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CHRTIENS DIRAN
ENTRE HAGIOGRAPHIE ET HISTOIRE
Avec une nouvelle proposition sur la croix de Hrat
Christelle JULLIEN
Publi dans les Cahiers de Studia Iranica 43, 2011, p. 175-193



Il en est qui mettent les toiles muettes en mouvement
pour quelles savancent en ordre,
Et par leurs volutions, elles instruisent les hommes
dous de la parole (Narsa, Homlie II)
1
.
Mettre en mouvement ces toiles muettes que sont les sources,
transmettre leur message, ordonner la route du savoir, telle est la tche
de lhistorien, du philologue, de larchologue ou de lpigraphiste tous
domaines que Philippe Gignoux sest plu frquenter. Lapport de ses
travaux lhistoire des chrtiens dans lempire sassanide aura en ce sens
marqu la recherche de ces quarante dernires annes.
De lhagiographie lhistoire
Les tudes quil a conduites dans le domaine de lhagiographie
syriaque ont montr avec une grande acuit la valeur de cette
documentation en soulignant la richesse inexploite des lments
historiques mais aussi philologiques quils contiennent, et en rappelant
notamment que les historiens du christianisme en monde mazden
avaient plutt privilgi les sources arabo-persanes, plus tardives et
moins fiables
2
. Dans la littrature syriaque, le corpus des Actes des
martyres perses se distingue par la qualit de ses informations, tmoins
prcieux sur la gographie historique dans lempire iranien mais aussi

1
Narsa, Homlie II, 388-389, Gignoux 1968, p. 581 [163].
2
Gignoux 1984j, p. 255. Gignoux 2006c, p. 71-81. Voir galement Gignoux sous
presse.
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Manuscrit auteur, publi dans "Florilge Ph. Gignoux pour son 80e anniversaire,, R. Gyselen et C. Jullien (ds) (Ed.) (2011) p.
175-192"
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sur les institutions civiles et administratives sassanides : ainsi, les
prospections conduites dans les annes 1980 sur les titres et les fonctions
religieuses sassanides
3
mais aussi sur les lments de prosopographie de
mowbeds sassanides
4
constituent des exemples particulirement
vocateurs de lapport de ce type de sources pour lhistoire des lites du
monde iranien. linverse, ses travaux ont mis en vidence lclairage
que pouvaient apporter les sources mazdennes pour les textes syriaques.
Cette complmentarit documentaire contribue illustrer lenracinement
des chrtiens dans la socit iranienne et la mixit culturelle qui
caractrise le christianisme en Iran et que rvle bien le phnomne de
bilinguisme particulirement perceptible dans lonomastique, la
sigillographie ou la littrature
5
. La mise en contexte de certains lments
anthropologiques, prophylactiques ou dmonologiques notamment, qui
pourraient paratre anodins, a montr toute la richesse des critures
hagiographiques de cette documentation pntre de culture mazdenne :
xwarenah autour des saints hommes, jugements ordaliques par leau, le
feu ou les lances, terminologie administrative ou toponymie
sassanides
6
. La prise en compte du milieu iranien, qui fut celui des
rdacteurs, permet ainsi de revaloriser la teneur de ces rcits et
daccrditer leur historicit.
Les travaux de Ph. Gignoux ont galement mieux fait connatre non
seulement ladaptation linguistique des chrtiens en Iran et leur profonde
inculturation, mais aussi les contacts et les influences rciproques de
cette communaut avec les nouveaux matres du sol musulmans partir
du milieu du VII
me
sicle
7
, et dj auparavant avec les zoroastriens
8
.
Sans linfluence de ces chrtiens (), nous ne connatrions peut-tre
pas grandchose de la religion mazdenne, dont les adeptes, malgr
limportance de loralit, entranant la ngligence de lcrit, prirent tout

