprhensive et aspire tre
constructive. Dcrire, c'est rpondre la question "Comment c'est ?", dfinir c'est rpondre la
question "Qu'est-ce que a doit tre ?", avec des connotations dontiques ("Que doit-on en faire ?").
Rappelons encore : une reprsentation est un syplexe, ou assemblage, association, arrangement,
articulation dobjets de lunivers subjectif de lobservateur.
Et prenons maintenant un exemple simple : le SUCRE est une substance comestible, avec une
saveur douce agrable, il est trs nergtique, (mais) donne des caries. On le trouve en morceaux ou
en poudre, les enfants adorent en manger, on en met dans le caf.
En toute rigueur, la seule description linguistique correcte serait encyclopdique-totale. Elle
reviendrait, l'intrieur de la langue, expliciter toutes les relations entre le mot "sucre" et tous les
autres mots.
Le Robert lectronique (1991) lui, nous fournit pour l'entre SUCRE cette citation un peu longue,
mlange de descriptions et de dfinitions qui a le mrite de montrer concrtement ce qu'est la
structure encyclopdique des reprsentations, que nous allons utiliser dans le chapitre VI :
SUCRE n. m.
Fin XIIIe; ucre, v. 1175; de l'ital. zucchero, de l'arabe sukkar, d'une langue indienne (sanscrit arkara),
proprt grain, d'o vient le lat. saccharum.
Lahlou 110
A.
_ 1. Substance alimentaire, le plus souvent cristallise, de saveur trs douce, soluble dans l'eau (>
Saccharose), fabrique industriellement avec la plante dite canne sucre ou la betterave sucrire
(depuis le dbut du XIXe sicle). - (1808, in D. D. L. ). Sucre de canne (sucre roux). >Cassonade. -
(1800, in D. D. L. ). Sucre de betterave. - (1690, in D. D. L. ). Sucre raffin. - Sucre de dchets. >
Vergeoise. Sucre en pains, pain* de sucre. Sucre en cassons*. Sucre en morceaux; (1765, in D. D. L. )
sucre cristallis. Sucre semoule. Sucre glace; (1607, in D. D. L. ), sucre en poudre. Sucre vanill.
Mettre le sucre sur la table. >Saupoudreuse, sucrier. Le sucre, aliment nourrissant et assaisonnement.
Faire fondre du sucre dans l'eau. >Sirop ( Pavot, cit. 1). Chauffer du sucre; degrs de cuisson du sucre
(tat des sirops de sucre) : sucre la nappe, au petit liss, au grand liss, la perle ou perl, au grand
perl, au boul ou au grand boul, au petit boul ou souffl, au grand souffl ou plume, au grand cass;
caramel*. Mettre du sucre dans un mets... (>Adoucir, dulcorer, sucrer), sur une ptisserie (>Glacer,
saupoudrer). Succdan du sucre. >Saccharine. Morceau de sucre ( ci-dessous, 4. ). Conserver,
confire dans du sucre. >Condit, confit, confiture. Confiture pur fruit pur sucre. Friandise base de
sucre. >Confiserie, sucrerie. Au sucre : servi avec du sucre en poudre. Fraises au sucre.
Fabrication du sucre. >Roulaison; sucrerie. Les cannes sucre (Canamelles) broyes au moulin, ou les
cossettes de betteraves traites par l'eau chaude la rperie (>Diffuseur) donnent un jus sucr (>
Vesou) et des rsidus (>Bagasse, pulpe); ce sirop est pur (par chaulage, sulfitation, dfcation) la
sucrerie et transform en sucre cristallis brut par vaporation et cuisson (>Cuite), oprations suivies
du clairage et du schage. - Rsidu de la cristallisation du sucre. >Mlasse. Oprations de raffinage du
sucre brut. >Raffinage, raffinerie. Essorage des pains de sucre raffin par la sucette (1. ). Mesure du
sucre des mots au glucomtre.
(1765, sucre d'rable, Encyclopdie; in D. D. L. ). Substance analogue provenant d'une autre substance
que la canne ou la betterave. - SUCRE D'RABLE, provenant du sirop d'rable.
Loc. Vin de sucre : vin de qualit infrieure obtenu en ajoutant du sucre dans un marc puis.
_ 2. Loc. fig. Casser* du sucre sur le dos de qqn. - tre tout sucre tout miel* (infra cit. 9). - tre en
sucre : tre fragile, peu rsistant (employ surtout la forme ngative). Cet enfant peut bien vous aider,
il n'est pas en sucre!
EN SUCRE, s'emploie comme terme d'affection, avec un nom familier. Mon petit lapin en sucre.
Loc. fam. (1880). C'est pas du sucre : c'est difficile (cf. C'est pas du gteau, de la nougatine, de la tarte).
_ 3. (V. 1460). Douceur (souvent, douceur suspecte).
Fig. (Souvent associ avec miel). Le miel des principes, le sucre des promesses (Mauriac, in G. L. L. F. ).
_ 4. (1901). Fam. Un sucre : un morceau de sucre. Mettre deux sucres dans son caf. Sucre tremp dans
une liqueur. >Canard. Chien qui fait le beau pour avoir un sucre. >Susucre.
Fig. Personne doucereuse.
_ 5. Sucre parfum, color..., avec lequel sont faits certains bonbons, certaines friandises. Bonhomme
en sucre (au fig. ; 1. Mannequin, cit. 9).
(1644). SUCRE D'ORGE : sucre cuit ( l'origine, avec une dcoction d'orge) et parfum. Bton de
sucre d'orge. - Par ext. Le bton lui-mme. Acheter des sucres d'orge.
SUCRE DE POMME : sucre cuit parfum la pomme. - (XIIIe). SUCRE CANDI. >Candi.
B. (1600, O. de Serres). Chim. [a] Saccharose*; saccharol (en pharmacie). >Saccharo-. Combinaison
du sucre avec une base. >Sucrate. Hydrolyse du sucre, sous l'influence des acides (ou d'une diastase, la
sucrase ou invertase), en glucose et fructose; aprs cette hydrolyse, le pouvoir rotatoire du sucre, qui
tait dextrogyre, devient lvogyre la suite de la formation de fructose, d'o le nom de sucre interverti
donn au mlange (on disait sucre inverti); le saccharose chauff 190C donne le caramel.
Lahlou 111
[b] (Sens large). Substance possdant plusieurs fonctions alcool avec au moins une fonction aldhyde
ou ctone, et ayant au moins quatre atomes de carbone dans sa molcule. Sucres aldhydiques cinq
atomes de carbone (arabinose, xylose), six atomes de carbone (glucose, mannose - mannite -,
galactose); sucres ctoniques six atomes de carbone (fructose ou lvulose, sorbose, etc. ). Sucre
d'amidon (glucose dextrogyre). Sucre de fruits (fructose, lvulose). Sucre de lait (lactose). Sucre de
malt (maltose). Sucre de miel, de raisin (glucose). - Transformation des sucres en alcool et en gaz
carbonique. >Fermentation (alcoolique). Multiplication, cit. 5. Le sucre des oranges ( Acidit, cit. ).
L'action du soleil enrichit le raisin en sucre ( Mrir, cit. 2). - Physiol. Sucre du foie : glucose dont le
dbit est rgularis par le foie. Organisme qui ne combure pas les sucres. >Diabte. Sucre dans les
urines (>Glycosurie), dans le sang (>Glycmie).
>Saccharose ; Cassonade. ; Vergeoise. ; Saupoudreuse, sucrier. ; Sirop ( Pavot, cit. 1). ; Adoucir,
dulcorer, sucrer ; Glacer, saupoudrer ; Saccharine. ; Condit, confit, confiture. ; Confiserie, sucrerie. ;
Roulaison; sucrerie. ; Diffuseur ; Vesou ; Bagasse, pulpe ; Cuite ; Mlasse. ; Raffinage, raffinerie. ;
Canard. ; Susucre. ; Candi. ; Saccharo-. ; Sucrate. ; Fermentation (alcoolique). Multiplication, cit. 5. ;
Diabte. ; Glycosurie ; Glycmie
DR. Sucrage, sucrase, sucrate, sucrer, sucrerie, sucrier. - V. Susucre.
COMP. Casse-sucre.
On pourrait continuer indfiniment sur les choses que lon peut dire sur le sucre, car telle est la
structure encyclopdique du savoir : cest un tissu continu, et en tirant sur nimporte quel fil, on
tirera finalement jusqu la trame entire. Dans le savoir particulier d'un individu donn, le mot
"sucre", la sensation de sucr, la vue du sucre, les savoirs indirects qu'il en a sinsrent dans une
myriade de syplexes qui sont autant de reprsentations mentales, depuis : le Pain de Sucre est
Rio Beghin-Say a t rachet par le groupe Feruzzi, jusqu'aux connotations idologiques ou
morales dcrites par Fischler (1990, pp. 265-294), en passant par :
Retirez de la d`zezva lquivalent dune petite tasse caf (fild`zan), soit six centilitres. Si vous
utilisez du sucre, versez le dans leau froide de la cafetire raison dune cuillere caf par fild`zan.
Ces proportions vous donnent un caf bosniaque, moins sucr ce serait un caf serbe. (Hammel, 1977)
Car le sucre est intgr au systme gnral du monde :
"Le sucre est un temps, une catgorie du monde. La nourriture est en mme temps un systme de
communication, un corps d'images, un protocole d'usages, de situations et de conduites." (Barthes, cit
par Nassikas, 1989, p. 143)
La question est donc : o sarrter ?
Il nexiste pas de rponse universelle, mais uniquement des rponses locales et contingentes. Si
Albert prpare une recette, il sintressera aux aspects pragmatiques de la connaissance qu'il a du
sucre.
Par exemple, s'il est dans la cuisine dun ami, et qu'il cherche du sucre en poudre, il fera appel un
certain nombre de traits domestiques de la reprsentation du sucre. Celui-ci est habituellement
conserv dans un rcipient denviron un litre, rang porte de main dans une des armoires proches
du lieu de cuisson, en compagnie des autres aides culinaires (pices, sel, poivre) ou des aliments
de base (farine, huile, ptes...). Il se prsentera sous forme dune poudre blanche dune certaine
Lahlou 112
granulomtrie, avec un clat lgrement plus gras que le gros sel, qui risque de se trouver dans les
parages galement, et avec lequel il ne faut pas le confondre
62
.
Les autres aspects de la reprsentation du sucre ne seront, alors, pas pertinents, c'est--dire que le
contexte n'incite pas Albert les actualiser.
Par contre, dans une discussion avec un enfant de quatre ans qui veut encore un caramel, Albert va
mobiliser des aspects compltement diffrents de la reprsentation du sucre. Cest dailleurs entre
autres lors dchanges comme ceux-ci que va se propager chez cet enfant cette facette de la
reprsentation sociale du sucre comme dun produit dont il ne faut pas abuser (que lon retrouve
rpandue chez tous les adultes de nos socits).
On pourrait donc dire quune dfinition est une description oprationnelle (pour classer, obtenir,
utiliser...) un objet. Dans limmensit de lensemble des syplexes possibles, le sujet en choisit
certains qui lui permettent dinsrer lobjet dans un enchanement plus vaste qui lutilise une fin
particulire. Les reprsentations sociales sont des sortes de descriptions, associations entre objets
construites par l'exprience, que le sujet va utiliser comme des dfinitions, en les articulant, pour
atteindre, partir du premier sous-syplexe de l'enchanement (prmisse, perception), le sous-syplexe
final (but, conclusion). A cette fin il pourra enchaner plusieurs syplexes, l'image du joueur de
dominos qui enchane ses coups pour finir par caser son domino final. Quand il veut agir, il part de
la conclusion pour essayer d'y faire aboutir la prmisse.
Dans la comprhension, l'inverse, il part de l'observation pour la rattacher, l'ancrer, par une chane
de raisonnement, ce qu'il connat dj.
pour le savant naf, intelligere se ramne toujours explicare. Quand nous regardons la faon dont
cette machine pensante effectue une analyse, nous reconnaissons des schemata. Ces schmes sont
quelque chose comme des connexions pralables, des organisations agissant entre les perceptions et la
mmoire, qui trient et ordonnent le flux dinformations non slectionnes en larrangeant selon des
modles appropris. (Moscovici, 1986, p. 69)
Moscovici distingue alors des schmes causaux (qui transforment tout lment dinformation en
leffet dune cause) et des schmes dvnements ou scripts (schmas perceptifs et programmes qui
dfinissent une squence dactions, sorte de modle ou brouillon de comportement que lon mobilise
dans les circonstances pertinentes). Comme nous venons de le montrer, ces deux types sont
simplement des faons diffrentes d'actualiser les reprsentations.
Tout objet est assemblage de traits. La catgorisation consiste utiliser les traits qui sont pertinents
dans un contexte donn, pour caractriser lobjet. Mais cette caractrisation nest jamais gratuite,
elle est opratoire : cest bien en vue de quelque chose que lobjet est catgoris. La catgorisation
revient alors effectuer un choix de procdures ou de comportements vis--vis de cet objet. Lobjet

62
Le sujet mobilise ce que Von Uexkll appelle une image de recherche, sorte de prototype qu'il cherche reconnatre
dans les stimuli qui se prsentent lui. (Von Uexkll, 1956, pp. 70-73)
Lahlou 113
est bon manger ou bon mettre dans ce panier, ou mauvais laisser libre de ses
mouvements etc. Il serait naf de croire que la catgorisation (ou, dune manire plus gnrale,
lesprit scientifique) est une activit dsintresse, purement spculative ou contemplative. De fait,
toute catgorisation est opratoire, elle dbouche sur une dcision, sur une action. Ceci est du reste
parfaitement comprhensible dun point de vue volutionniste : seules des capacits utiles ont pu se
dvelopper.
Pour survivre, l'individu doit prendre des dcisions pertinentes vis--vis de son environnement. Il
faut pour cela identifier les objets (poser l'alternative), et prendre leur sujet des dcisions (faire des
choix). La faon mme de dfinir les termes du choix, et de prendre la dcision, dpend de la nature
du bnfice anticip par celui qui choisit. Dans le mcanisme de dcision, catgorisation et
pragmatique sont ds lors indissociables : pour choisir un vin, on ne considre pas les mmes
critres selon que cest pour le mettre en cave, ou pour lapporter un dner damis ; pourtant, en
apparence cest toujours le mme acheteur qui hsite dans le mme rayon du magasin. En dautres
termes, pour comprendre comment l'individu se pose les termes du choix, il faut comprendre son
intention sous-jacente.
L'aspect pragmatique, cest laction sur le rel des fins pratiques, utilitaires. Du point de vue
pragmatique, la notion de choix, ou d'action, est intimement lie celle de bon et mauvais : bon, ce
qui doit tre choisi (ou fait), parce que (en ce sens que) c'est pertinent, efficace (c'est dire adquat,
positivement slectif...). De ce que le choix est dichotomique (choisir cest savoir renoncer)
dcoulent les catgories naturelles de oui/non. De ce que le choix est utilitaire dcoule leur
connotation bon/mauvais ; dans le cadre du choix d'abord, puis en gnral. Ces catgories n'ont pas
de raison d'tre logique, car l'espace des possibles ne se divise pas ncessairement en un nombre
particulier de catgories, et que la valeur est une question de point de vue. La ncessit est d'ordre
pragmatique. Cest la condition humaine qui spare ncessairement l'espace des choix possibles en
ce qui est bon pour l'homme et le reste ; et du mme coup loriente et le smantise.
De l, s'lance tout un cheminement historique du socialement compatible ou non (positivement
slectif pour la communaut), et de ses avatars : les notions de bien et de mal, de droit, de morale, de
rgles, de systme politique qui ne seront pas dveloppes ici. Un autre cheminement part de ce
dilemme fondateur du choix efficace vers la notion de qualit.
Figurons-nous dans une exprience de pense un homme plac dans un environnement inconnu
(mettons, prhistorique), et intressons-nous son problme alimentaire. Notre sujet va fonctionner
par essais, ttonnements et erreurs. Selon qu'il est malade ou non aprs avoir mang chaque objet, il
pourra le classer dans une catgorie (bon ou mauvais). C'est l'essence mme de la cognition que de
tirer de l'exprience des rgularits, des rgles, applicables certaines catgories d'objets. Pour
pouvoir ultrieurement ne manger que les bons objets, il devra les reconnatre. La manire dont il les
reconnat va constituer le systme descriptif. Par exemple, il peut les distinguer partir de certains
Lahlou 114
indices (apparence, got, texture...). Ces indices seront la fois les critres de distinction entre objets
et de description de ces objets, car tout descripteur a la proprit de dfinir implicitement une
catgorie (celle des objets du monde qui prsentent l'occurrence de la proprit). Exemple : "les
objets bleus". Les critres choisis par lui seront associs mangeable ou non, bon ou mauvais
manger : par exemple, les objets bleus sont mauvais, les objets sucrs sont bons... Dans cette
optique, la description est en mme temps une rgle d'action : si cest bleu, alors je ne le mange pas.
Le problme du choix est la version pragmatique de la catgorisation.
La catgorisation consiste finalement dfinir les objets, d'un certain point de vue, pour agir sur eux
d'une faon pertinente, elle dpend donc du contexte du choix. Pour guider son choix, le sujet a
besoin dun systme lui permettant dvaluer ladquation de lobjet rpondre son besoin. Avec
ce systme de jugement, il pourra comparer les alternatives du choix, et dterminer la plus idoine :
cest la notion de qualit. Les caractristiques de l'objet sont potentiellement des critres
(qualits), c'est dire des signes qui permettent de le catgoriser, et, la fois de le reconnatre
comme un bon objet (utile, de bonne qualit). Dans la pragmatique, les notions d'identification de
l'objet et d'utilit sont troitement lies. Comment s'tonner alors que le concept de qualit possde
ces deux sens? (Lahlou, 1993a et b)
Cette optique utilitariste nous permet de mieux comprendre le mcanisme du si/alors, et le peu
dimportance du nom local donn ce que recouvre ce processus : que ce soit un lien logique, une
corrlation, une infrence... peu importe : la vritable fonction est celle du choix efficace. On
reconnat un objet et on ragit de la manire la plus efficace en fonction d'un but, quelle que soit la
raison intermdiaire. La reprsentation apparat comme une sorte de gnralisation du rflexe, non
pas dans son principe, mais dans sa fonction pragmatique de relation de lindividu son
environnement (voir Freud, 1925b). Un intrt majeur de la reprsentation est qu'elle est
transmissible dun individu un autre, ce que n'est pas le rflexe. Dans le cas qui nous concerne, il
se trouve que la catgorisation entre objets "bons manger" et "autres objets", qui n'est pas, comme
le montrent Rozin Hammer Oster Horowitz et Marmora (1986), inne, se transmet bien pour partie
culturellement (Rozin et Fallon, 1980 ; Rozin, 1982, 1988), ce qui vite chacun de refaire toutes
les expriences. La reprsentation est videmment infiniment plus complexe que le rflexe, car elle
permet de traiter des objets beaucoup plus vastes, nombreux, en combinaison, et en contexte.
La catgorisation est donc, elle aussi, une forme d'actualisation d'une reprsentation :
( l ' oi seau est un ani mal qui vol e)
si cet ani mal vol e
alors c' est un oi seau.
La mme reprsentation (l'oiseau est un animal qui vole) peut tre actualise diffremment dans
d'autres contextes, d'autres fins, par exemple de manire opratoire, pour attraper l'oiseau.

Lahlou 115
La FRC rend donc triviales les principales proprits de la reprsentation sociale : socialisation du
savoir, pragmatique, catgorisation. On remarquera que la description des reprsentations sociales et
de leur fonctionnement en FRC est compatible avec les trois approches cognitivistes dominantes,
telles que les prsente Weinberg (1991):
"-l'approche computationniste. Le terme anglais computer qui signifie la fois calculateur et
ordinateur rsume bien l'ide centrale de l'approche computationniste (appele parfois aussi
cognitiviste).
Selon cette hypothse, le cerveau est une machine traiter l'information et la pense est rductible
une suite d'oprations mathmatiques et logiques simples.
- l'approche no-connexionniste. Inspire des travaux du neuro-biologiste W. McCulloch.
L'architecture mentale est conue en terme de rseaux. Une opration mentale rsulte d'un tat global
n d'lments interconnects et non d'une suite d'oprations logiques simples.
- l'approche actionnaliste. Le modle est celui d'un organisme vivant. La pense se constitue
d'abord par l'action, par l'intervention sur l'environnement, par l'apprentissage successif. Les processus
mentaux sont issus du biologique. Cest ainsi que l'on passe du rflexe le plus lmentaire la pense
la plus labore. "
Ces diffrentes approches ne s'opposent plus en FRC, puisque l'action se fait par l'enchanement
"si/alors" (oprations de type logique) d'une combinaison d'lments, elle-mme issue d'un
apprentissage partir de l'environnement. On remarquera, plus localement, que la FRC ne se situe
pas clairement dans l'un des "nouveaux courants" thoriques de la reprsentation sociale
(constructionnisme, analyse du discours, critical social psychology). Elle en emprunte certains
aspects, mais reste dans la ligne de l'cole franaise classique, contribuant simplement en clarifier
certains aspects, notamment le rle de la communication et du langage.
Nous disposons maintenant d'une dfinition simple de la reprsentation sociale, et d'un certain
nombre d'hypothses sur ses fonctionnements.
Il nous reste, pour appliquer la thorie du matriel empirique, rsoudre le problme de la
reprsentation des reprsentations : comment reconnatre leur forme et la dcrire ? Car il ne nous
servirait pas grand-chose de savoir qu'une reprsentation est une articulation de ses parties
constitutives, si nous ne sommes pas capables d'identifier concrtement ces fameuses parties. C'est
ce problme qui va tre abord dans le chapitre V ; o nous allons examiner comment la
reprsentation s'actualise sous forme verbale, et montrer comment il est possible, par l'analyse
statistique d'un grand nombre de ses expressions en langue naturelle, d'expliciter ses noyaux
constitutifs, puis enfin d'obtenir une reprsentation de leur articulation.
Lahlou 116
V. L'tude statistique des reprsentations sociales













O l'on montre, partir de petits dessins, que pour bien reprsenter des reprsentations
sociales il faudra en donner une image "homologue", c'est--dire qui prsente des analogies de
forme.
O le problme s'avre compliqu en raison du caractre multimodal des reprsentations, et
o l'on fait le choix de ne travailler que sur les descriptions linguistiques, qui, aprs tout, sont
prcisment faites pour a. O l'on s'aperoit que le problme, difficile dans le cas gnral,
devient relativement facile quand on travaille sur des reprsentations linguistiques ; puisqu'il
s'agit alors simplement de fournir un rsum qui articule les traits principaux du discours
aprs les avoir reprs.
O l'on montre, dans le cas gnral, comment reprer les traits caractristiques d'un
phnomne par une approche statistique ; et o l'on donne une mthode pour le faire dans le
cas linguistique, mthode qui est fournie avec un mode d'emploi concret, et qui sera applique
avec un logiciel nomm ALCESTE.
Lahlou 117
V.
La description des reprsentations sociales reste un art difficile et encore en mergence (Vergs,
1994).
Pourquoi est-il difficile de dcrire la forme d'une reprsentation sociale ?
Parce que nous n'avons pas d'accs direct sa structure. La reprsentation sociale est un objet latent
dont l'existence et les proprits sont, finalement, infres par le chercheur. Le sujet n'est pas
particulirement conscient d'utiliser des reprsentations sociales, pas plus que d'utiliser, par exemple,
son foie ou son estomac. Dans la pratique, la nature et la forme des reprsentations sont infres par
le chercheur partir de manifestations, expressions ou instanciations des reprsentations chez des
sujets. Celles-ci sont des combinaisons de traits observables, notamment des squences de
comportements. Ces dernires sont alors attribues par le chercheur une reprsentation sous-
jacente : par exemple, le fait que dans les familles d'accueil de malades mentaux, on spare les eaux
de vaisselle des "brdins" de celle de la famille hte incite interprter que dans sa reprsentation la
folie est une maladie contagieuse par des moyens physiques (J odelet, 1986).
Un autre type de matriel, plus direct, est constitu de descriptions de ces reprsentations faites par
les sujets eux-mmes. Celles-ci se prsentent parfois sous forme de dessins, le plus souvent dans la
langue naturelle comme combinaisons de mots. C'est ce dernier type de matriel que nous allons
nous intresser : des expressions de reprsentations en langue naturelle.
La meilleure justification de cette approche nave est que la langue a prcisment pour fonction de
communiquer, et en particulier de communiquer les reprsentations. Bien plus, tout discours est lui-
mme reprsentation sociale. Reprsentation, car c'est en partie dans le systme linguistique que
l'individu se reprsente (pour lui-mme) les objets. C'est ainsi que l'on voit souvent des sujets qui
"parlent tout seuls", s'adressant eux-mmes. Ensuite, le discours est reprsentation sociale par
construction, puisqu'il cre implicitement le triangle psychosocial, en posant un locuteur, un objet, et
un destinataire. Pour cela, et parce que les reprsentations sociales sont par essence des objets qui se
communiquent, le langage est l'un des matriaux dont est tisse la reprsentation : c'est la partie
"discursive" du fameux univers praxo-discursif de Flament (cf. supra).
Nous allons donc naturellement, notre tour, le choisir comme espace de projection privilgie,
l'utiliser comme notre matriau de reprsentation-de-reprsentation. Nous saisirons la reprsentation
par sa partie linguistique comme on saisit la cruche par son anse, comme on lit le roman sur le livre
imprim, comme on peroit le message par son code. Pour revenir au schma de la cloche de
Charcot, le mot "cloche" est bien une partie de la reprsentation de CLOCHE. C'est par cette partie
que nous saisirons la reprsentation.
Pour cela, nous allons considrer le matriau discursif comme un fragment fait de la matire des
instanciations-de-reprsentation, petite partie extraite du tissu mme de celles-ci.
D'une collection de ces fragments, nous allons abstraire la forme des reprsentations.
Lahlou 118
Plusieurs questions vont se poser. D'abord, qu'est-ce qu'une forme? Quel "genre" de forme voulons
nous donner la reprsentation compte tenu de nos objectifs pragmatiques ? Nous verrons d'abord,
partir d'exemples simples, que nous cherchons obtenir, dans un espace linguistique et graphique
une forme homologue aux reprsentations quant leurs traits principaux, leur importance relative, et
leurs liens entre eux. (V. 1. 1)
Ensuite, comment construire cette forme ? Se pose d'abord la question du recueil du matriau :
comment se fait la projection des reprsentations sous forme linguistique, comment, concrtement,
l'obtenir ; quels biais y aura-t-il entre la reprsentation et son instanciation linguistique ? Ensuite, en
quoi ces instanciations seront-elles sociales ? Ces questions seront abordes en (V. 1. 2.). Nous
verrons que notre choix est d'obtenir, par associations libres, des noncs d'un sujet collectif
propos de l'objet reprsent.
Il restera encore voir comment, concrtement, nous extrayons la forme du matriau exprimental.
Car nous ne voulons pas nous contenter de fournir un rsultat, fut-il plausible, en le sortant de la
bote noire de notre crne. Nous souhaitons expliciter le processus d'interprtation d'une manire
rigoureuse ; c'est pourquoi on proposera (V. 2) : une thorie gnrale de l'interprtation des corpus
de description de phnomnes (V. 2. 1.), puis une thorie de l'interprtation des corpus lexicaux (V.
2. 2.).
On fera enfin en (V. 3) une rapide description de la technique utilise. Pour allger l'expos, le dtail
des techniques et leur mise en perspective avec les approches d'autres auteurs sont renvoys en
annexe (Annexes 1 et 2).
V.1. Qu'est-ce que la forme d'une reprsentation ?
V.1.1. Le problme figur sous forme graphique
Une forme est avant tout un arrangement de parties. Mais nous ne savons pas ce que sont les
"parties" d'une reprsentation. Il va nous falloir, d'un mme lan, distinguer ce que sont les parties et
leur assemblage. Quels sont les lments d'une reprsentation, et en particulier sous forme
linguistique, comment se combinent-ils pour faire forme ? Pour la vue, la forme est constitue de
rapports d'tendue. Or, la reprsentation sociale n'est pas visible, il va nous falloir inventer une
manire de la reprsenter.
Comme la comprhension des formes de discours est un art difficile, nous allons, pour introduire
notre mthode, avoir recours d'abord des analogies graphiques.
Commenons par des reprsentations d'objets. Le dessin qu'un enfant fait d'une maison (ou de tout
autre objet) permet de reprsenter quels en sont, pour lui, les lments constitutifs essentiels, leur
Lahlou 119
importance relative, leurs relations entre eux, etc. Cette reprsentation (dessin) nous permet de
mieux comprendre ce qu'est sa reprsentation (mentale) de la maison. Par exemple, sur le dessin de
la rue Normandy (figure suivante) on voit que les lments essentiels des maisons dessines par le
jeune Anthony sont les murs, le toit, les fentres, la chemine, et les escaliers du perron. Ce dernier
dtail est particulirement intressant car il met l'accent, par contraste avec notre dfinition adulte
usuelle, sur ce lieu qui doit tre un endroit important de jeu et de socialit enfantine.
Carte de la rue Normandy trace par Anthony, un colier de Roxbury, Massachusetts. D'aprs
Downs & Stea 1977.

L'examen d'une reprsentation de la mme rue par un autre enfant, bien que prsente avec une
perspective et des conventions graphiques diffrentes, fait apparatre les mmes lments
fondamentaux. Par exemple, on remarque galement la prsence des escaliers.
Lahlou 120
Carte de la rue Normandy trace par Jrme, un autre colier de Roxbury, Massachusetts.
D'aprs Downs & Stea 1977.

Nous voyons avec ce deuxime exemple que la comparaison d'instanciations (ou expressions) de
reprsentations en provenance d'individus diffrents fait apparatre des constantes, des lignes de
force, des traits caractristiques de la reprsentation sociale.

Aprs les traits, qualitatifs, examinons la question de la quantit (importance relative des traits).
Pour aller dans cette direction, commenons par une analogie d'origine biologique, celle des
projections corticales primaires des nerfs sensoriels et moteurs.
La stimulation du cortex (faite ou recueillie par des micro lectrodes) permet d'obtenir des cartes du
cortex moteur et sensitif primaire (aires du cortex correspondant aux neurones sensoriels ou
moteurs). Celles-ci cartographient une "projection" corticale des diffrentes zones du corps. En ce
sens, on peut dire que ces cartes sont une reprsentation sensori-motrice du corps de l'individu.
L'examen de ces cartes permet d'avoir une vision synthtique de l'importance des diffrentes zones
et de leur topologie.
Lahlou 121
A chaque zone du corps correspondent des aires corticales de taille variable. Les parties du corps ont
(pour schmatiser) une projection corticale primaire d'autant plus importante que leur innervation
sensorielle ou motrice est riche.
L'examen de la reprsentation corticale primaire chez l'homme (obtenue par les travaux de Penfield
sur des lsions pileptognes), produit un homoncule, sorte de caricature physiologique. Cette
reprsentation remet leur place certaines ides reues, souligne des vidences, et permet de tracer
certaines conjectures qui ont un intrt heuristique ou pragmatique (en, l'occurrence, sur le plan
mdical, social, rotique, anthropologique, comme on voudra). On voit notamment que, en ce qui
concerne sa vie de relation, l'homme est d'abord une main et une bouche. Ce n'est pas surprenant,
puisque ces organes sont cruciaux dans la vie de relation.
Aires corticales motrices et sensitives et reprsentation corticale des fonctions motrices et des
territoires sensitifs. D'aprs Lazorthes (1986, p. 36)

Lahlou 122
On comprendra que la langue ait une projection corticale plus grande que l'paule, par exemple, du
fait qu'elle est capable de discriminer deux points de contacts (pointes d'un compas) distantes d'un
millimtre, alors que l'paule ne peut discrimine qu' partir d'un cart de 36 75 millimtres
(Lazorthes, 1986, p. 40). Une petite surface de langue est ainsi capable de projeter "plus" de
reprsentations qu'une mme surface d'paule, elle reprsente un plus grand pourcentage de
l'interface sensorielle primaire totale.
L'importance des aires d'associations secondaires (connexions intra-corticales), qui sont plus proches
des reprsentations mentales, est une toute autre chose. On devrait pouvoir y reconnatre des formes
plus proches de ce que nous appelons couramment "objets". Dans l'tat actuel, aucune technique
d'exploration ne nous permet d'obtenir des images claires de ces aires, mme si certaines
investigations ont permis d'obtenir un commencement d'explorations approximatives (comme par
exemple l'tude par la consommation de glucose marqu, de la localisation d'activit crbrale
voque par divers stimuli vocaux
63
). L'homoncule, pour vocateur et spectaculaire qu'il soit, n'est
qu'une projection primaire, en quelque sorte notre alphabet sensoriel.
Ce premier exemple nous incite d'abord penser que l'tendue des instanciations (expressions
concrtes sous forme de signes) de la reprsentation permet d'infrer, par homologie, des proprits
de cette dernire. C'est l le principe de la "projection" : d'un objet inconnu, nous obtenons, par des
expriences, des expressions dans un espace connu, o nous pouvons le reprsenter sous une forme
comprhensible par l'observateur.

Chez l'adulte, la pratique de la cartographie nave a permis de se faire de meilleures ides des
reprsentations mentales de l'espace gographique. Par exemple, on s'aperoit que l'espace est
d'autant plus reprsent qu'il est mieux connu. C'est ce qui apparat de faon volontairement
caricaturale sur les reprsentations humoristiques suivantes. Par ailleurs, la distorsion de la vision
s'applique aussi aux noms des objets, qui perdent leur dnomination vernaculaire pour une
traduction trs personnelle du cartographe ; elle accentue le contraste entre les zones familires, bien
connues, et les autres. Ce second "biais" nous incite penser que les dnominations n'ont de sens
qu'exprimes dans les signes du monde du sujet.
Ainsi, dans le premier exemple, une soi-disant "carte des USA vue par un Texan", le Texas occupe
la moiti des USA. (Downs & Stea, 1977).

63
Comme montre, par exemple, par J ean-Pierre Changeux (communication orale au carrefour des sciences du CNRS,
Paris, 1989).
Lahlou 123
Carte des Etats-Unis vue par un Texan. D'aprs Downs & Stea 1977.

La reprsentation de l'Angleterre par un Londonien fait apparatre le mme type de biais, avec une
schmatisation grossire et une dvalorisation des rgions inconnues situes l'extrieur du "secteur
mtropolitain".
Lahlou 124
Reprsentation humoristique : le point de vue du Londonien sur le Nord de la Grande-Bretagne.
D'aprs Downs & Stea, 1977.

L'examen de ces cartes, et, d'une manire gnrale, des reprsentations d'objets, nous amne
remarquer que les parties les mieux connues, les plus utilises, de l'objet, sont celles qui sont
quantitativement les plus importantes dans l'instanciation.
Sur le plan de la gense de cet effet, on comprend bien que, de mme que la fonction cre l'organe,
l'usage cre la reprsentation. Si la main de l'homoncule a une norme projection corticale primaire,
Lahlou 125
c'est bien parce qu'il s'en sert beaucoup. De mme, la reprsentation de la maison o habite
l'individu, lieu qu'il connat avec dtail dans ses moindres recoins, doit ncessairement avoir une
surface reprsentative plus importante que la rue o il habite, laquelle est pourtant beaucoup plus
vaste gographiquement. Ce qui compte, c'est l'importance fonctionnelle de l'objet, et la taille de son
"exprience vcue" dans la mmoire du sujet.
La FRC rend triviale cette proprit : la description du syplexe est forcment plus tendue l o il
comporte le plus de signes ; les descriptions dtailles sont forcment plus longues. Si la partie
habite d'un territoire est reprsente avec plus de dtail que les autres, c'est parce que c'est cette
partie qui comporte le plus de traits connus : les instancier prend de la place.

Ces quelques exemples graphiques nous permettent de rsumer les attentes que nous avons vis--vis
d'une bonne reprsentation de reprsentation. Elle doit tre la plus complte possible, c'est--dire
contenir tous les traits de la reprsentation initiale pertinents pour le sujet (ce que les statisticiens
appellent reprsentativit). Elle doit reproduire autant que possible l'importance relative de ces traits
(fidlit). Elle doit, enfin, faire sens pour l'observateur, c'est--dire prsenter une forme globale
propre qui mette en relation les diffrents traits. Plus cette forme reproduira les relations subjectives
que le sujet peroit entre les parties, plus cette reprsentation sera opratoire, en ce qu'elle sera un
modle de la reprsentation sociale. Globalement, la reprsentation de la reprsentation doit tre
homologue cette dernire.
Nous serions bien aise d'avoir un tel type de reprsentation pour des objets sociaux : cela nous
permettrait de mieux les comprendre. Par exemple, il serait intressant de connatre la reprsentation
du monde du Franais moyen. Peut tre obtiendrions-nous quelque chose comme :
Lahlou 126
Reprsentation du monde d'un Franais moyen, caricature imaginaire.
(Lahlou, date inconnue)

Actuellement, comme on l'a dit, les techniques d'investigation corticale directe (potentiels voqus)
sont encore trop lourdes et imprcises, ou invasives (tomodensitomtrie par glucose ou oxygne
marqu etc. ), mme si la magnto encphalographie donne des espoirs terme
64
; tandis que les
techniques de type graphique, ou d'entretien personnalis, ne permettent pas d'tudier les objets
sociaux autrement que sur des individus, ou de petits groupes
65
.
C'est pourquoi nous allons tenter une approche par la langue, instrument la fois prcis et utilisable
sur de gros chantillons. Au lieu de potentiels corticaux ou de dessins, nous allons chercher
recueillir des vocations en langue naturelle, et ce sont ces discours qui nous serviront de matriel
pour extraire la forme des reprsentations sous-jacentes. Nous tenterons, par l'analyse de corpus
linguistiques, de dterminer des sous-parties pertinentes et comprhensibles, puis de les organiser
dans un espace smantique comprhensible par l'interprtateur (de fait, par une reprsentation
graphique).
Avant de dcrire la mthode, parlons des modalits d'expression linguistique des reprsentations.

64
Voir les rsultats obtenus rcemment avec les SQUID (Superconducting Quantum Interference Device) qui permettent
de conjuguer une bonne rsolution temporelle et spatiale (Lounasmaa et Hari, 1990), et ont t utiliss dans l'examen des
champs magntiques voqus par des stimuli auditifs et visuels.
65
Voir Raichle (1994) pour une revue des moyens rcents d'imagerie mentale.
Lahlou 127
V.1.2. Lexpression des reprsentations sociales dans la langue naturelle
Les reprsentations sont, selon notre thorie, des syplexes construits par l'exprience individuelle.
Elles sont des combinaisons de sous-syplexes qui sont eux-mmes des aspects, caractristiques,
composantes, dimensions... de la reprsentation ; comme le schma de Charcot est la combinaison
des diffrentes perceptions de la CLOCHE.
A un niveau suprieur, le U-langage d'un individu est analogue un vaste rseau de reprsentations,
les reprsentations locales tant associes entre elles par les lments qu'elles ont en commun. On a
ainsi un champ d'associations entre objets. Puisque les individus partagent un U-langage commun,
celui-ci doit se prsenter lui-mme comme un vaste rseau d'associations entre objets.
Le langage est, comme on l'a signal, une des dimensions par lesquelles doit pouvoir s'instancier la
reprsentation sociale. Il est la voie royale de la communication des reprsentations sociales ; il est
un passage oblig dans l'tude des reprsentations :
Il me semble que seule une thorie globale dans laquelle pratiques et lexiques sont troitement lis a
quelque chance dtre plausible. (Harr 1989)
Il existera, certaines restrictions prs, dcouvertes par Whorf et qui seront examines plus loin, une
expression linguistique possible pour toute reprsentation sociale. Car le langage tant une forme de
communication privilgie, presque tout ce qui est social a forcment une face linguistique. Le
langage est alors la fois outil
66
et trace des reprsentations sociales.
(...) il n'est pas douteux que le langage et, par consquent, le systme de concepts qu'il traduit, est le
produit d'une laboration collective. Ce qu'il exprime, c'est la manire dont la socit dans son
ensemble se reprsente les objets de l'exprience. Les notions qui correspondent aux divers lments de
la langue sont donc des reprsentations collectives. " (Durkheim, 1912, 1991 p. 721)
Pour analyser les reprsentations travers le langage, nous allons adopter une approche radicalement
sociale, et sortir de l'individualisme mthodologique. Le sujet dont nous allons examiner les
reprsentations ne sera pas un sujet individuel, mais une socit, c'est--dire un agrgat d'individus.
C'est donc directement dans le monde commun cette socit, le vaste rseau d'associations dont
nous parlions plus haut, que nous allons plonger pour rcuprer les reprsentations. Pour faire

sur ce point : c'est bien parce que le langage est outil, et non pas jeu, que l'on peut esprer tirer de
ations sur les reprsentations sociales. C'est sur ce point, notre avis, que se fait la dmarcatio
66
Insistons son tude
des inform n entre une
approche linguistico-linguistique, dans laquelle on essaye de dfinir des rgles linguistiques, et une approche
sociolinguistique, ou psycholinguistique, dans laquelle on s'intresse non pas la langue en tant que telle (si un tel objet
existe !) mais d'autres objets, pour lesquels la langue est un passage oblig. Cette dmarcation n'est pas toujours claire,
parce que la terminologie et les mthodes sont analogues, et que l'on travaille toujours, en apparence, sur du matriau
linguistique. Mais certains indices permettent rapidement de faire la diffrence. Par exemple, les linguistico-linguistes
accordent aux exceptions une grande importance, et ils construisent souvent, pour leurs exemples, des "monstres
linguistiques", aussi amusants que tortueux. Ceux pour qui l'tude du langage n'est qu'un outil ont plutt tendance
travailler sur du matriau rel ("attest"), et considrer les exceptions comme des fluctuations statistiques sans
importance.
Lahlou 128
parler ce sujet collectif, nous allons considrer les locuteurs individuels comme ses reprsentants, et
leur faire actualiser des fragments de ce rseau commun. Nous rcuprerons ces fragments du
rseau sous la forme d'noncs linguistiques. Les corpus d'noncs linguistiques que nous utiliserons
seront construits collectivement, soit de manire dlibre (cas des dictionnaires qui ont pour
objectif avou d'expliciter le sens commun), soit involontairement. Dans ce dernier cas, le corpus
sera constitu d'un chantillon d'noncs du sens commun, formuls par des individus isols.
Echantillon que nous allons rassembler dans un grand corpus unique pour mettre en vidence les
traits les plus saillants. Chaque individu n'est alors pour nous, qu'il soit un encylopdiste mandat
pour reprsenter le sens commun, un auteur classique ayant particip la construction du
patrimoine culturel, ou un simple homme de la rue, qu'une des mille bouches par lesquelles
s'exprime localement le corps social. Tant que notre informateur indigne produit sincrement des
noncs sur les objets qui font partie pour lui du "sens commun", sa parole reprsente lgitimement
un point de vue du groupe auquel il appartient.
Quand on prend pour objet la socit toute entire, les hypothses que nous avons numres sur le
langage comme construction collective prennent ici tout leur sens : on est en droit de croire que les
socits pensent en langue naturelle, par consquent il est licite d'utiliser la langue pour approcher
leur pense collective. Les instanciations en langue naturelle, exprimes par un individu particulier,
seront bien tailles dans le tissu de la reprsentation sociale. En d'autres termes, travers des
noncs d'individus en langue naturelle, c'est quand mme bien le savoir collectif que nous
chantillonnons, et non pas une seulement une traduction de celui-ci.
V.1.2.1. Les biais linguistiques de l'expression des reprsentations
Certes, la langue ne permet pas de tout exprimer. Elle est un espace de projection qui limite
l'expression ; on s'en rend trivialement compte en consultant des brochures techniques, par exemple :
elles sont truffes de tableaux et de graphiques qui supplent l'insuffisance du systme linguistique
pour reprsenter. Ce problme est insoluble. Nous le mentionnons pour quon reste conscient que,
de toutes faons, lexpression linguistique dun objet est dj entache de limites et de biais au
dpart. Il faut donc raison garder lorsque les mthodes de traitement ajoutent dautres biais ; car elles
ne biaisent pas un objet parfait et sacr, lobservation originale, elles ne font quajouter des biais
une expression dj imparfaite. Il ne faut alors pas hsiter outre mesure agir sur le texte, sous le
prtexte quon abmerait le corpus de manire sacrilge.
Par ailleurs, le langage n'est pas un donn, il se prsente toujours comme un fait de discours, avec
des proprits perlocutoires et une rfrence au contexte de sa production (discussion, conversation,
criture...). Il y a donc dans le langage autre chose que la reprsentation de quelque chose. Cet "autre
chose" risque de bruiter nos analyses. Mais, comme le remarque Moscovici "les reprsentations sont
l'output d'un bavardage incessant, d'un dialogue permanent entre les individus" (1985, p. 93, cit par
Trognon et Larrue) ; et selon ces auteurs (Trognon et Larrue 1988), ces lments mtalinguistiques
Lahlou 129
font prcisment partie du processus de construction des reprsentations. Ils sont donc pertinents
pour notre tude, leurs traces dans le discours pouvant nous apporter des lments sur la nature des
reprsentations.
Un point apparemment plus gnant est que la langue impose son dcoupage conceptuel lors de
l'expression. Les travaux sur la taille de la maille smantique (Mounin, 1963) l'ont mis en vidence
par des comparaisons inter-culturelles : par exemple les Esquimaux disposent pour dcrire la neige
de dizaines de termes diffrents (selon la grosseur des flocons, leur consistance etc.), alors que nous
n'avons qu'un seul terme franais. La limite exacte de ce que chaque terme dsigne ne peut tre
obtenue que par contraste avec l'ensemble des termes utiliss dans la langue. Lorsque nous nous
plaons l'intrieur de la langue, nous sommes prisonniers de ce contexte implicite, qui apparat mal
dans les noncs isols. Le contexte explicatif des faits dcrits se situe pour partie dans le co-texte,
et pour partie dans le rseau de la langue elle-mme.
"Le signe (la phrase) prend un sens par rfrence un systme de signes ou langage, auquel il
appartient. Comprendre une phrase, c'est en somme comprendre un langage."(Wittgenstein, 1965)
Whorf (1956) a bien montr dans le cas des langues naturelles que ceci n'est pas une simple argutie
thorique. La langue naturelle dcoupe artificiellement le tissu continu du monde en concepts, et en
mots. Ce dcoupage, comme la langue est un systme pragmatique, a une influence relle sur les
comportements et les perceptions. Or, ce dcoupage ne correspond pas forcment des universaux
de la pense. Ainsi, la langue Hopi distingue des temps, des modes, et des structures d'action qui
sont trs diffrentes de ceux du franais. Il y a l ce que nous pourrions appeler un effet de pochoir
67

; l'observateur ne peut percevoir (et dcrire) le phnomne qu' travers le filtre de son systme
d'observation et d'expression.
"Tous les observateurs ne sont pas conduits tirer, d'une mme vidence physique, la mme image de
l'univers, moins que l'arrire-plan linguistique de leur pense ne soit similaire, ou ne puisse tre rendu
similaire d'une manire ou de l'autre."
68

"le langage est [donc] avant tout une classification et une rorganisation opres sur le flux
ininterrompu de l'exprience sensible, classification et rorganisation qui ont pour rsultat une
ordonnance particulire du monde..."
69

"Chaque langage est un vaste systme de structures, diffrent de celui des autres langues, dans lequel
sont ordonnes culturellement les formules et les catgories par lesquelles l'individu non seulement
communique, mais aussi analyse la nature, aperoit ou nglige tel ou tel type de phnomnes ou de
relations, et dans lesquelles il coule sa faon de raisonner, et par lesquelles il construit l'difice de sa
connaissance du monde"
70
.

67
C'est le terme utilis par Fischler, 1990, p. 97, propos de la restriction du rpertoire culinaire de l'individu celui de
sa culture d'origine.
68
Benjamen Lee Whorf, Language, p. 214, cit par Mounin, 1963, p. 46.
69
Whorf, Language, p. 55 cit par Mounin, 1963, p 46.
70
Whorf, Language, p. 239, cit par Mounin, 1963, p. 47.
Lahlou 130
Cette remarque inter-culturelle est galement valable l'intrieur d'une mme langue entre diffrents
utilisateurs. La taille du vocabulaire disponible, et des concepts sous-jacents, limite la
conceptualisation et l'expression la culture du locuteur.
Heureusement, l'analyse de Whorf nous montre que, comme c'est le langage qui constitue
prcisment la limite des conceptualisations possibles, nous ne perdons en fait pas grand-chose des
reprsentations si nous les analysons par son intermdiaire. Ce qui n'est pas linguistiquement
exprimable dans une culture a de fortes chances de n'tre pas peru par ses membres
71
, et de plus
fortes chances encore de ne pas figurer dans une reprsentation sociale. J ustement en raison des
limitations qu'elle impose la pense, la langue naturelle est sans doute le systme smantique dans
lequel les reprsentations sociales s'expriment le plus naturellement.

Au del de ces limitations smantiques, l'expression linguistique obit dans sa forme ses rgles
propres, et introduit donc dans l'instanciation une structure de surface qui provient, non pas de la
forme de la reprsentation profonde, mais des conventions de grammaire, syntaxe etc. Par exemple,
on ne pourra pas exprimer en "bon franais" certains mouvements particuliers des joues qui se
produisent lors de la dgustation d'un vin ou d'un chocolat, parce que les termes ad hoc n'existent
pas. On ne pourra pas non plus, en franais, exprimer naturellement qu'en certaines occasions un
groupe d'individus se conduit comme un organisme unique, tandis quen grec ancien, grce au
nombre du "duel", qu'une paire agit solidairement, ou encore, avec le pluriel neutre, on pourra
exprimer que "les animaux court dans la plaine", rendant ainsi la notion qu'ils se comportent comme
un troupeau unique. On imagine les limitations conceptuelles que cette lacune amne dans notre
discipline qui tudie si souvent des dyades ou des groupes.
Le processus d'expression d'noncs linguistiques

Champ
smantique

expression travers le
systme de la langue

noncs attests
La langue limite donc les possibilit d'expression.
V.1.2.2. Avatars et paradigmes
Inversement, la langue tant un systme flexible, on pourra obtenir une srie d'expression diffrentes
en surface, mais qui renvoient la mme reprsentation. Par exemple :
Bel l e mar qui se, vos yeux me f ont mour i r d amour ;
Bel l e mar qui se, d amour vos yeux mour i r me f ont ;
J e meur s d' amour pour l es beaux yeux de l a mar qui se ;

71
C'est le cas notamment pour la distinction entre les couleurs.
Lahlou 131
J ai me l a mar qui se, ses beaux yeux m ont sdui t ;
sont des formes diffrentes dun mme noyau de sens.
Confronts la multiplicit des expressions linguistiques d'une mme reprsentation sociale - c'est-
-dire des reprsentations linguistiques, nous cherchons, par un principe d'conomie, disposer d'un
modle qui permette de rsumer en un objet unique cette classe de syplexes smantiquement
quivalents. Nous ngligerons donc en premire analyse le fait que ces expressions linguistiques
correspondent, stricto sensu, des sens diffrents, et nous considrerons qu'il s'agit d'avatars
linguistiques d'un syplexe central que nous appellerons le paradigme de base.

Le paradigme de base sera donc une classe d'expressions qui renvoient une mme ide. De fait,
c'est une combinaison de noyaux de sens plus petits qui sont eux mmes des paradigmes. dans notre
exemple, "(bourgeois, aimer, marquise)" est le paradigme de base qui s'exprime dans les
formulations
Bel l e mar qui se, vos yeux me f ont mour i r d amour
Bel l e mar qui se, d amour vos yeux mour i r me f ont
J e meur s d' amour pour l es beaux yeux de l a mar qui se
J ai me l a mar qui se, ses beaux yeux m ont sdui t
On remarque que ce paradigme de base est en fait la combinaison de trois noyaux de sens qui sont
eux-mmes des paradigmes au sens linguistique du terme, c'est--dire lexical : "bourgeois" (qui se
dcline en "je" "me" etc.), "aimer" (qui se dcline en "aime" "meurs d'amour", etc.), et "marquise"
(qui se dcline en "belle" marquise", mais aussi par mtonymie en "les yeux de la marquise" etc.).
La dcomposition du paradigme "Belle marquise"
) ( (
]
[ )
bourgeois aimer
marquise
je meurs d'amour pour vos yeux
paradigme de base
articulant des
noyaux de base
.... .... ....
noyau de base
) (

Nous considrerons donc la reprsentation comme un paradigme
72
, celui des objets mentaux
analogues qui commutent avec le modle central, dans les esprits des membres du groupe social de

72
paradigme : _ 2. (1943). Ling. Ensemble des termes qui peuvent figurer en un point de la chane parle, axe des
substitutions. (...)- (S'oppose syntagmatique). Paradigme des noms pouvant servir de sujet un verbe, des adjectifs
pouvant tre pithtes d'un substantif. (Le Robert Electronique).
Lahlou 132
rfrence. Comme ce modle central est difficile cerner, on peut empiriquement dfinir la
reprsentation comme lensemble des ides qui commutent avec le mot qui la dsigne.
Pratiquement, on peut obtenir lexpression de ces ides sous forme linguistique. La reprsentation
sous forme linguistique est alors apprhendable, empiriquement, comme lensemble des groupes de
mots qui commutent avec le mot central, puisque celui-ci amne, par enchanement, l'vocation des
autres lments du paradigme. Nous considrerons ces noyaux comme des "lments de base" de la
reprsentation (Guimelli et Rouquette, 1992).
Nous apercevons ici une voie pour reprer ces noyaux et leurs liaisons partir de donnes
empiriques. Il faudra trouver, dans les noncs voqus, des lments stables
73
. Ces lments seront,
eux-mmes, des reprsentations des noyaux, pour utiliser la terminologie introduite par Abric (1976,
cit par Abric, 1994b).
D'o l'ide d'approcher la description des reprsentations par commutation (en sinspirant, par
exemple, de lapproche des linguistes qui cherchent isoler des monmes, ou de lapproche des
thologistes qui cherchent dterminer des stimuli, en tentant diverses combinaisons de traits pour
voir ce qui marche cest--dire ce qui voque une rponse positive
74
). Pratiquement, cela revient
poser des questions du type : et "a, est-ce que a correspond bien au concept en question?". Ces
questions amnent l'actualisation par le sujet de fragments du rseau, que nous allons considrer
comme des morceaux tirs dans une urne contenant un vaste puzzle, pour essayer de reconstituer
l'image sous-jacente.

Les units qui commutent entre elles dans un grand nombre dnoncs constituent un paradigme. Le phonme franais
que lcriture note gn (dans oignon, vigne, etc.) ne figure pas dans le paradigme des consonnes initiales franaises : il ne
figure jamais linitiale dun mot franais (gnon, gnle, gniasse, gnangnan, etc., sont des productions populaires qui
tendent modifier cette situation, jusquici trs marginalement). De mme le o de carotte, dit o ouvert () ne figure
pas dans le paradigme de voyelles finales franaises, mais il a cette proprit structurale en italien : falo, canto, Salo, sont
des formes possibles dans cette langue et elles existent. (Mounin, 1968)
73
Il faut ici faire une brve parenthse pistmologique : nous ne prtendons pas que la reprsentation est l'articulation
des noyaux de base, ou qu'il existe de tels noyaux en dehors de notre processus de recherche, qui vise prcisment
liciter de tels objets. Nous le supposons, mais nous n'en sommes pas certain. Ce dont nous sommes certain, c'est que
pour expliciter, dcrire, la reprsentation sous forme scientifique, nous n'avons d'autre choix que de la formuler comme
une telle articulation de parties. La structure "en noyaux" dcoule d'abord de notre modle, et de notre dispositif
exprimental ; il n'est pas certain qu'ils soient les mieux adapts. C'est ce mme point de vue qui nous fait douter de la
pertinence de la thorie du "noyau central" d'Abric (1994a), qui prouve d'ailleurs des difficults s'tayer sur des
donnes empiriques (Flament, 1994). La "centralit" est d'abord due la focalisation du chercheur sur un champ qu'il
dfinit lui-mme, il trouve un centre parce qu'il en cherche un. Mais de quoi ce centre est-il le centre ? Tautologiquement,
de la reprsentation que l'on dfinit comme tant centre sur ce noyau. Ceci n'est pas probant : dans un rseau, tous les
noeuds sont centraux de quelque chose. Les limites de la reprsentation tant floues, le centre en est variable ; les
reprsentations tant lies les unes aux autres, la frontire partir de laquelle on passe de l'une une autre est subjective.
74
Nous pensons en particulier aux travaux de Lorenz ou Eibl-Eibesfeldt sur le dclenchement de lattaque et de la parade
sexuelle chez les Cichlids, dans lesquels on prsente aux pinoches mles des leurres de plus en plus simplifis, ou aux
expriences de Wolff sur lvocation du sourire chez le jeune enfant partir de reprsentations simplifies du visage qui
montrent les lments pertinents.
Lahlou 133
Nous avons choisi une approche par associations libres, trs ouverte, qui cherche reprer les traits
pertinents en faisant fonctionner le paradigme pour obtenir des noncs. Pourquoi cette mthode ?
Parce que nous croyons que c'est par une mthode analogue que se construisent les reprsentations
dans l'esprit du sujet, et qu'il est donc naturel d'employer le mme type de procdure pour la
reconstruire dans une procdure d'explicitation scientifique. Cette ptition de principe un peu
obscure ce stade de notre dmonstration demande quelques claircissements. Nous allons les
fournir, en voquant rapidement la manire dont nous croyons que le sujet construit son monde de
reprsentations, puis en prcisant la nature de notre mthode.

