Vous êtes sur la page 1sur 9

Chapitre VIII

Apolls et les thrapeutes. L'influence de Philon d' Alexandrie.


Cependant, dans le mme temps Paul de tarse vanglisait l'Asie mineure et la
Grce, d'autres prdicateurs taient arrivs dans ces rgions, porteur alors de "bonnes
nouvelles" analogues, qu'ils devaient rpandre mme jusqu' Rome, o Paul n'tait pas
encore all en personne, bien que son vangile y et sans doute t prch par quelques-
uns de ses disciples. Cela n'aurait pas encore t trop grave pour Paul et ses ouailles, car
l'expression tait assez courante l'poque (1). On a mme retrouv Prire en Ionie et
Halicarnasse en Carie des inscriptions grecques disant prt ceci : " nous et ce qui nous
suivrons il a t envoys comme un sauveur... Le jour de la naissance de ce dieu a t, pour
le monde entier, le dbut de bonnes nouvelles venant de lui."
Or, de qui est-il question ? De l'empereur Auguste. "nous voyons ici report sur les
empereurs romains la conception orientale du souverain Sauveur du monde" commente van
Eysinga (2).
Mais ce qui devait alarmer au plus haut point l'aptre Paul, c'est que quelques-uns de
ces porteurs d'autres "bonnes nouvelles "se rclamaient comme lui de Jsus ; qu' ils taient
alls jusqu'en des villes o il avait fond quelques-unes de ses principales communauts lui
et que plusieurs de ses propres fidles s'taient laiss convaincre par eux. On peut mesurer
son angoisse la lecture de son ptre aux Galates, dans laquelle il engage ses destinataire
se dfier de ceux qui annoncent un vangile diffrent du sien, et de sa deuxime lettre aux
Corinthiens, o il s'en prend des "archiaptres" qui prchent " un autre Jsus" (II Cor.XI,4-5).
C'est sans doute partir de cette poque d'ailleurs qu'il va se mettre envoyer des missives
aux glises qu'il avait fonde pour les exhorter rester fidles leur foi et son
enseignement lui, ne pas se diviser, et prciser par la mme occasion certains points de
sa doctrine.
D'autre part, on le sait, un groupe important de disciple de Jean Dosithe, auxquels
s'tait ralli son fils Jean, s'taient rendus Ephse, fuyant la perscution de Jrusalem. Les
actes des aptres relatent qu'ils y furent rejoints par un certain Apolls, un juif devenu
d'gypte, lequel avait lui-mme t converti par d'autres disciples de Jean le Baptiseur ou
qui avait peut-tre mme t de ses disciples directs, mais qui avait aussi entendu parler de
Jsus le nazaren, sans doute par des thrapeutes : car il avait frquente ceux-ci aprs
Jsus, comme l'avait fait aussi Philon d'Alexandrie, dont il avait galement t l'un de ses
lves et dont il convient maintenant de parler car son influence sur la doctrine chrtienne, telle
qu'elle finit par prendre forme dfinitivement, est importante.
Philon d'Alexandrie (il convient de prciser , car il y eut aussi, peu aprs lui, un filon de
Biblos), a d'ailleurs jou un rle capital galement dans la formation de la philosophie juive :
celle-ci constitue, grce lui, une synthse de la culture hbraque et de la philosophie
grecque (en particulier celle de Platon), peu prs comme plus tard Thomas d'Aquin devait
tenter une synthse de la religion chrtienne mdivales et de la philosophie d'Aristote. Or
on sait combien le christianisme, ses dbuts, ft influenc par la philosophie de Socrate et
de Platon, laquelle il doit notamment la croyance en l'immortalit de l'me. Il est des plus
vraisemblable que c'est par le truchement des essnien, puis de Philon (sans doute grce
son lve Apolls) que cette ide s'introduisit dans la doctrine chrtienne (de mme
d'ailleurs que c'est par le juif Mamonide que, plus tard, Thomas d' Aquin devait connatre
Aristote). L'oeuvre de Philon d'Alexandrie est donc essentiel la fois dans l'volution de la
pense juive et dans la naissance de philosophie chrtienne.
Et pourtant, fait assez tonnant, on trouve dans ses crits connu aucune mention de
Jsus, ni de Paul, qui furent pourtant ses contemporains, tout comme Jean dit le baptiseur (4).
N probablement entre l'an XX et l'an XV avant notre re, Philon devait avoir peu prs le
mme ge que Jean , 10 15 ans de plus que Jsus le nazaren, une vingtaine d'annes de
plus que Paul Tarse. On sait que les copiste chrtien ont mutil ou arrang de nombreux
textes datant de cette poque et des trois premiers sicles de notre re, et c'est sans doute
ce qui explique, en grande partie, qu'on trouve si peu de mention de Jsus et de Jean dans
ces textes, car ils avait coutume de supprimer ou de remanier tous les passages o ces
personnages taient dpeint sous des traits trop diffrents de ceux sous lesquels ils
apparaissent dans les livres reconnus comme orthodoxe par L' glise, dtruisant ensuite les
originaux. Cette explication parat insuffisante en ce qui concerne des oeuvres de Philon, car la
plupart de celles-ci nous sont parvenus en entier et apparemment peu prs intacte.
Il est vrai que, comme l'a fait remarquer Jean DANILOU (5), part les essniens
(qu'il appelle "essens"), Philon d'Alexandrie ne parle gure non plus, dans ses oeuvres, des
sectes juives de son temps. Il est vrai aussi qu'il vct en gypte, alors que Jean l'
Immergeur ne vcut qu'en Palestine et que Paul n' alla jamais en Afrique. D'autre part, il
semble bien que Jsus le Nazaren, on l'a vu, ait frquent ces thrapeutes d'gypte que
Philon connaissait bien et qui constituait une branche de l'essnisme. Et, en outre, Philon tait
fort li avec les Hrode, qui jourent un grand rle dans la vie et surtout dans la mort du
Baptiseur, de Jsus et mme de Paul : un neveu de Philon sera le premier mari de la
fameuse reine Brnice ge de 13 ans au moment de ce mariage.
Philon lui-mme devait jouer un rle de premier plan dans les troubles qui se
produisirent son poque, tant en Palestine qu'en gypte.
