Vous êtes sur la page 1sur 30

Philippe Hugon

L'industrie agro-alimentaire. Analyse en termes de filires


In: Tiers-Monde. 1988, tome 29 n115. pp. 665-693.

Citer ce document / Cite this document :


Hugon Philippe. L'industrie agro-alimentaire. Analyse en termes de filires. In: Tiers-Monde. 1988, tome 29 n115. pp. 665-693.
doi : 10.3406/tiers.1988.3715
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/tiers_0040-7356_1988_num_29_115_3715

DEUXIME PARTIE
LES STRATGIES D'INDUSTRIALISATION
DANS LES PAYS EN DVELOPPEMENT

a) Les stratgies sectorielles d'industrialisation


L'INDUSTRIE AGRO-ALIMENTAIRE
ANALYSE EN TERMES DE FILIRES*
par Philippe Hugon**
Les systmes productifs et les changes agro-alimentaires Nord/Sud
mettent en uvre des processus complexes o le biologique, le culturel,
le social et le politique sont lis l'conomique. Ils sont caractriss par
une grande htrognit des technologies, des rapports de pouvoir et des
modes de rgulation.
Les acteurs y ont des stratgies et des rationalits diffrentes. S'il y
a interpntration des sphres domestiques, marchandes, tatiques et capi
talistes,
chacune obit des temporalits diverses et fonctionne sur des
espaces propres.
La trs grande htrognit des modes de production, d'change et de
consommation oblige dcomposer le systme agro-alimentaire en filires
homognes :
l'adquation des divers systmes de production aux diffrents modes de
consommation se ralise par des systmes de circulation prenant en
charge les changements dans l'espace (transports), dans le temps (sto
ckage),
dans l'attribution (distribution);
* Cet article s'inspire des tudes que nous menons dans le cadre du cered-larea sur Dpen
dance alimentaire et urbanisation en Afrique sub-saharienne et dans le cadre du cernba, Les
Tiers Nations en mal d'industrie en liaison avec J. de Bandt.
** Paris X-Nanterre, cerne a.
Revue Tiers Monde, t. XXIX, n 115, Juillet-Septembre 1988

666

PHILIPPE HUGON

les modes de produire, changer et consommer se font partir de


techniques plus ou moins capitalistiques, ralises dans des units de
dimension variable, organises selon des systmes sociaux divers et
correspondant des chelles diffrentes.
Le dcoupage en termes de filires spatialises nous parat la plus
mme de prendre en compte : l'interdpendance entre les 'maillons de la
chane agro-alimentaire, la hirarchisation des diffrents stades (product
ion,
transformation, circulation et utilisation des produits), l'htrognit
des technologies utilises et des modes d'organisation, les relations, mar
chandes
et non, qui se nouent entre des acteurs diffrencis.
I. DFINITIONS ET METHODE
La filire peut tre utilise en tant que mode de dcoupage d'un systme
productif, espace de stratgie des acteurs, ou lieu de confrontation des
forces et de structuration du systme agro-alimentaire. Il nous semble que
son champ de validit parat lev dans le domaine agro-alimentaire caract
ris par une linarit des processus productifs, par des sous-systmes
productifs partiellement dcomposables et par des activits de transfor
mationet non de fabrication1.
1. Dfinition et identification
Conue de manire analogique, voire mtaphorique (M. Humbert),
l'ambigut de la notion de filire tient au fait qu'elle est polysmique
et fortement connote*. La dfinition que nous utilisons est large. Au-del
des relations marchandes vendeurs/clients ou des liaisons techniques amont/
aval, la filire permet de mettre en vidence des stratgies d'acteurs, des
relations de coopration et de pouvoir, des contrles de technologies ou
d'informations, des effets de synergie et d'entranement entre branches...
(analyse mso-dynamique).
1. Le concept de filires n'a pas la mme signification pour analyser les relations Nord/Sud
selon le niveau technologique des processus productifs. Les activits de fabrication (exemple
automobiles) sont caractrises par l'assemblage de diffrents produits pour arriver un pro
duit unique alors que les activits de transformation concernent les phases successives du mme
produit. Les filires agro-alimentaires se rapprochent des filires matriaux de construction,
BTP, caractrises par une linarit des processus de production et par une trs grande htro
gnit de technologies (autoconstruction, artisanat, industrielle).
2. Cf. la critique in J. De Bandt, Ph. Hugon, Rapports Nord/Sud, analyse des filires pro
ductives
et des mutations technologiques, Cahiers du CERNEA, n 3, septembre 1984.

l'industrie agro-alimentaire

667

1 / A un premier niveau techno-conomique la notion de filire agroalimentaire indique un chemin orient reliant plusieurs branches depuis
en amont la production agricole jusqu'en aval la distribution finale et la
consommation des produits agro-alimentaires, en passant par les activits
de transformation, de stockage, de transport et de commercialisation des
produits 8. Cette dfinition est videmment plus large que celle de la
filire de production qui ne concerne que les iaa, c'est--dire la transfo
rmation des produits agro-alimentaires.
Il s'agit ce niveau de reprer comment l'adquation des systmes de
production aux diffrents modes de consommation alimentaire se ralise
par des oprations prenant en charge les changements dans la matire
(transformation), dans l'espace (transport), dans le temps (stockage) et
dans l'attribution (distribution).
Le champ d'application concerne des produits dtermins (exemple
filire lait, cacao ou riz).
Le contour de la filire est plus ou moins large selon que l'on inclut
ou non, pour chaque opration, l'environnement et les liaisons inte
rbranches4
(cf. graphe 1).
Il s'agit ce niveau techno-conomique d'articuler les contraintes
techniques des processus de production avec les analyses conomiques
(comptes de production et d'exploitation; exemple de la mthode des effets).
2 / A un second niveau socio-conomique la filire est un lieu inte
rmdiaire
pour comprendre la dynamique du systme agro-alimentaire,
identifier les acteurs, tudier les relations marchandes et non marchandes,
analyser les modes d'organisation et reprer les nuds stratgiques (lieux
de valorisation, contrle des technologies)8. Nous dfinissons la filire
agro-alimentaire comme un sous-systme intgrant la production, la
circulation et l'utilisation d'un produit ou d'un groupe de produits agro3. Cette dfinition techno-conomique est inspire de celle de Montfort Dutailly : Un
chemin orient reliant plusieurs branches, depuis en amont la production de matires premires
et biens d'quipement, jusqu'en aval la distribution et les services lis son utilisation, les
rassemblant selon les tapes successives rencontres pour la mise en marche du produit ,
cf. Montfort Dutailly, Les filires de production, Archives et documents n 67, insee, 1983.
Cette dfinition de la filire de production en termes de hirarchie de branches renvoie l'util
isation du tes et des catgories de la comptabilit nationale : elle est utilise dans la mthode
des effets. Cf. La dfinition techno-conomique donne par G. Olive et G. Winter, in Guide
d'laboration des comptes conomiques, Ministre de la Coopration, 1980, p. 150.
4. Selon M. Rainelli, une branche appartient la filire si les consommations intermdiaires
proviennent majoritairement des branches constituant la filire. Cf. A. Jacquemin et M. Rain
elli, Filires de la nation et filires de l'entreprise, Revue conomique, ne 2, mars 1984, p. 379390.
5. Cf. L'article de J. de Bandt dans le Cahier CERNEA et la mthode utilise in Les
Tiers Nations en mal d'industrie.

668

PHILIPPE HUGON

alimentaires donn suivant un mode de rgulation dtermin et selon un


rapport espace/temps spcifique .
Les filires et chanes agro-alimentaires sont caractrises par un ensemble
d'oprations de transformation de la matire, de l'nergie et de l'info
rmation : transformations spatiales, temporelles, matrielles et symboliques
et par des modes de rgulation faisant appel des appareils (exemple
stockage) et des compatibilits d'agents aux rationalits diffrentes (par
des relations codifies, par les prix du march, par des relations contractuelles
ou par des rapports de force). Ces oprations et ces modes de rgulation
assurent, au-del des objectifs, la reproduction des acteurs.
Plusieurs lments permettent de caractriser les filires agro-aliment
aires
:
les divers modes de rgulation : prix du march, relations codifies,
prix administrs, relations contractuelles d'intgration, de sous-trai
tance,
rapports de force ou de pouvoir...;
les diverses technologies utilises : industrielles, artisanales, non artificialises...;
les espaces de rfrence : gographique (local, rgional, national, inter
national)
et sociopolitique; l'espace filire correspond la localisation
des oprations;
les horizons temporels des acteurs (court, moyen, long terme, inter
gnration).
Dans cette conception lato sensu, la filire renvoie une reprsentation
du systme agro-alimentaire :
hirarchise : il s'agit de mettre en vidence des phnomnes de dpen
dance, d'entranement et de domination technologiques, financiers,
commerciaux...;
spatialise : il s'agit de voir comment une pluralit d'espaces sociopolitiques peut correspondre une filire, et comment un espace sociopolitique donn peut correspondre une pluralit de filires;
dynamique : les acteurs diffrencis ont des stratgies d'innovation ou
de reproduction ; ils agissent dans un environnement o les technologies
sont stationnaires ou volutives;
diversifie ; il y a pluralit des filires agro-alimentaires que l'on peut
caractriser, par les technologies utilises (non artificialises, artisanales,
industrielles), l'espace de rfrence (local, rgional, national et inter
national),
et le mode de rgulation (domestique, marchand, tatique,
capitaliste);

