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LE TERRITOIRE DU VIDE
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DU MME AUTEUR
DANS LA MME COLLECTION
L'Avnement des loisirs, 1850-1960.
Les Cloches de la terre. Paysage sonore et culture sensible dans
les campagnes au XIX
e
sicle.
Les Filles de noce. Misre sexuelle et prostitution au XIX
e
sicle.
L'Harmonie des plaisirs. Les manires de jouir du sicle des
Lumires l'avnement de la sexologie.
Le Miasme et la Jonquille. L'odorat et l'imaginaire social,
XVIII
e
-XIX
e
sicles.
Le Monde retrouv de Louis-Franois Pinagot.
Le Temps, le dsir et l'horreur. Essais sur le XIX
e
sicle.
Le Village des cannibales.
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Alain Corbin
LE TERRITOIRE DU VIDE
L'Occident et le dsir du rivage
(1750-1840)
Champs histoire
Cet ouvrage a paru dans la Collection historique des ditions Aubier,
fonde par Paul Lemerle, alors qu'elle tait dirige par Maurice Agulhon
et Bernard Guene.
Aubier, Paris, 1988.
ditions Flammarion, Paris, 1990.
ISBN : 978-2-0812-3769-8 978-2-0812-6103-7
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AVANT-PROPOS
Les spcialistes d'histoire culturelle savent aujourd'hui
tudier les institutions, les objets, les pratiques mais ils
n'osent aborder les dispositifs affectifs dont seule la connais-
sance confrerait un sens leurs patientes et fructueuses
recherches.
C'est qu'en ce domaine, le statut du document et la
validit de la preuve posent des problmes d'une parti-
culire acuit. Procder des tudes de cas, c'est risquer
la non-reprsentativit, l'induction htive, la drisoire
constitution d'un florilge insignifiant ; se cantonner au sein
d'une lite inventive, mme pour qui veille ne pas
ngliger les emprunts et la circulation sociale des motions,
c'est rduire l'excs le territoire de l'historien ; effectuer
une lecture nave, laisser monter le sens des documents
les plus minuscules, se dgager de l'a priori, refuser
d'adopter la position du dmiurge, c'est driver loin des
grandes analyses du cours de l'histoire, s'carter de l'her-
mneutique, d'autant plus imprative qu'on la chausse de
gros sabots.
Tout compte fait, le plus grave mes yeux n'en demeure
pas moins l'anachronisme psychologique. Le pire, c'est la
tranquille, abusive et aveugle certitude de la comprhension
du pass. Dlimiter les contours du pensable, reprer les
mcanismes de l'motion nouvelle, la gnse des dsirs, la
manire dont, en un temps donn, s'prouvent les souffrances
et les plaisirs, dcrire l'habitus, retrouver la cohrence des
systmes de reprsentations et d'apprciation constitue l'in-
dispensable. Il n'est pas d'autre moyen de connatre les
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hommes du pass que de tenter d'emprunter leurs regards,
de vivre leurs motions ; seule une telle soumission permet
ainsi de recrer le dsir du rivage, qui monte et se propage
entre 1750 et 1840.
L'IGNORANCE
ET LES BALBUTIEMENTS
DU DSIR
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CHAPITRE I
LES RACINES DE LA PEUR
ET DE LA RPULSION
L'poque classique, de rares exceptions prs
1
, ignore le
charme des plages de la mer, l'motion du baigneur qui
affronte les vagues, les plaisirs de la villgiature maritime.
Une chape d'images rpulsives gne l'mergence du dsir
du rivage. La ccit comme l'horreur s'intgrent un systme
global d'apprciation des paysages naturels, des phnomnes
mtorologiques et des impressions cnesthsiques dont la
configuration se dessine peu peu depuis la Renaissance
2
.
Bien comprendre la gense des lectures et des pratiques
nouvelles du paysage littoral qui s'opre vers 1750 implique
de saisir au pralable la cohrence du faisceau de reprsen-
tations qui fonde la rpulsion *.
