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LA MORT VENISE

Cimetires et processions funraires dans la communaut


grecque-orthodoxe de Venise (xvie-xixe sicles)
Poids dmographique, statut juridique, reprsentation politique,
mcanismes de lintgration sociale et culturelle, ou encore ractions des
socits daccueil : la prsence des trangers dans les villes de lEurope
moderne a traditionnellement suscit plthore danalyses autour dune
large varit de thmatiques. Et malgr cette htrognit, le sujet luimme ne sen est pas moins trouv profondment renouvel durant les
deux trois dernires dcennies, les apports de la micro-analyse urbaine
permettant de renouveler un questionnaire qui se dcline dsormais
autour des notions de mobilit , de parcours , de trajectoire ,
d inscription , de marquage , ou encore de territorialisation1 .
Lambition de la prsente tude nest pas de proposer une synthse
de cette volution historiographique une tche au demeurant quasi
impossible, tant la matire mme dune telle tude apparat vaste et
parfois contradictoire. Plus modestement, nous souhaiterions proposer
une tude de cas, dont nous pensons quelle permet de saisir certains
enjeux concrets de cette micro-analyse urbaine applique la question
de la prsence et de la visibilit des trangers dans la ville moderne.
Notre contribution porte sur les Grecs de Venise durant un long
ge moderne stendant du dbut du xvie sicle au premier tiers
du xixe, et a pour thme les pratiques funraires orthodoxes dans
1

Un tat des lieux, mme sommaire, de lhistoriographie sur la prsence trangre dans
lEurope moderne dpassant largement tant le propos de cet article que la comptence
de son auteur, nous nous contenterons de renvoyer ici aux travaux suivants: J.Bottin
et D.Calabi (dir.), Les trangers dans la ville. Minorits et espace urbain du bas Moyen ge
lpoque moderne, Paris, ditions de la M.S.H., 1999 ; P.-A.Rosental, Les Sentiers invisibles.
Espaces, familles et migrations dans la France du XIXe sicle, Paris, ditions de lE.H.E.S.S.,
1999 ; H.Sonkajrvi, Quest-ce quun tranger ? Frontires et identifications Strasbourg,
Strasbourg, Presses Universitaires de Strasbourg, 2008 ; S.Cerutti, Etrangers. Etude dune
condition dincertitude dans une socit dAncien Rgime,Montrouge, Bayard, 2012.

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la Lagune1. Soulignons demble que nous ne prtendons nullement


livrer ici une tude exhaustive de ce sujet: les aspects artistiques et
socio-anthropologiques de ces pratiques funraires seront par exemple
dlibrment laisss de ct, au profit dune approche centre sur la
dimension urbaine des phnomnes tudis2. En loccurrence, notre
analyse sarticulera donc principalement autour de deux rgimes
doccupation de lespace urbain par les Grecs de Venise: celui du
cimetire orthodoxe, et celui de la procession funraire. Cette dualit
renvoie bien sr des modes dinvestissement la fois distincts et
complmentaires de lespaceurbain. Distincts, tout dabord: alors
que le cimetire se dfinit comme un lieu clos, stable et durable, la
procession funraire se dfinit quant elle comme une manifestation
ouverte (sur la rue), mais aussi mouvante et phmre. Complmentaires,
ensuite, puisque cimetires et processions funraires sont troitement
lis non seulement en termes symboliques et spatiaux, mais aussi au
travers les pratiques et les usages des acteurs.
Venise comme ailleurs, la matrise dune portion de lespace urbain
par un groupe donn fait lobjet de transactions et de ngociations
incessantes entre les parties en jeu ici, les Grecs orthodoxes et les
autorits de Venise (quil sagisse de ladministration de la Srnissime,
ou, aprs 1797, de celle de loccupant autrichien puis franais). travers
ltude de ces interactions, deux enjeux cruciaux se dgagent clairement:
dune part, la visibilit mme de la prsence grecque dans la Lagune ;
dautre part, celle dune appropriation par les Grecs des codes rgissant
le traitement de leurs dfunts. En dautres termes, les pratiques, usages
1