l'industrie agro-alimentaire

669

organisatiomelle : au-del des oprations matrielles de transformation


des produits, il y a contrle et changes de flux d'information, de
savoir-faire et pluralit des modes organisationnels.
Les modes de produire, de circuler et d'utiliser les produits agro
alimentaires
se font selon des techniques plus ou moins capitalistiques,
elles sont ralises par des units d'chelle diffrentes selon des relations
marchandes ou non.
2. La filire comme champ action stratgique
1 / Les filires agro-alimentaires sont un champ d'action stratgique
pour certains acteurs.
Les groupes multinationaux dans le domaine agro-alimentaire ont
plutt une stratgie de maximisation des rsultats ou de contrle du march
en rfrence avec la branche, compte tenu des contraintes de comptitivit
et de rentabilit. Dans le cadre des rapports Nord/Sud, l'absence d'env
ironnement
conomique, de tissu industriel, les difficults d'approvision
nement
ou de dbouchs conduisent toutefois une vision plus intgre
en termes de filires. Les groupes cherchent dvelopper des complexes
agro-industriels intgrs, contrler une partie de la distribution et dans
certains cas matriser l'ensemble de la chane.
Les Etats du Sud dveloppent souvent une stratgie de filire
partir de produits agro-alimentaires stratgiques (produits vivriers ou
cultures industrielles d'exportation). On peut ainsi reprer des oprations
totalement intgres, par exemple dans le domaine rizicole, allant du
contrle . ou < de l'encadrement des exploitations jusqu' la distribution
finale par des cooprations et des socits d'Etat en passant par l'usinage,
le stockage, le transport et les diffrentes oprations intermdiaires de
commercialisation.
Les autres acteurs ont gnralement une vision moins intgrante
et la filire agro-alimentaire est alors une reconstitution ex post rsultant
de la complmentarit des oprations.
Il importe d'analyser les conflits d'objectifs entre les agents co
nomiques
:
Au niveau des Etats-nations, il peut y avoir des objectifs de spciali
sationinternationale ou au contraire des stratgies de cohrence nationale
de filires : production des inputs et des biens d'quipement ncessaires
la reproduction du systme, autonomie alimentaire des fins de scurit.
Au niveau des groupes, il existe des conflits d'objectifs : les -groupes

670

PHILIPPE HUGON

industriels ont davantage une logique d'intgration verticale, alors que le


capital financier a une logique de rentabilit.
2 / La filire constitue toutefois un champ d'actions stratgiques des
acteurs de manire trs diffrente selon que l'on se situe du ct des
conomies dominantes du Nord, domines du Sud ou dans le cadre de
l'espace Nord/Sud.
Si on se place du ct du Nord, les pays du Sud apparaissent soit
comme des marchs, soit comme des lieux d'approvisionnement en produits
de base, soit comme des espaces de valorisation du capital. Il importe ds lors
pour les produits agro-alimentaires d'tudier les stratgies des Etats et des
firmes dans le processus de dlocalisation des segments.
Traditionnellement la spcialisation des pays du Sud dans les produits
de base non transforms correspondait une localisation d'un segment
productif au sein des- filires agro-alimentaires contrles au Nord. Il y
a eu toutefois transformation de cette dit : les pays du Sud constituent
aujourd'hui davantage soit des lieux d'coulement du surplus agricole
(biens finals), soit des marchs pour les biens d'quipement ou produits
intermdiaires le long de la chane agro-alimentaire.
Si on se place au niveau du Sud, il y a double intgration aux
filires agro-alimentaires internationales : en tant qu'exportateurs de pro
duits de base peu transforms, premier maillon de chanes agro-alimentaires
(ex. caf, cacao); en tant qu'importateurs de biens finals ou de biens
d'quipements et de produits intermdiaires entrant dans les divers segments
de filires. Les stratgies peuvent consister, soit faire des remontes de
filires (en transformant des produits de base), soit en dplaant les modes
d'intgration aux filires internationales (ex. de substitution des biens de
consommation finals par importations d'inputs et d'quipement), soit en
ayant une stratgie de contrle de l'ensemble de la filire.
Le champ de l'conomie internationale est toutefois loin d'puiser
les systmes agro-alimentaires du Sud. Sa dynamique est certes en partie
exogne et est caractrise par une faiblesse de l'articulation du systme
productif et une prvalence des liaisons externes; il existe toutefois des
dynamiques du dedans et il importe d'analyser les diffrents acteurs qui
interviennent dans les filires domestiques, marchandes et tatiques.
3. La filire comme lieu d'articulation
a - Le dcoupage du systme agro-alimentaire en plusieurs filires
domestique, marchande, tatique, capitaliste, permet de dfinir diffrents
modes de relations : codifies, concurrentielles, administres...

L'INDUSTRIE AGRO-ALIMENTAIRE

671

Dans les pays du Sud, il existe une segmentation des marchs, une
pluralit des systmes de prix. Dans les filires agro-alimentaires rgulation
tatique les prix sont administrs, les relations entre units sont contractuelles.
Compte tenu de la plus ou moins grande efficience de cette filire et
des distorsions qu'elle cre, des circuits marchands et non marchands se
constituent paralllement, essentiels dans les modes d'adquation des pro
ductions
aux consommations de produits agro-alimentaires.
b - Le systme agro-alimentaire peut tre analys galement comme
une articulation de filires ou de segments de filires, caractrise par des
relations de concurrence et de complmentarit.
Les importations de produits agro-alimentaires n'ont pas seulement
pour fonction de combler un dficit interne mais elles jouent galement
le rle de stock rgulateur empchant les spculations et les flambes de
prix.
- Les modes d'articulation diffrent selon les espaces de rfrence :
Si on se situe au niveau de espace international NordjSud, il importe
d'analyser les segmentations du march mondial des produits agro-aliment
aires
en diffrenciant les produits agricoles non transforms, les produits
craliers ou temprs, les produits agro-alimentaires transforms selon
les critres , et de voir comment les changes Nord/Sud s'intgrent
dans diffrentes filires allant du producteur agricole aux intermdiaires
(financiers, transporteurs, commerants, exportateurs, firmes de transit
international, ngociants et courtiers internationaux, grossistes transfor
mateurs, distributeurs) pour toucher le consommateur final.
Les relations Nord/Sud fonctionnent hors des conditions des marchs
concurrentiels (transparence de l'information, ajustements des agents au
prix.,.). Les circuits sont contrls par des firmes oligopolistiques ou oligopsonistiques; les ngociations, les ententes et coalitions, les accords inte
rnationaux,
les relations hors march constituent des modes essentiels de
rgulation.
Les fonctionnements des filires Nord/Sud ou Sud/Nord diffrent v
idemment
selon la nature des produits, craliers, tropicaux...
Si l'on se situe au niveau de l'espace du Sud, il importe d'articuler
les filires Nord/Sud et les diffrentes filires internes qui concernent les
espaces locaux, rgionaux et nationaux. L'analyse des systmes agroalimentaires doit permettre de dgager les relations de dominance (ex. :
pntration de l'agri-business), mais galement les rsistances et les rin
terprtations
des innovations des acteurs.
On observe ainsi dans de nombreux pays du Sud une prolifration
de l'artisanat alimentaire, un rle essentiel des circuits commerciaux et de