3
Gignoux 1983a, p. 191-203 ; Gignoux 1986b, p. 93-108.
4
Gignoux 1982, p. 257-269.
5
Voir encore dernirement louvrage de Ciancaglini 2008.
6
Gignoux 2000b, p. 499-523 ; Gignoux 2008d, p. 261-267.
7
Soulignons par exemple lapport scientifique des chrtiens syriaques lIran
sassanide en matire dastronomie, de mdecine, de pharmacope, de botanique et
dhistoire naturelle, de mathmatiques Ph. Gignoux stait intress cette
question dans un article intitul Lapport scientifique des chrtiens syriaques
lIran sassanide , Gignoux 2002a, p. 217-236.
8
Voir ainsi Gignoux 1999c, p. 83-94.
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de mme conscience de la ncessit de transcrire leurs dogmes et
traditions religieuses. En cela, le christianisme a jou un rle
important
9
.
En miroir, la question de linfluence du christianisme sur le
mazdisme, rarement approfondie, fut lobjet dune rflexion dans le
cadre dun colloque consacr aux controverses dans lIran sassanide en
2006 : Ph. Gignoux rappelait que les textes de polmique mazdenne
contre les chrtiens sont relativement peu nombreux compte-tenu de leur
rdaction tardive un moment o les dbats thologiques sorientent
plutt contre lislam, et alors que le christianisme connat un certain
dclin. Des textes comme le !kand Gum"n#g V#z"r montrent que les
auteurs de ces traits se sont servis de thmatiques issues de la littrature
apocryphe chrtienne et quil possdaient aussi une certaine
connaissance des vangiles, matriau remploy dans leur
positionnement anti-chrtien et leur dfense dogmatique. Ce double
regard des mazdens sur les chrtiens et vice-versa tmoigne non
seulement des rapports entre communauts religieuses avec souvent le
souci de mieux connatre lautre pour mieux se positionner, mais aussi de
ladaptation des chrtiens dans un environnement souvent menaant (que
ce soit lpoque sassanide en contexte mazden dominant, ou plus tard
avec lislam).

Jai eu le plaisir de travailler plusieurs reprises en collaboration
avec lui, et spcialement sur le chantier du dernier Iranisches Personen-
namenbuch, grand projet onomastique de lAcadmie des Sciences de
Vienne en Autriche. Lanthroponymie mazdenne travers les sources
syriaques a t lune de ses grandes thmatiques dtude, comme le
prouvent les multiples publications faites dans ce domaine
10
. Les
patronymes iraniens que nous pouvons trouver dans le corpus des
sources syriaques sont caractriss par leur dimension thophorique
(M"h, Mihr, #dur par exemple), et intgrent aussi des lments cultuels
ou dogmatiques
11
. Lorsquil sagit de chrtiens, la plupart de ces noms
sont signifiants et trahissent parfois une conversion de la religion

9
Gignoux 2006d, p. 14.
10
Gignoux 2003c ; Gignoux 1976a, p. 515-523 ; Gignoux 2006b ; Gignoux / Jullien
2006e, p. 279-294 ; Gignoux / Jullien / Jullien 2009. Voir galement la contribution
de R. Schmitt dans cet ouvrage.
11
Gignoux 2006b, p. 35-42.
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mazdenne : le changement de nom rvle et affirme un nouvel tat, et
lagrgation une communaut de croyants. Ces recherches
donomastique et, partant, lexamen de trajectoires individuelles, offrent
un intrt de premier plan pour approfondir la question de la vie sociale
des chrtiens en milieu iranien, leur comportement, les liens de parent
(parents, enfants, cousinage, allis, serviteurs et prcepteurs).
Lensemble documentaire qui avait t dpouill pour lIranisches
Personennamenbuch rvle la varit du matriau exploit : recueils des
synodes de lglise syro-orientale, chroniques locales, souvent
anonymes, et histoires universelles, histoires ecclsiastiques, historiae
monasticae, martyrologes, littrature hagiographique et apocryphe,
correspondance, commentaires exgtiques ou homlies.
La conversion au christianisme au sein de lIran sassanide est une
question complexe. Elle touche la question de lidentit, de
lintgration du chrtien au sein de la socit perse
12
. Soulignons la
corrlation qui peut exister avec le processus diranisation dune
population laquelle reproche est fait dappartenir la religion de
ladversaire et donc socialement suspecte : cest ce que nous avions
dsign, dans une longue prospection consacre aux appellations des
chrtiens dIran, comme sphre de laniranisme
13
rflexion qui avait
dailleurs eu pour point de dpart une suggestion infra marginale trs
brve de Ph. Gignoux dans son commentaire de linscription de Kerd$r
14
.