A Le rcipient abyssal
des dbris du dluge.
L'interprtation de la Bible, notamment celle de la Gense,
des Psaumes et du Livre de Job, marque profondment les
reprsentations de la mer
3
. Le rcit de la Cration et celui
du dluge colorent chacun de traits spcifiques l'imaginaire
collectif. La Gense impose la vision du Grand Abyme ,
lieu de mystres insondables
4
; masse liquide sans repres,
image de l'infini, de l'insaisissable sur laquelle, l'aube de
la Cration, flottait l'esprit de Dieu
5
. Cette tendue palpi-
* Pour plus de prcision, voir les considrations de mthode , infra,
pp. 321-322.
tante, qui symbolise, mieux, qui constitue l'inconnaissable
est en soi terrible. Il n'y a pas de mer dans le jardin d'den.
L'horizon liquide la surface duquel l'il se perd ne peut
s'intgrer au paysage clos du paradis. Vouloir pntrer les
mystres de l'ocan, c'est frler le sacrilge, comme vouloir
percer l'insondable nature divine ; saint Augustin, saint
Ambroise et saint Basile se sont plu le rpter
6
.
Cet lment indomptable manifeste l'inachvement de la
Cration. L'ocan constitue la relique de cette substance
primordiale indiffrencie qui avait besoin, pour devenir
nature cre, de se voir imposer une forme. Ce rgne de
l'inachev, vibrant et vague prolongement du chaos, sym-
bolise le dsordre antrieur la civilisation. La conviction
affleure que dans les temps prdiluviens dj , l'ocan rageur
n'tait que difficilement contenu dans ses bornes
7
. Il inspire
du mme coup une profonde rpulsion, car l'ge classique
parat ignorer la tentation du retour au ventre crateur, le
dsir de l'engloutissement qui tenaillera les romantiques.
Puisque la Cration s'est opre en fonction de l'homme
qui en constitue, tout la fois, le but et le centre
8
, ce
vestige priv de forme lui demeure tranger. Une crature
faonne l'image de Dieu ne saurait tablir son sjour en
dehors du jardin ou de la cit
9
. Le texte mosaque ne
mentionne d'ailleurs que les cratures des airs et des champs ;
les espces marines, englouties dans l'ombre mystrieuse de
l'abme, ne peuvent tre dsignes par l'homme et, par
consquent, elles chappent sa domination.
Plus prgnant encore, le rcit du dluge. L'ocan apparat
alors, selon les auteurs, comme l'instrument de la punition
et, dans sa configuration actuelle, comme la relique de la
catastrophe. Selon la cosmologie mosaque en effet, il existe
deux grandes tendues d'eau, celle qui occupe le bassin des
mers et celle qui se tient dans la vote du ciel. Le crateur
en les sparant a dessin une double ligne de partage : le
littoral, qui dfinit les domaines respectifs de la mer et de
la terre ; la ligne des nuages, mouvant limes tabli entre l'eau
du ciel et l'atmosphre que l'homme respire ; or, les avis se
partagent lorsqu'il s'agit de dterminer lequel de ces deux
abmes a submerg la terre antdiluvienne
10
.
De toute manire, l'ocan parle aux mes pieuses. Ses
grondements, ses mugissements, ses colres abruptes peuvent
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tre perus comme autant de rappels de la faute des pre-
miers hommes, vous l'engloutissement ; son seul bruit,
comme une invitation permanente au repentir, une incitation
suivre la voie droite.