Nous croyons que le monde subjectif se construit, au fur et mesure que l'observateur apprend,
progressivement, par combinaison d'objets ; et, rciproquement, que les reprsentations des objets du
monde se construisent par commutation, c'est--dire par comparaison de diffrents tats-de-choses
dans lesquels ils figurent. Cette commutation fait apparatre les lments structurels des objets, c'est-
-dire ceux qui, par leur prsence rpte dans les combinaisons observes, permettent de distinguer
des classes de combinaisons analogues.
Soit un ocanographe qui explore les mers d'une plante inconnue. A l'aide d'un chalut, il drague les
fonds, et rcupre une srie de lots d'objets, par exemple un lot toutes les heures. L'ocanographe ne
connat ni la nature des fonds, ni les objets qu'il remonte : roches, plantes, animaux... Certains lots
contiennent des objets similaires, mais aucun lot n'est exactement semblable. A partir d'une
comparaison des lots, il va reprer certains objets qui se ressemblent (mettons, une sorte de crabe). Il
va donc, progressivement, dgager des catgories d'objets : les crabes, les algues rouges, les algues
bleues, les nodules mtallifres, les cailloux, les poissons... Inversement, en comparant les lots, il
pourra classer ceux-ci : par exemple, ceux qui contiennent des poissons et des algues rouges lui
fourniront un premier type de fond marin
75
, ceux qui contiennent des crabes et des nodules un
second type, etc.
C'est par commutation, par comparaison entre les lots, qu'il a pu distinguer la catgorie "crabe" (ce
qui n'est pas forcment vident si la forme de ces crabes est trs variable, ou s'ils ne ressemblent
rien de connu, ce qui tait notre hypothse). La commutation a consist identifier une forme stable
(le crabe) par contraste avec un contexte variable (le lot). Rciproquement, c'est par comparaison des
lots sur la base de leur contenu que l'ocanographe a pu classer les fonds. Ceci aurait t trs difficile
s'il n'avait pas dispos d'une classification des lments (les crabes etc.). La relation avec
l'apprentissage du monde se fait en identifiant les perceptions aux objets remonts, les lots aux
situations vcues, les fonds marins aux objets du monde de l'enfant-ocanographe. Enfin, la relation

75
Notons que c'est l'ocanographe qui dfinit lui-mme ce qu'est la "limite" d'un fond marin, et corrlativement ses
lments typiques.
Lahlou 134
de cette mtaphore avec notre problme de chercheur-ocanographe se fait en identifiant les objets
aux mots, les lots aux noncs, les fonds aux noyaux de base de la reprsentation.
En d'autres termes, l'usage des objets du monde conduit les rapprocher dans des tats de choses.
Ceux-ci s'instancient dans la perception, la pense ou l'action. L'analyse distributionnelle des traits
sur l'espace de ces tats de choses permet de constituer des classes d'objets analogues (paradigmes).
Pour simplifier, disons qu'un objet merge la conscience partir d'une combinaison de traits qui se
rpte l'identique dans les diffrents tats de choses. Une fois les objets identifis, l'examen de leur
contexte dans les tats de choses permet de le dfinir, les unes par rapport aux autres, des classes
d'tats de choses, partir des associations constates. En fait, l'mergence est un phnomne plus
complexe, car ces deux tapes sont simultanes : un objet se dfinit la fois par similarit avec lui-
mme et par contraste avec les autres.
Il semble que dans les processus d'intelligence naturelle ce processus se fasse par une mthode de
"computation" trs simple, c'est dire la comparaison rpte, ou commutation. La description de ce
mcanisme va nous permettre d'claircir considrablement ce processus d'mergence de l'objet dans
un cadre linguistique.
V.1.2.3. La commutation
Afin d'expliciter ce que nous entendons par cette notion un peu abstraite, prenons l'exemple des
units qui composent la langue naturelle. Cet exemple nous montrera comment, de faon plus
gnrale, le mme principe est applicable des systmes de reprsentation plus vastes qui incluent
non seulement les dimensions linguistiques mais aussi les autres dimensions de la reprsentation
(affects, percepts...).
Les langues naturelles sont des systmes combinatoires qui obissent un principe de double
articulation (l'expression est due Martinet). La premire articulation consiste en ce que les
chantillons de langue sont forms d'une succession de segments smantiques minimaux
(atomiques), qui peuvent tre des mots, des racines, des prfixes, des flexions... Mounin exprime fort
bien ce principe, en dcrivant comment on apprend un langage inconnu.
Les units relles du message sont alors dfinies par la faon dont on les isole. Soit, dans ce langage
suppos inconnu, l'nonc: Voil notre pre . Par comparaison avec d'autres noncs ( Voil notre
mre , Voil notre frre , etc.), le descripteur isole les units, pre, mre, frre ; et de mme l'unit
notre, par comparaison de messages comme Voil votre pre, Voil leur pre , et l'unit voil par
comparaison avec Appelle notre pre , Chez notre pre , etc. Le descripteur est sr que ce sont les
units relles qui construisent le message, car si on les substitue mutuellement, le message obtenu garde
un sens dans la langue ; et la contre-preuve le vrifie galement (dans des noncs o on fait varier
lautre segment du message, comme : O est mon pre ? Dis-le ton pre , etc.). Cette opration
fondamentale d'analyse est la commutation:
Voil notre PERE o EST MON pre
Voil notre MERE DIS-LE A TON pre
Voil notre FRERE PARLES-EN A TON pre
Lahlou 135
Cette commutation, dans une langue inconnue du descripteur, peut certes conduire des erreurs
provisoires. Ainsi, ici, la prsence du segment commutable - re (interprt comme parent ) pourrait
inciter croire l'existence d'units p - ( du sexe masculin ), m - ( du sexe fminin ), fr - (
descendant de mme degr que ego ). Mais la commutation elle-mme montrerait vite qu'on ne peut
pas remployer ces prtendues units dans d'autres messages. On ne trouverait jamais, dans cette
langue, ni pcousin et mcousin. mais cousin et cousine; ni poncle et moncle, mais oncle et tante; ni
pcheval et mcheval, mais cheval et jument; et le descripteur conclurait l'erreur de sa segmentation
initiale. L'intrt de cette technique de la commutation, c'est qu'elle n'est pas une savante procdure de
laboratoire, un artifice abstrait. Le linguiste, en la rinventant, dcouvrait la procdure mme par
laquelle le petit enfant qui apprend parler acquiert la dlimitation exacte des units qu'il cherche
manier, par essais et erreurs. Rien n'est plus intressant cet gard que l'observation des fautes de
segmentation des tout-petits, et leur autocorrection. Parce qu'il a entendu dire Un petit ne , l'enfant
dit : Tiens, voil un tne. Si on le corrige, comme on le fera sans doute, ou s'il entend spontanment:
Voil un ne , la prochaine occasion, l'enfant parlera du petit nne; et ainsi de suite, jusqu' ce qu'il
ait saisi la segmentation correcte, c'est--dire l'unit structurale et fonctionnelle relle du code franais.
L'histoire des langues est, elle aussi, remplie de ces erreurs de segmentation commises sur les emprunts
trangers pour les mmes raisons d'apprentissage que chez le petit enfant. Notre amiral, c'est l'amir al
bahr, le prince-de-la-mer qu'une segmentation ignorante du code de la langue arabe a tronqu aprs
l'article arabe. Le lingot, le lierre, le lendemain, ont acquis leur l initial par la mme procdure, comme
nounours son n; et comme l'agriotte, petite cerise acide, a perdu son a pour devenir la griotte, etc.
C'est ainsi que se trouvent dgages par une procdure scientifique, exprimentale, les units
minimales de premire articulation du langage, celles qui construisent le message au moyen d'units
ayant la fois une forme et un sens: on appelle ces units signifiantes minimales des monmes. Et,
tandis qu'il a t impossible de se mettre d'accord sur une dfinition du mot (car le mot est une ralit
trs variable selon les langues), la mise en vidence des monmes obit des critres opratoires
objectifs (mme si l'opration n'est pas toujours simple, ni facile). Le segment rembarquons se verra
ainsi dcompos en quatre monmes: -ons, obtenu par commutation avec -ez et avec zro; r- obtenu
par commutation avec zro, par comparaison avec embarquons; em -peut-tre, par rapport a
dbarquons- chacun des segments ayant un signifi commutable en mme temps : celui qui parle et
un ou plusieurs autres (-ons), l'ide de rptition de l'action exprime par le groupe de monmes
suivants (r-), lide de mettre ou dentrer dans la chose dsigne par le monme suivant (em-),
lide de vhicule flottant dun certain type (barq).
Des expriences d'apprentissage incorrect montrent crment comment ces units signifiantes
s'apprennent par association lors d'exprience. Une de nos lves l'ENSAE raconte que sa jeune
soeur, lorsqu'elle apprenait parler, exprimait qu'elle avait mal en disant "c'est pas grave". Par
exemple, lorsqu'elle tombait, elle arrivait en larmes dans les bras de ses parents, en geignant "c'est
pas grave". Cette expression provenait manifestement du fait que, lors de ses expriences
antrieures, elle avait systmatiquement t console aprs un incident douloureux par un parent qui
lui disait "c'est pas grave !" (Stphanie Wattrelot, communication personnelle, 1992). C'est ici un cas
particulier du phnomne plus gnral des diffrentes langues naturelles (un enfant anglais dirait "it
hurts !"), qui nous rappelle que le signe est arbitraire, et que c'est seulement sa mise en relation dans
un systme global, un monde subjectif, qui lui donne du sens, comme l'ont extensivement dmontr
Saussure ou Wittgenstein :
Lahlou 136
"la partie conceptuelle de la valeur [d'un terme] est constitue uniquement par ses rapports et ses
diffrences avec les autres termes de la langue (...)" (de Saussure, op. cit., p. 163)
Il existe un second niveau d'articulation, qui voit les monmes dcomposs (toujours par
commutation) en phonmes, sur lequel on n'insistera pas ici, mais qui montre que, non seulement les
langages sont des combinatoires, mais des combinatoires d'un trs petit nombre d'units de base.
Nous avons fait cette longue citation pour montrer sur un exemple familier, celui du niveau de
surface de la langue, ce qui notre avis se produit au niveau des units atomiques
reprsentationnelles (les signes, ou les "cognmes" de Codol, peu importe). Il est clair que les units
de description que sont les smmes, comme les monmes, comme les mots, s'apprennent, et
prennent leur sens, par commutation avec leur contexte, lui-mme constitu d'autres units de mme
nature. On peut supposer que les cryptotypes
76
de Whorf pourraient s'apprendre ainsi, et, de faon
plus gnrale, qu'il en est de mme pour les diffrents "concepts". Nous trouvons cette ide
intellectuellement satisfaisante dans la mesure o elle rend compatible la vision gestaltiste dans
laquelle le fond et la forme se construisent rciproquement, et ce que l'on sait de la thorie de
l'apprentissage, qui ncessite une rptition. Il ne s'agit cependant pas d'une hypothse directement
ncessaire pour notre travail ici, et nous ne la mentionnons que pour mmoire.
V.1.2.4. L'analyse des paradigmes
Sur le plan pratique qui intresse le chercheur empiriste, tout ceci donne l'ide que les units
intressantes sur le plan cognitif, les cognmes, sont quivalentes des classes de commutants, ou
paradigmes, qui peuvent tre reconstruites partir de l'analyse des contextes. C'est cette approche
distributionnelle que nous utiliserons plus loin.
Explicitons comment. Le paradigme que nous cherchons est un rseau dassociations. Donc, si lon
part d'un des termes de ce rseau et que lon cherche ses associations dans la langue on va obtenir un
autre terme du rseau. Cet autre terme du rseau va son tour en voquer un autre, etc. comme dans
lexemple du cheval de Spinoza (cf. supra III. 3. 3), et, chaque fois, pourvu qu'on recueille "en
sortie" un nonc, on rcuprera quelque chose qui actualise un lment du rseau.
Si l'on russit centrer les associations autour dun terme, on peut esprer que la commutation va
jouer autour de ce terme central, pour faire parcourir dans la langue lensemble des commutants du

76
Cryptotype est un concept introduit par Whorf pour dsigner les catgories caches du langage. Par exemple, en
anglais, les verbes transitifs qui dsignent une action de recouvrement, d'enfermement, d'attachement une surface
constitueraient un cryptotype. Les cryptotypes sont reprables ce qu'ils forment un certain paradigme. En l'occurrence,
ces verbes peuvent tre transforms en leur oppos par le prfixe UN-(ex : uncover, uncoil, undress, unfasten, unfold,
unlock, unroll, untangle, untie, unwind). L'ide du cryptotype est que les objets de pense effectivement opratoires dans
la cognition et la structure du langage ne sont pas ncessairement visibles en termes lexicaux, syntaxiques, ou
grammaticaux. Il est intressant de noter que Whorf propose prcisment d'utiliser la technique d'association libre de
Freud et J ung pour mieux saisir intuitivement le contour du cryptotype. (Whorf, 1936, in Whorf, 1956, p. 71)
Lahlou 137
paradigme, et nous rcuprerons ainsi un ensemble dnonciations qui contiendra des actualisations
des lments du rseau . Notre mthode aura donc pour objectif de faire rsonner les associations
autour du terme central, afin de rcuprer des instanciations qui reprsentent effectivement des
lments associs ce terme central.
Ceci ncessite une technique associative qui puisse recueillir "en sortie" les termes associs dans la
langue au terme central. Dans la pratique, nous aurons recours un mdiateur qui instancie le
rseau, sorte de bote noire dont on sait qu'elle est capable de produire des actualisations
reprsentationnelles (sujet humain, dictionnaire...) et nous allons lui faire noncer les termes
associs au terme central, en le stimulant pour qu'il produise des noncs tout en gardant son
attention sur ce terme central. Et l'on recueillera ces noncs pour en constituer un corpus (c'est--
dire l'ensemble de ces noncs, stocks sous forme crite).
Procdure de recueil des instanciations en langue naturelle partir d'une source de
connaissances
"donne moi des noncs" !!!
??
??
source
de connaissances
noncs
CORPUS
Chercheur

Par exemple, pour cerner la reprsentation sociale de manger, on analysera les rponses une
question ouverte: Qu'est ce que manger voque pour vous ?. Lorsque lon demande les mots
voqus par ce terme, on obtient ceux qui sont associs de faon proche. Comme on demande
plusieurs associations, et que celles-ci s'entranent lune lautre, on peut esprer obtenir tous les
commutants psychiques de manger. Lexemple ci-dessous montre de faon schmatique comment,
si on interroge en associations libres un individu sur un thme, on rcupre les autres lments du
paradigme. Un lment du paradigme (manger) voque la structure, puis celle-ci voque son tour
un autre lment du paradigme - le mme ou un autre. Cest ce qui est figur droite, en bas.
Lahlou 138
Les chemins de l'association libre
"copieux"
"des bons
plats"
AUTRE PARADIGME :
RESTAURANT
"avec des amis"
MANGER
(vocation du paradigme)
nonciation d'un (autre) lment du paradigme rponse :
question ou relance
"donne-moi des noncs propos de : manger!!!

Nous allons voir dans les chapitres suivants avec quelles techniques il semble possible de
reconstruire cet espce de puzzle partir d'une grande quantit de pices instancies, non pas en
jouant sur leur complmentarit, mais sur leur redondance. Certaines mthodes d'analyse lexicale,
qui permettent de travailler sur de larges chantillons d'artefacts reprsentatifs, autorisent ds
prsent une approche statistique (c'est--dire sur des objets nombreux, des populations) des
reprsentations sociales.
Pour le moment, supposons acquises ces mthodes, qui nous permettent d'obtenir un corpus
d'noncs naturellement associs au syplexe central dans la langue naturelle, et voyons comment
nous pouvons en abstraire la forme.
V.2. Une thorie de l'interprtation des corpus
Diverses mthodes ont t proposes pour l'analyse des corpus d'noncs en langue naturelle.
propos de reprsentations (notamment : Benzcri, 1981 ; Di Giacomo, 1981 ; Flament 1981, 1993 ;
Le Bouedec, 1984 ; Reinert, 1987, 1993a et b ; Lahlou et al. 1987 ; Lebart et Salem, 1989 ; Doise
Clmence et Lorenzi-Cioldi 1992, 1993, 1994 ; Ramos, 1993 ; Marchand, 1993, 1994 ; Vergs,
1994, Guimelli, 1994 ; Rouquette, 1994 ; Guimelli et Rouquette, 1994 ; etc.). Celle que nous
utilisons bnficie des acquis de nombreux travaux antrieurs, principalement ceux de Max Reinert
(1983 a et b, 1986, 1987 a et b, 1990, 1992 a et b). Elle s'en distingue galement par de nombreux
points. Afin d'viter d'alourdir le texte, nous avons choisi de discuter ces questions, relativement
techniques et trs lies l'tat momentan de l'art, dans l'annexe 1, pour ne prsenter ici que les
directions finalement choisies et leur justification thorique.
Nous prsenterons d'abord quelques fondements pistmologiques de notre approche, qui dfinit les
objets que nous tudions : des noncs composs de combinaisons d'occurrences de traits
Lahlou 139
linguistiques (mots). Nous examinerons ensuite comment ces noncs sont issus, par nonciations en
langue naturelle, des reprsentations ; et quels types d'indicateurs de la forme des reprsentations
sous-jacente nous pourrons esprer y trouver. Nous verrons que ces indicateurs sont des "rgularits"
qui sont rcuprables par analyse statistique ; et que cette approche statistique est absolument
conforme au processus heuristique classique qui cherche reprer des lois travers des observations
empiriques. Nous verrons enfin, concrtement, par quel type d'analyse statistique nous allons faire
merger ces rgularits formelles partir de corpus d'noncs obtenus par association libre.
V.2.1. Fondements pistmologiques
La philosophie qui prside au traitement des corpus d'associations tel que nous le pratiquons est
d'esprit combinatoire. On peut en effet considrer chaque morceau (individu statistique) du corpus,
chaque nonc, comme une combinaison de traits (les mots) tirs avec remise dans un thesaurus
global (le vocabulaire du corpus), bref, des syplexes de mots. Lobservation des combinaisons
obtenues, quun examen mme superficiel dmontre ne pas tre alatoires, nous permet dinfrer les
lois qui guideraient le tirage. J usque l, cette vision est proche de celle qui avait t adopte par
Shannon dans sa formulation de la thorie de linformation (Shannon et Weaver, 1963). C'est
galement celle de la lexicomtrie classique (Muller, 1967, 1977).
Comme en cryptographie, nous nous intressons aux rpartitions frquentielles des vocables
(chanes de caractres) obtenus. Ceci fournit d'abord des rsultats intressants dans lesprit de
lapproche lexicomtrique traditionnelle.
Mais partir de l, notre heuristique diverge lorsquil sagit danalyser le contenu des corpus. En
effet, nous pouvons renoncer lapproche probabiliste nave puisque le code smantique utilis nous
est connu : nous parlons la langue naturelle, nous partageons peu prs la mme vision du monde
que les auteurs des textes analyss, et ces textes font rfrence ce monde. La signification des mots
nous est connue, contrairement au cryptographe, et nous comprenons ce langage de la socit
laquelle nous appartenons. Ce qui nous intresse pour en donner un modle simple, cest la faon
dont les textes assemblent ces mots pour crer des noyaux de sens, combinaisons particulires qui
font rfrence un tableau du monde donn. Un noyau de sens donn peut se prsenter dans les
textes sous des formes diffrentes, en raison de la souplesse de la langue, et aussi en raison de la
nature relativement floue des tableaux reprsents par les combinaisons de mots (voir l'exemple
"belle marquise..." supra). Ces fluctuations locales nous intressent peu : nous cherchons une
structure stable sous-jacente, que nous sommes capables d'interprter prcisment parce que nous
avons dj une certaine connaissance du monde, et de ce quoi se rapportent les traits.
Nous pouvons alors rechercher des paradigmes, qui sont l'ensemble des combinaisons de traits (ici,
des mots) qui commutent dans l'expression d'une mme reprsentation. En d'autres termes, nous
Lahlou 140
cherchons reprer dans le discours des classes d'noncs analogues, qui peuvent tre considres
comme des expressions d'un mme noyau de sens.
L'application de la mthode l'instanciation en langue naturelle peut tre considre comme un cas
particulier d'un principe plus gnral de reconnaissance de formes partir d'une description
quelconque de phnomnes, dans un langage quelconque. Cest donc une thorie gnrale de
linterprtation smantique des corpus que nous proposons ici.

Le matriau empirique de type linguistique se prsente principalement sous la forme de recueils de
signifiants, et plus particulirement de "formes graphiques" (textes, retranscriptions de discours).
C'est un cas particulier du problme gnral de la description de phnomnes.
Le monde dcrit (par un systme formel quelconque) se prsente sous la forme d'une combinatoire
de signes ou alphabet de l'observateur. L'expression de cette combinatoire obit des rgles
d'nonciation, conventions formelles qui rgissent l'assemblage de surface des signes. Par exemple,
dans la langue naturelle, la syntaxe, la grammaire, la ponctuation ; dans la reprsentation graphique,
les conventions d'chelle mtrique. Comme le langage de description est fait pour communiquer, ces
conventions doivent permettre au destinataire de la description de reconstruire une certaine image
de la structure de ce qui est dcrit ; il s'agit d'un implicite mode d'emploi procdural pour
reconstruire le rfrent (l'objet reprsent) partir du discours (le texte). Le rfrent est
interprt/reconstruit partir du signe en dcodant deux niveaux de construction :
- lun smantique : le langage, systme encyclopdique de rfrences au monde, qui
constitue le sens ;
- lautre formel : le code technique d'nonciation qui rgle la formation de l'expression du
sens par l'assemblage de signes du langage (mots, signes, chiffres).
L'ensemble constitue un systme symbolique. Le rsultat tangible de l'utilisation de ce systme par
le scripteur (ou le locuteur) produit des textes qui sont senss exprimer dans leur forme et leur
structure des formulations du monde (descriptions, proprits, assertions, etc. ). Ce sont bien ces
dernires qui nous intressent ; de notre point de vue toutes les rgles formelles sont alors des
artefacts, des parasites qu'il nous faut filtrer lors de l'analyse.
Les rgles d'nonciation formelles sont internes au systme de description. Elles sont arbitraires et
contingentes, et provoquent dans les descriptions observes des rgularits artefactuelles dans ce
qu'on appelle le niveau de surface de l'expression (sa forme physique, en faisant abstraction du
rseau smantique sous-jacent).
Il existe dans les descriptions du monde observable d'autres rgularits, qui ne sont pas rductibles
aux rgles d'nonciation formelles : ce sont ces rgularits que nous attribuons la structure
profonde (smantique) du monde subjectif.
Lahlou 141
Rappelons ici lhypothse que nous faisons du mcanisme de production dnoncs linguistiques. Il
existe un champ smantique, sorte de rseau de concepts. Chacun de ces concepts est exprimable
sous la forme dun paradigme, classe dexpressions formellement diffrentes qui renvoient toutes (
peu prs) au mme sens.
Le processus d'expression d'noncs descriptifs

Champ
smantique

expression travers le
systme de description

noncs attests

Lanalyste est confront au rsultat de ces noncs. Il constate plusieurs types de rgularits, dont il
attribue certaines la forme du champ smantique.
Diffrents types de rgularits mergeantes dans les analyses statistiques

rgularits observes statistiquement



rgularits artefactuelles
(attribues au langage de
description)
rgularits attribues la
mthode de recueil
rgularits attribues au champ
smantique

Cette faon de raisonner est saine sur le fond ; en fait elle est inapplicable rigoureusement, car la
description n'est jamais vraiment indpendante du systme de description, le fond et la forme sont
difficiles distinguer, et il va nous falloir trouver une technique empirique qui le fasse de manire
satisfaisante.
Chaque description du monde, en tant qu'elle est une reprsentation de quelque chose, cherche
traduire et transmettre une forme, celle qu'a observe l'auteur "D" de la description. Cette forme est,
par construction, une interprtation par D de son observable, elle n'est quune vision partielle et
idiosyncrasique de ce qui est dcrit, elle comporte une part indterminable de subjectivit. Cette part
est absolument indterminable au sens de Heisenberg, car toute observation est exprience, c'est--
dire processus singulier dont l'observateur pourtant dfinit arbitrairement une part qui sera "le
phnomne", et l'autre "le dispositif d'observation". En termes gestaltistes : il est impossible de
Lahlou 142
dcrire une forme sans le fond, mais ce dernier reste indescriptible. Seul un consensus entre
observateurs peut dfinir le fond.
77

C'est par contraste qu'il va nous falloir dgager la forme du fond. Dans la pratique, on va procder en
demandant chaque observateur d'utiliser les mmes rgles d'nonciation, et les rgularits qui sont
indpendantes de l'exprience dfiniront alors ce fond. Comment cela se fait concrtement, c'est ce
que va exposer la section suivante.
V.2.2. Construction analogique des paradigmes smantiques
Comme il n'existe pas de solution absolue pour dterminer les contours des formes des phnomnes,
il ne reste que la possibilit de chercher une solution idoine (adapte aux objectifs pragmatiques).
Nous allons, par des comparaisons statistiques entre noncs se rapportant un mme objet, faire
merger une forme qui respecte les critres d'homologie que nous dsirons (cf. supra). La mthode
statistique est particulirement approprie car elle est toute entire centre sur la dialectique du
semblable et du diffrent.
On procde, dans lapproche scientifique, une reconnaissance empirique fonde sur la recherche de
ce qui est analogue entre les diffrentes descriptions, pour dterminer les grandes constantes
formelles des phnomnes. Faute de pouvoir trouver la solution, on saccorde sur un consensus, en
confrontant les diffrentes subjectivits pour trouver un compromis acceptable. Nous prsentons ici
d'abord un modle de ce processus gnral dinvention scientifique, dans des termes qui nous
permettent de mieux expliciter notre dmarche dans le domaine particulier de la recherche de
reprsentations partir de lanalyse des textes, que nous prsenterons ensuite.
La dtermination des formes se fait, dans les approches scientifiques comme dans les approches
naves, par une comparaison d'noncs descriptifs dont on extrait les rgularits. Celles-ci sont,
comme nous lavons vu, de trois types :

77
"Lorsque nous observons des objets de notre vie quotidienne, le processus physique qui rend possible cette observation
ne joue qu'un rle secondaire. Mais chaque processus d'observation provoque des perturbations considrables dans les
particules lmentaires de la matire. On ne peut plus du tout parler du comportement de la particule sans tenir compte du
processus d'observation. En consquence, les lois naturelles que, dans la thorie des quanta, nous formulons
mathmatiquement, ne concernent plus les particules lmentaires proprement dites, mais la connaissance que nous en
avons. La question de savoir si ces particules existent "elles-mmes" dans l'espace et dans le temps ne peut donc plus tre
pose sous cette forme ; en effet, nous ne pouvons parler que des vnements qui se droulent lorsque, par l'action
rciproque de la particule et de n'importe quel autre systme physique, par exemple les instruments de mesure, on tente de
connatre le comportement de la particule. La conception de ralit objective des particules lmentaires s'est donc
trangement dissoute, non pas dans le brouillard d'une nouvelle conception de la ralit obscure ou mal comprise, mais
dans la clart transparente d'une mathmatique qui ne reprsente plus le comportement de la particule mais la
connaissance que nous en possdons. Les tenants de l'atomisme ont du se rendre cette vidence que leur science n'est
qu'un maillon de la chane infinie des dialogues entre l'homme et la nature et qu'elle ne peut plus parler simplement d'une
nature "en soi". Les sciences de la nature prsupposent toujours l'homme, et, comme l'a dit Bohr, nous devons nous rendre
compte que nous ne sommes pas spectateurs mais acteurs dans le thtre de la vie." (Heisenberg, 1962, pp. 18-19)
Lahlou 143
- les rgularits dpendantes du processus d'exprience, et donc attribues au systme
d'observation (observateur inclus). Celles-ci comprennent en particulier les rgularits artefactuelles
dues au langage de description, facilement dtectables car elles sont construites par des conventions
formelles explicites (celle du systme de description) ;
- les autres rgularits. Ce sont ces dernires qui sont attribues au phnomne observ, et
que nous appellerons la forme du phnomne.
A ces rgularits, on cherche alors des rgles de production conomiques en termes formels : ce sont
celles-ci qui sont appeles lois. Par exemple, en observant les trajectoires de solides en chute libre,
on peut trouver des rgularits (en l'occurrence : proportionnelles) entre les mesures de temps et de
distances parcourues. L'quation qui permet de produire (et donc, de reproduire) ces rgularits est
appele loi et considre comme l'explication du phnomne observ. Les critres de validation
(prdiction, comparabilit, falsifiabilit) sont simplement des vrifications du caractre
rellement productif des rgles dans l'univers des observables.
Or, nous l'avons vu, les noncs descriptifs du monde se prsentent forcment sous la forme de
syplexes des signes conventionnels. On peut alors, pour rsumer le processus de recherche des
formes et de leurs explications, le dcrire de la faon suivante :
1) on obtient, par une srie d'expriences, des instanciations subjectives et partielles
exprimes sous la forme de syplexes de signes conventionnels ;
2) on compare ces expressions pour en tirer des rgularits caractristiques du phnomne,
c'est--dire des syplexes analogues (nous reviendrons sur ce terme) ;
3) on construit des rgles de production de ces syplexes (rgles d'assemblages des signes
conventionnels) ;
4) on vrifie que les productions de ces rgles correspondent effectivement des
phnomnes observables, lors d'expriences de validation.

Que sont des syplexes analogues? Ce sont des syplexes identiques d'un certain point de vue. C'est
dire soit:
a) que, par une transformation licite selon les conventions d'expression internes au
langage, ils sont identiques. C'est le sens le plus strict :
Par exemple, en remplaant les occurrences de signes de l'expression par des catgories
(taxinomiques, fonctionnelles) qui les incluent, on obtient des expressions strictement identiques.
Ainsi, les descriptions suivantes sont analogues, comme on s'en rend compte en remplaant les mots
par leurs hyperonymes :
la vache broute le gazon - (hyp)-> le bovin se nourrit
de l'herbace
Lahlou 144
le boeuf mange l'herbe - (hyp)-> le bovin se nourrit de
l'herbace
Il existe diffrents niveaux d'analogie, qui fournissent des rgles plus ou moins gnrales selon la
taille des catgories rfres. Ainsi les deux descriptions prcdentes sont analogues :
Paul Dupons digre son cassoulet
par la transformation :
l'tre incorpore la substance.

b) que les deux descriptions (syplexes) contiennent une sous-partie (sous-
syplexes) identique. C'est le sens courant, le plus large, que nous adopterons :
ANALOGIE _ 1. Cour. Ressemblance tablie par l'imagination (souvent consacre dans le langage par
les diverses acceptions d'un mme mot) entre deux ou plusieurs objets de pense essentiellement
diffrents. >Affinit, association, correspondance, lien, parent, rapport, relation, similitude. ()
Conclure de l'analogie des causes celle des effets, de l'analogie des parties celle du tout, de
l'analogie des moyens celle de la fin. J uger, suggrer, voquer qqch. par analogie. ()
Philos. et cour. Jugement, raisonnement par analogie, qui conclut d'une ressemblance partielle
une autre ressemblance plus gnrale ou totale. > Induction. ()
Hist. ling. Rgularit systmatique (de la langue), oppos l'anomalie* (de l'usage).
Rapport existant entre mots appartenant un mme champ smantique. (Le Robert lectronique)
La recherche de syplexes analogues en ce sens plus large permet de reprer des rgularits : les
parties communes qui reviennent le plus rgulirement dans les diffrentes instanciations. Dans cette
perspective, l'analogie permet de reprer des formes par infrence
78
.
Dans notre mthode, on suppose que les diffrentes descriptions empiriques sont des
formulations incompltes, et ventuellement partiellement inexactes, d'un type idal constitu
d'un assemblage de traits, dduit par induction des combinaisons descriptives observes.
Autrement dit, il existe, dans un certain U-langage, un syplexe dont toutes les descriptions
observes peuvent tre considres comme contenant un sous-syplexe.

Ce mcanisme de "la partie pour le tout" semble tre une caractristique du fonctionnement cognitif
humain, consistant classer ensemble les objets "qui se ressemblent" partir de la reconnaissance de
traits identiques. Nous avons d'ailleurs utilis ce mcanisme pour construire, concrtement, des
systmes de codification assiste par ordinateur (Lahlou, 1993d ). On se reportera avec profit au

78
Dans notre cas, l'infrence prend surtout deux formes : induction, et abduction.
Lahlou 145
remarquable ouvrage de Michel Foucault, Les mots et les choses (1966), pour une discussion
dtaille de cette question travers l'histoire de la philosophie occidentale, et aux travaux classiques
d'Eleanor Rosch en psychologie Cognitive sur l'approche prototype /qualit (Rosch, 1975, 1976).
Dans le langage courant, de nombreuses figures de rthorique utilisent ce mcanisme : les tropes,
dont les plus connues sont la mtaphore, la mtonymie et la synecdoque.
V.2.3. Construction empirique des paradigmes par analyse lexicale
Ce cadre heuristique gnral tant pos, voyons-en les applications notre problme particulier.
Notre objectif est de dterminer la forme des reprsentations partir de corpus linguistiques. Dans la
pratique, nous allons raliser les diffrentes oprations de reprage des formes de la faon suivante :
1) Rassembler un corpus d'noncs " propos de" l'objet qui nous intresse, par enqute, ou
slection dans des bases de donnes. (On obtient, par une srie d'expriences, des vues subjectives et
partielles exprimes sous la forme de syplexes de signes conventionnels)).
2) Raliser une classification de ces noncs dans l'espace de leur expression lexicale, en
rapprochant, par des mthodes statistiques, ceux qui ont des traits linguistiques identiques - mots ou
chanes de mots en commun - (On compare ces expressions pour en tirer des rgularits, c'est--
dire des syplexes analogues ) ;
3) Interprter les classes en termes smantiques. Soit :
a) Reprer les combinaisons de traits typiques de chaque classe ;
b) Construire, dans lespace smantique, un noyau de sens, constitu dune
combinaison de traits smantiques induite de lobservation des traits typiques de la classe ;
c) Formuler des lois dexpression de cette combinaison smantique dans la langue.
Pratiquement, on considrera que les rgles de production sont lensemble des rgles de la langue
appliques au noyau smantique en question. Autrement dit, toutes les expressions bien formes
du noyau smantique sont des productions acceptables.(On construit des rgles de production de ces
syplexes (rgles d'assemblages des signes conventionnels)).
4) Vrifier que les expressions effectivement classes dans chaque classe sont interprtables
comme expression de ces formes smantiques sous-jacentes, en fonction des rgles d'expression
fixes par la langue, et des relations smantiques sur le monde issues non seulement des associations
attestes du corpus, mais de la connaissance du sens commun sur le monde (On vrifie que les
productions de ces rgles correspondent effectivement des observables, par des expriences de
validation).
La principale diffrence avec la recherche en sciences exactes rside dans le point 3. En effet, en
toute rigueur, les traits qui sont utiliss pour construire nos lois de production ne sont pas
Lahlou 146
directement calculables partir des traits manifestes, ils sont infrs. En d'autres termes, le U-
langage de l'interprtation du chercheur n'est pas forcment identique au U-langage des observables
(instanciations par les sujets).
En physique, les paramtres observables rentrent directement dans la formulation des lois. Pour
nous, les objets pertinents sont des concepts ou des noyaux de sens, qui ne sont pas de la mme
catgorie ontologique que les observables (mots). "Cloche" n'est pas la CLOCHE. Et nous ne
pouvons pas dsigner simplement les variables et les constantes dans le formalisme du sens
commun. En mathmatiques, on peut dsigner des variables (par exemple la masse) et des mesures
de ces variables. Il existe une relation simple entre les termes : une variable s'exprime par une
mesure dans la ralit.
Pour notre problme, la variable n'est pas un outil thorique pertinent, c'est de "concepts" ou de
"noyaux de sens" que nous sommes occups. Or ces concepts s'expriment non pas par un seul trait
(ou variable) mais par une combinaison de traits. Ce qui est "mesure" dans les sciences physiques est
ici remplac par une "exprience" (quivalent du processus de mesure) et une interprtation
smantique. Dans l'analyse lexicale, le processus de mesure vhicule donc une plus grande quantit
de connaissances implicites.
Notre mthode vise instaurer un processus de catgorisation qui prenne en charge
automatiquement une grande partie des oprations de ce "calcul analogique" qui fait rfrence la
connaissance implicite du monde, sans utiliser cette dernire car elle est techniquement lourde
manipuler.
Cependant une caractristique du matriau facilite notre tche. Nous avons dit que une
reprsentation, c'est ce qu'elle reprsente. Une reprsentation de reprsentation sera la
reprsentation elle-mme. Pratiquement, afin d'avoir une reprsentation finale homologue, on peut
se contenter de rsumer le corpus initial, sans le comprendre. Il suffit donc d'identifier les
combinaisons de traits, de compter leurs occurrences, et de produire une figure finale dans laquelle
les proportions sont respectes. Ceci peut tre fait de faon automatique par le logiciel que nous
utilisons.
C'est donc un rsum schmatique du corpus que nous considrerons comme tant le modle.
L'avantage de travailler sur un tel modle rduit plutt que sur les noyaux de sens isols est double.
D'une part la connaissance de leurs rapports, dj explicits par le modle, en facilite la
comprhension unitaire. D'autre part on est assur que la structure finale a plus de chances d'tre
homologue la reprsentation sociale que si l'analyste construit arbitrairement une topologie sur ces
noyaux.
En outre on conserve laspect combinatoire, qui intervient au moins un certain degr dans la
production des noncs, daprs ce que lon sait de la physiologie crbrale ; et lon replace
forcment la reprsentation dans le contexte de systmes articuls pour lesquels on dispose dj dun
Lahlou 147
grand nombre de modles d'analyse. Prises comme arrangements de mots, les rponses peuvent alors
tre insres dans des processus de calcul mathmatique.

V.2.3.1. Le principe de classification
La mthode de classification que nous utiliserons fonctionne par comparaison des traits composant
les noncs. Elle est donc essentiellement tropique (on infre de lanalogie des parties lanalogie du
tout).
Pratiquement, on dcoupe le corpus en petits morceaux, les noncs (en fait, des "uce" ou Units de
Contexte Elmentaires). On compare ces uce sur la base de leur contenu lexical, en oprant une
classification descendante. On scinde d'abord le corpus en deux sous-ensembles d'uce les plus
loigns possibles C1 et C2. C'est--dire que les uce de C1 sont le plus diffrentes possible de celles
de C2
79
. Ensuite, on ritre, chaque tape avec la plus grosse classe restante, crant ainsi une
arborescence descendante. On finit ainsi par obtenir des classes de plus en plus petites, chacune
spare par contraste avec les autres. (Voir Annexe 2 pour les dtails)
Les classes obtenues peuvent alors tre caractrises par les traits qui leurs sont typiques, c'est--dire
qui, par construction, y sont plus frquents que dans les autres classes.
La classification descendante construit d'un mme mouvement les traits caractristiques et les
classes, car la probabilit que le lexme "a" puisse tre un trait provient prcisment de ce que "a"
est observ sur un certain nombre d'noncs (uce), mais pas sur tous. En d'autres termes, mergent
comme traits classificatoires les traits discriminants, ceux qui sont effectivement susceptibles d'tre
productifs de classifications intressantes. Ceux-ci permettent de caractriser un nombre suffisant
d'expressions classer, ils sont donc efficaces. Les traits trop rpandus (non discriminants) ou les
traits trop rares (hapax, traits aberrants) ne sont pas intressants. C'est l une rsolution empirique du
problme du choix des traits pertinents. Les traits non discriminants sont rendus inoprants par leur
rpartition homogne dans les uce, ils constituent le "fond". Les traits qui pourraient tre
discriminants mais sont prsents en trop petit nombre n'ont pas une frquence assez leve pour
influencer l'analyse (contrairement ce qui se passe dans les mthodes factorielles classiques o ils
provoquent des artefacts et des instabilits) : ils sont galement rendus inoprants par la
classification descendante.

79
Techniquement, on fait une ACP sur le tableau de contingence UCE x lexmes, et on fait glisser le premier hyperplan
factoriel sur le premier axe factoriel pour obtenir une bipartition optimale en termes d'inertie interclasses, qui construit C1
et C2 comme les contenus respectifs des deux demi espaces complmentaires spars par l'hyperplan.
Lahlou 148
Par exemple, dans l'analyse d'un corpus de 1000 descriptions de petits djeuners habituels obtenues
par enqute, le mot noir est assez frquent, il intervient frquemment associ caf ("caf noir"). Sa
prsence assez frquente, mais pas trop, fait qu'il a contribu la formation d'une classe :
Caf noir (78 individus)
Cette classe est caractrise par l'adjectif noir, et mme par l'expression caf noir. Noir est bien sr la
plupart du temps associ caf, mais on constate quelques cas o il est accol un autre mot : crpes
au bl noir, chocolat noir en morceaux, pain noir. (...) quelques rponses caractristiques de cette
classe :
"caf noir ";
"caf noir, croissant ou biscottes" ;
"caf noir, Canderel" ;
(Beaudouin et al., juin 1993)
Cette mthode de classement est imparfaite dans le dtail ; le trait noir a fait classer dans cette mme
catgorie des rponses comme pain noir, qui ne correspondraient peut-tre pas nos critres
smantiques de classement. Par ailleurs, comme ce trait (noir) rentre en comptition avec d'autres
traits pour classer les rponses, certaines qui comportaient effectivement le mot noir et d'autres traits
classificatoires ont t classes dans d'autres classes que la classe "caf noir" (exemple : "quelques
carrs de chocolat noir", qui va se retrouver avec les boissons chocolates).
Cet exemple est caricatural, mais il illustre une difficult gnrale de la classification. Car, en fait (et
y compris dans le logiciel que nous utiliserons) tous les traits sont a priori pertinents. Mais certains
le sont effectivement plus que d'autres dans un corpus donn, et l'arbitrage, en l'absence d'une
connaissance pralable des "vraies" catgories, ne peut tre fait que sur des critres statistiques.
C'est--dire que l'on favorise les traits qui sont susceptibles de donner une "bonne" partition d'un
point de vue statistique (ce qui ne veut pas dire la partition juste sur le plan smantique).
Cette procdure empirique, qui slectionne les traits au vu de leur pertinence classificatoire dans le
corpus mme, rsout la difficult des classifications a priori, o les traits, par leur choix, leur
recouvrement, ou leur niveau de dtail, ne permettent pas d'obtenir une partition harmonieuse des
objets classer. Elle vite des classifications du type de celle que Borges (1957, p. 144) fait attribuer
par le docteur Franz Kuhn "une certaine encyclopdie chinoise intitule "Le march cleste des
connaissances bnvoles" o :
"les animaux se divisent en a) appartenant l'Empereur, b) embaums, c) apprivoiss, d) cochons de
lait, e) sirnes, f) fabuleux, g) chiens en libert, h) inclus dans la prsente classification, i) qui s'agitent
comme des fous, j) innombrables, k) dessins avec un trs fin pinceau de poils de chameau, l) et coetra,
m) qui viennent de casser la cruche, n) qui de loin semblent des mouches".
et dont l'effet comique provient de la non pertinence vis--vis du corpus des animaux considrs
dans son ensemble des traits classificatoires choisis, qui sont des traits locaux.
La procdure a cependant l'inconvnient de donner des traits fortement dpendants du corpus utilis,
ce qui peut tre embarrassant pour faire des comparaisons entre corpus.
Lahlou 149
Cette approche est donc purement exploratoire et a pour objet les units de contexte qui sont, en
quelque sorte, des prsomptions de paradigme. Cest ces objets que nous appliquons la mthode
de classement analogique dcrite plus haut.
L'intrt de notre mthode de calcul est notamment qu'elle permet effectivement, de proche en
proche, de reconstituer des paradigmes en rassemblant dans la mme classe des noncs qui n'ont
aucun trait en commun. Elle reproduit ainsi le procd naturel de construction de catgories
pertinentes par commutation. Prenons-en un exemple tir d'une analyse qui sera prsente au
chapitre VI, et qui porte sur des rponses la question Si je vous dis "bien manger, quoi pensez-
vous?
Ainsi,
f r ui t l gume vi ande ou poi sson cr al es l ai t ages
vi andes f r ui t s l gumes pai n et un coup de r ouge ! et du f r omage
seront proches l'une de l'autre, mais loignes de :
l a bonne cui si ne l a mai son avec des pr odui t s nat ur el s
qui sera elle-mme plus proche de :
une bonne bouf f e l a f r anai se pl at s cui si ns mai son
Nous ne calculons pas les distances sur les noncs bruts, mais sur les traits (racines des mots pleins
en l'occurrence). Les deux derniers noncs deviennent :
bon+ cui si n+ mai son avec pr odui t nat ur el +
bon+ bouf f e+ f r anai s+ pl at + cui si n+ mai son
Dans ce cas particulier, les deux uce ont en commun 3 lexmes (bon+, cuisin+, maison) sur les 6
que chacune contient. Compte tenu de la frquence d'apparition des mots dans le corpus, la
probabilit d'une telle cooccurrence est trs faible, et la distance entre les uce est donc trs petite. On
comprend bien que ces deux noncs vont se retrouver dans la mme classe, mcaniquement.
Mais examinons maintenant le cas suivant :
repas copieux avec entre plat_rsistance et dessert
se retrouve dans la mme classe que :
des crudits de la viande et des lgumes de la salade et un fruit
ce qui est smantiquement satisfaisant, mais premire vue surprenant, puisque ces deux uce n'ont
aucun mot plein (actif) en commun. Cela s'explique par la prsence dans la mme classe d'autres uce
qui sont des formulations intermdiaires du mme paradigme, ayant des mots communs avec ces
deux formes extrmes, comme :
un bon repas entre plat_rsistance f r omage salade dessert caf
l a viande l es lgumes dessert l es fruits l e pai n l e f r omage
Lahlou 150
qui sont proches des deux formes extrmes, et galement proches entre elles par cooccurrence de
fromage et dessert.
Si ces noncs se retrouvent dans la mme classe, c'est que la mthode exploite la redondance du
matriau reprsentationnel. L'existence d'avatars de la reprsentation sous des formes intermdiaires
a construit une chane de proximit analogique qui va rassembler les deux noncs, simulant ainsi le
processus de commutation.
L'effet de paradigme dans la classification
des
crudits
de la
viande
et des
lgumes
de la
salade
et un
fruit
repas
copieux
avec
entre
plat_rsistance
et
dessert
a un
bon
repas
entre
plat_rsistance
fromage
salade
dessert
caf
la
viande
les
lgumes
dessert
les
fruits
le
pain
le
fromage

V.2.3.2. Le principe de l'interprtation
NB : Le principe d'interprtation fourni ici n'est pas rigoureusement celui sur lequel a t construit
le logiciel sur le plan de l'algorithme informatique. Il introduit une reprsentation fictive des
oprations qui se produisent dans la "bote noire" qu'est l'ordinateur, et viole mme, par endroits,
leur squencialit
80
. Nanmoins les calculs raliss par ALCESTE, le logiciel utilis (Reinert,
1987b, 1990) reviennent produire les rsultats suivant le principe dcrit par la mthode
d'interprtation. Cette dernire a l'avantage de faciliter la comprhension de l'esprit du classement
et de susciter chez l'analyste une interprtation cohrente avec le principe de classement analogique
par traits.
Pratiquement on dcouvre que diffrentes uce sont analogues (car elles ont un contenu lexical en
commun). On les met dans une mme classe (infrence). On considre que cette classe est
caractrise par le contenu lexical commun (abduction).
Ce contenu lexical est alors interprt, partir de notre connaissance du monde, comme un
paradigme. En fait, la combinaison des mots les plus typiques de la classe sert construire le
paradigme (combinaison typique = prototype, on considre que le prototype est lexpression
canonique dun paradigme). Ce paradigme est en lui-mme une loi de production, en ce quil est la
classe de toutes les expressions syntaxiques de ses commutants smantiques, par homologie (niveau
smantique), allotaxie (niveau syntaxique) et allographie (niveau lexical).
Le principe qui guide linterprtation est donc abductif :

80
On se reportera l'annexe 2 pour une description exacte de la mthode.
Lahlou 151
Lorsqu'on compare plusieurs expressions, on constate que :
(1) - plusieurs syplexes (Xi) possdent le trait "a"
On en induit :
(2) - il existe probablement une classe A de syplexes dont a est un trait
caractristique
soit : il est probable que (si Xi contient a, alors Xi appartient )
On abduit de (1) et (2) :
(3) - alors Xi fait partie de la classe A.
Pour prendre un exemple concret, la classe petit djeuner classique interprte partir du contenu
lexical commun des uce quelle contient, est considre comme le paradigme : absorption conjointe
de boisson chaude et de solides panifis tartins. Elle peut sexprimer au niveau homologique par la
combinaison des homologues smantiques de chacun de ses termes.

absorption boisson
chaude
solide
panifi


manger caf pain
boire th tartine
absorber boisson
prendre


Au niveau syntaxique et lexical, toutes les variations autorises par la langue naturelle sont des
expressions admissibles (productions conformes au paradigme).
Exemple :
J e pr ends du caf et des t ar t i nes
Caf au l ai t , pai n beur r
Lanalyse fine des repas "corrects" dmontre quil existe dailleurs une "grammaire" locale qui rgit
les nonciations admissibles (Fischler, 1990, pp. 27-36). Par exemple, dans le cas du petit djeuner
classique, nous avons pu mettre en vidence la grammaire locale suivante, respecte (y compris
dans l'ordre d'nonciation) par plus des deux tiers des instanciations :
Petit Djeuner = boisson chaude + {solide panifi} + {autres produits}
Les lments entre accolades sont facultatifs.
boisson chaude =boisson chaude +{prcisions boisson}
Lahlou 152
boisson chaude =caf, th, chocolat, lait, Ricore, chicore...
prcision boisson =au lait, sucr, sans sucre, chaude, avec du citron...
solide panifi =solide panifi +{prcisions solide}
solide panifi =pain, biscottes, croissant, tartine, gteaux, biscuit, baguette...
prcision solide =grill, avec du beurre, avec de la confiture, frais, de la veille...
autres produits =jus d'orange, crales, yaourts, fromage...
Par exemple, caf noir, une biscotte beurre suit la grammaire.
boisson chaude =caf {noir}
solide panifi =biscotte {beurre}
autres produits =
De mme que caf au lait, pain frais, beurre, confiture, un yaourt.
boisson chaude =caf {au lait}
solide panifi =pain {frais, beurre, confiture}
autres produits =yaourt.
Par contre, beurre, pain, un caf ne suit pas la grammaire.
(Beaudouin et al., juin 1993)
On retrouve ici le principe des scripts (Grize, 1989). La grammaire d'nonciation reflte quelque
chose de "l'enchanement des choses du monde". Ici, les petits djeuners sont dcrits dans une
squence qui correspond la fois une squence de prparation, et une mise en avant de l'lment
le plus typique (boisson chaude).

Comme on le voit, cette mthode, bien qu'imparfaite, prsente l'avantage d'tre opratoire, et de
construire naturellement du sens partir du matriau. Il faut cependant rester prudent et lui
conserver une valeur uniquement exploratoire
Les interprtations et les modlisations ventuelles ne sauraient en aucun cas rsulter de la mthode
elle-mme, mais des connaissances pragmatiques de l'analyste. Cette mise en garde semble une
vidence, cependant nous ne saurions la rappeler avec trop de vigueur, car l'exprience montre que
l'aspect sduisant des rsultats, et le caractre fortement projectif que leur confre le fait que chaque
trait est un mot, est une tentation permanente pour l'analyste considrer que ses interprtations ne
seraient qu'une explicitation d'une structure rvle par l'analyse.
Il rsulte de ce risque que ce type de mthode ne devrait pas tre utilis sans collaboration d'un
praticien rompu l'analyse statistique, afin de garder constamment l'esprit les artefacts de mthode
sous-jacents. Il est craindre que la facilit d'utilisation des logiciels, et la facilit apparente de
l'interprtation ne suscitent une foule d'analyses abusives par des amateurs. C'est prcisment ce
problme qui a jet le discrdit sur les mthodes d'analyse factorielle la franaise, par suite de leur
utilisation tort et travers par des analystes insuffisamment forms et avides de "rsultats".
Rappelons qu'un listing n'a jamais t une analyse lui seul, et encore moins un "mapping".
Lahlou 153
V.3. Nos choix techniques
Techniquement, voici nos choix pour les diffrentes oprations qui ont men la construction d'un
modle de la reprsentation de l'alimentation.
Obtention des corpus
Deux types de corpus ont t principalement utiliss.
Le premier est constitu par une oeuvre collective, le dictionnaire. Dans celui-ci, nous obtiendrons
les noncs en recensant les dfinitions de termes qui correspondent au paradigme du "manger". Ces
noncs seront obtenus par vocation des associations, en utilisant les indications prvues par le
dictionnaire lui-mme, qui, pour chaque mot, fournit une liste de mots analogues ou drivs. Nous
prendrons donc la dfinition de MANGER, celles de ses analogues, ainsi que celles des analogues de
ses analogues. Dans ces derniers, nous exclurons les dfinitions correspondant des sens trop peu
pertinents (homonymes intempestifs).
Le second type de corpus est constitu d'noncs obtenus par associations libres auprs
d'chantillons reprsentatifs de la population franaise, propos du mot "manger" ou de l'expression
"bien_manger". Ces noncs, obtenus en rponses des questions ouvertes par interrogation orale
lors d'enqutes, sont retranscrits manuellement et saisis sous forme informatique.
Rduction des corpus
Chaque corpus obtenu est dcoup en noncs de taille approximativement gale (quelques dizaines
de mots au plus). Il est ds lors considr comme un chantillon de ces noncs produit par le corps
social propos de l'objet "manger". Chaque nonc est repr par son lieu d'expression originel (lieu
de dfinition, locuteur individuel). Ce reprage permet, dans le traitement ultrieur (c'est surtout vrai
pour les rponses aux questions ouvertes), de situer quel groupe dit quoi.
Les noncs sont ensuite rduits des syplexes de cognmes. En loccurrence, les cognmes sont ici
reprsents par des racines lexicales. Ceci est obtenu par les oprations suivantes :
a) Reconnaissance et limination des mots-outils (articles, prpositions, verbes auxiliaires...).
b) Lemmatisation, c'est--dire rduction des diffrentes flexions d'une mme forme (conjugaison,
dclinaison...) la forme canonique. Les verbes sont ramens l'infinitif, les mots au singulier, les
adjectifs au masculin singulier...
c) Stemmatisation
81
. Par reconnaissance des suffixes, les mots appartenant la mme famille
morpho-smantique (par exemple les formes verbale, adjective et substantive d'une mme racine)
sont rduite la racine lexicale.

81
Le terme a t introduit par Le Roux (1993) pour dsigner cette rduction par troncature de la lemmatisation
proprement dite.
Lahlou 154
Selon la complexit du texte rduire, on a combin ou non les oprations b) et c)., Pour les corpus
tirs du discours oral, au vocabulaire simple et la structure syntaxique rduite sa plus simple
expression, une lemmatisation par reconnaissance des suffixes a t suffisante. Cette lemmatisation
a t ralise par le logiciel ALCESTE (Reinert, 1983a, 1987b). Pour les textes issus du dictionnaire,
dont le vocabulaire est extrmement riche et la structure syntaxique complexe, on a utilis un
analyseur syntaxique par couches (Constant, 1991) trs performant et capable de rsoudre les
ambiguts les plus difficiles (l'analyseur travaille videmment alors sur le texte avant limination
des mots-outils).
Cette opration peut tre prcde, dans le cas des corpus de dictionnaire, par une rduction
smantique pralable qui ramne un reprsentant unique une classe de synonymes, divers
hyponymes d'un hyperonyme unique, ou des reprsentants d'un mme groupe morpho-smantique.
On a utilis pour le corpus du dictionnaire un rseau smantique de 20 000 noeuds conceptuels
quatre niveaux de liens (Pigamo, 1990) mis au point par la socit Langage Naturel SA et adapt
suivant nos spcifications
82
.
Les oprations de rduction syntaxique et smantique sur les dictionnaires, plus complexes, ont t
rendues ncessaires par la richesse considrable des corpus en termes lexicaux, qui dpasse les
capacits techniques du logiciel, limit un vocabulaire efficace de 10 000 mots dans la version
utilise. Comme on l'a montr par ailleurs (Beaudouin et Lahlou, 1993), ces oprations
n'introduisent, curieusement, pas de modifications substantielles du rsultat final, en raison de la
nature extrmement redondante et robuste des corpus linguistiques.
Construction des classes
Les noncs ainsi rduits ont t soumis une classification descendante hirarchique (Reinert,
1983a, 1983b, 1986), par le logiciel ALCESTE, dont nous avons utilis une version avance adapte
nos besoins spcifiques, notamment en ce qui concerne la taille du vocabulaire et des corpus
traitables, qui excdaient les possibilits du logiciel originel. Le volume de calcul a ncessit le
portage du logiciel sur une plate-forme puissante (SUN 10-41, 128 Mega de RAM)
83
.
Reprsentation graphique et interprtation
A partir des fichiers issus d'ALCESTE, on a procd une interprtation suivant le principe expos
plus haut ; celle-ci a consist reprer les traits typiques de chaque classe et en infrer les
paradigmes gnrateurs, qui sont explicits en langage ordinaire.
Une analyse en composantes principales a ensuite t faite sur les noncs, caractriss sur la base
de leur lien avec les classes. Celle-ci a fourni des reprsentations graphiques en trois dimensions
dans laquelle les mots sont situs les uns par rapport aux autres en fonction de leur frquence de
cooccurrence dans les noncs. Cet espace est interprtable comme un champ de connotation de ces

82
Les rsultats, analogues ceux ici prsents, ne seront pas exposs.
83
Ces limites sont caduqes avec la version publique 3.0, ortie depuis.
Lahlou 155
mots dans le contexte de d'alimentation. Seules des projections bidimensionnelles sont, videmment,
prsentes sur papier.
Lien entre reprsentations et comportements
A partir d'un fichier d'enqute contenant la fois une question ouverte sur le bien_manger et
plusieurs centaines de variables sur les comportements, on a, dans un premier temps, identifi de
grandes classes comportementales, par des mthodes de classification en cascade effectues sur
infocentre lourd - CIRCE
84
- avec le logiciel SPAD) qui seront exposes dans le chapitre VII. Ces
classes sont mises en relation avec le vocabulaire des individus l'aide d'une procdure qui permet
de reprer les mots caractristiques de chaque classe. Cette procdure, inspire de celle dveloppe
par Lebart (1982) a t implante sur le logiciel SAS, qui a galement servi raliser divers calculs
prsents dans le chapitre VIII.
Insistons sur le fait que la partie "solide" de la mthode est constitue par le principe de recueil
(associations libres) et notre thorie de l'interprtation. L'application logicielle s'est faite sur un
logiciel particulier (ALCESTE) parce qu'il nous a paru, aprs divers essais (Beaudouin et Lahlou,
1993), tre le plus performant disponible aujourd'hui pour ce type de travaux.
L'algorithme de classification descendante hirarchique (CDH) pourrait nanmoins tre remplac
par d'autres techniques, telles que celle de la classification ascendante hirarchique utilise dans
SPAD.T (bien que moins robuste), la mthode de Condorcet (Marcotorchino et Michaud, 1979,
1981, Warnesson, 1985 ; Bedecarrax, 1988, Marcotorchino, 1989), des mthodes de segmentation
"osmotique" (Deffuant, communication personnelle), l'analyse de similitude de Flament. L'tat de
l'art dans le domaine volue trs vite. Une limitation importante de la CDH tient la non prise en
compte de l'ordre des signes dans les syplexes lors des calculs. Cette limite devra tre tourne dans
des applications ultrieures, en utilisant, par exemple, la distance de Lehvenstein (Deroubaix, 1993)
qui sert dans la comparaison de squences de bases pour l'analyse des chanes d'ADN.
La mthode et son principe tant dcrits, nous allons maintenant passer l'analyse du matriau.

84
Centre Interrgional de Calcul Electronique du CNRS.
Lahlou 156
VI. Manger tel que l'voque un dictionnaire






"Mentalement et physiquement, l'homme est l'habitant, pendant la majeure partie de sa vie, d'un univers
purement humain, et en quelque sorte, "fabriqu-maison", creus par lui-mme dans le cosmos
immense et non-humain qui l'entoure, et sans lequel ni cet univers, ni lui-mme, ne pourraient exister.
A l'intrieur de cette catacombe prive, nous difions pour nous-mme un petit monde nous, construit
avec un assortiment trange de matriaux : des intrts et des "idals", des mots et des technologies, des
dsirs et des rveries en plein jour, des produits ouvrs et des institutions, des dieux et des dmons
imaginaires. L, parmi les projections agrandies de notre propre personnalit, nous excutons nos
bouffonneries curieuses et perptrons nos crimes et nos dmences, nous pensons les penses et
ressentons les motions appropries notre milieu fabriqu par l'homme, nous chrissons les folles
ambitions qui seules donnent une signification la maison de fous. " (Aldous Huxley, 1954) .