12
Dj en 1997, Ph. Gignoux abordait cette thmatique dans son article, 1997b, p. 13-
36. Voir galement nos dveloppements dans Gignoux / Jullien 2006e, p. 279-294.
13
Jullien / Jullien 2002b : le chrtien converti passe de la sphre de l%r"n celle de
lAn&r"n ; lexpression aniranisme est reprise sans citer sa provenance par M.
Debi dans Inglebert 2010, p. 350. Il me semble maladroit de considrer le mariage
chrtien comme un nouveau comportement (ibid.) au sein de la socit sassanide
en lopposant au xw$d%dah ; celui-ci constitue en effet une pratique restreinte au sein
du mazdisme, signe de ferveur et de zle religieux, qui ne concerne pas, loin sen
faut, la majorit de la population. Cette forme dunion matrimoniale trs particulire
a aliment les polmiques des chrtiens envers les mazdens, spcialement du fait de
son caractre incestueux et considr comme scandaleux. Si les narrateurs des actes
des martyrs perses ont choisi de dvelopper de pareils exemples tudis en dtail
par A. Panaino 2006, p. 69-87 (#dur-Hormizd et sa fille An"h$d, Mihr-M"h-Gu'nasp
et sa sur ; voir aussi le corpus juridique de M"r Ab" ou d(')buxt) , cest avant
tout pour rpondre une proccupation de lordre de ldification : bien marquer le
retournement complet des protagonistes convertis et leur coupure avec un univers
religieux condamn et devenu symbole de mal.
14
Note de Gignoux 1991, p. 70 n. 138.
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Conserver un nom perse, ou au contraire changer de nom, est un
rvlateur. La conversion implique des modifications de comportements,
de pratiques, et prsente des incidences sur lenvironnement immdiat de
la personne
15
: ruptures et perscutions familiales (histoire de M"r Ba')'
et de sa sur *)'"n poursuivis par leur pre le mowbed #bvar-z"d sous
*"buhr II et mis mort de sa main
16
; histoire de G!bar-alaha et de sa
sur Qaz) prsents comme des enfants du roi des rois *"buhr II
17
;
nous pourrions multiplier les rfrences). Mais les quelques cas de
conversions de hauts-dignitaires de ladministration sassanide ou
membres du personnel de cour, mowbed comme #dur-Hormizd pre
dAn"h$d, de Bela'phar
18
, mgw& comme Dad)y
19
, marzb"n comme
Kirdag
20
, padix&ar comme Giwargis
21
, etc, ont t retenus titre
exemplaire par les auteurs des rcits hagiographiques compte tenu
prcisment de leur dimension exceptionnelle. Les consquences
conomiques (confiscations de biens) et sociales quengendre une
nouvelle option religieuse ne peuvent tre gnralises ; en fait, il ny a
pas clairement de changement dans le statut social, ou de drogeance en
ce qui concerne les notables, sinon des avilissements et une mise au ban
et par l-mme un transfert dans le monde de laniranisme, de
ltranger signifie par une excution : cest en tant que Grands du
royaume dloyaux du fait de leur apostasie du mazdisme que sont
condamnes ces personnalits dempire, limage de larchi-eunuque
(ry& mhymn) et ducateur la cour Guhi't-"z"d
22
dont la Passion est
insre dans le Martyre de Simon Bar Sabba&, ou bien du fils de
l%st"nd"r de Nisibe, Giwargis. Les pressions exerces par le chef des
mages Mihr'"buhr sur les seize compagnons de Jacques le Notaire
astreints aux travaux forcs, puis lentretien des lphants et la
construction dune route, enfin livrs dvtus au froid rigoureux de
lhiver ont pour finalit officielle dobtenir leur renonciation par des

15
Gignoux / Jullien 2006e, p. 287-289.
16
Histoire de M"r Ba&o&, Bedjan 1894, p. 471-507.
17
Actes de G%bar-alaha et Qazo, Bedjan 1894, p. 141-163. BHO 325.
18
Histoire de M"r Pethion, Bedjan 1891, p. 583-603.
19
Histoire de Dad%y, Bedjan 1894, p. 141-146.
20
Lgende de M"r Kirdag, Walker 2006.
21
Voir Gignoux 1983a, p. 194-195. Histoire de M"r Giwargis, Bedjan 1895
2
, p. 416-
571.
22
Martyre de Simon Bar Sabba&, Kmosko 1907, p. 867-868.
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humiliations, prcisment parce que leur rang et leur qualit sont
reconnues
23
. Les sources sont plus discrtes pour les catgories sociales
modestes.