Comme on l'a vu au chapitre 1er et 2, des dsordres srieux s'taient produits en
Palestine entre les annes 30 et 50, alors que les juifs et les samaritains, en particulier les
partisans de Jean, de Jsus et de Thudas, avait eu maille partir avec les romains. Il en alla
de mme vers le mme temps en gypte, notamment Alexandrie, ou de graves diffrents
opposrent la colonie juive de la ville aux dirigeants romains.
L'implantation juive en gypte taient fort ancienne : ds le VIme sicle avant notre
re, de nombreux hbreux taient en quelque sorte retourns au pays qu'avaient quitt leurs
anctres conduit par Mose. Il semble, au surplus, qu'au moment o ils fonda Alexandrie , en
332, Alexandrie le Grand y ait lui-mme attir des juifs. Ceux-ci ne tardrent pas, en tout cas,
s'y multiplier et on estime qu' l'poque de Philon, ils devaient tre environ 1 million en
gypte dont plus de 100.000 Alexandrie, soit peu prs le tiers de la population totale
cette ville o, sans former ce qu'on appellerait aujourd'hui un ghetto, ils taient concentrs dans
un quartier, le 4me, dsign sous la lettre delta, lequel tait un endroit rsidentiel agrable.
Ces juifs pratiquaient en gnral fidlement la religion de leurs anctres, mais en mme
temps, les plus instruit parmi eux taient parfaitement au fait de la pense grecque et
hellnistique. C'est d'ailleurs dans ce milieu qu'avait t rdig la version grecque, dite des
Septante, des premiers livres de la bible, ainsi que les derniers livres de ce qu'on appelle
aujourd'hui l'Ancien testament, qui n'existent pour la plupart qu'en grec (tout comme ceux du
Nouveau Testament dans leur version canonique), hormis quelques fragments en aramen
qui ont t retrouv Coumrne.
C'est dans ce milieu aussi que naquit, Philon. Bien que profondment hellnis, par
consquent, il n'tait pas moins rest fidlement attache au culte de Jhovah et il se sentait
troitement solidaire de ses coreligionnaires. Sa vie et toute son oeuvre sont marques par
ces deux courants de pense et, s'il s'employait dans ses crits concilier la doctrine juive et
la pense hellniques, il n'hsita pas prendre parti pour ceux de sa nation lorsque ces
derniers se heurteront au matre romains de l'gypte et de la Palestine.
Comme on l'a vu la fin du chapitre III, Tibre avait, la suite de dsordres qui avaient
eu lieu en Palestine, rappel Pilate, qu'il avait remplac par Marulus, et dpos Hrode
Antipas, cependant que son successeur Caligula avait lev la royaut et Hrode Agrippas
en 40. cette poque, le gouverneur romain d' gypte avait nom Flaccus . C'est sous le
gouvernement de ce dernier se produisirent Alexandrie diverses manifestations antismites,
qu'il crut opportun de tolrer, voire d'encourager. Caligula avait, ayant peine accd au
principat, ordonn qu'on plaa des statues de lui dans les difices publics, y compris les
temples de toutes les religions, notamment les synagogues. Les juifs d'Alexandrie refusrent
d' obir cet ordre, contraire au Dcalogue. Flaccus prit prtexte de ce refus pour les dclarer
trangers et, en 38 , Alexandrie fut le thtre d'un vritable pogrome avant la lettre. Philon
n'hsita pas se plaindre auprs de Hrode Agrippa, auquel, on l'a dit, il tait li et qui tait en
outre un ami de Caligula. Agrippa intervint alors auprs de ce dernier et lui remit mme un
pamphlet contre Flaccus (celui-l mme dont il est question ci-dessus, la note 4) crit par
Philon. Sa dmarche fut couronne de succs, car Caligula appela floculus et le fit mme
arrter.
Enhardi par ce rsultat , Philon voulut aller plus loin. Il prit la tte d'une dlgation de juifs
d'Alexandrie et de Jude qui se rendit Rome (en vue d'amliorer encore le statut politique
dont ils jouissaient et de se prmunir contre toute nouvelle accusation d'impit. Pareille
accusation tait soutenu, en effet, par une autre dlgation d' alexandrins, qui avait pris pour
avocat incertain Apion, un grammairien grec d'Alexandrie, adepte du simonisme, tabli
Rome depuis quelque temps et dont on aura reparler. L'ambassade de Philon devait
tourner mal, au moins au dbut. Caligula tait entre-temps devenu le fou sanguinaires dont
l'histoire a gard la navrante mmoire (7). Il tait revenu sur sa premire dcision favorable au
juifs et voulait qu'on rigea sa statue, non seulement dans les synagogues, mais mme dans
le temple de Jrusalem, et qu'on lui rendt le mme culte qu' un dieu ! L' ordre ft transmis
Ptrone successeur de Vitellius comme lgat en Syrie, qui reut Tibriade une dlgation
de juifs de Jrusalem. Ceux-ci arrivrent le convaincre de diffrer l'excution des instructions
qu'il avait reue. De son ct, Hrode Agrippas se rendit en hte Rome pour tenter
d'inflchir nouveau Caligula. Les audiences que ce dernier avait entre-temps accord
Philon et ses amis avaient t, les unes orageuses, les autres grotesques. L'une d'elles, par
bonheur, s'tait termine assez bien: la suite d'un quiproquo propos de l'interdiction par
les lois juives de manger de la viande porc , Philon avait entrepris d'expliquer patiemment au
prince que chaque nation a ses coutumes, qu'il ne faut donc pas s' tonner de leurs
divergences, et Caligula avait fini par conclure que les juifs taient plus fou qu' impies. Mais il
n'en avait pas moins maintenu ses exigences au sujet de sa statue.
