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DUCATION PERMANENTE ET COOPRATIVE 259

L'ducation cooprative retournerait ses origines et sa spcificit en


clbrant sa noce avec l'ducation permanente.
Henri Desroches, Le projet coopratif.
ducation permanente et
ducation cooprative
par GILBERT LECLERC
Lier ducation permanente et ducation cooprative n'est
pas de la dernire originalit. Bien que rcent, le rapprochement
a dj t bauch par certains penseurs et praticiens
2
.
En revanche, personne, notre connaissance, n' a jusqu'ici
mis en parallle les deux mouvements au niveau de leurs utopies
respectives, ni entrevu toutes les consquences que pourrait en-
traner leur jonction.
Quand on met en parallle les principes coopratifs et ceux
de l'ducation permanente, on se rend vite compte qu' on est en
prsence de deux mouvements sociaux dont les points communs
sont si nombreux qu' on reste tonn que si peu de tentatives
aient t faites jusqu' maintenant d'un ct aussi bien que de
l'autre, pour tablir le dialogue et amorcer la coopration.
Il se peut que la nouveaut relative de l'ide d'ducation
permanente en soit en bonne partie responsable. Mme si de
rcentes tudes
3
en font remonter l'origine jusqu' Platon,
l'ide, dans son acception moderne, n'a vu le jour qu'au dbut
des annes 60 et n'a reu sa conscration officielle de la part des
organismes internationaux, des gouvernements et des institu-
tions ducatives qu' partir des annes 70". On peut donc affir-
1. Gilbert Leclerc est directeur la recherche et au dveloppement, la direction
gnrale de l'ducation permanente de l'Universit de Sherbrooke.
2. Cf. Henri DESROCHE, Le projet coopratif, Paris, ditions ouvrires, 1976,
p. 412; Apprentissage en sciences sociales et ducation permanente, Paris,
ditions ouvrires 1971; Apprentissage 2, ducation permanente et crativits
solidaires, Paris, ditions ouvrires, 1978.
3. Cf. Gaston PINEAU, ducation ou alination permanente?, Repres mythi-
ques et politiques, Montral, d. Sciences et Culture, Dunod, 1977, p. 17-24.
4. Ibid.,p. 167.
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mer que, jusqu' tout rcemment, l'ide tait confine au cercle
plutt marginal des penseurs et praticiens de l'ducation des
adultes ou la sphre plutt litiste des grands organismes natio-
naux ou internationaux. Il n'est donc pas tonnant qu'elle mette
un certain temps retrouver ses connivences avec un mouvement
fleurissant principalement dans les milieux populaires. De leur
ct, les entreprises coopratives apparaissent souvent beaucoup
plus proccupes dans les faits par les problmes de recrutement,
de concurrence et de profit que par l'idal de participation et
formation l'autogestion qui aurait pu les conduire chercher
appui du ct de l'ducation permanente.
Ce n'est donc pas par hasard que l'ducation permanente et
l'ducation cooprative apparaissent pour la premire fois cte
cte comme sous-thme d' un colloque consacr la formation
cooprative. C'est peut-tre que, pour la premire fois, se
trouvent runies les conditions ncessaires pour qu'une relle in-
terprtation s'accomplisse. En disant cela, je n'ignore pas que de
nombreuses expriences s'inspirant plus ou moins directement
des principes d'ducation permanente ont lieu un peu partout
dans le monde coopratif. Je veux simplement rappeler que
l'ide d'ducation permanente, telle qu'elle doit tre comprise,
entrane des changements beaucoup plus globaux et radicaux
qu' on ne l'imagine habituellement et ce, non seulement au
niveau de l'ducation cooprative, mais galement au niveau
plus global du projet coopratif lui-mme. Tant qu' on en restera
de simples ramnagements pdagogiques, une relle jonction
avec le mouvement de l'ducation permanente ne pourra pas se
faire.