Le dluge figure un retour temporaire au chaos ; cette
restauration des flots sans rivages hante les esprits cultivs
de la Renaissance. L'invasion des eaux constitue un thme
pictural majeur dont on peut suivre l'volution du plafond
de la Sixtine l'vocation de l'ocan hivernal par Nicolas
Poussin
11
. Les potes franais de la fin du XVI
e
sicle, notam-
ment du Bartas dans sa Sepmaine, s'attardent avec complai-
sance sur le rcit de la catastrophe
12
. Cent ans plus tard,
celle-ci se tient au cur du dbat suscit par les grandes
thories de la terre. C'est que, sans le dluge, l'histoire du
globe, son model apparatraient alors totalement incom-
prhensibles.
Il convient de s'attarder quelque peu sur ces cosmogo-
nies
13
, analyses, le plus souvent, dans la stricte perspective
d'une histoire des sciences ; elles permettent de saisir sur le
vif le lien qui se noue entre l'vocation savante de la grande
catastrophe passe et l'apprciation du paysage. La Thorie
de la Terre de Thomas Burnet revt, ce propos, une
importance particulire. Ce livre, auquel on ne manquera
pas de se rfrer tout au long du XVIII
e
sicle, se rvle la
fois passiste et prmonitoire. Il est contemporain de l'essor
de la thologie naturelle qui, bientt, va modifier les images
de la mer et de ses rivages ; en outre, il annonce la mutation
dans l'ordre de l'esthtique qui conduira goter les hor-
ribles beauts.
Selon le thoricien britannique, le Paradis, puis la terre
antdiluvienne habite par Adam et tous ses descendants
au lendemain de la Faute, ne comportait pas de mer ; les
hommes vivaient tous sur un mme continent. La surface
de ce globe primitif voquait la douceur d'une plage. La
face de la Terre avant le dluge tait douce, rgulire et
uniforme, sans montagnes et sans mer... elle avait la
beaut de la Jeunesse et de la Nature en fleurs, frache
et fconde, et pas une ride, cicatrice ou cassure sur tout
le corps ; pas de rochers ni de montagnes, pas de trous
caverneux, pas d'entailles bantes... L'air tait calme et
serein
14
; la terre antdiluvienne ignorait l'ouragan. Un
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ternel printemps y rgnait comme au temps de l'ge d'or
voqu par Virgile.
Lors du dluge, Dieu ouvrit le grand abme des eaux ;
un second chaos universel s'tendit sur les tnbres et les
brouillards de la terre. La mer en tempte, elle-mme, ne
saurait fournir une suffisante image de ce tumulte cosmique,
le retrait des eaux, ordonn par Dieu, se prolongea long-
temps ; longtemps l'ocan diluvien continua de s'engouffrer
dans les cavernes souterraines. La mer actuelle n'est que ce
grand abme nouveau enchan par Dieu ; son bassin, ses
littoraux, les montagnes qui le dlimitent datent du dluge ;
ils constituent le plus effroyable spectacle offert par la
Nature
15
.
De ce fait, selon toute probabilit, le fond de la mer
revt un aspect chaotique, comme le laisse d'ailleurs pres-
sentir la localisation anarchique des les. Si ce sol hor-
rible et monstrueux venait se dcouvrir, les hommes ver-
raient se dployer sous leurs yeux la cavit la plus difforme
de la terre. Si profonde, creuse, norme ; si fracture, si
dsordonne, si dforme et monstrueuse en tout. De quoi
stimuler notre imagination. De quoi nous demander, avec
tonnement, comment tel phnomne advint dans la
Nature [...]
16
.
La ligne des rivages n'est en fait qu'une ruine ; ce qui
explique son irrgularit et la disposition incomprhensible
des rcifs qui la bordent ; inutile d'y chercher une quelconque
ordonnance. Radicalement inesthtiques, la mer et ses bords
ne peuvent, en bonne thologie, dater de la Cration ; ils ne
sauraient rsulter du travail originel de la Nature. L'ocan
n'est qu'un rcipient abyssal de dtritus ; tout au plus peut-
on admettre qu'il dessine le moins laid des paysages qui
pouvaient rsulter du retour temporaire du chaos
17
.