Les choses auraient pu donc se gter nouveau, quand survint le meurtre de Caligula
en 41 et l'accession de Claude au principat. En Syrie et en Palestine, Ptrone ne peut donner
satisfaction aux juifs, car Rome le nouveau prince, pacifique et raisonnable, avait donn gain
de cause Philon et Hrode Agrippa: "Caligula, en sa grande folie, a opprim les juifs parce
qu'ils ne voulaient pas transgresser leur religion nationale et le traiter en dieu. Je dcrte que le
peuple juif ne soit pas priv de ses droits et qu'il soit autoriss persvrer dans sa
religion..." (8). Philon put donc rentrer Alexandrie en triomphateur et y passer paisiblement la
dizaine d'annes qu'il lui restait vivre, cependant que son propre frre Alexandre Lysimaque
y occupait le poste d' Alabarque, la plus haute fonction civile de la communaut juive de la
cit.
Ml comme il le fut, par consquent, aux vnements de son temps, le silence de
Philon au sujet de Jean le Baptiseur, Jsus le nazaren et de Paul de tarse, c'est--dire des
trois hommes qui furent la base ce qui allait devenir le christianisme, se comprend assez mal.
Il est vrai que Philon ne parle pas davantage, dans ses oeuvres, de Hillel et de Gamaliel, qui
jourent pourtant, eux aussi, un rle important dans l'volution du judasme et qui furent
galement ses contemporains. Il rsulte toutefois d'une allusion d' Eusbe de Csar dansant
"histoire de l'glise" (II,v,7) que, dans une de ses oeuvres , Philon rapportait des troubles
survenus au Jude sous Tibre. Comme par hasard cette oeuvre est une des rares de cet
auteur qui soit entirement perdue...
Inversement cependant, on peut crire que ceux qui ont continu l' oeuvre des trois
prophtes du christianisme ont, au contraire, fort bien connu les oeuvres de Philon et que l'un
d' eux au moins doit avoir frquent Philon lui-mme. On retrouve en particulier l'influence du
philosophe juifs dans les oeuvres attribue l'aptres Jean, lesquels ont une rsonance
philosophique gnralement absente des autres livres du nouveau testament, ainsi que dans
certaines des ptres attribues Paul, et cela est presque sans doute d la rencontre qui le
lieu Ephse entre ledit Paul et Apolls, rencontre qui est relate dans les actes des aptres
(XVIII,24, XIX,21), mais d'une faon inexacte, car le rle d'Apolls y et minimis.
Cet Apolls qui semble bien avoir t disciples successivement de Jean le Baptiseur
et de Philon d'Alexandrie, avait en tout cas beaucoup voyag, tchant sans doute de faire lui-
mme des proslytes en gypte, en Palestine, en Syrie, en Asie mineure, en Grce,
frquentant principalement les essniens, comme l'avait fait Philon lui-mme et Paul de tarse,
notamment les thrapeutes, grce auxquels il dut entendre parler de Jsus, qui avait
probablement t des leurs ; mais on sait aussi que l'influence du nazaren, dans les dbuts ,
ft assez restreinte : Apolls ne doit sy tre intress que parce qu'il avait, comme lui, connu
Jean le Baptiseur. Probablement aussi quelques-uns des johannites disperss aprs la
lapidation dEtienne et de Nicanor, se rfugirent-ils Alexandrie et Apolls doit-il avoir eu
des contacts avec certains d'entre eux, par qui il dut ainsi entendre parler, non seulement
dEtienne mais de Jsus et peut-tre de Thudas.
Les thrapeutes d gypte avait leur centre prs du lac Marotis, mais ils comptaient
des adeptes dans tout le pays, dont un grand nombre aux environs d Alexandrie. Ils
s'adonnaient la contemplation et ltude des livres saints dont il s'attachaient comprendre
le sens allgorique. Aux textes de la loi et les prophtes ils ajoutaient dailleurs des crits
composs par les plus savants d'entre eux, si bien que leurs croyances avaient fini par
s'loigner assez sensiblement de lorthodoxie judaques. En outre, ils faisaient des recrues,
non seulement parmi les juifs, mais dans toute la population, en gnral dans les classes
suprieures, ce qui constitue un des quelques points par lesquels ils diffrent des autres
essniens, lesquels recrutaient plutt dans les classes populaires. Une autre diffrence et que,
tandis que les essniens n'admettent habituellement pas des femmes, les thrapeutes au
contraire avait des adeptes des deux sexes. Ils taient cependant eux aussi dualistes,
distinguant l me du corps, la matire de l'esprit, celui-ci tant le sige des perfections, tandis
que celle-l tait mauvaise et mprisable. Les uns comme les autres, malgr leurs origines
sociales diffrentes, pratiquaient le partage des biens mis en commun. Il est probable,
rappelons-le une fois de plus, que Jsus le nazaren les ait frquent avant de prcher sa
propre doctrine (9).
Les thrapeutes tenaient en outre, tout comme les fidles d Attis et ceux d Eshmon,
des repas collectifs, agapes au cours desquels l'un deux exposait un point de doctrine, qui
tait ensuite discut publiquement. Il en allait ainsi le jour du sabbat, ainsi que tous les
cinquante jours , 50 tant pour eux un nombre sacr (9 bis). Ces jours-l, en plus, on chantait
des hymnes.
Rien dtonnant ce qu'un homme ayant frquent assidment un tel milieu hautement
intellectuel, comme Apolls, ait pu tre qualifie d' homme loquent verses dans les
critures" (Actes VIII 24).
Tout cela n'tait pas sans analogie non plus avec d'autres cultes gyptien comme
ceux d'Osiris, d Attis et surtout de Srapis (dont le nom, contraction d Oussir-Api est d'ailleurs
assez proche de celui des thrapeutes)
Le culte de Srapis n'tait pourtant pas n en gypte au 4e sicle avant notre re, au
temps des Lagides, mais il avait fini par devenir une sorte de syncrtismes de diverses
mythologies grecques, gyptiennes et aussi iraniennes. l'origine, Srapis n'avait t que le
dieu de la mort. Mais il fut bientt identifi au soleil et Zeus, puis Asclpios, un disciple du
lgendaire Herms Trismgiste rvrs comme le dieu des gurisseurs. Un temple
merveilleux, le Srapion avait t construit pour lui ` Alexandrie (10). Des gurisons
miraculeuses s'y produisirent et furent attribues la statue qui reprsentait le dieu.
Finalement, on fit aussi de Srapis un dieu de la fertilit et il sera assimil Bacchus.