En bien des aspects, la question funraire est indissociable de la question confessionnelle:


nous ne prendrons donc ici en considration que les seuls Grecs orthodoxes (ceux que les
sources vnitiennes dsignent tantt comme scismatici , et tantt quasiment par effet
de mtonymie sous le seul nom de Greci ), et ceci tout en gardant lesprit le fait
quune minorit de Grecs de Venise taient de rite uniate, voire catholique romain. Sur
ces questions, nous nous permettons de renvoyer M.Grenet, La fabrique communautaire.
Les Grecs Venise, Livourne et Marseille, v.1770-v.1830, Thse de doctorat (sous la direction
dA.Molho), Institut Universitaire Europen de Florence, 2010, p.40-42.
Dans le cas des Grecs de Venise, ces aspects ont t succinctement traits dans larticle
de U. K.Karaghianni, Le arche dei Greci nel Campo di San Giorgio dei Greci come
espressione del loro adeguamento ai modelli della societ veneziana (seconda met del
xvi sec.-xvii sec.) , Thesaurismata, 31, 2001, p.157-180. Pour un rcent tour dhorizon
de ces problmatiques dans le contexte italien, voir F.Salvestrini, G. M.Varanini et
A.Zangarini (dir.), La morte e i suoi riti in Italia tra Medioevo e prima et moderna, Florence,
Firenze University Press, 2007.

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et autres conflits autour des cimetires et des professions funraires, ne


constituent donc pas simplement une modalit du vivre-ensemble
entre Grecs et Vnitiens: elles touchent galement la territorialisation de
cette intimit communautaire qui est lun des enjeux fondamentaux
de la constitution dune identit grecque dans un contexte diasporique1.

UN SUJET SI SENSIBLE ET DLICAT

Appel en 1813 rgler un litige concernant lutilisation, par les


Grecs orthodoxes, dun autel portatif pour clbrer la messe des morts
dans le nouveau cimetire municipal, le recteur (podest) de Venise ne
cache pas sa rticence sexprimer sur le sujet:
Des considrations de prudence me conseillent de ne pas mexposer la mdisance et la censure de cette population, auprs de laquelle toute dcision
rendue sur un sujet si sensible et dlicat (cosi geloso, e delicato), peut susciter
de sinistres impressions2.

en croire le podest, la question funraire constituerait plus que le


catalyseur dun mcontentement conjoncturel des Grecs de Venise: en
loccurrence, un sujet sensible et explosif, de tout temps et en toutes
circonstances. Pour lhomme politique, un tabou par excellence.
Une rflexion sur les origines dun tel malaise ncessite que lon se penche
avec quelque minutie sur la politique de Venise en matire de spulture
des non-catholiques. Le choix dune priodisation large (xvie-xixe sicles)
permettra de relever certaines inflexions significatives dune poque (et
1

Sur la question des espaces de l intimit communautaire , voir par exemple A-S.Vivier,
Quand Le Caire se rvle copte Traits et enjeux des pratiques de sociabilit des coptes
orthodoxes dans Le Caire contemporain , Revue des mondes musulmans et de la Mditerrane,
no 107-110, 2005, p.210.
Archivio di Stato di Venezia (dornavant A.S.V.), Governo Veneto. Atti riservati (1816),
fasc. L, Culto, 49, Comunit Augustana Tumulazioni, Bartolomeo Gerolamo Gradenigo
au prfet de lAdriatique, 8juillet 1813 (sauf mention contraire, toutes les traductions de
litalien et du grec sont de notre fait). Cre par loccupant franais, la charge de podest
est dabord confie au patricien Daniele Renier (1806-1811), avant dtre occupe par
Gradenigo de 1811 1816 ; elle sera fondue dans celle de maire de Venise (sindaco di
Venezia) aprs 1866.

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dun rgime1) lautre. On ne saurait toutefois se satisfaire dune simple


lecture vnementielle, qui fasse la part belle aux variations, aux conflits
et aux ngociations qui scandent les grandes phases du rapport entre
Vnitiens et Grecs autour de cette question de la spulture. De fait, on
sefforcera galement de pointer quelques constantes que lon retrouve sur
toute notre priode dtude, commencer par trois lments de contexte
qui au-del du seul cas vnitien, nous semblent structurer lespace culturel
et symbolique dans lequel sinscrit cette question de laccs la spulture.
Cest dune part le problme bien connu de laccession des non-catholiques la spulture en terre catholique. Renforce au quotidien par la
frquentation de diffrents lieux de culte, confirme par les pratiques
culturelles ou de sociabilit, la csure confessionnelle se trouve scelle
jusque dans lautre monde par une stricte sgrgation en matire funraire.
Fonde par les canonistes sur une Dcrtale de GrgoireIX (1227-1241)2,
linterdiction denterrer des non-catholiques en terre consacre ne relve
pas seulement de la controverse thologique: elle touche aussi une
srie denjeux bien concrets, qui, Venise comme ailleurs en Europe,
contribuent faire de ce problme un thme extrmement sensible et
dlicat durant toute lpoque moderne et mme au del.
Un second lment de contexte touche la constitution de cette question
de la spulture en une sorte dinvariant socital et anthropologique qui, dune
poque et dun lieu lautre, possderait une capacit unique de polarisation
desidentits et des positionnements. Car si la liste des conflits qui clatent
autour du problme de la spulture de l Autre confessionnel apparat
comme littralement infinie, chacun dentre eux constitue loccasion pour les
diffrents acteurs en prsence, de se livrer un jeu de surenchresymbolique
et politique, dont la grammaire semble partage au-del des catgorisations
religieuses, ethniques, mais aussi sociales et culturelles.
1