Esquisser quels seraient les traits d'un projet coopratif qui
aurait accept de faire siens les objectifs de l'ducation perma-
nente, voil l'objet du prsent expos. Nous esprons y parvenir
en indiquant brivement, d'abord, ce que nous entendons par
ducation permanente et en mettant en parallle les principes de
l'ducation permanente avec ceux du projet coopratif. Ensuite,
nous indiquerons les consquences qui dcouleraient pour
l'ducation cooprative, puis pour le mouvement coopratif,
dans son ensemble, de l'adoption de l'ducation permanente
comme vise ducative intgre son projet.
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1. Utopie ducative et utopie cooprative
La Confrence gnrale de l'Unesco, tenue Nairobi en
1976, dfinit comme suit l'ducation permanente: Un projet
global qui vise aussi bien restructurer le systme ducatif exis-
tant qu' dvelopper toutes les possibilits formatives en dehors
du systme ducatif; dans un tel projet, l'homme est agent de sa
propre ducation par l'interaction permanente entre ses actions
et sa rflexion; l'ducation, loin de se limiter la priode de
scolarit, doit s'largir aux dimensions de l'existence vcue,
s'tendre toutes les comptences et tous les domaines du
savoir, pouvoir s'acqurir par des moyens divers et favoriser
toutes les formes de dveloppement de la personnalit; les pro-
cessus ducatifs dans lesquels sont engags au cours de leur vie,
sous quelque forme que ce soit, les enfants, les jeunes et les
adultes, doivent tre considrs comme un tout
5
.
Comme on peut le constater, l'expression ducation perma-
nente est trompeuse. Elle semble ne viser en premier lieu que la
continuit de l'ducation dans le temps: l'expression ne dsigne-
rait alors qu'une ducation qui ne se limite pas la jeunesse,
mais s'tend toute la dure de l'existence. En ralit, le concept
d'ducation permanente a une extension qui dborde largement
cette premire acception. Il dsigne, comme le dit la Confrence
de Nairobi, un projet global qui n'ambitionne rien moins que de
transformer profondment la socit actuelle pour en faire une
socit ducative
6
. Dans celle-ci, non seulement le systme du-
catif aurait t restructur, mais toutes les composantes de la
socit seraient devenues consciences de leur fonction ducative
et auraient pris les moyens pour l'assumer entirement.
C'est par ce premier trait que l'ducation permanente s'ap-
parente le plus profondment au projet coopratif. Les deux ont
en effet une ambition commune: proposer une socit alterna-
tive. Les deux trouvent leur origine dans l'imaginaire social et
leur forme d'expression dans une utopie crite ou pratique.
Dire que l'ducation permanente et le mouvement coop-
ratif sont des utopies n' a rien de pjoratif. Cela signifie tout
5. Dans ducation des adultes. Notes d'information, Unesco, 1977, p. 2.
6. Cf., sur ce sujet, E. FAURE et alii, Apprendre tre, Paris, Fayard, 1972,
p. 183-187.
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simplement qu'ils ont en commun le dsir d'un nouvel ordre
social fond sur un certain nombre de principes qui contrastent
avec ceux qui sont l'oeuvre dans la socit prsente. Le mot
utopie tel qu' on l'entend ici ne dit rien du caractre ralisable ou
non d' un tel projet. Il affirme seulement que celui-ci vise ulti-
mement un changement social d'importance.
Henri Desroche a bien mis en vidence l'inspiration uto-
pique du projet coopratif et la permanence de celle-ci tout au
long de la pratique cooprative
7
. J' ai, pour ma part, tent de
dmontrer dans une thse encore indite le caractre utopique du
projet de socit ducative, qui exprime bien l'objectif essentiel
de l'ducation permanente
8
.
cause de cette commune aspiration modifier en pro-
fondeur les rgles de jeu de la socit actuelle, l'ducation per-
manente et le mouvement coopratif auraient intrt se ren-
contrer, ne serait-ce que pour confronter leurs vises respectives.