Il semble que des actions proslytes plannifies, organises par des
communauts chrtiennes ou par des individus, relevassent davantage du
topos hagiographique qui valorise le courage du hros et la diffusion du
message donn. Nous connaissons quelques rares actes provocateurs, du
reste fortement amplifis par les sources, spcialement dans les Actes des
martyrs perses. Lhistoire de lvque Abda dHormizd-Arda'$r, de
Ha'u, dIsaac et de leurs compagnons, prsente lpisode le plus connu
de ce type, montrant comment le prtre Ha'u aurait profan, avec le
consentement tacite de son hirarchique, un pyre jouxtant une glise
24
.
Dans la premire moiti du V
me
sicle, lvque de Cyr Thodoret se fait
lcho de ce rcit et attribue lorigine de la perscution de Yazdgird I
er

cette action iconoclaste ; tout en condamnant pareil geste, il reconnat
aussi le bienfond du refus de lvque qui, tenu pour responsable,
sopposa la reconstruction du temple (assimile un acte de vnration
du feu)
25
. Il spcifie que tous ces chrtiens furent excuts, livrant la fin
du rcit qui ne nous est pas parvenue dans la version syriaque. Mais la
question des provocations, allant parfois jusquau sacrilge, mrite dtre
nuance
26
. Sur le terrain, laction missionnaire chrtienne en milieu
zoroastrien officiel semble avoir t relativement mesure, limage
de celle des mazdens eux-mmes
27
: dans le cas de la minorit
chrtienne, il convient de distinguer dune part le discours qui est en
soi une stratgie politique destination de la communaut perscute et
minoritaire et dautre part une ralit plus modeste finalement
amplifie de manire emphatique par des narrateurs soucieux de frapper
les imaginaires et de donner une valeur gnralisante et exemplaire des

23
Cf. Labourt 1904, p. 115. Jullien C. 2004, p. 252.
24
Histoire de lvque Abda dHormizd-Arda&#r et de ses compagnons, Bedjan 1894,
p. 250-253. Pour lhistorien Socrate, Abda tait vque de Perse (Histoire
ecclsiastique VII, 8). Voir la contribution de F. Jullien dans ce volume.
25
Thodoret de Cyr, Histoire ecclsiastique V, 38.
26
la suite de van Rompay 1995, p. 370-372. Cf. Ktting 1979, p. 329-336. Jullien C.
2004, p. 247. Voir aussi pour Yazdboz&d, *$r$n, Mihr-M"h-Gu'nasp et sa sur
Haz"r!y. Cf. Jullien C. paratre.
27
Voir par exemple sur ce sujet la rflexion du P. de Menasce 1956-1957, p. 9-12.
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cas particuliers ; de mme, la transmission doctrinale par les zoroastriens
vers les substrats des autres religions pose la question dune action
distincte, celle dinitiatives prises indpendamment des autorits
politico-religieuses, au-del des objectifs de domination politique (et de
rpression) des religions aniraniennes qui apparaissent dans les
dclarations publiques.

Deux croix inscription moyen-perse
La question de lacculturation des chrtiens en Iran a galement
conduit Ph. Gignoux sintresser la documentation pigraphique ou
archologique les concernant ; en tmoignent les deux tudes quil a
consacres des croix (ornementale ou processionnelle), lune retrouve
en Inde mridionale, la seconde en provenance de Hrat.
La croix du mont saint-Thomas Madras
La croix de lglise du mont saint-Thomas Chennai (Madras)
appartenait un ensemble de sept autres
28
gnralement dates par les
chercheurs du IX
me
sicle en fonction de la graphie cursive de lcriture
pehlevie
29
. Elle fut grave par un certain Sabr$'), [fils] de +ah"r-
buxt
30
. +ah"r-buxt est un nom moyen-perse dorigine mazdenne
interprt : sauv par les quatre [dieux]
31
: le pre de Sabr$') serait
donc lvidence un mazden et Sabr$') (dont le nom signifie Jsus
[mon] esprance ) un converti au christianisme. Selon G. Gropp, ce
patronyme tait rpandu dans la rgion de R&w-Arda'$r
32
. Ce point est
intressant ; en effet, les vques de lInde jusquau VIII
me
sicle