Comme ont le sait, un autre nom de ce dernier est Iacchos, ce qui est trs proche de
Ia'cov (Jacques) et de Ishouo (Jsus)... Or, ce dernier nom taient galement, dj avant
notre re, invoqu dans certains milieux pour gurir les malades (11). D'ailleurs le mot grec
str signifie non seulement celui qui gurit, qui dlivre, mais aussi celui qui soigne ou qui
sauve. Il en est de mme de sa traduction latine Salvator, dont on retrouve la racine dans les
langues germanique : en nerlandais notamment, zalf signifie la fois onguent et chrme, de
mme que l'anglais salve et que l' allemand Salbe . Ces mots sont rapprocher du sanskrits
Savitar (au fminin savitri) qui dsigne la puissance bnfique des dieux et de certaines de
leurs manations (12). Il est donc tout fait naturel que les religions de salut, comme celle que
prchait l'aptre Paul , ait connu le succs dans des milieux comme ceux des thrapeutes et
des adepte de Srapis. Plus facilement que partout ailleurs, Chrstos le dieu bon, Christus l'
Oint, le sauveur, et Jsus le gurisseur devait y tre assimils les uns aux autres. Les deux
cultes, celui de Srapis et celui de Christ, finiront mme par se confondre en gypte, si l'on en
croit ce qu'crira l'empereur Hadrien l'un de ses proches vers 130 : dans ce pays, d'aprs lui
"ceux qui adorent Srapis sont en mme temps chrtiens et ceux qui se disent piscopes de
christ honorent Srapis ... Le patriarche (d' Ephse) lui-mme, quand il vint en gypte, adore
le Christ et Srapis pour contenter tout le monde" (13).
Mais revenons Apolls. Les Actes de Aptres nous disent (XVIII, 25) quil avait t
instruit de la voie du Seigneur et, dans la ferveur de son me, il prchait et enseignait avec
exactitude ce qui concerne Jsus, bien qu'il connt seulement le baptme de Jean." Cela est
videmment contradictoire : si Apolls ne connaissait que le baptme de Jean, c'est qu'il avait
t son disciple et, sil connaissait aussi Jsus, il devait le considrer, comme tous ceux qui ne
staient pas rallis ce dernier, comme un autre disciple de leur matre, bien quil et fond sa
propre secte: il ne pouvait donc, ni aux yeux des disciples de Jsus le Nazaren, ni ceux
des adeptes de Paul, prcher et enseigner "avec exactitude'' ce qui concernait Jsus, que l'on
entendt sous ce nom le prcheur galilen ou le fils de Dieu descendu sur Terre pour sauver
les hommes des corruptions la matire. Une fois de plus, les Actes, rdigs ou compils
aprs la fusion de ces trois tendances, ou en vue de cette fusion, prsentent les choses
comme leur rdacteur souhaitait qu'elles se fussent produites ou comme il voulait qu'on
croie qu'elles s'taient produites, non comme elles s'taient passes en fait.
Qu'en avait il t en ralit ?
Apolls avait t l'un des disciples de Jean-Baptiste, puisque les Actes attestent qu'il
connaissait "le baptme de Jean" et qu'il n'y a aucune raison de suspecter ce point prcis.
Mais il avait quitt le Baptiseur, on ne sait quand ni pourquoi, pour aller en gypte Peut-tre
tait-ce dj pour y faire du proslytisme. L, il avait tout naturellement frquent les
tait-ce dj pour y faire du proslytisme. L, il avait tout naturellement frquent les
communauts essnienne, puisque Jean et lui-mme taient des adeptes de cette secte
juive. Il frquenta probablement aussi les thrapeutes, qui leur taient apparents, et peut-
tre aussi les adeptes de Srapis. C'est ainsi sans doute qu'il rencontra Philon, lequel
frquentait lui aussi ces milieux, et qu'il se forma son enseignement, devenant
ainsi cet homme "vers dans les critures" que dpeignent les Actes.
Quand il apprit les vnements qui s'taient drouls en Palestine de 30 38, il dut
tre boulevers. Son matre Jean et plusieurs de ses disciples: Jsus, Etienne, d'autres
encore, avaient pri de mort violente. Or, il dut en tre inform au plus tard en 38, puisque
c'est cette anne-l qu'Hrode Agrippa, qui tait, on l'a dit, parent de Philon, se rendit
Alexandrie, o les anti-smites organisrent mme, pour l'accueillir, une manifestation
bouffonne : un fou, nomm Carabas, fut travesti par eux en roi et moqu par la foule. Sans
doute aussi des compagnons d'Etienne se rfugirent ils en Egypte aprs son martyre,et
Apolls doit avoir eu des contacts avec quelques uns au moins d'entre eux.
C'est alors qu'il crivit le livre de La Sagesse. Ce livre est officiellement attribu
Salomon, mais il est vident qu'il est largement postrieur au rgne de ce dernier. Tous les
exgtes l'attribuent un juif hellnis d'Alexandrie : il est crit en grec, mais la langue est
teinte de quelques smitismes ; les citations de la Bible sont tires de la version grecque
des Septante, comme dans l'oeuvre de Philon. On le date gnralement d'un peu avant l're
chrtienne, mais Marco Trevs a tabli qu'il date en ralit des dbuts de celle-ci (14). Il figure
d'ailleurs, dans le fragment de Muratori, parmi les livres composant le Nouveau Testament
reconnus comme tels par l'Eglise de Rome vers 200. Son auteur reproche aux impies
auxquels il s'en prend de commettre des adultres et d'avoir mis mort des justes, dont
certains taient encore jeunes. On pense irrsistiblement aux scandales de la vie prive des
Hrode et aux excutions de Jsus, de Jean, d' Etienne. L'auteur de La Sagesse est donc
trs vraisemblablement un disciple de l' un de ceux-ci, d'autant plus qu'il y a une analogie
frappante de vocabulaire et d' allgories entre certains passages de ce livre, comme le verset
14 du chapitre V , o il est question de "la bale emporte par le vent", et les paroles
attribues Jean le Baptiseur notamment en Luc III, 16-17. En outre, l'auteur vit Alexandrie;
sa conception de la Sagesse est fort voisine de celle de Philon ; il tmoigne d'une parfaite
connaissance des littratures hbraque et grecque et on trouve enfin dans le texte une
esquisse de la Trinit, dont Philon fut le prcurseur. Tous ces traits concordent parfaitement
avec ce que nous savons d'Apolls. On peut mme dater le livre de La Sagesse avec
prcision d'environ l'an 40, car il y est fait clairement allusion un prince qui veut faire adorer,
mme au loin, sa statue (XIV, 17-21), ce qui rappelle irrsistiblement les faits, relats plus
haut, qui eurent lieu sous le rgne de Gaius Caligula. Il y a donc de trs fortes prsomptions,
pour ne pas dire certitude, que l'auteur du livre de La Sagesse soit notre Apolls.