O l'on interroge le Grand Robert par la mthode de l'association libre. O l'on dgage,
partir du corpus obtenu, les noyaux de base de la reprsentation du manger, qui sont :
LIBIDO, PRISE, NOURRITURES, REPAS, REMPLIR, VIVRE. O il se dmontre donc que
notre technique permet, par l'analyse du discours, de trouver les lments prvus par la
thorie des reprsentations sociales.
Lahlou 157
VI.
L'homme s'est construit, en socit, un monde propre subjectif, un Umwelt (Von Uexkll, 1956).
Nous partageons ce monde grce au tissu des reprsentations sociales, vaste hologramme dont
chacun porte en lui une partie.
Borges, dans une des ses Fictions (Tln, Uqbar, Orbis Tertius, 1941), se plat imaginer qu'une
socit secrte, dans un travail qui s'tend sur des sicles, construit une encyclopdie dcrivant un
monde fictif, Tln ; et qu'elle introduit subrepticement, progressivement, celle-ci dans les
encyclopdies de notre monde rel, si bien qu' la fin notre monde devient Tln.
Sous cette fiction repose une ide profonde : notre socit se construit en certains lieux des modles
d'elle-mme, o elle formalise sa vision du monde. Ces lieux sont les encyclopdies et les
dictionnaires ; et ces modles sont aux reprsentations sociales que chacun de nous partage ce que le
mtre-talon en platine iridi conserv au pavillon de l'Institut International des Poids et Mesures,
Svres, tait toutes les rgles gradues et aux mtres pliants du monde : la norme de rfrence.
L'encyclopdie, et sa version tourne vers la langue, le dictionnaire, figurent sans doute parmi les
plus hautes ralisations culturelles de l'humanit. C'est par l que notre espce essaie de formaliser
l'ensemble de ses acquis depuis les origines ; ce sont des monuments au savoir, la construction
duquel elle dlgue ses cerveaux les plus prestigieux, comme l'Acadmie Franaise. Ce faisant,
elle a conscience qu'elle cre quelque chose qui transcende la vie de l'individu (les acadmiciens
sont d'ailleurs les "immortels"). Encyclopdies et dictionnaires sont les dpositaires de la culture
humaine, les versions modernes du dieu omniscient, les arbitres du savoir, les parangons de la
connaissance. Ils sont un concentr de culture, une sorte de code gntique de la civilisation partir
duquel une poigne d'individus pourrait reconstruire l'ensemble du monde rel. Ce n'est pas par
hasard que la Fondation de la clbre saga de science fiction d'Isaac Asimov (1951), communaut
scientifique pluridisciplinaire destine assurer la survie de la civilisation humaine un empire
interstellaire dcadent, a pour objet d'crire une Encyclopdie.
Construction collective par excellence, l'encyclopdie fixe dans des formes comprhensibles par
tous une rfrence sociale commune, et joue le rle de source et d'autorit lgitime et universelle. On
peut parier sans crainte qu'un sujet naf muni d'une encyclopdie serait capable de rsister
victorieusement l'influence de bien des groupes dans nos expriences perverses de psychologie
sociale.
L'encyclopdie se rfre aux objets du monde, et le dictionnaire aux mots. Mais ils sont finalement
assez proches comme le dmontre Meschonnic (1991), et comme le confirme leur lecture mme
Lahlou 158
superficielle. On peut bon droit considrer les deux comme des tentatives de dcrire l'Umwelt de
l'homme de manire systmatique
85
.
Les encyclopdies et les dictionnaires contiennent de la reprsentation publique au sens de Sperber
(1986, 1989). Publique pour tous, elle est notamment d'accs facile au chercheur. Il y la un
extraordinaire gisement de connaissance sociale qui commence seulement, grce aux mthodes
modernes d'analyse de corpus massifs de texte, s'ouvrir l'investigation psychosociale (Lahlou,
1993c, 1994 a, b, c). Gageons que dans quelques annes, quelques mois peut-tre, on pourra sans
peine traiter d'un coup l'ensemble d'une encyclopdie et dgager ainsi les structures de l'Umwelt que
l'homme s'est construit.
En attendant ce moment grandiose, nous allons modestement considrer les dictionnaires comme des
sources par lesquelles s'exprime la connaissance sociale. Et nous allons froidement en interroger un
gros, le Grand Robert, dans sa version lectronique, par la mthode des associations libres en
utilisant les listes de synonymes, analogues et drivs qu'il fournit aprs chaque dfinition. Nous
allons traiter le corpus obtenu par la mthode que nous avons dveloppe dans les chapitres
prcdents. Nous esprons en apprendre comment la socit se reprsente le domaine qui nous
occupe ici : l'alimentation.

VI.0.1. Construction du corpus
Par rapport l'encyclopdie, le dictionnaire offre thoriquement l'avantage d'tre un systme ferm
et entirement auto-dfini, sans rfrence au monde extrieur : ce sont les mots qui sont les objets
dsigns ; nous nous situons alors dans un univers discursif cohrent. Pratiquement, l'avantage est
que tous les mots utiliss comme traits de description y figurent galement comme entre de
dfinition. On a donc un rseau dans lequel tous les traits ont le mme statut, contrairement
l'encyclopdie o seuls les mots "importants" ont une entre.
Le grand Robert est un assez gros dictionnaire, puisqu'il reprsente, dans la version lectronique qui
sera ici utilise, plus de 150 000 pages de format thse (1500 signes par page)
86
. Il contient 100 000
entres "depuis la lettre A jusqu' l'onomatope ZZZ" soit 80 000 formes canoniques et des formes
flchies, 160 000 citations et 1000 000 de renvois analogiques. C'est, selon son directeur "un outil au
service de la culture" (Rey, 1989).
Pour lui appliquer la mthode d'association libre, nous allons utiliser son aspect analogique. Le
Robert lectronique fournit pour chaque entre lexicographique plusieurs types d'noncs. D'abord,

85
"(...) le langage n'est pas plus fait de mots que les encyclopdies n'numrent des personnes ou des objets. Ces listes ne
tiennent que parce qu'on projette de la langue sur des choses, et du discours sur la langue." Meschonnic, op. cit. p. 9.
86
Sous forme imprime, 9 volumes, totalisant 9 440 pages.
Lahlou 159
une dfinition de chacun des sens du terme. Ensuite, une liste des synonymes, analogues
homonymes, drivs et contraires, enfin, une liste de citations illustrant les divers sous-sens. Dans
chaque dfinition, les mots prcds d'un >renvoient ceux dont la consultation de l'article est
considre par les auteurs du dictionnaire comme pertinente.
Nous allons donc, dans cette premire analyse, recueillir ces associations, comme si le Grand Robert
tait un porte-parole de notre culture, en nous reportant aux dfinitions des analogues et drivs.
Pour "manger", nous disposons ainsi d'une premire liste d'analogues, et chacun d'eux va nous
fournir, son tour, une liste d'analogues. Nous nous arrterons aux mots de ces deux premires
listes. Sinon, on risque fort de se retrouver avec l'ensemble des 100 000 entres du dictionnaire, car,
comme chacun sait, la langue est un tissu continu.
Les dfinitions ont t extraites manuellement du Grand Robert lectronique (dition 1991).
D'abord, la dfinition dtaille du mot manger (renvoye en annexe 3 en raison de sa longueur) a t
prise.
Voici la dfinition abrge :
1. MANGER v. tr.
_ 1. [a] Avaler pour se nourrir (un aliment solide ou consistant) aprs avoir mch.
[b] Porter la bouche, mchonner sans avaler.
_ 2. Dvorer (un tre vivant, une proie).
_ 3. Absolt. Absorber, prendre des aliments (en gnral, et notamment au cours d'un repas).
_ 4. Prendre un repas*, ses repas.
_ 5. (1422, p. p.). Ronger (insectes, rongeurs).
_ 6. (1682, mar.). Faire disparatre en cachant, en recouvrant.
_ 7. (1669). Fig. Manger ses mots, la moiti des mots, les prononcer indistinctement.
_ 8. (1660). Absorber, consommer, user.
_ 9. Manger qqn, son argent, le ruiner, lui prendre toute sa fortune.
>SE MANGER v. pron. (sens passif). Le fromage se mange avant le dessert.
Dans la dfinition dtaille, tous les mots importants qui renvoient d'autres dfinitions (prcds
d'un >dans le dictionnaire) ont t retenus, ainsi que la liste des synonymes ou analogues (pour dire
vite, nous parlerons dornavant de mots associs) de manger fournie par le dictionnaire. Ensuite, les
dfinitions de chacun de ces mots ont t incluses dans le corpus.
"Manger" nous fournit la liste d'associations suivante :
1. MANGER v. tr. //>>Absorber, avaler, consommer, dvorer, ingrer, ingurgiter, prendre; fam.
becqueter, bouffer, boulotter. //>>Croquer, grignoter, gruger [vx], mcher, mastiquer, ronger //>>
Avaler, gober //>>Dguster, savourer //>>Aliment, mets, nourriture, pitance; pop. Becquetance,
bouffe... //>>Comestible, mangeable //>>Immangeable, incomestible. //>>Rgal //>>les suff. -
Lahlou 160
phage, - vore. //>>Trempette. //>>Vgtarien, vgtalisme, vgtarisme. //>>Goter (), prendre
(de), tter (). //>>Attaquer, entamer. //>>Toucher. //>>Rgime //>>Nourrir ( Boire, cit. 5). - //>>
Buffet (danser devant le), ceinture (se mettre la); claquer (du bec), crever, mourir (de faim). //>>Repas
( Agape, cit. 2). //>>Carnassier [cit. 1], carnivore; proie //>>Frugivore, herbivore...; brouter, patre,
pturer, viander //>>Pain. //>>Manducation //>>Dvorer (des yeux). //>>Adorable, charmant ( Il
est croquer*). //>>Alimenter (s'), nourrir (se), et les pop. becqueter, bouffer, boulotter, brichetonner,
briffer, casser (la crote*, la graine), croustiller, croter, grailler, tortorer; et aussi bec, bouche, gueule.
//>>Apptit (cit. 6 et 16), faim (cit. 3, 5, 8 et 16). //>>Bfrer, bouffer, bourrer (se), boustifailler,
briffer, dvorer, empiffrer (s'), emplir (s'), engloutir (cit. 2 et 3), 2. friper, gaver (se), goberger (se),
gobichonner, godailler, goinfrer (se), gorger (se), gueuletonner, lester (se), piffrer (se). (fam. ou pop.)
Affter ses meules, s'en donner par les babines*, se caler* les joues, s'emplir, se garnir, se remplir
l'estomac*, le jabot*, la panse, le sac*, le ventre*; s'en coller dans le fusil*; s'en foutre, s'en mettre
jusque-l, jusqu'aux yeux, plein la gueule, la lampe, la panse; s'en donner jusqu' la garde*; jouer,
travailler de la mchoire, des mandibules; se taper la tte, la cloche... //>>Avaleur, bfreur, glouton,
goinfre (cit. 4 et 5), goulu (cit. 1), mangeur (gros), morfal (fam.), ogre. //>>Repas; bombance (faire),
gueuleton, ripaille, ventre... //>>Surcharger [son estomac] //>>Gargoter (vx). - (1893; 1873, manger
sa faim). //>>Rassasier (se), repatre (se), repu. //>>Refaire (se), restaurer (se), sustenter (se). - //>>
Chre (faire bonne chre, chre lie). //>>Rgaler (se). //>>Gastronomie (cit.), table (fig.). //>>
Gastronome (cit. 1 et 3), gastroltre, gourmand (cit. 1, 3 et 4), gourmet, gueule (fine). //>>Chipoter,
grignoter, mangeotter, pignocher. //>>Frugal, sobre. //>>Abstinence, dite (cit. 5); jene, jener (
Avoir, cit. 35). //>>J eun (). //>>Dcarmer (se), vx. //>>Service, table, vaisselle //>>Patre. //>>
Auge, mangeoire. //>>Appter ( Jeter, cit. 11). //>>Gaver, gorger. //>>Collationner, djeuner, dner,
souper. //>> Table (se mettre ). //>> Commensal, convive, convivialit; table //>> Traiter;
restaurateur, traiteur. //>>Dvorer; ronger. //>>Dvorer //>>Avaler //>>Bredouiller. //>>Oublier,
transgresser. //>>Consommer, consumer. //>>Dpenser, dilapider, dissiper. //>>Claquer (fam.). //>>
Mange-tout
Les dfinitions de ces analogues ont t incluses dans le corpus.
On a ensuite recherch, de la mme manire, les mots associs aux mots-associs, en vitant les
doublons. Les dfinitions de ces mots ont galement t incluses dans le corpus.
Constitution des corpus tirs du dictionnaire
manger
associs
...
...
...
...
...
...
...
associs
() ()
dfinition dfinitions dfinitions + + - sous-sens
non pertinents
mots rares
=corpus complet

Le corpus obtenu aprs ces oprations comporte 588 dfinitions.
Chacune contient le libell du nom suivi des diffrents sous-sens. En voici un exemple court :
Lahlou 161
INGURGITER v. tr.
(Sujet nom de personne).
_ 1. Rare. [a] Introduire dans la gorge, faire avaler (qqch.) (qqn). >Enfourner, entonner. Ingurgiter
qqch. qqn. La potion qu'on lui a ingurgite. S'ingurgiter qqch., l'absorber. En s'ingurgitant un svre
apritif (Huysmans, rebours).
[b] Ingurgiter ses leons un lve. - S'ingurgiter un norme trait.
_ 2. (1840). Avaler avidement et en quantit (qqch. : aliment, boisson). >1. Boire, dglutir, engouffrer.
Faire ingurgiter qqch. qqn.
_ 3. (1856). Absorber massivement un savoir sans pouvoir l'assimiler.
>Apprendre.
Comme on le voit, une dfinition comprend non seulement l'explicitation du sens, mais aussi du
mtalangage lexicographique (ex : "Rare"; "(1856)" ; "Analogue au premier emploi attest, mais
l'usage mod. - db. XIXe - est plutt une mtaphore du sens 1 qu'une continuation du moy. fran.")
ainsi que des abrviations. Ces incises ont t conserves car, compte tenu du mode de traitement
informatique, elles n'influencent pas l'analyse (elles sont rparties uniformment sur le corpus et sont
par ailleurs trop peu frquentes pour former une classe conserve par l'analyse). Cependant, certains
termes qui revenaient trs frquemment comme TECHN., LOC., FIGUR. SYN., FAM., VX,
LITTER. ont t mis en variables supplmentaires (elles ne jouent pas de rle actif dans l'analyse et
servent simplement illustrer les classes).
Les mots du corpus sont assembls en plus de 3730 paragraphes, qui dlimitent ainsi plus de 2000
sous-sens.
Le corpus obtenu par cette mthode rpond bien aux spcifications thoriques qui ont t imposes
dans le chapitre IV : il est constitu d'noncs naturellement associs dans la langue au syplexe
central (manger). Le mcanisme d'association est ici le lien canonique de reprsentation : les
noncs sont l'expression en extension, sous forme de syplexes de mots de la langue naturelle, des
reprsentations des termes associs, au sens o nous avons dit (III. 5. 4.) que :
terminologie : si un syplexe a un nom, (X), on pourra dire, abusivement (rification), quil est la
reprsentation de X.
Les biais que nous pouvons rencontrer sont dus la construction du dictionnaire lui-mme (on sait
qu'il existe certaines particularits systmatiques dans les associations et les renvois qui proviennent
de la sous-culture des auteurs, qui font que, par exemple, le Robert et le Larousse ne sont pas
strictement identiques). Nous faisons l'hypothse que ces biais ne sont pas dirimants pour notre
recherche, puisque le Robert, considr comme un bon instrument, est effectivement utilis comme
outil de rfrence par une grande quantit de linguistes, d'enseignants, et d'hommes de la rue.
Lahlou 162
VI.0.2. Traitement du corpus
Nous avons raccourci le corpus : quelques sous-sens manifestement trs loigns, et relevant plus de
l'homonymie que du sous sens, ont t supprims.
ex: pour INTEGRER, le sens _1 :
_ 1. V. tr. (1700). Math. Effectuer l'intgration de. Intgrer une fonction, calculer son intgrale. -
Absolt. Machine capable d'intgrer. >Intgrateur.
Certaines numrations dans les dfinitions qui ne comportaient pratiquement que des hapax (mots
n'apparaissant qu'une fois dans le corpus) ont t supprimes, par exemple les noms de spcialits
fromagres (cancoillotte, grom ou grardmer, livarot, maroilles, mont-dore, munster, pont-
l'vque etc.) dans l'entre "FROMAGE" ou les appareils utiliss pour leur fabrication : cageron,
cagerotte, cannelon, caserel, caserotte, clisse, clisse, couloire, faisselle, frchelle, panier, poche...
Idem pour la liste des fruits dans la dfinition de FRUIT, etc. On a conserv certains mots rares, qui
prsentaient un intrt historique ou comportemental par exemple :
XROPHAGIE n. f.
_ Anciennt. Dans l'glise primitive, J ene du carme, pendant lequel les xrophages ne mangeaient que
des aliments secs (pain, fruits, lgumes crus).
ou
IMPANATION n. f.
_ Relig. (thol. chrt.). Coexistence du pain et du corps de J sus-Christ dans l'Eucharistie.
L'impanation, doctrine luthrienne.
Par contre, certains mots vraiment trop inusits qui ne sont que des synonymes d'autres mots dj
inclus dans le corpus ont t limins :
ARCHITRICLIN n. m.
_ Hist. Dans la Rome antique, Celui qui dirigeait les esclaves servant table (>Triclinaire), prsidait
l'ordonnance d'un festin. - (XVIe, Rabelais). Par ext. Vx. Celui qui organise un repas.
GOULAFRE ou GOULIAFRE adj. et n.
_ Rgional (Belgique, Nord-Est). Goinfre, glouton.
DR. Gouliafre.
Ceci est galement valable pour certains mots qui sont des drivs lgitimes, mais nous paraissaient
un peu trop hors champ.
MCHURE n. f.
_ 1. (1803). Techn. Mchures du drap, du velours : parties o le poil n'a pas t coup net par les
forces, a t cras.
_ 2. (1867). Md. Vx. Mchures d'une plaie : bords crass et irrguliers d'une plaie contuse (>
Contusion; mcher).
Lahlou 163
Soulignons que les analyses effectues sur le corpus complet, avant limination des sous-sens et des
mots "bizarres", donnent en substance les mmes rsultats. Le taux de classement est cependant
lgrement infrieur, et une partie du vocabulaire trop spcialis, constitu d'hapax, avait t limin
par le logiciel. C'est pourquoi nous avons prfr prsenter ici l'analyse sur le corpus "nettoy", qui
prsente des caractristiques statistiques meilleures. Ceci ne change rien au grandes lignes de
l'analyse obtenue, qui reste remarquablement stable grce au caractre trs redondant des noncs de
dictionnaire.
VI.0.3. Analyse
Le corpus complet (1 Mgaoctet), et un corpus de base (comprenant seulement les mots-associs de
premier niveau : 144 dfinitions, 300 Koctets) ont t rassembls sous forme informatise.
Chaque dfinition constitue une Unit de Contexte Initiale (uci) (cf. chap. V. 2. 3. 1. et Annexe 2).
Chaque uci est dcoupe en Units de Contexte Elmentaires (uce). Les uci ont t scindes en
lignes de moins de 80 caractres. Une uce est constitue d'une portion de texte ayant au plus de 2 ou
3 lignes de longueur, la coupure s'effectuant par reconnaissance d'un "dlimiteur fort" (point, point
virgule ou deux points, etc.), ou, dfaut, d'un dlimiteur faible (virgule).
Dans un premier temps, le corpus a t analys par le logiciel ALCESTE (Reinert, 1987b), dans une
version avance porte sous station de travail SUN 10-41 en raison de la taille importante du corpus.
Divers logiciels, des stades plus ou moins exprimentaux, spcialement modifis suivant nos
spcifications, ont t utiliss. On a notamment fait des essais utilisant un analyseur syntaxique par
couches (Constant, 1991) qui ralise une lemmatisation presque parfaite (99,7% de bonne
rductions) et un rseau smantique 20 000 noeuds de concepts et quatre types de liens (Pigamo,
1990) dvelopps par la socit Langage Naturel SA. Une grande quantit d'analyses ont t
effectues, avec des mthodes plus ou moins sophistiques et des variantes dans le paramtrage
(variation dans la taille des uce, classifications simples ou multiples, etc.). Ces analyses livrent
toujours la mme structure des lments de base de la reprsentation, avec des variations minimes
sur les lments priphriques. Dans la mesure o nous cherchons ici montrer l'intrt de notre
mthode pour la psychologie sociale, nous avons dlibrment choisi de prsenter l'analyse la plus
simple, effectue avec un logiciel accessible tous (ALCESTE), en utilisant le plan standard
d'analyse (SX) avec les paramtres par dfaut. D'autres variantes d'analyse prsentent peut-tre des
rsultats plus "jolis", autorisant des interprtations plus spectaculaires, mais l n'est pas l'objet de
notre dmonstration.
Le premire analyse qui sera prsente porte sur les analogues de premier niveau (corpus de base).
Nous la prsentons pour mieux dcrire le premier "paradigme de base" de la reprsentation, le plus
troitement li manger. Cette analyse livre ce que Abric (1988, 1993) et Flament (1993) appellent
le noyau central de la reprsentation, que nous prfrons appeler le Paradigme De Base (PDB),
Lahlou 164
conformment notre thorie
87
, et qui se retrouve inchang dans les analyses sur le corpus complet.
On prsentera ensuite l'analyse sur le corpus complet.
VI.1. Le Paradigme De Base du manger
Le corpus des analogues de premier niveau contenait 1220 uce. 877 mots actifs ont t retenus pour
l'analyse.
Ces mots se rpartissent d'une manire tout fait habituelle pour un corpus en langue naturelle
(Zipf, 1974, Beaudouin, 1994). Quelques mots sont trs frquents, et la frquence baisse ensuite de
manire exponentielle. On le voit bien sur la "courbe de Zipf" suivante. Une quarantaine de mots
seulement occurrent plus de 100 fois dans le corpus de base :
Courbe de rpartition des frquences d'occurrences des mots rduits dans le corpus des
dfinitions (chelle logarithmique)
rang du mot
f
r

q
u
e
n
c
e
1
10
100
1000
1
1
0
1
2
0
1
3
0
1
4
0
1
5
0
1
6
0
1
7
0
1


Les mots les plus frquents (plus de cent occurrences) sont
88
:
pr endr e. ( 662 occur r ences) ; se ( 646) ; en ( 450) ; mange+ ( 443) ; 1 ( 423) ;
qui ( 376) ; et ( 348) ; par ( 295) ; f ai r e. ( 258) ; qqn ( 243) ; ne ( 237) ;
*PRENDRE_v ( 232) ; i l ( 229) ; 3 ( 228) ; dans ( 212) ; ou ( 205) ; t abl e+
( 203) ; pour ( 196) ; al i ment + ( 190) ; bouche+ ( 188) ; f i g+ ( 184) ; son
( 183) ; est ( 172) ; r epas+ ( 166) ; on ( 159) ; nour r + ( 158) ; que ( 157) ;
avec ( 157) ; t ouch+ ( 153) ; sa ( 139) ; avoi r ( 134) ; met t r e. ( 120) ; l oc
( 118) ; at t aqu+ ( 114) ; t r e ( 113) ; sur ( 112) ; nour r i t + ( 107) ; qqch
( 107) ; gueul + ( 104) ; aval + ( 102) ; ses ( 100) ; got + ( 99) .

87
Nous prfrons rserver le terme noyau aux agrgats stables qui apparaissent dans l'analyse sous forme de classes,
et celui de PDB l'articulation de ces noyaux. Car chaque lment du noyau central risque fort dtre lui-mme un
noyau central son tour.
88
Les mots en majuscules, prcds d'une toile, sont des entres de dfinitions, qui doivent leur forte occurrence des
renvois multiples.
Lahlou 165
On retrouve sans surprise un effet d'cholalie
89
avec "manger" qui apparat avec une frquence trs
leve. Les autres mots pleins les plus frquents sont prendre, faire, quelqu'un, table, aliment,
bouche, repas, nourrir, toucher, attaquer, nourriture, quelque chose, gueule, avaler et got.

L'analyse livre quatre grandes classes, domines par une grosse classe qui regroupe prs de la moiti
du corpus.
Classe 1
Cette classe est de loin la plus grosse. Ses traits caractristiques sont essentiellement verbaux.
pr endr e ; t ouch+ ; at t aqu+ ; qqn ; qqch ; ent am+ ; mai n+ ; suj et ; consum+ ;
r onge+ ; cont act + ; ar me+ ; consi der + ; f or t + ; f ondr e. ; cr oqu+ ;
at t ei ndr e ; adver sai r e ; ennemi + ; at t r ape+ ; f eu ; coup< ; dt r ui r e. ;
t i r er . ; pi nce+ ; agi r . ; combat <.
C'est d'autant plus remarquable que le logiciel est "sourd" aux catgories syntaxiques lorsqu'il
compose les classes. Cette classe d'appropriation est charge de connotations violentes, agonistiques,
agressives. On retrouve ici le second terme de l'ambivalence repre par Fischler (1990, p. 134)
"manger c'est la fois aimer et tuer". On peut l'appeler la classe PRENDRE, d'aprs son trait le plus
saillant.
On ne sera pas surpris de voir que PRENDRE (de trs loin), ATTAQUER et TOUCHER sont les
dfinitions qui ont le plus particip la construction de cette classe.

Classe 2
Les traits typiques de cette classe sont essentiellement des substances alimentaires, ou des catgories
de telles substances.
al i ment + ; nour r + ; pai n+ ; nour r i t + ; r gi me ; vi vr e. ; j en+ ;
subsi st ance ; vgt al + ; ncessai r e+ ; f our n+ ; pr i vat i on+ ; l ai t ;
di t t i que+ ; di t e ; l ment + ; vi and+ ; nut r i + ; sei n ; sust ent e+ ; me+ ;
amer , sucr e+ ; enf ant + ; gt eau+ ; seve+ ; af f ame+ ; l gum+ ; l i qui d+ ;
manque+ ; pr odui t + ; eau ; boi sson+ ; f r ai s ; ani mal < ; f r ui t + ; mai gr + ;
chai r + ; l ev+ ; i de+ ; di eu, oeuf +.
On notera la prsence en bonne place de sein, lait, et, dans un autre ordre d'ides, de dieu
(eucharistie est galement un des mots typiques). On verra plus loin dans l'analyse dtaille combien
il est intressant que ces mots figurent dans le noyau dfinitoire mme : l'analyse sur le corpus

89
Nous empruntons ce terme au vocabulaire psychiatrique (o il dsigne la rptition automatique, involontaire, de chutes
de phrases du locuteur, que l'on observe dans certaines aphasies ou dans des tats confusionnels) dans un sens dulcor
qui n'a videmment rien de pathologique. Cet effet, dj signal (Beaudouin et Lahlou, 1993), et sur lequel nous
reviendrons dans l'analyse des vocations par les sujets humains (chap. VIII) s'explique par le "centrage" du processus
associatif sur le terme stimulus ; la source y revient mcaniquement lors de l'actualisation des reprsentations.
Lahlou 166
complet dveloppe ces aspects sociaux et religieux qui construisent des classes entires. On peut
appeler cette classe NOURRITURES.
Les segments rpts le plus typiques de cette classe sont :
mange+ son pai n+, mt aphor + et f i g+
Il s'agit clairement d'une classe de substances alimentaires. NOURRIR, PAIN, NOURRITURE et
ALIMENT sont les dfinitions qui ont le plus typiquement contribu cette classe.

Classe 3
Les traits typiques sont surtout des substantifs.
r epas+ ; t abl e+ ; d ne+ ; ser vi ce+ ; vai ssel l e+ ; soup+ ; buf f et + ;
i nvi t e+ ; ser vi r . ; dj eune+ ; pl at + ; r est aur + ; desser t + ; ht e ; t r ai t + ;
convi ve+ ; cant i ne ; col l at i on+ ; couver t < ; ht el + ; ensembl e ;
ust ensi l es ; assi et t e+ ; l aver . ; pet i t - dj euner ; r gal + ; r gi on< ;
soi r + ; heur e< ; or donn+ ; sal l e.
Cette classe contient des lments du repas autres que les aliments : la table, les couverts, les
convives, et des prcisions situationnelles (horaire, occasion). Elle est centre sur les aspects
sociaux, rituels, et instrumentaux de la prise. Elle fournit des complments circonstanciels de la prise
alimentaire. On appellera cette classe REPAS.
Les segments rpts voquent cette commensalit, en la centrant sur la table.
met t r e. sur t abl e+, se met t r e. t abl e+, qui ser vi r . r epas+, pr endr e. r epas+
soi r +
REPAS, BUFFET, SERVICE, DEJ EUNER sont les dfinitions qui ont le plus contribu cette
classe.

Classe 4
Voici quelques traits typiques.
gl out on+ ; appt + ; mange+ ; gour mand+ ; goi nf r + ; goul u+ ; r assasi + ;
empi f f r + ; vor ace ; excs ; ogr e+ ; avi de+ ; assouvi + ; baf r e+ ; f ai m+ ;
appt i t s ; aspi r + ; car nassi er + ; yeux ; avi di t ; cont ent e+ ; l oup+ ;
dsi r +.
Il s'agit l'vidence de mots caractrisant la faim. Celle-ci est cependant prsente avec une
connotation d'avidit, de voracit, qui caractrise un dsir intense. Cette violence, un peu
surprenante compte tenu de l'origine du corpus, n'est pas un artefact. Bien au contraire, on verra
qu'elle se confirme et se prcise sur le corpus complet. On appellera cette classe APPETIT.
Les segments rpts apportent peu d'information supplmentaire.
gl out on+ goi nf r + goul u+, goi nf r + goul u+ gour mand+, mange+ avec excs, bouf f +
bouf f + bouf f +, empi f f r + se i l , f ai m+ j e ne, f ai m+ j e ai .
Lahlou 167
APPETIT et GOURMAND sont les dfinitions qui ont le plus particip la construction de cette
classe.
Voici comment s'organise l'agrgation de ces classes.
Arborescence des classes du Paradigme de Base de "Manger" d'aprs le Grand Robert
PRENDRE (55%)
NOURRITURES (17%)
APPETIT (17%)
REPAS (12%)


Le noyau dfinitoire nous livre donc une structure proche du modle linguistique
sujet/verbe/objet/complment.
Le Paradigme de Base du "Manger" d'aprs le Grand Robert
APPETIT
PRENDRE
NOURRITURES
(complment circonstanciel)
REPAS
(sujet)
(verbe)
(objet)

Ces lments forment le coeur de la reprsentation, ce que nous appelons le paradigme de base
(PDB). Les noyaux smantiques qui le composent sont remarquablement stables sur le plan
statistique.
La reprsentation du manger s'organise donc autour de quatre noyaux de base : le dsir (faim,
apptit, envie...), la prise (prendre, attaquer, attraper...), la substance nutritive (aliment, pain,
viande,..), et le contexte social et instrumental (repas, convives, ustensiles).
Ce sont les lments de base de la combinatoire du manger. Retenons pour le moment surtout que :
- le sujet n'est prsent que comme volont, pulsion, dsir : l'acteur n'est qu'implicite (ce qui est
naturel puisquil sagit de dfinitions de dictionnaire) ;
- la classe la plus importante est celle de l'action de prendre, avec une nette connotation agressive ;
- les nourritures forment une classe indiffrencie ;
Lahlou 168
- les complments circonstanciels sont centrs sur la fonction sociale, et plus exactement
commensale, du repas.
Le rsultat le plus intressant et novateur sur le plan technique est que l'on a obtenu la construction
d'un sens. En effet, le sens n'est, finalement, que l'association entre des objets. Et l'analyse nous
livre, "brut de dcoffrage", que manger, c'est l'articulation entre les noyaux APPETIT/ PRENDRE/
NOURRITURE/ REPAS. Celle-ci s'articule dans un cadre pragmatique reliant sujet (ou, plus
exactement, pulsion), objet, opration, et modalits. Nous avons ici un schma "agent-action-
patient" qui serait
"une reprsentation implicite, prsente dans la mmoire smantique de tout locuteur, de la causalit
humaine - c'est--dire de la causalit dans laquelle c'est un tre humain qui joue le rle de cause" (Le
Ny, 1989, cit par Cordier, 1991).
Nous nous servirons d'un modle plus gnral, qui combine un sujet, une opration, un objet, des
modalits de l'opration et des finalits. Ici, toutes ces cases sont remplies, sauf celle des finalits,
sans laquelle le but de l'action fait dfaut. Nous verrons que ce manque se comble dans l'analyse qui
suit :
Le paradigme de base du "Manger" d'aprs le Grand Robert : les classes replaces dans un cadre
conceptuel
APPETIT
PRENDRE
NOURRITURES
(modalits)
REPAS
(sujet)
(opration)
(objet)
(finalits)

Ceci peut paratre trivial, puisque nous le savions dj. Tout l'intrt rside dans le fait que cette
articulation n'est pas une interprtation, ni une dfinition, mais le rsultat empirique d'une mthode
aveugle et sourde au sens, qui est rigoureuse et reproductible. Que l'on retombe ici sur une vidence
est encourageant, et nous incite penser que, applique des corpus dont le contenu n'est pas connu
au pralable, la mthode nous livrera les grandes dimensions du sens sous forme d'un syplexe ou
paradigme de base qui articule des noyaux de base.
On remarquera ici que l'analyse sur le dictionnaire, parce qu'elle explicite tout, mme les vidences,
nous livre sous forme de classe l'oprateur pragmatique PRENDRE. Or, on peut s'attendre ce qu'un
tel oprateur soit implicite dans des expressions par des sujets tellement il est vident. C'est d'ailleurs
effectivement ce qui se passe, comme on le verra plus loin avec le discours des sujets nafs. Ce cas
Lahlou 169
est gnral, tel point que le psychosociologue doit aider le sujet expliciter ces oprateurs pour
savoir lesquels il mobilise dans ses associations verbales (Guimelli et Rouquette, 1992). L'oprateur
que nous avons ici (PRENDRE) est un oprateur frquent en raison de son utilit pragmatique. Par
exemple, dans leur modle, Guimelli et Rouquette (1992) le dcrivent comme un "oprateur" du
schme "praxie". Nous avons donc ici plus qu'une description des reprsentations : une modlisation
des connaissances. C'est--dire que l'on explicite les implicites du langage.
VI.2. Analyse sur le corpus complet des vocations du dictionnaire
Examinons maintenant, par l'analyse du corpus complet, comment la combinaison des lments se
prcise. Nous allons voir que les associations de second niveau livrent en plus du PDB des
problmatiques plus existentielles, qui se traduisent par des classes concernant le problme du choix
et de la vie, forte teneur en connotations morales, thiques et religieuses, et les mtaphores
culturelles drives de l'incorporation (apprentissage, connaissance etc.).
VI.2.1. Structure du lexique
Le corpus complet comprend 544 entres de dfinitions, et a une taille de 1 Mgaoctet. Le lexique
comprend environ 17 000 mots diffrents. Aprs rduction, nous n'avons conserv que les 10 000
racines les plus frquentes, et pour la construction des classes, n'ont t actives que les 828 formes
apparaissant plus de 22 fois dans le corpus.
On prsente ci-dessous les principaux indicateurs lexicaux, avec, titre illustratif, une comparaison
avec le corpus "petit djeuner", dj cit (Beaudouin, Lahlou et Yvon, 1993), et ceux des oeuvres
compltes de Racine et Corneille. Cette comparaison met en avant l'extrme richesse lexicale du
corpus
90
.

90
Ces calculs nous ont t aimablement fournis par Valrie Beaudouin (1994) et figurent de faon plus exhaustive en
annexe 4.
Lahlou 170
Indicateurs statistiques de caractrisation des corpus utiliss


Nom
du corpus

V

N

N/V
Frquence
mdiane
V
1

Hapax

V
1
/ V
% V
(freq
<45)
% N
(freq
<45)
% N
10 freq
max
Manger 16 896 137 576 8,1 118 8734 52 98,1 40,8 19,9
Corneille 14 055 547 297 39 249 5060 36 91,7 13,8 20,0
Racine 9 288 164 845 17,7 151 3805 41 95,5 26,4 19,6
Petit djeuner 879 11 292 12,8 49 440 50 94,5 29 34,3
Lgende :
V : Nombre de vocables (tendue du vocabulaire)
N : Nombre de mots (tendue du texte)
N / V : Frquence moyenne (Nombre moyen d'occurrences)
V
1
: Nombre d'hapax : nombre de mots n'apparaissant qu'une seule fois
V
1
/ V : proportion en vocables de frquence 1
% V (freq<45) : Pourcentage de vocables reprsents par les frquences de 1 45
% N (freq<45) : Pourcentage d'occurrences reprsentes par les frquences de 1 45
% N 10 freq max : proportion des mots du corpus reprsent par les dix frquences les plus leves
La distribution des frquences d'occurrence des formes rduites a une allure conforme ce que l'on
peut attendre d'un texte en langue naturelle.
Rpartition des occurrences des formes rduites dans le corpus "Manger" du Grand Robert
91

1200
1400
1600
1800
2000
0
200
400
600
800
1000
s
e
e
s
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c
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t
e
<


157 formes apparaissent 100 fois ou plus dans le corpus. On retiendra surtout la liste des mots pleins
suivants :

91
On a mis en abscisse les mots correspondant certaines ordonnes, en en prenant environ un tous les dix rangs, titre
illustratif.
Lahlou 171
pr endr e. ( 1006 occur r ences) ; dans ( 909) ; f ai r e. ( 854) ; mange+ ( 586) ;
bon+ ( 551) ; avec ( 504) ; got + ( 370) ; al i ment + ( 354) ; ser vi r . ( 339) ;
pl ei n+ ( 311) ; bouche+ ( 310) ; boi r e. ( 297) ; pl us ( 287) ; chose+ ( 287) ;
sens ( 280) ; met t r e. ( 275) ; r epas+ ( 274) ; dent + ( 274) ; t abl e+ ( 258) ;
bi en+ ( 258) ; sans ( 255) ; f r ui t + ( 246) ; pl at + ( 244) ; nour r + ( 241) ; pai n+
( 232) ; empl oi + ( 230) ; vi vr e. ( 224) ; per sonne ( 224) ; donn+ ( 223) ;
sent i r . ( 222) ; conna t r e. ( 210) ; eau ( 194) ; r empl + ( 189) ; nez ( 188) ;
ai m+ ( 183) ; passi on< ( 175) ; besoi n+ ( 175) ; cui si n+ ( 172) ; nour r i t +
( 171) ; vi ande+ ( 168) ; par l + ( 164) ; vent r + ( 163) ; l angue< ( 163) ;
r ecevoi r . ( 162) ; t ouch+ ( 161) ; soup+ ( 158) ; compl + ( 157) ; ani mal <
( 150) ; gr os ( 149) ; dsi r + ( 146) ; f ai m ( 145) ; act + ( 143) ; di r e. ( 136) ;
homme+ ( 135) ; envi e+ ( 128) ; appt i t + ( 127) ; enf ant + ( 124) ; agr abl e+
( 121) ; aval + ( 120) ; at t aqu+ ( 120) ; possed+ ( 116) ; gueul + ( 116) ; par ol e+
( 115) ; vi e ( 111) ; mai gr e+ ( 111) ; consomm+ ( 110) ; ver r e+ ( 108) ; j eun+
( 107) ; r est aur + ( 106) ; i nvi t + ( 105) ; bouf f + ( 102) ; boi sson+ ( 100) ;
appr endr e. ( 100) .
VI.2.2. Les noyaux de base du manger
Dornavant, pour faciliter la lecture, nous donnerons les noms des classes avant d'avoir dcrit leurs
traits. Cette procdure anticipe un peu sur l'analyse (que nous avons, videmment, faite avant le
lecteur) dans la prsentation des rsultats. Mais il faut bien garder l'esprit que ces noms rsultent
de notre interprtation des traits typiques, et ne sont pas fournis par le logiciel.
L'arbre de classification a la forme suivante (les noyaux du PDB sont en gras) :
Arbre de classification de l'analyse du corpus "Manger" du Grand Robert
PRENDRE REMPLIR
NOURRITURES REPAS
LIBIDO
VIVRE
(24%) (13%)
(33%)
(15%) (7%)
(8%)

VI.2.2.1. LIBIDO
La description de cette classe sera l'occasion de montrer en dtail les aides l'interprtation fournies
par le logiciel, sur lesquelles nous insisterons moins par la suite.
Cette classe est presque la mme que la classe APPETIT du paradigme de base (PDB), il s'agit
encore ici de pulsion. Mais elle est plus gnrale dans son contenu ; c'est une sorte de gnralisation
abstraite, en ce qu'elle inclut des dsirs non alimentaires. Le caractre intense et primitif apparat
encore nettement avec des traits comme avidit, dvor+.
Lahlou 172
Cette classe comme les autres, est caractrise par des traits trs typiques au sens statistique, comme
on le voit sur le tableau suivant.

occ.
cl .
occ.
t ot .
% chi 2 t r ai t
87 101 86 869 dsi r +
62 75 83 587 f ai m
54 67 81 495 appt i t +
47 52 90 494 soi f
44 55 80 399 sat i sf ai r e.
52 77 68 384 envi e+
32 32 100 377 convoi t +
31 32 97 352 assouvi +
31 33 94 340 r assasi +
24 27 89 246 avi di t
24 28 86 236 apai s+
32 48 67 231 dvor +
26 35 74 215 avi de+
19 21 90 199 af f ame+
16 18 89 164 cupi d+
Pour les traits (dernire colonne), classs par ordre dcroissant de typicit (chi2, avant-dernire
colonne), on lit en premire colonne le nombre d'noncs de la classecontenant le trait, compar
(seconde colonne) au nombre d'noncs contenant le trait dans le corpus entier. Par exemple, 86%
des 101 uce contenant le trait dsir+ sont dans la classe, tous les noncs contenant convoit+ sont
dans la classe
92
.
Pour dire vite, les classes sont extrmement types ; il s'agit l de trs beaux rsultats d'un point de
vue statistique. C'est d'autant plus remarquable que, comme on l'a dit, aucun effort n'a t fait pour
optimiser les rsultats de l'analyse, puisqu'on a ici utilis un plan standard qui n'est sans doute pas le
mieux adapt ce corpus particulier. La raction naturelle du statisticien devant ce type de rsultat
est un certain merveillement, et le sentiment profond que la mthode a touch quelque chose de
solide dans la structure naturelle des donnes.

Voici une liste plus complte des traits typiques de la classe LIBIDO classs par ordre de
significativit dcroissant:
dsi r +, f ai m, appt i t +, soi f , sat i sf ai r e. , envi e+, convoi t +, assouvi +,
r assasi +, avi di t , apai s+, dvor +, avi de+, af f ame+, cupi d+, cont ent +,
besoi n+, mour i r . , ar de+, cur i osi t +, exci t +, yeux, passi on<, r egar d+,
t endance+, at t r ai t +, gl out on+, pr ouve+, amour , sexuel +, i nst i nct +,
honneur +, avoi r , br ul +, FI G, moder +, dvor er , soul +, t r e, aval +,
i ncl i nat i on+, CONTR, cr eve+, apr i t i f +, goul u+, cr eus+, pr oi e+, col r e,
ext r m+, r echer che+, aspi r +, abst i n+, f r i and+, sensat i on+, pr esser . ,

92
Le chi2 mesure l'cart une distribution rgulire du vocable sur le corpus. Il est d'autant plus lev que le % dans la
classe est "anormalement" lev.
Lahlou 173
sent i ment +, voul oi r . , i nf +, cl aque+, ar gent +, sa, LI TTER, physi que+,
j oi +, vi v+, i vr e+, METAPHORE, nat ur el +, 24, f or ce+, por t e<, ses,
pl ai si r <.
On notera ici des synonymes ou analogues du dsir (essentiellement alimentaire, mais galement
sexuel, ou sans connotation fonctionnelle particulire) et de la violence (dvorer, ardent, extrme,
crever, force, avide, mourir...). La classe se compose de traits homognes, qui se rapportent un
noyau unique de dsir violent, alors qu'on aurait pu ici obtenir un syplexe qui serait lui-mme la
compose de paradigmes plus lmentaires
93
.
On remarquera aussi une connotation motionnelle lie la satisfaction (satisfaire, assouvir,
content, sensation, joie, ivresse, plaisir...). On retrouve sans surprise l'importance du plaisir, qui joue
un rle important dans la constitution des prfrences alimentaires (voir par exemple l'ouvrage
collectif dirig par Giachetti, 1992, pour un point rcent des travaux dans ce domaine). Notons que
le sens du dsir est essentiellement la vue : c'est une perception de l'objet un peu distance,
contrairement la satisfaction qui implique une prise de l'objet. Ceci est cohrent avec ce que l'on
sait de l'espce humaine, chez laquelle la vue est le sens dominant de la conscience, contrairement
la plupart des mammifres chez qui l'odorat est prpondrant : ce dernier brille ici par son absence.
Pour voir comment le logiciel procde dans le classement des noncs, regardons d'abord les
noncs les plus typiques de la classe. La liste se lit de la manire suivante : d'abord, le numro de
l'uce (1720 pour la premire ligne). Cette uce peut ventuellement comporter plusieurs lignes, c'est
pourquoi le numro est alors rpt sur la ligne suivante. Par exemple, la premire uce est en fait :
1720 6921 c'est un/ crve la faim ( crever, 27), un meurt de faim. >famlique, / meurt de faim. crier
la faim: tre press du besoin de manger.
Le second chiffre (6921) est la concatnation du numro de classe (ici : 6), du chi2 de l'uce (ici : 92)
avec le numro de ligne dans l'uce (ici : 1).
1720 6921 c' est un cr ve l a f ai m ( cr ever , 27) , un meur t de f ai m. >
f aml i que,
1720 6922 meur t de f ai m. cr i er l a f ai m: t r e pr ess du besoi n de manger .
1726 6911> appt i t , besoi n, dsi r , envi e, soi f . f ai m de gl oi r e,
d' honneur s ( >
1726 6912 ambi t i on, 1) , de r i chesses ( > avi di t , cupi di t ) .
1725 6801 c' est l a f ai m et l a soi f ( VX) , deux besoi ns, deux manques. 2.
FI G.
1725 6802 appt i t , besoi n pr ouve. f ai mi nt el l ect uel l e.
1698 6701> aspi r at i on, at t r ai t , cur i osi t , dsi r , f ai m( FI GURE. ) , got ,
1698 6702 passi on, soi f appt i t d' ar gent , de cul t ur e, de gl oi r e.

93
C'est d'ailleurs le cas de faon marginale, puisque l'on trouve des lments qui ne se rapportent pas au dsir lui-mme,
mais ses instruments, ou ses objets : yeux, regard, argent+, proie. Le paradigme est donc bien un paradigme
smantique, dans lequel la catgorie grammaticale a peu d'importance : ce qui relie les traits est leur articulation dans
l'univers vcu du sujet. On a bien repr des segments de syplexes connexion forte, sans plus.
Lahlou 174
45 6681 ( 1694) . FI G. manger quel qu' un des yeux, l e r egar der avi dement ,
avec
45 6682 admi r at i on, amour , convoi t i se, dsi r ; > Devor er ( des yeux) .
214 6681) des yeux: r egar der avec avi di t ce que l ' on dsi r e ar demment ,
ce
214 6682 qui i nt r esse passi onnment .
1669 6681 appt i t sexuel . > concupi scence, dsi r +. appt i t s br ut aux.
assouvi r de
1669 6682 bas appt i t s.
1731 6681 cr ve l a f ai m, f ai m cal l e ou f ai m val l e, meur t de f ai m. V.
af f amer .
1731 6682 HOM. f ei nt ( p. p. de f ei ndr e) , f i n.
1833 6681 ( 1662) . PAR EXT. bai ser s goul us. r egar ds goul us ( at t ent i on,
28) .
1833 6682> avi de. amour goul u.
L'examen des noncs n'apporte ici pas grand chose. En effet, chaque nonc est polysmique en
termes de traits pertinents. Une analyse " la main" autoriserait pour le premier nonc (meurt de
faim) autant une interprtation en terme de connotations morbides qu'en termes de dsir intense. Ou,
pire, si l'on s'en tient au sens exact, immdiat, l'objet dnot est la pauvret et la misre. Or, la mort
prend ici dans le contexte de la classe le sens d'un tat extrme, d'une sorte de superlatif de la faim,
ce qui est cohrent avec le fait que nous trouvions cet nonc comme le plus typique de la classe.
Ceci n'est pas d une quelconque intelligence du logiciel, qui retrouverait l'tymologie de cet
idiotisme ; c'est d ce que la mthode cherche des corrlations larges travers une grande quantit
d'noncs du corpus, et fait donc merger des relations profondes. Que celles-ci fassent sens pour
nous travers l'analyse historique (le meurt de faim dsigne un objet - le misreux - par mtonymie
partir d'un de ses trait les plus saillants - il n'a pas manger -) provient de ce que la langue est une
vaste mmoire collective qui garde dans ses connexions la trace de la gense de ses concepts. Il
existe encore l'expression mourir de faim, elle-mme lie tout un paradigme (crever de dsir,
mourir d'envie...) qui est la trace du lien entre l'urgence du dsir et la fonction vitale, que nous
voquions travers une citation de Maslow en introduction (l'homme qui a trs faim ne pense qu'
manger, tout le reste disparat derrire cette urgence). C'est bien parce que le tableau du monde
prsente une cohrence interne que nous retrouvons des paradigmes solides travers des noncs
qui, pris un un, sont aussi ambigus que des fragments d'hologramme.
On voit ici crment la difficult d'une interprtation l'aide de mthodes trop limites dans le champ
qu'elles embrassent, comme les dpouillements manuels partir d'une grille locale : elles ngligent
l'importance du contexte global dans lequel est plonge toute reprsentation. Notre mthode permet
de rpondre en partie l'exigence, introduite par la thorie de Moscovici, de prendre en compte le
systme de pense de faon holiste pour le comprendre ; ce qu'exprimait Abric propos de la
focalisation trop troite des dispositifs exprimentaux : l'approche par les reprsentations sociales
pose que, au lieu de se limiter la situation locale telle qu'elle peut tre matriellement dcrite ou
Lahlou 175
contrle par un dispositif exprimental, "le sujet ou le groupe aborde et volue dans les situations
qui lui sont proposes avec tout un ensemble d'a priori, de systmes de pense prtablis, de
schmes interprtatifs." (Abric, 1993, p. 189)
Pour comprendre le sens, il faut donc embrasser bien plus que les seuls noncs du sujet en situation
exprimentale. Nous voyons ici ce que peut signifier concrtement une telle mise en contexte
symbolique, et quelle taille de corpus il faut s'attaquer pour commencer prendre la mesure de la
notion de signification, c'est--dire le lien entre un syplexe particulier et le reste du monde subjectif.
De fait, le classement des diffrents noncs d'une mme dfinition montre que la classification
descendante arrive relativement bien classer chaque entre de dictionnaire, ou chaque sous-sens.
Les parties qui sont les plus ambigus sont tout simplement non classes. Par exemple, nous voyons
que la plupart des uce de rgaler ont t classs dans la classe 3 (VIVRE, cf. infra) mais avec un
faible chi2 ; qu'une partie a t classe dans la classe REPAS et que deux uce (1941 et 1944) n'ont
pas t classes.
*RGALER_v_TR/
1934 3 011. VX. donner un r gal ( 1. Rgal ) , un di ver t i ssement ( qqn) ,
f ai r e/ des cadeaux.
1935 3 11 cet poux pr t endu doi t auj our d' hui r gal er sa ma t r esse/
d' une pr omenade sur mer ( Mol i r e, domJ uan, I , 2) .
1936 3 01 Rgal er qqn de/ pr sent s. PAR EXT. j e vous r ecommande sur t out
de r gal er d' un bon/ vi sage cet t e per sonne l a ( Mol i r e, l ' avar e, I I I ,
1) ( suj et n.
1937 3 11 de/ chose) . t r e un pl ai si r pour qqn. cet t e musi que r gal ai t
son coeur . >/ Dl ect er ( vi ei l l i ) . ( 1648) . i r on. Rgal er qqn de coups de
bt on.
1938 2121/ 2. ( 1671) . MOD. , COUR. of f r i r un f est i n, un bon r epas
( qqn) , l ui / f ai r e manger ce qui est pour l ui un r gal ( 3. ) . Rgal er ses
ami s.
1939 2 21>/ t r ai t er . Rgal er qqn de quel que chose. ( cr oupi on, 1) , avec
quel que chose.
1940 2 51( / f r omage, 2) . / ( 1709) . FAM. payer boi r e ou manger . c' est
moi qui r gal e. / >SE ReGALER v. pr on.
1941 0 01/ 1. ( 1611) . f ai r e un bon r epas, manger un met s qu' on ai me,
qu' on/ appr ci e. > f est i ner ( VX) , f est oyer , f r i cot er ( peu usi t ) .
1942 3 01 se r gal er / de; se r gal er avec. > Dgust er ( supr a 3) . /
( 1820) . FI G. 02 se donner un gr and pl ai si r .
1943 3 01/ 2. ( XXe) FAM. f ai r e une excel l ent e af f ai r e, un i mpor t ant
bnf i ce. / j ' en connai s qui se sont r gal s dans cet t e opr at i on.
1944 0 01/ DER. Rgal ade, r gal ant . / HOM. 1. Rgal er .
Un classement la main aurait sans doute class dans REPAS (cf. infra) l'uce 1941 ; nous voyons
que le logiciel est plus svre. D'une manire gnrale, le classement n'est valable que dans ses
grandes lignes, il fournit une vue impressionniste. Des essais de reclassement la main nous ont
montr que 10 30% des uce de chaque classe auraient pu tre reclasses ailleurs, et que nombre
Lahlou 176
d'uce non classes pourraient tre attribues l'une ou l'autre classe. C'est sans grande importance
car au total les rsultats ne changent pas qualitativement. Cela nous rappelle cependant qu'il faut tre
trs prudent et ne pas accorder un valeur excessive la taille exacte des classes, qui ont par nature
des frontires floues.
Malgr la sparation arbitraire en uce, la mthode arrive donc assez bien dgager les sous-sens.
Les entres qui ont le plus contribu aux noncs de la classe APPETIT sont les suivantes (classes
par chi2 dcroissant) :
*DeSI R_n_m, *SOI F_n_f , *ENVI E_n_f , *APPeTI T_n_m, *FAI M_n_f , *RASSASI ER_v_TR,
*ASSOUVI R_v_TR, *DeVORANT_ANTE_ADJ , *AFFAMER_v_TR, *CONTENTER_v_TR,
*CONVOI TER_v_TR, *CONVOI TI SE_n_f , *REPAi TRE_v_i nTR_et , *AVI DI Te_n_f ,
*CUPI DI Te_n_f , *APAI SER_v_TR, *DeVORER_v_TR, *BOULI MI E_n_f , *ABSTI NENCE_n_f ,
*APPeTI TI ON_n_f , *MOURI R_v_i nTR, *AVALER_v, *AVI DE_ADJ , *MODeRER_v_TR,
*TENTANT_ANTE_ADJ , *APeRI TI F_I VE_ADJ _e, *CURI OSI Te_n_f , *TENDANCE_n_f ,
*PROI E_n_f , *ATTRAI T_n_m, *I NCLI NATI ON_n_f , *FAMeLI QUE_ADJ , *BESOI N_n_m,
*CONCUPI SCENCE_n_f .
Sont classes comme typiques d'une classe les entres dont le chi2 de l'entre dans la classe/entre
dans le corpus est significatif (ici, >2,7). On retrouve pratiquement les mmes termes que les traits,
ce qui est rassurant pour le bon sens. D'une manire gnrale les entres de dictionnaire sont assez
homognes, et se ventilent rarement sur plus de trois classes. Notons cependant que ceci n'est pas un
artefact de la mthode, mais simplement la preuve de la cohrence du dictionnaire : les dfinitions
sont constitues d'noncs comportant beaucoup de mots typiques du paradigme auquel appartient le
mot dfini lui-mme.
VI.2.2.2. PRENDRE
C'est la seconde classe du PDB, et, naturellement, elle se retrouve dans l'analyse du corpus complet.
Son importance relative est moindre, d'une part car la taille globale du corpus a cr (effet
mcanique). Mais aussi des lments un peu priphrique se sont dtachs, pour s'agrger avec des
lments semblables, se crant ainsi leur propre classe ailleurs. La classe prendre apparat donc ici
comme encore plus resserre et typique.
Voici les traits caractristiques principaux (chi2 suprieur 20) :
t ouch+, at t r ape+, pr endr e. , mai n+, nez, at t aqu+, embr ass+, bai se+,
j oue<, mor dr e. , vent r +, gonf l +, qqn, sai si r . , par ol e+, bat t r e. , l vr e+,
ouver t ur e+, doi gt +, br as+, bal l +, navi r e+, pi ed+, ser r e+, sur , f ondr e. ,
ent r er . , avec, ouvr i r . , se, PRI SE, t i r er . , cl aque+, coup<, aspi r +,
t omb+, l ui , l angue<, vi sage, LOC, j et er . , par t i e<, t eni r . , passer . , 12,
l ai ss+, dent +, mouvement +, bouche+, voi r . , devant , f er me+, FI GURE,
ar me+, por t e<, bout <, cont r e, ar r t +, gueul +.
Prendre n'est plus le mot le plus typique de la classe, mme si son rang reste trs lev, et s'il reste
de loin le trait le plus frquent de la classe. Toucher et attraper le devancent, et sont plus typiques
dun caractre primitif et animal qui sous-tend la classe. La prsence de main, nez, joue, lvre, bras,
langue, bouche, dent, gueule, mouvement, devant, contre doit tre interprte dans le mme sens
Lahlou 177
d'un pragmatisme accentu. Il est vident qu'on a affaire ici une classe actionnelle, avec une
connotation agonistique (attaquer, embrasser, mordre, saisir, battre, serrer, fondre (sur), tirer,
coup, arme ...).
L'interprtation est presque superflue, puisque le texte parle de lui-mme. Comme on l'avait prvu
au plan thorique, la partie discursive de la reprsentation exprime de plein droit l'objet sous-jacent
que nous cherchons dcrire par ces analyses. La simple lecture des traits typiques brosse un tableau
qui nous parle mieux que le commentaire sous forme de phrases construites, tant celles-ci diluent et
restreignent le sens travers les contraintes d'nonciation que nous imposent lors de la rdaction les
rgles de surface de la langue (grammaire, syntaxe).
Les dfinitions typiques sont essentiellement des verbes d'action transitifs et des instruments de
prhension :
*TOUCHER_v_TR, *PRI SE_n_f , *ATTAQUER_v_TR, *ATTRAPER_v_TR, *MORDRE_v,
*NEZ_n_m, *EMBRASSER_v_TR, *PRENDRE_v, *VENTRE_n_m, *J OUE_n_f , *GONFLER_v,
*OUVERTURE_n_f , *BAI SER_v_TR, *BAGUETTE_n_f , *PAROLE_n_f , *ENGOUFFRER_v_TR,
*BOUCHE_n_f , *ASPI RATI ON_n_f , *PeTER_v, *BROUTER_v, *TaTER_v_TR,
*GRUGER_v_TR, *HAPPER_v, *LANGUE_n_f , *GUEULE_n_f , *CLAQUER_v, *CROQUER_v,
*SuceR_v_TR, *LeVRE_n_f , *DI SCOURS_n_m, *CREVER_v, *ESTOMAC_n_m, *DENT_n_f ,
*BRuLER_v, *BECQUETER_v_TR, *ENTReE_n_f , *PLEI N_PLEI NE_ADJ ,
*CReMAI LLeRE_n_f , *ENTAMER_v_TR, *DePENSER_v_TR.
Voici enfin les uce les plus typiques :
1259 4411 un dr apeau qui cl aque au vent . une por t e, un vol et qui cl aque.
> bat t r e. f ai r e cl aquer l a por t e, l a f er mer vi ol emment
261 4361 pr endr e une af f ai r e en mai n ( 39) . pr endr e son cour age deux
mai ns. pr endr e l a mai n ( 24) de, qqn. > t r ei ndr e
1063 4361 t oucher qqn de l a mai n ( acant he, 2) , du doi gt ( 13) , avec l e
dos de l a mai n ( Apt e, 1) . t oucher du bout des doi gt s
470 4311> enf i l er , ent r er ( dans) . pr endr e un t our nant ( cor de, 7) , un
vi r age. i l a mal pr i s son t our nant . pr endr e l a t angent e. LOC
947 4311 l ' aube, l ' ar me al l emande at t aqua l a Pol ogne. > at t aque
( l ancer l ' at t aque, passer l ' at t aque) ; assaut ( donner l ' ) ;
1080 4311 t oucher : f ai r e mouche. t oucher j ust e. > por t er . FI G. j oi ndr e
( qqn) par un i nt er mdi ai r e ( l et t r e, coup de t l phone) .
Comme on le voit, le lien avec manger n'est pas apparent. C'est qu'on a ici un noyau de base
autonome, et non pas une simple connotation du manger. Ceci conforte le modle thorique qui
considre que le paradigme de base est la combinaison d'units autonomes, et ne prend son sens que
dans leur articulation.
VI.2.2.3. NOURRITURES
Cette classe du PDB se retrouve, dans le corpus complet, enrichie en taille et en vocabulaire, mais
son contenu reste en l'essence inchang, comme en tmoigne la liste des traits les plus typiques (chi2
>19).
Lahlou 178
vi ande+, pai n+, al i ment +, f r ui t +, pat +, l gum+, ani mal <, cui r e. ,
t r anch+, boui l l +, pl ant +, couper . , sal ad+, l ai t +, dent +, mor ceau+,
cot +, conser v+, r at +, di gest +, por c, mange+, poi sson+, sec+, f r omage+,
gr as, vgt al +, soup+, boeuf +, nour r i t +, sucr e+, comest i bl e+, suc+,
beur r e+, t ar t i ne+, l i qui de+, her b+, bo t e+, sauci sson+, t r empe+, nour r +,
bouche+, mai gr e+, pai ss+, boi r e. , gi bi er +, f our r +, r umi n+, TECHN,
oi seau+, f r ai s+, gr ai n+, gr i l l +, chai r +, ver t +, chi en+, pet i t +, boul +,
pr par +, cui ss+, f eui l l +, gt eau+, cr ot +, pot age, aval +, cr oqu+,
f l eur +, m, f i ne+, boi sson+, chaud+, seche+, subst ance+, f r oi d+, gar ni +,
oeuf +, or i f i ce+, t ai l l e+, poi nt +, gr os, pr odui t +, ar br e+.
Viande (103 occurrences dans la classe) reste le trait le plus typique avec un chi2 deux fois plus
lev que son successeur immdiat, pain ; mme si les traits aliment (125 occurrences), mang+ (122
occurrences), et pain (102 occurrences) sont quantitativement aussi importants. On ne sera pas
surpris de constater que l'aliment le plus typique, et de loin, est viande. Ceci appelle deux remarques.
D'abord, le terme "viandes" avait, historiquement, le sens gnral de "nourriture". Il ne fait pas de
doute que le statut d'omnivore comporte d'abord, culturellement, celui de carnivore. Toutes les
tudes anthropologiques confirment la valorisation de la viande comme aliment par excellence, les
autres substances n'ayant parfois que le statut d'accompagnement. Il existe mme dans certaines
cultures une "faim de viande spcifique". Ensuite, ceci est rapprocher de la connotation fortement
agressive de la classe PRENDRE. On comprend mieux celle-l si la nourriture est quelque chose qui
se chasse, s'attrape et se tue.
Or, malgr son statut prestigieux dans la plupart des cultures, et en particulier sous forme de gibier,
la viande reste en gnral beaucoup moins consomme que le fculent de base de la cuisine locale
(pain, patate, riz, mil, igname, etc., selon le lieu). Ce sont ces substances moins prestigieuses qui ont
en ralit le statut de prototype de nourriture. Dans certaines rgions d'Asie, riz et nourriture sont
dsigns par le mme mot, en France on "gagne son pain". A titre indicatif, la consommation par tte
de viande de boucherie en France tait de 22 kg par an en 1985, contre 46 kg de pain (INSEE). Par
contre le prix de vente de la viande, qui reflte sa valeur dans notre socit, est nettement plus lev
que celui du pain.
Nous pouvons donc penser que le dictionnaire nous fournit un indicateur de la saillance des traits
des reprsentations plutt que des comportements rels. Ici apparat un certain dcalage avec la
version extrme de notre thorie qui prtendait que le monde des reprsentations et le monde "rel"
ne font qu'un. On voit poindre une caractristique intressante des reprsentations, qui tendrait
surestimer certains traits saillants : l'importance subjective de certains objets est hors de proportion
avec leur quantit objective. Pour dire les choses autrement, le langage nous fournit une perspective
des objets du monde dforme par rapport des mesures quantitatives. C'est un problme bien
connu en cartographie : les projections du globe sur une surface plane ne respectent pas les distances
que l'on mesure dans l'espace tridimensionnel, et selon le lieu o l'on place le centre, la plante
apparat reprsente diffremment. Ainsi, les cartes japonaises, qui placent le J apon au centre, sont
diffrentes des cartes franaises o la France est au centre. On comprend que la viande, qui joue un
Lahlou 179
grand rle culturel, voie sa place plus importante dans une reprsentation culturelle que dans une
reprsentation conomique o les fculents, par leur tonnage, occuperont la premire place
94
.
Les traits caractristiques de la classe NOURRITURES dcrivent des aliments de base plutt que des
prparations cuisines. C'est sans doute d un effet mcanique de la maille smantique (plus un
trait dcrit des objets du monde un niveau de dtail fin, plus il voit son usage en concurrence avec
les autres traits qui dcrivent la maille un mme niveau, et sa frquence d'utilisation est d'autant
plus faible). Saucisson, gteau et potage chappent ici cette rgle, mais c'est probablement par
accident. Il est noter cependant que plat, qui aurait pu apparatre typique de cette classe, a sans
doute t victime de sa polysmie et s'est trouv entran dans la classe REPAS, par les arts de la
table.
On notera aussi l'absence de structuration dans l'ordre d'nonciation des aliments. Nous verrons dans
le chapitre suivant que, dans la version pragmatique des reprsentations, il n'en est pas de mme et
qu'ils suivent au contraire une syntaxe trs rigide.
On notera enfin le mlange des aliments avec les traits dsignant le systme culinaire. Contrairement
ce que l'on aurait pu penser en lisant Levi-Strauss, il semble que, mme dans le pays de la
gastronomie, la cuisine ne forme pas un systme suffisamment puissant pour que son paradigme se
dgage de manire autonome des produits comestibles sur lesquels elle exerce sa loi. Vu de loin, la
cuisine n'apparat que comme une partie du systme de modification des produits de base qui
constituent l'environnement biologique.
Cependant l'analyse fine des cooccurrences montre que les lois dgages par les anthropologues se
retrouvent quand mme valides dans le corpus. On voit par exemple que les cooccurrences
significatives du trait "bouilli" (ici suivies de la valeur de leur chi2 -ddl. =1-) concernent des
aliments moins valoriss que les cooccurrences du terme "rti", qui correspondent galement des
connotations plus festives, et plus proches du cru comme le prvoit le triangle culinaire de Levi-
Strauss :
boui l l + ( 8927) ; pot age ( 188) ; soup+ ( 182) ; t r empe+ ( 97) ; vi ande+
( 59) ; l ai t + ( 51) ; t r anch+ ( 51) ; l gum+ ( 38) ; cui r e. ( 35) ; l i qui de+
( 34) ; eau ( 26) ; mi l + ( 24) ; al i ment + ( 23) ; por t i on< ( 16) ; mai gr e+
( 16) ; pr i x ( 15) ; vi ei l l + ( 15) ; couper . ( 14) ; pai n+ ( 13) ; t ai l l e+
( 13) ; met t r e. ( 11) ; enr i chi + ( 7) ; peau ( 7) ; t ar t i ne+ ( 6) ; f eu ( 6) ;
vgt al + ( 6) .
r ot + ( 8927) ; desser t + ( 203) ; l gum+ ( 128) ; pl at + ( 90) ; f r oi d+ ( 78) ;
pt i sser i e+ ( 78) ; vi ande+ ( 77) ; gr i l l + ( 71) ; pot age ( 63) ; sucr e+
( 45) ; sal ad+ ( 41) ; t r anch+ ( 40) ; ser vi r . ( 31) ; oeuvr e+ ( 28) ; cui r e.
( 28) ; ent r e+ ( 24) ; f r anc+ ( 21) ; avant age+ ( 19) ; chaud+ ( 19) ;
r gal + ( 19) ; vi n ( 18) ; br l + ( 16) ; der ni er + ( 15) ; boeuf + ( 15) ;
accept + ( 14) ; compos+ ( 14) ; goi nf r e+ ( 14) ; soup+ ( 13) ; cr ot + ( 11) ;