28
Pour la description dtaille de ces croix, voir Dauvillier 1956, p. 13-17.
29
Gignoux 1983b, p. 1211. Cereti / Olivieri / Vazhuthanapally 2002 ; Cereti 2003, p. 199.
30
Gignoux 1995a, p. 411-422. Voir la premire lecture par de Harlez 1899, p. 249-252.
Cf. Gropp 1970, p. 268. Dernirement, voir Cereti / Olivieri / Vazhuthanapally 2002,
p. 296-297 ; Cereti 2003, p. 199 avec la bibliographie.
31
Gignoux 2003, n 82. Nous avions retrouv ce mme nom dans le Gannat Bussam$
port par un Perse zoroastrien converti au christianisme, qui prit le nom de ,liba-
Z-a, auteur dun commentaire biblique. Reinink 1988, p. 13.6 (texte syriaque).
Gignoux / Jullien / Jullien 2009, n 142.
32
Gropp 1970, p. 267-271. Gropp 1990, p. 3-4.
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relevaient directement de la mtropole de R&w-Arda'$r
33
. La prsence de
ces croix inscription en pehlevi atteste les liens privilgis entre les
communauts chrtiennes du F"rs et celles de lInde du sud, et Sabr$'),
chrtien dorigine perse, est lun des tmoins de ces activits dployes
vers la cte malabare jusquau Coromandel lest. Par ailleurs, le motif
dcoratif de la croix de type feuill sur un socle degrs rappelle celui
que lon a retrouv dans le monastre de lle de Kh"rg ou en Syrie du
Nord, dat des VI
me
-VII
me
sicles. Peut-tre ces lments plaideraient-
ils en faveur dune datation antrieure au IX
me
sicle pour la croix de
Madras
34
?
Autour de la croix de Hrat : nouvelle proposition
La dcouverte dune croix processionnelle Hrat est lun des rares
data attestant la prsence chrtienne la charnire de lpoque abbasside
dans cette rgion (Fig. 1, p. 193)
35
. Linscription en pehlevi qui y est
grave comporte au verso une profession de foi. Pourrait-on proposer
une identification de la communaut dappartenance de cette croix
liturgique ? Nous reproduisons ici le texte :
Recto badag, fils de Ni'&m-burzar, qui (voit/crit) aussi. M"r&,
fils de NN, qui (est) de lglise de Hrat, qui a donn ce
(mme) troupeau Karisis& le saint, , en lanne
507/517 .
Verso [Nous croyons que ?] dans le ciel il ny a pas trois
dieux/crateurs, et sur la terre que la richesse et le bonheur
soient les htes de lglise de mon bon enseignement
36
.
Il semble que lon puisse mieux comprendre cette dclaration
doctrinale la lumire du contexte historique. Comme lindique Ph.
Gignoux, la date de 507/517 lue sur linscription ne doit pas tre
interprte partir de lre chrtienne mais bactrienne qui commenait
en 233
37
correspondant aux annes 740/750 ap. J.-C. (lments