672

PHILIPPE HUGON

transport petite chelle dans l'alimentation des urbains, un refus des


produits alimentaires standardiss compte tenu de la signification symbol
ique des styles alimentaires*. Il y a plutt coexistence de sous-filires
fonctionnant sur des espaces segments que dominance ou tendance la
subordination des filires non capitalistes par les filires capitalistes.
4. La filire comme instrument analyse
a - Les filires agro-alimentaires permettent d'analyser :
Comment le systme agro-alimentaire se dcompose et se recompose
en fonction des mutations technologiques (biotechnologie en amont,
conditionnement en aval).
Quels sont les lieux de cration de la valeur ajoute et les dplacements
de valeur ajoute (ex. : transfert du temps de travail domestique au
march dans les villes).
Comment les structures de production, de circulation et d'utilisation
des produits agro-alimentaires se transforment des vitesses diffrentes.
Quelles sont les comptitivits des diverses filires agro-alimentaires
et notamment pourquoi les filires artisanales rsistent face l'agribusiness ou aux filires tatiques.
Quels sont les nuds stratgiques dont la matrise assure une domination
sur l'ensemble de la filire.
Les filires agro-alimentaires ont une autonomie relative par rapport
aux contraintes globales et permettent de dfinir une mso-dynamique.
b - II importe toutefois de lier l'analyse de filires avec les analyses
macro-conomiques :
Rle des filires agro-alimentaires dans la reproduction de l'nergie
humaine, dans la fourniture des biens de subsistance favorisant l'acc
umulation
ou dans la scurit alimentaire.
Rle des filires agro-alimentaires dans les exportations et l'obtention
de devises.
Impact de la crise financire sur l'efficience des filires agro-alimentaires,
par exemple : consquence de la fermeture des frontires et de la
baisse des importations d'intrants ou de biens finals sur les filires
nationales.
6. Cf. J. Coussy, Ph. Hugon, O. Sudrie, Dpendance alimentaire et urbanisation en Afrique
subsaharienne, cerbd, 1983, et Sminaire Nourrir les villes en Afrique (Altersial/ORET, cbred/
cernea, msa/orstom). novembre 1984.

l'industrie agro-alimentaire

673

II. L'EXEMPLE DES FILIRES AGRO-ALIMENTAIRES EN AFRIQUE


A titre d'hypothses simplificatrices, nous distinguerons, pour dcouper
le systme agro-alimentaire des pays africains, quatre principales filires
selon leur systme d'organisation, leur mode de rgulation et leur dimension
spatiale7 :
les filires rgulation domestique (locale);
les filires rgulation marchande (rgionale);
les filires rgulation tatique (nationale);
les filires rgulation capitaliste (internationale).
Il est possible de reprsenter de manire trs simplificatrice les filires
en prenant un produit soit :
> les oprations de transformation assurant
Je cheminement du produit au sein de la filire,
> les oprations de
transformation correspondant des changements de filire, les modes de
rgulation que nous supposons se situer aux moments de la production,
de la circulation et de l'utilisation,
> les migrations des agents sur
les filires.
PRODUCTION CIRCULATION i UTILISATION
ACTEURS
local
J Domestiques
i T
T
i
41
rgional
marchands
national

Etat

international

Groupes
multinationaux

7. Cf. sur le dbat des filires agro-alimentaires, les travaux de 1'inra (J. Egg, M. Labonne,
F. Lauret, C. Montigaud), le numro Economie et Socit : Filires et systme agro-alimentaire.
Srie AG, n 17. De manire plus gnrale cf. le Cahier du CERNEA, n 5 (responsable J. de
Bandt) et les travaux de Malassis.
Les chercheurs de I'inra (tel M. Labonne in Insuffisances mthodologiques en conomie
alimentaire, cra ; l'volution de la consommation alimentaire en Afrique : le cas de l'Algrie,
1982) ou les chercheurs d'Altersial (Bricas, Jacquinot, Muchnik, Treillon) diffrencient trois
filires, autarciques, artisanales et industrielles selon un double critre spatial et technique. Nous
prfrons, vu notre objet, privilgier le mode dominant de rgulation mme s'il existe des
relations entre celui-ci et la technologie utilise.
Supposer qu'il existe plusieurs filires ne signifie pas qu' ce niveau concret il n'y ait pas de
relations entre elles. La ralit empirique montre que les crales fournies par l'agri-business
sont transformes par l'artisanat alimentaire ou que les produits vivriers des oprations de dve
loppement
intgrs sont rutiliss dans les circuits marchands ou lignagers. Pour que l'on puisse
parler de plusieurs filires, il faut supposer que ces cheminements interfilires n'altrent pas
profondment leur logique de fonctionnement ni leur mode de rgulation.

PHILIPPE HUGON

674

Typologie des filire


Mode dominant
la rgulation
de la filire

Mode de production

Mode
de circulation

Domestique
(non-artificialis) .

Techniques tradition
nelles
rapports sociaux
codifis (ex. lignages)

Marchande
(artisanale)

Techniques artisanales,
locales ou importes
contrle par
producteurs directs
(rapports
caux lignagers)

Etatique
(industrielle)

Technique industrielle
importe
Salariat ou quasisalariat
Encadrement
nistratif, bancaire

Capitaliste
Transnationale
(agri-business)

Rvolution
gique
Complexes
industriels
Rapports salariaux

Mode d'utilisation

Espace

Prestation, redis
tribution
(troc, don/
contre-don)
stock

Signification symbol
iquedes biens de
subsistance
(interdits, rgles
coutumires)
autoconsommat
ion

Familial
(lignages)
et local
(villages,
quartiers)

Echange onreux
par multitude
des oprations
et acteurs
Rle essentiel
de la fonction
d'intermdiation
(stocks
latifs)
Contrainte
Relations
contractuelles
ou
tion (relations
marchandes)
Caisses de
bilisation
Relations
gration
firmes : accords
firmes/Etats
concurrence
oligopolistique
sur les circuits
internationaux
(marchs
terme)

Transformation de
la marchandise
alimentaire pour
reproduire
l'nergie humaine
(signification
symbolique)

March local,
rgional et

Consommation
alimentaire
urbaine moyens
et hauts revenus
(dtour sur
circuits parallles)

March urbain
et national

Marchandises
alimentaires
unifiant les modes
de consommation
Reproduction
force de travail
-(valeur
cation)

International

pagnes
africains)

Nous reprsentons la filire par une patate ; nous les classerons spatia
lement selon leur chelle; chaque filire correspond des acteurs ayant
des statuts diffrencis (lignage, agents marchands, Etat et groupes multi
nationaux),
ayant des logiques de reproduction.
Au-del des oprations techniques caractrisant la transformation du
produit, les acteurs ont des choix sous contrainte pouvant par exemple

l'industrie agro-alimentaire

675

agro-alimentaires
Acteurs
dominants

Mode
de rgulation

Alatoire de production/
matrise de circulation
et utilisation

Familles :
Ans, notables,
lignages
Units de
tion et d'autoconsontmation

Rgles codifies
Appareils de
rgulation
(ex. stockage,
sorcellerie)

Reproduction viagre ou
intergnration
des units familiales

Alatoire de production,
circulation, utilisation
Adaptation et mobilit
vis--vis d'un temps
non matris

Petits producteurs
marchands
Intermdiaires
(non-intervention
de l'Etat, rle
des units
domestiques)

Prix sur les marchs


officiels ou
lle. Concurrence
sur marchs
localiss (rgles
d'entraide et de
solidarit)

Reproduction de la force
de travail essentielle
urbaine. Accs des
revenus montaires
et aux marchs
urbains

Planification moyen et
long terme dans un
univers alatoire,
interne et
tional

Appareil d'Etat
et firmes
nales

Prix administrs
Circuits
listiques
Protectionnisme

Scurit alimentaire
Substitution,
tions ou exportations.
Mobilisation du
surplus paysan
Reproduction de
l'appareil d'Etat

Matrise des alas par le


contrle de Finformation et les systmes
d'organisation .
Stratgies du moyen et
long terme

Groupes
tionaux et
Etats des pays

March international
oligopolistique
Relations
tion inter-firmes.
Accords Firmes/
Etats

Valorisation,
lation du capital
Rgulation sociale par
coulement des
surplus
Reproduction des
groupes

Temps

Fonctions, objectifs

se traduire par un changement de filire au niveau d'un des stades de la


transformation, par exemple : l'agri-business utilise le dernier stade de la
filire tatique pour couler ses surplus (aide alimentaire).
L'criture de l'articulation ou des interdpendances entre les diverses
filires est videmment trs complexe et se heurte au problme de
l'htrognit des systmes de prix et des relations non marchandes

676
entre filires. Nous
suivante :