La Nouvelle thorie de la Terre de William Whiston,
qui eut elle aussi un grand retentissement, se rfre un
systme d'apprciation assez proche de celui de Burnet,
bien que l'interprtation du droulement de l'histoire du
globe apparaisse fort diffrente dans l'un et l'autre livre.
Selon Whiston, la terre primitive ressemblait beaucoup
la terre actuelle ; elle comportait un ocan, sal lui aussi,
et agit de faibles mares ; mais cet ocan ne sparait pas
les hommes, alors runis sur un unique continent ; sa
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configuration tait diffrente et son ampleur moindre que
celle des mers actuelles ; en outre, il ne connaissait pas la
tempte.
Au XVI
e
ou au XVII
e
sicle de la Cration, les fontaines
du ciel s'ouvrirent, provoquant un dluge universel qui
bouleversa la structure du globe. Whiston propose toutefois
de la catastrophe une image plus apaise que ne le fait
Burnet. Durant les quarante jours, les eaux qui submer-
geaient les terres demeurrent assez calmes, afin d'viter le
naufrage de l'arche. Lors du retrait de l'ocan diluvien, les
ctes des continents, dsormais spars, se dessinrent dans
leur complexe dcoupe. Les eaux, plus profondes en leur
centre qu'autrefois, restrent agites de terribles temptes.
Pour Whiston comme pour Burnet, les ocans sont donc
bien des vestiges diluviens ; mais la catastrophe n'a fait,
selon le premier, que modifier l'assiette, la physionomie et
le littoral de l'ocan primitif
18
.
Jusque vers 1840, les catastrophes marines demeureront
au centre de l'histoire naturelle de la terre, puis de la
gologie ; il nous faudra y revenir. Certains savants assureront
trs tardivement la dfense du rcit de la Gense ; en 1768
encore, Alexander Cattcott dans son Trait sur le Dluge,
commente pas pas la version mosaque qu'il juge plei-
nement satisfaisante
19
. Comme la plupart des dfenseurs du
texte biblique qui crivent au XVIII
e
sicle, il appuie son
argumentation sur les nouveaux rcits diluviens recueillis
chez les peuples de l'Antiquit, assyrien, perse, babylonien,
gyptien, grec et latin. Il se rfre mme aux traditions de
l'Inde et de la Chine. A son avis, les sables des rivages, les
blocs erratiques que l'on trouve sur certaines plages ainsi
que les gouffres naturels ne pourraient s'expliquer sans rf-
rence au dluge.
Au lendemain de la Rvolution franaise, quand les tho-
ries de Burnet, de Woodward et de Whiston, juges pas-
sistes, auront t abandonnes, il se trouvera une nouvelle
gnration de savants catastrophistes pour soutenir, avec
d'autres arguments et dans un contexte scientifique diffrent,
l'exactitude du texte sacr
20
. Ainsi, selon Richard Kirwan
21
,
le caractre abrupt des ctes de l'Irlande, de l'cosse et des
les qui les frangent rsulte du choc du grand ocan austral,
dont l'incursion causa la catastrophe. A en croire cet auteur,
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l'air qui infecte la terre rsulte, lui aussi, du dluge ; il
constitue le malodorant vestige du mphitisme qui rgna
lors du retrait des eaux, tant que la surface de la terre resta
couverte de la chair morte et putrfie des animaux noys.
Pour chapper ces manations, assure Kirwan, les hommes
continurent longtemps d'habiter les montagnes. Cette int-
ressante conviction, suscite par la hantise de l'infection
inscrite dans la tradition no-hippocratique, conforte l'image
rpulsive du rivage
22
.