Mais ce dernier tait, nous le savons, un proslyte. Il continua donc a voyager pour
porter la bonne parole l o il le pouvait, et c'est ainsi que ses pas le portrent notamment en
des endroits o l'aptre Paul avait pass avant lui, entre autres Corinthe et Ephse.
D'autres disciples de Jean le Baptiseur s'taient, on le sait, rfugis Ephse et Paul
avait eu des contacts avec eux. Vint Apolls, qui complta leurs croyances en y adaptant
l'enseignement qu'il avait reu de Philon d'Alexandrie.
Les Actes le mentionnent, mais le passage qui relatait primitivement sa prdication a t
coup par une interpolation avec reprise des mots "il parla avec assurance dans la
synagogue", de faon attribuer Paul ce qui revient en ralit Apolls, et la fin du passage
primitif est nouveau coup par deux autres interpolations. Il faut donc en fait, lire le texte
comme suit: "Il prchait et enseignait avec exactitude ce qui concerne Jsus, bien qu'il connut
seulement le baptme de Jean. Il se mit donc parler avec assurance dans la synagogue.
(XVIII, 25-26).
Il entretenait ses auditeurs de la royaut de Dieu et cherchait les persuader. Certains
cependant, endurcis et incrdules, dcriaient la Voie devant l'assistance. Il rompit alors avec
eux et prit part les disciples. Chaque jour, il les entretenait dans l'cole de Tyrannos. Il en fut
ainsi deux annes durant (XIX,S-10) en sorte que la parole du Seigneur croissait et
s'affermissait puissamment (XIX, 20)."
C'est toujours le mme procd. Dans les vangiles et dans les Actes, les
personnages que l'on veut faire passer au second plan, tels que Jean-Baptiste ou Apolls,
sont systmatiquement refouls, chaque fois que faire se peut, au profit de Jsus d'abord,
puis de Paul et surtout de Pierre. En ce qui concerne ce dernier, cela s'explique par le fait que,
comme on le verra dans la suite, le texte dfinitif des vangiles et des Actes des Aptres a
t mis au point Rome, o Pierre tait considr comme le plus important des aptres, en
dpit des faits, parce qu' il y avait fond la premire glise nazarenne et que celle-ci
revendiquait la primaut sur toutes les autres.
Il rsulte donc du texte restitu comme ci-dessus qu'Apolls prcha Ephse
pendant deux ans. Il se rendit ensuite Corinthe, puisque le passage interpol (XVIII, 26 b -
XIX, 8 a) dit que Paul, sans doute alarm par les nouvelles qu'il avait reues d'Ephse, arriva
dans cette ville tandis qu'Apolls tait Corinthe." Et c'est d'ailleurs aux corinthiens qu'il
s'adressera dans une de ses ptres pour leur reprocher de se diviser au sujet de trois
vangiles concurrents: celui d'Apolls, celui de Kpha et celui de Chrstos, c'est dire le sien.
A ce sujet, on remarquera que les indications fournies par les passages interpols dans
le texte primitif des documents partir desquels ont t composs les Actes des Aptres ne
sont pas toutes forcment inexactes. Ces interpolations ont surtout t combines avec les
textes originaux de faon donner toujours, comme dj dit, le beau rle Pierre ou Paul,
suivant le cas, mais sans se soucier de les insrer la place qu'elles devraient
chronologiquement avoir: l'arrangeur des textes est beaucoup plus soucieux de prsenter les
faits suivant son optique propre que de les faire se succder dans le temps de faon exacte.
C'est ainsi qu'il place la premire rencontre de Paul et de Jacques Jrusalem avant la
rencontre de Paul et d'Apolls Ephse, alors que celle-ci, on le verra bientt, se place
certainement plus tt.
Arriv donc Ephse tandis qu'Apolls tait Corinthe, Paul dut s'employer
regagner sa propre doctrine les fidles qui avaient cout trop complaisamment
l'enseignement d'Apolls. Cela ne dut pas se faire sans mal, ni d'ailleurs sans que ce dernier
ne l'apprenne son tour et ne s'empresse, bien entendu, de regagner lui aussi Ephse,
rendant ainsi invitable uns rencontre entre les deux prdicateurs rivaux.
Ce que fut cette rencontre, on n'en sait rien de prcis, car les textes dont nous
disposons sont trangement muets ce sujet, mais il est certain que les deux hommes finirent
par s'entendre. Dans sa premire ptre aux Corinthiens, en effet, bien qu'ayant dplor les
divisions entre ses ouailles, divisions dont Pierre et Apolls sont les principaux responsables,
Paul s'en prend surtout au premier, mais gure Apolls, qu'il prsente au contraire ensuite
comme une sorte de continuateur de son oeuvre: "Moi, j'ai plant, Apolls a arros, mais c'est
Dieu qui donne la croissance" (III 6) et plus loin : "J'ai pos les fondations. Un autre btit
dessus (III 10).
N'oublions pas non plus que c'est Ephse que s'tait rfugi le Jean auquel est
attribu le IVe vangile. Cette attribution rsulte, on le sait dj, d'une confusion plus ou moins
volontaire qui fut faite plus tard, dans le courant du IIe sicle, entre deux Jeans, le Baptiseur et
l'un de ses fils, mais il n'empche que la version la plus primitive de cet vangile tait
certainement le texte sacr de base de la communaut johannite d'Ephse. Cette version
subit de trs nombreux remaniements avant de recevoir sa forme canonique. Il est seulement
tonnant que ni les ptres de Paul, ni les Actes des Aptres ne fassent mention de Jean
l'aptre" Ephse (15). Mais il ne faut pas oublier non plus qu'en ralit, ce Jean ne joua
qu'un rle trs effac, surtout dans les dbuts, et que ce n'est que bien plus tard qu'on lui
attribuera une influence beaucoup plus grande que celle qu' il avait eue en ralit (16).