94
Le langage finit par reflter ces hirarchies symboliques. Ainsi, en France, sous l'Ancien Rgime, on "gagnait son
pain" ; puis est apparue rcemment dans la langue la notion de "gagner son bifteck" (Kaplan, communication orale,
1994).
Lahlou 180
compor t + ( 10) ; bout < ( 10) ; ent am+ ( 10) ; f r omage+ ( 10) ; f r ui t + ( 9) ;
pai n+ ( 7) ; gar ni + ( 7) ; r gi on< ( 7) ; supr a ( 6) ; poi sson+ ( 6) ; l ai ss+
( 6) ; vi v+ ( 6) ; f eu ( 5) ; mor ceau+ ( 5) ; pr emi er + ( 5) ; f or t + ( 5) .
Les dfinitions ayant engendr la classe sont, sans surprise, les noms d'aliments ; mais d'autres mots
aussi y ont contribu, tant il est vrai qu'il est impossible de dfinir les oprations du champ du
manger sans mentionner les comestibles. Ces parties des dfinitions ont donc naturellement ralli la
classe.
*FRUI T_n_m, *VI ANDE_n_f , *COUTEAU_n_m, *SALADE_n_f , *LeGUME_n_m_et _f ,
*DENT_n_f , *FROMAGE_n_m, *RATI ON_n_f , *SOUPE_n_f , *CONSERVE_n_f ,
*PaTI SSERI E_n_f , *SAUCI SSON_n_m, *POTAGE_n_m, *SUC_n_m, *MAI GRE_ADJ ,
*CHARCUTERI E_n_f , *DI GESTI ON_n_f , *TRANCHE_n_f , *kkk, *BOULE_n_f ,
*ALI MENTATI ON_n_f , *BOUI LLI E_n_f , *MANGER, *BOI RE_v_TR, *GI BI ER_n_m,
*PaTeE_n_f , *LeVRE_n_f , *PAi TRE_v, *TARTI NER_v, *TARTI NE_n_f ,
*VI VRES_n_m_pl , *GROS_GROSSE_ADJ _AD, *CUI SSON_n_f , *BOI SSON_n_f ,
*BOUCHeE_n_f , *CARNASSI ER_I eRE_AD, *MANGEOI RE_n_f , *RoTI _n_m,
*FOURCHETTE_n_f , *AUGE_n_f , *BOUI LLI _I E_ADJ _et _, *CARNI VORE_ADJ _et _n,
*COMESTI BLE_ADJ _et _, *CROQUANT_ANTE_ADJ _, *ENGRAI SSEMENT_n_m,
*ENTONNER_v_TR, *I NDI GESTI ON_, *PI TANCE_n_f , *PReLEVER_v_TR,
*NOURRI TURE_n_f , *BEC_n_m, *MUSEAU_n_m, *MANGEUR_EUSE_n, *PAI N_n_m,
*CANNI BALE_n_m, *CEI NTURE_n_f , *CHAPON_n_m, *CROUSTI LLER_v_i nTR,
*DI eTeTI QUE_ADJ _et _, *MORDI LLER_v_TR_et _, *RUMI NER_v_TR, *TOAST_n_m,
*t He_n_m, *SANDWI CH_n_m, *ALI MENT_n_m, *NOURRI R_v_TR, *PI eCE_n_f ,
*PaTURE_n_f , *PORTI ON_n_f , *DENReE_n_f , *EMPaTER_v_TR, *DePECER_v_TR,
*GRI GNOTER_v, *GARNI R_v_TR, *RAFRAi CHI R_v_TR, *ESTOMAC_n_m,
*GALETTE_n_f , *MANGEAI LLE_n_f ,
Voici quelques uce typiques :
2618 1371 soupe au r i z, aux pt es. soupe ver t e: soupe aux her bes, aux
poi r eaux, en hachi s cui t au beur r e. soupe l ' oi gnon ( 1) .
2406 1331 l e pai n, l es gr ai nes de l gumi neuses, l es l gumes, l es f r ui t s,
l a chai r des ani maux ( vi ande) , l e l ai t
2609 1331 t r emper l a soupe: ver ser du boui l l on sur l es soupes, ou
t r emper ces t r anches de pai n dans l e boui l l on.
6534 1331 vi ande ( de boucher i e) gr i l l er , br ai ser . vi ande hache. >
hachi s. f ar ce de vi ande. vi ande en sauce. vi ande panne ( > panur e) .
2613 1281 soupe au vi n, soupe au per r oquet , per r oquet : t r anches de
pai n t r empes dans du vi n.
2617 1281> gar bur e, mi nest r one, pot age. soupe au pai n. > panade. soupe
aux l gumes. soupe aux choux ( 2) , aux poi r eaux, aux pommes de t er r e.

VI.2.2.4. REPAS
Cette dernire classe du PDB s'est pure, elle aussi, en perdant certains aspects non strictement lis
la commensalit. Les aspects sociaux plus gnraux sont alls rejoindre d'autres classes
priphriques. Repas et table dominent largement les traits typiques (ici, ceux dont le chi2 >20).
r epas+, t abl e+, r est aur +, pl at +, d ne+, cui si n+, dj euner , i nvi t +,
ser v+, buf f et +, vai ssel +, ser vi r . , cant i n+, f est i n+, couver t <, f t e+,
Lahlou 181
caf +, menu+, noce+, nappe+, host i +, gast r onom+, soi r +, heur e<,
assi et t e+, communi +, col l +, mange+, ensembl e, t h+, convi ve+, soup+,
t asse+, gal a+, r cept +, j our +, ent r e+, desser t +, of f i c+, ser vi et t e+,
cher +, spci al +, paye<, pr par +, l ger +, car t e+, pi ce+, on, f r ugal +,
gnr al +, nui t , met t r e. , boi sson+, r gi on<, cour s, ver r e+, METONYMI E,
ht e+, mi l i eu+, ou, f , gr and+, apr s, chez, r ci pi ent +.
Le repas apparat caractris par des marqueurs temporels dans la journe (dner, djeuner, soir,
heure, jour, nuit, milieu, aprs,...), par son contenu social (invits, coll+, convive, hte, chez.), et
technique : arts de la table (plat, buffet, vaisselle, couvert, nappe, assiette, tasse, serviette, pice,
verre), les mets, le lieu. La classe a des connotations collectives (ensemble, coll+), qui apparaissent
notamment par de nombreux noms d'occasions rituelles (fte, caf, noce, communion, rception,
mariage...).
On remarquera le caractre mtonymique important des traits : le repas est souvent dcrit par l'un de
ses composants : caf, th, buffet, ... Ce caractre mtonymique apparat d'ailleurs en clair avec la
prsence du mta-trait METONYMIE qui marque ces emplois dans le dictionnaire.
Les dfinitions qui ont constitu la classe REPAS sont les suivantes :
*TABLE_n_f , *REPAS_n_m, *BUFFET_n_m, *PLAT_PLATE_ADJ _et _,
*RESTAURANT_n_m, *COUVERT_n_m, *CANTI NE_n_f , *DeJ EUNER_,
*HORS_D_OEUVRE_n_m_, *CUI SI NE_n_f , *HOSTI E_n_f , *VAI SSELLE_n_f ,
*METS_n_m, *Di NER_n_m, *MENU_n_m, *SOUCOUPE_n_f , *SOUPER_n_m,
*TASSE_n_f , *NOCE_n_f , *ENTReE_n_f , *SERVI CE_n_m, *FESTI N_n_m,
*POPOTE_n_f , *NAPPE_n_f , *PETI T_DeJ EUNER_n_m, *SUCRI ER_eRE_ADJ _et ,
*CONVI VE_n, *GALA_n_m, *ReGAL_n_m, *ReVEI LLON_n_m, *PLATEAU_n_m,
*VERRE_n_m, *I NVI TER_v_TR, *BOMBANCE_n_f , *COLLATI ON_n_f ,
*EN_CAS_ou_ENCAS_n_, *FESTOYER_v, *GASTRONOMI QUE_ADJ , *RESTAURATEUR,
*RESTAURER_v_TR, *Di NER_v_i nTR, *COMMUNI ON_n_f , *CReMAI LLeRE_n_f ,
*t He_n_m, *CHeRE_n_f , *EUCHARI STI E_n_f , *ReCEPTI ON_n_f , *GOuTER_n_m,
*DESSERT_n_m, *SOUPER_v_i nTR, *SERVI R_v, *PI eCE_n_f , *SOUPE_n_f ,
*MI ETTE_n_f , *BLe_n_m, *CONVI ER_v_TR, *MANGER, *APeRI TI F_I VE_ADJ _e,
*GALETTE_n_f , *ReGALER_v_TR.
On retrouve ici ce qu'on a dit sur les proprits de la reprsentation comme combinaison de traits
concrets, qui facilite leur mise en oeuvre. Il est manifeste que chaque description est en mme temps
ici une prescription (comment servir, quels couverts utiliser, quels invits, quelle heure), car le
repas comprend un large ensemble de rgles implicites, c'est un comportement trs structur par des
rgles prescriptives (Grignon, 1993). Une analyse plus fine ferait apparatre des noyaux
oprationnels, dont une dfinition brute nous donnera une ide :
1. PETIT-DJ EUNER n. m.
_ Repas du matin, le premier de la journe. (On crit aussi petit djeuner.) - REM. Ce repas se nommait
djeuner, celui du milieu du jour s'appelant dner, usage encore vivant rgionalement. >Djeuner.
Prendre du caf au lait, du caf, du th au petit-djeuner. Le pain beurr, les croissants du petit djeuner
(en France). Petit-djeuner anglo-saxon (>Breakfast), allemand, nordique..., comportant souvent oeufs,
charcuterie, fromage, etc. - (Terme de restauration, adapt. angl.) Petit djeuner continental : dans les
pays o le petit djeuner est copieux et vari, Petit djeuner simple, la franaise. - Abrv. fam. :
petit-dj'.
Lahlou 182
2. PETIT-DJ EUNER v. intr.
_ Fam. Prendre le petit-djeuner. On a petit-djeun huit heures.(Le Robert lectronique)
La description de l'objet repas -petit_djeuner nous fournit ici ses contenus pragmatique et
circonstanciel. Pour "petit-djeuner" (la verbalisation du substantif est en elle-mme un exemple du
mcanisme d'enchanement), on va PRENDRE certaines NOURRITURES (caf au lait, caf, th,
pain beurr, croissants...), dans certaines circonstances (le matin). Les convives ne sont pas
spcifis. C'est parce qu'ils ne sont pas ncessaires. Par contre, dans un banquet, ou un gueuleton, ils
sont une partie essentielle de l'objet et figurent alors dans l'articulation. Nous reviendrons sur cet
aspect pragmatique.
On voit donc ici comment les classes dgages forment sens localement.
D'une manire plus gnrale, on remarquera la prsence de traits polysmiques comme plat, cuisine,
souper, communion. La polysmie de ces traits provient souvent de la conscration par l'usage d'une
mtonymie construite dans le contexte du noyau smantique de cette classe (le repas). Par exemple,
c'est dans le cadre du repas que l'assiette (plat) peut en venir dsigner son contenu alimentaire. On
ne sera donc pas surpris de constater que les divers sous sens de ces mots polysmiques
appartiennent bien chacun de plein droit au paradigme smantique du repas. Ceci nous montre
encore quel point la langue est la partie discursive d'un corpus cohrent : l'univers
reprsentationnel du sujet, qui se construit dans les pratiques.
Quelques uce typiques :
95 2501 au buf f et ; sal l e manger . manger l a t abl e d' ht e ( 6) . manger
l a car t e, pr i x f i xe, au menu.
8225 2501 r est aur ant pr i x f i xe ( > menu) , o l ' on mange l a car t e.
pl at du j our , menu, suppl ment s d' un r est aur ant .
8262 2501 de gal a: qui const i t ue un gal a, une f t e except i onnel l e.
soi r e, r cept i on, r epr sent at i on de gal a. un d ner de gal a. habi t ,
t enue de gal a.
6627 2431 ( dans un r est aur ant ) . menu t our i st i que, gast r onomi que. menu
pr i x f i xe ( oppose r epas l a car t e) . manger au menu. pr endr e l e menu.
4699 2401 t abl e d' ht e: t abl e ou pl usi eur s per sonnes r uni es mangent
pr i x f i xe, dans une auber ge, une ht el l er i e, une pensi on de f ami l l e et
cer t ai ns r est aur ant s ( gar on, 25) .
8427 2381 nappe bl anche, nappe de coul eur , nappe car r eaux; nappe
br ode, damasse ( couver t , 16) . nappe pour 4, 6, 12; couver t s. nappe
t h.
614 2341 i l a t out bouf f . i l n' y a ( y a) pl us r i en bouf f er . bouf f er
au r est aur ant , l a cant i ne. vi ens bouf f er chez moi . j e t ' i nvi t e
bouf f er .
832 2341 l a gr ande bouf f e, f i l m de Mar co Fer r er i . l a bouf f e! : venez
manger ! 2. FAM. al i ment qu' on ser t aux r epas. pr par er l a bouf f e.

Lahlou 183
Avec les deux dernires classes, nous abordons les aspects priphriques de la reprsentation.
L'interprtation est beaucoup plus dlicate, car ces parties n'appartiennent pas au PDB. D'abord elles
sont moins stables statistiquement (des variantes jouant sur les paramtres techniques de l'analyse en
modifient le dcoupage). Il faut rester trs prudent, d'autant que les sorties informatiques sous forme
de texte sont un matriau trs projectif quand il est ambigu. Ensuite, ces classes contiennent un
mlange de paradigmes locaux, qui ne sont ici lis entre eux que par le lien commun qu'ils ont au
PDB. Techniquement, la mthode est donc moins licite pour les expliciter, puisqu'il ne s'agit pas
d'associations directes. Ceci ne remet pas en cause le lien que ces notions ont avec le PDB ;
simplement il faut rester mesur et ne pas considrer ces classes comme des noyaux durs, mais
comme ce qu'elles sont : un agrgat de connotations fortement lies au PDB.

VI.2.2.5. VIVRE (problmatique existencielle)
On rcupre ici des extensions du PDB lavie de relation en gnral. Comme nous l'expliquerons
dans la section suivante, le paradigme d'incorporation sert de modle une grande quantit d'actes
de la vie quotidienne, parmi lesquels les plus importants sont l'apprentissage, le jugement, et la
rgulation des relations en groupe. On peut distinguer deux actualisations actives dans la
construction de cette classe. La premire est simplement le principe d'incorporation (l'objet
consomm s'intgre l'tre) que l'on pourrait appeler paradigme d'assimilation (en ayant soin de
n'entendre par l que la gnralisation de l'incorporation des traits ou valeurs non comestibles). Le
champ d'application le plus saillant de ce paradigme est l'assimilation de la connaissance. La
seconde actualisation lie, assimile, le bon l'utile. Elle est fortement charge d'affects hdoniques,
actifs dans les mcanismes d'apprentissage, et son champ d'application se trouve dans le mcanisme
de jugement et de choix. Notons que Chiva (1979, 1985, 1987) avait dj mis l'hypothse que le
jugement moral pourrait prendre son origine dans le jugement gustatif ; comme le suggre le fait que
les mimiques faciales licites par le sucr et l'amer correspondent celles qui accompagnent les
jugements moraux positifs ou ngatifs.
La vie de relation tant par construction un tout complexe dans lequel interagissent tous les niveaux,
il est extrmement difficile de dmler dans le corpus discursif, comme dans le corpus praxo-
discursif qui le sous-tend, ces diffrentes articulations (connaissance, jugement, dcision). C'est
prcisment la faon de les assembler qui constitue un ensemble de rgles de vie ; et c'est bien cet
ensemble complexe qui sous-tend la construction de cette classe rassemblant la connaissance et
l'thique. La gnralit de la problmatique existentielle qui sous-tend cette classe nous fait prdire
qu'on retrouvera cette problmatique sous une forme ou sous une autre dans la plupart des analyses
Lahlou 184
de reprsentations de sujets vitaux travers des corpus issus de dictionnaire
95
. On trouvera en
annexe 5 une autre analyse effectue sur le mme corpus aprs rduction par un analyseur
syntaxique qui, avec un nombre de classes plus grand, propose un dcoupage plus fin qui segmente
cette classe, et dont voici l'arbre pour mmoire (voir l'analyse complte en annexe 5). :
Arbre de la classification descendante effectue sur le corpus rduit par analyse syntaxique
.
Libido
Prendre
Vivre
Bon
Repas
Nourritures
Bouche Remplir
agir
dcision
instrument
contenu

Les traits les plus saillants de la classe existentielle prsente ici (chi2>20) sont :
conna t r e. , bon+, sent i r . , ai m+, agr abl e+, empl oi +, got +, possed+,
vi vr e. , est , j e, vi e, ducat i on, appr ci +, ne, i de+, j oui <, f emme+,
espr i t +, j uge<, i l , beau+, me+, amer , appr endr e. , sui vr e. , mor al +,
r i che+, soci al +, vi t , pas, car act er +, que, r essent i r . , savoi r , soci t +,
cet , char mant +, cor r omp+, accuei l , di eu+, exqui s+, coeur , ouvr age+,
val eur <, sent i ment +, c' est , vous, assi mi l +, adopt +, passi on<, af f ect +,
ai , musi que, sens, ador +, habi t +, i nt r e<, nat ur e, i nst i nct +, homme+,
qual i t +, t r avai l +, ver be, i nf +, f i l l <, ce, humai n+, r ecevoi r . , enf ant +,
me, chose+.
Les autres traits saillants sont :
choi si +, compl +, doux. , cet t e, son, ar t <, dl i c<, bonheur , monde, 13,
ma, Mol i r e, pl ai sant <, 17, accept +, si , mot +, 6, nous, dur er . , mani er +,
absol u+, pr i vat i on+, l angage, bi en+, nouvel l e+, qqn, compt +, physi que+,
ci , t emps, a, pl ai si r <, LI TTER, 11, essai +, mod+, comme, t ud+, t at +,
al t er +, pr opos+, avant age+, f or mul e+, t r s, accompl i +, per sonne,
abst r ai t +, ce que, cel a, mauvai s+, pays<, quoi , expr essi on+, exi st +,
manque+, mt i +, savoi r . , pouvoi r , ; poi nt , r i en, 20, pl us, 7, pr ouve+,
avoi r , ma t r +, st yl e, t r ouv<, dt er mi n+, exer c+, i ncl i nat i on+, mi eux,
ADV, t el .
D'une manire gnrale, les chi2 plus faibles des traits principaux montrent que la classe est moins
type que celles du PDB ; c'est en partie d la taille importante de la classe, mais ce facteur
n'explique pas tout.
Les dfinitions qui ont construit la classe correspondent en gnral des concepts abstraits :

95
Ou dans l'analyse approfondie de reprsentations par la mthode d'associations libres. Par exemple, dans l'tude de
Flament sur l'argent, on trouve de telles catgories existentielles (Flament, 1992, p. 204-205)
Lahlou 185
*VI VRE_v, *SENTI R_v_TR, *GOuT_n_m, *CONNAi TRE_v_TR, *POSSeDER_v_TR,
*AI MER_v_TR, *AGReABLE_ADJ , *FORMER_v_TR, *eDUCATI ON_n_f ,
*J OUI R_v_TR_i nd, *CORROMPRE_v_TR, *RI CHE_ADJ _et _n_m, *PASSI ON_n_f ,
*APPRENDRE_v_TR, *I NSTI NCT_n_m, *ASSI MI LER_v_TR, *EMPLOYER_v_TR,
*APPReCI ER_v_TR, *ESSAYER_v_TR, *RESSENTI R_v_TR, *HoTE_HoTESSE_n,
*BESOI N_n_m, *EXQUI S_I SE_ADJ , *RECEVOI R_v_TR, *ACCOMPLI R_v_TR,
*ADOPTER_v_TR, *ACCUEI L_n_m, *PRI VATI ON_n_f , *COMMODI Te_n_f ,
*CONVI VI ALI Te_n_f , *CURE_n_f , *ASSI ETTE_n_f , *PRENDRE_v,
*GOuTER_v_TR_et _i nT, *ADORABLE_ADJ , *CALORI E_n_f , *CHARMANT_ANTE_ADJ ,
*SAVOURER_v_TR, *ReGI ME_n_m, *NOURRI R_v_TR, *COMPLET_eTE_ADJ ,
*ABSTRAI RE_v_TR, *DeGUSTER_v_TR, *CHOI SI R_v_TR, *SERVI R_v,
*DeLI CI EUX_EUSE_ADJ , *I NTeGRER_v, *MORT_n_f , *I NCLI NATI ON_n_f ,
*ATROPHI E_n_f , *AUSTeRI Te_, *DI SSI PER_v_TR, *FORTI FI ER_v_TR.

On notera d'abord le caractre gnral, et souvent abstrait des traits (connaitre., sentir., emploi+, vie,
ducation, ide+, esprit+, apprendre. moral+, social+, savoir, socit+, dieu+, ouvrage+, valeur<,
sentiment+, sens, habit+, intre<, nature, instinct+, homme+, qualit+, travail+, verbe, humain+,
recevoir., chose+, monde, mot+, absolu+, langage, formule+, abstrait+, savoir., pouvoir) mais
galement leur connotation positive (bon, aim+, agrable+, apprci+, joui<, beau+, charmant+,
exquis+, ador, bonheur, plaisant<, bien+, plaisir<, avantage+, mieux...)
Les deux domaines (connaissance et thique) que nous avons voqus apparaissent assez clairement.
La connaissance apparat essentiellement avec la connotation d'apprentissage : ducation,
apprendre., assimil+, adopt+, recevoir., enfant+, tud+, matr+, exerc+...
Les aspects thiques sont centrs sur la vie en socit : moral+, social+, socit+, dieu+, travail+,
nous, pays.... On notera ici la prsence de la femme, de l'enfant et de l'homme, qui apparaissent dans
des contextes gnraux d'ducation, d'espce, et non pas avec la connotation sociale qui, elle, est
plus caractristique de la classe REPAS.
Le lien organisateur est celui de la vie des tres humains : vivre., est, je, vie, femme+, socit+,
nature, instinct+, homme+, fill<, humain+, recevoir., enfant+, monde, exist+... Il s'agit d'tre-au-
monde, et l'on conoit qu'il s'agit d'une problmatique existentielle la fois vaste, complexe, et
difficile rsumer. Elle est notamment lie l'aspect socialisant de l'alimentation dans sa fonction
de partage rgulateur (Fischler, 1990, p. 372) Nous y reviendrons dans l'interprtation gnrale.
Qu'il suffise de retenir ici que les noyaux priphriques mettent le PDB en connexion avec une
problmatique existentielle plus vaste, qui nous rappelle "qu'il faut manger pour vivre et non pas
vivre pour manger" (Molire) : manger n'est qu'une pratique locale qui doit tre resitue dans le
cadre plus large de la vie de relation.
Voici quelques uce typiques :
6821 3291 adol escent f or m, j eune f i l l e f or me > nubi l e. el l e n' est pas
encor e f or me. el l e est pei ne f or me. avoi r l e j ugement , l e got ,
l ' espr i t f or m.
7342 3291 t r e en bon t at , en bonne f or me. 2. ( qual i t s mor al es:
di sposi t i ons de l ' me, de l ' espr i t , du coeur ) .
Lahlou 186
7363 3261> f emme ( I . , C. ) . un bon enf ant ( VX cause de bon enf ant , ci
dessous) . BON ENFANT n. m. un bon enf ant . ADJ . i nvar . > bon enf ant .
7389 3261 Di eu est i nf i ni ment bon. l e Bon Di eu ( empl oi f i ge) . > di eu ( 49
et . en i nt er j . bon di eu! > di eu.
6167 3241 endr oi t ai m. sai son ai me. des l i eux si ai ms. ai m de, par ;
l es act eur s ai ms du publ i c. bi en ai m. > bi en ai m.
7344 3241> humai n, sensi bl e. LOC. bon coeur . > coeur . bon sens. > sens.
bonne composi t i on. bonne humeur . vi vr e en bonne i nt el l i gence avec qqn.
7365 3241 un bon vi vant , qui pr end l a vi e du bon ct . > bon vi vant . un
bon dr i l l e. > j oyeux. gens de bonne compagni e. > agr abl e, ai mabl e.
7434 3241 f emme) , bonne gr ce, bonne mai n, bonne maman, bon papa, bon
sens ( V. sens) , bonsoi r , bon vi vant . V.
6114 3231I . 1. avoi r un sent i ment d' ador at i on, d' at t achement pour ( un
t r e physi que ou mor al ) . > ador er , i dol t r er , vnr er . ai mer Di eu.
6132 3231 ai mer bi en, ai mer beaucoup, s' opposent ai mer , dans ce sens
et r el vent du sens 2, quand l e compl . est un nomde per sonne.
6146 3231 j ' ai me assez, j ' ai me bi en, j ' ai me beaucoup, j e n' ai me pas
br i col er . LI TTER. AI MER ( sui vi de l ' i nf . ) : se pl ai r e .
6149 3231 VI ELLI ou LI TTER. ai mer de; : ai mer ou ai mer . ai mer que;
( sui vi : t r ouver bon, avoi r pour agr abl e.
6737 3231 adopt er une mode. adopt er un t on qui n' est pas nat ur el . >
empl oyer . adopt er un l angage, des mot s nouveaux.
3640 3221 2. LI TTER. got cor r ompu, j ugement cor r ompu. > f aux, mauvai s
( got ) . ( mor al ) . pl us COUR. une j eunesse cor r ompue.
1438 32011. RELI G. et VX. ( en par l ant de l a di vi ni t ) . di gne d' t r e
ador . Di eu ador abl e! l ' ador abl e bont de Di eu.
1448 3201 > agr abl e, ai mabl e, beau, capt i vant , i nt r essant ,
mer vei l l eux, pl ai sant , r avi ssant , sdui sant . paysage, si t e char mant .
3092 3201 i l n' ar r i ve pas assi mi l er Hegel , l e st yl e de Mal l ar m, de
Lacan. i l a beau t out savoi r par coeur , i l n' a r i en assi mi l .
3642 3201 l a nat ur e humai ne est cor r ompue. > bas, mauvai s, vi l . soci t
cor r ompue, ci vi l i sat i on cor r ompue. > Dcadent .
Ici plus qu'ailleurs, nous recommandons une lecture impressionniste des aides linterprtation
(listes de mots et u.c.e. typiques), tant les uce sont ambigus prises une par une.
VI.2.2.6. REMPLIR
Cette classe est, comme la prcdente, priphrique. On ne s'tendra pas longuement ici sur son
commentaire. Disons simplement qu'elle tourne autour de la notion de rpltion et de dpense. La
rpltion est un facteur critique dans l'acte alimentaire, et ce d'abord parce qu'elle apporte la
satisfaction, avec des connotations positives, qui ont t bien dveloppes par les psychanalystes (on
consultera avec profit ce propos Anzieu ( (1974). Ensuite, parce quelle a des fonctions
physiologiques largement dcrites par les nutritionnistes, et les neurophysiologistes. On ne
s'tonnera donc pas de retrouver ce noyau de sens dans l'analyse du Robert.
Lahlou 187
La classe avec ses deux aspects de rpltion et de dpense, pose une problmatique de gestion des
flux, qui oppose le remplissement (remplir, approvisionner, emplir, imbiber, plein, fortifier,
imprgner...), et l'acte inverse, dpense, consumation et destruction. Tout se passe autour du point
d'quilibre, signal par une saturation et un sentiment de plnitude. Nous l'interprtons comme une
gnralisation abstractive de la sensation de rpltion alimentaire, qui signale sur le plan
comportemental le dbut d'un arrt, puis d'une inversion du processus d'incorporation.
On comprend que ce noyau puisse engendrer des problmatiques morales, dans la mesure o il
dbouche sur la construction de rgles du type "pas trop". Il fixe une limite, un quilibre, dont le
dpassement peut tre destructeur de l'enveloppe de l'tre, par dfaut, ou par excs. Il est mme
probable que l'on a ici le germe de la notion morale d'excs :
" (...) le "corps" mme de la notion d'excs se nourrit en priorit des images lies aux consommations
alimentaires pour tre parlante, persuasive : de faon implicite tout excs a voir avec le plaisir du
manger et du boire, dont la placide obscnit enfantine menace l'exercice vigile de la conscience"
(Nahoum-Grappe, 1991)
On retrouve ici un archtype ancien, celui de la mesure, du juste milieu, qui voque aussi la
problmatique que Freud avait associe au stade anal, et sur laquelle nous reviendrons dans l'analyse
gnrale avec la notion de dpense chez Bataille.
Voici les traits typiques :
r empl +, pui se+, encombr +, r onge+, sat ur e+, consum+, dt r ui r e. ,
appr ovi si onn+, suj et +, absor b+, empl i +, i mbi be+, vi de+, f eu, pl ei n+,
f ar ci +, bour r +, chose+, compl et +, abr euv+, f at i gue+, f or t i f i +, i mpr gn+,
voi t ur e+, dvor er , consomm+, n, pl acer . , gar ni +, occup+, eau, ent i er +,
gonf l +, r endr e. , f onct i on+, br l +, pr on+, j usque, gor ge+, di scour s,
t emps, user . , ar t i cl e+, accompl i +, t r op, ai r , abst r ai t +, ses, mar chand+,
ADJ , soul +, pass+, di ssi p+, compl +, son, f or ce+, sang+, t r uf f e+,
dpenser , vi l l +, ent am+, quant i t +, se, CONTR, f er , dvor +, muni +,
dpense+, per dr e. , t out , t t e, dsi gn+, coeur , f or t +, l i vr e+, mar che+,
r aci ne+, r avi t ai l l e+, char ge+, bouf f +, anal .
La prsence de traits opposs, d'ailleurs marque par le mta-trait CONTR. est caractristique d'une
telle problmatique. On conoit que cette classe soit instable, puisqu'elle a aussi des adhrences avec
la notion de dcision, et par ailleurs avec la prise.
Les entres de dictionnaire qui ont le plus contribu la constitution de la classe REMPLIR sont les
suivantes (chi2 dcroissant) :
REMPLI R_v_TR, *ePUI SER_v_TR, *ENCOMBRER_v_TR, *SATURER_v_TR, *RONGER_v_TR,
*APPROVI SI ONNER_v_T, *CONSUMER_v, *ABREUVER_v_TR, *i kkk, *BOURRER_v,
*FARCI R_v_TR, *ACCAPARER_v_TR, *ALOURDI R_v_TR, *SURCHARGER_v_TR, *ABSORBER,
*CONSOMMER_v_TR, *BOUFFER_v_TR, *SOuLER_ou_VX_SAOUL, *BRuLER_v,
*GARNI R_v_TR, *DENSE_ADJ , *EXPeRI MENTER_v_TR, *EMPLI R_v_TR, *DI SCOURS_n_m,
*GONFLER_v, *ENTAMER_v_TR, *USER_v, *FORTI FI ER_v_TR, *COMPLET_eTE_ADJ ,
*GORGER_v_TR, *DeVORER_v_TR, *RAVI TAI LLER_v, *GAVER_v_TR, *NUTRI TI ON_n_f ,
*CASSER_v, *GOSI ER_n_m, *I MPReGNER_v_TR, *BOI RE_v_TR, *AVI DE_ADJ ,
*DI SSI PER_v_TR, *PLEI N_PLEI NE_ADJ , *ALI MENTER_v_TR, *RAFRAi CHI R_v_TR,
*DePENSER_v_TR, *CREVER_v, *UTI LI SER_v_TR, *MaCHER_v_TR.
Lahlou 188
Voici quelques uce typiques :
4315 5621 vol ai l l e f ar ci e. chou f ar ci . > aussi 2. f ar . 2. par anal .
bour r de. 3. abst r ai t et pej . r empl i . > pl ei n. cer vel l e f ar ci e de
chi f f r es.
130 5461 cet achat a absor b t out es mes conomi es. > Dvor er ,
engl out i r , pui ser . 5. occuper t out ent i er . absor ber l ' at t ent i on de son
audi t oi r e.
2788 5461 > assor t i r , gar ni r . appr ovi si onner une pl ace de muni t i ons, en
muni t i ons. > muni r , pour voi r .
2791 5461 ) ce qui est ncessai r e son f onct i onnement . appr ovi si onner
l e magasi n d' une ar me f eu, l e r empl i r de muni t i ons. appr ovi si onner un
f oyer en combust i bl e.
4309 5461 1. ( concr et ) . se f ar ci r l a panse. > r empl i r ( se) . ( abst r ai t ) .
se f ar ci r l a t t e, l a cer vel l e de; ( ci dessus) .
5117 5461 > ser r er . 5. ( 1690) . par anal . ( suj et n. de chose) . ent amer en
usant , en r ongeant . l a l i me mor d l e mt al . > ent amer , user .
5369 5461 r empl i r l ' excs ou compl t ement ( l e suj et dsi gne une cause:
1778 5391 engl out i r des sommes consi dr abl es dans une ent r epr i se. ( suj et
n. de chose) . absor ber , pui ser .
1874 5391 I . 1. char ger d' un poi ds qui excde l a char ge or di nai r e;
char ger l ' excs. sur char ger une voi t ur e, un char i ot .
2367 5391 >SE DEPENSER v. pr on. 1. ( passi f ) . t r e dpense. une t el l e
somme se dpense ai sment .
3069 5391 ( l e suj et dsi gne ce qui i mpr gne) : i mpr gner ( un l i eu) de
l umi r e. > bai gner ( f ondant , 2) .
3137 5391 ) , dmol i r , di mi nuer , ext nuer , f at i guer , har asser , user ,
vi der ( FAM. ) . pui ser l es f or ces, l ' ner gi e, l a sant .
4377 5391 7. qui n' a pl us de pl ace di sponi bl e. > bond, bour r , char g,
pl ei n, r empl i , sur char g.
Pour conclure, on peut remarquer que l'analyse complte livre un schma pragmatique plus riche que
le corpus de base.
"Manger" d'aprs le Grand Robert : les classes replaces dans un cadre conceptuel
LIBIDO
PRENDRE
NOURRITURES
(modalits)
REPAS
(sujet)
(opration)
(objet)
(finalits)
REMPLIR VIVRE

Les finalits sont ici explicites. Nous voyons qu'on peut en distinguer une immdiate (REMPLIR)
et une plus gnrale (VIVRE).
Lahlou 189

Comme les classes correspondent des cognmes, plus qu des mots, nous pouvons imaginer que,
subjectivement, larticulation entre cs lments du point de vue du sujet culturel ressemble quelque
chose comme :
"Manger" d'aprs le Grand Robert : les classes en vue subjective
libido
remplir
vivre
prendre nourritures
repas


Cette premire application de notre mthode un corpus d'associations libres montre que la
mthode, et les techniques affrentes, sont bien adaptes la thorie. Nous avons effectivement pu
faire merger, par analogie et contraste, les noyaux de base. Ceux-ci sont clairs, et leur articulation
fait sens. Les techniques d'analyse du discours, loin de s'opposer la thorie des reprsentations
sociales, en sont donc bien au contraire un complment utile.

Lahlou 190
VII. Gense de la reprsentation du manger : du biologique
au psychosocial














O l'on commente, la lumire de la littrature, la structure de la reprsentation qui a merg
de l'analyse. O l'on dcouvre que cette structure rvle une vritable archologie culturelle.
O il s'avre que, dans le cas particulier que nous tudions, les rsultats sont galement
porteurs de confirmations empiriques de certaines hypothses classiques en psychologie et en
sociologie, notamment que : a) le stade oral est caractris par une ambivalence, et porteur
d'un caractre agressif comme le pensaient Freud et Spitz ; b) le langage contient la trace de
processus de pense anciens ou primitifs et joue bien le rle d'une mmoire collective y
compris pour certains aspects inconscients comme le pensaient Durkheim, Halbwachs et Jung
; c) les reprsentation sont formes partir des sensations comme le pensaient Spinoza et
Lamarck.
Lahlou 191
VII.
La premire constatation que l'on peut faire est que l'analyse qui vient d'tre prsente au chapitre
VI. nous restitue une structure de MANGER conforme au sens commun. Que le sens commun y
trouve son compte est satisfaisant. Mais il y a plus.
VII.1. L'pigense du paradigme dassimilation
Car nous avons trouv dans l'analyse des connotations qui ne sont pas explicites dans la dfinition
du dictionnaire, en particulier les valeurs morales. Surtout, on y retrouve, exprim avec une violence
primitive, le paradigme dassimilation qui situe brutalement les objets en jeu : le moi, reprsent par
son dsir (LIBIDO), la substance (NOURRITURES), et laction de PRENDRE.
Nous allons voir que cest le schma dune histoire naturelle de l'alimentation qui apparat, dabord
bestiale, puis qui senveloppe de social travers les modes de la prise (classe REPAS) et prend
travers les noyaux priphriques des significations plus gnrales, thiques (classe VIVRE). A
travers la classe REMPLIR, issue de la rpltion alimentaire, on verra comment une articulation
concrtement vcue par le sujet peut devenir une classe abstraite avec des connotations plus
gnrales.
Cette gnralisation qui fait du paradigme d'incorporation alimentaire la base de celui d'assimilation
sociale de la connaissance, est magnifiquement rsume dans la parabole biblique de la pomme que
la femme Eve offre l'homme Adam. Cette parabole n'est qu'une instance particulire de
l'enchanement entre des traits que nous avons repr dans le PDB. Sa puissance vocatrice est due
un effet de rsonance : elle actionne un archtype (dsir, assimilation, socialisation) en superposant
plusieurs niveaux qui sont comme les pelures successives d'une sorte d'unique oignon culturel : le
concret (incorporation alimentaire), le relationnel (don, amour), et le mtaphysique (connaissance,
Dieu). On repre ainsi les dclinaisons du paradigme sur trois harmoniques correspondant la mme
articulation de noyaux du PDB (dsir / prendre / nourriture / contexte social) : (tre / croquer /
pomme / couple), (homme / possder / femme / Eden), (humain / apprendre / connaissance / loi
divine). Comme l'crivait Borges, "Peut-tre l'histoire universelle n'est-elle que l'histoire des
diverses intonations de quelques mtaphores." (Borges, 1952b, 1993 p. 679)

Cette anatomie de la reprsentation sociale que nous dcouvre l'analyse nous livre, d'une certaine
manire, son ontogense. Sur le squelette, aisment identifiable, constitu par la prise alimentaire
par le sujet affam (et nous dcouvrons combien cette expression scientifique vhicule un sens
primitif bien rendu par l'tymologie du terme anglais intake), nous voyons dveloppe la chair
sociale et culturelle qui l'habille.
Lahlou 192
Pour comprendre cette ontogense, remontons donc d'abord ce noyau initial, au point de dpart,
comme le recommandait Durkheim :
"Toutes les fois donc qu'on entreprend d'expliquer une chose humaine, prise un moment dtermin du
temps -qu'il s'agisse d'une croyance religieuse, d'une rgle morale, d'un texte juridique, d'une technique
esthtique, d'un rgime conomique - il faut commencer par remonter jusqu' sa forme la plus primitive
et la plus simple, chercher rendre compte des caractres par lesquels elle se dfinit cette priode de
son existence, puis faire voir comment elle s'est peu peu dveloppe et complique, comment elle est
devenue ce qu'elle est au moment considr. Or, on conoit sans peine de quelle importance est, pour
cette srie d'explications progressives, la dtermination du point de dpart auquel elles sont suspendues.
C'tait un principe cartsien que, dans la chane des vrits scientifiques, le premier anneau joue un rle
prpondrant." (Durkheim, 1912, 1991 p. 43)
Dans notre cas, le point de dpart est somatique. C'est sur l'acte nutritif primitif que se cre le noyau
psychologique, puis la reprsentation sociale. Dans cette mthode de recherche des origines, les
recommandations de Spitz rejoignent celles de Durkheim.
"le passage du somatique au psychologique est continu et (...) par consquent les prototypes des noyaux
du moi psychiques doivent tre cherchs dans les fonctions physiologiques et le comportement
somatique" (Spitz, 1968, p. 78-79).
L'homme, dans sa vie de relation, est d'abord une main et une bouche, comme en tmoignent la taille
relative des projections corticales primaires de ces deux organes (cf. l'homuncule de Penfield,
chap. V. 1. 1.). La bouche est une interface active avec le monde, contrairement aux autres organes
des sens, qui sont sens unique. Comme l'crit Rozin (1990b): "presque toutes les transactions
matrielles de l'extrieur vers le soi passent par une seule ouverture, la bouche, et prennent la forme
de l'ingestion. La bouche est le principal organe incorporatif."
A l'origine (remarquons en passant que ce n'est pas par hasard qu'on appelle "nourrisson" le
nouveau-n) la fonction alimentaire est centrale, et donc structurante. C'est pourquoi "le groupe de
comportements centr autour de la prise de nourriture" forme "un noyau du moi" (Spitz, 1968,
p. 90).
Bouche et main, ces deux organes interfaces avec le monde sont lis ds l'origine de la vie, comme
l'a montr Spitz (1965, cf. supra, II. 2). Leur articulation initiale autour de la prise du sein,
profondment charge en affects et intimement lie la dynamique motivationnelle de
frustration/satisfaction, dont nous savons qu'elle est cruciale pour l'apprentissage, cre autour de
l'incorporation orale un noeud liant motions, perceptions, et action.
"Chez le nouveau-n, la rgion orale et la cavit orale remplissent deux fonctions compltement
diffrentes, l'une et l'autre d'importance capitale pour la survie. La premire est l'incorporation qui
assure la survie physique de l'individu. La seconde est la perception qui commence chez le nourrisson
aussi l'extrmit rostrale, dans la rgion orale et la cavit orale. A partir de l, la perception se
ramifiera en cinq modalits excutives, le toucher, le got, l'odorat, la vue et l'oue. Par consquent, la
reprsentation centrale de la rgion orale et pri-orale devient l'organisation adaptive la plus importante
pour la survie de l'espce. Il n'est donc pas tonnant qu'elle devienne le champ d'activit des premiers
processus dynamiques et de la premire activit pulsionnelle (...)." (Spitz, 1968, p. 64)
Lahlou 193
La primaut de la fonction alimentaire fait que le mode d'apprhension sensorielle du monde reste
marqu par une approche incorporative forte connotation alimentaire. La manire dont Freud (La
ngation, 1925b) parle des processus de jugement est ce sujet significative. Elle prend d'autant plus
de relief dans notre contexte si l'on considre, comme Spitz, que c'est au moment de la tte que
l'enfant apprend reconnatre les objets extrieurs :
"Le juger est l'action intellectuelle qui dcide du choix de l'action motrice, met un terme
l'ajournement par la pense et fait passer du penser l'agir. L'ajournement par la pense (...) est
considrer comme une action d'essai, un ttonnement moteur avec des dpenses d'conduction rduites.
Faisons rflexion : o le moi avait-il pratiqu auparavant un tel ttonnement, en quel endroit a-t-il
appris la technique qu'il applique prsent au niveau des processus de pense ? Cela s'est produit
l'extrmit sensorielle de l'appareil animique, au niveau des perceptions des sens. En effet, selon notre
hypothse, la perception n'est pas un procd purement passif, mais le moi envoie priodiquement dans
le systme de perception de petites quantits d'investissement au moyen des quelles il dguste
96
les
stimuli externes pour, aprs chacune de ces incursions ttonnantes, se retirer nouveau." (Freud,
1925b).
On comprend mieux la construction de la classe "BON" (sous-partie de la classe VIVRE) de
l'analyse prsente en annexe 5, et le lien qu'elle entretient avec les mcanismes plus gnraux de
jugement et de qualit. Nous avons dj voqu ces aspects de gense de la qualit (IV. 3.) en les
reliant un pass prhistorique dans lequel l'Homme, apprenant distinguer les bons aliments des
mauvais, crait par extension les catgories opratoires de bien, de mal, et de qualits. Cet
apprentissage, chaque nouveau-n le refait au stade oral.
D'ailleurs Freud (1925b) met l'incorporation l'origine de la fonction de jugement :
"La fonction de jugement a pour l'essentiel deux dcisions prendre. Elle doit prononcer qu'une
proprit est ou n'est pas une chose, et elle doit concder ou contester une reprsentation l'existence
dans la ralit. La proprit dont il doit tre dcid pourrait originellement avoir t bonne ou
mauvaise, utile ou nuisible. (bertratung : transfert de sens ou traduction) : cela je veux l'introduire en
moi, et cela l'exclure de moi. Donc : a doit tre en moi ou bien hors de moi. Le moi-plaisir originel
veut, comme je l'ai expos ailleurs, s'introjecter tout le bon, jeter loin de lui tout le mauvais. " (Freud,
1925b).
Spitz va plus loin encore et considre que le complexe oral initial est un prcurseur de la notion de
causalit.
"J 'estime que la squence de la satisfaction qui suit les hurlements de la faim constitue la premire
exprience laquelle nous pouvons faire remonter les dbuts de la catgorie idationnelle de la
causalit" (Spitz, 1968, p. 116).
Cette hypothse est sduisante. Le fait que les trois polarits principales qui dominent, selon Freud
(1915, p. 179) la vie animique, savoir les oppositions : sujet (moi) - objet (monde extrieur) ;
plaisir - dplaisir ; actif - passif se trouvent prsentes ou en germe dans le paradigme de base, semble
la conforter.

96
C'est nous qui soulignons.
Lahlou 194
Nous interprterons cela d'une manire plus gnrale, et aussi plus prudente, en disant que
l'incorporation orale est une des premires expriences concrtes d'actualisation (si/alors) et
d'enchanement de perceptions qui relient les actions et les sensations de l'individu sur le monde.
C'est ce mcanisme gnral qui serait la source de la notion de causalit.
Il n'est pas certain que l'alimentation soit le seul prcurseur de cette notion. On peut mme penser
que toute exprience associative, qui implique des objets extrieurs dans l'apprentissage d'une
boucle rflexe, participe la mise en place de ce mcanisme d'actualisation comme systme de
pense. Les travaux des pdopsychiatres et des thologistes de l'enfant ont montr qu'il existe
d'autres noyaux structurants, et en particulier le processus d'attachement au parent qui sert de
rfrence sociale (Bowlby, 1969). Cyrulnik (1991) donne des exemples de construction du sens
partir d'autres comportements lmentaires (par exemple, la station debout, le sourire)
97
. Le
rpertoire comportemental inn se trouve rapidement, par la vie de relation, intriqu dans un systme
smantique par lequel nous percevons et interprtons le monde. Par exemple, un rpertoire complet
de mimiques faciales parfaites existe chez le nouveau-n, inn et antrieur toute communication
(Challamel et Lahlou, 1984). Ces mimiques sont probablement lies de manire inne des affects,
des sensations ou des motions. Ceci a pu tre dmontr notamment en ce qui concerne le sucr et
l'amer (Steiner, 1977, cit par Stellar et al. 1980 ; Chiva 1985). Elles constituent un alphabet de
touches qu'il ne reste plus qu' connecter des expriences sensorielles et de communication
interpersonnelle pour construire notre univers praxo-discursif ; et sont sans dout rutilises pour
exprimer ultrieurement des sentiments moraux plus labors (Chiva, 1985, 1987).

