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Starnes 1

Nicholas Starnes
FR-341-001
Dr. Jean Luc Robin
1 octobre 2014
La soumission et le pouvoir dun chevalier amoureux dans Lanval,
de Marie de France
Le concept de chevalier amoureux dans la littrature courtoise est un thme
extraordinaire qui exemplifiait la mentalit de la classe des nobles pendant le Moyen ge. D'une
part, le code des chevaliers reprsente l'esprit fodal de la socit mdivale, mais le code
explique aussi une autre partie secrte de cette classe puissante. Ce qui tait important de
cacher tait le dsir sexuel entre tous les membres des classes les plus leves. Il tait donc
absolument indispensable de respecter la discrtion et la soumission pour plusieurs raisons,
puisque la dame dont le chevalier tait amoureux tait dj marie. Dans le lai de Marie de
France, Lanval essaye de garder le secret entre la fe et lui. Lanval est un personnage hroque et
une bonne illustration du code du bon chevalier, car Lanval ne rvle jamais l'identit de la fe.
travers l'analyse de la discrtion de Lanval et les implications de cette discrtion absolue, on
peut voir facilement que Lanval respecte la rgle de soumission sa dame.Malheureusement, le
but de cette rgle ne bnficie pas la dame, mais lide tait base sur la soumission la
femme.
La soumission de Lanval sa dame tait vidente quand il a refus les avances sexuelles
de la reine, lpouse du roi. Cet vnement nerve la reine et elle ment moiti son mari sur
tout ce qui s'est pass. Lanval, qui a choisi de prserver lhonneur de sa dame, la fe, est devenu
lidal des chevaliers de la cour dArtur. Quand il a risqu sa vie pour garder secrte identit de
la fe, il a indiqu que sa parole et sa promesse sa dame taient plus importantes que lamour

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dune autre femme, mme la reine. Cependant, Lanval na pas entirement obi cet ordre de la
fe : Seulement, dit-elle, il est une chose, dont je vous conjure et que je vous commande : ne
rvlez notre amour personne. Car sil tait connu, vous me perdriez pour toujours (Berg
77). Selon ces actions de Lanval, on peut conclure que sa soumission tait cause de sa
discrtion sa dame. Par consquent, cette sorte de discrtion impliquait effectivement que le
pouvoir du roi ntait pas plus important que le pouvoir dune dame. Les dames taient une
source de puissance, pour ainsi dire. Lanval est soumis sa dame et la fin, il a prserv son
honneur, mais cette conclusion nindique pas pourquoi la dame est tellement importante. Comme
il y a deux cts de la socit mdivale, celui qui est visible et celui qui est cach, il y a aussi
deux aspects de cette analyse de la soumission absolue par la discrtion absolue de Lanval.
En ralit, la soumission dun chevalier comme Lanval tait ncessaire, car la dame tait
considr comme un tre pur. La puret de la femme est donc sa source de puissance dans cette
priode, mais ce qui dfinit la puret vient de lhomme. Cependant, ce pouvoir entre les hommes
et les femmes ntait pas facilement clair. Selon le texte, le personnage de la reine avait
beaucoup de pouvoir. Le refus de ses avances sexuelles par Lanval est ce qui a conduit au procs
du chevalier. Cest la reine qui a commenc salir la rputation et lhonneur de Lanval auprs de
son mari : Quand elle le voit, elle sexclame, elle lui dit que Lanval la dshonor en lui
demandant ses faveurs (Berg 79). Cest donc une femme qui a contrl la situation. Malgr
cela, la femme la plus puissante ne lest pas assez pour punir Lanval. Il fallait convaincre le roi
pour condamner un chevalier. En plus, le roi avait le pouvoir pour dcider ce procs de Lanval,
et ce pouvoir est le pouvoir dun homme. Oui, une dame comme la fe est un personnage
fminin qui a un sort de pouvoir sur Lanval, un homme, mais cette type de femme nexistait pas
en ralit dehors le lai. Sa richesse, son personnage dans le texte et sa destination Avalon la

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fin de lhistoire indiquent que ce type de pouvoir de la femme nexistait pas dans le monde rel.
En effet, ce pouvoir fminin existe aussi en secret dans le lai. Cest donc la puissance de
lhomme qui donne la puret la dame dans le texte.
Si on analyse plus en profondeur le rle des chevaliers, on peut voir que le pouvoir des
femmes est dessence sexuelle. Lhomme et la femme ont la capacit de choisir, mais cest la
femme qui a lair de tout contrler en matire sexuelle. La soumission une dame est donc
ncessaire, mais cette soumission est effectivement une faon de traiter la femme. Cest lhomme
qui est capable dhonneur. La reine nest pas du tout un personnage honorable, mais son rle na
pas grande importance. Lhonneur et la prservation de cet idal dpend seulement de lhomme,
alors que la fe et la reine ne sont que des objets. Leur rle est dtre une guerdon, une
femme, et surtout une dame. Dans le texte, la soumission une dame nest pas le fait de la
dame. La soumission est ncessaire pour prserver lhonneur de Lanval, pas pour protger la
dame. En plus, le pouvoir de la femme est donn par lhomme dans le texte, sauf celui de la fe.
Il faut donc poser la question suivante : Lanval a choisi la soumission sa dame pour quelle
raison?
En conclusion, oui, Lanval est un chevalier amoureux qui se conforme lidal du
chevalier honorable. En tous cas, il garde secrte identit de sa dame au nom de la soumission
absolue et de la discrtion absolue, mais les implications de ces mots permettent de voir qui a le
vrai pouvoir, le chevalier ou la dame. Les rles traditionnels de la femme et de lhomme ont lair
dtre inverss dans le texte, mais en fait, ces rles nont jamais chang. La littrature courtoise
essaie de donner le pouvoir la dame, mais nul ne doute que lhomme soit la vraie source de
puissance dans ce texte.