Mais il y a plus: il existe entre les deux projets une telle
parent de vues quant au type de socit dont ils rvent qu'on
peut se demander s'ils ne puisent pas tous deux au mme vieux
fonds d'aspirations de l'homme vers une socit o chacun serait
enfin pleinement conscient et matre de sa destine personnelle et
collective.
Qu'on en juge.
Dans la socit cooprative tous et chacun sont la fois
propritaires et usagers; tous ont exercer une responsabilit in-
dividuelle et collective vis--vis de l'entreprise. Toute forme de
monopole de l'avoir, du savoir ou du pouvoir est bannie. Dans
la socit ducative, l'ducation est aussi une affaire collective
en mme temps qu'individuelle. Aucun lment de la socit ne
peut ni se dcharger sur d'autres de sa fonction ducative ni la
monopoliser pour lui seul. Par exemple, le systme ducatif n' a
pas la responsabilit exclusive de l'ducation. D'autres, telles les
7. Cf. Le projet coopratif, op. cit., p. 35-49.
8. G. Leclerc, ducation permanente et utopie, Sherbrooke, 1978. Thse pr-
sente l'Universit de Montral pour l'obtention du doctorat en ducation
(andragogie).
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grandes industries, la fonction publique, les mdia, les trans-
ports, les organisations professionnelles ou syndicales, etc. ont
aussi une responsabilit ducative l'gard de leurs employs ou
de leurs membres, comme l'gard du reste de la socit.
La socit cooprative vise galement susciter la partici-
pation aussi pleine que possible de chaque socitaire tout ce qui
touche la gestion de l'entreprise. Chaque socitaire devrait tre
inform et form de manire devenir pleinement libre et auto-
nome dans l'exercice de sa responsabilit. Idalement, la gestion
devient une autogestion collectivement partage par tous les
membres.
La socit ducative dsire, pour sa part, que chacun de-
vienne l'agent de sa propre ducation par l'interaction perma-
nente entre ses actions et sa rflexion, que l'ducation se trans-
forme en auto-ducation, en permettant chacun de conserver
tout moment l'autonomie et la libert dans le choix de ses objec-
tifs, de son cheminement et de son rythme d'apprentissage.
La socit cooprative repose tout entire sur le principe de
l'galit foncire de tous les membres. Aussi bien en ce qui con-
cerne la proprit des biens qu'en ce qui regarde la circulation
de l'information, le pouvoir de dcision ou de contrle, chaque
socitaire a un droit gal, quel que soit le capital qu'il a investi.
La socit ducative telle que l'imagine l'ducation perma-
nente considre galement que tous les citoyens ont un droit
strict l'ducation tous les ges et dans toutes les circonstances
de la vie. En consquence, chacun doit non seulement avoir une
galit d'accs aux moyens ducatifs, mais galement une galit
de chances d'y russir. L'ducation ne doit jamais devenir, plus
ou moins subrepticement, le privilge d'une lite ou d'une classe
sociale.
De par sa nature mme, la socit cooprative abolit le
clivage habituel entre les vues et les intrts des propritaires et
ceux des usagers. En faisant de chaque usager un propritaire
part entire, elle tend rapprocher au maximum la gestion de
l'entreprise de la situation relle vcue par les gens de la base. En
principe, un tel mode de gestion runit les conditions idales
pour lutter contre la dichotomie entre la gestion et l'action dans
le milieu de vie rel.
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Dans la socit ducative, il doit aussi en tre ainsi. L'du-
cation n'est plus spare de la vie: la vie tout entire est devenue
ducative et l'ducation est devenue vie puisque, d'une part,
tous les moments et tous les milieux de vie sont devenus duca-
tifs et que, d'autre part, chacun est en mesure d'assurer de
manire autonome sa propre ducation dans et par toutes les
situations de son existence. L'exprience vcue par chacun est
l'origine d'un nouveau bond en avant dans son ducation, et
celle-ci suscite son tour des formes d'expriences indites. L'in-
teraction constante de l'action et de la rflexion est la fois la
source et le moyen pour chacun d'assurer son autoducation
permanente.