Rappelons quaprs la chute de la Rpublique en mai 1797, Venise est brivement occupe par les Franais, avant dtre cde aux Autrichiens par le trait de Campoformio
(17octobre 1797) ; incorpore au Royaume dItalie de Napolon dans les derniers jours
de 1805, elle repasse en 1814 aux mains des Autrichiens, puis est finalement rattache
au royaume dItalie en 1866.
GrgoireIX, Decretalium Compilatio, Liber Tertius, Titulus XXVIII (De sepulturis),Cap.xii:
Sacris est canonibus institutum, et utentium consuetudine approbatum, ut quibus non communicavimus
vivis non communicemus defunctis, et ut careant ecclesiastica sepultura qui prius erant ab ecclesiastica unitate praecisi, nec in articulo mportis ecclesiae reconciliati fuerint . Cette dcrtale est
mentionne par S.Villani, Alcune note sulle recinzioni dei cimiteri acattolici livornesi ,
Nuovi Studi Livornesi, no 11, 2004, p.35.

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Enfin, il parat ncessaire de replacer le cas vnitien dans le contexte


plus large dune diaspora grecque dont nombre de communauts, disperses dans lEurope entire et mme au-del, se retrouvent confrontes
cette mme question de la spulture durant la seconde moiti du xviiie
sicle et dans le premier quart du xixe. Cest par exemple le cas des
Grecs de Livourne, qui, partir des annes 1770, demandent le droit de
disposer de leur propre cimetire, puis celui de processionner librement
dans le port toscan: malgr la rputation de tolrance dune Livourne
frquemment dcrite comme cosmopolite , les autorits toscanes, sous
la pression de larchevch catholique de Pise, sopposent durablement
ces demandes1. Ailleurs en Europe, cest par cette mme opposition
que rpondent quasi-invariablement les autorits locales aux demandes
des Grecs en matire de spulture: ainsi de Vienne et de Trieste, mais
galement de Paris, o sous le Premier Empire, le capitaine Jean Lazare
Drenias se voit refuser linhumation dans un cimetire catholique2. Et
lorsque que son confrre hydriote Vassili Andr Boundouri dcde en
janvier 1818 Marseille, les autorits locales sopposent une fois encore
un enterrement en terre consacre, et obtiennent du consistoire de
lglise rforme quil soit enterr dans lenclos des protestants. Ltrange
fortune posthume du corps de Boundouri dit assez tout le prix accord
une telle faveur : enterre dans lenclos protestant, la dpouille
est en effet rclame six ans plus tard par la mre du dfunt capitaine,
qui, avec lappui de llite des ngociants grecs de Marseille, obtient
de la faire exhumer et transporter Hydra3. Si la concomitance de ces
diffrents pisodes ne semble pas susciter de mobilisation lchelle de
la diaspora grecque toute entire, elle explique par contre quau dbut
1

Sur la spulture des Grecs orthodoxe de Livourne, voir M. Grenet, La fabrique


communautaire, op.cit., p.225-228. Sur lclairage particulier que cette question apporte
au cosmopolitismelivournais , voir F.Braudel et R.Romano, Navires et marchandises
lentre du port de Livourne (1547-1611), Paris, Armand Colin, 1951, p.25 ; S.Villani,
Alcune note , op.cit., p.35.
Sur cet pisode qui met en moi la petite colonie grecque de la capitale ainsi que quelques
intellectuels franais, voir P.chinard, Grecs et Philhellnes Marseille, de la Rvolution
franaise lIndpendance de la Grce, Marseille, Institut Historique de Provence, 1973,
p.282. Sur les cas de Vienne et de Trieste, voir H.Porfyriou, La diaspora greca fra
cosmopolitismo e coscienza nazionale nellimpero asburgico del xviii secolo , Citt e
Storia, no 2/1, 2007, p.235-252.
Archives Municipales de Marseille, 1 I 43, Correspondance envoye, 1824-1825, no 264,
Lettre du maire de Marseille au prsident du Consistoire protestant, 22mai 1824.