L'un des premiers remaniements subis par l'vangile johannite, peut-tre mme le tout
premier, fut l'introduction dans son texte du prologue, de la premire version de celui-ci tout au
moins, car ce prologue lui-mme sera remani
dans la suite (17) et cette premire version du prologue peut presque coup sr tre
attribue Apolls.
Nous savons dj que ce dernier est trs probablement l'auteur du livre de la
Sagesse. Or, la Sagesse divine avait t assimile au Logos grec par Philon et ses disciples.
C'est la Voix mme de Dieu, qui illumine de sa sagesse ceux qui il daigne se faire entendre,
comme il le fit notamment pour Jean-Baptiste dans le dsert (Luc III 2), car le Logos grec,
c'est aussi le davar hbreu, qui est la fois le ....... et la ......(18). Aprs quoi Jean se mit
prcher la Lumire et la Vie, notions d'origine celtique et iranienne qui avaient t reprises par
l'orphisme, propages par Pythagore et adoptes par Philon, par la doctrine simonienne et
finalement par l'auteur du prologue du IVe vangile.
C'est que le ..... de la philosophie grecque, ce n'est pas seulement la parole, le
"verbe", comme on traduit trs souvent de faon littrale (traduction d'ailleurs plus proche du
Verbum de la Vulgate latine que du texte original grec), mais c'est aussi et surtout le principe
d'harmonie qui rgit toute chose en ce monde : c'est en quelque sorte la Raison, ou encore le
Grand Architecte de l'Univers des francs-maons, et l'on sait que l'vangile selon Jean est
prcisment un des livres les plus honors de certaines obdiences maonniques, qui
reprennent ainsi elles-mmes une tradition de l'Ordre du Temple. Au XVIIIe sicle, le clbre
maon occultiste Louis-Claude de Saint-Martin fera de mme de la Sagesse, de la Sophia, le
principe fminin du Grand Architecte, le Logos en tant le principe mle.
Il est donc tout naturel que Philon et Apolls aient fait de cette notion le principe
essentiel de toute chose, l'instar du Tao chinois (19) ; tout naturel aussi qu'Apolls lui-mme
ait voulu introduire cette notion dans le texte sacr de la secte johannite, laquelle il avait fait
connatre et accepter les conceptions de son matre penser Philon d'Alexandrie.
La Lumire et la Vie de Jean seront ainsi subordonnes par Apolls au Logos grec,
assimil lui-mme la Sagesse divine, la Chokma des docteurs de la Loi hbraque, dont le
livre de la Sagesse dit qu'elle est "le souffle de la puissance de Dieu, une pure manation de
la Gloire du Tout-Puissant, la splendeur de la Lumire ternelle" (VII, 25-26). On reconnat l
ce que le prologue du IVe vangile dit du .... , du Verbe. Comme l'a fait judicieusement
remarquer Georges Ory, si la Sagesse parat absente des oeuvres attribues Jean
l'Aptre, c'est qu'elle est, en fait, remplace par la Vrit (19 bis).
Aprs donc avoir affirm que le Logos est depuis le dbut de tous les temps, le
prologue du IVe vangile continue en affirmant que "de tout tre il tait la vie, et la vie tait la
lumire des hommes" (I 4). La vie, c'est sans doute ici un rappel de l'arbre de vie du paradis
terrestre de la Gense, traduisant une aspiration, de ton trs gnostique, vers la flicit
originelle. Enfin, il est affirm encore que c'est Jean, c'est dire l'Immergeur, qui est venu "pour
rendre tmoignage la Lumire~(I, 7-8) et pour annoncer "le sauveur des hommes", c'est
dire le Paraclet, le Jsus de Paul, le fils de Dieu. Il importe, ce propos, de remarquer encore
que, pour Philon, le ..... est aussi un ........., un aide ou un consolateur, notion qui reviendra plus
loin dans lEvangile selon Jean (20).
Ainsi se conciliaient la doctrine johannite, reprsente Ephse par Jean le fils et
Procore, la gnose simonienne telle que la propageait Paul et les ides philosophiques de
Philon qui y avaient t apportes par Apolls.
Il y a d'autres traces encore de la main d'Apolls dans la rdaction du IVe vangile. Ce
dernier est, rptons-le, probablement l'auteur du livre de la Sagesse, o sont blms
notamment les romains qui, "dans l'immense lutte o l'ignorance plonge leur vie ... donnent
de tels maux le nom de paix" (XIV 22), ce qui n'est d'ailleurs pas sans rappeler la lamentation
de ce chef caldonien, rapporte par Tacite, selon lequel, l o les romains ont fait le dsert, ils
appellent cela "la paix romaine". Le Sauveur du IVme vangile, au contraire, dclare: "Je
vous donne ma paix; je ne vous la donne pas comme le monde la donne" (XIV 27).
Autrement dit, la paix que je vous donne, moi, est vraiment la paix et non ce quoi certains
dans ce monde donnent tort ce nom.
Enfin et surtout, non seulement sont concilies l'ide philonienne suivant laquelle le
Logos ou la Sagesse est l'enfant premier-n de Dieu, puisque, d'aprs la Gense, Il fit avant
toute chose la Lumire, qui n'est autre que sa Sagesse elle-mme illuminant le monde (21),et
l'ide simonienne suivant laquelle c'est prcisment son fils que Dieu a envoy dans le
monde pour le sauver du mal, mais on voit poindre aussi l'ide de trinit, que l'on retrouve la
fois en germe dans l' oeuvre de Philon et effectivement dans la tradition gnostique.