PHILIPPE HUGON
pouvons l'illustrer graphiquement de la manire
A,

\<<

- T4

J 04

1. Les filires rgulation domestique


Les filires non marchandes peuvent tre caractrises par des modes
de produire, de distribuer et d'utiliser les produits alimentaires qui trouvent
leur signification au sein du systme social base familiale, et qui assurent
la reproduction du groupe. Les modes de production sont caractriss
par une division technique et sociale du travail (ex. : division ans/cadets,
hommes/femmes, matres/captifs) correspondant des techniques donnes
et des arbitrages d'allocation du temps de travail. Les rgles de conser
vation, de partage et de distribution des produits alimentaires sont fixes
selon des normes existantes (ex. des rgles de prestation/redistribution entre
ans et cadets). Les utilisations des biens alimentaires sont codes (inter
dits, valeur symbolique des biens, non-convertibilit entre ces biens).
Au-del de la question de la reconstitution de l'nergie humaine, ce qui
est en cause c'est la reproduction du systme social par des modes de
rgulation spcifique dans un univers alatoire.
Ces filires sont organises au sein des systmes de parent se situant
l'chelle locale; elles peuvent selon les socits tre limites l'espace
villageois ou du quartier ou, au contraire, concerner des relations plus
lointaines. En fonction des cosystmes, des rgles sociales, des modes de
reproduction des groupes sociaux et des valeurs symboliques des biens al
imentaires,
il existe une grande varit des rgimes alimentaires que l'on
peut observer au niveau des ethnies ou des groupes de parent. Si hist
oriquement
il y a eu transformation de ces rgimes en fonction des chocs
survenus (guerres, razzias, pntration de nouveaux produits), les socits,
une fois ayant absorb ces chocs ont tendance codifier leurs nouvelles
rgles. L'absence de marchandise et d'change onreux empche l'argent

l'industrie agro-alimentaire

677

d'tre un quivalent gnral et la convertibilit des biens de subsistance


en biens de prestige.
La filire domestique est caractrise par l'autoproduction et par l'autoconsommation par la cellule domestique. Elle utilise des techniques tradi
tionnelles
de production et de stockage. Ralise dans des units de faible
dimension, elle a pour finalit de reproduire des units lmentaires selon
des critres de parent (ex. : lignage) ou de voisinage; elle peut dpasser le
cadre rural et concerner les liens villes/campagnes.
A ct des filires domestiques ou lignagres dfinies selon des critres
de parent, on peut distinguer des filires villageoises organises selon
des critres de voisinage. Le mode de production lignager, domestique
ou villageois tant dfini par des modes de reproduction interne, mais
galement par des changes non monetises avec des agents localiss notam
mentdans les villes.
Les logiques de fonctionnement de ces filires domestiques diffrent
videmment considrablement selon les organisations sociales et selon les
systmes de parent; il peut y avoir unit ou non entre les units de
production et de consommation.
La consommation alimentaire relve le plus souvent de rgles propres :
d'abord parce que la finalit de la communaut de production dans les
socits rurales africaines, a longtemps rsid dans l'autoconsommation;
ensuite parce que la consommation alimentaire rvle des solidarits com
munautaires
qui sont absentes dans les autres types de dpenses 8.
Les rgles de division du travail par sexe et par ge, l'allocation des
terres, les modes d'utilisation du surplus, obissent des lois de reproduction
des socits. Il n'y a pas gnralement de convertibilit entre les produits
vivriers servant la reproduction biologique du groupe et les autres acti
vits. Ces activits vivrires peuvent s'articuler avec des activits mont
aires, et pour une part les villes africaines sont approvisionnes par ces
circuits familiaux. Dans la division sexuelle du travail, les femmes jouent
un rle dterminant dans la filire non marchande productrice de cultures
vivrires; elles en assurent galement la transformation et la prparation
finale.
Une tude anthropologique est ce niveau indispensable pour analyser
le rle que joue le vivrier dans la logique de la reproduction des systmes
sociaux. Les systmes migratoires concernant les liens villes/campagnes
ou extrieur/intrieur, sont videmment essentiels dans cette logique de
reproduction ou de transformation sociale. Les Sonink migrants en
8. Gastellu, Mais sont ces units conomiques que nos amis recherchent en Afrique,
Stateco, juin 1979, p. 23.

678

PHILIPPE HUGON

France de la Casamance ou du Nord Kayes peuvent rapatrier des fonds


servant nourrir des villages dserts par les actifs, avant de rintgrer leur
village d'origine. Les Bamilk peuvent, l'inverse, assurer les productions
et la commercialisation des cultures vivrires et alimentaires des actifs
migrants de Douala. Les migrations peuvent tre temporaires et dgonfler
des villes au moment des rcoltes ou des priodes de repiquage du riz,
comme sur les Hautes Terres malgaches.
L'extraordinaire diversit des situations interdit de penser des filires
non marchandes de manire univoque et uniforme.
Il n'est pas question de vouloir ici caractriser l'ensemble des socits
paysannes africaines. En prenant le cas des socits lignagres du Congo
ou du Cameroun trois traits l'emportent : l'importance des relations famil
iales, la vision du monde lie aux pratiques magico-religieuses, l'organi
sationsociale et politique collective et hirarchique fonde sur la puissance
du sacr et des liens de parent.
Proches de l'conomie de cueillette, avec l'utilisation des cultures itin
rantes sur brlis avec jachre longue, les conomies paysannes sont plus
de prvoyance que de prvision; elles cherchent se prmunir contre les
alas plus qu' agir sur l'incertitude du futur et visent plus minimiser les
risques qu' maximiser les gains. A l'intrieur du lignage l'objectif de rgu
lation sociale par redistribution du surplus l'emporte sur l'objectif productif.
Les enqutes socio-conomiques font apparatre des stratgies de gestion
de l'incertitude selon deux principes : la mobilit de la gestion du terroir,
de l'accs la terre et des personnes et la diversification des risques. Or
ces deux conditions rentrent en contradiction avec les rgles de l'exploi
tation moderne qui impliquent stabilisation des terres et fixation des
hommes. La gestion de l'nergie humaine est rgule dans la sphre magicoreligieuse, notamment par la sorcellerie, par des alliances matrimoniales
et par des formes d'entraide sociale. La gestion du terroir s'organise autour
de la diversification et de l'association des cultures et de la rotation des
champs, les socits organisant l'accs la terre. Dans les comportements
institutionnels, les stratgies et les rapports de pouvoir entre ans sociaux
et cadets sociaux sont moins lis la contrainte physique ou au contrle
des moyens de production qu' la contrainte symbolique. Le fond de
ce rapport de pouvoir renvoie au contrle rel ou suppos tel d'une zone
d'incertitude cl : la vie ou la mort .
Ces socits peuvent tre qualifies d'autosubsistance qui ne se confond
pas avec la notion d'autarcie : Elle n'exclut pas les rapports avec l'ext9. Cf. D. Desjeux, Modles culturels et dveloppement agricole en pays rural congolais,
ciata, octobre 1982.

l'industrie agro-alimentairb

679

rieur et mme certains changes marchands tout le temps que leurs effets
sont susceptibles d'tre neutraliss. L'autosubsistance peut se dfinir
comme l'aptitude de la communaut produire des subsistances ncessaires
son entretien et sa perptuation partir des ressources qui sont sa
porte et obtenues par exploitation directe 10.
Au-del de ces considrations gnrales, il y a, selon les systmes sociohistoriques, trs grande diversit des filires non marchandes correspondant
des spcificits des rgimes alimentaires.
2. Les filires artisanales rgulation marchande
Les filires marchandes sont domines par l'change onreux et par
le fait que les agents rentrent en relation par le biais du march. Il s'agit
d'activits petite chelle, organises selon des relations non salariales,
o les techniques sont simples et o le capital avanc est faible mais o
il y a circulation montaire et jeu des prix. Le produit alimentaire est
une marchandise.
Les filires marchandes simples ou petite production marchande sont
caractrises par l'change marchand; la production, l'change et la consom
mation sont raliss selon des techniques simples, mises en uvre par
des agents de taille moyenne. Les informations rsultent des contacts
personnels. Pour l'essentiel, les villes africaines sont approvisionnes par
des circuits marchands qui recouvrent la myriade des petits producteurs,
transformateurs, transporteurs, distributeurs permettant d'acheminer les
produits vivriers vers les espaces urbains.
La filire marchande est caractrise par une division du travail o
interviennent les petits producteurs directs, les transformateurs, les transporteurs, les stockeurs, les distributeurs permettant d'acheminer les produits,
de crer des services de stockage de divisibilit ou d'accs auprs des
utilisateurs finals.
Cette filire regroupe :
la production vivrire paysanne;
les activits de petite transformation : Attieke (Cte-d'Ivoire), Guedj
et Kettick (Sngal), Dolo (Haute-Volta), Chapolo et Ahorsa (Bnin),
Gari (Nigeria), Foufou (Congo), Chikwange;
la
les fourniture
activits dedemicro-commerce;
services lis aux activits de fabrication et de vente :
mouture faon, pilonnage, prparations de feuilles d'emballage;
la petite restauration.
10. Cf. Meillassoux, Femmes, greniers, capitaux, Ed. Maspero, 1979, p. 69.