Comme l'alimentation se trouve tre pour nous l'un des premiers processus vitaux qui produit des
comportements observables, il est naturel que nous ayons tendance lui attribuer une part
importante dans l'pigense. C'est travers elle que le nourrisson commence se distinguer
visiblement en tant que sujet agissant et faisant preuve d'une pulsion propre.
Cette probable surestimation est sans doute renforce dans notre cas puisque l'alimentation est dans
cette thse notre sujet central. Et l'on connat la tentation des chercheurs d'expliquer le monde entier
partir de leur sujet minuscule. Tentation dont le biologiste Randolf Kirkpatrick, conservateur au
British Museum de 1886 1927, spcialiste des Nummulites
98
, et crateur de la thorie de la
"Nummulosphre" (le monde entier ne se serait construit que par accrtion de Nummulites !) est
sans doute l'exemple le plus spectaculaire (Gould, 1980). Cependant l'efficacit des protocoles
d'apprentissage fonds sur la rcompense alimentaire (chez l'animal) pour l'apprentissage des

97
Notons cependant que la rfrence parentale n'est pas forcment la plus efficace, les pairs semblant jouer un rle
nettement plus important par exemple dans la formation des prfrences alimentaires (Birch, 1980a, 1980b), ceci
dpendant probablement du contexte socio-motivationnel (Birch et al. 1980).
98
Foraminifres de forme lenticulaire, prsents du Crtac l'Oligocne, dont les fossiles laissent des traces lenticulaires,
qui font qu'on peut effectivement imaginer en voir dans toute roche qui prsente des petits cercles dans sa structure.
Lahlou 195
"qualits" (reconnaissance des formes) montre que les noyaux de raisonnement mis en place
l'occasion de l'incorporation sont, sinon le premier moteur de la fonction de jugement, du moins un
moteur puissant pour celle-ci, et qu'ils doivent souvent se surajouter d'autres mcanismes dans la
construction des schmas d'apprentissage courants.
VII.2. Le paradigme d'incorporation comme outil de pense
Ce retour aux sources de la reprsentation permet d'en mieux comprendre certains aspects inattendus
qui sont apparus dans l'analyse.
Ainsi la violence que nous trouvons exprime dans les traits de la classe de verbes d'action
("prendre"), et qui peut paratre surprenante, ne ferait qu'exprimer la non spcificit de la pulsion
archaque originelle de ce que Spitz appelle l'action dirige :
"Les charges nergtiques qu'apportent les stimuli peuvent prsent (au stade prcurseur de l'objet)
tre fractionnes et rparties parmi les divers systmes de traces mnmoniques, gardes en rserve ou,
suivant les cas, dcharges sous forme d'une action dirige et non plus d'une excitation diffuse
erratique. (...) L'action dirige proprement dite devient non seulement une issue pour la dcharge
d'nergie libidinale et agressive, mais aussi un moyen d'acqurir matrise et contrle travers l'appareil
psychique, htant ainsi le dveloppement. Dans la littrature, on n'a pas accord cette fonction
d'activit dirige, ces actions, la place qu'elles mritaient en tant que facteur de dveloppement
pendant la premire anne. On parle souvent de pulsion agressive mais on insiste rarement sur le fait
qu'elle ne se limite pas seulement l'hostilit. En fait, la plus grande et la plus importante partie de
cette pulsion sert de moteur tout mouvement, toute activit, grande ou petite, et finalement la vie
elle-mme (Spitz, 1953 a)" (cit par Spitz, 1968, pp. 79-80, c'est nous qui soulignons)
C'est cette pulsion d'action du sujet sur le monde dont nous voyons les premires apparitions dans
l'incorporation alimentaire. La "prise" traduit l'action dirige du sujet sur l'objet, le mouvement par
lequel il l'incorpore dans sa sphre personnelle : son corps d'abord, puis aussi ses extensions plus
larges (esprit, possessions...). La prise est affirmation violente du moi par rapport au monde
extrieur ; il en rsulte qu'elle contient une certaine agressivit
99
. C'est la trace de cette agressivit,
conserve intacte par la culture, que nous retrouvons dans notre corpus, de mme que l'examen en
coupe d'une perle rvle, conserv intact en son centre, le corps tranger autour duquel l'hutre a
scrt ses couches successives de nacre
100
. La culture s'approprie certains fondements biologiques
et construit ses propres structures sur ce substrat. C'est ce que Moscovici appelle l'hypothse
ontologique :

99
Il est possible que ce caractre agressif de l'oralit soit plus ou moins marqu selon les cultures. C'est du moins ce que
suggre une analyse de la culture Dogon, o le sevrage est tardif (3 ans) et o les pulsions orales semblent canalises
d'une manire diffrente (Parin et Morgenthaler, 1975).
100
Cette accrtion culturelle autour de noyaux comportementaux primitifs se retrouve dans l'analyse d'autres objets
culturels ; on a remarqu le mme mcanisme dans l'analyse du phnomne sportif (Betbze, Lahlou et Maffre, 1987,
pp. 63-68).
Lahlou 196
"il y a un point singulier o la socit se substitue la nature, o l'volution sociale prend le pas sur
l'volution bionaturelle. A cet endroit, les deux chanes de ralit se sparent tout en se continuant."
(Moscovici, 1974, p. 290)
Par ailleurs, l'appropriation, parce qu'elle est exclusive, exclut l'objet saisi du monde et notamment
de la proprit des autres. C'est ce que Proudhon (1840) avait bien saisi dans sa clbre sentence :
"la proprit, c'est le vol". Sur le plan alimentaire, Fischler a finement saisi ce ncessaire sous-
entendu de la prise, en interprtant la mfiance qui entoure souvent l'individu obse comme la
manifestation inconsciente du soupon qu'il a pris plus que sa part (Claude Fischler, communication
personnelle).
On retrouve donc dans le noyau oral primitif les lments constitutifs, archtypaux pourrait-on dire,
de la reprsentation du manger. C'est une preuve concrte de l'ide de Rozin que "un certain nombre
des caractristiques biologiques de l'omnivore humain, dans leur expression individuelle, sont
transfres dans la culture" (Rozin, 1982, p. 227). Dans ce processus, "l'information provenant des
caractristiques biologiques s'exprime dans les individus, s'institutionnalise dans la culture et se
transmet aux individus chaque gnration". (Rozin, 1982)
Schma simplifi de l'historique du flux d'information transmis par la culture (d'aprs Rozin,
1982)
Biologie Individu
Culture
Individu

L'universalit de ces expriences de la premire enfance explique que nous retrouvions le mme
paradigme sous toutes les latitudes. On comprend mieux la gense des archtypes de la psych
collective que constate J ung :
"Tous les instincts fondamentaux, toutes les structures de base de la pense et du sentiment sont
collectifs. Tout ce que les hommes s'accordent pour estimer gnral est collectif, de mme que tout ce
qui est donn, compris, fait ou dit de faon commune ou courante." (J ung, 1933, 1964 p. 75)
(...) L'uniformit universelle des cerveaux dtermine la possibilit universelle d'un fonctionnement
mental analogue. Ce fonctionnement, c'est prcisment la psych collective. (J ung, 1933, 1964 pp. 63-
64)
Les universaux de pense seraient donc selon nous des universaux parce qu'ils sont lis une
histoire psychophysiologique commune l'espce. C'est une ide qui avait dj t exprime par
Moscovici :
"(...) tout ce qui est universel chez l'homme ou dans les socits est d'origine biologique et doit tre
compris ou interprt en termes biologiques" (Moscovici, 1974, p. 289).
Pour cette raison gntique, ils sont partags par tous les reprsentants de l'espce et sont donc
collectifs, au sens o nous avons expliqu qu'ils formaient un sous-syplexe du monde subjectif de
chacun.
Lahlou 197
Notre interprtation permet de conserver les dcouvertes exprimentales de J ung en faisant
l'conomie d'une accumulation hrditaire de l'exprience qui aurait sdiment la psych collective,
transmission dont J ung admet n'avoir jamais trouv trace.
"Ces images virtuelles sont comme le sdiment de toutes les expriences vcues par la ligne
ancestrale ; elles en sont le rsidu structurel, non les expriences elles-mmes. C'est du moins ce que
nous permettent de conjecturer nos connaissances dans leur tat actuel. (J e dois avouer n'avoir encore
jamais trouv de preuves irrfutables tmoignant de la transmission hrditaire des images-souvenirs ;
je n'en considre pas moins qu'en marge des sdiments collectifs, qui ne contiennent aucune
particularit individuelle n'est pas absolument exclu que puissent exister aussi certains souvenirs
individuels et hrits.) (J ung, 1933, 1964 pp. 143-144)
Il est satisfaisant d'expliquer l'universalit des archtypes de reprsentations par le fait quils seraient
issus dune gense analogue (volution convergente). Par ailleurs, le fait que cette gense nous
ramne l'apprentissage sensoriel est conforme une intuition philosophique ancienne que tout se
ramne aux sensations. Celles-ci seraient aux ides ce que l'alphabet est aux textes. La structure
combinatoire de cette construction se retrouve dans la description lamarckienne des ides. Lamarck
(1820) distingue dans son analyse de l'intelligence plusieurs sortes d'ides : les simples, les
complexes, et les ides d'imagination. Chaque objet est form par combinaison d'objets plus simples.
"L'minent phnomne organique qui constitue l'ide, est, dans sa source, le produit immdiat d'une
sensation sur laquelle l'attention s'est fixe, et rsulte ncessairement d'une impression subsistante, faite
dans l'organe qui est propre la recevoir. Cette impression n'est autre chose que la trace d'une image,
celle de l'objet qui a donn lieu la formation de l'impression dont il s'agit. Or, chaque fois que le
fluide nerveux, mis en mouvement, traverse toutes les parties de cette image, il y excite une sensation
obscure ou un branlement particulier, qui se transmet aussitt l'esprit, au foyer o s'excutent les
penses, les actes intellectuels.
Ainsi, l'ide n'est autre que l'image obscure d'un objet, rapporte ou rendue prsente l'esprit de
l'individu, chaque fois que le fluide nerveux, mis en mouvement, traverse les traits de cette image ;
traits qui sont imprimes dans l'organe particulier, propre l'excution des actes d'intelligence"
(Lamarck, op. cit. p. 291).
"Les ides simples (ou primaires) sont celles qui ne se forment que par la voie des sensations
remarques () on les acquiert ncessairement les premires, sans cesser d'en pouvoir acqurir de
nouvelles, et () elles n'en exigent point d'autres pour leur formation" (Lamarck, op. cit. p. 261).
() "les ides complexes de tous les degrs sont celles qui ne proviennent pas directement de la
sensation, et qui sont essentiellement composes, parce qu'elles ne sont formes qu'avec des ides dj
acquises ; () ces ides sont ncessairement postrieures celles qui proviennent de la sensation ; car
les ides complexes du premier degr en sont immdiatement composes, tandis que celles des degrs
suprieurs ne rsultent que de la combinaison de plusieurs ides elles-mmes complexes. Ainsi, les
ides dont il s'agit, sont chacune le produit d'une opration intellectuelle qu'on nomme jugement ; et
quoique ce jugement soit un rapport dcouvert entre les ides qui y furent employes, il est trs-expos
manquer de justesse, relativement au sujet que l'on s'est propos de juger. Enfin les ides complexes
n'offrant qu'un mlange de traits de diffrentes ides runies, l'image complique qui en rsulte,
rappelle difficilement les ides particulires qui formrent ces ides complexes, et ne se fixe qu' l'aide
d'une attention trs-profonde. Mais, pour le vulgaire, les ides complexes ne sont rappeles l'esprit
qu'au moyen des noms qu'on leur a consacrs, que par des mots qu'on s'habitue prononcer, entendre,
Lahlou 198
et qui, crits ou imprims, en obtiennent une forme physique ou des traits qui, par la sensation, peuvent
tre tracs dans l'organe. C'est ainsi que le mot nature nous est trs-familier ; nous nous attachons
moins nous rendre raison de l'ide-trs-complexe qu'il exprime, que du mot lui-mme dont nous nous
contentons : il en est bien d'autres qui sont entirement dans le mme cas." (Lamarck, op. cit. pp. 261-
262).
Et donc, finalement, les ides sont toutes construites sur l'alphabet des sensations.
"Tout ide quelconque est originaire d'une sensation, c'est--dire en provient directement ou
indirectement" (p. 294) () " En effet, toute ide, soit simple, soit complexe, rsulte d'une image trace
ou imprime dans l'organe de l'entendement. Dans l'ide simple, l'image imprime est celle de l'objet
qui a fait la sensation remarque ; et dans l'ide complexe, l'image se trouve compose de la runion de
plusieurs autres qui y sont toujours trs-distinctes : en sorte que dans toute ide quelconque, on retrouve
toujours les traits d'objets connus par la sensation".
L'analyse des dfinitions du Robert qui vient d'tre prsente claire le mcanisme de la
combinaison de ces sensations qui avait t postul par Lamarck. Le mcanisme de constitution des
reprsentations que nous apercevons est assez analogue celui de l'volution des espces. Dans
celle-ci, l'existence un instant donn d'espces relativement stables et homognes rsulte de la
confrontation d'un double mouvement. D'une part, les organismes tendent, lors de leur reproduction
crer des formes nouvelles qui sont des variations provenant de combinaisons nouvelles de leurs
signes constitutifs (les gnes), d'autre part les formes produites sont confrontes au reste du monde
et les combinaisons qui s'avrent non compatibles sont limines. Un double mouvement d'accrtion
et de simplification fait qu'une forme globale, articulation entre sensations lmentaires, se maintient
dynamiquement dans un tat concret. Les reprsentations sociales ressemblent aux espces vivantes
dans la mesure o elles sont constitues, elles aussi, de populations de reprsentations mentales
individuelles qui prsentent chacune quelques variations phnotypiques mais restent en gros
semblables au modle gnral de l'espce. Ce que nous considrons comme la reprsentation sociale
est le modle gnral que suivent chacune des reprsentations mentales individuelles, c'est
l'ensemble des caractres communs cette population d'objets mentaux. On peroit ici que ces objets
mentaux sont bien constitus de signes issus des sensations, et que l'un des mcanismes

qui permet
leur forme d'tre stable au niveau individuel, c'est une constante confrontation avec l'environnement
qui limite leur enveloppe combinatoire ce qui est efficace pour interagir avec le milieu. La
reprsentation sociale doit, dans chacune de ses incarnations individuelles comme reprsentation
mentale, tre adapte son environnement. Le fait que les individus soient confronts un
environnement analogue explique en partie la ressemblance des diffrentes reprsentations
individuelles, par un mcanisme d'volution convergente. Nous verrons plus loin que ce mcanisme
d'volution convergente n'est pas le seul expliquer la similitude des reprsentations sur une
population, mais ce qui est intressant ici, c'est ce mcanisme qui assure la prennit et la stabilit
des reprsentations adaptes, qui est en quelque sorte auto-organisateur et tire sa stabilit de la
stabilit du monde dont il est l'image pragmatique en creux. Nous n'avons pas trouv de bon modle
physique de ce phnomne d'auto-organisation, dont l'exemple le plus clbre est sans doute celui
Lahlou 199
des cellules de Bnard (structures dissipatives rgulires qui se forment dans l'huile de baleine
chauffe, notamment dcrites par Prigogine et Stengers, 1979, p. 155).
Essayons quelques mtaphores. Que l'on imagine un buis taill par un jardinier qui essaye de lui
donner la forme d'un cne dcoratif. Sans cesse, il pousse de nouveaux rameaux au bout des
ramures, sans cesse le jardinier les coupe selon une forme donne qui constitue une usure artificielle
suivant une certaine enveloppe conique. Petit petit, le buis devient dense et pouse troitement
l'enveloppe conique, sa surface le concrtise. Dans le dveloppement de la reprsentation, le
mcanisme d'association et celui d'usure ne sont qu'une seule et mme chose que l'on pourrait
appeler usage. C'est la mme matire qui use et construit, comme deux morceaux de pierre ponce
frotts l'un contre l'autre finissent par prsenter une surface de contact plane dont la poudre
commune a bouch les interstices. Cet usage engendre dans l'objet utilis ce que nous
appellerons un trophisme, c'est dire une croissance structure par ce qui la nourrit (du grec
trophos : nourriture). C'est ici un phnomne analogue celui de la croissance biologique que
nous observons (la fonction cre l'organe, le fonctionnement l'entretient et le dveloppe, le non
fonctionnement entrane sa dgnrescence). L'usage entretient l'organe dans une forme qui
recouvre le plus exactement possible son enveloppe fonctionnelle. Nous aurons l'occasion
d'observer des manifestations empiriques de ce phnomne au chapitre IX dans l'examen du lien
entre reprsentations et comportements.

La primaut gntique de l'incorporation n'est pas suffisante pour expliquer l'importance de son
influence dans la vie psychique. Il faut aussi tenir compte de sa permanence (on mange tous les
jours). L'exposition rpte du sujet au paradigme prennise ce dernier. Si l'alimentation est
importante dans la constitution de tant de mcanismes psychiques, c'est d'abord parce qu'elle est
assez frquente pour pouvoir donner lieu un conditionnement durable, et ce d'autant qu'elle
intervient systmatiquement dans un contexte de motivation intense (la faim) dont on sait qu'il
favorise considrablement l'apprentissage, par opposition au conditionnement "neutre". C'est aussi,
par rapport la respiration, un comportement non-continu (Blundell, 1979, 1981), suffisamment peu
frquent pour qu'il continue tre isol en tant que tel, tandis qu'un comportement permanent
devient un fond perceptif et n'est plus peru, par contraste, que lorsqu'il disparat.
La socialisation de cette reprsentation intervient dans la relation avec la mre, dans la dyade.
Notons en passant que Simmel (1908) qui a invent le terme de dyade, considrait que l'on pouvait y
trouver le germe de toutes les relations sociales ultrieures (cit par Spitz, 1968, p. 10). Ds l'origine,
le social est en germe dans le paradigme dassimilation.

Ce que nous livre l'analyse lexicale du sens commun public est donc d'abord un squelette
correspondant, intact, un paradigme extrmement primitif, celui de l'incorporation orale. Il est
Lahlou 200
tonnant de voir avec quelle violence ce paradigme est conserv sous-jacent dans le corpus en
apparence trs polic du dictionnaire.
Ce squelette est vritablement le noyau le plus proche de "manger". Rappelons que l'analyse faite en
restreignant le corpus aux seuls analogues de premier niveau nous fournissait une segmentation en
quatre classes, dans lesquelles on retrouve le DESIR, PRENDRE, NOURRITURES, et une
quatrime classe essentiellement centre sur le REPAS correspondant aux "complments
circonstanciels". On retiendra surtout que cette dernire est essentiellement constitue d'aspects
sociaux. Dans cette analyse, la classe PRENDRE constituait plus de la moiti du corpus, ce qui
rvlait son aspect central.
Ce squelette est recouvert d'une chair constitue de rapports entre les termes ; ce sont des rapports
internes la langue ou des rapports culturels. D'une manire gnrale, plus on tend le champ
d'association, et plus le paradigme initial se transforme en un paradigme gnral d'apprhension du
monde dans lequel on reconnat l'intention, l'action, l'objet, l'instrument, le contexte social et les
enjeux moraux.
Cette courte analyse a permis de faire ressortir directement un point central dans l'analyse de
l'alimentation, comme nous allons le voir : le paradigme dassimilation. Nous n'avons fait que
redcouvrir par une autre mthode une structure dj bien dcrite, notamment par Fischler (1990) :
le principe dincorporation. Ceci valide notre mthode, et confirme des rsultats antrieurs que nous
allons maintenant voquer.
VII.3. Le principe d'incorporation
Le rapport d'incorporation, central dans le paradigme du "manger" que nous livre le dictionnaire, se
retrouve sous d'autres formes dans le sens commun. Il se comporte comme une sorte d'instrument
rfrentiel (Moscovici, 1961, 1976, p. 172) qui sert de modle inconscient une multitudes d'actions
de la vie quotidienne. Nous allons en montrer quelques avatars. Nous verrons ainsi comment ce
noyau paradigmatique se dcline dans diffrentes enchanements pragmatiques, notamment sous
forme sociale et culturelle.
Lhomme, disaient en substance Fichte et Feuerbach, devient ce quil mange. Un dicton allemand
nonce Man ist, wass Man isst : on est ce qu'on mange (Fischler, 1991a). Frazer (1890) est l'un
des premiers avoir mentionn cette croyance en tant que telle. Ce principe "you are what you eat" a
t depuis largement tudi et reconnu dans de multiples cultures, y compris les cultures franaise et
amricaine contemporaine (Rozin, 1990b, Fischler, 1990).
Cette conception est atteste comme vrit sociale par le fait que, par exemple, les groupes humains
se dsignent souvent entre eux, littralement, par leurs aliments ethniques. Ainsi, les Italiens sont,
pour les Franais, des Macaronis, les Franais sont, pour les Anglais, des Frogs, les nord-
Lahlou 201
amricains appellent les allemands Krauts etc. (Fischler, 1990, p. 68). Les Srres du Sngal sont
pour leurs voisins des gens du mil (Pennisetum) (de Garine, 1990, p. 1474). Les rgimes
alimentaires sont en Inde un des moyens de sparation des castes (Rozin, 1990b). Nous reviendrons
cet aspect socialisant de l'incorporation alimentaire.
Mais cest dabord vrai au niveau individuel. A ce niveau, la prise alimentaire est schmatisable
comme un processus, dans lequel la substance passe et se transforme travers des lieux successifs :
al i ment - - > vent r e - - > cor ps
pour sincorporer finalement au mangeur. Cest ce que lon appelle le principe dincorporation
(Fischler, 1990). Cette transsubstantiation est simplement l'enchanement des trois lments
principaux du paradigme sur le plan syntaxique : le sujet, l'action (classe PRENDRE) et l'objet
(classe NOURRITURES). Mais si, dans le paradigme primitif, rsultant de la forme biologique, le
sujet (le mangeur) est l'actant,
l e suj et pr end en l ui l a subst ance
nous voyons ici dans le principe dincorporation une lecture inverse du paradigme, qui articule
que :
l a subst ance devi ent par t i e du suj et
Comme notre formalisme le prvoit, dans la mesure o la reprsentation est essentiellement
combinatoire, l'enchanement des connexions mentales dans cet ordre inverse est galement licite
dans les processus mentaux. Ce type de rutilisation d'une chane naturelle dans un enchanement
"anormal" est d'ailleurs courante en pense magique, et provoque l'tranget apparente de cette
dernire :
"(...) en parallle avec la manire normale de transformer et de reprsenter les choses, il en est une autre
qui la retourne ou la dtourne et possde son propre enchanement causal. C'est d'ailleurs ce qui fait sa
force. Bref, l'hypothse une coexistence parallle de la pense rationnelle et de la pense magique
semble s'imposer." (Moscovici, 1992, p. 307)
Sur le fond, nous pensons, avec Moscovici, que la magie est bien une rutilisation "retourne ou
dtourne" de la manire habituelle de reprsenter, mais nous pensons que "la force de son
enchanement causal" vient encore de la reprsentation "normale", qui a concrtis l'articulation en
rendant l'association naturelle. L'enchanement reste fort, mais la reprsentation est ici retourne
comme un gant, pour fournir une chane causale inverse.
Une focalisation sur la substance (NOURRITURES) comme argument du "Si", et cherchant un
prdicat sur le mangeur (alors) amne ncessairement un enchanement de ce type, dans lequel la
substance est perue comme informant (participant la forme) du mangeur. Comme le sujet sait o
il veut en venir, l'enchanement se fait dans un ordre tel que la conclusion porte sur l'objet recherch.
Ceci rpond une rgle pragmatique plus gnrale :
"A partir du moment o le champ du jugement est dfini, l'issue d'une action, le sens d'une
communication, d'une succession logique, sont anticips. (...) au lieu que l'enchanement logique
Lahlou 202
concide avec l'orientation du jugement et la dtermine, c'est cette orientation qui dtermine
l'enchanement logique. La conclusion, donne ds le dbut, dfinit la zone de slection des autres
parties du raisonnement, les dtache." (Moscovici, 1961, 1976, p. 261)
De fait, comme le contexte final de l'interprtation (c'est--dire le lieu o s'exerce la pragmatique, o
aboutit l'enchanement) est le mangeur, c'est dans le U-langage de cet objet que seront exprimes les
proprits de la substance alimentaire. Il faut donc que les objets considrs soient "systme-
compatibles" avec le U-langage du sujet, c'est--dire constitus d'lments qui font partie de son
alphabet, de sa substance propre. Ce nest donc pas exactement la substance matrielle mme de
laliment qui sincorpore au mangeur, mais plutt son essence, ses vertus en tant qu'elles sont
applicables la catgorie de sujet humain, c'est--dire la partie de la reprsentation de l'aliment qui
est systme-compatible avec la reprsentation de l'tre humain. Dans l'ingestion seuls sont
"assimils" par le sujet les traits qui peuvent s'appliquer un tre humain. Comme le remarque
Nemeroff (communication personnelle) jamais un tre humain ne prtendra qu'il est devenu une
carotte parce qu'il a mang des carottes. Mais, comme en tmoigne une croyance populaire, il pourra
penser que la "fracheur du teint" de la carotte lui sera transfre
101
. Dans ce processus
d'assimilation, laliment devient donc un substrat qui vhicule des essences, des vertus assimilables
par le mangeur
102
. Ce sont ces vertus qui sont en quelque sorte le contenu pertinent, actif sur le plan
de la reprsentation. L'incorporation est dans ce sens la transmission, par l'ingestion, d'un certain
nombre de traits, de signes constitutifs. Cette transmission implique que le sujet et la substance
alimentaire vont avoir en commun, l'issue du processus, certains traits identiques. Par l,
l'incorporation s'affirme comme un processus de choix pour raliser l'identification.
Freud avait dj not cette filiation :
"(l'identification) se comporte comme un rejeton de la premire phase orale de l'organisation de la
libido, dans laquelle on s'incorporait, par le fait de manger, l'objet dsir et pris, et ce faisant on
l'anantissait en tant que tel. Le cannibale, comme on sait, en reste ce point de vue. Il chrit ses
ennemis jusqu' la dvoration et il ne dvore pas ceux qu'il ne peut chrir d'une manire ou d'une
autre". (Freud, 1921)
C'est bien l'incorporation qui est ici la base de l'identification. Notons combien il est tonnant de
voir quel point notre PDB concide avec la structure de l'incorporation telle qu'elle est crite dans
la thorie freudienne, y compris dans ses connotations destructrices :
"En fait trois significations sont bien prsentes dans l'incorporation : se donner un plaisir en faisant
pntrer un objet en soi ; dtruire cet objet ; s'assimiler les qualits de cet objet en le conservant en
dedans de soi. C'est ce dernier aspect qui fait de l'incorporation la matrice de l'introjection et de

101
Ce n'est d'ailleurs pas une croyance totalement absurde : les carotnodes ingrs haute doses peuvent modifier la
pigmentation de la peau.
102
Par exemple, les Hua de Nouvelle Guine- Papouasie appellent "nu" le principe vital convoy par l'alimentation, et
qui serait pour eux responsable de la croissance et de la sant (Meigs, 1988, cit par Rozin, 1990b). Le "nu" peut assimiler
des traits d'une personne (mme ses intentions hostiles ou amicales), et les transfrer travers les aliments. Les Hua sont
d'ailleurs cannibales.
Lahlou 203
l'identification. "(Laplanche et Pontalis, dans l'article "incorporation" du Vocabulaire de Psychanalyse,
1967, 1990 p. 200)
103
.
Cette ambivalence de l'incorporation (anantissement, appropriation) s'exprime dans la violence des
verbes d'incorporation (classe PRENDRE de notre analyse). Mais on comprend surtout comment le
partage alimentaire, qui fait de l'aliment un substrat ou un symbole de communaut, peut crer une
identification au groupe. Freud fait cette liaison dans une note :
"L'tude de telles identifications, comme celles par exemple qui sont la base de la communaut de
clan, a fourni Robertson Smith ce rsultat surprenant qu'elles reposent sur la reconnaissance d'une
substance commune (Kinship and Marriage, 1885) et que de ce fait elles peuvent tre galement cres
par un repas pris en commun. Ce trait permet de connecter une telle identification l'histoire originaire
de la famille humaine, construite par moi dans "Totem et Tabou". " (Freud, 1921, p 48).
En effet, si plusieurs individus incorporent la mme substance, ils auront galement en commun les
lments absorbs. Nous reviendrons sur ce point.
Selon nous, cette lecture magique du paradigme d'incorporation s'explique directement par notre
modle. Si, au niveau mental, le sujet articule des signes, l'objet rel et sa reprsentation sont bien la
mme chose. Par consquent, le sujet, en manipulant les signes dans son langage reprsentationnel,
va raliser des oprations (enchanements) qui peuvent avoir un certain dcalage avec le monde rel,
puisqu'il ne manipule que des parties symboliques de ces objets, des morceaux de syplexe, qui n'ont
pas exactement les mmes proprits que les syplexes complets. Ses simulations mentales ne seront
pas toujours des simulations efficaces de la ralit, et, par consquent, lorsqu'il passera
l'application pragmatique de ses conclusions mentales, certains dcalages risquent de se produire.
Prenons une mtaphore : on raconte que lors des premiers essais de traduction par ordinateur, un test
de traduction du franais vers le russe, puis de la retraduction de la mme phrase en franais avait
transform "la chair est faible" en "la viande est tendre". Imaginons maintenant que le monde rel est
le franais, et le monde reprsentationnel du sujet est le russe de l'ordinateur. Notre sujet veut
devenir fort : il sait que le sanglier est fort dans le mode rel. Il sait que "manger", c'est incorporer
dans le monde rel. Dans son monde mental, "sanglier gale force", et "manger" gale "sujet prendre
trait". Pour prendre la force du sanglier, l'opration mentale manger le trait "force du sanglier" est
une opration efficace. Ayant ralis cette opration mentale, il en retraduit le rsultat dans le monde
rel, et agit en ingrant de la viande de sanglier. Le comportement final nous parat inadapt au sens
recherch, de mme que "la viande est tendre" n'est pas une bonne traduction de "la chair est faible".
L'erreur (que certains appelleraient un biais cognitif) est due ce que, au niveau mental, les
paradigmes sont manipuls travers l'un des traits qui les reprsentent (par exemple, le paradigme
de "force" va tre manipul travers l'un des ses reprsentants, le "sanglier"). Il peut se produire
ainsi des drives smantiques considrables. Nous avons ici pris un exemple extrme, mais qui
illustre le fait que le sujet, qui manipule des reprsentations, manipule seulement des sous-syplexes

103
Ce n'est que bien aprs avoir fait l'analyse que nous avons dcouvert ce texte, avec, comme le lecteur l'imaginera, une
grande joie.
Lahlou 204
de l'objet qui l'intresse (il n'enchane pas le sanglier complet, si une telle chose existe, mais
seulement la partie "reprsentation mentale" de celui-ci). Il est par construction en situation
d'information imparfaite et ses simulations mentales risquent d'tre en dcalage avec la ralit ; cette
dernire n'est pas entirement manipulable par le sujet puisqu'elle est rpartie entre un grand nombre
d'observateurs, et c'est d'ailleurs ce qui lui donne sa stabilit.

La culture n'est pas nave : elle ne prtend pas que les qualits incorpores soient le support nutritif
lui-mme (ce qui serait contradictoire avec d'autres lments de notre encyclopdie du monde,
comme par exemple ce que nous savons de la faon dont se fabriquent les aliments, dont ils sont
constitus, et ce que nous considrons tre la substance de l'homme, qui relve d'une autre
catgorie), mais seulement qu'il en est le vecteur. Cette optique permet de concilier la puissance
efficace du paradigme d'incorporation (dont la validit est atteste chaque repas par la pratique de
l'enchanement sujet incorpore objet), sans tre contradictoire avec notre vision empirique ou
scientifique du monde. Personne ne prtendrait que l'AMITIE est dissoute l'tat de principe actif
dans un verre de vin, mais nous convenons tous que dans le "verre de l'amiti", elle y est prsente
titre symbolique, et que boire ensemble concrtise en chacun des convives la prsence de l'amiti.
Au fur et mesure que la culture humaine, enrichissant sa combinatoire, a t capable d'utiliser des
concepts de plus en plus fins et abstraits, le symbole a de moins en moins eu besoin d'tre concrtis
en objet matriel pour tre actif. Un bref aperu de la relation du support comestible la valeur,
l'essence qu'il vhicule, nous restitue diffrents stades de leur relation.
Le rituel antique du sacrifice montre comment on peut sparer ces essences (que faute de mieux
nous appellerons psychoactives) du comestible matriel.
Par exemple, au Sri-Lanka :
() dans les rgions tamil et musulmanes o jai fait des recherches, la prparation du pukkai est un
lment courant des rituels religieux et une faon de tenir des promesses que lon a pu faire aux tres
surnaturels. Les Hindous Tamil prparent le pukkai au temple et loffrent la divinit, accompagn de
fruits, de noix darec, de feuilles et de fleurs de btel. Le riz au lait tout chaud est plac aux pieds de
lidole en grosses pyramides luisantes. Aprs que le prtre ait accompli les rituels de sa charge (puja) et
que le dieu ait fini de manger les parties invisibles du pukkai (les vapeurs aromatiques qui sen lvent)
on le distribue tous ceux qui sont venus assister au puja. Toutes les offrandes places devant lidole
sont censes avoir t consommes par le dieu, et ne demeurent que ses restes, sortes de dtritus
sacrs que les fidles se partagent. (McGilvray, 1977)
On trouvait dj le mme rituel chez les Grecs, o la vapeur et la fume
104
qui s'chappent des mets
en contiennent lessence qui sera consomme par les dieux. Dans nos rgions, la consommation des

104
On peut galement faire brler compltement la viande ou des parfums. Voir par exemple Hrodote, Enqutes, Livre
VII, 54, pour un tel exemple chez les Perses, lors du passage de lHellespont par Xerxs, ou par Amilcar de Carthage lors
de la bataille contre Glon de Syracuse (Enqutes, VII, 165).
Lahlou 205
aliments pour des vertus non alimentaires, notamment "mi-religieuses mi-mdicales (...) prventives,
curatives, ou mme physiologiques" remonterait peut-tre jusqu'au nolithique (Biraben, 1976, p
28), c'est--dire aussi loin que l'investigation peut tre pousse.
Cette conception trs ancienne du comestible contenant des vertus directement assimilables par
l'essence de l'tre se propage travers les sicles. Cela dbute par une vision matrialiste, o ces
vertus ont une existence concrte, sous forme de fluides. Cest alors dabord le corps qui est le
rsultat de lalimentation, mais aussi l'me, comme en tmoigne l'volution du sens du mot
"humeur", d'abord composant essentiel du monde (eau, liquide, comme en tmoigne encore le mot
humide) puis fluide physiologique, et enfin disposition d'esprit.
Plus prs de nous, lpoque baroque, lacte alimentaire se trouve pris dans la dualit me/corps.
Chez Descartes le corps, pure matrialit, sassocie avec lme, substance inconsistante, par
lintermdiaire desprits animaux.
Il sagit l de petites particules extrmement subtiles composant la masse la plus volatile du volume
sanguin qui se rendent au cerveau et, notamment, dans la glande pinale o lme a son centre
daction". (Steinmetz, 1977)
Or,
Il faut savoir () que la fonction nutritive, dans la physiologie cartsienne, reprsente le facteur
dterminant des diffrentes proprits du flux sanguin et, singulirement, de ses lments les plus
thrs, les esprits animaux qui, nous lavons vu, assurent la jonction des facults intellectuelles et
corporelles : le suc des viandes
105
, qui passe de lestomac dans les veines, se mlant avec le sang, lui
communique toujours quelques-unes de ses qualits ()
106
.(Steinmetz, 1977)
De mme, chez La Mettrie, en 1747 :
Le corps humain est une Machine qui monte elle-mme ses ressorts ; vivante image du mouvement
perptuel. Les alimens entretiennent ce que la fivre excite. Sans eux, l'Ame languit, entre en fureur, &
meurt abatte. Cest une bougie dont la lumire se rallume au moment de steindre. Mais nourrissez le
corps, versez en ses tuiaux des Sucs vigoureux, des liqueurs fortes ; alors l'Ame, gnreuse comme
elles, sarme dun fier courage, & le soldat que leau eut fait fuir, devenu froce, court gaiement la
mort au bruit des tambours. () Quelle puissance dun Repas ! La joie renat dans un coeur triste ; elle
passe dans lAme des convives qui lexpriment par daimables chansons, o le Franois excelle. (. )
La viande crue rend les animaux froces ; les hommes le deviendroient par la mme nourriture. Cette
frocit produit dans lAme lorgueil, la haine, le mpris des autres Nations, lindocilit & autres
sentimens, qui dpravent le caractre, comme des alimens grossiers font un esprit lourd, pais, dont la
paresse & lindolence sont les attributs favoris. (La Mettrie, op. cit., pp. 60-62)
107

105
Le terme viande dsigne dune faon gnrale lge baroque la nourriture.
106
Ren Descartes. Trait de lhomme. in Oeuvres et Lettres, Paris, Gallimard, Bibliothque de la Pliade. p. 843.
107
Notons que le modle philosophique de La Mettrie cette poque est beaucoup plus moniste que ce que laissent
entendre ces citations, qui ont t prises plus comme reprsentatives dune certaine conception du fonctionnement des
rapports entre corps et me que comme caractristiques de la pense, assez moderne, de La Mettrie lui-mme.
Lahlou 206
Ces esprits microscopiques ou leurs quivalents humoraux sont donc la matire de ce qui se
transfre entre me et corps, ils concrtisent sous une forme invisible les essences et les principes
actifs. On a ici un intressant exemple d'objectivation (Moscovici, 1961) qui est en mme temps un
ancrage de la reprsentation dans une exprience concrte.
"L'objectivation conduit, on le sait, rendre rel un schma conceptuel, doubler une image d'une
contrepartie matrielle (...) et comme on ne saurait parler de "rien", les "signes linguistiques" sont
accrochs des "structures matrielles" (on tente d'accoupler le mot la chose)". (Moscovici, 1961,
1976 pp. 107-108).
Ces esprits fluides animaux sont en accord avec la conception pneumatique de la physiologie
ancienne, dans laquelle les fonctions vitales se matrialisent par laction de divers fluides. Ainsi, les
fameux esprits animaux fonctionnent dans les deux sens : sils vont transmettre les vertus de la
matire au principe actif de lme (lenormn dHippocrate) ; ils sont aussi le moyen de lexcitation
du corps en gnral et des membres en particulier, comme le montre lexemple suivant :
Pourquoi la ve, ou la simple ide dune belle femme nous cause-t-elle des mouvemens & des dsirs
singuliers ? Ce qui se passe dans certains organes, vient-il de la nature mme de ces organes? Point du
tout ; mais du commerce & de lespce de sympathie de ces muscles avec limagination. Il ny a ici
quun premier ressort excit par le beneplacitum des anciens, ou par limage de la beaut, qui en excite
un autre, lequel toit fort assoupi, quand limagination la veill : & comment cela, si ce nest par le
dsordre & le tumulte du sang & des esprits, qui galopent avec une promptitude extraordinaire, & vont
gonfler les corps caverneux ? (La Mettrie op. cit. p. 129)
Lefficacit explicative (en termes de psychologie nave) repose sur le fait que limmatriel a en
gnral t, dans la tradition occidentale, reprsent sous forme de fluide, sans doute parce que
ctait le type dabstraction reposant sur la meilleure mtaphore physique de linsaisissable au sens
matriel du terme.
Le liquide est la meilleure matrialisation, le meilleur ancrage, dans la faon de penser le monde,
dans la construction de reprsentations naves, de limmatriel. Il tait donc naturel que les changes
entre matriel et immatriel se fassent sur un support fluidique dans le monde immatriel et dans
notre ralit sensible sur un support liquide ou gazeux (qui est la traduction matrielle du fluide). Il
tait par ailleurs naturel que le sang soit le fluide vital, cest--dire matrialisant la vie (ou le souffle
vital), et que, finalement, il soit le support et linstrument des changes entre matriel et
immatriel
108
.

108
J ung (1933, 1964 pp. 26-45) remarque que le principe vital apparat dans les archtypes sous forme de souffle
(pneuma). En Hbreu, le mme mot dsigne le vent et l'esprit.
Lahlou 207
VII.4. Le principe d'conomie psychique
Par l, nous voyons l'oeuvre ce qu'on pourrait appeler le principe d'conomie psychique. Pour
construire des reprsentations, l'esprit combine les lments qui l'occupent par analogie avec des
combinaisons existantes
109
. Au lieu de crer de toutes pices une nouvelle structure combinatoire, il
rutilise une structure existante en changeant simplement quelques pices. Il suffit qu'il existe une
analogie formelle entre ce qu'on cherche reprsenter et la combinaison existante qui sera
recombine cette fin particulire. L'esprit peut ensuite utiliser, ad libitum, les associations acquises
lors de cette analogie, d'o une conomie importante. L'ancienne combinaison servira en quelque
sorte de fondement mtaphorique la nouvelle.
Prenons, notre tour, une mtaphore. Supposons que nous voulions nous dplacer sur les eaux.
Plutt que de construire de toutes pices un vhicule ad hoc, nous allons, par conomie, par paresse,
aller fouiller dans le garage pour voir s'il n'y a pas quelque chose qui pourrait nous dpanner (c'est
fou ce qu'il y a dans le garage, il sert de dbarras la famille depuis bien longtemps). Nous y
dcouvrons une bicyclette, qui sert se dplacer sur le sol ferme : c'est un peu analogue notre
problme. Et voil la combine ! Il n'y a qu' fixer (articuler) des flotteurs sur les cts, des aubes la
roue arrire, et remplacer la roue avant par une planche qui servira de gouvernail.
A minima, sans avoir besoin de considrer les problmes de l'hydrodynamique ou de la construction
navale, voil actualis un vhicule marin que nous saurons utiliser sans peine avec nos vieilles
habitudes (si on pdale, a avance dans l'eau). Nous l'appellerons Pdalo.
Telle est l'articulation par analogie : faire du neuf avec du vieux, rpondre un problme nouveau en
utilisant des processus mentaux disponibles. La flexibilit de la combinatoire reprsentationnelle, o
les liens sont moins rigides que les boulons de notre pdalo, permet de continuer utiliser
l'articulation originelle (la bicyclette), qui n'a pas t dtruite par la transformation en pdalo. On
peut donc considrer la construction de reprsentations mentales comme un grand jeu de Meccano
mental, conu l'conomie. On rutilise au maximum les constructions existantes pour interprter
les situations nouvelles. C'est un fait cognitif bien connu, dj signal par exemple par Richard
(1991), et bien explicit par Moscovici
110
:
"L'analogie, principe de nature plus smantique que formelle, explique la plupart des liens qui naissent
entre les notions essentielles d'une reprsentation. Elle marque le type de connaissance qui s'y
dveloppe et se situe au coeur de l'activit cognitive et linguistique. Nous la saisissons d'abord comme
un principe de gnralisation d'une rponse ou d'un concept ancien une rponse ou un concept
nouveau, par le transvasement de leur contenu. Les ralits sous-jacentes sont groupes dans la mme
rubrique et s'clairent mutuellement. (...) les notions ne sont pas assimiles les unes aux autres ni
confondues. J usqu' un certain point, il ne s'agit que d'une substitution instrumentale que l'usage peut

109
Rappelons que pour nous l'analogie est le partage d'un lment commun.
110
Citons galement l'analyse rcente de la fonction de la mtaphore dans la diffusion des reprsentations sociales de
Wagner, Lahnsteiner et Elejabarrieta (1994).
Lahlou 208
rendre constitutive. De la sorte on n'atteint pas un niveau d'abstraction plus lev mais on procde un
groupement entre les termes, en ngligeant certaines proprits particulires.
(...) Le raisonnement par analogie atteint ainsi deux objectifs : l'un est d'intgrer dans un ensemble plus
large des lments autonomes, disjoints, l'autre est de matriser, en imposant un modle, le
dveloppement de l'image d'un fait ou d'un concept qui rentre dans l'horizon du groupe ou de l'individu.
" (Moscovici, 1961, 1976, p. 264-265, et 267)
Cahen, dans une note la traduction d'un ouvrage de J ung, explicite galement cette ide, propos
du recours de l'inconscient l'inconscient collectif pour reprsenter une situation :
"Il semble (...) que les choses se droulent de la faon suivante : quand l'inconscient a un contenu
d'ordre quelconque exprimer, tout se passe comme s'il allait chercher, dans le magasin aux
accessoires (la masse des matriaux que lui offre le vcu, la mmoire, les souvenirs), les figures
reprsentatives qui sont la fois les plus proches et les plus aptes illustrer avec une pertinence
toujours tonnante ce qu'il s'agit prcisment d'exprimer. Cela est si vrai qu'il faut en gnral bien des
phrases et bien des priphrases pour traduire dans le langage conscient ce que l'inconscient, grce son
vocabulaire imag, tonnamment prcis bien qu'archaque, exprime en une seule image frappante. "
(Cahen, 1964, in Jung, 1933, 1964, p. 123).
Il est donc naturel que les premires pices (par exemple : la prise alimentaire) se retrouvent utilises
beaucoup plus que les suivantes, car elles sont rutilises puis rutilises travers ce qu'elles ont
servi construire, etc.
111
. On peut donc considrer le paradigme d'incorporation comme un
"gnotype smantique", c'est--dire une "proposition-cl qui permet de dterminer une certaine
figure du rel, d'y classer des individus et des vnements" (Moscovici, 1961, 1976, p. 240).
VII.5. Incorporation et assimilation
Le processus de lintgration ltre (assimilation) peut se schmatiser comme la suite de
lincorporation au corps, ainsi :
al i ment - - > est omac - - > sang - - > i nt gr at i on au f l ui de vi t al - - > passage
l espr i t
Il s'agit l d'une rationalisation du principe d'incorporation (l'homme devient ce qu'il mange) dcrit
par Fischler (1990). Cette rationalisation actualise l'articulation primitive en y incluant des lments
acceptables pour notre vision du monde, elle la prsente en choisissant des reprsentants du
paradigme qui sont compatibles avec le U-langage scientifique. Il semble que cette archologie du
paradigme assimilatoire est encore de nos jours la base de la reprsentation sociale du mode
daction de la fonction alimentaire, mme si les formes par lesquelles elle est rationalise voluent

111
Notons en passant, pour revenir l'aspect pragmatique des reprsentations, que l'articulation de la bicyclette en pdalo
se fait d'abord sous forme de reprsentation mentale, puis, dans la "ralit concrte", sous forme d'un assemblage de
pices concrtes. L encore, on voit qu'il n'existe pas de diffrence fondamentale entre matriel et idel. Et la pense est
bien utilise comme une simulation du rel en vue d'une action. Cf. Freud (1925b) cit supra.
Lahlou 209
avec l'tat du sens commun et de la science. Cest seulement dans ce contexte plus global dune
incorporation du monde que pourront se comprendre les reprsentations de lalimentation, qui, sans
cela, pourraient bien nous apparatre comme dlirantes.
Ainsi se peuvent comprendre la notion de lhomme comme nourriture transforme, la rcupration
par le cannibalisme des vertus de la personne que lon mange, la magie sur les dchets alimentaires
des Dobu dcrite par Fortune (1972) et, plus prs de nous gographiquement, les pratiques qui visent
incorporer un principe matrialis dans un substrat comestible (philtres magiques, Eucharistie,
placebos). Cest comme si la connaissance totale dune chose, qui revient son contrle total, ne
pouvait se faire qu travers son incorporation physique, son ingestion, et que, rciproquement,
lingestion provoque cet effet dincorporation des vertus, et ceci volens nolens
Cest avec son -propos habituel que le professeur Trmolires attirait lattention sur lambigut de la
relation qui lie le consommateur et laliment quil ingre. La satisfaction hdonique et la sourde
inquitude qui accompagnent lincorporation dun aliment tranger au microcosme que constitue ltre
humain, la puissance ventuellement nocive (pathogne ou malfique selon que lon se situe sur le plan
du concret ou de la vie non matrielle), latente dans les aliments que lon ingre, sont confusment
ressenties et souvent traduites dans les systmes symboliques de beaucoup de socits. Laliment est un
lment charg de mana. Ambigu, il scurise et nourrit mais peut aussi polluer, apporter la maladie et
la mort. Toutes les nourritures peuvent avoir un usage thrapeutique. Cest par ingestion quagissent la
majorit des poisons et des malfices traditionnels. (de Garine, 1990, p. 1469)
Et en effet, on constate des angoisses lide dingrer involontairement des substances contenant
un principe psychologiquement actif sil est peru comme potentiellement alinant. On peut
interprter dans ce sens la psychose du veau aux hormones en France dans les annes 1970, les
hormones ayant une forte connotation de transformateur sexuel (Fischler, 1990, p. 69). La faon
dont les chasseurs de sanglier agissent vis--vis de la consommation du ferum (sorte d'essence du
sauvage, l'origine de l'odeur puissante de la bte, et, qui dans la physiologie imaginaire du chasseur
provient des testicules, circule dans le sang et se concentre dans les abats) est rapporter au mme
registre : seuls les meilleurs chasseurs peuvent manger les testicules (Fabre-Vassa, 1982, cite par
Albert-Llorca, 1990). On peut sans doute interprter dans le mme sens le tabou dingestion des
scrtions corporelles (Fischler, 1990, p. 126), plus ou moins consciemment considres comme des
parties de lindividu-source, tabou tellement fort quil sapplique par extension mme aux scrtions
de lindividu lui-mme (essayez de boire votre salive dans un verre
112
). L'angoisse latente
d'incorporer des substances nocives est probablement une constante de l'espce due la situation
paradoxale de l'omnivore qui doit varier son alimentation et donc essayer des produits
potentiellement dangereux (Rozin, 1982, Fischler, 1990, pp. 62-65).

112
Allport (1955) a cr le terme d'ego-alien pour dsigner ces substances personnelles qui deviennent objet de dgot
aprs avoir franchi la limite corporelle. Rozin, Millman et Nemeroff (1986) ont demand des sujets de noter leur
attirance pour un bol de leur soupe favorite et pour ce mme bol aprs qu'ils ont crach dedans. L'attirance a baiss dans
49 cas sur 50 (cits par Rozin et Fallon, 1987).
Lahlou 210
Ce mme phnomne aux croyances d'incorporation magique dpasse d'ailleurs la voie alimentaire.
Par extension, par analogie sans doute, il se propage au simple contact avec les substances
"charges". J odelet (1986) le retrouve dans la crainte de la contagion de la maladie mentale travers
les eaux utilises par les malades, et qui amne leurs htes jusqu' sparer les eaux de lavage et de
vaisselle, dont on a dj parl.
"Tout se passe comme si une substance manant de la maladie se trouvait mme aux scrtions
corporelles (transpiration, salive en particulier), constituant un danger pour celui qui les touche. Le
risque de pollution est tendu tous les objets que le malade approche de sa bouche donnant lieu
l'utilisation d'ustensiles de vaisselle spciaux, comme il en fut autrefois pour les "roulants" ou
colporteurs quelque peu sorciers ou malfiques" (J odelet, 1986, p. 191).
De mme, les J uifs orthodoxes doivent en principe possder deux jeux de casseroles, pour ne pas
cuire de la viande dans les ustensiles ayant contenu des produits laitiers. L encore, le contact suffit
transfrer le principe essentiel (Fischler, communication personnelle). On notera que tous ces
contacts sont interprtables comme la mise en place de liens associatifs entre l'objet contaminant et
l'objet contamin. Cette association semble suffire pour transfrer le trait "contamin" dans le
paradigme des connotations de l'objet concern. Notons que ceci s'explique trivialement dans notre
modle du fonctionnement des reprsentations, o l'objet est un paradigme constitu des traits qui lui
sont associs dans l'exprience du sujet.
On voit ici loeuvre une ontologie primitive, dans laquelle les choses sont des agrgats composites
forms de proprits, matrialisation floue et microscopique sous la forme de fluides, dhumeurs, de
vertus, ou dlments (terre, eau, feu, air), des concepts courants qui nous servent dcrire de
faon macroscopique les objets du monde. Cest lontologie la plus conomique, celle qui consiste
postuler que les objets sont des combinaisons, et que les atomes de cette combinatoire sont de mme
nature, ou encore descriptibles avec les mmes proprits, que les objets composs. Cette ontologie
fait donc, entre autres, conomie des problmes dits dagrgation : tout objet nest finalement quune
sorte de combinaison linaire de ses proprits. Anaxagore, Aristote, et bien dautres nous ont, dans
la culture occidentale, donn des formalisations de cette ontologie nave, mais on pourrait en
trouver dans dautres civilisations.
"Anaxagore
113
concevait le monde comme un mlange de fluides qui, eux-mmes, possdaient une
structure complique comme nous allons le voir. Nous nommons ces fluides fluides-qualit parce que
chacun d'eux tait porteur d'une qualit distincte et d'une seule. Ces qualits taient les membres des
oppositions pythagoriciennes : il y avait un fluide-froid et un fluide-chaud, un fluide-brillant et un
fluide-sombre, etc.
Anaxagore concevait ses fluides comme nombreux, mais sans aucun doute en nombre limit. Ces
fluides-qualit, qui taient continus par essence, taient susceptibles de se diviser en lments-qualit,
vritables nuages de fluide, porteurs, eux aussi, d'une seule qualit. "(Zafiropulo, 1967, p. 89)

113
N aux environs de 500, mort en 28, ami de Pricls et d'Euripide, Anaxagore fut un brillant philosophe
prsocratique.
Lahlou 211
Plus prs de nous, et dans un registre plus scientifique, la thorie du produit de Lancaster (1965,
1966) qui fait rfrence en conomie est presque exactement la transposition de celle d'Anaxagore,
pourvu que l'on remplace "objet" par "produit", "fluide-qualit" par "caractristique" et "perception"
par "utilit".
L'observateur construit son univers sur l'alphabet des fluides-objets (nos "traits" ou "signes"). Cette
ontologie nave, sans doute parce qu'elle est conomique en termes descriptifs (les choses ne sont
rien de plus que la combinaison de leur proprits, de leurs caractres) semble bien sous-tendre les
phnomnes reprsentationnels que nous observons. Et, dans le domaine de l'alimentation, on
conoit alors bien que la digestion des combinats nous permette den sparer les lments prcieux,
et de les incorporer ventuellement notre substance
114
.
Encore de nos jours, mme chez des individus cultivs, on retrouve cette reprsentation image
dune maladie ou dune obsit due un sang trop riche, ou linfluence de lintensit de la couleur
de laliment sur ses vertus supposes. Cest ainsi que la viande rouge, ou le vin rouge, ont le statut
de fortifiant dans les classes populaires, et c'est sans doute pourquoi ils sont valoriss chez les
travailleurs (Grignon et Grignon, 1980) ; et que lon considre quils paississent le sang (la
couleur tant sans doute ici perue comme mtaphore du principe actif, comme lui impalpable mais
susceptible de graduation dintensit). Cette croyance n'est pas l'apanage de classes peu instruites.
On trouve par exemple dans l'autobiographie de Gandhi
"L'ide vint bientt en moi qu'il tait bon de manger de la viande, que j'en tirerais force et audace, et
que, si le pays entier se mettait ce rgime, l'Anglais ne serait plus le matre (...)" (cit par Nassikas,
1989, p. 50)
Gandhi, comme on le sait, abandonna rapidement cette ide, mais la croyance au principe
d'incorporation est clairement explicite dans ses crits :
"(l'alimentation de l'homme) ne devrait consister qu'en fruits mris au soleil, et en noix... Qui se nourrit
ainsi arrive sans peine contenir la passion sexuelle ou autre... Il y a beaucoup de vrai dans le
proverbe : comme il mange, ainsi devient l'homme." (cit par Nassikas, 1989, p. 50)
Et voici un fait dt contemporain survenu dans un hameau du Pas-de-Calais, le Haut-Pichau le
30 juillet 1991. Il sagit dune sance de purification leau minrale, dune famille qui se croyait
envote, au cours de laquelle une ouvrire de 41 ans est morte, tandis que son mari, ses deux filles
(ges de 10 et 17 ans) et sa soeur ont t sauvs in extremis.
() Aprs le cur dfaillant, la famille Confre navait plus quun seul recours pour recouvrer la paix
de lesprit : une purification gnrale, avec de leau claire quelle boirait en abondance. Une dcision
prise sur-le-champ, sur le conseil don ne sait qui. Ils fermrent les volets de leur maison, hurlrent des
injures dune seule voix pour loigner temporairement Satan. Puis, ils se dvtirent, tournrent autour

114
Dans une perspective psychanalytique, Nassikas (1989) introduit le concept d'idalophagie, condensation
d'incorporation et d'idalisation par lequel le sujet fix au stade oral avale les qualits des objets sous forme d'idaux, et
qui serait caractristique de la socit contemporaine.
Lahlou 212
dun seau rempli de matires fcales, en lanant des incantations pour brouiller leur piste, et avalrent
des litres de ce liquide
115
qui, selon eux, devait emporter les elfes malfaisants. Ils ont bu, bouteille
aprs bouteille, sans presque respirer Chacun six litres, sept, huit Les enquteurs retrouveront une
quarantaine de flacons en plastique sur les lieux. Ils ont tant bu, et si vite, quils se trouvaient tous dans
un tat comateux larrive des sauveteurs. Christiane devait succomber un oedme crbral qui
avait paralys son systme respiratoire. Mais, lhpital de Boulogne-sur-Mer, les deux autres adultes
et les deux jeunes enfants sont aujourdhui hors de danger. (Miard 1991)
La reprsentation des esprits malins ou des substances mauvaises comme tant des humeurs
dissoutes dans le corps, que lon peut vacuer en renouvelant les fluides vitaux (par la saigne, les
lavements, le jene, labsorption de lait ou deau pure) est donc toujours bien prsente dans
limaginaire populaire. Le cas qui vient d'tre dcrit est ainsi une actualisation orthodoxe de
reprsentations largement rpandues, et non pas une monstruosit atypique.
On voit en passant plusieurs aspects du fonctionnement de la modlisation nave du sens commun,
qui correspondent notre modle thorique.
Dabord, les objets de pense manipuls sont multimodaux, hybrides, avec une face matrielle, qui
puise dans l'exprience concrte du monde un certain nombre de proprits pragmatiques (un liquide
ou un gaz est difficile saisir, mouvant, il peut dissoudre des particules dune autre nature, et ainsi
les transporter, contenir sans apparemment changer de nature) et une face logique, dans laquelle
les proprits sont abstraites de leur base exprimentale, et manipulables en tant que telles (le fluide
est insaisissable, anim, il absorbe et contient des vertus). Il y a bien un ancrage matriel de la
reprsentation dans les objets du monde ; c'est la condition d'une bonne efficacit pragmatique,
comme l'avait relev Moscovici (1961). Et en mme temps, la reprsentation n'est pas que
pragmatique, elle possde des proprits cognitives qui lui permettent, au niveau mental, de
s'enchaner avec d'autres reprsentations. En quelque sorte, la version cognitive de la reprsentation
est sa traduction dans un univers o elle va pouvoir se combiner avec d'autres reprsentations. Les
versions "intriorises" des objets du monde sont compatibles entre elles dans le monde subjectif de
l'individu. L ("dans sa tte") elles peuvent tre combines pour simuler des tats de choses
possibles, qui seront ensuite raliss sous forme d'actions. C'est la fonction essentielle d'un systme
symbolique. Il se produit ainsi un va et vient entre pense et action, dans lequel les actions, sous leur
forme symbolique, sont enchanes sur la base d'articulations prexistantes dans l'esprit du sujet
(syllogismes, mtaphores etc.), puis ralises sous une forme concrte, puis leur rsultat reprsents
sous forme symbolique, etc. En fait, plutt que de prsenter cette squence en alternance entre le
niveau symbolique et le niveau pragmatique, il serait plus exact de dire que ces deux niveaux
coexistent simultanment (il s'agit de traduction simultane, pour reprendre notre exemple du
franais et du russe).

115
Il sagit bien deau minrale en bouteilles, et non, comme lanaphore le suggre, des matires fcales, qui, elles, sont
l pour brouiller les pistes (note de SL).
Lahlou 213
On voit ici apparatre lapprhension du monde par le sujet comme un enchanement de mtaphores
et de rifications, qui permettent de passer dun tat de choses un autre par lintermdiaire dun
paradigme qui leur est commun, dans une mtamorphose progressive qui est le rsultat des
enchanements.
VII.6. La socialisation des reprsentations
C'est le moment d'examiner les aspects socialisants et pragmatiques de la reprsentation prvus par
la thorie. De mme qu'un terme ne prend son sens que dans une langue, une reprsentation
fonctionne dans le systme du monde qui l'englobe et dont elle n'est qu'une partie. Ses signes ne sont
pas isolables du contexte gnral, pas plus que les mots d'une langue n'ont de sens isolment. Les
signes ou sous-syplexes que la reprsentation articule ne lui sont pas propres, ils vont vhiculer leurs
propres connotations, fruit d'une volution propre comme lments d'autres syplexes dans la vision
du monde global. Pour prendre une mtaphore, dans un "croque-monsieur" (deux tranches de pain
superposes spares par une tranche de jambon et surmontes d'une couche de fromage, le tout
pass au four), le pain, le fromage, le jambon etc. ont t conus indpendamment de leur
combinaison particulire dans le croque-monsieur. Command dans divers lieux et temps sous le
mme nom, le croque-monsieur va s'instancier dans des formes qui diffreront lgrement selon la
forme locale des instanciations des paradigmes "pain", "jambon" et "fromage". Ainsi le croque-
monsieur "rural" hritera-t-il de son contexte de production du pain "de campagne", du jambon "de
pays", du fromage "de ferme". Le croque-monsieur de l'an 2025 aurait sans doute pour nous quelque
chose de futuriste, et ressemblera peut-tre au hamburger, lequel pourrait bien d'ailleurs tre
simplement sa version actuelle d'outre-Atlantique. Pour revenir au problme gnral, disons que le
fait que les reprsentations articulent des lments qui ne leur sont pas propres va faire que
l'ensemble du systme du monde s'introduit, de force et indirectement, dans chaque reprsentation
par le truchement des liens que chacun de ses noyaux entretient localement avec d'autres noyaux
dans d'autres reprsentations.
C'est ici qu'intervient le poids de l'histoire, car la constitution des objets sappuie sur les outils
conceptuels disponibles, et ceux-ci ont t faonns au cours des gnrations prcdentes (le pain
n'est pas apparu ex nihilo sous la forme de tranches de pain de mie, il est le fruit d'une longue
volution historique laquelle des millions d'individus ont particip).
"Les reprsentations collectives sont le fruit d'une immense coopration qui s'tend non seulement dans
l'espace, mais dans le temps ; pour les faire, une multitude d'esprits ont associ, ml, combin leurs
ides et leurs sentiments ; de longues sries de gnrations y ont accumul leur exprience et leur
savoir. Une intellectualit trs particulire, infiniment plus riche et plus complexe que celle de
l'individu, y est donc comme concentre. On comprend ds lors pourquoi la raison a le pouvoir de
dpasser la porte des connaissances empiriques. Elle ne le doit pas je ne sais quelle vertu
mystrieuse, mais simplement ce fait que, suivant une formule bien connue, l'homme est double"
(Durkheim, 1912, 1991, p. 63).
Lahlou 214
Pour Durkheim, l'homme double est d'une part individu physique, d'autre part l'tre social
reprsentant la socit. Dans les rves, moins soumis la contrainte de cohrence de la ralit, le
patrimoine collectif s'exprime de faon particulirement frappante.
"(...) l'usage de la langue, la mythologie et le folklore contiennent les analogies les plus abondantes
avec les symboles du rve. Les symboles auxquels se rattachent les problmes les plus intressants non
encore rsolus semblent tre un fragment d'un patrimoine animique immmorial." (Freud, 1923, p. 191)
C. J . J ung exprime d'une autre manire cette dualit de l'homme, cette fois en un conscient qui
ressemble fort l'individu de Durkheim, et un inconscient collectif, hritier social de milliers de
gnrations.
"Si l'inconscient pouvait tre personnifi, il prendrait les traits d'un tre humain collectif vivant en
marge de la spcification des sexes, de la jeunesse et de la vieillesse, de la naissance et de la mort, fort
de l'exprience humaine peu prs immortelle d'un ou de deux millions d'annes. Cet tre planerait
sans conteste au dessus des vicissitudes du temps. (...) ce serait un rveur de rves sculaires, et, grce
son exprience dmesure, un oracle aux pronostics incomparables. Car il aurait vcu la vie de
l'individu, de la famille, des tribus, des peuples un nombre incalculable de fois, et il connatrait, tel un
sentiment vivant - le rythme du devenir, de l'panouissement, et de la dcadence. (...) Cet tre collectif
(semble) une sorte de flot infini, un ocan d'images et de formes qui mergent la conscience
l'occasion de rves ou d'tats mentaux anormaux." (J ung, 1928, 1987 pp. 60-61)
Chaque paradigme en apparence simple vhicule donc une foule d'autres associations indirectes, du
fait qu'il n'est qu'un assemblage d'objets conceptuels qui vivent, en dehors de son seul contexte, leur
volution propre dans les usages qu'en font les collectivits; de ce point de vue, chaque
reprsentation mentale est intrinsquement, irrmdiablement, sociale.
Dans notre cas, le processus dincorporation fait appel toute une srie de pices conceptuelles
qui lui sont prexistantes (le fluide-esprit, la dualit me/corps, etc.). Il serait vain de chercher
expliquer sur des bases purement logico-dductives le fonctionnement de ce "thmata" comme
appelleraient sans doute Moscovici et Vignaux (1994). : la gense dun tel syplexe se fait en
incorporant des sous-parties prexistantes, dont les proprits dpendent de leur gense propre,
indpendante de celle du modle global, et peuvent tre considres comme accidentelles du point
de vue de ce dernier. C'est le Meccano mental dont nous parlions plus haut. Pour prendre une autre
analogie, lombrelle fabrique par Robinson Cruso avec des bouts de bois et de la peau de bte
nutilise la peau de bte que parce que celle-ci est le tissu le plus immdiatement disponible. Mais
la prsence de poils ou lodeur sont des caractristiques accidentelles, mme si elles vont, par la
suite, devenir des proprits intrinsques de lombrelle observable, et ce titre en modifier
ventuellement la fonction et lusage. C'est ce qui explique que, lors des mtamorphoses
progressives des objets sociaux, certains caractres apparemment inutiles soient conservs par leur
articulation organique avec le paradigme de base. Leur prsence ne provient que de ce phnomne
Lahlou 215
d'hystrsis. Les connotations de chaque partie de la reprsentation dcoulent des utilisations qu'elle
peut avoir dans d'autres contextes
116
.
Par exemple, nous avons vu que la reprsentation du manger contenait le repas, c'est--dire la
circonstance sociale de la prise. Or le repas est une occasion socialisante. de ce fait, une fonction
socialisante va tre articule l'acte alimentaire, "important" ainsi dans celle-ci des proprits qui
furent acquises indpendamment par le repas comme rituel de rencontre sociale, en dehors de ses
aspects alimentaires. Rciproquement le repas va importer dans la notion mme d'tre ensemble des
aspects qui proviennent de son aspect alimentaire. Le noyau de base REPAS, parce qu'il relve de
deux fonctions (alimentation, socialisation) va servir de plaque tournante entre deux domaines et
articuler des connotations de ces deux domaines. De ce fait, le repas lui-mme devient polysmique :
il peut tre vu comme un comportement alimentaire avec une connotation socialisante (paradigme
manger) ou comme un comportement social avec une connotation alimentaire (paradigme tre
ensemble). Cette polysmie se traduit par un mme fonctionnement sur le mode de la participation,
dans laquelle l'objet mang est un symbole de communaut, la fois incorpor (paradigme manger)
et partag (paradigme tre ensemble) c'est--dire incorpor par tous collectivement. L'usage a si bien
poli le rituel qu'il devient impossible de sparer les deux fonctions du comportement de repas, de
mme que dans l'exemple de notre radiateur pour automobile (chapitre IV. 2) les fonctions
vacuation de la chaleur et support rigide taient insparables et concrtiss dans la forme mme
des ailettes.