Pour Philon en effet, la Sagesse est aussi comme le trait d'union entre le Dieu
immanent, le Jhovah de la Bible, et le Dieu transcendant, le Dieu immortel des grecs, qu'il
assimile Elohim. La Sagesse sera de mme plus tard assimile par les chrtiens l'Esprit
saint, qui unira le Pre transcendant au fils immanent, ralisant ainsi la Trinit telle que nous la
connaissons depuis plusieurs sicles, mais qui tait inconnue, sous cette forme, des premiers
chrtiens. Cependant les gnostiques connaissaient dj diffrentes formes de trinits, dont la
plupart runissaient d'ailleurs un Pre, une Mre et un Fils, comme la religion gyptienne qui
connaissait Osiris, Isis et Horus. Dans la gnose simonienne notamment, l'lment primordial
est le Feu, nous le savons dj, mais cet lment s'est rvl en crant trois entits divines:
l'Intelligence, la Sagesse et la Raison. De mme, dans la gnose orphique, les trois "rayons"
de la Divinit taient la Sagesse, la Lumire et la Vie, c'est dire exactement les mmes
entits que l'on retrouve dans le prologue (la premire y tant, on vient de le voir, appele le
Logos ) et dans divers autres passages du IVe vangile.
Plusieurs autres lments taient d'ailleurs de nature favoriser un rapprochement
entre Apolls et Paul de Tarse. Ce dernier propageait le doctrine des simoniens, telle qu'elle
avait t combine avec l'enseignement de Philippe, disciple de Dosithe, rfugi en
Samarie, puis Csare, et de Touda. Mais Apolls avait, lui aussi, t disciple de Jean-
Dosithe. D'autre part, le notion de Chrstos, de Dieu bon, devait lui tre familire, lui qui
connaissait aussi Srapis, dieu gurisseur et bon comme l'tait aussi Eshmon, c'est dire
Simon, que Paul appelait Chrstos.
Pour Paul cependant, le fils du Dieu bon n'avait pris, en venant sur Terre, qu'une
apparence d'homme et il n'avait pas t baptis par Jean, puisque ce dernier n'avait fait
qu'annoncer sa venue, qui s'tait d'ailleurs produite peu aprs sa mort. Pour Apolls, Jean
avait eu un disciple nomm Jsus, comme le fils de Chrstos revenu auprs de son Pre, et
il avait t baptis comme les autres. Mais pour lui sans doute, comme pour les mendens
(22), Jsus le Nazaren n'avait t qu'un imposteur et c'est bon droit qu'il avait t lapid,
puis pendu un arbre ou expos sur un gibet, pour avoir, comme l'crit le Talmud, "sduit et
tromp Isral". Paul ne dut gure avoir de peine convaincre Apolls que les disciples de
Jsus: Jacques son frre, Pierre et leurs adeptes, faisaient oeuvre nfaste en les
concurrenant. Il faut croire qu'il arriva aussi lui faire admettre que le Paraclet annonc par Jean
le Baptiseur tait effectivement descendu du Ciel en Galile, quelque temps aprs la
crucifixion de celui-ci, sous la forme d'un homme et qu'il avait reu de son Pre au Ciel le nom
de Jsus, que portait par hasard aussi le Nazaren infidle son matre.
Plusieurs exgtes ont fait remarquer que, dans le IVe vangile comme dans Marc et
comme dans l'Evangelion propag au IIe sicle par Marcion, Jsus apparat tout adulte, sans
naissance terrestre et sans enfance (23). Il n'a mme pas, dans Jean, de tentation au dsert
comme dans les synoptiques. Mais il en va exactement de mme de Jean le Baptiseur.
Comme dj dit, le texte primitif de ce qui est devenu le IVe vangile devait comprendre un
dbut relatant, sinon la naissance de Jean, au moins les dbuts de sa prdication : il y a un
hiatus trs apparent entre le prologue actuel et le verset I, 19, qui ouvre la partie narrative du
rcit dans son tat actuel, et, en outre, tout le reste du chapitre Ier porte les marques videntes
de nombreux remaniements et ajouts. Ce chapitre ne dit mme pas que Jean a baptis
Jsus, mais seulement qu'il a vu " l'esprit " descendre du ciel " comme une colombe " sur
Jsus, qu'il appelle aux versets 29 et 35 " l'agneau de Dieu" et au verset 34 " le fils de Dieu"
(mais nest-ce pas dire la mme chose ? Car l'agneau est l'enfant du blier, symbole du Dieu
solaire...) Cela ressemble bien, plutt qu' un fait rel, une vision prophtique, remanie
ultrieurement pour l'appliquer de faon matrielle un homme, Jsus le Nazaren.
L esprit " dont il est ici question est, d'ailleurs, il est ncessaire de le noter, le principe
fminin de la divinit. Apolls et Paul parlaient et crivaient tous deux en grec, mais ils
savaient l'hbreu, langue dans laquelle le mot rouah, qui est du fminin, veut dire la fois le
vent, le souffle et l'esprit. Dans cette conception, par consquent, Jsus avait pour pre
Chrests et pour mre l'Esprit. Ce n'est que plus tard que, la notion d'esprit ayant t
exprime en grec par ......, qui est du neutre, et en latin par spiritus, qui est masculin, cette
conception ne fut plus comprise et il devint ncessaire de trouver Jsus une autre mre:
c'est l'origine du culte de Marie, dont on aura reparler plus loin (24) .
En attendant, l'ide du fils d'un dieu se matrialisant sous la forme d'un homme grce
sa mre l'Esprit, assimile en l'occurrence au Logos et la Sagesse, allait tre bien utile Paul
dans son dessein d'vangliser les paens, car si elle devait tre difficilement comprhensible
pour des juifs de Palestine, pareille " mtamorphose " dans le style d'Ovide tait tout fait
familire aux grecs, aux romains et mme aux juifs forms la civilisation grco-romaine. Il
arrivait couramment aux dieux de l'Olympe de s'incarner dans des mortels: Zeus notamment
n'tait-il pas descendu dans Amphitryon pour sduire Alcmne et donner ainsi naissance
Hrakls ?
C'est en ce sens, semble-t-il, qu'il faut comprendre Paul quand il crit notamment qu'il
s'est fait juif parmi les juifs, sans loi avec les sans-loi, etc.