En rsum, la socit cooprative et la socit ducative ont
en commun le dsir de remettre le plus possible entre les mains
de chaque membre le plein exercice de sa libert et de son auto-
nomie et l'entire responsabilit de sa destine individuelle aussi
bien que collective, de considrer chaque personne comme dote
d'un droit foncirement gal devant la socit, peu importe ses
coordonnes personnelles, sociales ou politiques, et de faire ap-
pel le plus possible la participation claire de chacun. Elles
partagent galement l'ambition de rapprocher l'entreprise co-
nomique ou l'action ducative de la ralit concrte qui constitue
la fois leur terrain d'intervention et leur lieu de ressourcement.
Tout ce qui prcde, on peut facilement le dduire, suppose ou
entrane une socit autre que celle que nous connaissons.
La socit qui se dessine en filigrane dans les modles mis de
l'avant par le mouvement coopratif et par l'ducation perma-
nente est une socit dmocratique, favorisant la participation et
l'autonomie tous les niveaux de l'appareil politique et respec-
tant ou suscitant l'autonomie, la libert et la responsabilit de la
personne. C'est aussi une socit galitariste, en ce sens qu'elle
considre les citoyens comme foncirement gaux, qu'elle sup-
prime les ingalits dans le partage des ressources et des pou-
voirs, qu'elle favorise l'galit d'accs aux diverses ressources
conomiques, sociales et culturelles et qu'elle abolit les mono-
poles et les privilges.
Le rapprochement que nous venons de faire entre le mouve-
ment coopratif et l'ducation permanente appelle deux remar-
ques.
DUCATION PERMANENTE ET COOPRATIVE 265
La premire est que sur aucun point nous n'avons pu dce-
ler de divergence entre les principes fondamentaux de la coop-
ration et ceux de l'ducation permanente. Au contraire, il ap-
parat que les postulats sur lesquels reposent les uns et les autres
sont fondamentalement les mmes: galit, autonomie, partici-
pation dmocratique, autogestion, lien avec le milieu et l'exp-
rience vcue, lutte contre les monopoles et les privilges. Il est
clair, cependant, que certains principes spcifiques la coop-
ration ne se retrouvent pas en ducation permanente et vice ver-
sa.
Cela ne constitue pas un dsaccord, mais une simple diff-
rence due des champs d'application trs divers. En ce qui
regarde les orientations de fond, l'accord est si remarquable
qu'on est en droit de se dire qu'ils puisent sans doute un vieux
fonds utopique commun.
La deuxime remarque que suggre ce rapprochement est
que, par les principes qui la fondent et par le projet global de
socit ducative qu'elle met de l'avant, l'ducation permanente
est la seule conception de l'ducation qui subsume en tous points
les principes coopratifs et les inscrive dans un projet de socit
qui corresponde parfaitement aux traits de son idal utopique
primitif.
On dirait que les objectifs de l'ducation permanente ont
t taills sur mesure pour rpondre aux exigences de l'ducation
cooprative. J'oserais mme dire que l'ducation cooprative ne
peut trouver sa vraie dimension que si elle fait cause commune
avec l'ducation permanente. Mais cela ne va pas sans entraner
un certain nombre de consquences importantes dans la manire
de concevoir l'ducation cooprative aussi bien que le fonction-
nement du systme coopratif dans son ensemble. C'est ce qu'il
nous faut indiquer maintenant.
2. ducation permanente et ducation cooprative
Le projet ducation permanente peut tre dfini par trois
grands objectifs: l'unit entre l'ducation et la vie, la participa-
tion autonome de l'individu sa propre ducation et l'galisa-
tion des chances.