Pour montrer que le lien entre prise alimentaire et incorporation du monde a des consquences plus
lointaines, qu'il nous faut aborder lorsque nous parlons de reprsentations sociales, regardons
rapidement quelques usages sociaux de lalimentation. On peut penser que lalimentation sociale
sera la prise alimentaire individuelle ce que la reprsentation sociale est la reprsentation
individuelle. Car le schma dincorporation des vertus est un schma individuel. Un examen, mme
superficiel, montre que le partage de laliment est, dans de nombreuses civilisations, le sceau du
partage de la connaissance ; quil engage le convive dans une relation sociale.
Prenons lexemple du mariage chez les Beti du Cameroun : la famille de la fille qui va tre marie
rassemble les invits pour qu'ils mangent ensemble une chvre. La faon de dcouper celle-ci reflte
les divisions sociales en rapport avec le mariage, un peu comme si la chvre reprsentait la fille et
son ingestion un acte concrtisant la parent. Ceux qui ne rclament pas de "gigot" (ce mot dsigne
en fait n'importe quel morceau de viande) sont ceux dont les membres du groupe, sans parent avec
la fille, pourront se marier avec les futurs enfants de cette fille. Pour contacter un membre du groupe

116
Wagner, Lahnsteiner et Elejabarrieta (1994) dcrivent un effet analogue de transfert de proprits d'une reprsentation
une autre, en l'occurrence originaires du domaine source de la mtaphore vers le domaine cible.
Lahlou 216
de parent, on lui envoie un morceau de la chvre. Les Beti ont explicitement fait l'analogie avec
l'envoi d'un tlgramme (Michael Houseman, communication personnelle).
Chez les Orokava de Nouvelle-Guine, lors du mariage, ou de divers vnements impliquant des
changes matriels comme la cession d'une terre, la nourriture fonctionne comme une
authentification de l'acte, un peu comme le feraient nos contrats notariaux. Ceux qui ont mang du
porc distribu par les "preneurs" de la fille marie ont reconnu la validit du mariage. Il y a
matrialisation de lvnement, et linformation est partage entre tous les prsents. Ceux qui, pour
une raison ou pour une autre, ne veulent pas entriner
117
l'acte ou souhaitent se rserver la possibilit
d'une contestation ultrieure vitent de manger le porc partag. Pour eux, cet vnement na pas eu
de ralit, et ils peuvent lgitimement ne pas en tenir compte. Il est d'ailleurs noter que ceux qui
veulent contester un acte scell par le don d'un porc, lorsqu'ils se voient opposer le fait qu'ils ont
mang le porc, prtendent que le porc avait t donn pour autre chose (Andr Itanu,
communication personnelle).
Selon nous, dans des civilisations orales, o il nexiste aucun document pour attester de la ralit de
quelque vnement, on comprend que, comme la validation nexiste que dans les mmoires et les
corps de chacun, si lon applique le paradigme dincorporation, une des manires qui est mise en
oeuvre pour prenniser la connaissance est de lincorporer aux individus prsents, de la manire la
plus profonde et essentielle qui soit, cest--dire en leur faisant avaler. Ils deviennent physiquement
des tmoins, qui ont incorpor dans leur substance mme lessence de lvnement. Comment
pourrait-on nier que Untel et Unetelle se sont maris, puisquon a mang le porc de la crmonie, et
que, dune certaine manire, on le porte encore en soi, mlang soi-mme, comme une mmoire
matrielle ?
On pourra rapprocher ce fait de la valeur de sceau du sacrifice : lacceptation du sacrifice par le dieu,
cest--dire la consommation, scelle virtuellement un engagement. Ainsi, lors du sacrifice quHector
fait Zeus pour lui demander de chasser les Achens qui assigent la ville, les dieux, en ne
consommant pas le sacrifice, refusent de sengager :
de la ville, ils amenrent des boeufs et des gros moutons, vite ; le vin au got de miel, ils lapportrent
avec le pain, de leurs maisons, ils ramassrent beaucoup de bois [et ils firent aux immortels des
hcatombes parfaites] ; la fume grasse, de la plaine, porte par le vent, monta jusquau ciel [fume
agrable. Mais les dieux bienheureux nen prirent aucune part, nen voulurent pas. Car ils hassaient
maintenant Ilion la sainte, et Priam, et le peuple de Priam la forte lance]
118
.
On pourrait multiplier les exemples, plus ou moins complexes, des rites dinitiation, du partage du
pain, des nourritures rserves certains groupes sociaux, etc., dans des socits primitives, en les

117
Contrairement ce que l'assonance laisserait supposer, hlas pour notre got de la mtaphore, le mot entriner vient
du vieux franais enterin, driv de entier, au sens de complet ; rien voir avec une terrine !
118
Homre. L'Iliade. Chant VIII, 546-552. Traduction dEugne Lasserre, pp. 147-148. Ndt : Les vers 548 et 550-552
(entre crochets) sont attribus Homre par Platon (second Alcibiade, 249 D).
Lahlou 217
regardant, non plus dun simple point de vue de la reprsentation individuelle, mais de leur fonction
sociale (voir Fischler, 1990, pp. 138-144 pour une analyse de la fonction alimentaire socialisante du
partage dans les socits primitives). Mais, plus prs de nous, la coutume du toast, des cocktails, des
invitations dner, des pots, des repas daffaires, sont des moyens de sceller formellement un
certain nombre de liens sociaux, de dcisions, ou de valider lappartenance un groupe particulier
(les "copains" notamment). Il y a peu de rites sociaux, dans nos socits, qui ne comportent pas une
squence alimentaire. On peut penser que la grande efficacit de ce thmata primaire pour construire
l'tre social travers la mtaphore de la communion alimentaire a t, empiriquement, dcouverte
par la plupart des cultures, produisant ainsi par volution convergente l'utilisation trs rpandue que
nous observons. Prenons encore une mtaphore
119
. Quand il y a ncessit pragmatique d'obtenir un
outil, les lments disponibles qui permettent de le construire finiront bien par tre utiliss, ne serait-
ce qu'aprs une srie de ttonnements et d'erreurs. Ainsi, les chimpanzs tudis par l'quipe de
Wolfgang Khler, cherchant un moyen d'attraper des fruits hors de leur porte, ont fini par utiliser
des btons ou des caisses se trouvant dans leur environnement, parce qu'ils avaient la proprit
potentielle, en tant mis bout bout, de leur permettre d'atteindre le fruit convoit (Khler, 1917).
C'est ce que l'on pourrait appeler "trouver la combine", c'est--dire l'articulation opratoire. De
mme, les peuples humains, confronts la ncessit cologique de crer une certaine cohsion du
groupe, ont-ils, avec une touchante convergence, utilis les proprits de communion que permet le
partage alimentaire en vertu du principe d'incorporation. Il y a donc ici slection naturelle des outils
de pense utiliss. Cette slection amne l'utilisation des paradigmes de base (les grands schmes
conceptuels archtypiques, les thmata) dans des rgles efficaces, positivement slectives pour la
culture qui les pratique.

On voit se dessiner la forme de quelque chose qui ressemble de la reprsentation sociale :
lincorporation dans chacun des membres de la socit dune partie-pour-le-tout dun phnomne.
Comme si chacun avait incorpor un morceau dhologramme. Et le fait davoir chacun un morceau
du mme hologramme est fondateur dune socit, par le sentiment, par le droit, par la connaissance
ou par lengagement. Ce que nous avons reconnu ici est la fonction socialisante. Nous voyons donc
que le paradigme d'incorporation dans le repas est une faon d'articuler la reprsentation sociale de
l'alimentation avec des effets socialisants. Ceux-ci se manifestent dans des comportements plus ou
moins ritualiss, et qui sont efficaces non seulement chez les peuplades "primitives", mais
quotidiennement dans nos pays dvelopps.


119
Le lecteur aura compris que nous abusons sans vergogne des procds de constitution des reprsentations mentales
prvus par notre thorie pour lui faire enchaner aisment les passages difficiles ou trop abstraits. Profitons de cette
occasion pour implorer son indulgence devant notre recours systmatique aux tropes pour donner de la chair nos
raisonnements.
Lahlou 218
Au del de la fonction de cohrence sociale des reprsentations, la thorie leur prvoit une efficacit
pragmatique dans la vie quotidienne.
Nous avons insist jusqu'ici sur l'articulation "incorporation" car c'est la plus spectaculaire, celle
aussi sur laquelle se sont le plus penchs les psychologues, les sociologues et les ethnographes. C'est
galement, comme on l'a montr, la plus profondment ancre en ce qu'elle est certainement un des
paradigmes primitifs de l'tre vivant.
Mais d'autres articulation sont galement actives dans ce paradigme, et leur efficacit dans la vie
quotidienne est vidente. L'articulation circonstances-aliments, par exemple, se dcline trs
rapidement en prescriptions culinaires et sociales. A certaines occasions correspondent certains
aliments. C'est pourquoi les repas de mariage, les petits djeuners, les pots etc. ont des contenus
extrmement codifis, et que le menu en vient tre caractristique de la situation, tellement celle-ci
dtermine celui-l. la reprsentation en vient fonctionner comme une prescription, elle dcrit l'tat
de choses conventionnel qui doit tre ralis dans telle ou telle circonstance (Lahlou, 1994e).
On en jugera en examinant les noyaux de base obtenus par une question ouverte sur le petit djeuner
(Un petit djeuner idal, quoi a vous fait penser ?) pose deux chantillons de 1000 franais
adultes. Le noyau le plus important, "le petit djeuner franais", rpond avec une syntaxe trs rigide
au script boisson chaude puis solide panifi avec matire grasse de couverture plus couche sucre
plus (jus de) fruit (Beaudouin et Lahlou, 1993 ; Beaudouin et al. 1993 ; Beaudouin, Lahlou et Yvon
1993) : Les vocations associes au petit djeuner idal fournissent les classes suivantes :
Lahlou 219
Arborescence des classes tires de l'analyse des rponses la question "Un petit djeuner idal,
quoi a vous fait penser ?" sur un chantillon de 1000 personnes.
beurre,
caf au lait,
confiture, pain,
croisssant,
tartine, grill(e)
chocolat, caf,
miel, frais, bol,
jus d'orange,
caf noir,
chaud, lait
Petit-djeuner la
franaise (30 %)
Petit-djeuner
" Luxe, calme et volupt"
(5 %)
journe,
commencer,
commencement,
moment,
bon, forme,
repas, dmarrer,
dmarrage
dpart, dtente,
meilleur, mettre,
agrable, bien,
premier, travail,
nuit, plaisir
vacances, temps,
prendre, famille,
petit-djeuner,
dejeuner, idal,
soleil, retrouver,
mer, discuter,
calme, ensemble,
gourmand, table,
ami(s), servir,
ambiance, pouvoir,
runir, horaire,
enfant(s)
oeuf, bacon,
fromage, jambon,
charcuterie, plat,
anglais, fruit,
saucisses,
breakfast amricain,
laitage, tranche,
brouills, toast,
viande, jus d'orange
jus de fruit, vari,
boisson
frache, baguette,
femme, lit,
rose, plateau,
fleur, terrasse,
nappe, omelette,
ensoleill, neuf,
compagne, croissant
Bien commencer
la journe
(18 %)
beurre,
confiture,
pain, caf
jus d'orange, tartine,
lait, croissant,
caf au lait,
pain grill,
jus de fruit,
crale, oeuf,
chocolat,
fruit, th,
yaourt, bol,
fromage
journe,
moment,
commencer
commencement,
petit-djeuner,
prendre, famille,
dtente, repas, calme,
bon, temps, forme,
bien, faire, dmarrage,
dmarrer, vacances,
agrable, meilleur,
idal, mettre,
travail, dpart,
premier,
plaisir
crale, lait, th,
yaourt, pamplemousse,
fruit, orange, biscotte,
jus de fruit, eau,
crm, raisin, pain,
pomme, kiwi,
produit laitier,
verre, jus d'orange,
caf, citron, compote,
tartine, oeuf la coque,
jus de pamplemousse,
nature, confiture,
allg
Petit-djeuner
dittique (10 %)
Petit-djeuner
anglo-saxon (14,6 %)
Vacances et famille,
prendre son temps
(13 %)
Contexte
Noms de produits

Parmi les rponses en terme de noms de produits, on distingue trois grandes classes qui
correspondent trois types de petits djeuners. Une quatrime classe a une place intermdiaire entre
le ple noms de produits et le ple contexte.
Le petit djeuner continental ou " la franaise" correspond 30 % des rponses: caf (noir ou lait),
pain et produits panifis, beurre, confiture. C'est un modle qui semble apparu, en milieu urbain,
vers le XVIIme sicle (Biraben, 1976, p. 33), et s'est rpandu au XVIIIme partir de Paris
(Flandrin, 1993, p. 205) :
Rponses caractristiques :
* Une t asse de caf avec un cr oi ssant ou du pai n gr i l l , t ar t i ne de
conf i t ur e
* Caf au l ai t , t ar t i nes de pai n f r ai s avec beur r e et conf i t ur e de f r ai ses
* Caf , t ar t i nes gr i l l es, pai n, conf i t ur e, beur r e.
* Chocol at chaud / cr oi ssant s / t ar t i nes / beur r e / conf i t ur e
* Un bol de caf / avant t ar t i nes de beur r e et de conf i t ur e / mai nt enant
j ust e un caf
* Caf au l ai t , cr oi ssant s, pai n gr i l l , beur r e, conf i t ur e.
Or, ces descriptions correspondent assez bien aux petits djeuners typiques en France. Comme le
montre le graphique ci-aprs, le caf est en effet la boisson chaude privilgie du matin, bien plus
Lahlou 220
rpandue que le th (contrairement aux Anglo-saxons) ou que le chocolat chaud. Le caf est en effet
consomm par 88 % des Franais. Le pain-beurre-confiture vient aussi en tte.
Les constituants du petit djeuner franais - panel Taylor Nelson
France
0 10 20 30 40 50 60 70 80 90
Caf
Boissons chocolates
Th
Pain et croissanteries
Matires grasses
Confiture
Crales
Yaourt
Fromage
Fruits frais
J us de fruit
Oeufs
Bacon
Saucisses
88
22
14
87
65
41
7
9
0
5
5
1
0
0

En % des petits djeuners
On aperoit ici la fonction pragmatique de la reprsentation, en ce que certains de ses noyaux de
base sont purement et simplement des scripts d'action. Nous retrouverons cet effet dans le chapitre
suivant avec le contenu du repas type (entre_plat-chaud_fromage_dessert) qui constitue un ple
majeur de la reprsentation du Bien_manger chez les individus.

VII.7. Quelques effets inattendus de l'application des scripts reprsentationnels :
croyances et magie
Nous avons annonc que les reprsentations taient opratoires par nature. Nous avons vu que les
groupes utilisent quotidiennement les mcanismes d'enchanement qui constituent le principe
d'incorporation. Ils l'utilisent de manire efficace, c'est dire en articulant les rgles socialisantes,
mais aussi de manire moins efficace sans doute, car l'homme croit sincrement sa vision du
monde, et en tire les consquences, qu'elles soient errones ou non. Les consquences "inutiles"
seront donc appliques tant qu'aucun lment ngativement slectif ne sera apparu, surtout si
certaines confirmations intermittentes dues au hasard viennent confirmer la validit de la thorie
fautive (Alland, 1972), ou, simplement, parce que la tendance au conformisme la norme de groupe
(telle qu'on l'observe en laboratoire) peut tre considre comme une pression positivement slective
Lahlou 221
qui tend maintenir l'existant (Alland, 1975, p. 68). Ainsi, certaines constructions qui rsultent de
l'enchanement des paradigmes de base dans des contextes particuliers loigns de leur champ
d'application pertinent peuvent subsister simplement parce qu'elles ne gnent pas, ou qu'elles ne sont
pas falsifies par l'exprience. Ainsi de la plaisanterie :
- Pourquoi mettez-vous du sel autour de votre maison ?
- Pour loigner les Hippopotames ! C'est un procd trs efficace que je tiens de mon grand-pre, qui
le tenait lui-mme de son grand-pre.
- Mais vous n'tes pas srieux ! De mmoire d'homme, on n'a jamais vu d'Hippopotames dans ce coin
de Bretagne !
- Vous voyez bien que c'est efficace !
Dans le cas qui nous occupe, le principe d'incorporation a certaines vertus prdictives qui peuvent
amener les individus tirer des consquences comportementales tranges, comme le cannibalisme,
le vgtarisme etc. En l'absence de consquences nfastes, il est normal que ces comportements se
perptuent, car ils contribuent assurer la cohrence du systme de reprsentations. C'est surtout par
la prdiction de tels comportements que notre thorie montre son intrt. Elle explique en effet ce
qui n'tait justifi jusqu'ici que par la "tradition" ou "l'histoire" (ou, suivant la formule d'Alland
(1972) par "c'est ainsi que faisaient nos grands-pres"). On comprend par l comment certains
comportements qui peuvent sembler "irrationnels" suivent en fait une rationalit bien prcise, celle
de l'articulation des reprsentations. La pression slective qui fait qu'une reprsentation subsiste
provient de son adaptation l'environnement (pression externe) mais aussi de son adaptation
l'ensemble de la culture du sujet (pression interne) (Alland, 1975).
Voyons donc quelques uns de ces exemples de prescriptions dont l'efficacit sociale, conomique ou
cologique n'est pas vidente, mais dont la logique reprsentationnelle est parfaitement
comprhensible. On verra ainsi que l'existence d'une rgle reprsentative, lorsqu'elle est insre dans
un contexte plus global, peut avoir des effets inattendus. Ceux-ci ne dcoulent pas de la
reprsentation elle-mme, mais de son application mcanique dans un contexte non pertinent. C'est
une difficult qui avait dj t souleve par Moscovici (1961, 1976 pp. 272-273) propos des
dviations logiques rsultant de la mise en relation de propositions contradictoires labores dans
des contextes diffrents.
Le modle opratoire de lincorporation peut tre dcrit sous la forme :
al i ment - - > est omac - - > sang - - > i ncor por at i on des essences de l a
subst ance au f l ui de vi t al - - > passage dans l espr i t de ces essences,
i nt gr at i on l essence de l i ndi vi du
Si celui de laliment est :
compos cont enant des essences i mpur es
on voit que lingestion de laliment impur a pour consquence la souillure de lme.
Lahlou 222
Sans doute trouvera-t-on l les raisons de linterdiction de manger des animaux impurs (comme le
porc - Lvitique XI, Coran 5me sourate-, impur peut-tre parce quil a, lui-mme, mang des
immondices
120
), des multiples systmes dinterdits alimentaires de lInde, ou du mlange de
certaines substances (le lait et le sang) qui sont lourdes de charges symboliques incompatibles.
Dans ce dernier cas, on peut penser que celui qui ingre les deux les mlange et ralise en lui-mme
le mlange illicite, transgressant ainsi lordre naturel du monde. Ce faisant, il blasphme, comme
celui qui mlange le divin avec lordure dans le langage, autre lieu investi de pouvoirs dvocation
magiques, car les mots, plus encore que les aliments, sont des objets chargs de sens.
On comprend aussi pourquoi la solution la plus vidente pour gurir le corps ou lme serait de
purifier le sang, soit par saignes, tant entendu que le fluide vital se reconstitue pur (il est
reconstitu par l'tre lui-mme), et que par consquent chaque saigne abaisse le taux de
concentration en impurets ; ou encore de jener, afin que cette purification se fasse plus
rapidement, le fluide vital se renouvelant alors en dehors de toute influence extrieure, ou encore de
"laver" les substances mauvaises comme dans le fait divers que nous avons relat plus haut.
On pourrait citer de trs nombreux exemples, dans la littrature ethnographique, des croyances qui
suivent le principe d'assimilation. Par exemple, les interdits alimentaires lors de certaines priodes,
en particulier lies la reproduction (accouchement, menstruation etc.) : la couvade chez les Txikao
du Brsil (Menget, 1979), chez les Truma du Haut Xingu (Monod-Becquelin, 1977), la gestation
chez les Turques (Leach & Leach, 1977) ou les Abasamia du Kenya (de Garine, 1990, p. 1506) ; ou
dune manire permanente certaines catgories de personnes (Sharman, 1977 ; Rozin, 1988 ; de
Garine, 1990, pp. 1503-1505). Il nest probablement pas de peuple qui nait pas de tels interdits,
mme sils sexpriment de manire plus ou moins systmatique ou coercitive. Plus prs de nous les
croyances sur les "envies" des femmes enceintes sont inscrire au mme registre. Toutes ces
pratiques reposent sur le principe d'incorporation (ou d'assimilation). Elles n'existent, selon nous,
que pour respecter cette rgle reprsentationnelle gnrale, et on n'a pu leur dmontrer aucun effet
positivement slectif pour les socits en question. Autrement dit ce sont des applications non

120 Ou, comme le pense Douglas (1967), prenant au pied de la lettre lexplication du Lvitique (XI), parce que le porc est
une anomalie taxinomique, puisque c'est le seul ongul au pied fourchu qui ne rumine pas ; cependant, le vautour, dont la
consommation est galement interdite dans ce passage, nest pas une anomalie taxinomique. Ou, comme lcrit de Garine
(1990, p. 1490) parce que le cochon est un animal sdentaire, son tabou marque lopposition aux Egyptiens puis aux
Babyloniens ; explication par opposition rendue plus crdible par le fait que linterdiction de mlanger lait et viande
(Exode, XXIII et XXXIV ; Deutronome, XIV) soppose terme terme un rituel cananen, consacr Astart, et
prescrivant prcisment de cuire un chevreau dans le lait de sa mre (De Garine, 1990, p. 1491). Cette explication
rejoint celle de Trmolires (1973, p. 564) : "Le tabou du porc a dabord t le refus pour des bergers nomades de manger
lalimentation de lennemi cultivateur gyptien. Les autres explications, cologiques (Harris, 1975) ou mdicales
paraissent assez peu convaincantes de par leur caractre insuffisant pour expliquer d'autres interdits alimentaires, culturels
(Chien, Larves etc.). Quelle que soit la raison pour laquelle le porc est impur aux yeux du Lvitique, reste l'interdiction
faite de le manger, qui nous intresse ici. Sur ces questions, voir l'intressant article dAlbert-Llorca (1990).
Lahlou 223
pertinentes d'un paradigme qui se maintient parce que certaines autres applications en sont
pertinentes.
Il est intressant d'observer que ces pratiques par incorporation orale pourraient, tout en restant
aussi fonctionnelles, tre remplaces par d'autres types de rituels : incantations, destruction ou
fabrication d'artefacts symboliques, intervention d'un mdiateur officiel... et que c'est d'ailleurs
effectivement souvent le cas. L'appel l'incorporation orale ne peut s'expliquer que par le principe
d'conomie psychique, qui utilise le paradigme pertinent travers sa manifestation matrielle la plus
primitive.
Un extrait dun ouvrage ancien nous montre, sinon la nature exacte de ces croyances (car il sagit ici
de rcits de seconde main), du moins quelles sont suffisamment rpandues et vocatrices pour avoir
frapp trs tt les esprits de nos anthropologues :
Les Amaxosas boivent la bile des boeufs pour devenir violents. Le clbre Matuana but la bile de
trente chefs, croyant que cela le rendrait fort. De nombreuses peuplades, par exemple les Yoroubas,
croient que le sang cest la vie. Les no-caldoniens mangent les ennemis quils ont tus pour
acqurir force et courage. A Timorlaut, on mange la chair des ennemis morts pour gurir de
limpuissance. Les gens de Halmahera boivent le sang de leurs ennemis morts pour devenir courageux.
A Amboina, les guerriers boivent le sang de leurs victimes pour acqurir du courage. Les populations
des Clbes boivent le sang des ennemis pour se fortifier. () (Crawley, 1902, cit par Evans-
Pritchard 1965, p. 14)
On trouvera chez Trmolires (1973, pp. 544-571) des descriptions riches et dtailles des
comportements alimentaires induits par la valeur symbolique des aliments. Cest le principe
d'assimilation qui permet laliment d'avoir une valeur symbolique. Une fois de plus, le matriel et
le reprsentationnel sont mls, combins de faon inextricable.
Nemeroff et Rozin (1989)ont ralis des expriences visant valuer la validit du principe
d'incorporation, sur une population d'tudiants amricains. La technique utilise s'inspire, selon ces
auteurs, de la technique de formation des impressions de Asch (1946), et utilise par Haire (1950)
dans un contexte marketing proche.
Les sujets (310) taient recruts pour une tude visant "mesurer la prcision des jugements de
personnalit bass sur une information minimale". Ils lisaient une description d'une page d'une
culture (les "Chandorans", habitant les les Chandor) et on leur demandait de dcrire les
caractristiques d'un homme (male) typique de cette culture, d'abord en crivant un paragraphe en
texte libre, puis sur une srie d'chelles bipolaires en 8 positions (grand/petit, bon nageur/bon
coureur). La description culturelle contenait des donnes sur les habitudes alimentaires et de chasse,
mles d'autres informations sur l'organisation familiale, les rles sexuels etc. Dans les deux
versions, le sanglier et la tortue marine taient chasss, mais dans une culture la tortue tait chasse
pour sa carapace et le sanglier pour sa chair, et dans l'autre la tortue tait mange tandis que le
sanglier tait chass pour ses dfenses seulement. Donc, la moiti des sujets devait juger une
population de mangeurs de sanglier, et l'autre une population de mangeurs de tortues.
Lahlou 224
Dans une deuxime tude suivant un protocole analogue, la population fictive d'agriculteurs
chasseurs (les "Hagi") est soit prsente comme vgtarienne et chassant les lphants pour les
vendre, soit mangeuse d'lphants et vendant ses rcoltes. Dans cette tude comme dans l'autre, les
adjectifs dcrivant les animaux sont obtenus en testant une chelle smantique de type Osgood sur
une population tmoin, pour dterminer les caractristiques habituellement attribues ces animaux.
Les rsultats montrent clairement que les tudiants attribuent, dans les deux expriences, les
caractristiques typiques des animaux mangs aux hommes des populations qui les mangent. Par
exemple, les Chandorans mangeurs de sanglier sont plus irritables, rapides, bons coureurs, barbus,
trapus, agressifs, avec des yeux bruns, tandis que les mangeurs de tortue sont plus flegmatiques,
vivent longtemps, bons nageurs, pacifiques etc. De mme, les Hagi mangeurs d'lphants sont plus
massifs, lourds, forts... Les effets sur les chelles de traits vont presque tous dans le sens prdit,
mme s'ils n'atteignent pas forcment un taux de significativit important (Nemeroff et Rozin, 1989,
Rozin et Nemeroff, 1989)
121
.
Ces croyances sont encore bien actives mme dans les classes instruites de nos pays dvelopps.
Nous avons rcemment eu l'occasion d'assister un mariage catholique prs de la ville de Moulins,
qui rassemblait environ deux cents personnes. Le thme de l'Eucharistie y fut repris dans un verset
chant collectivement l'glise. L'atmosphre un peu mystique, la rptition, et la taille du choeur en
rendaient l'audition impressionnante
122
:
" Qui mange ma chai r
Et boi t mon sang
Demeur e en moi
Et moi en l ui . "
Nous avons vu le principe cognitif l'oeuvre : l'enchanement ; examinons comment les individus
l'utilisent magiquement. L'enchanement
( 1) l e suj et S pr end en l ui l a subst ance X

121
Ces rsultats ont t conforts depuis par une srie d'expriences menes par Rozin et ses collaborateurs sur la
contamination, suivant le principe de contagion, qui montrent que des traits peuvent tre transfrs par l'aliment par
contact (par exemple avec un cafard strilis -Rozin et Nemeroff, 1989), par la forme (chocolat en forme de crotte de
chien...) ou mme un nom (tiquette "cyanure" pose par les sujets eux-mmes sur des botes de sucre en poudre) : les
sujets refusent alors de manger les aliments contamins, mme s'ils reconnaissent qu'aucune raison rationnelle ne justifie
leur refus (Rozin, communication orale). Une rplication de ces expriences montre cependant que la situation est sans
doute plus complexe qu'une simple croyance la magie sympathique (Occhipinti et Siegal, 1994)
122
Une enqute rcente (Tincq, 1994) montre que la croyance l'assimilation eucharistique reste prsente dans la
population franaise. Sondage CSA sur 1014 personnes adultes rsidant en France, janvier 1994, conu par Guy Michelet,
J acques Sulter, J ulien Potil. A "la prsence relle du Christ dans l'Eucharistie", 22% croient "tout fait", 17% "un peu",
10% "plutt pas", 44% "pas du tout" et 7% ne se prononcent pas. A comparer avec la croyance l'Enfer : respectivement
17%, 16%, 13%, 48% et 6%.
Lahlou 225
est pour le sujet une bonne formule causale, qui rsulte de l'exprience, efficace pour satisfaire le
dsir et combler le manque, comme chaque humain en a fait l'exprience depuis sa naissance (si
PRENDRE NOURRITURE/ alors REMPLIR).
"Si je mange l'objet alors je me remplis de lui"
Test par
GARANTI
EFFICACE
Moi-Mme !

Donc, Si J E mange ( l a r epr sent at i on de) cet obj et / al or s ( l a
r epr sent at i on de) J E se r empl i t de ( l a r epr sent at i on de) cet obj et (chaine
causale garantie)
La formule (1) peut ventuellement sexprimer sous forme inverse en
( 2) l a subst ance X r ent r e dans l e suj et S
Quelle est donc la limite partir de laquelle il y a magie ? La pense magique utilise des schmas
structurels enracins dans la culture du sujet, mais en les appliquant des objets qui peuvent en
reprsenter d'autres. Elle utilise bien la "bonne" structure de la chane causale issue de l'exprience,
mais remplace les objets rels par des symboles. Le rsultat est une formule magique.
( 3) l ' essence de Z r ent r e dans l e suj et S
qui se ralise par une formulation magique
( 4) l e suj et S mange l e symbol e de Z
qui tire son efficacit causale de l'articulation initiale (1).
(4) est un script pragmatique qui utilise des articulations prouves, en esprant qu'elles agiront
efficacement mme si les objets rels sont remplacs par des symboles (figurines, morceaux de la
chose vise, par exemple cheveux, nom). On peut dire que la magie alimentaire ralise des
mtaphores, en s'appuyant sur l'exprience causale de l'ingestion. Pour prendre un autre exemple
magique utilisant le mme type de mcanisme : si pour blesser quelqu'un, je sais par exprience qu'il
faut le frapper avec un couteau, je vais rutiliser la mme chane causale en remplaant les vrais
objets par leurs symboles : un figurine, et une aiguille. La figurine reprsente l'individu par un
Lahlou 226
mcanisme de mtonymie (partie pour le tout, par exemple un cheveu de la victime) qui est la base
du raisonnement analogique humain pour construire des catgories. En magie, n'importe quelle
analogie est suffisante pour qu'un objet en reprsente un autre : le monde magique est beaucoup plus
laxiste que le monde rel.
Un bel exemple qui mle la forme d'incorporation orale et celle du concept sous forme verbale est
celui des rituels de dlivrance des possds des Jns en Tunisie :
"Le possd avale un papier sur lequel est crite l'incantation, c'est un des cas les plus frquents en
Tunisie profonde. On crit la formule sur une galette d'orge, sur les pelures d'oignon, etc. que l'on
mange ensuite. Parfois il suffit d'crire la formule dans le fond d'un plat, de l'effacer et de manger dans
ce plat. Il est frquent aussi d'employer d'une faon analogue les oeufs : on crit la formule sur la
coquille, on fait cuire l'oeuf et on le mange." (Bedhioufi, 1993)
Pour que le processus magique soit actif, il suffit que "l'essence de quelque chose" soit prsente sous
une forme quelconque, par exemple un fragment ou un symbole. Ici, la gurison est symbolise par
l'incantation, et elle s'incorpore par contacts et ingestion par le patient, en utilisant la chane causale
du paradigme alimentaire.
Rsumons notre argumentation. La magie alimentaire repose sur le principe d'incorporation. Celui-ci
est un universel culturel. Manger, c'est un paradigme associant sujet, prise et aliment, subjectivement
peru comme une chane causale efficace pour satisfaire le dsir. L'apprentissage au stade
probjectal du paradigme alimentaire confre son efficacit causale le caractre de croyance,
valide en de de tout raisonnement ; ce caractre est renforc par la pratique quotidienne du
manger. Le principe d'incorporation - ou d'assimilation - est une articulation du paradigme
alimentaire dans l'ordre inverse de son apprentissage (aliment s'incorpore au sujet) ; cet
enchanement est licite dans la pense humaine nave. La magie est l'application, des symboles, de
chanes causales auxquelles le sujet croit, en esprant obtenir un effet causal ralisant son dsir
(formulation magique de la chane causale). L'application magique du principe d'incorporation est
un cas particulier de ce type de fonctionnement : l'aliment devient vecteur de symboles que le sujet
veut intgrer, l'application opratoire se fait par ingestion du symbole. Le fait qu'il s'agit d'une
opration symbolique explique, selon nous, que la quantit ingre ne fait rien l'affaire. Et, de fait,
des traces suffisent rendre la contagion efficace (Rozin et Nemeroff, 1989). De manire gnrale,
nous pensons que le caractre symbolique (simulation du "rel" sous forme de manipulation de
reprsentations mentales) de ces oprations explique simplement les faits observs et dispense des
distinctions opres entre les principes "similarit" et "contagion" dans l'tude des croyances
magiques par Rozin et Nemeroff.
La pense magique alimentaire n'est donc ni une bizarrerie, ni une dviance. C'est l'utilisation d'une
association de noyaux de sens partage par tous, prsente en filigrane dans la culture commune
"raisonnable", et qui s'est construite en chacun par une pratique quotidienne d'actions concrtes, dans
l'observation d'une causalit provoque par l'action du sujet humain sur des objets. Le caractre
particulier de la pense magique rsulte d'une part de l'enchanement de ces associations dans un
Lahlou 227
sens inhabituel, voire inverse, d'autre part en ce que le magicien espre qu'en remplaant les objets
concrets par leur symboles il obtiendra le mme effet causal que celui qu'il peut observer dans sa
pratique normale des objets du monde. La pense magique n'est donc qu'une forme particulire du
processus de pense ordinaire qui n'est finalement (Freud, 1895, Minsky, 1988) qu'une simulation
"conomique" de l'action en remplaant des objets par leurs symboles, afin de prparer l'action
relle. Pour supprimer le principe actif de la pense magique, il faudrait supprimer le principe mme
de la pense raisonnante (Lahlou, 1994d).
Il n'est pas besoin de se reporter aux croyances religieuses pour trouver des exemples de pense
magique, mme si elles subsistent dans les pays dvelopps ; car on pourrait les taxer de simples
survivances et de traditions. L'innovation industrielle des annes 1990 continue dans la mme veine.
Le plus spectaculaire exemple est sans doute le cholestrol.
Le cholestrol est une substance naturellement produite par le corps, o elle exerce des fonctions
physiologiques indispensables sur lesquelles nous ne nous tendrons pas. C'est une substance assez
facile doser, ce qui explique qu'on ait dispos rapidement de diverses tudes la mettant en
corrlation avec l'tat de sant des populations. Elle a donc, comme il arrive frquemment aux
indicateurs statistiques commodes, t mise en cause dans des processus pathologiques, o elle
intervient en conjonction avec de nombreux autres facteurs moins faciles reprer, et notamment
dans l'athrosclrose. La nature et l'importance de son caractre prdictif ont t fortement discutes
dans la communaut scientifique. Mais la reprsentation collective s'est focalise sur une
interprtation concrte directement drive du principe d'incorporation, qui prsentait le cholestrol
comme une substance participant la formation des thromboses dans les vaisseaux sanguins. Elle se
voyait donc rsonner avec des reprsentations prexistantes, celles de l'homme-machine, complexe
tuyauterie dans laquelle circule le sang, fluide vital, et que le cholestrol venait engorger. Fischler,
tudiant cette controverse (1990, pp. 311-320) a parl de "diabolisation" du cholestrol, et le mot
n'est pas excessif, comme en tmoignent quelques titres de journaux qu'il cite (loc. cit. p. 313) :
"Cholestrol, le rduire ou en mourir", "Pril dans l'assiette".
Le modle fonctionnait d'autant mieux qu'on ne distinguait pas le cholestrol prsent dans l'aliment
et celui produit naturellement par l'organisme. On pouvait donc imaginer un passage direct,
cautionn par la mdecine, de l'aliment au sang
123
. Le cholestrol devenait alors une substance
vnneuse, qu'il fallait viter d'absorber tout prix, et cette recommandation, directement dduite du

123
Le mme effet joue pour "les graisses", dont l'imaginaire naf conoit bien que, de la viande mange, elles viennent
directement se fixer dans les "bourrelets", "bosse de chameau" et autre "culotte de cheval", comme substance amorphe et
indiffrencie. C'est du moins un fantasme que l'on retrouve chez certains malades (Klein, communication orale, 1993).
On comparera cette efficacit de transfert avec celle des graisses du fromage, qui, contrairement la ralit chimique, est
class navement comme "moins gras" que la viande, ou le lait (Lambert, communication orale, 1993). Cet effet d'une
plus grande transfrabilit des substances qui gardent le mme nom ou la mme image fantasme dcoule naturellement
de la FRC, puisqu'alors, du point de vue de l'observateur, il s'agit de la mme substance qui se combine l'un ou l'autre
syplexe (aliment ou homme).
Lahlou 228
paradigme d'incorporation, a fait, si l'on peut dire, les choux gras des produits "cholestrol free", aux
USA notamment. On n'a d qu' une saine raction des acteurs, notamment d'une partie du corps
mdical, du Conseil National de l'Alimentation et des pouvoirs publics
124
l'vitement d'un tel
phnomne en France (Oble et Mauget, 1993, Flanzy, communication personelle).
Or, la ralit, est, comme toujours, plus complexe que son modle naf. Le corps humain fabrique
naturellement du cholestrol, et le cholestrol ingr n'intervient que pour partie dans le dosage
sanguin final. Surtout, les quantits ingrs travers le beurre, par exemple, sont finalement trs
faibles, et leur impact sans rapport avec l'intensit symbolique qu'on lui prte. Enfin, le mtabolisme
du cholestrol dpend troitement de celui des graisses, en particulier des acides gras saturs. Les
prescriptions anti-cholestrol taient donc souvent abusives, comme en tmoignent de nombreuses
polmiques rcentes.
Mais il est maintenant extrmement difficile de revenir en arrire sur la connotation nocive du
cholestrol : elle a trouv un terrain d'ancrage naturel dans des articulations prexistantes, et
puissantes. Le phnomne d'ancrage, dcrit par Moscovici (1961, 1976) montre ici toute sa
puissance.

On peut galement trouver des exemples dans la littrature. Le segment le plus complexe du
paradigme est sans doute l'articulation entre DESIR, PRISE, et VIVRE, que nous avons voque dans
la description de la classe VIVRE. Dans la mesure o l'acquisition du noyau reprsentationnel se fait,
dans la phase probjectale, au mme moment que l'individuation (sevrage, sparation d'avec l'objet
sein/mre), on comprend qu'il forme un noeud existentiel durable profondment li des rsonances
affectives, sur lequel se dvelopperont ultrieurement des problmatiques existentielles complexes.
L encore, Georges Bataille a touch le sujet, sans d'ailleurs pouvoir rsoudre clairement sa
structure, ce qui s'explique aisment puisqu'il ne s'agit pas d'un dveloppement logique mais d'une
construction accidentelle qui rsulte des conditions matrielles de l'pigense :
"Les tres que nous sommes ne sont pas donns une fois pour toutes, il apparaissent proposs une
croissance de leurs ressources d'nergie. Ils font la plupart du temps de cette croissance, au del de la
simple subsistance, leur but et leur raison d'tre. Mais dans cette subordination la croissance, l'tre
donn perd son autonomie, il se subordonne ce qu'il sera dans l'avenir, du fait de l'accroissement de
ses ressources. En fait la croissance doit se situer par rapport l'instant o elle se rsoudra en pure
dpense. Mais c'est prcisment le passage difficile. La conscience en effet s'y oppose en ce sens qu'elle
cherche saisir quelque objet d'acquisition, quelque chose, non le rien de la pure dpense. Il s'agit d'en
arriver au moment o la conscience cessera d'tre conscience de quelque chose. En d'autres termes,
prendre conscience du sens dcisif d'un instant o la croissance (l'acquisition du quelque chose) se

124
Pousss, il est vrai, par certains industriels qui voyaient dans cette tendance une menace pour les produits normaux,
qui constitueront toujours le gros du march : faire du beurre "sans cholestrol" revient transformer dans l'imaginaire
des clients le beurre normal en beurre "avec cholestrol", et risque de diminuer ses ventes.
Lahlou 229
rsoudra en dpense, est exactement conscience de soi, c'est dire une conscience qui n'a plus rien
pour objet
125
.
Cet achvement, li, l o la lucidit a ses chances, la dtente d'un ajustement lev des niveaux de
vie, a la valeur d'une mise en place de l'existence sociale. Cette mise en place serait comparable en un
sens au passage de l'animal l'homme (...)" (Bataille, 1967, pp. 224-225)
Nous pensons que ce qui rend intimement convaincante cette thorie, pourtant passablement
obscure, c'est qu'elle explicite un noeud existentiel (un archtype) dont nous avons parl plus haut, et
que Bataille, par un effort d'introspection admirable, a russi transcrire dans la complexit de ses
rsonances sociales. C'est l'articulation entre les noyaux VIVRE et REMPLIR qui est ici sous-jacente
la problmatique. Il y a l un effort dsespr d'isoler dans le paradigme d'tre-au-monde (dsir /
action / substance / circonstances) la seule partie du sujet constitue du dsir et de l'action, qui se
rsout dans l'action consumatoire de rien, puisqu'on limine l'objet, en ne gardant que le dsir, la
prise, et le contexte social. Cet effort nous touche au plan affectif en ce que nous partageons le
mme syplexe archtype que Bataille fait rsonner, et que nous sentons que c'est bien par sparation
d'avec l'objet (la substance) que notre tre s'est autonomis (lors du sevrage notamment). Sans le
partage de cette reprsentation sociale, le raisonnement de Bataille, par ailleurs sans relle cohrence
logique, nous paratrait vide de sens.
VII.8. Incorporation et savoir
Nous avons suggr comment une reprsentation simple (la prise de nourriture, et originairement la
tte) peut se retrouver tre le squelette de reprsentations plus complexes qui structurent la vie de
relation des individus.
Dans cette perspective, les reprsentations nous apparaissent comme tant des arrangements, des
niveaux de plus en plus intgrs, de squences de percepts lmentaires. La complexit et l'tendue
que finissent par acqurir ces concrtions associatives fait qu'elles deviennent capables d'articuler
des ides compliques et mme trs-abstraites (cf. Lamarck, supra). Que tous les raisonnements,
mme les plus complexes, soient finalement analysables comme l'enchanement des syplexes
construits partir de ces associations lmentaires, chacun sans doute en conviendra. Mais nous
pressentons de plus que seul un petit nombre de paradigmes de base sont utiliss pour construire
l'essentiel de la combinatoire totale. C'est pourquoi, par exemple, la plupart des rapports au monde
impliquant une appropriation de substance par un sujet agissant utiliseront l'archtype
126
de
l'incorporation alimentaire.

125
Sinon la pure intriorit, ce qui n'est pas une chose.
126
J e prends ici archtype au sens dobjet originel dont la structure a t utilise pour servir de base un paradigme, ou
encore de forme initiale partir de laquelle ont t construits les gabarits avec lesquels on classifie les formes
ultrieurement. Une illustration concrte de ce type de mcanisme se trouve dans les modles ART de rseaux neuronaux
Lahlou 230
"(...) c'est au cours du stade oral du dveloppement psychoaffectif de l'homme que le modle de la
relation de l'individu l'autre et son environnement va servir de moule pour des relations ultrieures.
P. Aulagnier (1975) emploie ce propos le terme d'emprunt, emprunt que le psychique ferait sur le
somatique pour acqurir par la suite un fonctionnement autonome ; dans le cas de l'oralit, l'emprunt au
somatique semble tre fondamental et constitutif du fait de penser : La relation du sujet ce qui est
pens semble se rapprocher de ce qui avait t une relation archaque l'aval ou au vomi".(Nassikas,
1989, p. 173)
Cette hypothse peut sembler excessive ; pourquoi une fonction aussi simple que lalimentation
renverrait-elle une organisation gnrale de lindividu ? Cest que les bases de notre existence sont,
finalement en nombre assez rduit : la respiration, lalimentation, le sommeil, certaines contraintes
thermiques, la sexualit. Quand on voit quel point cette dernire, qui nest pourtant pas une
fonction vitale pour lindividu, a pu modeler la structure sociale et reprsentationnelle (certaines
langues, dont la ntre, incorporent mme la catgorie de genre tous les substantifs, et non pas
seulement aux noms dsignant le mle et la femelle de chaque espce sexue !), lhypothse que
lalimentation soit un paradigme du rapport au monde mrite quon la prenne en considration.
Nous pensons que le principe dconomie psychique fait que les paradigmes ontologiques utiliss
par un individu doivent tre anciens, peu nombreux, et probablement lis aux grandes fonctions de
base impliques par le mode de vie des grands anthropodes notoniques et sociaux que nous
sommes (celles qui sont cites plus haut, communes tous les animaux, et quelques autres comme
linstinct parental, la distinction socio-hirarchique, lusage du langage, le rapport loutil). Par
consquent, le paradigme dincorporation issu de la fonction alimentaire, qui existe ncessairement,
a de fortes chances dtre utilis, en tant quinstrument prsent dans la bote outils conceptuelle de
lindividu (son Meccano mental), pour apprhender dautres phnomnes que les aliments.
A titre d'exemple, un savant la culture notoirement vaste, lorsqu'il cherche un mtaphore pour
expliciter un sujet abstrait qui lui tient particulirement coeur, est all chercher le paradigme
d'incorporation comme image de l'heuristique, au dtriment mme de la qualit du style. Il faut donc
que ce paradigme soit bien fondamental :
"Telle est la dcouverte, non seulement pour le savant - particulirement le linguiste - mais pour tout
homme, pour l'enfant qui conquiert le rel : sur la concidence de ce qu'il a dans la bouche et de ce qu'il
voit venir devant lui ou de ce qu'il a dans la bouche et de ce qu'il tire avec ses bras, l'enfant tablit de
plus en plus d'objets ; puis les concidences entre ces objets lui rvlent des objets un autre niveau.
Venant simultanment par deux voies, le rel tmoigne qu'il dpasse la capacit de l'une et de l'autre. Et
nous aussi, du tableau aux facteurs des deux ensembles I et J d'lments qui s'associent, aux dimensions
abstraites (dfinies simultanment sur chacun d'eux) qui rgissent ces associations, voulons gravir d'un
degr. " (Benzcri, 1981, p. 12)

dapprentissage sans rfrence de Steven Grossberg, qui dterminent eux-mmes les bassins dattraction des catgories
quils reconnaissent. [Grossberg, S. Neural Networks and Natural Intelligence. MIT Press, 1988].
Lahlou 231
On peut penser que la nourriture est, de ce point de vue abstrait, larchtype de toute substance. Sans
entrer dans des considrations psychanalytiques (faut-il encore rappeler ici que les stades oral et anal
de la thorie freudienne sont dabord lis la fonction de nutrition ?), nous devons nous attendre
ce que lalimentation soit fortement marque de choix ontologiques, et sociaux, en ce quelle est le
mode premier (au sens pigntique) du rapport au monde. Aussi, quand nous tudions les
reprsentations de lalimentation, nous risquons de mettre jour des formes de rapport au monde
bien plus gnrales. Et ce, non pas seulement parce que lalimentation serait un acte projectif,
marqu par les mcanismes cognitifs de celui qui se reprsente, mais parce que la prise alimentaire
constitue un archtype cognitif, et serait elle-mme lorigine dune certaine faon de voir le
monde.
Nous aimerions, pour aller dans le sens de cette thse un peu extrme, en donner un exemple,
montrer comment le principe d'incorporation se retrouve comme cl de vote de la fonction
complexe d'apprentissage culturel, comme l'analyse du corpus nous le suggre.

Il n'est pas difficile d'en trouver des indices : la mtaphore de l'ingestion alimentaire se retrouve trs
frquemment pour dcrire des oprations de connaissance. Cest ainsi quon parlera de nourritures
spirituelles, de gavage de connaissances (qui, en gnral, donne du savoir mal digr), que lon
dvore un livre, que lon savoure un pome, etc. Avoir du got est une expression qui s'applique
dsormais plus la culture (artistique) qu' l'alimentation. La devise de l'encyclopdiste Quillet est
"bien moudre et pour tous" ; bref les exemples sont innombrables. L'expression anglaise "food for
thought" (donner matire penser) rsume particulirement bien cette version mentalise du
paradigme.
Cest ce que nous avons essay de schmatiser. Dans la premire figure, on reprsente le schma du
processus individuel dincorporation, prolong par une dernire tape que nous appellerons
intgration, cest--dire lincorporation non plus au corps, mais lessence de ltre lui-mme.
Le processus dassimilation
"essence de
quelque chose"
aliment sang
de moi
essence
de moi
corps
de moi
matrialisation
incorporation ingestion intgration
**
**
**
**
* *

(les ** figurent la substance symbolique)
Dans le second schma, on a reprsent le rsultat de lassimilation parallle dune mme substance
par plusieurs individus. Une fois le processus consomm, ils partagent une mme essence.
Lahlou 232
Appelons ce processus de communion, on pourrait galement lappeler communication, partage.
On peut en trouver des manifestations ethnographiques dans l'Eucharistie, ou encore dans le fait que
ligname, en Nouvelle-Caldonie, est la matire mme dont sont faits les hommes, issus du corps
des anctres ensevelis dans la terre nourricire du clan. (de Garine, 1990, p. 1474). La communion
renvoie tous les exemples de partage alimentaire que nous avons dj voqus.
Le processus de communion
"essence de
quelque chose"
aliment sang
de moi
essence
de moi
corps
de moi
matrialisation
incorporation ingestion inanimation
sang
de toi
essence
de toi
corps
de toi
sang
de lui
essence
de lui
corps
de lui
**
**
**
**
**
**
**
**
**
**
* *
**
partie
commune
"essence de
quelque chose"
phnomne esprit
de moi
connaissance
de moi
sens
de moi

(les ** figurent la substance symbolique)
La raison pour laquelle on pourrait lappeler processus de communication se comprend mieux si lon
considre lassimilation comme processus de connaissance.
Le processus naf de connaissance
matrialisation
reprsentation perception mmorisation
sens
de toi
connaissance
de toi
esprit
de toi
sens
de lui
connaissance
de lui
esprit
de lui
**
**
**
**
**
**
**
**
**
**
* *
**
partie
commune

Lahlou 233
Orientons maintenant le parcours pour rendre compte du point de vue d'un des acteurs qui se peroit,
par rapport l'autre, comme metteur ou rcepteur. Remplaons la substance symbolique (**) du
processus 'assimilation alimentaire' par une substance symbolique de "connaissance". Celle-ci
circule alors de l'un l'autre, en respectant les mmes articulations que celles du principe
d'incorporation alimentaire dans un sens, puis dans l'autre en une sorte de processus de
"rgurgitation" (la parole devenant linverse de loue, dans le cas dune communication verbale,
mais on pourrait dire que le renversement dune perception est lexpression dune reprsentation sur
le mme mode, image pour la vue, geste pour le mouvement).
Le processus naf de communication
"essence de
quelque chose"
description de ** esprit
de moi
connaissance
de moi
parole
de moi
matrialisation
sous forme de
description
reprsentation perception mmorisation
sens
de toi
connaissance
de toi
esprit
de toi
**
**
**
**
**
**
* *
**
partie
commune

Prsentons le schma diffremment, en respectant l'articulation entre ses lments : on retombe sur
une figuration proche du cadre de la thorie de l'information de Shannon (Weaver, 1949) qui
comporte un metteur, un canal et un rcepteur. Rappelons ce cadre :
La communication selon Shannon et Weaver
source
d'information transmetteur
message
signal reu
source de bruit
signal
rcepteur destination
message


Mais dans notre figuration le reprsentamen est explicite.
Lahlou 234
La communication en FRC : modle sous-jacent (reprsentation articulatoire)
essence de quelque chose
reprsentation
de moi
reprsentation
de toi
parole
message source rcepteur
*
* *
contenu
Pense ou rfr
de ego
ego
alter
Pense ou rfr
de alter
s
P2

En appliquant le principe que la reprsentation est ce qu'elle reprsente, on rassemble le contenu (*)
qui est ici artificiellement ddoubl sur la figure, et on retombe sur le processus de communication
dj dcrit au (chap. IV. 1.).
La communication en FRC : modle sous-jacent (reprsentation topologique)
P1
*

Notons la prsence oblige, si lon conserve le paradigme dincorporation, dune essence de
quelque chose, qui fait penser au mythe de la caverne platonicien, et, dune manire gnrale,
tous les idalismes. Notons galement laspect symtrique de sa prsence aux deux bouts de la
chane, qui en fait un lment essentiel du systme : si lon veut quil y ait quelque chose de
commun, et de transmissible, il est ncessaire que ce quelque chose existe ds le dbut dans la
source, aliment ou phnomne : comment pourrait-on partager quelque chose qui nexiste pas ?
Lexistence dune essence du quelque chose est donc in fine une ncessit sociale, comme l'avait
compris Durkheim.
Lessence doit, pour remplir une fonction sociale, tre infiniment divisible sans perdre sa nature,
et pouvoir sincorporer, dans des processus concrets, aux tres. Or, ces aspects de la reprsentation
du savoir partags ne sont pas logiquement ncessaires. Ils sont dabord, selon nous, des scories du
Lahlou 235
paradigme dincorporation originel qui a t appliqu la connaissance, de mme que les poils de
lombrelle de Robinson Cruso. Dailleurs, ces lments idels ne figurent pas dans les
reprsentations scientifiques de la cognition, celles des phnomnologues ou des smanticiens.
Cette troite parent entre connaissance, manducation et consumation a t saisie par l'intuition
fulgurante de Bataille, dans la problmatique de la dpense, qui confronte l'tre aux choses dans une
destruction cratrice :
"Dans les conditions prsentes, la reproduction sexue est, avec la manducation et la mort, un des
grands dtours luxueux qui assurent la consommation intense de l'nergie."(Bataille, 1967, p. 73)
"Nous ne pourrions accder l'objet ultime de la connaissance sans que la connaissance fut dissoute,
qui le veut ramener aux choses subordonnes et manies. Le problme dernier du savoir est le mme
que celui de la consumation. Nul ne peut la fois connatre et ne pas tre dtruit, nul ne peut la fois
consumer la richesse et l'accrotre." (Bataille, 1967 p. 112, c'est nous qui soulignons)
Nous voyons par ce qui prcde que la solution qu'a trouve notre espce ce problme est celui du
partage social d'une connaissance symbolique, qui remplace l'objet inscable et coteux reproduire
par une essence infiniment divisible et soluble qui le reprsente dans chaque individu. Nous pouvons
alors combiner des reprsentations mentales au lieu de combiner des objets matriels, avec
pratiquement les mmes effets, en utilisant les articulations prexistantes que nous impose notre
histoire biologique. C'est l une conomie considrable puisque, comme l'crivait Balzac dans La
peau de chagrin : "Vouloir nous use et pouvoir nous dtruit, seul savoir laisse l'organisme dans un
perptuel tat de repos."
VII.9. Intrt de l'analyse lexicale des paradigmes
L'analyse des associations libres du Grand Robert sur le thme du manger nous apporte donc
plusieurs rsultats.
D'abord, elle valide la mthode que nous avons propose. En effet, les rsultats nous fournissent
bien une modlisation de la connaissance du "manger" qui fait sens de manire conforme au sens
commun. Ceci, malgr le caractre aveugle de la procdure utilise. Nous voyons donc s'ouvrir la
psychologie sociale, grce l'analyse lexicale des paradigmes, un champ d'investigation nouveau,
celui de la connaissance publique contenue dans les dictionnaires et les encyclopdies, mais aussi
tous les textes d'une manire gnrale. Il s'agit l vritablement d'un matriau collectif, et ce type
d'approche correspond aux axes que le fondateur de la notion de reprsentation sociale esprait se
voir dvelopper (Moscovici, 1981, 1986).
Sur le plan formel, l'analyse nous montre concrtement ce que sont les syplexes et leurs
enchanements dans le matriau linguistique, et donne ainsi corps la modlisation que nous avons
dveloppe dans les chapitres prcdents. Notre mthode, qui applique de faon oprationnelle le
formalisme FRC en considrant les noncs comme des syplexes, permet de faire le lien entre une
Lahlou 236
thorie constructionniste et du matriau exprimental. Elle dmontre donc que de telles approches
constructionnistes ne sont pas de simples exercices thoriques et peuvent aboutir des investigations
empiriques.
Au plan thorique, elle suggre des hypothses nouvelles sur la gense individuelle et sociale des
reprsentations, en montrant comment les universaux culturels se dveloppent dans l'pigense
partir de noyaux biologiques. Cette approche volutionniste confirme pleinement les hypothses
mises en ce sens par Freud, Spitz ou Piaget, et apporte une dmonstration exprimentale de l'ide
rcurrente dans la philosophie occidentale que les ides complexes sont en dernire analyse des
combinaisons de traces sensorielles. On avance ainsi une tte de pont sur le terrain difficile, balis
par Moscovici (1961, 1976 pp. 279-290) des similitudes "troublantes" entre les modes de pense
syncrtiques enfantins ou primitifs, l'intelligence concrte, et du constat de la coexistence de
plusieurs modes de pense chez le mme individu.