(I Cor. IX, 20-21). Il veut dire par l que, pour convaincre ceux qui il s'adressait, il a parl
chacun le langage qu'il pouvait comprendre.
C'est ainsi qu'Apolls et Paul concilirent donc leurs enseignements respectifs et que
les deux proslytes s'unirent pour propager cette version perfectionne de leur vangile
dsormais commun. Union bien ncessaire, car il leur fallait l'un et l'autre affronter un autre rival,
rival se disant lui aussi disciple d'un Jsus, le mme d'ailleurs que celui dont Apolls
connaissait dj l'existence, mais qui tait prsent comme suprieur au prophte Jean: il
s'agit de Simon Kpha ou Pierre, aptre de la communaut nazarenne de Jrusalem, dont
Paul parle abondamment dans sa premire ptre aux Corinthiens, celle-ci ayant t crite de
toute vidence aprs son accord avec Apolls, puisqu'il parle de ce dernier dans cette
missive comme on l'a vu plus haut.
Les deux glises d'Ephse, celle qu'avaient fonde Jean, fils du Baptiseur, et le diacre
Procore, laquelle s'tait ensuite ralli Apolls, et celle qu'avait fonde Paul de Tarse ratifirent
l'accord conclu entre les deux prdicateurs et elles fusionnrent.
Fin du Chapitre VIII
Notes:.
(1)- Voy.not.Guy FAU, Le Puzzle des vangiles (Ed.rat.,Paris, 1970), p.83
(2)-G.A.van den BERGH & van EYSINGA,La littrature chrtienne primitive (Rieder,
Paris,1926), p.23. V.aussi Robert GARCET, Heptamon, tome III (Eben-EZER, Eben-
Eml, 1975), p.121
(3)- V.plus haut chapitre V et VI.
(4)-Il pourrait cependant avoir fait allusion, sous une forme voile, au supplice de Jsus ou
celui de Jean dans le passage de son crit Contre Flaccus relatif lpisode de Carabas au
moment de la visite Alexandrie dHrode Agrippa. V. ce sujet Bernard DUBOURG,
Linvention de Jsus, Lhbreu du nouveau testament (Gallimard, Paris, 1987), pp.37 et
suivantes.
(5)- Jean DANIELOU, Philon dAlexandrie (Fayard, Paris, 1958), chapitre II, nI.
(6)- V.plus haut, chapitre II.
(7)- A ce sujet v.not. Arthur WEIGALL, Nron (Payot, Paris, 1950), pp.22 & suiv.
(8)-V. aussi F.LOVSKY, Antismitisme et mystre dIsral (A.Michel, Paris, 1955), p.60.
(9)- Voy.not.Emmanuel EVSING, La grande imposture. Du Matre de Justice Jsus
(Arcturus, Toulouse, 1979), pp.64 & 65.
(9 bis)-Comme pour les Pythagoriciens. On se rappellera ce propos, lanne jubilaire
hbraque, qui suivait chaque priode de 7 fois 7 ans, revenant donc tous les 50 ans. Cest
pourquoi les essniens de Coumrne parlaient de la suprme saintet du signe N (
R.Com.X 4), la lettre nu reprsentant le nombre 50 comme aussi la lettre hbraque noun.
(10) Il sera dtruit, aprs un dit de Thodose, sur l'ordre de Thophile, patriarche
d'Alexandrie, en 391. V. plus loin, chapitre XXVIII, p. 324.
(11) Voy. Jean-Kl. WATSON, "L'Eptre aux Hbreux" (Cah. Renan n48, 1965)~p.15.
(12) D'autres racines, purement germaniques celles-l, associent de mme les ides de salut
(en allemand Heil), de gurison (heilen, gurir) et de saintet (heilig).
(13) Voy. Henri LEISEGANG, "La Gnose" (Payot, Paris, 1951), p. 192; Georges ORY,
Christ et Jsus" (Pavillon, Paris, 1968), pp. 29-30; Jacques LACARRIERE, "Les hommes
ivres de Dieu" (Fayard, Paris, 1983), p. 42; Jean-Klber WATSON, Le Christianisme avant
Jsus-Christ" (Labb, Prigueux, 1988), p. 255.
(14) "La Sagesse de Salomon et ~Jean Baptiste" (Cahiers Renan, Paris, n51, 1966).
(15) Cependant, dans son "Histoire de l'aptre Jean", dont il a dj t question au chapitre
I~, Procore raconte que Jean et lui auraient particip la destruction de l'image d'Artmis, dont
il est aussi question en Actes XIX, 23-40.
(16) V. ce sujet Guy FAU, op.cit., pp. 475-477 et 498-499.
(17) Sur ces remaniements, voy. not. Henri DELAFOSSE (Turmel), "Le IVe vangile"
(Rieder, Paris, 1925), pp. 58 & s.; Prosper ALFARIC, "Origines soc. du Christianisme"
(Union rat., Paris, 1959), pp. 248-249; Daniel MASS, "Jean-Baptiste et Jean, le disciple..."
(Sphinx, Paris, 1929), pp. 32-36; Jean DUVERNOY, "Le Prologue de l'Evangile selon saint
Jean" (Cahiers du Cercle E.Renan, Paris, n138, 1985), pp. 26 & s.
(18) Voy. not. Paul VULLIAUD, "La Cl traditionnelle des vangiles" (Nourry, Paris, 1936),
pp. 217-218.
(19) On notera, ce propos, les analogies entre le tao chinois, le taw, dernire lettre de
l'alphabet hbreu, et le tiv germanique, qui exprime l'ide de divinit , ce dernier mot ayant lui
mme, la mme racine que le latin divus.
(19 bis) G. ORY, "Hypothse sur Jean le Baptiseur" (Cahier n10 du Cercle E. Renan ,
Paris 1956), pp.8-9.
(20) Voy. Rudolph AUGSTEIN, Jsus, fils de lhomme ( traduction franaise par
M.F.Demet de Jsus Menschensohn, Gallimard, Paris, 1976), p.90
(21) V. a ce sujet Guy FAU, op. cit., p. 482.
(22) V. plus haut, chap VI
(23) Voy. not. Guy FAU, op. cit. passim, spcialement p. 262.
(24) V. plus loin , chapitre XIV.
===============================