680

PHILIPPE HUGON
Filire marchande11 :

Produits .
non transforms
Producteur
Grossiste
Dtaillant

__ Marchs
non transforms
produits
Crdit

Transformation
familiale

Services

I
1
TRANSFORMATEUR
Illustration non autorise la diffusion
complmentaires
Produitsnergielbois
Transport
T
- fuel)
Grossiste 1

Outils

-Dtaillant-

CONSOMMATEUR

. Marchs
transforms
produits

Cette filire est constitue partir de filires non marchandes mais en


transforme profondment la nature : elle tend homogniser et stabiliser
les rgimes alimentaires spcifiques; elle modifie les lieux de transformation
des produits;' elle accrot l'espace de circulation des marchandises. L'expans
ion
de cette filire renvoie des conditions macro-conomiques gnrales
(pntration des rapports marchands, circulation montaire, existence d'infra
structures)
mais galement des conditions spcifiques au niveau de chacun
des maillons de la filire :
Au niveau des exploitations paysannes, la possibilit de dgager
un surplus monetise renvoie des questions de disponibilit en forces
productives, de changement de la division sociale du travail tout autant
qu' des prix rmunrateurs eu gard aux cots de production. La mont
isation
de la production peut modifier la division sexuelle du travail ou
les rapports ans/cadets. Ainsi les hommes jouent-ils un rle dans la
filire vivrire depuis la production jusqu' la prparation des repas,
mme si l'essentiel des activits demeure fminin;
Les exploitations paysannes marchandes sont caractrises par une
grande diversit des formes d'organisation et des modes de faire-valoir.
A ct du faire-valoir direct, les productions peuvent tre organises sous
forme de fermage, de mtayage ou d'entraide. Le caractre de petite
production marchande renvoie la fois l'absence ou la faiblesse des
biens d'quipements et d'intrants acquis l'extension de l'unit de pro-

11. Source : Bricas, Jacquinot, Muchnik, Treillon, L'artisanat alimentaire, Altersial, 1983,
p. 13.

l'industrie agro-alimentaire

681

duction, au contrle des producteurs directs sur l'organisation de la pro


duction
et l'utilisation du produit et un comportement marchand.
Au-del de l'autoconsommation les exploitations paysannes commerci
alisent l'essentiel du produit. Ces exploitations fonctionnent plus qu'en
rupture avec le systme lignager et l'on peut parler d'un systme marchand
lignager (H. Bertrand), mais les rapports lignagers sont utiliss au service
des rapports marchands ds lors que la terre acquiert un prix d'usage.
Ces exploitations marchandes sont stimules par la demande urbaine
solvable et se dveloppent autour des villes (marachage, petit levage)
ou le long des axes de communication.
Au niveau des activits de circulation, sont en question l'existence
d'infrastructures permettant le stockage, le transport et la commercialis
ation
tout autant que l'apparition de groupes innovateurs en rupture
avec les structures lignagres ou au contraire s'appuyant sur elles; il peut
y avoir rupture des cadets vis--vis des ans, ou au contraire appui sur les
hirarchies traditionnelles (ex. : les Bamilk).
On peut selon les enqutes consacres au Secteur informel consi
drer que les microcommerces lis la filire alimentaire constituent
l'essentiel des petites activits marchandes au niveau des effectifs.
Au niveau des consommateurs, la prsence des marchs solvables
suffisamment proches en distance et surtout en cot et en temps de trans
ports des lieux de production, est essentielle.
Il y a au niveau des mnages urbains consommateurs, transformation
et prparation des produits. Dans certains cas, le temps de prparation
des produits est transfr des producteurs aux mnages urbains (ex. : au
Congo, le manioc jadis commercialis sous forme de foufou ou de chikwange,
et aujourd'hui en feuilles). Dans d'autres cas interviennent des ateliers de
prparation des produits (ex. : les moulins foufou) ou des gargotes.
Plusieurs caractristiques apparaissent au niveau des activits de la
filire artisanale : elles ont prolifr indpendamment de toute action des
pouvoirs publics ou des organisations internationales; elles constituent des
rponses du dedans (Balandier) ou des modes de vivre et survivre (Hugon)
qui permettent de satisfaire les besoins du grand nombre de faibles
cots pour la collectivit tout en tant fortement intgres dans le tissu
social. Les femmes y jouent un rle prpondrant. Mme si dans l'ensemble
ces activits faible productivit sont peu rmunratrices elles donnent
un revenu indpendant aux femmes ou un complment de revenu familial.
Elles constituent un facteur essentiel d'articulation villes/campagnes tant
au niveau des changes que des colportages des modles de consommation.
Cette filire rpond une logique marchande et les stimulants mont
aires sont importants pour en assurer l'efficacit. La ville et le march

682

'

PHILIPPE HUGON

solvable qu'elle constitue sont un facteur essentiel de stimulation de cette


petite production, non seulement pour les cultures marachres et le petit
levage, mais galement pour les produits vivriers correspondant la
demande urbaine. Les villes, en fonction de leur potentiel dmographique
et du cot/distance vis--vis des zones productives, exercent des effets
d'entranement selon leur aire d'influence12.
A ct de ces facteurs conomiques, la prsence de groupes ethniques
ayant une tradition de commerce, est videmment essentielle (cf. les Bamilk du Cameroun). Cette filire concerne principalement des circuits
nationaux moyenne distance, mais elle peut galement concerner des
changes interafricains frontaliers, voire des changes nationaux et inter
africains
longue distance.
Dans l'ensemble, les outils conomiques en termes d'ajustement des
agents ou de jeu des prix, paraissent pertinents dans la mesure o les
relations marchandes sont gnralises et o les incitations montaires
jouent un rle dcisif. Lorsque les prix sont administrs, les distorsions
au niveau de l'offre et de la demande conduisent la constitution de
marchs parallles permettant les ajustements des offres et des demandes.
Les intermdiaires en situation de double oligopsone peuvent constituer
des stocks spculatifs, jouer sur les diffrences de prix d'achat aux product
eurs, ou de vente aux consommateurs selon les rgions, et accaparer
ainsi des rentes diffrentielles ou de monopole. Les consommateurs font
des arbitrages en fonction des prix-calories.
Il apparat toutefois que l'analyse de cette filire marchande ne peut
reposer sur l'hypothse de petits producteurs indpendants; les systmes
de production, de circulation, de transformation et de consommation des
biens alimentaires, sont organiss selon des hirarchies sociales complexes
o interviennent les rapports de parent, les appartenances ethniques, les
hirarchies de caste et de groupes statutaires ou des rapports de classes.
Ainsi les exploitations paysannes sont-elles gnralement caractrises
par l'existence de producteurs dpendants : fermiers, mtayers, quasisalaris ou dpendants cadets captifs qui sont, vis--vis des matres du sol ,
dans des relations marchandes ou non. De mme, les artisanats de tran
sformation
utilisent les relations de parent ou patriarcales pour fonctionner.
L'analyse de ces rapports de production est videmment essentielle pour
12. Il n'est pas possible de rduire cette aire d'influence une simple loi de gravitation
(ex. : la Loi de Reilly), d'une part car la prsence d'axes structurants de transports est plus
importante que la distance, d'autre part car le potentiel que constitue une ville est moins le
volume de la population que le march urbain ; enfin car le rle des intermdiaires est strat
gique. Ainsi Pointe-Noire exerce-t-elle au Congo des effets ngatifs dans un rayon de 50 km,
alors que son march constitue un stimulant essentiel pour les producteurs, commerants,
transporteurs de manioc, situs le long du Comilog.

l'industrie agro-alimentaire

683

savoir comment l'offre commercialise rpond aux prix. Ainsi, la hausse des
prix producteurs a le plus souvent pour effet d'accrotre la diffrenciation
sociale au sein des paysanneries africaines, et d'obliger les producteurs
dpendants dgager un temps de travail supplmentaire pour conserver
un quivalent de biens de subsistance. C'est par ce mcanisme qu'il y a
gnralement dgagement d'un surplus commercialis positif si les prix
augmentent, la condition que l'environnement des exploitations permette
l'coulement des produits. Mais d'autres mcanismes peuvent jouer : exode
rural des dpendants entranant le manque de main-d'uvre, substitution
de cultures, effets de revenus...
Cette filire fonctionne sur des marchs rgionaux localiss et seg
ments,
d'o la grande htrognit des prix. La fonction d'intermdiation
entre producteurs de biens non transforms et les consommateurs finals
est stratgique. Intgrs dans un univers alatoire, les producteurs agricoles
ou les artisans de transformation ont des stratgies contre-alatoires de
diversification des risques, par entraide ou arbitrage entre le marchand
et le non-marchand, qui ne peuvent tre assimiles un objectif de maxi
misation
du surplus commercialis. Les commerants jouent davantage
sur les rentes spatiales ou d'oligopsone dans les liens villes/campagnes
mais subissent un march concurrentiel en ville.
Cette filire fonctionne selon des rgles propres de crdit (usure ou
entraide), d'approvisionnement (liens villes/campagnes), de dbouchs et
hors d'une intervention tatique, mme si certains maillons de la filire
peuvent avoir certaines relations avec les filires tatiques ou trans
nationales.
3. Les filires industrielles rgulation tatique
Les filires rgulation tatique procdent d'un processus volontariste
de cration par l'Etat et gnralement ne s'appuient pas sur les filires
prcdentes. Elles se dfinissent par certains objectifs : assurer la scurit
alimentaire, raliser des substitutions aux produits imports ou des export
ations, voire de mobiliser un surplus permettant de financer l'appareil
d'Etat ou le processus d'accumulation. Elles sont conues l'chelle
nationale.
La volont d'accrotre la production vivrire, face aux nouveaux besoins
rsultant la fois des augmentations et des changements de la consom
mation alimentaire, a conduit la plupart des pays africains raliser des
oprations de dveloppement intgres, allant depuis l'encadrement des
producteurs et l'approvisionnement en inputs, jusqu'aux circuits de commerci
alisation,
en passant par les diverses transformations des produits avec