Cette premire approche tait dfinitoire : elle cherchait, hors contexte, comprendre les dimensions
de la reprsentation de l'alimentation. Dsormais assurs de l'efficacit heuristique de notre mthode,
nous allons pousser plus loin nos investigations partir d'un matriel empirique recueilli auprs de
sujets vivants.
Pour cela, nous allons maintenant comparer la description "scientifique" du paradigme de base issue
du dictionnaire avec des descriptions "naves" obtenues par enqute auprs d'un chantillon
reprsentatif de la population franaise adulte. On pourra ainsi mieux comprendre comment la
subjectivit individuelle oriente la reprsentation. Nous verrons galement quels sont les implicites
qui apparaissent en creux dans le discours des individus.
Lahlou 237
VIII. Les reprsentations chez les consommateurs















O l'on recueille des associations libres sur le "manger" auprs de 2000 indignes franais.
O l'on s'interroge sur les mcanismes par lesquels ceux-ci nous fournissent des noncs, et en
quoi ceux-ci sont en rapport avec leur reprsentation sociale du manger, et notamment sur les
rapports entre reprsentation mentale individuelle et reprsentation sociale. O il s'avre que
cette dernire pourra tre dduite de ce qu'il y a de commun dans les reprsentations
individuelles, aux biais d'nonciation prs.
O l'on analyse le corpus d'associations obtenu qui s'avre receler pratiquement la mme
chose que ce qu'avait fourni le Grand Robert. O, en passant, on dcouvre divers phnomnes
et mcanismes de la pense alimentaire qui compltent la littrature antrieure sur le sujet.
Lahlou 238
VIII.
Nous allons maintenant tudier des associations d'ides individuelles. Aprs la consultation d'une
unique source experte et structure, le Grand Robert, nous abordons l'tude des reprsentations
sociales du manger travers une multitude de sources "naves", par enqute auprs dun chantillon
reprsentatif de la population adulte de France mtropolitaine. A chacun des indignes enquts, qui
sont maintenant nos "botes noires", nous demandons une liste d'associations, propos du mot
manger. Chaque enqute nous fournit une srie de vues locales du grand rseau collectif
d'associations qu'est la reprsentation sociale. Nous allons, ainsi, nous rapprocher de l'aspect social
et interactionnel de la reprsentation sociale, "sortir de la tanire o se dcortiquent les ides relles
et les cognitions pures, pour aller dans le monde et y voir les gens en interaction langagire ngocier
leur ralit" (Beauvois, 1988).
En mettant bout bout les noncs individuels, nous obtenons un corpus d'associations de manger.
Nous allons analyser ce corpus avec la mme mthode que le corpus du dictionnaire, en essayant de
reconstituer une fresque unique partir de cette mosaque. Chemin faisant, en comparant les sources
orales la parole du Grand Robert, nous verrons ce qui diffrencie les reprsentations individuelles
des indignes de celle de la cosmogonie officielle de cette ethnie particulire.
Bien qu'elle repose toujours sur le principe d'association libre, la mthode de recueil est diffrente de
celle que nous avons utilise pour "faire parler" le Grand Robert. Nous avons affaire des individus
rels, dans des situations d'interlocution relles. La nature du matriel que nous allons rcuprer est
profondment influence par ces conditions.
Examinons d'abord cette question, en dcrivant les protocoles de recueil et les particularits des
vocations obtenues.
VIII.1. Le recueil d'vocations par associations libres auprs des indignes
Les rponses qui sont analyses ici proviennent d'une source priodique, l'enqute semestrielle du
Crdoc sur les Aspirations et conditions de vie des Franais. Cette enqute est ralise chaque anne,
au printemps et l'automne, auprs d'un chantillon (chaque fois diffrent) de 2000 personnes,
reprsentatif de la population franaise mtropolitaine adulte (mthode des quotas). Les enqutes
sont ralises en face--face au domicile des enquts par des enquteurs professionnels, et le
questionnaire, assez vari dans son contenu, porte sur divers aspects des modes de vie. La vague que
nous avons utilise ici est celle du printemps 1991. Les questionnaires comprennent principalement
des questions fermes, et quelques questions ouvertes. Le contexte de ces questions dans l'enqute
ne varie que lgrement, la plupart des questions des diffrentes vagues tant similaires ou
identiques, puisqu'il s'agit d'une source destine suivre l'volution des opinions.

Lahlou 239
Notre question :
Si je vous dis "manger", quels sont les cinq premiers mots qui vous viennent l'esprit ?
a t pose sous forme ouverte. Les enquteurs avaient pour instruction de noter scrupuleusement les
rponses ; celles-ci ont ensuite t saisies informatiquement par des opratrices spcialises.
Les rponses obtenues sont succinctes, et constitues de quelques mots tout a plus, en gnral sans
structure grammaticale, par exemple :
1218 : f ai m, r est aur ant , nour r i t ur e
1238 : f our chet t e, casser ol e
1239 : cr abe, homar d, poi sson
1240 : j ' ai f ai m
459 : si on mange on gr ossi t
1268 : sat i sf act i on, qui l i br e, ncessi t .
1312 : pour se nour r i r , pour vi vr e, c' est i ndi spensabl e
1502 : r uni on de f ami l l e.
1303 : appt i t , di gr er , dt ent e
175 : f r ui t s, camember t , boeuf
Si nous reprenons notre modle d'nonciation des reprsentations en langue naturelle, nous voyons
qu'il va nous falloir tenir compte de plusieurs types d'effets secondaires qui perturbent l'mergence
des noyaux smantiques que nous recherchons : ceux attribuables la structure de la langue, dont on
a dj un peu parl, et ceux attribuables la mthode de recueil.
Diffrents types de rgularits mergeantes dans les analyses statistiques

rgularits observes statistiquement


rgularits artefactuelles
(attribues la langue)
rgularits attribues la
mthode de recueil
rgularits attribues au champ
smantique

Dans ces derniers, nous allons distinguer deux catgories : les effets dus la situation d'enqute, et
les effets de la mthode d'association libre. Les premiers sont relativement connus, les seconds
moins. Commenons par examiner la question de l'association libre
Lahlou 240
VIII.1.1. L'association libre
Une reprsentation sociale est susceptible de s'exprimer dans diffrents modes : action, motion,
mais aussi parole... En langue naturelle, comme on l'a dit, son expression peut se faire sous la forme
dun paradigme, classe dexpressions formellement diffrentes qui renvoient toutes ( peu prs) au
mme objet.
Donc, condition de stimuler astucieusement l'indigne, on doit pouvoir obtenir des expressions
linguistiques de la reprsentation. Ces expressions seront considres comme des arrangements de
mots (syplexes) homomorphes d'une certaine manire la reprsentation exprime.
Une des interrogations que lon peut avoir porte sur le statut des informations obtenues par rapport
la reprsentation sous-jacente. Il nest pas possible de rcuprer de la reprsentation sociale
proprement dite, puisque celle-ci est multimodale ("praxo-discursive"). Par exemple, le langage est
inapte rcuprer des reprsentations spatiales (Doise, 1988). On nobtiendra sans doute mme pas
totalement la partie linguistique de ces reprsentations, mais simplement des projections discursives
en situation denqute. Nous verrons ainsi que le registre d'vocation de sensations ou d'motions est
assez restreint par rapport ce que l'on pourrait esprer. Cependant, comme le langage est un outil
servant prcisment communiquer (les reprsentations en particulier), que la situation denqute
est explicitement une demande dinformation, et que les sujets sont coopratifs, on peut esprer que
le matriau rcupr a toutes les chances de prsenter de fortes analogies smantiques avec la
reprsentation sous-jacente.

Nous supposons que les reprsentations fonctionnent suivant le modle "si... alors" de
l'enchanement. L'ide est de donner l'individu le "si" pour avoir son "alors...". On doit, en thorie,
en stimulant le sujet avec l'objet, voquer chez lui des instanciations (syplexes) correspondant au
paradigme.
Nous spculons sur le fait que, aprs le "si" sous forme de stimulus linguistique, le "alors" vient
naturellement dans le mme registre, sous forme de mots, par simple vocation. Comme l'crit
Paucard dans sa prface son "Dictionnaire des ides obliges" (1990), dont nous avons cit plus
haut quelques extraits :
"On croit que la rdaction d'un tel ouvrage ncessite des annes de rdaction, de prises de notes et
d'observation attentives. Or, rien n'est plus simple que de rdiger un tel glossaire et, maintenant que
c'est fait, je ne vois aucune raison de ne pas vendre la mche. Tout est dj soigneusement mmoris
dans le cerveau. Il suffit de se mettre sa table de travail, d'inscrire le premier mot et la premire
dfinition - qu'on trimbale depuis des annes - et de suivre le mouvement. Cela s'crit tout seul, tant la
pression des diverses expressions contemporaines est grande. "
Lahlou 241
Une explication thorique de ce phnomne a t avance. La fonction pragmatique des
reprsentations, et plus encore de leur forme verbale, fait qu'elles doivent naturellement permettre
l'individu de rpondre la "pression infrence" que l'on observe dans la vie de relation.
"Dans la vie courante, les circonstances et les rapports sociaux exigent de l'individu ou du groupe social
qu'il soit capable, tout instant, d'agir, de prendre une position, etc. En un mot, il doit tre en mesure de
rpondre." (Moscovici, 1961, 1976 p. 251).
La mise en pratique est simple : on cherche recueillir des vocations propos de l'objet qui nous
intresse. Par exemple, si l'on s'intresse au sucre, on demandera : "Si je vous dis sucre, quels sont
les cinq premiers mots qui vous viennent l'esprit ?" Ou encore, pour mieux comprendre la
reprsentation de l'alimentation : "Si je vous dis bien manger, quoi pensez-vous ?" ou "Pour vous,
qu'est-ce que bien manger ?"
On rcupre alors soigneusement les vocations obtenues chez le sujet. C'est donc bien le mme
type de mthode que celle que nous avons applique au Grand Robert.

On voit combien notre mthode est similaire l'investigation neuropsychologique classique ;
simplement le matriau voqu est linguistique au lieu d'tre lectrique, magntique, ou obtenu par
imagerie mdicale. Naturellement, cela n'est pas aussi simple que la mesure de potentiels voqus,
qui sont des vocations primaires. Dans la mthode d'vocation linguistique on ne rcupre en cho
que des signes indirects, rponses linguistiques rsultant d'vocations de niveau inconnu (primaire,
secondaire, etc.). Ainsi, Si je vous dis "cloche", alors quoi pensez-vous?, on ne rcuprera pas
des vocations comme DOONG ou forme de cloche, mais des objets plus complexes et plus loigns
(clocher, bronze, Pques etc. ). Cela se comprend bien quand on sait que le cerveau humain
fonctionne essentiellement en circuit ferm, et que les voies d'entre et de sortie constituent
(Bourguignon, 1991) peine 0.02 % des voies nerveuses - si cette quantification peut avoir un sens.
Le circuit associatif effectu dans la bote noire du sujet entre le stimulus et la rponse sera
probablement long et passera par des niveaux d'abstraction levs, suscitant ainsi en sortie
linguistique l'expression de rponses beaucoup plus labores sur le plan conceptuel que de simples
percepts.
Nanmoins, on espre que l'output aura un certain rapport avec le stimulus, et, en tous cas, que l'on
pourra en dduire des informations sur la forme de la reprsentation, de mme que l'on peut dduire
la forme d'un objet avec un radar, ou une structure gologique par exploration sismographique.

La technique de recueil qui semble la moins productrice de biais est l'association libre, invente en
psychanalyse pour l'lucidation des "complexes" (qui sont, rappelons-le, des reprsentations
mentales). Sur le plan thorique, cette technique se fonde sur le postulat du dterminisme psychique,
Lahlou 242
c'est--dire "que tout ce qui vient l'ide du sujet sur un certain point de dpart doit forcment tre
aussi en corrlation interne avec celui-ci" (Freud, 1923).
L'association libre fut introduite par Freud pour remplacer la technique de catharsis qu'il avait mise
au point avec Breuer. Cette dernire se pratiquait en mettant le patient sous hypnose, pour lui faire
revivre les expriences traumatiques. Comme Freud le dcrit dans "Auto prsentation" (1925a),
l'impossibilit d'appliquer la mthode hypnotique des patients rebelles, et certaines aventures
embarrassantes de contre-transfert l'amenrent changer de mthode. L'ide lui vint de travaux de
Bernheim sur les somnambules, o un sujet qui prtendait ne se souvenir de rien de ce qui s'tait
pass durant sa crise, en fait, somm de se souvenir, se souvint. Dans un premier temps, Freud
dcida donc d'essayer de rcuprer les souvenirs de ses patients par simple incitation verbale, l'tat
de veille, ne retenant de la technique hypnotique que la position couche du patient sur le lit, et se
mettant derrire le lit afin de ne pas tre vu du patient (ce qui facilite la rgression). La technique
s'avra opratoire, mais rvla la prsence de rsistances importantes : le conscient refoulait les
souvenirs. L'obtention des souvenirs en surmontant ces rsistances du patient par pressions et
assurances du mdecin "tant la longue trop fatiguant pour les deux parties", Freud perfectionna la
mthode en invitant le patient s'abandonner la libert d'association, donc "dire tout ce qui pouvait
lui venir l'esprit, quand il s'abstenait de toute reprsentation-but consciente" (Freud, 1925a, p. 87).
C'est ainsi que la libre association devient la "rgle fondamentale technique" de la psychanalyse, que
Freud dcrit de la faon suivante :
"La "REGLE FONDAMENTALE TECHNIQUE", ce procd de la "libre association", a t maintenue
depuis dans le travail psychanalytique. On engage le traitement en invitant le patient se mettre dans la
situation d'un auto-observateur attentif et sans passion, ne lire toujours que la surface de sa
conscience et, d'une part se faire un devoir de la plus totale franchise, d'autre part n'exclure de la
communication aucune ide incidente, mme si 1) on devait la ressentir comme trop dsagrable, ou si
2) on ne pouvait que la juger insense, 3) trop dnue d'importance, 4) ne relevant pas de ce qu'on
recherche. Il s'avre rgulirement que des ides incidentes qui produisent les critiques mentionnes en
dernier sont justement celles qui ont une valeur particulire pour la dcouverte de l'oubli." (Freud,
1923, p 187).
Pour le problme qui nous occupe nous devrions, en principe, avec cette mthode, obtenir des
arrangements de mots qui sont le plus homomorphes possible la reprsentation mentale. Comme
l'crit Bleuler (cit par Anzieu et Chabert, 1961) :
"Dans l'activit associative se reflte tout le psychisme, son pass et son prsent, ses expriences et ses
tendances. Elle est, par la suite, un index de tous les processus psychiques que nous n'avons qu'
dchiffrer, pour connatre l'homme tout entier."
Nous n'aurons pas besoin d'autant de prcautions que Freud, car nous travaillons ici sur des objets du
sens commun qui ne suscitent pratiquement pas de rsistances chez le sujet normal.

Lahlou 243
L'usage d'associations libres pour l'tude des reprsentations sociales est une voie qui parat naturelle
et prometteuse. Elle a dj permis d'obtenir des rsultats intressants pour "saisir les noyaux
organisateurs des univers smantiques inhrents une reprsentation donne" (De Rosa, 1988 ; voir
aussi Vergs, 1992 ; Guimelli et Rouquette, 1992). Ce type d'accs du matriau voqu pour
l'investigation des reprsentations sociales pose cependant trois problmes :
- la relation entre reprsentation mentale individuelle et reprsentation sociale ;
- le rapport entre reprsentation et langage ;
- la relation entre le champ smantique des rponses et la question pose.
En d'autres termes : les vocations obtenues chez le sujet sont-elles personnelles au sujet ou
gnrales ? que reste-t-il rellement des reprsentations une fois qu'elles ont t traduites en
discours-en-langue-naturelle par le sujet ? les associations obtenues portent-elles effectivement sur
la reprsentation qui intresse le chercheur ?
Nous allons aborder successivement ces trois questions ; d'abord conjointement les deux premires.
VIII.1.2. Associations idiosyncrasiques et connexions sociales
Benjamen Lee Whorf avait dj soulev le premier problme propos des diffrences entre les
associations, individuelles, rsultant de l'exprience personnelle du sujet, et les connexions,
collectives, qui sont les associations sur lesquelles un consensus existe et qui servent pour la
communication.
"La "connexion" d'ides, comme je l'appelle faute d'autre terme, est tout fait autre chose que
"l'association" d'ides. En faisant des expriences sur la connexion d'ides, il est ncessaire d'liminer
les "associations" qui ont un caractre accidentel que n'ont pas les "connexions". Le sujet ne doit pas
sauter sur la premire ide qui vient l'esprit comme dans une exprience "d'association libre" ; par
consquent l'exprience pourrait tre considre comme une "association contrle" ; bien qu'elle
puisse tre parfaitement libre dans sa propre sphre, puisque toute connexion est autorise.
(...) La "connexion" est importante d'un point de vue linguistique parce qu'elle est lie la
communication des ides. Un des critres ncessaires pour qu'il s'agisse d'une connexion est qu'elle soit
comprhensible par les autres individus. Par consquent l'individualit du sujet ne doit pas intervenir au
mme degr que dans l'association libre, tandis qu'inversement un rle proportionnellement plus
important est jou par le stock de conceptions communes la population. L'existence mme d'un tel
stock de conceptions communes, qui possde peut-tre son arrangement propre (...) semble tre un
corrlat ncessaire de la communicabilit des ides par la langue" (...)
on pourrait dire que les connexions doivent tre intelligibles sans faire rfrence l'exprience
individuelle et doivent tre immdiates dans leurs relations."(Whorf, 1927, in Whorf, 1956, pp. 35-39,
passim)
Whorf oppose donc ici les associations lies l'histoire personnelle du sujet ("accidentelles") celles
qui sont partages par la communaut sociale du locuteur, et constituent les vritables connexions.
La notion de connexion permet de faire le lien logique entre la vision encyclopdique (le langage
Lahlou 244
comme rseau continu et inscable de mots rciproquement dfinis, que l'on pourrait qualifier de
no-humboldtienne), et le postulat de Bloomfield
127
, qui considre que le sens des mots est partag
par tous au moins jusqu' un certain point La distinction entre associations et connexions recouvre
celle faite par Durkheim ou Halbwachs entre les images individuelles et les reprsentations
collectives. Il est clair que ce que nous cherchons ici, ce sont les "connexions".
Le problme ici soulev est extrmement intressant, et mriterait un dveloppement
pistmologique qui n'a malheureusement pas sa place dans le cadre de ce travail. Pour rsumer
notre position, disons que nous considrons que la distinction entre les "associations" et les
"connexions" n'est qu'accidentelle (et non pas substantielle). En d'autres termes, les connexions
seraient simplement des associations suffisamment rpandues dans un groupe humain pour qu'il
puisse s'en servir comme d'un code de communication (Cf. Sperber, supra). Que ces connexions
soient reconnues publiquement comme telles ou pas change finalement peu leur efficacit
communicative. Pour donner un exemple, on peut considrer que la communication descriptive
utilise principalement des associations rpertories comme connexions, tandis que la communication
potique utilise des associations galement rpandues, mais non rpertories en tant que telles, peut-
tre parce qu'elles se rapportent un registre motionnel mal verbalis dans nos cultures
("correspondances"), ce qui ne diminue en rien leur efficacit. Ce qui est certain, c'est que les
reprsentations sociales, parce qu'elles sont intrinsquement attaches des processus de
communication, vont contenir des "codes convenus", susceptibles d'tre verbaliss dans la
communication (Trognon et Larrue, 1988). Nous cherchons donc bien quelque chose qui existe, et
doit pouvoir tre instanci dans les discours.
Il nous faudra alors rechercher ce qu'il y a de commun entre les diffrentes reprsentations
individuelles. Ce sont ces parties communes qui constituent la reprsentation sociale. En termes
FRC : quels sont les sous-syplexes communs dans les syplexes individuels obtenus par la mthode
d'associations libre ? La FRC, qui formalise tous les objets sous une forme combinatoire, va nous
permettre d'oprer ces reconnaissances en utilisant des algorithmes mathmatiques bass sur des
mesures de distances.
Notre mthode cherche construire, partir du corpus de syplexes fournis par les individus, une ou
plusieurs grandes classes de syplexes qui contiennent l'essentiel de l'information du corpus. Ces
classes seront telles que les syplexes particuliers donnes par un individus pourront tre considrs

127 "Il existe un vritable postulat de Bloomfield (jamais assez mis en relief au cours des discussions) qui justifie la
possibilit de la science linguistique en dpit de la critique bloomfieldienne de la notion de sens, postulat qu'on doit
toujours remettre au centre de la doctrine bloomfieldienne aprs l'avoir critique : comme nous n'avons pas les moyens
de dfinir la plupart des significations, ni de dmontrer leur constance, nous devons adopter comme un postulat de toute
tude linguistique, ce caractre de spcificit et de stabilit de chaque forme linguistique, exactement comme nous les
postulons dans nos rapports quotidiens avec les autres hommes. Nous pouvons formuler ce postulat comme l'hypothse
fondamentale de la linguistique : dans certaines communauts (communauts de langue) il y a des noncs linguistiques
qui sont les mmes quant la forme et quant au sens" (Bloomfield, Language, p. 144, cit par Mounin, 1963, p. 30).
Lahlou 245
comme des reprsentants de ces grandes classes. C'est une sorte de travail taxinomique, qui, dans
une population de syplexes, cherche dterminer de grandes espces; la connaissance de ces espces
permet alors, localement, de reconnatre tel syplexe particulier comme un reprsentant d'une espce
donne. La reprsentation sociale peut alors tre dcrite simplement comme un cosystme constitu
de ces diffrentes espces. Nous verrons, au fur et mesure, quel point l'analogie cologique, qui
avait dj t largement dveloppe par Gregory Bateson (qui parlait d'"cologie de l'esprit")
s'applique avec pertinence aux objets mentaux. Techniquement, nous appliquerons la mthode que
nous avons dcrite dans les chapitre prcdents. Celle-ci, dans une perspective naturaliste, consiste
bien dterminer les espces mentales par analogie et contraste partir de traits typiques, en parfaite
continuit avec l'esprit de la mthode taxinomique de Linn
128
.

Le passage de la reprsentation individuelle la reprsentation sociale se fera de la manire
suivante. Considrons que, comme le note Whorf, chaque individu prsente des associations d'ides
qui lui permettent de penser, au sens (si/alors cognitivo-pragmatique) que nous avons dcrit. Ces
associations ont une partie analogue avec les associations d'autres individus, et c'est cette partie
analogue qui constitue la reprsentation sociale. Pour l'individu, il n'existe pas de diffrence de
fonctionnement entre reprsentation individuelle et reprsentation sociale. La reprsentation sociale
est fondue dans la trame continue de son tissu de reprsentations, il la fait fonctionner au mme titre
que les articulations qui proviennent de son exprience individuelle (car la reprsentation sociale est
aussi apprise comme exprience personnelle, collectivement).
C'est l'analyse seule qui va permettre de reconnatre (reconstruire ?), dans les reprsentations
mentales, ce qui est reprsentation sociale. Cela se fera comme si on essayait de reconstruire une
grand paysage partir d'un grand nombre de clichs qui en donnent chacun des vues partielles. Rien
ne garantit que chaque individu possde en totalit dans sa reprsentation individuelle l'ensemble des
facettes de la reprsentation sociale les plus rpandues dans la population, rien ne garantit que la
structure de sa reprsentation individuelle soit exactement la mme que celle de la reprsentation
sociale. Le contraire est mme probable : les reprsentations sociales sont des constructions sociales,
elles sont approximatives en ce sens que l'agrgat ne se soucie pas des petites diffrences
individuelles, mais seulement des grandes tendances :
"(...) avant tout, elles ont un caractre collectif. Elles ne sauraient rendre compte des diffrences
individuelles mais seulement des diffrences entre groupes." (Moscovici, 1986, p. 53)
Il peut ainsi exister diffrentes sous-populations qui ont des reprsentations sociales lgrement,
voire trs diffrentes. C'est par exemple ce que nous enseignent les tudes qualitatives - par exemple,
les travaux de Palmonari et Pombeni (1984) sur la reprsentation des psychologues.

128
Pour une discussion dtaille de l'application de l'approche de Linn la classification et la modlisation d'objets
dcrits par des traits linguistiques, voir Lahlou 1993d.
Lahlou 246

Dans notre perspective, le locuteur individuel n'est, pour reprendre une ide que Borges (1952a, b et
c) a magnifiquement dveloppe dans certains de ses textes (La sphre de Pascal, Le rve de
Coleridge, La fleur de Coleridge), qu'un porte parole d'une entit plus vaste et plus permanente qui
le possde et l'investit, un Esprit, au sens de Hegel ou de Bateson (1979). Le locuteur individuel
participe /de cette structure et, lors de son instanciation, il la reprsente dans tous les sens du
terme :
"Aux environs de 1838, Paul Valry crivait : "Une histoire approfondie de la littrature devrait donc
tre comprise, non tant comme une histoire des auteurs ou des accidents de leur carrire ou celle de
leurs ouvrages, que comme une histoire de l'esprit en tant qu'il produit ou consomme de la
"littrature", et cette histoire pourrait mme se faire sans que le nom d'un crivain y fut prononc". Ce
n'tait pas la premire fois que l'Esprit faisait cette remarque ; en 1844, dans le bourg de Concord, un
autre de ceux qui crivent sous sa dicte avait observ : "On dirait qu'une seule personne est l'auteur de
tous les livres qui existent dans le monde ; il y a en eux une unit si fondamentale qu'on ne peut nier
qu'ils soient l'oeuvre d'un seul homme omniscient." (Emerson, Essays, II, VIII). Vingt ans auparavant,
Shelley avait dclar que tous les pomes du pass, du prsent ou de l'avenir sont des pisodes ou des
fragments d'un seul pome infini, difi par tous les potes du globe (A Defense of Poetry, 1821)".
(J orge Luis Borges, La fleur de Coleridge, 1952a)
Les noncs obtenus par les vocations individuelles pourront donc tre considrs comme des
expressions locales de la reprsentation sociale gnrale, exprimes sous forme langagire. Ces
noncs sont des avatars de la reprsentation sociale, des formes sous lesquelles cet objet
transcendant se prsente aux oreilles de l'enquteur. Ils sont la reprsentation canonique ce que les
incarnations mythiques de Vishnu sur Terre (poisson, tortue, sanglier, brahmanes, moines, gant...)
sont la divinit elle-mme, ce que les diffrentes chaises du monde sont au concept de CHAISE, ce
que chaque vers de Corneille est "l'alexandrin de Corneille", ce que chaque pomme peinte par
Czanne est la Pomme. Contrairement aux noncs tirs du dictionnaire, ce minerai n'est pas pur,
on y trouvera aussi des idiosyncrasies, des "associations" au sens de Whorf, des marques de l'histoire
particulire du locuteur individuel. L'analyse statistique liminera ces dernires, pour ne nous livrer
que les grandes tendances moyennes qui constituent le mtal de la reprsentation sociale (de mille
descriptions de chaises particulires, nous allons tirer les grandes lignes du modle de CHAISE, par
la comprhension de ses avatars nous allons approcher la nature profonde de Vishnu).
VIII.1.3. Le centrage des rponses sur les noyaux de base
Un dernier point reste examiner pour s'assurer que les corpus obtenus rpondront bien aux critres
que nous avons imposs, c'est--dire que les noncs obtenus seront bien centrs sur la
reprsentation qui nous intresse, celle du PDB, sans drive associative majeure.
Une premire difficult, sur laquelle nous n'insisterons pas ici mais qui nous parat poser un
problme rel, est de savoir si le chercheur cherche effectivement quelque chose qui existe, c'est--
Lahlou 247
dire s'il y a ou non derrire l'objet qu'il examine une reprsentation sociale. Par exemple, si tous
s'accorderont penser qu'il doit y avoir une reprsentation sociale de la J USTICE, il est moins
certain qu'il existera une reprsentation sociale du moulin eau europen du XVIme sicle. Pour
vacuer cette question, disons que notre point de vue est que tout dpend de la population. Il faut
que des connexions existent autour de l'objet considr, et donc que le groupe interrog ait
effectivement une vision pratique commune de cet objet. On pourra peut-tre parler d'une
reprsentation sociale des moulins dans une population d'historiens ou de meuniers, et pas dans une
population d'informaticiens ouzbeks. Nous abordons cette question ici parce que, selon nous, les
reprsentations sociales peuvent prsenter des caractristiques extrmement variables selon les
objets et les populations, certaines seront trs homognes et concrtes, d'autres trs variables au sein
d'une population, certaines conflictuelles et d'autres pas etc. Ceci est normal puisqu'elles refltent les
positions et les pratiques des populations vis--vis de l'objet considr. Par exemple, la
reprsentation du "stylo" sera sans doute pauvre, et peu conflictuelle, dans la population "normale" ;
elle risque d'tre riche et contraste dans une population d'ouvriers de l'industrie du stylo, ou dans
une population d'crivains. Il faut donc s'assurer que la population est adapte l'objet d'tude, sans
quoi on ne pourra pas centrer les associations autour d'un objet stable, celui-ci n'ayant pas
d'existence autonome pour les individus considrs, celles-ci se disperseront rapidement en
associations idiosyncrasiques. Il importe de vrifier soigneusement, partir d'une premire analyse
du matriau recueilli, que les sujets parlent peu prs de la mme chose ; ce qui est pour le moment
rarement fait puisque nous ne disposons pas de critre de validation clair (Wolfgang Wagner,
communication personnelle).
Par ailleurs, mme s'il existe effectivement derrire la reprsentation un paradigme de base stable
dans la population considre, on peut craindre qu'il y ait, dans le processus d'association des sujets,
un enchanement successif entre diffrents paradigmes, ainsi que l'autorise notre modle. Par
exemple, lassociation en chane peut trs bien amener voquer, partir du premier mot voqu, un
deuxime paradigme, par exemple avec des amis voquera le paradigme de restaurant... et le
restaurant peut entraner sur "djeuner d'affaires" puis de l sur "bureau", "travail", et ainsi de suite,
comme le suggre notre schma du V. 1. 4.
Lahlou 248
Les chemins de l'association libre
"copieux"
"des bons
plats"
AUTRE PARADIGME :
RESTAURANT
"avec des amis"
BIEN MANGER
(vocation du paradigme)
nonciation d'un (autre) lment du paradigme rponse :
question ou relance

Il y a en principe risque de drive associative si les relances sont peu directives. On obtiendrait donc
un matriau associatif qui n'aurait que des rapports tnus avec notre objet d'tude. Dans la pratique,
ce n'est heureusement que trs rarement le cas, comme on va le voir.
Lenregistrement de questions ouvertes poses sur le mme objet (Aucouturier et al., 1991) montre
de manire assez explicite la faon dont les vocations se font en direct. Les interviews rptent
le mot stimulus, comme pour dclencher un autre mot, embrayer sur une rponse. Prenons deux
exemples, o nous soulignons cette rptition de la question, ou cholalie, qui semble correspondre
chez les interviews une recherche de dclenchement dassociations, le terme central servant en
quelque sorte d'embrayeur de rponse :
(Sujet masculin, 62 ans, Certificat d'tudes, blanchisseur de profession, taille mnage : 2, rsident en
banlieue parisienne, interview dans la rue )
Q : Si j e vous di s bi en manger , quel s sont l es ci nq pr emi er s mot s qui
vous vi ennent l ' espr i t ?
E : Pr endr e son t emps, quoi encor e ? Bi en manger : pr endr e son t emps et
pui s t r e en f ami l l e. J e sai s pas, i l y a beaucoup de choses, euh. . . ?
Q : Ci nq mot s !
E : Ci nq mot s ! ( . . . 2 s. . . ) J e ne voi s pas, bi en manger ? J e ne voi s
pas, j e. . . non,
Q : Al or s pour vous qu' est ce que bi en manger ?
E : ( 1 s) Bi en manger c' est manger euh : ( . . . 1 s. . . ) C' est manger euh.
. . sans gr as, sans. . . , sans gr osses mat i r es gr asses bi en sr , sans,
sans pr odui t s col or ant s sans. . . , manger nat ur el , manger des. . . , manger
manger des, nat ur el oui , manger euh, de l a ver dur e, sal ade, manger ,
manger euh, manger l a campagne quoi , manger moi ns de conser ves possi bl e,
voi l
Q : Bi en manger pour vous c' est ?
E : Moi a consi st e a mon ge, oui mon ge, oui euh, j ' est i me que
j e doi s f ai r e un r gi me et , j ' vi t e de t r op manger , pour moi bi en manger
c' est de manger r el at i vement avec moi ns de cal or i es possi bl e ( . . . 1 s. . . )
ouai s.
Lahlou 249
Comme on le voit, le sujet intgre implicitement la contrainte de recentrage sur le paradigme
nomm dans la question, en reprenant rgulirement ses termes. Ici joue en notre faveur un effet de
manque de libert dans les associations, effet restrictif qui est habituellement une limite gnante
pour les mthodes projectives. En l'absence d'une forte incitation une crativit dbride, les sujets
restent en gnral centrs sur la question. C'est une application du principe de coopration de Grice,
que l'on peut s'attendre voir respect par tous les participants une conversation :
"(...) que votre contribution conversationnelle corresponde ce qui est exig de vous, au stade atteint
par celle-ci, par le but ou la direction accepts de l'change parl dans lequel vous tes engag" (Grice,
1975, 1979 p. 61)
Voici un autre exemple :
(Sujet masculin, 60 ans, certificat dtudes, maquettiste en architecture, taille mnage : 2, rsident
Paris 3e, interview le samedi 12 janvier 1991 17h, en face du B.H.V.)
Q. Est - ce que vous consommez des pr odui t s di t t i ques, des pr odui t s
al l gs ?
E. Peu, oui et al or s ? et ensui t e ?
Q. Si j e vous di s : bi en manger , quel l es sont l es pr emi r es i mages qui
vous vi ennent l espr i t ?
E. Euh, al l ons- y donc, bi en manger , c est manger , que ce soi t des choses
par f umes euh l gr es, des bonnes sal ades pour commencer euh avec de
l ai l par exempl e ai l , bon pour l a vi ande mai s pas f or cment t ous l es
j our s, du poi sson f r ai s et j vi t e l a bo t e de conser ve ai nsi que l es
soupes t out es f ai t es. Ca ar r i ve de mani r e occasi onnel l e mai s enf i n
c est des dpannages; voi l et apr s
Q. Si j e vous di s bi en manger , quel s sont l es pr emi er s mot s qui vous
vi ennent l espr i t ?
E. sal , sucr manger , se sent i r bi en comme di r ai t Har pagon i l f aut
vi vr e pour manger mai s pas, enf i n i l f aut manger pour vi vr e et non vi vr e
pour manger mai s enf i n, i l est , c est un bon moment que de passer
t abl e, mai s enf i n f aut pas que a soi t , c est l ensembl e de t ous l es
l ment s de l a vi e. I l f aut , i l f aut got er t ous ces pl ai si r s mai s
sans abus quoi , mai s se sent i r bi en. Mon pr e di sai t qu i l f al l ai t
sor t i r t ouj our s avec une poi nt e de f ai mde l a t abl e, pour t r e bi en.
Q. Donc pour vous qu est - ce que bi en manger ?
E. Ca dpend des humeur s a ( . . . 4s. . . ) d t r e avec des gens avec qui j e
sympat hi se c est bi en manger . C est t ouj our s l a convi vi al i t hei n c est -
- di r e se sent i r . . soi t avec sa compagne, soi t de bons ami s et passer
un bon moment ensembl e, c est a bi en manger par ce que on peut manger de
di f f r ent es f aons, a peut t r e di gest i f et pui s a peut t r e
( . . . 4s. . . ) di sons, spi r i t uel , mai s enf i n i l f aut pas exagr er mai s se
sent i r bi en avec l es gens c est a bi en manger , oui c est got er l a vi e
quoi .
D'une manire gnrale, le fait que l'interaction se produise sous la forme d'un questionnement suffit
faire jouer les maximes de conversation de Grice, qui nous garantissent que le matriau obtenu est
Lahlou 250
aussi pertinent que possible, d'aussi bonne qualit que possible, et aussi pertinent que possible ; car il
en est de l'intention du locuteur qu'il en soit ainsi
129
.
On voit bien sur ces exemples les enchanements de pense qui produisent les combinaisons de mots
que nous observons finalement. On remarque en passant lintrt dutiliser une mthode d'analyse
respectant le principe de la commutation, qui semble bien "coller" avec le mcanisme empirique de
production des noncs.
VIII.1.4. Les biais d'expression linguistique
D'une manire gnrale, l'expression d'une reprsentation est forcment contrainte par le contexte
d'nonciation : on n'obtiendra que ce qu'il parat pertinent au sujet de dire dans le contexte de
l'enqute. C'est la consquence du principe de coopration de Grice (1975) : le locuteur n'exprime
que ce qui est ncessaire et suffisant pour qu'une bonne communication ait lieu, compte tenu de ce
que l'autre sait. Ceci est restrictif : nous n'obtiendrons alors que des fragments de la reprsentation.
Pour pallier cette difficult, et augmenter le champ de pertinence du sujet, on peut avoir recours
des techniques non-directives, dans lesquelles on prcise au sujet que "tout ce qu'il peut penser" est
effectivement considr comme pertinent par l'enquteur. C'est d'ailleurs le principe utilis lors de
l'investigation psychosociale classique sur les reprsentations, dans les entretiens non directifs. Mais
ceux-ci sont encore le produit d'une interaction, d'un dialogue, avec l'enquteur, et la reprsentation
y reste co-construite dans la conversation. Nous ne nous tendrons pas ici sur ces mthodes bien
connues et extensivement dcrites dans la littrature ; nous nous intresserons ici exclusivement aux
biais de notre approche par traitement d'associations libres en langue naturelle sur de grandes
populations.
Les rponses aux questions sont, par construction, porteuses de certains biais techniques et cognitifs
dcoulant de la situation d'enqute. Ces problmes mthodologiques sont bien connus et ont t
dcrits par les praticiens (par exemple : Matalon et Ghiglione 1978 ; J uan, 1986 ; Yvon, 1990a ;
Lahlou et al, 1992). Les biais portent la fois sur la forme et le contenu. Examinons ceux qui nous
concernent dans ce contexte.
VIII.1.4.1. Les biais de forme dus l'expression en langage parl
Par exemple, les rponses orales sont souvent plus courtes que les rponses crites, leur forme
syntaxique et grammaticale est dgrade, le verbe et les mots outils grammaticaux manquent
souvent. C'est comprhensible puisque la situation d'enqute peut tre considre comme une
conversation, dans laquelle gestes, mimiques, intonation, possibilit de prciser si l'interlocuteur ne

129
Les maximes de conversation de Grice concernent l'informativit, la sincrit, la cohrence et l'intelligibilit du
discours.
Lahlou 251
comprend pas, amnent quantit d'implicites dans la retranscription. Nos protocoles d'association
libre accentuent ces caractristiques. Cependant, ces biais lexicaux auront peu d'influence sur nos
rsultats, ainsi que l'ont montr des comparaisons systmatiques (Beaudouin et Lahlou, 1993,
Beaudouin, Lahlou et Yvon, 1993), puisque notre mthode ne considre en l'tat que les mots pleins.
VIII.1.4.2. Les biais cognitifs de l'expression des reprsentations en langue naturelle
dans un contexte d'enqute
Les biais cognitifs sont plus actifs. Les principaux concernent le contexte d'enqute (nature des
questions prcdentes), la mauvaise comprhension des question, le centrage sur les aspects
pragmatiques, et la part des idiosyncrasies (Beaudouin et Lahlou, 1993).
Dans notre cas, l'influence des questions prcdentes, qui peuvent orienter en cho les rponses
prfrentiellement vers tel ou tel aspect de la reprsentation (Aucouturier et al. 1991), est faible : les
questions prcdentes portent sur des aspects de mode de vie assez loigns de l'alimentation, leur
effet n'est pas perceptible dans les rsultats. En outre, la comparaison d'une mme question ouverte
pose dans des contextes lgrement diffrents montre une bonne stabilit des rponses en ce qui
concerne la nature des noyaux de base, sinon leur taille ; et donc une faible sensibilit des rsultats
qualitatifs cet effet de contexte dans les limites de variation imposes. Ces remarques sont
galement valables pour le corpus d'association sur Bien_manger trait au chapitre suivant, et qui
provient de la mme source statistique que le corpus sur Manger, l'enqute priodique du Crdoc sur
les Aspirations et Conditions de vie des Franais.
Le centrage sur les aspects pragmatiques dans les rponses en situation d'enqute est par contre un
effet nettement plus visible (Beaudouin et Lahlou, 1993, Beaudouin, Lahlou et Yvon, 1993). Il
provient de la fonction pragmatique mme des reprsentations sociales au niveau de l'usage
individuel, et se voit renforc par la technique d'interrogation qui oblige le sujet "aller
l'essentiel". Des questions comme les ntres, dans une situation d'enqute implicitement normative,
ont naturellement tendance liciter des "reprsentations privilgies" (c'est--dire typiques au sens
o le sont les prototypes de Rosch).
Or, dans de telles reprsentations, l'accent est naturellement mis sur les conclusions opratoires
plutt que sur les prmices :
"une reprsentation privilgie est constitue par ce qui se trouve en fin de squence temporelle (tat
rsultant, but final, rsultat du processus). (Cordier, 1991, p. 122)
Nous devons donc nous attendre trouver sur-reprsents les fins et les objectifs de "manger" dans
nos corpus issus de l'interrogation de sujets nafs.
La pression l'infrence amne dans l'expression des reprsentations une accentuation du "alors" (la
conclusion), qui fait que la rponse va tre oriente vers la pragmatique. Ceci provoque notamment
Lahlou 252
un resserrement des catgories de rponses (Moscovici, 1976, loc. cit., Zajonc, 1960, cit par
Moscovici).
Les noncs obtenus sont donc non seulement reprsentatifs d'un contenu cognitif, mais aussi de
processus de pense. Nous retrouvons ici qu'il est impossible (comme l'avait soulign Moscovici,
1986) de distinguer dans la reprsentation sociale les contenus des processus.

Enfin, une dernire critique mthodologique est habituellement faite lutilisation de questionnaires,
ferms ou ouverts, qui sadressent des chantillons de la population gnrale. Comme ces
chantillons contiennent en particulier des individus ayant un faible niveau dinstruction et un
vocabulaire restreint, on nest pas sr que les rponses aux questions ne soient pas vides de sens
pour certains enquts (qu'elles soient un flatus vocis, pour reprendre lexpression de Bourdieu,
Chamboredon et Passeron, 1968, pp. 69-70). Il n'est en effet licite que de demander des
reprsentations dont on est sr que les sujets les possdent, sinon on rcuprera "n'importe quoi",
puisque le sujet se sent oblig de rpondre "quelque chose". C'est, vu sous l'angle de la performance
linguistique, le problme que nous voquions au dbut de la section 1.3 de ce chapitre. Dans le cas
qui nous occupe, ces critiques ne sappliquent pas, dans la mesure o lon peut considrer que tout le
monde est familier avec lalimentation, susceptible davoir une certaine reprsentation de ce quest
le manger ou le Bien_manger, et de disposer d'un vocabulaire suffisant pour parler un peu du sujet.
Par ailleurs, les diffrences de matrise de la langue portent principalement sur largumentation, la
syntaxe et la grammaire, que notre mthode limine. De fait, le niveau d'ducation ne s'avre pas
tre une variable trs discriminante dans les rponses.
VIII.1.4.3. Les biais d'appauvrissement des rponses
A ces biais sur l'nonciation, s'ajoutent des biais techniques qui vont dans le sens de
l'appauvrissement des corpus. Ils sont de deux ordres : une retranscription incomplte, et une
limitation dans l'expression par les sujets eux-mmes.
Nos enquteurs n'ont jamais transcrit exactement et compltement le discours des enquts : ils ont
rsum et parfois simplifi. Une difficult provient de ce que les diffrents enquteurs appliquent la
consigne avec plus ou moins de rigueur. Ainsi, on trouvera des euh dans certaines rponses, et pas
dans dautres, du fait de choix de retranscriptions diffrents. Bref, dans la pratique, lenquteur ne
note pas exactement ce que dit lenqut, il a tendance liminer les interjections (Euh, ben), les
rptitions, leffet dcholalie. Ainsi :
bi en manger ? euh, ben bi en manger c est manger var i , d abor d, et pui s
euh, qui l i br
risque de devenir la transcription
c est manger var i et qui l i br ,
Lahlou 253
voire mme
var i & qui l i br .
Cependant, il semble que cette distorsion des rponses soit finalement assez peu gnante pour notre
analyse. Ce qui est perdu est dabord le degr de facilit avec lequel rpond lenqut (temps
dhsitation, nombre de euh ou de je ne sais pas pralables lnonciation). Cette perte est
regrettable, on peut cependant la compenser en partie par dautres indices, comme celui de la
richesse ou de la longueur des rponses. On perd galement une grande partie des mots-outils, de la
syntaxe, de la grammaire, et de largumentation. Cest trs regrettable, mais, il semble, comme on le
verra, que lessentiel du sens soit conserv, et mme une partie de lattitude et de la tonalit
affective. Car, heureusement, le langage est extrmement redondant.

Un problme plus proccupant, qui rsulte la fois de la situation d'enqute et de la retranscription,
est que le questionnement n'puise pas la reprsentation de l'individu. Si bien que nous n'avons en
fin de compte que la partie retranscrite de la partie exprime de la reprsentation, rsultat d'une
double restriction par rapport ce que le sujet aurait pu exprimer.
La confrontation des enregistrements sur bande magntique de rponses relles avec des rponses
transcrites est ce titre instructive (Aucouturier et al, 1991)
130
. On a pos des enquts deux
questions, la premire demandant des mots voqus, la deuxime une dfinition, ou une prcision,
qui est une relance cherchant explorer des variations du champ.
Que rpond alors rellement lenqut? Voici quelques retranscriptions partir denregistrements
directs
131
:
Femme, 23 ans, DEUG, Etudiante, Taille mnage : variable (2, 3, ou 5)
Q : Si j e vous di s " bi en manger " , quel s sont l es ci nq pr emi er s mot s qui vous
vi ennent l ' espr i t ?
E : ( 5 s) Chaud, cal me ( 3 s) . Bon ( 2 s) . Cui si ne et Gast r onomi e
Q : Voi l . Et mai nt enant , si j e vous demandai s une df i ni t i on, c' est quoi ,
pour vous, bi en manger ?
E : C' est peu pr s ce que j e vi ens de di r e. C' est manger chaud, dans un
endr oi t cal me, quel qu' un qui pr par e bi en l a cui si ne et ( 2 s) donc qui f ai t
quel que chose de gast r onomi que.
Homme, 48 ans, CAP, Cuisinier, Taille mnage : 5.
Q : Si j e vous di s " bi en manger " , quel s sont l es ci nq pr emi er s mot s qui vous
vi ennent l ' espr i t ?

130
On trouvera en annexe 6 la transcription de quelques rponses relles la question "bien manger", dont le protocole
est dcrit dans Aucouturier et al. (1991), et dont une liste plus tendue (150 retranscriptions intgrales) figure en annexe
Lion (1990). Ces questions seront discutes plus avant, cf. infra.
131
La dure des pauses est indique en secondes, entre parenthses. Q dsigne lenquteur, et E lenqut. Pour plus de
prcisions sur ces tests, raliss le Lundi 26 novembre 1990 (entre 14 h et 16 h), dans le Quartier St Michel Paris, dans
la rue, se reporter Aucouturier et al. 1991.
Lahlou 254
E : ( 5 s)
Q : Ci nq mot s
E : Ben, di sons l a gour mandi se, l e besoi n, d' abor d l e besoi n de nour r i t ur e,
a peut t r e aussi l a gour mandi se, a peut t r e l a f ai m, euh, qu' est ce
qu' i l y a encor e, . . . l ' envi e, oui bi en sr , i l en manque un ( 3 s) . Et l e
got , l e got , al l ez !
Q : Mai nt enant , si j e vous demandai s une df i ni t i on de bi en manger .
E : La df i ni t i on de bi en manger ( 2 s) . Ah, l a df i ni . . . l e got d' abor d,
oui l e got .
Femme, 34 ans, bac +trois, Orthophoniste, Taille mnage : 4
Q : Al or s si j e vous di s " bi en manger " , quel s sont l es ci nq pr emi er s mot s
qui vous vi ennent l ' espr i t ?
E : Pr sent at i on, qual i t , f r a cheur , euh, cui si ne, euh, ci nq ? Coul eur
Q : a y est . Et une df i ni t i on gl obal e, pour vous qu' est ce que bi en
manger ?
E : ( 2 s) C' est manger , ben, des pr odui t s de qual i t , bi en pr par s, euh, ( 3
s) bi en cui si ns
Homme, 36 ans, Doctorat, Journaliste, Taille mnage : 2
Q : Si j e vous di s " bi en manger " , quel s sont l es ci nq pr emi er s mot s qui vous
vi ennent l ' espr i t ?
E : Appt i t , f ai m, sat i t , euh, pai n, f r omage
Q : D' accor d. Si j e vous di s, eh, si j e vous demandai s une df i ni t i on, pour
vous qu' est ce que bi en manger ?
E : Eh, r api de et cal or i que
Homme, 49 ans, Baccalaurat, Cadre dans une banque, Taille mnage : 1
Q : Al or s si j e vous di s " bi en manger " , quel s sont l es ci nq pr emi er s mot s
qui vous vi ennent l ' espr i t ?
E : ( 3 s) Gast r onomi e, j e ne sai s pas moi , que f aut - i l vous di r e encor e ?
Rest aur ant , l i vr es de cui si ne. J e ne sai s pas. a, a f ai t dj t r oi s.
Q : Oui
E : I l en f aut encor e deux ? Ah ! Bon pet i t pl at et pui s chef
Q : D' accor d, et si mai nt enant j e vous demandai s une df i ni t i on de bi en
manger ?
E : Une df i ni t i on de bi en manger ? Euh, c' est manger peu, eh, eh des met s
qui sor t ent de l ' or di nai r e et qui sont bi en pr par s et bi en pr sent s.
Femme, 70 ans, CAPET, Retraite de lenseignement, Taille mnage : 2
Q : Si j e vous di s " bi en manger " , quel s sont l es ci nq pr emi er s mot s qui vous
vi ennent l ' espr i t ?
E : Bi en manger , ben c' est avoi r un peu de monde aut our de moi
Q : Ci nq mot s ou des expr essi ons mai s
E : Ben, un r epas convi vi al , voi l ( 2 s) . Bon a suf f i t pas ?
Q : a f ai t deux mot s
E : a f ai t deux mot s. Bon avec r epas cl assi que, hor s d' oeuvr e, vi ande,
l gumes, desser t .
Lahlou 255
Q : Voi l , eh bi en l , a me f ai t beaucoup. Si mai nt enant j e vous demande
une df i ni t i on de bi en manger ? Une df i ni t i on en quel ques phr ases quoi . . .
E : Une df i ni t i on de bi en manger ?
Q : Si j e vous demandai s de me pr ci ser vot r e r ponse en quel que sor t e ?
E : Oh, bi en manger c' est ( 3 s) . C' est manger cal mement , sans ht e, avec des
ami s, un r epas convenabl e, sans pl us.
Il ny a pas de rgle gnrale : souvent la deuxime question ramne un contenu assez similaire la
premire ; mais il arrive aussi que les rponses amnent des lments sur un registre diffrent. Par
exemple, les associations dides seront des produits alimentaires, tandis que la dfinition sera
donne dun point de vue dittique. De plus, le contexte gnral de lenqute influence lenqut. Il
est probable que le ton de lenquteur, son allure, le fait que lenqut soit interrog avant ou aprs
un repas (et quel repas etc.) influent sur la rponse. Ces critiques sappliquent dailleurs aux autres
formes de recueil par entretiens.

Le rsultat de toutes ces procdures de recueil, c'est que dans nos corpus finaux, les rponses
retranscrites sont en gnral courtes. Il est certain que lon ne rcupre pas la totalit de la
reprsentation du Bien_manger, mais seulement un fragment. Lenqut qui rpond cest manger
quilibr, cest tout a srement une reprsentation du Bien_manger qui dpasse largement ce court
fragment de discours.
Notre impression, forge par lcoute des rponses, et la lecture rpte de leurs transcriptions, est
que, quelle que soit la formulation de la question, du moment quelle est ouverte, le sujet comprend
finalement quon lui demande de parler de Bien_manger. La consigne exacte joue effectivement
sur la forme des premires rponses : si on demande dvoquer des images, le sujet donne des
images, si on demande des mots, le sujet donne des mots, si lon demande une dfinition il essaye de
synthtiser ses reprsentations (ici, la dfinition prend souvent la forme dune prise de position,
comme si le sujet se sentait plus engag par la fourniture dune dfinition que par les simples
vocations). Statistiquement, le contenu des rponses (au sens lexical o nous lanalysons ici) varie
finalement assez peu avec la formulation. Cette robustesse du rsultat aux variantes de protocole est
d'ailleurs assez surprenante pour le statisticien, habitu une grande influence de la formulation des
questions fermes.
Mais, si lon creuse, en demandant au sujet de parler encore de Bien_manger, on se retrouve
devant une situation trs intressante. Souvent, certes, on nobtient rien de plus. Lenqut semble
avoir puis le sujet, et ne trouve plus rien dire, se contente de rpter ou de paraphraser ce quil a
dj dit. Mais souvent aussi, linterview commence donner dautres vocations, et se met
parcourir une partie importante du rpertoire reprsentationnel. Par exemple :
(Quartier St Michel - Lundi 26 novembre 1990 entre 14 h et 16 h). Femme, 43 ans, Licence, Etudiante,
Taille mnage : 6
Lahlou 256
Q : Si j e vous di s " bi en manger " , quel s sont l es ci nq pr emi er s mot s qui vous
vi ennent l ' espr i t ?
E : Ah, l es ci nq pr emi er s mot s, f ai m, pl ai si r , eh, f ai m, pl ai si r , eh,
" souper " , j e vai s vous di r e t ar t e l a cr me
Q : Tr s bi en, par f ai t
E : J e l es ai me t el l ement l es t ar t es l a cr me, mai s j ' ai me bi en l es
desser t s. Eh, i l en f aut ci nq? Boi r e, got er aussi l e, ah ben c' est pas
manger , c' est boi r e l e beauj ol ai s nouveau, mai s l j ' t ai s f r ust r e par ce
qu' i l n y en avai t pl us. Eh, a en f ai t ci nq !
Q : Oh, al l ez- y, encor e un
E : Encor e un. Le pl ai si r de l a t abl e
Q : D' accor d. Et si j e vous demande de f ai r e une phr ase pl ut t , ce que c' est
que bi en manger ? En pr ci sant un peu.
E : Eh, l e pr obl me, c' est que, pour moi bi en manger c' est aussi t r e en
bonne compagni e et aussi avoi r l e pl ai si r d' abor d de ne pas avoi r l es
cont r ai nt es cul i nai r es, de, de, de pr par at i on de cui si ne, mai s aussi l e
pl ai si r d' t r e avec quel qu' un, eh, t r e t r anqui l l ement i nst al l .
On a limpression que lenqut, qui stait lorigine focalis sur un ou deux sens particuliers de
Bien_manger, se met dcrire dautres sens, un peu comme sil parcourait les diffrents sous-sens
dun mot dans un article encyclopdique. Ces sens sont rarement originaux, mme si, au dtour
dune rponse, on dcouvre des vocations qui sont des expriences personnelles du sujet (par
exemple, cette allusion au Beaujolais nouveau, manifestement influence par le contexte saisonnier)
et non pas du savoir collectif, bref ce que Whorf appelait des associations (propres au rpondant) par
opposition aux connexions qui sont socialement partages.

Chaque rpondant ne parcourt pas la totalit du champ. Dabord, videmment, parce que le temps est
limit. Mais surtout parce que, lintrieur des diffrentes rgions du champ reprsentationnel,
certaines peuvent tre inconnues du sujet, ou lui paratre fausses, incongrues, ne pas le concerner,
bref non pertinentes comme rponses et ne feront pas partie de son choix. Cest pourquoi nous
pouvons penser que les parties du champ quil a parcourues lors de la rponse sont pour lui les plus
"reprsentatives" dans ce contexte d'nonciation. Mais on peut galement penser que, lorsque l'on
fait une interrogation par association libre, le contexte d'nonciation est suffisamment flou pour que
le sujet nonce ce qui lui parat pertinent "en gnral". On aurait alors d'autant plus de chance
d'obtenir ce qui prend "le plus de place" dans sa reprsentation, un peu comme si le crne du sujet
tait une urne o les probabilits de tirage des noncs sont d'autant plus fortes que l'nonc est
"important". Ce que nous perdrons par rapport sa reprsentation serait alors attribuable des
fluctuations statistiques ; une interrogation un autre moment pourrait liciter des rponses
lgrement diffrentes, mais pas tellement.
Par ailleurs, une interrogation pousse du sujet revient des tirages successifs dans son "urne
crnienne", et ferait sans doute apparatre finalement tous les noncs possibles. C'est ce qui se passe
dans un entretien semi-directif. La diffrence avec un tirage dans une urne est que le sujet, sachant
Lahlou 257
ce qu'il a dj dit, se rptera le moins possible, pour respecter les maximes de la conversation, et
nous finirons par avoir la collection complte des noyaux de sens, mais en perdant le caractre de
quantit qui fait que les noncs les plus rpandus apparaissent le plus souvent. Il parat alors
dangereux de se fier totalement l'ordre d'nonciation des noyaux pour mesurer leur influence
relative, car nous pensons que l'vocation ne se fait pas comme un tirage alatoire, mais par
associations d'ides dans un champ donn
132
. Faire des questionnements "pas trop pousss" a donc
certains aspects intressants quand on cherche obtenir des indications quantitatives sur les
reprsentations.

Il serait, compte tenu des objections qui ont t formules plus haut sur linfluence du contexte
dinterrogation, imprudent de considrer que, pour un individu donn, la portion de champ quil a
parcourue lors de la rponse est la plus reprsentative ; par contre, il semble licite de faire cette
hypothse sur des populations dindividus (par exemple, les femmes, ou les habitants de petits
villages). On peut voir ainsi les aspects de la reprsentation qui sont plus caractristiques de ces
populations.
Cest prcisment l quinterviennent loriginalit et la puissance de lapproche statistique, qui
travaille sur des chantillons larges. On peut penser que - en labsence de biais de recueil importants
- la multiplicit des situations denqute accidentelles, et la varit des rpondants nous fournira, par
touches impressionnistes, un portrait globalement fidle, ou, plus exactement, statistiquement fidle.
Lapproche statistique permet de construire les objets collectifs, cest mme sa raison dtre. Cest
pourquoi elle est bien adapte ltude de reprsentations sociales. Et, de fait, les classes obtenues
aprs l'analyse balisent finalement bien le champ des rponses effectivement obtenues. Le lecteur
pourra s'en rendre compte aisment en relisant les quelques rponses compltes ci-dessus aprs avoir
lu les rsultats de l'analyse : tout se passe comme si le discours de chaque sujet tait une trajectoire
parcourant une carte unique dont chaque rgion correspond une classe repre par l'analyse.
VIII.2. Qu'est-ce que MANGER voque chez les consommateurs ?
On prsente ici les rsultats de l'enqute mene en 1991 dans le cadre du systme Aspirations et
Conditions de Vie du Crdoc. Dans le questionnaire de la vague de printemps, pos un chantillon
de 2000 personnes reprsentatif de la population adulte de France mtropolitaine, nous insrmes la

132
La probabilit transitionnelle est aussi conditionnelle, au sens o elle dpend du contexte. La forte probabilit d'avoir
"beurre" entre "oeil" et "noir" est sans rapport avec les probabilits d'occurrence individuelle de ces trois termes, elle
provient de l'expression fige oeil_au_beure_noir. Plus gnralement, ceci nous incline la prudence dans l'utilisation de
mthodes qui cherchent estimer les probabilits de cooccurrence partir d'une statistique sur un tableau global calcul
sur l'ensemble du corpus, comme cela se fait habituellement..
Lahlou 258
question ouverte suivante : "Si je vous dis manger, quels sont les cinq premiers mots qui vous
viennent l'esprit ?"
VIII.2.1. Approche globale du corpus des vocations
Compar au corpus du dictionnaire, le contenu des rponses est pauvre. Voici quelques rponses
(une liste plus large figure en annexe 8)
*( 617 222) f ai m, nour r i t ur e, j oi e
*( 1237 31) cui si ner
*( 1238 32) f our chet t e, casser ol e
*( 1239 33) cr abe, homar d, poi sson
*( 1240 34) j ' ai f ai m
*( 1281 57) vi ande, l gumes, r gi me, di t t i que, et c.
*( 1296 55) a gr ossi r , manger gal e gr ossi r pour moi , j ' ai pr i s zr o ki l o
*( 1492 125) nour r i t ur e, r est aur ant , sor t i r .
Le vocabulaire total est pauvre galement. Si l'on exclut les mots outils, il ne comprend que 3309
formes diffrentes, qui se rduisent 308 racines distinctes aprs limination des racines de faible
frquence (<4). La richesse est donc infrieure d'un ordre de grandeur (c'est--dire d'un facteur 10)
celle du corpus du dictionnaire.
Ceci n'est pas trs surprenant au plan thorique : au lieu d'apprhender la totalit des syplexes
linguistiques de la reprsentation sociale, nous n'avons plus qu'une vue restreinte des visions
individuelles, plus pauvres. Par ailleurs, le contexte d'nonciation limite le volume global recueilli.
Ceci a des influences sur l'analyse, qui va livrer des rsultats "moins beaux" que celle du corpus du
dictionnaire. C'est d au caractre pauvre du corpus sur le plan lexical, et aussi au plus faible nombre
d'occurrences : la mthode statistique est d'autant plus efficace que le corpus est gros.
On notera en passant que certains sujets ne respectent pas la consigne ("cinq mots") et produisent des
phrases entires.