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du xixe sicle, une certaine exaspration finisse par lemporter parmi la


communaut grecque-orthodoxe de Venise. Une telle lecture nen reste
pas moins tlologique, et il convient plutt de rexaminer chacune des
principales tapes dun conflit qui stale sur au moins quatre sicles.

LA CONQUTE DU CIMETIRE

Cest en 1511 quest adresse au Conseil des Dix la premire ptition


visant obtenir un espace exclusivement rserv aux spultures orthodoxes. Ce beau texte de la ptition dcrit alors en termes trs crus la
ralit des pratiques funraires non-catholiques au dbut du xvie sicle:
Nous navons pas de lieu sacr o enterrer les morts, ainsi que lont toutes
les glises ; et bien que nos ossements se mlangent ceux des galriens, des
faquins, et de ceux des hommes de toutes conditions, cela nous serait encore
supportable, si ce ntait quaprs avoir t enterrs sans tombe dans quelque
trou dune place commune, ces pauvres corps et ossements sont ensuite exhums
et jets leau. Et cela se pratique afin de librer le lieu, et pouvoir y enterrer
dautrespersonnes, car cest le principal revenu du desservant de cette glise
[San Biagio], qui est un lieu trs pauvre et priv dautres ressources [] Et
lorsque viendra le jour du Jugement Dernier, les poissons de la mer auront
beaucoup de mal rendre nos membres et nos ossements afin que nos corps
soient compltement reforms1.

Cette saisissante description vient appuyer deux requtes que lon


aurait aujourdhui tendance considrer comme diffrentes: dune
part, la permission de fonder une glise, et dautre part, celle douvrir
un cimetire. Si ces deux lieux sont minemment symboliques, leur
runion dans la mme ptition ne relve pas dune particularit
grecque. Ainsi que la rcemment rappel Stefano Villani, le droit
canon lui-mme considre lglise et le cimetire comme un tout et
ce tout en admettant la possibilit que les deux espaces soient physiquement disjoints2.
1
2

A.S.V., Consilio X, Parti Miste, reg. 34, 142rv, Ptition des Grecs orthodoxes de Venise,
4octobre 1511.
S.Villani, Alcune note , op.cit., p.36.

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Un tout, lglise et le cimetire le forment au sens propre Venise ds


le xvie sicle. En tmoigne le rcit des funrailles de Theodoro Paleologo,
capitaine des cavaliers grecs (les fameux stradiots), le 3septembre 1532
sans doute le plus grand enterrement grec-orthodoxe jamais clbr dans
la Lagune. Lpisode nous est rapport par Marino Sanuto (1466-1536),
tmoin direct de lvnement en qualit de snateur de la Srnissime:
En ce jour fut enterr Todaro Paleologo, notre trs fidle chef des stradiots,
[] le corps fut dpos ce matin lglise sur un catafalque (cataletto), vtu
la grecque [] taient prsents le chapitre de la contrada, vingt prtres
invits, le chapitre de San Marco, les Jsuates (iesuati1) avec des torches la
main, [] ainsi que tous les capitaines de la Seigneurie, chacun avec une
torche en main. [Le corps] fut transport lglise grecque de San Giorgio
rcemment construite dans la contrada de SantAntonin, et une fois dans
lglise, ont clbra le culte la grecque, et les femmes pleuraient sur le corps
en se tirant les cheveux. Puis on le mit dans une caisse quon enterra dans
le sol de cette glise2.

On le devine, limage des dignitaires vnitiens et des reprsentants


catholiques venus rendre en grande pompe les derniers honneurs au
vieux chef militaire grec ne doit pas faire illusion. Car au-del de la seule
question des enterrements alla greca, lide mme dattribuer un lieu de
culte aux schismatiques Grecs-orthodoxes se heurte encore au xvie
sicle la rsistance acharne dune partie de la hirarchie catholique,
et en particulier du patriarche de Venise, Girolamo Querini3. Ainsi,
celle que Sanuto qualifie quelque peu pompeusement de chiesia greca
di San Zorzi noviter fabricata , nest pas lglise que nous connaissons
aujourdhui sous le nom de San Giorgio dei Greci (et dont la premire
pierre ne sera pose que le 1ernovembre 1539), mais une simple glise
provisoire construite sur le mme site, et destine depuis 1527 accueillir
le culte grec-orthodoxe4.
1
2
3
4