33
Jullien / Jullien 2002a, p. 110.
34
Steve 2003, p. 118, Pl. 9. Cf. la stle de Xian, du VIII
me
sicle, Saeki 1928
2
, p. 161-
162. Voir aussi la discussion dans Cereti 2003, p. 199.
35
Gignoux 2001c, p. 291-304. Gignoux 2001e, p. 150-151, n I.51. Gignoux 2003c,
p. 397-398, et p. 400 fig. 340.
36
Gignoux 2001c, p. 294.
37
Gignoux 2001c, p. 293 n. 8.
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chronologiques convergeant avec les donnes palographiques). Cette
priode est caractrise par des vicissitudes politiques et des conflits
entre groupes tribaux qui marqurent Hrat la fin du gouvernorat
omeyyade et la prminence des Abbassides dans le Khorass"n. Les
annes 745 748 voient se dployer la conqute de la rgion par Ab.
Moslem ; la dcennie des annes 40/50 est une priode o se distinguent
aussi de nombreux groupes religieux sectaires particulirement
florissants
38
comme les Kh"rijites ou un peu plus tard les Ism"$lites
39
.
Comme il a t remarqu
40
, le choix dinscrire sur cette croix une
affirmation trinitaire selon une formulation ngative : il ny a pas trois
dieux/crateurs ne saurait tre le reliquat dun trithisme ancien qui
stait dvelopp vers 557 pour contrer les thses ariennes courant qui
tendait distinguer avec les trois hypostases, trois natures et trois
essences. Il reflterait plutt un climat de controverse avec les
communauts musulmanes de plus en plus prsentes dans cette aire
gographique ; dailleurs, lexpression mon bon enseignement en
rfrence lglise semble vouloir insister sur la justesse de la doctrine
chrtienne en valorisant son caractre monothiste, fortement affirm
la ligne prcdente (et lon sait que les dhimm$s taient tenus de
manifester leur respect envers la religion des conqurants
41
). Cette
incomprhension du dogme trinitaire est lun des topos de la polmique
islamo-chrtienne ; la sourate al-Maidah du Coran fait cas en trois
endroits au moins dun tel grief lencontre des chrtiens (5, 116 ; 5, 72
et 73). lpoque qui nous intresse, les Kh"rijites sont particulirement
prsents dans le Khorass"n. Si ce courant insurrectionnel populaire,
subdivis en de multiples mouvances doctrinales, se caractrise par un
certain esprit de tolrance envers les non-musulmans, ce principe
idologique doit tre entendu dans une perspective de proslytisme
lendroit des minorits religieuses, notamment chrtiennes, qui furent en
contact avec ces groupements
42
. On peut en dire autant (pour une
priode un peu postrieure) de lism"$lisme qui dploya une intense

38
Sur ce contexte politique, voir Szuppe online ; Y!sof" online ; Frye 1975, col. 181 ; Watt
1961, p. 215-231. Je remercie Maria Szuppe pour ses indications bibliographiques. Pour
un contexte gnral sur ces mouvements sectaires, voir Amoretti 1975, p. 481-519.
39
Bosworth 1994, p. 81 ; Daniel 1979 ; Corbin 1975, p. 520-522.
40
Gignoux 2001c, p. 297.
41
Zarr$nk.b 1975, p. 30-31.
42
Voir Sk/adanek 1985, p. 78-79, p. 82, p. 90-91 ; Levi della Vida 1978, col. 1108.
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activit missionnaire tout particulirement dans la rgion de Hrat la
fin du VIII
me
sicle
43
.
Un passage du Kit"b al-Milal wa l-ni'al [Livre des religions et des
sectes] de *ahrast"n$ pourrait peut-tre clairer lappartenance
communautaire des chrtiens dtenteurs de cette croix Hrat.
Lhrsiographe se fait naturellement lcho dune prennisation de
laccusation de trithisme lencontre des chrtiens dOrient. Pour
lglise syro-orientale plus prcisment, nous lisons dans la section de
son ouvrage dvolue aux nestoriens :
Parmi eux, certains vont jusqu dire que chacune des trois
hypostases est vivante, est raisonnable, est Dieu. Mais les autres
affirment que le nom de Dieu nest pas donn aux hypostases
sparment
44
.
Les communauts syro-orientales taient anciennement implantes
dans le Khorass"n puisque la documentation syriaque fait remonter au
V
me
sicle les premiers vques connus de Hrat ; ils portent des noms
perses. Cependant, le type iconographique de la croix nest pas
spcifiquement nestorien, ainsi que le relevait son dchiffreur : il sagit
en effet dune croix latine.
Or, parmi les chrtiens, ce sont surtout les melkites que *ahrast"n$
assimile aux impies de la sourate al-Maidah du Coran ; propos de la
question des hypostases distinctes de la substance, il crit :