Le premier objectif, l'unit entre l'ducation et la vie, don-
ne lieu un premier principe, trs important dans le cas prsent,
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celui de l'isomorphisme. Ce principe exige qu'il y ait identit en-
tre les attitudes et les comportements attendus de l'tudiant dans
une situation d'apprentissage et ceux qu' on attend de lui dans la
situation relle pour laquelle on le prpare. Par exemple, un
programme d'agents de la coopration labor sans aucune par-
ticipation de l'tudiant la formulation des objectifs, la dfi-
nition du contenu, de la mthode et du cheminement de l'ap-
prentissage ne forme pas vraiment la coopration. C'est une
sorte de contradiction dans l'acte ducatif lui-mme. Il est
dmontr, en effet, que l'tudiant tend reproduire les situa-
tions d'apprentissage qu'il a vcues plus encore que ce qu'on lui
a enseign. Ayant vcu une situation de formation o la part
laisse son autonomie tait congrue, il tendra fatalement im-
poser le mme modle, quand viendra le temps pour lui d'appli-
quer les acquisitions faites durant le temps de sa formation. S'il
proteste contre le modle autoritaire qu'on lui impose, c'est
peut-tre le meilleur signe qu'il a vraiment compris quelque
chose au modle coopratif.
Mais l'objectif va plus loin. Il n'exige pas seulement qu'il y
ait identit de vues entre la situation d'apprentissage et la situa-
tion relle: il requiert galement que ce soit la vie relle ou du
moins les problmes, questions et expriences issus de la vie elle-
mme qui soient la matire mme de l'apprentissage.
Ainsi, pour prendre encore l'exemple de la formation des
agents de coopration, le programme devra ou bien prendre
comme point de dpart l'exprience, les questions, les concep-
tions et reprsentations de chaque individu pour, partir de l,
dboucher sur un savoir plus thorique, ou, l'inverse, partir
d'un savoir thorique pour ensuite susciter une action ou une
exprience vcue. C'est de cette manire qu'on pourra assurer
l'interaction constante entre l'action vcue et la rflexion.
L'ducation des nouveaux membres d'une cooprative ne
devrait pas tre conue diffremment. Si on dsire les former
l'autonomie, la responsabilit, la libert, la participation,
au respect de l'galit foncire des membres, il faut que la situa-
tion ducative elle-mme soit construite de telle sorte que le
cooprant ait dj exercer son autonomie, sa responsabilit, sa
libert, sa participation et son acceptation de l'galit foncire
des membres. La mise en place d'une situation ducative qui
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rponde toutes ces exigences devient trs difficile. Elle n'en
reste pas moins trs importante, si l'on ne veut pas que l'duca-
tion cooprative prche en paroles ce qu'elle renie en actes.
Un second objectif de l'ducation permanente est la partici-
pation autonome de l'individu sa propre formation. Encore
ici, c'est l'isomorphisme de la situation d'apprentissage et de la
situation relle qui commande que dans le choix des moyens
pdagogiques propres favoriser l'autonomie de l'tudiant on
laisse la plus grande marge de libert possible l'tudiant, au
point de devoir parler d'autoformation assiste. Cette option
change de manire radicale toute la pdagogie ducative et le
rle du professeur. Il faut alors placer au centre du projet du-
catif de l'tudiant l'exercice du choix, ce qui implique que l'tu-
diant puisse non seulement dterminer les moyens de son ap-
prentissage (par exemple, sous la forme d'un contrat pass entre
le formateur et l'tudiant, et o celui-ci est associ la dfinition
des objectifs), mais tre responsable galement de son propre
rythme, partir de son exprience sans avoir court-circuiter le
ttonnement et l'erreur ( cause de leur valeur ducative) et
valuer de plus en plus par lui-mme l'atteinte de ses objectifs.