Pour notre propos, il convient donc de saisir toute l'im-
portance accorde au dluge par les savants qui crivent
durant les annes charnires du XVII
e
et du XVIII
e
sicle. Tous
situent la catastrophe au cur de leur cosmogonie, tous
raisonnent dans le cadre d'une temporalit restreinte et
confondent, en des pisodes simultans, l'histoire de l'homme
et celle de la terre. On comprend que l'ocan, relique
menaante du dluge, ait pu inspirer de l'horreur, tout
comme la montagne
23
, autre trace chaotique de la catas-
trophe, pudenda de la Nature
24
, dplaisante et agressive
verrue pousse la surface des nouveaux continents. Cette
lecture rpulsive s'accorde la certitude d'un monde en
dclin. Quelle que soit leur ardeur au travail, jamais les
hommes ne sauront recrer cette terre antdiluvienne, la
surface de laquelle restaient inscrites les traces lisibles du
paradis terrestre.
L'agitation permanente des eaux de la mer suggre l'ven-
tualit d'un nouveau dluge
25
; elle participe de cette menace
vague qui pse sur les asiles du bonheur. Certes, ce propos
s'impose la prudence. La lecture de l' Apocalypse ancre la
certitude que la conflagration finale ne viendra pas de
l'eau, vestige du pass chaotique et diluvial, mais du feu
envoy par Dieu. L'embrasement universel assurera la vic-
toire de l'lment purificateur
26
. A l'avnement du Christ,
la mer aura disparu.
Cependant, la colre de l'ocan pourra trouver son rle
au dbut de la srie des cataclysmes. Parmi les quinze signes
annonciateurs de l' advent de Notre Seigneur , les artes
moriendi, largement diffuss partir du XV
e
sicle, accor-
daient l'eau un rle dvastateur
27
. La mer submergera les
montagnes, avant de s'engouffrer dans les abmes de la terre ;
les poissons et les monstres de l'ocan apparatront la
surface en poussant moult cris ; les eaux hurleront au feu
venant du ciel.
Cette cosmologie sacre, voque ici trop grands traits,
impose de la mer et des cratures qui l'habitent certains
schmes d'apprciation et leur confre une prgnante valeur
symbolique. Par la figure du Lviathan, le monstre qui est
dans la mer
28
, la Bible a consacr le caractre tratologique
du poisson. Celui-ci dcoule d'ailleurs logiquement du rcit
de la Cration. C'est de la mer que surgit le dragon que
vient pourfendre l'archange saint Miche1
29
. Les priples des
moines irlandais du Moyen Age, notamment celui de saint
Brandan
30
sont venus conforter cette interprtation. Selon
le rcit de Benedeit, il fallut toute la saintet du hros pour
apaiser les horribles btes montes des profondeurs de l'abme.
Beowulf doit plonger dans le loch tnbreux pour tuer la
femelle innome qui a engendr le monstre Grendel ; autre
lgende qui tmoigne de la terreur inspire par les cratures
marines apparues sur les bords de l'ocan septentrional. Au
XVI
e
sicle, l'vque sudois Olaus Magnus accorde un grand
crdit aux monstres de la mer. En 1751, l'issue d'une
enqute minutieuse auprs des marins, Erich Pontoppidan
consacre encore un long chapitre de son Histoire naturelle
de la Norvge
31
ce serpent de mer que les pcheurs
appellent le Kraken.
L'horreur du contact visqueux de ces cratures de cau-
chemar nes de l'eau noire
32
et montes du monde chaotique
des cavernes tnbreuses sollicite les potes du XVII
e
sicle.
Spenser, tabli en Irlande, dit comment le saint plerin,
compagnon de Sir Guyon en route vers l'Ile des Dlices, a
su, en touchant les flots de son bton, calmer et obliger les
btes menaantes s'en retourner dans les profondeurs de
l'ocan
33
. Milton, en une saisissante image, fait camper et
s'accoupler les monstres marins dans les palais submergs
par les eaux du dluge
34
.