684

PHILIPPE HUGON

l'appui d'organismes d'aide trangre. Certaines des oprations sont unique


mentvivrires (ex. : rizicultures irrigues), d'autres sont lies des cultures
de rente (ex. : opration coton). Ces productions reposent sur des modes
de faire-valoir divers : fermes d'Etat, exploitations prives, coopratives
de production. Elles se caractrisent par une forte intensit capitalistique, un
degr important d'utilisation des inputs (engrais, machines et encadrement...)
Dans le domaine rizicole, on peut citer les oprations saed au Sngal,
Mopti au Mali, Semry au Cameroun, Somalac Madagascar. Dans le
domaine sucrier il y a, dans la quasi-totalit des pays africains, intgration
des exploitations et des industries (ex. : Sosumav Madagascar, Suco au
Congo). Dans le domaine de l'levage, sous l'impulsion notamment de la
Banque mondiale, se sont constitus des ranchs directement intgrs aux
abattoirs et aux offices de commercialisation de la viande en ville.
Cette filire comprend des oprations de :
Production agricole : les oprations de dveloppement intgr vont de
l'encadrement du paysan quasi salari par l'ensemble des structures
d'intervention jusqu'aux fermes d'Etat. Elles peuvent tre purement
vivrires (ex. : primtres rizicoles) ou s'intgrer dans des complexes
agro-industriels (sucre, huile de palme);
Circulation : offices publics de commercialisation ou coopratives :
stockage et conditionnement, transports;
Transformations : agro-industries de transformation de produits locaux
ou imports;
Distribution finale socits publiques de distribution cooprative.
Au niveau du mode de production, les techniques utilises sont de
type industriel haute intensit capitalistique et gnralement importes;
les rapports de production sont salariaux ou quasi salariaux avec un rle
essentiel d'encadrement des producteurs et d'intgration dans la techno
bureaucratie.
Au niveau du mode de circulation, les relations sont essentiellement
d'ordre contractuel ou d'intgration : les relations marchandes reposent
sur des prix subventionns au niveau des inputs, administrs au niveau
des outputs, et sur le jeu des offices de stabilisation.
Au niveau de l'utilisation, les marchandises alimentaires, agricoles
et industrielles visent pour l'essentiel alimenter les populations urbaines.
Le march urbain et les liens villes/campagnes constituent l'espace-plan
des oprations agro-industrielles. Les pouvoirs publics ont des plans
moyen et long terme visant rduire les alas ou les rentes des circuits
marchands internes et des circuits internationaux. Ils s'appuient au niveau

l'industrie agro-alimentaire

685

des oprateurs, soit sur des firmes trangres (par diverses mesures inci
tatives),
soit sur des oprateurs privs nationaux, soit le plus souvent sur
des socits d'Etat ou sur des socits d'conomie mixte.
La rgulation est assure par l'ensemble des mesures tatiques (inves
tissements
publics, prix administrs, protections). Ces units fonctionnent
sur des marchs protgs et subventionns en monopole ou en concur
rencemonopolistique.
Cette filire haute intensit capitalistique utilise des inputs et surtout
des quipements imports. Elle est directement intgre dans les circuits
modernes de financement et d'endettement nationaux et internationaux.
Le processus de substitution des produits alimentaires finals se caractrise
par un dplacement des niveaux d'intgration vers l'amont (technologies
industrielles, quipements et usines cls en main).
Son mode d'organisation ne peut nanmoins la dfinir par une structure
capitaliste. L'Etat est le matre d'oeuvre principal. Les formes d'aide et de
subventions jouent un rle dterminant. La fonction objectif n'est pas la
maximisation du profit mais davantage la scurit ou l'autofinancement
alimentaire. Les expressions souvent utilises de capitalisme d'Etat ou de
capitalisme priphrique ne nous semblent pas caractriser une logique qui
demeure fondamentalement technobureaucratique, en rfrence l'espace
de l'Etat-nation. Cette filire volontariste cherche se constituer en raction
ou en liaison avec la logique des groupes transnationaux, et plus souvent
par un souci de contrle des filires rgulation marchande.
La constitution d'une filire industrielle nationale, au-del des liaisons
techno-conomiques et d'interdpendance sectorielle est un processus de
restructuration socio-conomique posant des problmes de gestion, de
circulation de l'information, d'existence d'infrastructures lourdes, de matrise
technique ou de constitution d'un collectif de travailleurs .
4. La mondialisation de complexes agro-alimentaires
La squence industrialisation/concentration/internationalisation conduit
des transformations techniques dont les armes oligopolistiques sont les
principaux vecteurs...13 Il en rsulte une dynamique des systmes agroalimentaires en uvre dans les relations Nord/Sud et vis--vis de laquelle
les Etats du Sud ont des stratgies de raction, les conduisant s'intgrer
au complexe agro-alimentaire ou au contraire protger certains segments
nationaux.
Il existe au niveau mondial des complexes agro-alimentaires; maillons
13. Cf. Arnoux (1977), Davis, Golberg (1957), Ghersi, Rastoin (1981).

686

PHILIPPE HUGON

d'une mme chane, l'agriculture, le ngoce, la transformation, la distr


ibution,
la restauration sont caractrises par une rvolution technologique
qui touche aussi bien la bio-technologie que /rafiltration des iaa ou
la distribution (conditionnement, containerisation, conservation)1*. L'acti
vitagricole devient un simple segment au sein de la chane. Les grandes
firmes multinationales constituent le centre des influx qui dynamisent
l'ensemble du systme. Elles cherchent se concentrer, s'industrialiser,
se capitaliser et s'internationaliser16 et s'appuient sur les relations avec
l'Etat pour pntrer les marchs extrieurs. Tendant vers une certaine
uniformatisation des styles alimentaires, l'agri-business conduit des progrs
de productivit, facteurs de baisse des prix relatifs des marchandises et
gnrateurs de surplus pour les pays industrialiss.
Les industries amont et la rvolution biotechnologique
En amont des IAA, il y a concentration des firmes produisant les machines
agricoles, les semences, les produits chimiques. Quelques firmes multi
nationales
en majorit amricaines dominent l'agro-industrie d'amont :
Massey Ferguson, International Harvester, John Deere, Renault, Fiat...
pour les machines agricoles; Cargill Continental Grain, Dreyfus, Andr
pour les semences slectionnes; Monsanto, Ciba, Bayer, Dupont de
Nemours, Geigy, Dow Chemical, basf, ici, pour des produits chimiques;
Ralston Purina, Cargill, cpc, Anderson-Clayton, Spillers pour l'alimen
tation
animale. Ces firmes d'amont sont les investigatrices des transformat
ions
agricoles de type rvolution verte ou bio-rvolution.
La rvolution verte se fonde sur la diffusion des varits haut rendement
(vhr) et s'appuie sur les travaux des centres internationaux de recherche
agricole (cira), manation des fondations amricaines. Elle a conduit
un transfert de varits Nord/Sud qui ont rvolutionn une partie des
agricultures, notamment d'Asie et ont conduit un modle intensif en
capital haute productivit du travail. Au contraire, la biorvolution
semble accrotre la hirarchie des systmes agro-alimentaires et les asymt
ries
dans la rpartition du potentiel scientifique et technique; elle se traduit
par une concentration au niveau des firmes et par un processus d'internatio
nalisationdans le cadre d'une forte concurrence Nord/Nord. On note
ainsi une pntration des firmes pharmaceutiques et ptrolires dbut 70
puis des firmes de chimie fine16.