L'autoformation ne va pas cependant sans une assistance
accrue, qui peut prendre, selon B. Schwartz, quatre formes
diffrentes:
a) une relation d'assistance technique, o le matre devient le
mdiateur des moyens qui servent communiquer le savoir;
b) une relation d'assistance pdagogique, qui assure le suivi
pdagogique continu de l'tudiant au plan des contenus et des
objectifs possibles, comme au plan des moyens et procdures
d'valuation;
c) une relation d'assistance, au niveau des attitudes cette fois,
qui a essentiellement pour but de l'aider rflchir sur ses
propres attitudes et se librer des modles vhiculs par le
formateur lui-mme;
d) une relation d'assistance par quipe de professeurs dont les
buts principaux sont de permettre une meilleure souplesse
dans le fonctionnement des professeurs, d'assurer une plus
grande varit dans la guidance et l'orientation des tudiants
et de proposer ceux-ci plusieurs modles d'identification'.
9. Cf. L'ducation demain, Paris, Aubier Montaigne, 1973, p. 180-187.
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Un troisime objectif majeur de l'ducation permanente est
de favoriser au maximum l'galisation des chances. On peroit
immdiatement toute l'importance que peut avoir un objectif
comme celui-ci dans le mouvement coopratif. Ce mouvement,
nous l'avons vu, a adopt comme postulat de base l'galit fon-
cire de tous les membres dans la possession et la gestion de l'en-
treprise. Une ducation qui voudrait favoriser une telle galit ne
pourrait pas se contenter de favoriser une galit d'accs l'in-
formation et aux services offerts par la cooprative. Elle devrait
en outre prendre tous les moyens pour vulgariser l'information,
pour la rendre comprhensible tous, pour la dpouiller de son
vocabulaire trop technique, trop abstrait ou trop sotrique. En-
fin, et c'est l le plus important, elle devrait mme fournir aux
plus dfavoriss sur le plan de la comprhension, de l'expression
et de la communication les moyens de rattraper les autres et
d'avoir une relle galit de chances d'influencer la marche gn-
rale de l'entreprise. Comme le rappelle en effet le rapport Faure:
Assurer loyalement des chances gales chacun ne consiste
pas, comme on s'en persuade gnralement aujourd'hui encore,
garantir un traitement identique pour tous, au nom de l'ga-
lit, mais bien offrir chaque individu une mthode, une
cadence, des formes d'enseignements qui lui conviennent en
propre
10
.
3. Socit ducative et socit cooprative
Isomorphisme des situations d'apprentissage et des situa-
tions de la vie relle, unit entre l'ducation et la vie, entre l'ac-
tion et la rflexion, autodidaxie, galit des chances, voil autant
de paramtres de l'ducation permanente qui, appliqus l'du-
cation cooprative, seraient capables de la renouveler en profon-
deur et peut-tre de lui faire retrouver quelque chose de son idal
primitif.
Mais il y a plus. C'est le mouvement coopratif dans son en-
semble, et non seulement l'ducation cooprative, qui pourrait
avoir se transformer par un contact avec l'ducation perma-
nente.
10. Cf. E. Faure et alii, op. cit., p. 87.
DUCATION PERMANENTE ET COOPRATIVE 269
N'oublions pas, en effet, que l'ducation permanente est un
projet global qui ne se proccupe pas seulement de ce qui est
proprement ducatif, mais de tout ce qui de prs ou de loin peut
avoir des incidences sur l'ducation. Ainsi, elle ne peut rester in-
diffrente au mode de fonctionnement gnral d'une socit au
plan conomique, social ou politique, si elle veut prendre en
considration le fait ducatif dans sa globalit et son caractre
polymorphe, ni fermer les yeux sur le problme des disparits
locales ou rgionales, socio-conomiques ou socio-politiques, ni
sur ceux du chmage, des transports, de l'environnement, etc. Il
en est de mme vis--vis du mouvement coopratif. partir du
moment o celui-ci dciderait de s'inscrire dans la foule du
projet de l'ducation permanente, il lui faudrait accepter de
reviser cette lumire certaines de ses orientations, certains de
ses modes d'organisation et de fonctionnement.