L'ocan, liquide repre des monstres, est un monde damn
dans l'obscurit duquel s'entre-dvorent les cratures mau-
dites. Gaston Bachelard et Gilbert Durand ont soulign la
fascination prouve par l'enfant qui assiste, la premire fois,
l'avalement du petit poisson par le gros
35
. Ce monde
cruel de l'absorption en chane, de l'avalement embot figure
le domaine de Satan et des puissances infernales. Ainsi, la
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tempte ne saurait tre fortuite ; le navigateur y voit la main
du Diable, moins qu'il ne croie l'agitation provoque par
les mes des damns qui hantent la zone intermdiaire de
l'atmosphre
36
. On retrouve cette image dans la culture
savante : la description du premier cercle de l'Enfer de la
Divine Comdie combine le schme antique de la rpulsion
l'gard des eaux noires des fleuves infernaux au dcha-
nement de la tempte dmoniaque. Selon Franoise Jou-
kovsky
37
, l'image de la mer satanique se fait plus prgnante
en France la fin du XVI
e
et au dbut du XVII
e
sicle. Elle
s'estompera par la suite, avant de devenir simple procd
destin renouveler les strotypes uss de la tempte vir-
gilienne
38
.
Le caractre dmoniaque de la mer en colre justifie
l'exorcisme
39
. Les marins portugais et espagnols du XVI
e
sicle
plongent parfois des reliques dans les vagues. Ces navigateurs
ont la conviction que la tempte ne s'apaise pas d'elle-
mme, qu'il y faut l'intervention de la Vierge ou de saint
Nicolas. Trs prgnante ce propos la figure du Christ
apaisant les vagues du lac de Tibriade et reprochant ses
aptres effrays la fragilit de leur fo1
40
.
L'ocan chaotique, envers dsordonn du monde, sjour
des monstres, agit des puissances dmoniaques, se dessine
comme l'une des figures insistantes de la draison ; la violence
imprvisible de ses temptes hivernales atteste sa dmence.
Jean Delumeau souligne combien est frquente l'association
tablie entre la mer et la folie ; il voque ce propos l'image
de Tristan rejet par les mariniers sur les ctes de Cornouaille,
et la nef, instrument flottant de l'exclusion des fous, confis
l'lment qui s'accorde leur fantasque comportement
41
.
L'immensit mouvante de la mer porte en elle le malheur.
Dans les pices du Shakespeare de la jeunesse et de la
maturit, tempte, btes froces, comte, maladies, vices
tissent un rseau d'associations, vocateur d'un monde en
conflit, domin par le dsordre. L'ocan hivernal gris, lugubre
et froid synthtise les formes de la peur ; il entretient la
hantise de se voir surpris par la mort imprvisible dpourvu
des derniers sacrements, loin du cercle familier ; d'tre, corps
et me, livr sans spulture ces flots infinis qui ne connaissent
aucun repos
42
. Le dsir de conjurer l'irruption brutale du
trpas entretient, ici et l , la pratique de rites propitiatoires.
La littrature pieuse faisait depuis longtemps une grande
place la symbolique de la mer et de ses rivages ; un sermon
du pseudo-Ambroise et, plus srement encore, un long
passage du De Beata vita de saint Augustin pourraient ici
faire figure de textes fondateurs. Aux yeux des Pres de
l'Eglise, l'immensit de l'eau figure tout la fois le germe
de la vie et le miroir de la mort
43
; la Mditerrane, anglique
et diabolique, thologique autant que gographique, a, malgr
la violence de ses temptes, permis les voyages missionnaires
de Paul, facilit la diffusion de la Parole divine et l'ta-
blissement de la diaspora chrtienne. La vie, perue comme
une traverse, un itinraire parsem d'cueils, se droule au
milieu d'un monde instable comme la mer, domaine de la
vanit et de l'impalpable, au sein duquel les tres chers et
les choses sont rouls dans un espace mouvant sans enve-
loppe ptrifie
44
. L'vocation de cette mer trs amre
45
se fait strotype dans la posie franaise durant les trente
dernires annes du XVI
e
sicle. C'est par ce biais que les
potes, souvent des huguenots, friands d'hyperboles et
d'images violentes, dcouvrent l'ocan, presque totalement
absent des paysages riants de la Renaissance. Le sieur de
Valagre peroit le monde comme un difice construit sur
les flots de la mer et qui s'y abme, comme un ocan
d'envies, d'apptits, de jalousies, de desseins et de projets .