14. Cf. Haboub (1983).


15. Cf. Malassis (1979).

l'industrie agro-alimentaire

687

Les industries agro-alimentaires


Les industries agro-alimentaires subissent une profonde transformation;
on estime que, depuis les annes 60, la valeur ajoute manufacturire de
l'industrie alimentaire a cr moins vite que la valeur ajoute manufacturire
totale. En 1980, les pays industrialiss conomie de march reprsen
taient
58 % du total mondial de l'industrie alimentaire.
Quelques grands groupes dominent les industries agro-alimentaires,
Unilever, Nestl, Reynolds, Beatrice.
Au niveau mondial, la production alimentaire reprsente prs de 19 % de
la production industrielle totale. Le degr de concentration est infrieur
celui des industries lourdes, il n'en demeure pas moins lev; on estimait
en 1978 que les 100 premires firmes alimentaires mondiales reprsentaient
plus de 25 % de la production mondiale". Parmi les 50 plus grandes armes
industrielles mondiales on trouve deux groupes alimentaires (Unilever et
Nestl); sur les 100 plus grandes firmes europennes, 7 sont alimentaires.
L'industrie de transformation se dveloppe du fait du double transfert
aux extrmits de la chane agro-alimentaire : transfert des premires
transformations autrefois ralises dans les exploitations agricoles et trans
fertdes oprations autrefois mnagres (conservation, prparation...). L'in
dustrialisation
se caractrise par un allongement du processus.
Du fait de la maturit des marchs agro-alimentaires au nord, on note
une accentuation de la concurrence internationale au niveau des exportat
ions,
des implantations de filiales de commercialisation et de production,
des transferts de technologies; les principales transformations concernent
les produits nouveaux et les gains de productivit sur les matires premires
et sur l'nergie.
Si globalement, on observe au nord une baisse du poids des dpenses
alimentaires dans les dpenses totales de mnages, la structure de la consom
mation a t profondment transforme notamment en raison du poids,
des services de restauration, de la croissance des produits transforms et
des modifications quant l'accs ces produits (rle des grandes surfaces).
Les mnages ont modifi leurs quipements mnagers. Ces transformations
correspondent une industrialisation acclre de la production et une
internationalisation de modes de produire et de consommer17.
Ce processus d'industrialisation des activits de transformation des
16. Cf. Rastoin (1976). En 1978, la valeur de la production totale de l'industrie agro-ali
mentaire tait estime 800 milliards us dollars. Les 100 premiers groupes mondiaux ralisaient
219 milliards de chiffre d'affaires ; ils connaissaient un taux de croissance de la production
de 7 8 % par an, soit 2 3 points suprieurs la moyenne de la branche.
17. Cf. J. Burns (1983).

688

PHILIPPE HUGON

denres alimentaires, limit dans certains pays, a t par contre trs rapide
au Royaume-Uni et aux Etats-Unis et un degr moindre en Europe18.
Les firmes transnationales ont favoris les conomies d'chelle qui selon
I'onudi ont souvent le rle d'amorce dans la formation de structures
d'oligopole w.
Les stratgies de crations de nouveaux produits et de diffrenciation de
ceux-ci ncessitent des investissements levs au niveau des capacits de
production et de la promotion des produits qui constituent des barrires
l'entre; si la part des dpenses recherche-dveloppement est limite, par
contre les dpenses de publicit sont trs leves (13 % de la valeur ajoute
aux Etats-Unis).
Le processus d'industrialisation et d'internationalisation de la production
a conduit d'importantes innovations; celles-ci concernent notamment
les transports et l'emballage, la longue conservation, les chanes du froid,
l'irradiation de denres prissables, la normalisation des fins sanitaires
et de forts gains de productivit sur l'nergie et les matires premires.
Le processus internationalisation de la production relativement ancien
pour les socits europennes (Nestl, Unilever), s'est au lendemain de la
seconde guerre mondiale fortement accentu pour les firmes amricaines
puis partir de 1968 pour les firmes europennes20. Le degr de multinationalisation demeure moindre dans l'industrie alimentaire que dans les autres
secteurs industriels. Selon l'tude cite des Nations Unies, les 165 plus
grandes firmes alimentaires ralisent peine 22 % de leurs activits en
dehors de leur pays d'origine, mais 25 firmes reprsentent les deux tiers de
cette production trangre. Ce sont les firmes amricaines qui dominent
la hirarchie mondiale, les firmes britanniques dominant quant elles la
hirarchie europenne. On observe toutefois une mergence des firmes
europennes et japonaises sous forme de joint ventures.
Selon les travaux de Peemans81, il existe un lien troit entre les divers
stades de la transformation, le degr de normalisation et le niveau
d'internationalisation :
Au premier stade de la transformation (lait, viande, sucre, farine, huiles
et graisses, fruits et lgumes, jus et conserves), la part de la valeur ajoute
18. Sur les 100 premires firmes mondiales, on trouve 48 firmes amricaines (58 % du chiffre
d'affaires), 20 britanniques et 12 japonaises. Par contre la structure franaise des iaa est ato
mise (141 entreprises reprsentent 44 % du chiffre d'affaires). Alors que les firmes amricaines
consacrent 0,7 % de leur chiffre d'affaires la recherche et dveloppement, le pourcentage est
de 0,12 en France.
19. Cf. ONUDi (1985), p. 238.
20. Cf. ocde (1979).
21. J. P. Peemans, Agro-food industries ; a comparative international typology of perfor
mances and prospects, document onudi, janvier 1985.

l'industrie agro-alimentaire

689

dans la production brute est gnralement faible, par contre la valeur


ajoute par travailleur est leve; les technologies et les produits finis sont
normaliss; on note une faiblesse des investissements internationaux et
par contre un poids lev des changes internationaux.
Au deuxime stade de la transformation (boulangerie, produits drivs de
la viande, aliments pour animaux, confiserie, produits laitiers), la part
de la valeur ajoute dans la production crot, par contre la valeur ajoute
par travailleur est plus faible... Les produits et les technologies sont peu
normaliss. Les investissements et les changes internationaux sont relat
ivement limits.
Au troisime stade de la transformation (produits surgels, produits
laitiers trs transforms, crales pour petits djeuners, boissons non alcool
ises, cafs instantans, brasserie, ingrdients alimentaires, aliments pour
nourrissons et animaux domestiques), le poids des investissements inte
rnationaux
est lev et il conduit une forte normalisation des technologies
et des produits.
Vagri-business et les relations Nord/Sud
Dans le cadre des relations Nord/Sud, l'agri-business se caractrise
par une spcificit de sa logique de fonctionnement. La pntration des
marchs extrieurs se fait dans le cadre de la concurrence oligopolistique
entre les grandes firmes, mais galement en s'appuyant sur les relations
aide et de coopration internationale (subventions aux exportations, aide
alimentaire).
Le processus de multinationalisation des firmes agro-alimentaires au sud
s'explique principalement par la dimension du march, l'accs aux matires
premires alors que les considrations de cot de main-d'uvre sont
secondes. On observe ainsi une bonne relation entre le niveau de dve
loppement
conomique et le poids des filiales. De nombreux pays du Sud
s'appuient sur la multinationalisation pour favoriser la substitution d'import
ationet rpondre bas prix aux besoins alimentaires de masse. Les
branches dominantes sont les boissons, les industries sucrires et les trans
formations
de crales.
On peut estimer le poids des pvd dans l'implantation des filiales et
dans les entreprises dans lesquelles les socits mres ont une participation
moins d'un quart du total des implantations. Ce sont les pays semiindustrialiss qui ont les taux de pntration les plus forts (Brsil, Mexique
et Philippines...). La multinationalisation suppose notamment une normal
isation des modles de consommation.
La structure gographique des implantations des principaux groupes
TM 23

690

PHILIPPE HUGON

alimentaires multinationaux montre une forte concentration dans les pays


industrialiss. Les psd et encore moins l'Afrique ne peuvent tre considrs
comme des lieux importants d'investissements du capital agro-alimentaire.
Selon les Nations Unies, sur 2 076 implantations ralises par les 100 premiers
groupes alimentaires dans 94 pays, 184 concernent 24 pays africains soit
9 % des implantations des filiales (5,6 % si on retire l'Afrique du Sud)28.
Le rle de l'agri-business en Afrique est trs limit par rapport
celui qu'il joue en Amrique latine. Les investissements directs sont rduits.
Les marchs solvables sont faibles. Les produits standardiss ont du mal
pntrer des marchs caractriss par une grande htrognit des rgimes
alimentaires. Le faible dveloppement des units capitalistes agricoles ou
industrielles cre peu de dbouchs pour les quipements, les machines
ou les intrants fournis par l'agri-business. Seuls certains maillons de la
filire transnationale ont pntr les socits africaines : amont de l'agr
iculture
(engrais, quipements), iaa (brasseries, conserveries). La raison
tient la faible transformation des produits agricoles (moins de 10 % des
produits agricoles subissent une transformation avant d'arriver au consom
mateur final), et la faible dimension des marchs, il existe un lien troit
entre la taille du march et la pntration des firmes multinationales
(cf. tableau)88.
Lien taille du march/implantations de firmes agro-alimentaires
Taille
du march alimentaire ($)

Pays

Firmes prsentes

< 200 millions


200 1 milliard
Plus de 1 milliard

47
39
IS

3
8
18

La reprsentation d'un complexe agro-industriel permet de rendre


compte des mutations techniques en cours, du poids de firmes multi
nationales
et de certaines transformations Nord/Sud :
Les Etats-Unis, et un degr moindre la cee, jouent un rle croissant
dans les exportations de produits non transforms (ex. : crales); les
surplus craliers rsultent largement d'une transformation industrielle de
22. United Nations Centre on tnc (1980).
23. Si l'on prend le cas de deux grands groupes : Unilever ralise 7 % de son chiffre d'affaires
en Afrique, 3 % en Amrique latine et 7 % en Asie-Ocanie ; les proportions pour Nestl sont
respectivement de 4%, 16% et 12%. L'Afrique du Sud reprsente elle seule plus du tiers du
total africain.