Sans aller jusqu' dire quelles transformations devraient
tre faites, on peut indiquer un certain nombre de consquences
dcoulant du principe de l'ducation permanente qui risquent
d'affecter plus ou moins profondment les systmes coopratifs.
Je les tire, en les adaptant, d'un livre intitul Socit duca-
tive et pouvoir culturel. Dans un des chapitres, les deux socio-
logues qui en sont les auteurs, J. Dumazedier et M. Samuel,
retracent l'mergence d'une socit ducative et d'un pouvoir
culturel dans la ville d'Annecy, de 1957 1974. La fin du cha-
pitre claire bien notre propos. Elle dcrit les traits qui carac-
triseraient une socit ducative telle que la projette l'ducation
permanente. Avec quelques adaptations, on peut facilement
transposer et appliquer ce qu'ils disent de la socit urbaine la
socit cooprative ' '.
La socit cooprative pourrait devenir pleinement duca-
tive moyennant cinq conditions:
1 qu'elle fasse une place permanente la ralisation de chacun.
Quel que soit son objectif premier (produire, distribuer,
grer ou administrer), elle ne doit jamais oublier d'liminer
11. J. DUMAZEDIER et N. SAMUEL, Socit ducative et pouvoir culturel,
Paris, Seuil, 1976, p. 156-159.
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tout ce qui dgrade ou peut dgrader les individus. Elle re-
connat que l'entreprise n'agit pas seulement pour produire
des objets, mais pour former des hommes. La socit duca-
tive tend transformer les conditions et les modes de travail
non seulement en fonction des critres de rentabilit, mais en
fonction des besoins de la personnalit des travailleurs. Dans
la distribution, la consommation de masse n'est plus l'unique
objet: la socit ducative a pour souci d'informer, d'du-
quer les consommateurs, afin que la consommation soit au
service de l'homme et non l'inverse. Les institutions coopra-
tives n'ont pas seulement pour objectif de recruter des adep-
tes par la propagande, mais de favoriser l'information libre
de chacun;
2 dans une socit cooprative, ce ne sont pas seulement les
cadres ou les jeunes, mais tous les membres qui doivent pou-
voir bnficier tout ge d'activits de perfectionnement
personnel ou professionnel. Chacun a droit de pouvoir dve-
lopper ses possibilits de dveloppement durant toute sa vie;
3 chaque socit cooprative devrait dpenser une part de plus
en plus importante de ses revenus pour le divertissement,
l'information et le perfectionnement de ses membres. Les
dpenses dites culturelles ne devraient plus constituer une
part isole de la comptabilit des entreprises: elles sont assi-
miles tous les autres types de dpenses de production, de
distribution, d'action sociale, etc. Elles contribuent am-
liorer, dans tous les secteurs d'activits, la qualit de vie;
4 toute socit cooprative devrait tendre doubler les cadres
responsables par des cadres ducateurs ou animateurs char-
gs d'informer, de former, de perfectionner, de divertir. Les
ducateurs peuvent tre permanents ou temporaires; ils
peuvent tre bnvoles, semi-bnvoles ou professionnels. Ce
qu'il faut souligner surtout, c'est que la structure ducative
n'est plus seulement interne au systme scolaire ou para-
scolaire: elle s'insre dans toutes les institutions sociales;
5 enfin, dans une socit cooprative, devrait se retrouver de
plus en plus une autonomie des fonctions ducatives par
rapport l'institution. Cette autonomie est le plus souvent
relative et se constitue la suite de conflits et de tensions,
tantt manifestes, tantt latents. S'alimentant directement
aux sources de la connaissance la plus novatrice, la fonction
DUCATION PERMANENTE ET COOPRATIVE 271
ducative entre frquemment en opposition avec la routine,
les strotypes, les prjugs. D' o, une lutte pour l'auto-
nomie: dans les entreprises qui dveloppent la formation, le
service responsable tend tre fonctionnel et non pas hirar-
chique; dans le comit d'entreprise, il faut l'animateur de la
formation une certaine indpendance par rapport aux parties
en prsence, cadres, gestionnaires et simples cooprants.