Simon de la Roque y voit une Mer bouillante et profonde
/Qui n'a ni rive ni repos . Le monde se modle aussi sur
l'image du maelstrm, du gouffre en spirale, qui fascinait
nagure Lonard
46
, et dans les profondeurs duquel l'me
risque d'tre aspire.
La peinture de marine flamande puis hollandaise se
construit sur cette symbolique
47
; les vagues y figurent la
fragilit de la vie et la prcarir des institutions humaines,
elles attestent la ncessit de la foi en Dieu. La peinture
romaine du XVII
e
sicle, notamment celle du Lorrain, s'ou-
vrira elle aussi largement la symbolique religieuse de la
mer
48
.
L'glise revt la figure du bateau, le Saint-Esprit celle du
gouvernail qui conduit au havre ternel, objet du dsir du
chrtien ; alors que le pch fait driver, loin de la route du
salut
49
.
Il arrive aussi que la mer soit interprte comme un
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symbole du purgatoire
50
, l'image de la traverse qui peut
tre, pour le pcheur assailli par la tempte punitive, l'oc-
casion de la repentance et du retour dans le droit chemin.
On voit poindre ici la figure de la mer rdemptrice, gn-
ratrice de la pit du marin. Pour l'auteur vieillissant de
Pricls, du Conte d'hiver et de La Tempte, les tres pas-
sionns, jusqu'alors livrs aux dsordres du monde, vivent
au cours du voyage en mer et du naufrage une vritable
crise morale. C'est au travers de la catastrophe ou de la
perte apparente et de la sparation que les hros retrouvent
leurs sens et que redevient possible le monde fait de musique
et d'harmonie entre les tres
51
; mais cela nous fait driver
loin des images ngatives, nous y reviendrons.
Les rivages de la mer et les populations qui les habitent
participent de toutes les images rpulsives prcdemment
voques. La ligne du contact des lments constitutifs du
monde est aussi celle de leur affrontement et de leur folie ;
c'est l que le prcaire quilibre qui s'tablit entre eux risque
de se dfaire ; c'est d'abord sur ce limes que s'accomplira la
submersion, que dbutera la chane des cataclysmes. C'est
sur ce bord mieux qu'en tout autre lieu que le chrtien peut
venir contempler les traces du dluge, mditer sur l'antique
punition, prouver les signes de la colre divine. Seul le
port, thtre du dsir, de la nostalgie et de la liesse collective,
chappe ce schme rpulsif.
Les sables brlants du dsert et de la plage dessinent,
avec le marais et la montagne acre, l'une des figures de
la ghenne ; ils tapissent le troisime cercle de l ' Enfer de
Dante ; et il conviendrait de rflchir ce que pouvait
suggrer aux hommes de ce temps le spectacle de l'estran,
l' horrible dsolation du fond de la mer mis nu par le
reflux.
B L'antique codification des colres de la mer.
La lecture des textes anciens, rinterprts par les huma-
nistes, la qute et la contemplation de l'art antique imposent
d'autres images de la mer et de ses rivages, qui viennent se
combiner celles qui drivent de la tradition judo-chr-
tienne
52
.
Extrait de la publication
Extrait de la publication
Achev d'imprimer en fvrier 2010
sur les presses de l'imprimerie Maury-Imprimeur
45330 Malesherbes
N d'dition : L.01EHQN000453. N001
Dpt lgal : mars 2010
N d'impression : 10/02/153153
Imprim en France
N.01EHQN000237.N001
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