43
Stern 1960, p. 59-60. La lettre extraite du Livre de la haute initiation anti-ism"$l$
tudie par S. M. Stern et dont Ibn al-Nad$m eut, selon lui, peut-tre connaissance,
nous donne, dans un genre littraire hrit des traits de polmique paens dirigs
contre le christianisme primitif, un exemple de ce qui pourra tre reproch aux
ism"$l$s quant leur approche de ces minorits et spcialement des chrtiens : les
gagner en approuvant certains de leurs rites et spcialement le signe de croix dont
une explication allgorique est fournie selon la trilogie doctrinale ism"$l$ tudie par
Henri Corbin (1961). Le Firaq al-Sh#a dpeint ainsi cette trilogie : Ils prtendent
que le monde est constitu de douze les [diocses] et sur chacune delles il y a un
'ujja [chef dun diocse] (). Chaque 'ujja a un missionnaire et chaque
missionnaire une main, signifiant par main un homme qui fait de la propagande
[ comme le firent les prophtes]. Ils appellent 'ujja pre, le missionnaire mre et
la main fils. En cela ils imitent les chrtiens qui disent que Dieu est le troisime
membre dune Trinit dans laquelle le Christ est le Fils et Marie la Mre ,
traduction Stern 1983, p. 51-52.
44
Gimaret / Monnot 1986, p. 622, 537, chapitre II [2] : Les nestoriens .
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Les melkites dclarent que la substance est distincte des
hypostases, comme le sujet dattribution [est distinct de]
lattribut. Cest sur cette base quils dclarent affirmer
lexistence de la Trinit. Le Coran a dit leur sujet : Ils sont
impies ceux qui disent : Dieu est le troisime de trois
45
.
La prsence des melkites au Khorass"n lpoque mentionne par
linscription de la croix de Hrat nest pas une vidence, mais on peut en
partie la dduire de deux faits historiques importants relatifs la
prsence chrtienne dans cette rgion : deux dportations, lune en 609
depuis la rgion ddesse, lautre en 628 la faveur du dplacement de
nombreux marchands la suite des armes dHraclius
46
. Si ces
vnements sont tenus juste titre comme points de dpart de lessor des
communauts syro-orthodoxes dans le Khorass"n (conduisant
notamment lrection dun vch jacobite Hrat en 640
47
), les
sources ne parlent pas expressment dune venue de chrtiens melkites
cette occasion, mme si cela peut tre.
Un autre lment suggre une possible implantation melkite Hrat :
le sceau de la Bibliothque nationale de Paris (n 1979.1317.48) publi
plusieurs reprises par Philippe Gignoux
48
, appartenant, selon sa lgende
en pehlevi, au grand catholicos du ct dArd"n et de Bal"sag"n .
Comme la croix de Hrat, ce sceau prsente une croix byzantine avec
une lgende en moyen-perse (Fig. 2 ; comparer Fig. 3-4)
49
. J. M. Fiey a
montr lintrt de ce sceau, dans une brve tude qui fut publie titre
posthume dans la revue Proche-Orient chrtien ; cette pice
archologique ferait remonter la premire attestation de la prsence dun
catholicosat melkite en Asie centrale (celui de Romaguris) non plus aux
annes 762-766, comme le rapporte la Vie du patriarche Christophoros
labore au milieu du X
me
sicle, mais lpoque sassanide
50
. titre

45
Gimaret / Monnot 1986, p. 617, 530, chapitre II [1] : Les melkites .
46
Barhebraeus, Chronique ecclsiastique II, Abbeloos / Lamy 1877, col. 125-127.
Chronique de Sert II/2, Scher 1919, p. 545 [225], notice LXXXIX. Fiey 1973, p. 96.
47
Fiey 1973, p. 96-98.
48
Gignoux 1978, p. 64 ; Gignoux 1980, p. 305-306.
49
Gyselen 2006, p. 45 : sceau n 13 ; voir galement les sceaux n 14 et n 15, p. 45.
Comparer aussi les croix byzantines de type latin dont la branche infrieure est
lgrement plus longue que les autres bras, comme le modle de Hrat, Leclercq
1914, fig. 3411.
50
Fiey 1995, p. 6-9. Dauvillier 1953, p. 63-65.
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comparatif, nous pourrions rapprocher la facture de la croix de Hrat du
sceau AOD 172 provenant de lancienne collection Dieulafoy conserv
au muse du Louvre
51
et qui prsente aussi une croix latine potence
dcore dun motif typiquement iranien de rubans qui remontent vers les
bras latraux partir du milieu de la branche verticale infrieure (Fig. 5-
6). Ces lments dcoratifs sont frquents sur les bustes royaux, pour
marquer les extrmits du diadme royal ; mais on les trouve aussi sur
des objets de culte pour signifier leur valeur sacrale. Ainsi en est-il pour
les autels du feu retrouvs sur certains sceaux ou monnaies : des rubans
sont figurs de part et dautre de lautel, en mouvement ascendant
reprsentation qui napparat qu partir du VI
me
sicle (Fig. 7a-b)
52
.
Lusage dune ornementation iranienne ainsi que le choix dune lgende
en moyen-perse attesteraient lacculturation de cette communaut
chrtienne implante dans le Khorass"n. Dans sa contribution ce
volume, S. P. Brock rapproche par ailleurs le terme kny&y / kny&, utilis
sur linscription de la croix de Hrat dans le sens d glise , de
laramen christo-palestinien kni&ta, langue des chrtiens melkites
53
. Cet
lment serait une donne supplmentaire en faveur de notre hypothse.