On le voit, une socit cooprative qui accepterait vraiment
de devenir une micro-socit ducative selon les vises de l'du-
cation permanente serait touche profondment dans la manire
de concevoir son rle vis--vis de ses membres. Elle n'aurait pas,
bien sr, changer ses objectifs conomiques, mais les envi-
sager d'une manire toute nouvelle, en tenant compte, cette fois,
que chacun de ses actes a une dimension ducative en mme
temps qu'conomique.
Conclusion
Serait-il trop os de dire, en terminant, que le projet coop-
ratif en tant que projet utopique court prsentement le risque,
dans beaucoup de cas, d'une trop grande acculturation? Il a su si
bien s'adapter aux exigences de la socit de production et de
consommation qu'il ne porte plus dans ses flancs le projet d'une
contre-socit, comme c'tait le cas ses origines. Il s'est institu-
tionnalis, il fait partie de la socit sans tre vraiment un fer-
ment de changement au sein de celle-ci.
Et serait-il trop ambitieux de la part d'un praticien de l'du-
cation permanente de prtendre que des pousailles avec la jeune
utopie de l'ducation permanente serait en mesure de lui re-
donner la ferveur de ses origines?
C'est deux plans que l'ducation permanente serait en
mesure de lui infuser ce renouveau.
Au plan d'un projet global de socit, d' abord. Le mouve-
ment coopratif a pris naissance comme projet utopique. C'est
dire que ce qu'il caressait ses origines, c'tait ni plus ni moins
que le rve d'une socit cooprative, une sorte de grande rpu-
blique communautaire. La boutique cooprative n'tait qu' une
tape. Or, il semble qu'aprs un sicle et demi d'existence, c'est
la boutique qui est reste, la rpublique cooprative s'est
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vanouie. L'ducation permanente serait en mesure de ressusci-
ter ce rve, en redonnant au mouvement coopratif la fois
l'image et le got d'une socit nouvelle rpondant aux principes
de base de la coopration.
Au plan d'un renouvellement de chaque cellule cooprative,
ensuite. Nous venons de montrer comment chaque socit co-
oprative pourrait tre profondment renouvele dans sa
manire d'tre et d'agir en devenant elle-mme une micro-socit
ducative. Trop souvent, en effet, on ne voit aucune diffrence
entre les institutions coopratives et les autres institutions co-
nomiques de la socit capitaliste. Les unes et les autres sont
alignes sur des objectifs d'efficacit, de rendement et de profit.
Les unes et les autres semblent tenir pour quantit ngligeable
auprs du dveloppement conomique de la cooprative la par-
ticipation et le dveloppement des cooprants eux-mmes. En
accueillant dans sa pense et dans son organisation l'ide de
socit ducative telle que l'entend l'ducation permanente, la
socit cooprative commencerait vraiment se distinguer des
autres institutions conomiques et introduirait au sein de la
socit actuelle l'image en mme temps que le ferment d'un autre
type de socit.
Il semble que le moment soit venu pour les deux mouve-
ments de faire alliance, alliance que leurs affinits rciproques
semblent rclamer depuis dj plusieurs annes. Une telle union
ne pourrait tre que bnfique chacune des deux parties. Il
manque peut-tre, en effet, au projet de l'ducation permanente
d'tre plus coopratif et au projet coopratif d'tre plus du-
catif.
Les lignes qui prcdent ont surtout cherch esquisser
comment le mouvement coopratif pourrait devenir plus du-
catif. Je laisse d'autres le soin de vous dire comment l'duca-
tion permanente pourrait devenir plus cooprative.