L'INDUSTRIE AGRO-ALIMENTAIRE

691

l'agriculture et d'une intgration d'amont qui a accru l'intensit capitalistique et la productivit agricole.
Il s'agit toutefois d'un clairage partiel qui ne rend pas compte de la
complexit des rapports.
D'une part, ces grandes mutations sont plus des potentialits, qui
peuvent mtamorphoser ultrieurement l'agro-alimentaire, que des processus
mis en uvre grande chelle dans l'espace Nord/Sud. Le processus
d'industrialisation et d'internationalisation conduit des contre-tendances
rparables au niveau des diversits des modles de consommation, de la
rsistance des structures artisanales ou des pme dans les pays industrialiss.
D'autre part, il n'y a pas dans le domaine agro-alimentaire de corre
spondance
univoque entre la capitalisation, la concentration, l'industriali
sation
et l'internationalisation. Pour ne prendre qu'un exemple, les struc
tures oligopolistiques qui dominent au niveau des crales conduisent
une trs forte concurrence sur le march international et le contrle des
firmes du ngoce du bl ne joue pas pour le riz.
Enfin l'enjeu sociopolitique de la question alimentaire conduit une
intervention des acteurs publics, nationaux et internationaux, des syndicats
et des associations qui rgulent les relations Nord/Sud.
Si les rapports de domination du capital agro-alimentaire conditionnent
les conomies, ils se combinent des relations internes pour conduire
des rgimes spcifiques d'accumulation et des modes propres de rgulation.
Les paysanneries du Sud ne sont pas directement affrontes au systme
international; celui-ci est mdiatis par un ensemble d'crans. Les Etats du
Sud doivent grer les conflits ou les contradictions entre l'importation des
produits alimentaires bon march permettant de peser sur les salaires et la
protection ncessaire de segments de filires stabilisant les paysanneries
et vitant un afflux urbain trop rapide; ils doivent au niveau de la balancedevises arbitrer entre des intgrations en amont et en aval au sein de la
filire; le conflit entre autosuffisance et scurit alimentaire est au cur des
questions sociales et politiques. La question alimentaire met ainsi en jeu le
rapport salarial, l'articulation sectorielle agriculture/intermdiation/industrie,
les conflits villes/campagnes...
L'clairage unidimensionnel de la multinationalisation ne peut ainsi
rendre compte de phnomnes essentiels :
les modes de consommation alimentaire s'expliquent par des dtermi
nants
multiples socioculturels, politiques ou conomiques. La consom
mation alimentaire reste un acte social complexe; le revenu ou le prix
calorie dfinit un champ des possibles. L'hypothse de la mondiali
sation
des modles de consommation alimentaire parat infirme par
les diffrentes enqutes disponibles;

692

PHILIPPE HUOON

les technologies sophistiques se heurtent de nombreux obstacles dans


le Sud. A titre exemplaire, les iaa rclament des produits agricoles
standardiss, fournis rgulirement dans le temps et l'espace, les progrs
de conservation supposent des chanes du froid;
l'agro-alimentaire, plus que d'autres activits, est au cur du dualisme
domestique/marchand.
Les Etats des Tiers Nations ont un rle essentiel de rgulation et la
question alimentaire est au cur des conflits sociopolitiques; ct des
firmes de nombreux acteurs interviennent depuis les syndicats d'agricul
teurs,
les ONG, les organisations internationales, les Etats.
Les agricultures sont des pratiques sociales fondes sur un processus
de production biologique qui a un rapport particulier l'espace (consom
mationd'espace), au temps (alas). Elles se traduisent par des mises en
uvre de processus de production complexes en liaison avec d'autres
activits.
Il parat ds lors souhaitable de diffrencier les structures et fonc
tions de diverses filires agro-alimentaires, et d'analyser la pluralit
des modes et des espaces de rgulation pour saisir les enjeux Nord/Sud
au niveau agro-alimentaire.

BIBLIOGRAPHIE
Altersial, cered, orstom, Nourrir les villes en Afrique sub-saharienne, Paris,
L'Harmattan, 1985.
Arnoux L., Les mutations des systmes agro-alimentaires, inra, certa, Lille,
1977.
Berlan, Rexamen de V analyse conomique du changement technique : le cas du mas
hybride, cernea, 2 janvier 1984.
Burns J., A synoptic view of the food industry, Heineman, Ed. London, 1983.
Buttel F. H.9 Kenney M, Klobberburg M., Biotechnology and the Third world
Toward a global political perspective, dcembre 1983.
cered (Coussy, Hugon, Sudrie), Dpendance alimentaire et urbanisation en Afrique
sub-saharienne, Paris X Nanterre, 1983.
Chalmin Ph., Rle, stratgies et limites des socits de ngoce dans le domaine
des matires premires agricoles, cnam, 1979.
Coussy J., Hugon Ph., Note sur les changes non officiels agro-alimentaires en
Afrique, Conseil mondial de l'Alimentation, Dakar, 1986.
Davis J. H., Golberg R. A., A concept of agri-business, Harvard University
Boston, 1957.
De Bandt J., Hugon (d.) Les Tiers nations en mal d'industrie, Paris Economica,
1988.

l'industrie agro-alimentaire

693

Egg J., Tubiana L., Les pays ptroliers dans les changes agro-alimentaires,
CERNEA, 1986.
Green P., Structures et volutions des changes agro-alimentaires dans le cadre
des rapports NordfSud, cernea, dcembre 1985.
fao, Annuaires du commerce et de la production agricole.
Ghersi, Rastoin J. L., Firmes multinationales et systmes agro-alimentaires dans
les PVD, OCDE, centre de dveloppement, Paris, 1981.
Hirscher J., Joly P. ., La gntique moderne : forte concentration du secteur
semencier, rue vers les biotechnologies sous le contrle des pays dvelopps,
note CBRNEA, 1985,
Labonne M., Insuffisances mthodologiques en conomie alimentaire, cra,
l'volution de la consommation alimentaire en Afrique : le cas de l'Algrie,
1982, Economie et Socits, Filires et systmes agro-alimentaires, srie AG,
n17.
Lakroum M., Mort et vie d'une filire; le cas des olagineux, Note cernea,
1985.
Lauret, Sur les tudes des filires agro-alimentaires, Economie et Socit, n 17,
1983.
Malassis L., Economie agro-alimentaire, Paris, Cujas, 1979.
Malassis L., Padilla M., Economie Agro-alimentaire, t. 3, Paris, Cujas, 1986.
Marloie M., Rle des transports dans la concurrence, cernea, 1985.
Mouton G, Chalmin Ph., Matires premires et changes internationaux, Economica, 1985.
OCDE, Echanges agricoles avec les pays en dveloppement, Paris, 1984.
OCDE, Impact des entreprises multinationales sur les potentiels scientifiques et
techniques nationaux-industrie alimentaire, Paris, 1979.
ONUDi, L'industrie dans les annes 80. Changements structurels et interdpendance,
Vienne, 1985.
Peemans J. P., Agro food industries : a comparative international typology of
performances and prospects, documentation ontjdi, janvier 1985.
Rastoin J.-L., Les groupes agro-industriels gants et la crise, in Agriculture,
n 400, 1976.
Rosier ., Changement technique, dveloppement, dpendance et crise : le cas du
secteur agricole et agro-alimentaire, Symposium Sfax, avril 1981.
Schaller, La diffusion du modle industriel de production de viandes de volailles,
cernea, 1985.
Terpend M. N., Caf : Filires Brsil!Filire Cote- Ivoire, note cernea, 1985.
United Nations Center on tnc, TNC in food and beverage processing, United
Nations, New York, 1980.