Lostension de pareil objet liturgique destin des manifestations
extrieures avait sans doute un objectif publicitaire. Linsistance sur le
bon enseignement qui fait cho la profession de foi monothiste par
la ngative nest pas anodine, nous lavons soulign, dans ce contexte
musulman dominant ; le recours un modle de croix bourgeonne sur
les extrmits de laxe latral et sur la partie sommitale, symbole
trinitaire, met aussi en valeur la teneur de linscription ; et les vux de
richesse et bonheur pour lglise sont signes de volont dun vivre
ensemble. Cette inscription trahirait un positionnement de la
communaut chrtienne probablement melkite un moment de troubles
rgionaux, et alors que son statut au sein du nouveau rgime qui
sinstaure devient incertain.

Pour Ph. Gignoux, lhistoire des communauts chrtiennes dOrient
ne se limite pas la seule dimension dun objet dtude ; cest toujours

51
Reproduit dans Gyselen 2006 p. 44-45, n 16. Comparer aussi le sceau n 17.
52
Je remercie Rika Gyselen pour ses conseils.
53
Voir S. Brock dans ce volume.
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avec beaucoup de sensibilit et de conviction quil dnonce les mauvais
augures prsageant leur fin, en mme temps quil aime rappeler la
profondeur de leur hritage pluri-millnaire
54
. Les drames vcus par ces
chrtiens, spcialement dIraq en ces jours marqus par les horreurs de
lattentat contre des syriaques catholiques de Bagdad, nous invitent
faire ntre le souhait quil exprimait en 2006 dans sa Prface louvrage
Chrtiens en terre dIran : Il nest pas dit pourtant que les vicissitudes
de lhistoire ne leur seront plus un jour favorables, cest en tout cas lun
des vux les plus chers pour tous ces pays qui ont connu tant de
richesses spirituelles
55
.

Christelle JULLIEN
CNRS Mondes iranien et indien
27, rue Paul-Bert
F-94204 Ivry-sur-Seine
BIBLIOGRAPHIE
Pour les rfrences bibliographiques des ouvrages et des articles de Philippe
Gignoux, on se reportera la Bibliographie de Philippe Gignoux dans le
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54
Voir sa Prface louvrage Chrtiens en terre dIran, Gignoux 2006d, p. 9-12 ; ou
encore la ddicace de lune de ses confrences aux martyrs orthodoxes des les
Solovki, Gignoux sous presse.
55
Gignoux 2006d, p. 12.
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LISTE DES ILLUSTRATIONS
Fig. 1. Croix de procession dite de Hrat (verso). Gignoux 2001c, p. 304.
Fig. 2. Sceau du grand Catholicos du ct dArd"n et de Bal"sag"n .
Daprs Gyselen 2006, p. 45, Fig. 13.
Fig. 3. Sceau avec croix latine patte. Daprs Gyselen 2006, p. 45,
Fig. 14.
Fig. 4. Sceau avec croix latine patte. Daprs Gyselen 2006, p. 45,
Fig. 15.
Fig. 5. Sceau avec croix latine potence et enrubanne au-dessous dune
arcade soutenue par deux piliers. Daprs Gyselen 2006, p. 45, Fig.
16.
Fig. 6. Sceau avec croix latine potence au-dessus dune paire de rubans.
Daprs Gyselen 2006, p. 45, Fig. 17.
Fig. 7a. Monnaie de Khosrau I
er
. Gyselen 2004, p. 125, n 267.
Fig. 7b. Autel du feu enrubann : dtail de la monnaie fig. 7a.
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