Lahlou 259
Courbe de rpartition des occurrences de formes dans le corpus "Manger" indigne (chelle
logarithmique)
1
10
100
1000

m
a
n
g
e
+

b
i
e
n
7

i
l

e
n

g
a
t
e
a
u
+
8

c
a
6

c
e
-
q
u
e

b
e
s
o
i
n
+

b
o
u
f
f
e
+

m
i
d
i

c
o
r
v
e
e

n
a
t
u
r
e
l
+

d
e
t
e
n
+
0

v
o
i
r
.
0

r
e
u
n
i
<
2

n
o
n

f
r
a
n
c
a
i
s
+
0

s
u
f
f
i
<

b
o
n
b
o
n
+
0

a
b
u
s
<

q
u
a
n
t
i
t
e
+

b
i
f
t
e
c
k

v
i
t
a
m
i
n
e
+

c
e
r
i
s
e
s

p
i
z
z
a
+
5

m
o
i
n
s

c
r
o
u
t
e

r
e
p
o
s
7

m
e
s

a
r
g
e
n
t

f
a
m
i
n
e

o
b
l
i
g
a
t
o
i
r
e
+

s
a
v
o
i
r
2

m
i
e
u
x
Les mots les plus frquents sont :
mange+ ( 519 r ponses cl asses cont i ennent l e mot manger ) ; j e ( 400) ; pas
( 272) ; bon+ ( 248) ; c' est ( 177) ; f ai m ( 171) ; r epas ( 163) ; ne ( 152) ;
pour ( 152) ; bi en ( 145) ; on ( 141) ; se ( 132) ; vi ande+ ( 131) ; et ( 121) ;
vi vr e ( 120) ; pl ai si r < ( 114) ; f ai r e. ( 111) ; l egume+ ( 110) ; i l ( 108) ;
f al l oi r . ( 107) ; pai n+ ( 103) .
En ce qui concerne les couples de mots :
on- mange+ ( 41) ; ai me+- bi en ( 39) ; ai - f ai m ( 37) ; bon+- r epas ( 35) ; j e- sui s
( 32) ; mange+- pas ( 32) ; vi ande+- l egume+ ( 31) ; bon+- chose+ ( 29) ; bon+-
appet + ( 28) ; bon+- sant e ( 24) ; mange+- bi en ( 23) ; ne- mange+ ( 22) ; ne- pas
( 22) ; f ai r e. - at t ent i on ( 21) ; mange+- c- est ( 21) ; pour - mange+ ( 21) .
On retrouve le verbe manger en premire position. Cette tautologie ne doit pas nous surprendre.
D'abord, elle est un peu artefactuelle en ce sens que, comme on l'a vu plus haut, les sujets utilisent
l'cholalie comme un embrayeur de rponses. Par ailleurs comme "manger" est effectivement le
coeur de la reprsentation voque, il est normal que le terme apparaisse naturellement ; c'est
effectivement ce point focal qui sera le plus voqu lors des recherches associatives (la
reprsentation, c'est ce qu'elle reprsente). Pour neutraliser cet effet d'cholalie, la forme manger a
t mise en variable illustrative dans l'analyse.
On retrouve galement les notions de repas, de sujet (je suis), de substances comestibles (viande,
lgume, pain...), de dsir (apptit) qui nous rappellent la reprsentation issue du dictionnaire.
Les segments rpts nous livrent, d'une part un commencement de rgles dontiques : il faut
manger (53 occurrences) qui se complte par lger, quilibr etc. mais aussi par le strotype
Harpagon (Il faut manger pour vivre et non vivre pour manger)qui apparat une vingtaine de fois.
Lahlou 260
Les autres squences les plus frquentes sont : j'ai faim (37) et j'aime bien (dont 24 aime bien
manger). La relative frquence du j'ai faim, rapprocher des 171 occurrences classes de faim
comme mot typique du corpus est mentionner en passant comme indice d'efficacit de la mthode
d'association libre. Il semble que ce soit bien des sensations qui ont parfois t voques chez ces
sujets, malgr l'aridit du protocole. Modrons cependant notre enthousiasme en remarquant que les
corrlats perceptifs de la faim tels qu'on les connat en physiologie alimentaire, par exemple la
salivation, la tension gastrique, la nervosit, la faiblesse etc. (pour une liste plus complte voir
Blundell, 1979) n'apparaissent pratiquement pas. Ceci peut s'expliquer par le fait qu'on repre
surtout ici de l'apptit et non de la faim, nos sujets bien nourris prouvant en gnral rarement cette
dernire sensation.

Nous sommes donc en terrain connu, et il semble premire vue que les vocations des sujets
parlent bien de la mme chose que le dictionnaire. Cependant, nous obtenons ici, par construction,
une vision plus subjective, vue depuis l'acteur, de la reprsentation, contrairement la vision
encyclopdique qui se doit d'tre impersonnelle. Nous avons analys le corpus avec le logiciel
ALCESTE dvelopp par Max Reinert. Examinons, travers la classification, les noyaux de base
fournis par cette population et leur diffrence avec le corpus tir du Grand Robert.

VIII.2.2. Les noyaux de base du "manger" indigne
308 mots actifs ont t retenus, pour une classification en 12 classes dont 6 seulement sont stables.
L'arbre de classification descendante nous livre la structure suivante :
Arbre de classification issu de l'analyse du corpus "Manger" indigne
REPAS
NOURRITURES
EQUILIBRE
AIME-Apptit
casser la crote
VIVRE

On retrouve clairement la classe NOURRITURES, la classe REPAS du Grand Robert, et, avec une
certaine distorsion, la classe LIBIDO, qui prend des connotations hdoniques (AIME-Apptit). Le
noyau actionnel, PRENDRE, s'est dissout dans les diverses classes, il est devenu implicite ; il en
reste peine un rsidu un peu artfactuel : "CASSER LA CROTE". La classe VIVRE a absorb
d'autres connotations et diffre un peu de celle du dictionnaire.
Lahlou 261
D'une manire gnrale, si les noyaux de sens restent clairement identifiables, la hirarchie
introduite par la classification ne fait pas sens. Il faut en incriminer la qualit mdiocre du corpus sur
le plan linguistique (noncs extrmement courts), et surtout l'absence de recherche de cohrence de
la part des locuteurs ayant constitu le corpus. On n'a pas ici un tableau complet et structur du
monde, mais bien des associations libres sans souci de cohrence globale.
Si l'on cherche replacer les classes dans notre cadre d'analyse, on obtient le schma suivant :
"Manger" indigne : les classes replaces dans un cadre conceptuel
AIME-Apptit
casser la crote
NOURRITURES
(modalits)
REPAS
(sujet)
(opration)
(objet)
(finalits)
Equilibre VIVRE
25%
20%
13% 25%
13%
3%

Si l'on compare ce rsultat au schme obtenu sur le dictionnaire en examinant la taille des classes, on
voit l'accent mis sur les parties finales immdiates et les modalits de la reprsentation :
NOURRITURES : 25% - respectivement 24% dans le Robert-; REPAS : 20% - resp 13%-, et dans
une moindre mesure EQUILIBRE : 13% - resp. 7%-, ainsi que de l'aspect subjectif : AIME-Apptit :
13% - resp. 8%-; ceci au dtriment de l'oprateur, la prise :3% - resp. 15% - et des finalits
lointaines : VIVRE : 25% - resp. 33%-.
Rappel : "Manger" d'aprs le Grand Robert :
les classes replaces dans un cadre conceptuel
LIBIDO
PRENDRE
NOURRITURES
(modalits)
REPAS
(sujet)
(opration)
(objet)
(finalits)
remplir VIVRE
24%
13%
8%
15%
7% 33%

Commenons par dcrire les noyaux qui ressemblent ceux que nous avions trouvs dans le corpus
issu du dictionnaire.
Lahlou 262
VIII.2.2.1. NOURRITURES (25% du corpus)
C'est essentiellement une classe qui numre les noms de produits
133
:
vi ande+ ; l gume+ ; f r ui t + ; pai n+ ; f r omage+ ; f r i t + ; sal ade+ ; pt es ;
st eak+ ; l ai t + ; pomme+ ; soupe ; l ai t age+ etc.
Ces produits ne sont pas noncs dans un ordre particulier, ils sont simplement les composants de
base de l'alimentation, sorte d'chantillonnage typique des grandes catgories, comme en tmoignent
les segments rpts :
6 vi ande+ l gume+ f r omage+
5 pomme+ t er r e vi ande+
4 f r ui t + l gume+ vi ande+
4 pai n+ vi ande+ l egume+
4 vi ande+ l gume+ f r ui t +

Voici quelques rponses typiques :
1453 gt eau, pt es, choucr out e, f r i t es, sal ade, oeuf s, f r omage.
1627 l e pai n, l a vi ande, l es pommes de t er r e, l a sal ade pas t el l ement
l es f r ui t s mai s l es l ai t ages.
670 du pai n, des f r ui t s, des l gumes, de l a vi ande, du poi sson et des
desser t s.
913 f r omages f r ui t s l gumes moi l a vi ande non j e cde pl us devant une
f r omager i e qu' une pt i sser i e.
1120 pai n, vi ande, poi ssons, l gumes, f r ui t s, l ai t age
1179 l a soupe, l a vi ande, des l gumes, du f r omage, du pai n, de l a
sal ade.
152 pai n, l ai t , l gumes, oeuf s, vi ande.
194 pt es, l gumes, f r ui t s, yaour t s, f r omage.
225 l ' eau, l es l gumes, vi ande, poi sson, desser t s.
462 pas t r op. l gumes f r ui t s l ai t ages gt eaux. j e ne vous di r ai pas
vi ande.
1210 l gumes f r ui t s vi ande. pai n. l ai t ages
1390 l es pommes de t er r e. l es pt es. l e r i z. l a vi ande. l a sal ade.
1464 f r ui t s. quel que chose de f r ai s sal ade. gt eau. f r omage
665 j e voi s f r ui t s et l gumes f r ai s, cr udi t s pl us que gt eaux vi andes
et c.
52 des f r ui t s, du chocol at , des sal ades, des cr udi t s
178 f r omage f r ui t s l gumes vi ande.
335 l a vi ande. l es f r ui t s. du f r omage. des l gumes
370 gt eaux, chocol at desser t s sucr es.
535 pt es l gumes vi ande. poi sson.
675 manger des t omat es, une ent r e, l a vi ande et f r omage. yaour t s.

133
Les traits caractristiques des classes sont fournis en annexe 9.
Lahlou 263
816 hor s d' oeuvr e, vi ande l gumes, f r omage, desser t .
Cette classe est donc trs analogue la classe NOURRITURES du dictionnaire. Elle s'en distingue
par une maille smantique moins varie, les noms de produits tant ici assez gnriques, et par une
moindre frquence des caractrisants alimentaires (nourriture, subsistance, mets...). Ceci se
comprend car le contexte est peu ambigu. Par ailleurs, les descriptions sont faites par des noms
dsignant clairement des objets-du-monde courants et simples.
On retrouve essentiellement des reprsentants "typiques" des catgories, du "niveau de base" (Rosch
et al, 1976), ce qui n'est pas surprenant
134
. Le discours est nettement plus schmatique que celui du
dictionnaire. On retrouve cependant la prdominance de viande, qui reste le trait le plus frquent de
la catgorie, comme dans le corpus dictionnaire.
Cette classe est plutt typique des individus ayant une ou plusieurs des caractristiques suivantes :
femme, aucun diplme, conjoint travaillant temps partiel, chef de mnage commerant ou chef
d'entreprise. Ces associations trs concrtes sont donc plutt lies un faible niveau culturel
135
.
Notons que cette classe se scinde en deux sous-classes, l'une qui comprend principalement les
produits de base (viande, lgumes, etc.), qui en constitue les quatre cinquimes, et l'autre base sur le
strotype du "steack-frites".

La premire classe est caractrise, dans l'ordre, par les traits :
vi ande+, l gume+, pai n+, f r ui t +, f r omage+, l ai t +, l ai t age+, t er r e,
ver t s, pomme+, sal ade+, cr udi t e+, soupe, pat i sser i e+, beur r e, poi sson+,
pat es, yaour t +, bonbon+, gat eau+, r ouge, chocol at +, f r ai s+, eau,
sauci ss+, sucr e+, cer i ses, gr i l l e+, oeuf s, t ar t i ne+, desser t +, caf e,
ent r ee+, poul +, pr odui t +, et c. , char cut er i e+,
Cette classe est plutt typique des individus ayant une ou plusieurs des caractristiques suivantes :
femme, aucun diplme, personnel de service, mari inactif, conjoint actif, conjoint travaille temps
plein, trois enfants et plus, mnagre sans profession, agglomration de moins de 2000 habitants,
revenu : moins de 4000 F, autre inactif, commerant, chef d'entreprise.
Tandis que l'autre l'est par :
f r i t +, st eak+, spaghet t i +, sal ade+, pat es, choucr out e, poul +, caf e,
desser t +, ent r ee+, f our chet t e+, f r ai che+, pi zza+, ah, boeuf +, gr i l l e+,
soupe, sur t out .

134
Les reprsentants typiques sont des objets rpandus, assez rpandus dans la nature et peu quivoques, correspondant
des niveaux intermdiaires (ni trop gros ni trop fin) de la maille smantique. Par exemple, chaise est un reprsentant plus
typique de la catgorie "sige" que trne ou tabouret.
135
Ici comme pour les caractrisations suivantes, on pourra se reporter aux annexes pour avoir le niveau prcis de
typicit des diffrents caractres. Insistons cependant sur le fait que la typicit de ces caractres sociodmographiques,
bien que statistiquement significative sur la base d'un test de chi deux, reste en gnral assez peu prononce, et cela pour
des raisons qui seront exposes en dtail dans la dernire section.
Lahlou 264
Les rponses sont ici plus gourmandes et exclamatives (ah !). Elles concernent non plus des produits
de base, mais des plats cuisins. Elle sont caractristiques d'hommes, de deux profils diffrents : soit
des ouvriers, soit des cadres suprieurs : ouvrier agricole, actif, ouvrier, homme, salari, travaille
temps plein, agglomration de 100 000 habitants et plus, revenu 15000 F et plus, seul actif, cadre,
profession librale.
VIII.2.2.2. REPAS (20%)
Cette classe contient les aspects sociaux (famille, amis, runion) et rituels du repas.
r epas, bon+, r est aur ant +, t abl e+, cui si ne+, f ami l l e, bouf f e+,
gast r onom+, mi di , pr epar +, moment +, gout +, convi vi al i t e, det en+, f et e+,
ami +, r euni <, pl at +, met t r e. , f r ancai s+, dej euner
Dans ce deuxime aspect, retenons le dcorum (restaurant, cuisine, franais).
Le contenu de cette classe voque l'ingestion collective, conviviale (amis, famille, restaurant...).
Cette classe est proche de la classe complments circonstanciels "REPAS" du dictionnaire. Elle s'en
distingue cependant par un centrage sur les aspects sociaux, accordant moins de place au temps
(mme s'il apparat travers les repas spcifiques que sont le dner, le djeuner et midi), et la raret
des allusions au cot.
Les segments rpts les plus frquents sont :
9 f ai r e. bon+ r epas
9 se met t r e. t abl e+
Les rponses typiques confirment le ct trs positif des connotations motionnelles ou affectives de
cette classe. Le repas en commun est vcu comme quelque chose de bon, et d'agrable, un moment
de plaisir collectif. Le qualificatif bon est attribu l'ambiance et/ou aux produits eux mmes ; il
s'agit surtout d'un marqueur d'ambiance. Le terme bouffe semble avoir ici une connotation
particulirement positive, et marque le caractre familier, dtendu.
311 un bon r epas. une dt ent e en f ami l l e ou avec des ami s aut our d' une
t abl e
1290 un bon pl at mi j ot des pl at s t r adi t i onnel s de l a bonne cui si ne
f r anai se
424 bon r epas r uni on f ami l l e bonne nouvel l e
494 met s f i n et dl i cat bon t our nedos et bon vi n
1135 t abl e, r epas r est aur ant r uni on de f ami l l e
1533 pr par er d ner . un bon moment
1778 r epas, vi n, di gest i f r est aur ant
1874 bon d ner dans un bon r est aur ant
1884 r epas. mat i n soi r mi di
1985 bon r epas, escar got , gi got , bon vi n.
254 convi vi al i t , ami t i s, un bon moment , un moment agr abl e de dt ent e
691 une bonne t abl e des pl at s cui si nes des bons vi ns
771 l a bonne t abl e bi en accompagne r est aur ant d ner de f ami l l e
r cept i on
Lahlou 265
945 gr osse bouf f e avec l es copai ns. casse- t t e au ni veau quot i di en pour
t r ouver l e r epas.
Ces rponses sont caractristiques de personnes prsentant une ou plusieurs des caractristiques
suivantes : locataire, ou log gratuitement, trois personnes dans le logement, mari inactif conjoint
actif, conjoint travaille temps plein, autre inactif, revenu 12000 14999 F, agglomration de 20
100 000 habitants,
VIII.2.2.3. SAIN, EQUILIBRE (13%)
On voit ici apparatre une classe nouvelle, un peu analogue la classe remplir du dictionnaire, mais
avec une connotation qualitative et non plus seulement quantitative.
sai n+, equi l i br e+, at t ent i on, di et et i que+, cor r ect ement , r ai son+,
nat ur el +, vi t ami ne+, exces, chol est er ol , possi bl e, suf f i <, cal or i +,
evi t er , goi nf r e+, nor mal +, mange+, moder +, f acon, 5 pl us, 5 t r op, gr as+,
r egul i er +, sans, pas, f al l oi r . , pr odui t +, mal , appor t , i l , l eger +,
f ai r e. , r egi me+, mai s, ce- que, n- i mpor t e- quoi , qual i t e, f or ce+, et ,
char cut er i e+, mi eux, heur e<, son, devoi r .
On y retrouve la notion d'quilibre, et la recherche d'un juste milieu par la modration, ainsi que les
interdictions qui prenaient un sens plus religieux : l'abstinence se transforme en rgime, et la norme
est plus rationnelle que morale (dittique, correctement, raisonnablement). On cherche viter les
excs.
Le lexique comprend un certain nombre de termes techniques qui renvoient une vision scientifique
(calories, vitamines, cholestrol,...). La classe contient des impratifs nettement pragmatiques, qui se
traduisent par viter, attention, rgulier, falloir, devoir.
Les rponses typiques traduisent bien cette recherche de l'quilibre travers des rgles de limitation.
Notons ici l'association entre sain, naturel et composants dittiques (calories etc.) sur laquelle nous
reviendrons dans la section suivante.
278 f aut pas manger de t r op, pas t r op gr as manger heur es r gul i r es.
278 manger du nat ur el t ant que possi bl e.
992 vi t er l a char cut er i e, manger nor mal ement et qui l i br , at t ent i on l a
cui si ne gr asse.
1150 pas t out l e t emps, modr ment et heur es r gul i r es. on ne se goi nf r e
pas manger des choses sai nes, pas f ai r e d' excs.
184 sai nement qui l i br vi t ami nes sel s mi nr aux.
242 qui l i br di t t i que l ger .
333 2241 qui l i br . l ger . pas t r op d' excs.
340 sai n. nat ur el . suf f i samment .
657 manger ? di sons, manger cor r ect ement , c' est - - di r e manger qui l i br et
sai n.
1004 r gi me cal or i es chol est r ol .
1461 manger sai n. modr ment . r gul i r ement .
Lahlou 266
1585 l ' qui l i br e manger r gul i r ement sai ne.
639 suf f i samment de cal or i es mai s pas pl us vi t er l es gr ai sses et f ai r e du
spor t .
153 r gi me. chol est r ol .
171 manger sai n et nat ur el .
279 pas de t r op cor r ect ement . sai nement c' est - - di r e ne pas se gaver .
577 r ai sonnabl ement . sai nement .
1506 di t t i que. r ai sonnabl e.
1413 moi ns gr as. manger nat ur el moi ns de sucr e f ai r e at t ent i on.
1721 vi t er l e chol est r ol , pas t r op d' al cool .
10 manger peu, pas gr as, f ai r e at t ent i on.
50 vi t er l e pl us possi bl e l a vi ande qui est cancr i gne.
Les interdits visent viter l'excs d'une manire gnrale, mais aussi certaines substances
particulires : le gras, le sucr, le "non naturel", et ventuellement la viande et les conserves.
Ces rponses sont plutt caractristiques de : veuf (ve), 40 59 ans, profession intermdiaire,
propritaire, travail temps partiel, femme, Agglomration 100 000 habitants et plus.
VIII.2.2.4. VIVRE (25%)
Cette classe, qui semble concider, par son nom, avec celle du corpus dictionnaire, en diffre un peu
dans son contenu.
vi vr e, f ai m, pl ai si r <, nour r i r , pour , necessi t e, sant e, se, gr oss+, c- est ,
det en+, i ndi spensabl e, agr e+, besoi n+, envi e, f or me+, pouvoi r , vi e, moment +,
mour i r . , convi vi al i t e, obl i g+, sur vi vr e, vi t al , al i ment +, nour r i t ur e,
donne+, mai nt eni r , monde, moyen+, r epos, savoi r , dans, sat i sf ai r e. ,
sat i sf ai r e. , r egal +, ct t , sa, on, avoi r , si , et r e, en, abus<, voul oi r . , qd,
gout +, i mpor t +, habi t +, poi ds, aussi , appr eci e+, l i mi t e, r i en, f al l oi r . ,
quand, i l , necessai r e+, t r avai l +, ce, est , penser . , t r es, voi r . , cher +,
si mpl e+.
On retrouve la dialectique plaisir/ ncessit. La classe est centre sur le caractre vital de l'acte de
manger. Manger, c'est d'abord se nourrir pour survivre, c'est un besoin. Cet aspect svre est
accompagn dans certaines rponses de la notion de plaisir (c'est vital, mais c'est agrable). La faim
occupe une place importante dans les associations, qui nous renvoient finalement un vcu de la
pulsion nutritive, perue comme une habitude ncessaire, mais aussi agrable.
871 nour r i t ur e al i ment s vi vr e pl ai si r se nour r i r
379 3131 nour r i t ur e. f ai m. c' est t out si on mange c' est qu' on a f ai m
385 agr abl e. f ai m. sant . c' est t out
737 savoi r se nour r i r , c' est i mpor t ant pour mi eux vi vr e.
857 manger , l a f ai m, quand on a f ai mon mange c' est un besoi n.
1437 se nour r i r , i ndi spensabl e, agr abl e, pl ai si r .
1578 ncessi t pl ai si r un des pl ai si r s de l a vi e.
1713 se nour r i r , vi vr e, appr ci er , pl ai si r .
Lahlou 267
521 manger pour vi vr e et non vi vr e pour manger . sant . pas f ai r e d' abus
161 nour r i t ur e, un besoi n vi t al .
821 gr ossi r , pl ai si r de l a vi e.
1594 gr ossi r pl ai si r . ncessi t .
508 manger c' est l a vi e si on ne mange pas on meur t .
552 f ai m. nour r i t ur e. j oi e
590 se nour r i r . i ndi spensabl e.
605 l a f ai m. un besoi n.
1663 s' al i ment er comme i l f aut . " i l f aut manger pour vi vr e et non vi vr e pour
manger " d' apr s un pr over be bi en connu.
Cette nouvelle classe VIVRE a donc absorb la partie strictement fonctionnelle et compulsive,
vitale, de la classe LIBIDO : la faim, laissant comme rsidu le ct agrable (apptit) qui se retrouve
happ par la classe AIME-Apptit que nous verrons plus loin.

Ces rponses sont (faiblement) caractristiques de : personnes dont le conjoint n'a jamais travaill,
habitants de la rgion parisienne.
Cette classe se comprend mieux si l'on sait qu'elle se scinde en deux sous-classes, dont la premire
est trs centre sur le mot faim, caractristique des clibataires, jeunes, des chmeurs, plutt
mditerranens, des femmes, de personnes dont le conjoint n'a jamais travaill ; et la seconde centre
sur la dialectique vivre/plaisir/ncessit plutt typique des familles avec enfants de villes moyennes.
La classe mle donc deux noyaux de sens diffrents.

VIII.2.2.5. AIME-Apptit (13%)
On voit ici apparatre un aspect hdonique, qui implique l'individu (forte prsence du je). Manger
voque ici le plaisir, comme en tmoignent les traits caractristiques :
ai me+, j e, appet +, bi en, met t r e. , t abl e+, chose+, bon+, mange+, sui s,
mangeur +, gr os, gour mand+, gr and+, gl ace+, beaucoup.
Comme on peut le voir sur les rponses caractristiques, dans cette classe manger est un plaisir,
mais qui est parfois dfendu. C'est "bien vivre", du point de vue du sujet, mme s'il ne peut plus
toujours pratiquer autant qu'il le souhaiterait. Sur le plan statistique, la classe a t principalement
construite par les mots je, aime et bien.
276 bi en se t eni r t abl e j e sui s gr os mangeur l a gour mandi se l a boi sson.
469 ah j ' ai me bi en manger . c' est mal heur eux qu' on bouf f e de l a mer de
mai nt enant i l y a beaucoup de choses de t r af i ques.
885 bi en manger . pas se pr i ver de ce que l ' on ai me.
1495 j ' ai me bi en manger . l es gour mandi ses.
393 appt i t bi en vi vr e ai mer l es bonnes choses sor t i r vi vr e.
Lahlou 268
1110 j ' ai me bi en manger , j ' ai me bi en t out j ' ai un bon appt i t . l gumes avec
un mor ceau de vi ande.
1563 ah l e bi en manger , l e bi en boi r e, l es gl aces, l es gt eaux.
3 bi en manger bi en boi r e et bi en bai ser .
56 j ' ai me bi en manger mai s j e ne peux pas manger t r op car on m' a coup
pl ei n de vi scr es.
105 j e n' ai pas d' appt i t . j e me f or ce. pas gr and chose.
444 j e ne sui s pas un gr os mangeur j ' ai hor r eur des gr ands r epas de
f est i vi t .
528 j e sui s gour mande j ' ai me bi en manger . c' est un pl ai si r de manger
1127 bon appt i t / bi en manger / gour mandi se.
1622 c' est dgueul asse dans l e t emps on mangeai t bi en mai nt enant c' est
dgueul asse.
470 j ' ai me bi en l es bonnes choses mai s mal heur eusement avec mon di abt e j e
sui s obl i g de f r ei ner beaucoup.
655 oui , j e mange bi en; pour mon ge, j e mange bi en, j ' ai bon appt i t .
826 t abl e, gt eaux, caf c' est t out , j ' ai me bi en t out .
660 j ' ai me bi en l a soupe t ous l es anci ens c' est comme a.
516 j ' ai me bi en manger c' est l ' qui val ent de l a bonne vi e.
On notera en passant que la prsence de cette classe dans la reprsentation (comme de la classe
LIBIDO dans le Robert) montre que le dsir et la faim font partie de plein droit de l'acte de manger.
Ce fait trivial explique le fait bien connu que de nombreux rgimes restrictifs rencontrent l'chec
(Aimez et Guy-Grand, 1971) : le paradigme de base, fort de son ancrage animal, lutte
victorieusement contre les justifications scientifiques et mdicales du rgime..
Ces rponses sont caractristiques de mnages gs, retraits, de province. Plus prcisment de
personnes prsentant une ou plusieurs des caractristiques suivantes : homme, 60 ans et plus,
retrait, retrait autre inactif, retrait, artisan, revenu 4000 5999 F, 2 personnes, propritaire,
conjoint n'exerce plus de profession, mari tous deux inactifs, pas d'enfant au foyer, artisan
commerant chef d'entreprise, CEP seulement, rgion Ouest, rgion Est.
VIII.2.2.6. CASSER LA CROTE (3%)
Cette dernire classe, trs type, est trs restreinte. Elle voque le repas en tant que coupure de la
journe, sorte de point de ravitaillement o l'on fait le plein de nourriture, sans qu'en soit abord le
ct social ou hdonique. Il s'agit d'un discours assez simple, qui voque la prise alimentaire comme
une simple action fonctionnelle de ravitaillement biologique.
*1730 casser l a cr ot e, se nour r i r pour vi vr e.
*2018 c' est l a nour r i t ur e. se nour r i r . gar der son t at physi ol ogi que
r echar ger l es bat t er i es.
*942 se r assasi er r epr endr e des f or ces.
*0418 r epr endr e des f or ces, c' est t out .
Lahlou 269
Cette classe est caractristique des hommes jeunes, dont on sait par ailleurs qu'ils ont souvent
tendance considrer la nourriture, en dehors de ses aspects festifs, comme un simple carburant.

En conclusion, l'analyse de ce premier corpus nous livre une vision somme toute assez similaire
celle du dictionnaire, bien qu'appauvrie. Ce qu'on sait classiquement des biais d'nonciation des
reprsentations sous forme de rponses ouvertes suffit expliquer les distorsions observes entre les
deux corpus. Il est particulirement intressant de remarquer la disparition presque complte, dans
l'expression, du noyau actionnel "prendre", d'abord sans doute parce qu'il est tellement vident qu'il
en devient implicite dans les rponses. Mais on notera aussi que ce noyau tait porteur d'une forte
connotation agressive, ce qui n'est peut-tre pas trangre son passage dans l'implicite.
Sur le plan mthodologique, ceci suggre que la mthode des Schmes Cognitifs de Base (SCB)
(Guimelli et Rouquette, 1992 ; Rouquette et Guimelli, 1992, Rouquette, 1994), qui cherche
rcuprer les "connecteurs"
136
dans les associations libres, est techniquement bonne mais repose sur
un modle qui pourrait tre simplifi. Elle accorde en effet aux connecteurs un statut diffrent de
celui des composants des noyaux de base. Par exemple, il nous semble, si nous interprtons
correctement ces auteurs, que PRENDRE serait un connecteur du schme praxie, plus exactement le
connecteur "OPE", qui "renvoie l'action dont A dsigne l'acteur". Or, il semble que le connecteur
PRENDRE est bien ici un cognme, mais qu'il a disparu dans le processus de verbalisation par les
sujets de l'enqute, pour des raisons lies la situation d'interrogation. Nous souponnons qu'il en
sera de mme pour la plupart des connecteurs, qui disparaissent dans l'nonciation, parce qu'ils sont,
justement, perus comme triviaux par le sujet (non pertinents pour l'interviewer), en raison de la
maxime d'informativit de Grice. La mthode propose par Guimelli consiste donc chercher
rintroduire ex post des noyaux ou cognmes implicites (les connecteurs), qui n'en sont pas moins
des noyaux part entire. Cette remarque n'enlve rien l'intrt de la mthode de Rouquette en tant
qu'outil heuristique. Elle en confirme mme la ncessit, car on voit que, dans un protocole mme
trs ouvert, le sujet ne livre pas un certain nombre de cognmes qui sont pourtant pleinement
constitutifs de la reprsentation. Mais nous pensons que sur le plan thorique la diffrence entre
cognmes et connecteurs n'est pas justifie, et que par consquent le modle des SCB voit son utilit
surtout au moment de la reconstruction des reprsentations, sans qu'il soit ncessaire de le maintenir
pour la modlisation des reprsentations elles-mmes. Pour celle-ci, notre modle, qui revient, pour
utiliser les termes de Codol et Flament, "un ensemble de cognmes qui vont ensemble", sans
prcision de la nature du lien, semble suffisant malgr sa rusticit. De fait, ce modle revient
donner tout cognme le statut potentiel de connecteur.

136
Les connecteurs sont "des primitives relationnelles auxquelles on peut faire correspondre une dfinition formelle. Par
exemple : A est une sous-classe de B ; A reoit l'attribut F ; A appartient la mme classe que D, etc." (Rouquette, 1994,
p. 157). Pour dire vite, les connecteurs dfinissent la nature du lien associatif entre deux cognmes.
Lahlou 270
L'analyse des associations de manger nous apporte donc des confirmations : d'abord celle que la
mthode est efficace pour analyser du matriau discursif provenant d'associations libres ; ensuite
celle que c'est bien la mme reprsentation sociale qui se retrouve, quelques "dtails" prs, dans les
dictionnaires et dans les individus. Nanmoins, l'examen de ces "dtails" est instructif sur le plan
thorique, et nous amne prendre quelques prcautions dans l'analyse des associations libres, afin
de prendre en compte les biais lis la situation d'enqute.
J usqu'ici, nous n'avons tudi la reprsentation que dans ses aspects cognitifs, en isolant ses noyaux
de base. La thorie prdit que ces aspects cognitifs existent des fins pragmatiques, que les sujets
utilisent leurs reprsentations pour agir sur le monde. C'est cet aspect que nous allons maintenant
nous intresser.
Lahlou 271
IX. L'orientation pragmatique : ce que BIEN_MANGER veut
dire









O l'on demande 2000 Franais :"Si je vous dis "bien manger", quoi pensez-vous?" afin de
comprendre comment les sujets mobilisent leurs reprsentations des fins pragmatiques. O
l'on s'aperoit que dans une telle mise en situation, les syplexes fournis sont des scripts simples
et peu ambigus, qui combinent les noyaux de base de la reprsentation sous forme de
prescriptions d'actions sur les objets du monde familier. O il s'avre donc que la
reprsentation se transforme en mode d'emploi du monde en prsentant simplement au sujet
un tat de choses qui doit tre ralis dans un contexte donn.
O l'analyse des classes montre que la reprsentation prsente des proprits formelles trs
semblables celles d'organes physiologiques (notamment la concrtude). O il s'avre que ses
facettes se combinent de faon assurer des rgulations comportementales fines aboutissant
un quilibre dynamique l'image, l encore, de systmes organiques (rtroaction, double
commande inverse).
O l'on prsente une visualisation graphique de la reprsentation sous la forme d'un champ de
connotations obtenu par analyse factorielle, qui permet au chercheur de manipuler plus
facilement cet objet complexe.
O l'on montre, sur un exemple fictif, comment la reprsentation permet concrtement de
guider le comportement dans la vie quotidienne. O l'on donne, enfin, selon le sexe et l'ge, un
aperu de la variabilit de la reprsentation dans la population.
Lahlou 272
IX.
Nous allons maintenant tudier l'orientation pragmatique des reprsentations travers une question
contenant des connotations dontiques
Comme on l'a dit, une reprsentation sert agir sur le monde. Elle est donc en quelque sorte un
mode d'emploi, un vade me cum, un rservoir potentiel de prescriptions que le sujet emporte avec lui
dans sa tte, et qu'il peut activer pour en tirer des schmas d'action. Pour provoquer des
enchanements de la reprsentation sous forme dontique, nous avons pos la question en demandant
au sujet des vocations sur Bien_manger : Si je vous dis "bien manger", quoi pensez-vous?.
Avec une telle question, nous incitons le sujet rpondre "ce qu'il faut faire", ce qui est bien. Par
consquent, nous nous rapprochons de l'usage que le sujet fait de la reprsentation, ou du moins des
prescriptions pragmatiques que celle-ci porte potentiellement. Puisque ce qui est bon est ce qui doit
tre fait, on devrait en principe faire voquer ici par les sujets des noncs plus opratoires.
Le matriau exploit ici est donc constitu des rponses cette question ouverte Si je vous dis bien
manger quoi pensez-vous ?. La question a t pose dans le mme contexte que la question "Si
je vous dis manger quels sont les cinq premiers mots qui vous viennent l'esprit ?" que nous venons
d'tudier au chapitre VIII : elle a t pose dans une autre vague de printemps (1990) de l'enqute
priodique du Crdoc :Aspirations et Conditions de vie des Franais, au sein d'une srie de questions
presque identique et avec le mme protocole.
137
Lchantillon (2000 personnes) est reprsentatif de
la population franaise adulte rsidant sur le territoire mtropolitain. La passation des questions se
fait en face--face, au domicile de lenqut, par des enquteurs professionnels qui transcrivent les
rponses ouvertes sur place (voir en annexe 7.1 le compte-rendu denqute, et une plus large
slection des rponses en annexe 7.5).
Voici quelques retranscriptions de rponses
138
:
*un r epas de f ami l l e dans l a j oi e.
*bon r est aur ant manger var i , di f f r ent , copi eusement , manger avec pl usi eur s
per sonnes, par ent f ami l l e, dans un j ol i cadr e. appr ci e des choses que l ' on
mange pas d' habi t ude.
*quel que chose qui ai t bon got pas f or cement quel que chose d' abondant .
*apr i t i f , f r ui t s de mer , gi got avec f l ageol et s, pl at eau de f r omages
f r ai si er s, gl ace vi ns, champagne, caf , pousse caf .
*au r est aur ant , bonne cui si ne bi en l abor e, des pr odui t s f r ai s une cer t ai ne
r echer che dans l es r ecet t es.
*c' est quel que chose de ncessai r e, mai s pas pr i mor di al essayer d' avoi r un
r epas si mpl e mai s quand mme sai n, pas copi eux quand mme sai n et nat ur el
sur t out .
*c' est avoi r l e vent r e bi en r empl i et pui s que c' t ai t bon.

137
Le compte-rendu denqute figure en annexe 7.1.
138
Une liste plus longue des rponses figure en annexe 7.
Lahlou 273
*manger qui l i br . c' est manger sel on ses besoi ns, de l ai sser un peu de ct
sa gour mandi se. i l f aut manger pour vi vr e et non pas vi vr e pour manger .
*r egar der l e nombr e de cal or i es qu' i l f aut et aussi l es vi t ami nes.
*manger qui l i br ne pas pr endr e de sandwi ch mai s pr endr e l e t emps de manger
un r epas avec ent r e pl at pr i nci pal f r omage et desser t .
Les rponses sont plus longues que celles la question sur manger.
IX.1. Approche globale du corpus
Les fichiers ont t retranscrits par des opratrices de saisie et reproduisent, aux erreurs de saisie
prs, ce quont not les enquteurs sur les questionnaires. Comme les enquteurs crivent en cours
denqute, et rapidement, leur criture est parfois peu claire, et leur style souvent tlgraphique.
Le pr-traitement manuel a consist :
- corriger les fautes de frappe (ex : ni trop no trop peu, pas dexs etc.)
- corriger les fautes dorthographe (spagetti, raisonablement etc.)
- homogniser les abrviations (+, qq, bcp, etc.)
- harmoniser les orthographes : resto, restau, bifteck, beefsteck, bisteck etc.).
- lier certaines chanes rptes (week_end, fast_food, foie_gras, haricots_verts, etc.)
Par ailleurs, le choix a t fait de supprimer les cest_tout, et les ne_sait_pas qui ponctuent
certaines rponses. Il semble en effet quil y ait un fort effet denquteur sur la transcription de ces
locutions. Comme certains enquteurs ont manifestement choisi de ne pas les inscrire, les conserver
pour les autres rponses introduirait un biais. Dailleurs, ces lments ne sont pas significatifs sur le
plan des reprsentations, et se rapportent la situation denqute et non pas au Bien_manger.
Aprs ce premier nettoyage, le corpus est constitu de 29 246 mots.
Le corpus est constitu de 2000 rponses. Certaines, qui contenaient plusieurs ides, ont t
dcoupes manuellement en plusieurs noncs (uce), afin de sparer les ides exprimes. Par
exemple :
dans l e cal me $ a me f ai r e de l a cui si ne si mpl e sans excs
a t spar en deux uce par le signe $. Ces coupures respectent celles qui ont t transcrites par les
enquteurs. La plupart des rponses ne contiennent d'ailleurs qu'une uce. Le corpus a t dcoup en
2696 uce, dont 16 sont vides de mots significatifs.
Le corpus a ensuite t trait l'aide du logiciel ALCESTE dvelopp par Max Reinert, dans sa
version de test 8.01 (voir Lahlou, 1992a et d).
Aprs nettoyage (suppression des je ne sais pas, des c'est tout etc.), aprs rduction des locutions,
des mots composs, et en excluant les articles, le corpus est constitu de 13504 mots utiles qui se
Lahlou 274
rpartissent entre 1408 formes graphiques diffrentes. On a donc une moyenne de 6,75 mots utiles
par uce.
Aprs lemmatisation
139
, il ne reste plus que 374 formes apparaissant 4 fois ou plus (voir annexe 7).
La lemmatisation et la rduction ont donc rduit la taille du lexique des trois quarts.
Lanalyse na utilis comme variables actives que les mots pleins, cest dire tous les mots
except les mots outils (adverbes, articles, etc.). Un extrait de la liste de ces mots figure en annexe
7.4. Ces mots sont au nombre de 330. Aprs divers essais, nous avons choisi dexclure des mots
actifs manger et Bien_manger, qui rsultent plus dun phnomne dcholalie (frquent dans les
rponses ouvertes. Ex. : bien manger, cest manger quilibr). La frquence leve dapparition de
cette forme dans deux catgories de rponses courtes strotypes (manger quilibr et manger sa
faim amenait d'ailleurs une agrgation de ces deux classes qui tait essentiellement artfactuelle. La
mise en variable illustrative de ces deux formes graphiques na presque pas dincidence sur la
formation des autres classes, comme on a pu le vrifier par une autre analyse.
Ce point de dtail amne une remarque : lanalyse lexicale est une technique puissante et efficace,
mais elle reste dun maniement dlicat. Les rsultats gardent une stabilit densemble, qui est mme
remarquable compte tenu de la brutalit du traitement qui est inflig la langue. Cependant, les
rsultats ne doivent jamais tre considrs, en ltat actuel de lart, comme exacts jusque dans le
dtail. Le choix qui vient dtre dcrit le montre bien. Il existe dans chaque analyse un nombre lev
de paramtres qui peuvent jouer la marge sur la taille et la dlimitation de telle ou telle classe, ainsi
que sur laspect de la reprsentation graphique finale. La fidlit (variabilit selon lchantillon et
lanalyste) est bien meilleure que pour les mthodes qualitatives classiques de dpouillement,
comme lont montr maints essais ; cependant une variabilit subsiste.
140

Certains mots sont trs frquents, tandis que la plupart sont rares. La courbe des frquences "en
baignoire" est assez classique de ce que l'on obtient dans des enqutes de ce type. On notera que
manger apparat prs de 700 fois, et bien plus de 200 fois. Il s'agit l de l'cholalie mentionne plus
haut, les sujets ayant tendance s'ancrer sur le stimulus de la question pour commencer leur rponse.

139
La correspondance entre mots initiaux et mots lemmatiss figure en annexe 7. La lemmatisation se fait en utilisant des
dictionnaires de racines et de suffixes.
140
En particulier, la taille des classes ne doit tre considre que comme approximative. Une tentative de reclassement "
la main" des rponses dans les classes obtenues nous a montr que, selon la svrit du reclassement, 10 25% des
rponses auraient pu tre reclasses autrement. De fait, les rponses contiennent souvent d'une manire trs condense
plusieurs ides, et il est arbitraire de les affecter une seule classe, sans parler des artefacts de mthode. Les erreurs de
classement ayant tendance se compenser mutuellement, on peut considrer que l'ordre de grandeur des classes est
correct, mais qu'il faut conserver une marge d'incertitude. C'est pourquoi nous avons fourni, pour chaque classe, une
fourchette de %, qui a t obtenue en donnant comme bornes infrieure et suprieure les rsultats obtenus avant et aprs
correction manuelle.
Lahlou 275
Courbe des frquences des mots dans le corpus Bien_manger
1
10
100
1000
0 200 400 600 800 1000 1200 1400 1600
frquence
rang de frquence


Cl de lecture : chaque point reprsente un mot. En ordonne figure la frquence d'apparition du mot
dans le corpus. Les mots ont t rangs de gauche droite par ordre dcroissant d'apparition. On voit
ainsi qu'un seul mot apparat plus de 500 fois, tandis que de trs nombreux mots apparaissent avec
une faible frquence.

Prs de 150 mots sont des hapax (ils n'apparaissent qu'une seule fois dans le corpus); environ 200
mots apparaissent plus de 10 fois.
Aprs lemmatisation, la situation est la suivante.

frquence racine frquence racine
769 manger 165 f ai r e
716 bon+ 138 que
453 r epas 134 vi ande+
407 equi l i br e+ 132 r est aur ant +
400 pas 130 avec
380 et 119 l egume+
290 j e 118 chose+
219 c' est 115 pour
218 ne 113 t r op
212 bi en 104 se
181 en 102 mange+
176 on 101 f ai m
166 sai n+
Lahlou 276

Les mots successifs
L'analyse des successions de mots qui apparaissent dans les rponses fournit des indications sur les
enchanements les plus frquents (un extrait figure en annexe 7.2).
Les plus frquents sont :
bon+- r epas ( 226 occur r ences) , mange+- equi l i br e+( 124)
Certains, idiomatiques, sont sans intrt smantique et rendent seulement compte d'expressions
toutes faites (noms composs, locutions). Par exemple :
en- f ami l l e ( 17 occur r ences) , f ai r e. - at t ent i on ( 24) , gr and+- chose+ ( 9)
Mais les chanes rptes font surtout apparatre un grand nombre de ngations:

f r quence cha ne f r quence cha ne
10 pas- beaucoup 6 sans- exager ( er )
5 pas- cal or i es 22 sans- exces
4 pas- f ai m+ 4 sans- gr ai sse+
5 pas- gour mand+ 10 sans- t r op
10 pas- gr and+
4 pas- pl us
7 pas- quant ( i t )
4 pas- t ouj our s
5 pas- t ous
73 pas- t r op
6 pas- vi ande+
Les chanes pas-trop et sans trop, trs frquentes, s'enchanent avec :
t r op- gr ai sse+ ( 5) , t r op- gr as ( 12) , t r op- l our d+ ( 6) , t r op- mange+ ( 19,
t r op- r i che+ ( 4) , t r op- sucr e+ ( 7) , t r op- vi ande+ ( 5) . . . et c.
Ces enchanements correspondent des vitements directs de produits particuliers (viande, graisse),
soit une limitation quantitative de ces aliments. Se retrouve, sous-jacente, une sorte de morale du
juste milieu, que l'on avait dj aperue avec la frquence du trait quilibre/quilibr, et dont on voit
ici une manifestation sous la forme du : pas d'excs.
IX.2. Les noyaux de base du Bien_manger
Aprs un certain nombre d'essais destins vrifier la stabilit des analyses et trouver les
paramtres les plus appropris, nous avons finalement opt pour l'analyse la moins sophistique. Les
rsultats obtenus par d'autres paramtrages tant trs comparables, il nous a paru plus dmonstratif
d'utiliser une classification simple, et la description de la procdure en est facilite.

Lahlou 277
Il faut d'abord garder l'esprit que ce qui a t class ici, ce sont les uce, c'est--dire des fragments
de rponse, et non pas des individus. Un individu peut avoir fourni dans sa rponse plusieurs uce qui
sont classes diffremment. Ceci est cohrent avec le fait que toute reprsentation peut avoir
plusieurs facettes. Les pourcentages indiqus portent donc sur le nombre total d'uce, et non pas sur le
total d'individus interrogs
141
.
IX.2.1. Classe 1 : entre-plat principal-fromage-dessert (15 19%)
Cette classe contient des descriptions concrtes et structures de repas en termes de produits ou de
plats. Les chanes caractristiques sont
ent r e+ pl at _r esi st ance f r omage+, l egume+ vi ande+ poi sson+, f r omage+ et
desser t +, l egume+- f r ui t +, st eak+- f r i t es, vi ande+- l egume+
Voici quelques uce typiques :
( 1484 140) ent r e pl at de r si st ance f r omage desser t caf .
( 1609 140) ent r e pl at de r si st ance f r omage sal ade gt eaux ou gl ace.
( 575 140) vi andes f r ui t s l gumes pai n et un coup de r ouge! et du
f r omage.
( 335 133) un bon r epas ent r e pl at de r si st ance f r omage sal ade
desser t caf .
On retrouve galement dans cette classe les archtypes - la petite sous-classe "steak frites", dj
repre par Aucouturier et al. (1991), qui est apparue galement dans Lahlou et al. (1987), et fut
signale par Barthes (1957) dans ses Mythologies- ainsi que deux noyaux : les spcialits rgionales
(franaises ou trangres) et les produits de luxe (foie gras, langouste), qui peuvent chacun tre
considrs bon droit comme des petites sous-classes, comme le montrent des classifications plus
fines que nous avons ralises lors de tests.
Le rti et le grill apparaissent, ainsi que les crudits, mais pas le bouilli, ce qui confirme leurs
places respectives dans la hirarchie culinaire, telle que dcrites par Levi-Strauss. Comme dcrit par
Moles (1989), le repas-modle qui apparat dans cette classe contient bien, dans son plat central, un
noyau constitu de protines, et un excipient ici gnralement des lgumes. Ce noyau central
apparat entre des antcdents (hors d'oeuvre, soupes, entres) et des successeurs (fromages,
desserts). La reprsentation est donc conforme la "ralit" ethnographique.
Cette classe s'oppose toutes les autres en ce qu'elle donne des rponses en termes d'objets concrets
et non pas de raisonnements, d'affects, ni d'abstractions raisonnes. Les rponses sont
essentiellement descriptives et informatives, les phrases utilisent surtout des conjonctions et des
substantifs, peu de verbes, et il n'y a pas trace d'argumentation. On voit ici un effet de la centration
sur les aspects pragmatiques voque plus haut (Cordier, 1991).

141
Une description plus prcise de ces caractrisations figure en annexe 7.
Lahlou 278
Bien_manger, c'est ici ingrer certaines catgories de produits, en respectant un ordre formel
particulier, celui du menu : entre plat chaud fromage dessert.. C'est dans cette classe qu'apparat le
plus concrtement la notion d'enchanement, et celui de paradigme reprsentatif. Celui-ci s'exprime
comme un syplexe de catgories (entre-plat-chaud-fromage-dessert-vin) sous des formes diverses,
parfois incompltes mais toujours analogues, comme on l'a montr plus haut (ex : crudits-
viande_grille-lgumes_verts-fruits). Il est remarquable que cet ordre n'apparaissait pas dans la
classe NOURRITURES des vocations de manger, qui contenait pourtant les mmes traits lexicaux.
C'est bien la mise en situation pragmatique qui a structur cette classe NOURRITURES en script
sous forme de "squence de mets".
Les caractristiques des enquts ayant fourni les uce de cette classe sont peu remarquables : il y a
sur-reprsentation significative des Parisiens (chi2 =5,66) et dacheteurs de produits enrichis en
vitamines (chi2 =5,34). C'est comprhensible car, ce noyau de base tant trs rpandu, il n'est
caractristique de personne en particulier.
IX.2.2. Classe 2 : manger sa faim (10 14%)
Cette classe contient principalement des prescriptions en termes de quantit. Bien_manger, c'est ici :
manger suffisamment pour satisfaire sa faim, mais pas plus. Cette classe est donc d'abord fonde sur
le noyau de base LIBIDO (ou APPETIT), mais elle le combine avec REMPLIR, et aussi avec
PRENDRE. Il s'agit, un niveau plus abstrait, d'une application au domaine alimentaire de la
recherche du juste milieu. Ce dernier est peru comme une sorte de normalit raisonnable, comme
l'indique la frquence leve des racines suivantes :
r ai sonnabl e+ (23 occurrences dans le corpus, 6 dans cette classe)
nor mal + (45 occurrences dans le corpus, 16 dans cette classe)
cor r ect + (26 occurrences dans le corpus, 14 dans cette classe)
La classe obtenue est donc une articulation entre noyaux de base, LIBIDO, PRENDRE, REMPLIR.
Les termes qui reviennent sont :
manger sa f ai m( 41) , pas se goi nf r e+ ( 12)
Le : il faut manger pour vivre et non vivre pour manger d'Harpagon revient textuellement plusieurs
fois, ou sous des formes analogues. On peut considrer que la formule de Molire est devenu une
vritable ide reue, dont la prvalence dans la population atteint un seuil de visibilit statistique.
Quelques uce typiques :
( 433 2371) i l f aut manger pour vi vr e et non pas vi vr e pour manger .
( 2397 2 51) manger sa f ai mne pas manger t r op r i che.
( 1497 2111) se nour r i r nor mal ement pour vi vr e j e par l e pas des gr andes
bouf f es.
Lahlou 279
( 59 2 71) me nour r i r nor mal ement me nour r i r en r est ant avec une
pet i t e f ai m.
( 42 2 21) manger cor r ect ement ma f ai msans f ai r e d' excs.
C'est sans doute dans cette classe que l'on voit le mieux l'oeuvre les automatismes de la pense
toute faite, (avec la frquence du strotype Harpagon). On voit galement un aspect opratoire de la
reprsentation en termes de condition d'arrt comportementale : il faut manger sa faim, mais ne pas
dpasser la limite, voire s'arrter un peu en de, et
( 2307 2 61) l a l i mi t e avoi r une pet i t e f ai men sor t ant de t abl e
Muni d'un tel syplexe, le mangeur, pour rester compatible avec sa reprsentation, peut faire
fonctionner, en mangeant, le syplexe comme condition d'arrt de la faon suivante :
si j e n' ai pr esque pl us f ai mal or s j ' ar r t e de manger .
Cette classe correspond donc l'articulation de noyaux de base sous forme de script pragmatique.
On a donc ici un lment de rponse la question de Douglas (1979) : "Mais l'Homme, comment
peut-il bien apprendre qu'il est temps de s'arrter de manger ?", et comme elle le pensait, cette
rponse est bien en partie d'ordre culturel.
On peut considrer qu'elle explicite la rgle dinfrence qui contribue produire le type de dialogue
suivant, frquemment attest dans les dners en ville (cest nous qui soulignons les lments du
sialors) :
- Encor e un peu de gi got ?
- Non mer ci , c est dl i ci eux, mai s a ne ser ai t pas r ai sonnabl e
Ceci a lair dun truisme, mais mrite une analyse approfondie, car nous voyons ici mise nu une
proprit fondamentale des reprsentations qui est la base de toute la diffrence entre les sciences
de l'homme et celles de la nature ; et touche la question de la tlologie. Car il s'agit l en fait d'un
mcanisme qui diffrencie un comportement tlologique d'un fonctionnement strictement
bhavioriste, qui serait :
j e n' ai dj pl us f ai m(pulsion de manger, apptence manducatoire),
alors j ' ar r t e de manger .
Le sujet utilise manifestement l'enchanement pour prvoir une consquence possible de son
comportement et modifie son attitude en consquence (c'est--dire : en fonction de la consquence).
C'est la possibilit de l'tat futur qui commande l'action prsente : il y a causalit avance, pour
reprendre une expression de physique relativiste (Costa de Beauregard, 1963).
Cette facette de la reprsentation du Bien_manger apporte un lment de rponse au problme
ancien de la "bombe calorique", c'est--dire du systme de rgulation de la prise alimentaire. En
effet, les exprimentations, en particulier chez l'animal, montrent qu'une hypothse glycostatique
(c'est--dire que le niveau de prise serait rgul par le taux de glycmie sanguin) est insuffisante
pour expliquer la stabilit remarquable des animaux nourris ad libitum. Ceci se comprend aisment :
avant que le rsultat de la prise se traduise par une augmentation du taux de sucre sanguin, il faut
Lahlou 280
qu'il y ait digestion et mtabolisation. Un mcanisme de feed-back simple aboutirait une
suralimentation permanente cause de ce "retard l'arrt" de la prise. Il faut donc qu'il y ait
anticipation par l'animal du niveau d'nergie qui sera obtenu par une prise donne. La constatation
ex post est insuffisante pour expliquer l'adquation observe des prises au besoins. Divers
mcanismes physiologiques d'anticipation (notamment, insuliniques) ont t observs, et sont
manifestement acquis par exprience ; mais divers auteurs estiment qu'il existe aussi un mcanisme
de contrle psychique d'anticipation des rsultats de l'ingestion (Le Magnen, 1978 et Booth, 1977,
1978, cits par Blundell, 1979 ; Nicoladis communication orale)
142
. C'est bien semble-t-il un tel
type de mcanisme qui est ici rvl par cette facette de la reprsentation.
La reprsentation joue alors comme un contrle anticip du rsultat recherch, antrieurement
tout feed-back, en fonctionnant comme base de connaissance
143
. Ce point est extrmement
important : il claire crment comment la reprsentation se comporte comme une structure de
script tlologique, par simple focalisation de l'enchanement sur l'tat final dsir.
La chane d'articulation constitue une sorte de stockage simplifi de l'exprience
d'enchanements issus, directement ou non, de la vie de relation. Le caractre singulier de la
reprsentation consiste dans la concrtisation, sous la forme d'un artefact associatif, d'une
structure mmorielle analogue aux processus qui ont constitu l'exprience. Dans sa
constitution mme, la reprsentation est alors la fois structure et processus.
Le fonctionnement pragmatique de la reprsentation est comparable la lecture d'un disque
microsillon : parcourir la trace (articuler la reprsentation) produit dans le monde extrieur un
phnomne analogue celui qui a constitu cette mme trace (le son). La reproduction est obtenue
en articulant un mcanisme effecteur analogue au mcanisme enregistreur. Rutiliser une trace
valide par des expriences antrieures permet, sans calcul, de reproduire les expriences "russies"
par simple reproduction mcanique de la squence efficace. C'est la fonction adaptative mme de
l'apprentissage que nous voyons mise nu dans ce script. L'utilisation "automatique" de
reprsentations permet d'atteindre un rsultat en ne faisant qu'appliquer une procdure. Ceci rappelle
l'histoire de cet enfant qui, quand on lui demanda o se trouvait son cole, rpondit qu'il ne savait
pas o elle tait, mais qu'il savait comment y aller. C'est d'ailleurs une procdure analogue que nous
appliquons souvent pour nous dplacer dans les villes que nous connaissons mal : nous cherchons
retrouver un signe connu (monument, grande avenue), pour, partir de l, appliquer le script de
dplacement que nous connaissons pour revenir (par exemple) notre htel ou celui o se tient le
congrs . Notre reprsentation du "retour au lieu de destination" est en fait une reprsentation du

142
Le grand toxicologue Louis Lewin va plus loin encore : je suis persuad, crit-il "que mme les processus nutritifs
assimilatoires sont dans la dpendance des centres nerveux" (Lewin, 1924, 1967 p. 37).
143
Il existe un temps de latence entre la sensation de rpltion et l'ingestion de la quantit ncessaire de nourriture. Si le
mangeur continue ingrer jusqu' la sensation de rpltion, il aura dpass le seuil du ncessaire. Pour rester dans le
juste milieu, il doit donc anticiper partir de certaines rgles, comme le "presque plus faim" dcrit ci-dessus.
Lahlou 281
trajet, simple trace mmorielle d'un premier parcours ayant abouti l'objectif final. Supposons que
nous ne connaissions par exprience que le trajet :
ar opor t > ht el > A > B > C > l i eu de congr s.
o A, B et C sont des tapes marquantes du trajet. Pour revenir l'htel, nous articulons dans l'autre
sens le script
l i eu de congr s - > C - > B > A > ht el .
Si nous sommes alls dner entre-temps avec des collgues prs du lieu de congrs, nous tenterons
sans doute de retrouver l'un des points A, B ou C, pour enchaner l'articulation partir d'un signe
connu
144
. L'application au cas alimentaire suit le mme principe : la reconnaissance du "presque plus
faim", tape dj connue dans des expriences