Lordre des Jsuates, fond en 1367, est tabli Venise depuis la fin du xive sicle. Il sera
supprim en 1668 par ClmentIX la demande de Venise, officiellement afin de financer
la guerre de Candie.
S.Marino, I Diarii di Marino Sanuto, d. de G.Berchet, N.Barozzi et M.Allegri, Venise,
F.Visentini, 1901, t.LVI, p.877-878.
Voir sur ce point lindispensable tude de G.Fedalto, Ricerche storiche sulla posizione giuridica
ed ecclesiastica dei Greci a Venezia nei secoli XV e XVI, Florence, Olschki, 1967.
Sur les tapes de la construction de lglise grecque-orthodoxe de Venise, voir D.Calabi,
Linsediamento greco e il contesto urbano , dans M. F.Tiepolo et E.Tonetti (dir.), I
Greci a Venezia, Venise, Istituto Veneto di Scienze, Lettere ed Arti, 2002, p.555-567.

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Quant linhumation mme le sol du lieu de culte, elle revt ici


une double dimension identitaire et honorifique: identitaire, car il sagit
de marquer physiquement lappartenance du dfunt la communaut
des vivants, et de souder celle-ci la fois dans lespace et dans le temps ;
honorifique, car lenterrement in sancta sanctorum semble constituer une
pratique de distinction symbolique et sociale1. Cette double dimension
nest bien entendu pas propre aux seuls orthodoxes, ainsi quen tmoigne
lexemple de lglise armnienne de Livourne, o la disposition des tombes
indique ce que Lucia Frattarelli Fischer appelle la conformation sociale
de la communaut la tombe du principal mcne de lglise se trouve
ainsi la croise du transept, tandis que celle de son premier cur est
dans le chur, et que les pauvres sont enterrs dans une fosse commune
creuse dans le sol de lglise2. Dans le cas de San Giorgio dei Greci, et
paralllement aux enterrements autour de lglise, largement majoritaires,
on observe ainsi que se maintient durant toute lpoque moderne la pratique dinhumer dans les chapelles latrales de lglise. Cest gnralement
le dfunt lui-mme qui soccupe du choix de sa spulture, et laisse cet
effet une somme dargent lglise, assortie de consignes prcises. En
1645, Zorzi da Scio stipule ainsi dans son testament:
Je veux que lorsquil plaira au Seigneur Dieu mon crateur de le rappeler
lui, mon corps soit enterr dans mon glise de San Giorgio dei Greci, en
priant les frres de cette glise de maccorder dtre enterr dans le sarcophage
(arca) de feu Michiel de Piero prs du grand autel, et je lgue cet effet
lglise susdite 25 ducats3.

Encore au xixe sicle, on procde quelques enterrements de circonstance dans les chapelles de San Giorgio dei Greci, bien que la pratique
1

Quel quait t le prestige associ une telle pratique, celle-ci semble tre reste minoritaire durant toute lpoque moderne. Ainsi le provditeur de Livourne relevait-il ds 1568
que les Grecs nont pas lhabitude de se faire enterrer dans lglise, mais dans lespace
consacr du cimetire ( non costumano sepelirsi in chiesa ma sul cimitero sagrato ) ; Lettre
de Bernardo Baroncelli Franois Ier de Mdicis, rgent du grand-duch de Toscane,
15septembre 1568, cite dans F.Funis, Sotto il segno del capricorno. I greci nella chiesa
di San Jacopo in Acquaviva , Nuovi Studi Livornesi, no 13, 2006, p.62.
L.Frattarelli Fischer, Pro Armenis Unitis cum conditionibus. La costruzione della Chiesa
degli Armeni a Livorno: un iter lungo e accidentato , dans G.Panessa et M.Sanacore
(dir.), Gli Armeni a Livorno: Lintercultura di una diaspora, Livourne, Debatte, 2006,
p.27-41, en particulier p.40-41 (plan p.19).
A.S.V., Notarile, Testamenti, busta 155, Notaire Gregorio Blancono, no 93, Testament de
Zorzi da Scio, 1erfvrier 1645.

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semble rserve aux familles de llite sociale grco-vnitienne1. De fait,


la vaste majorit des inhumations aux xviie et xviiie sicles ont lieu aux
abords immdiats de lglise, dans un Campo dei Greci dont la surpopulation ne doit rien avoir envier aux spultures de la ptition de 1511. Par
contrecoup, une telle concentration peut aussi tre vue comme cratrice
dintimit communautaire, et ceci dans une perspective qui ne se limite pas
la seule inscription des individus dans une continuit avec le pass, dont
les stles de leurs aeux scanderaient la chronologie. On le sait, le cimetire
est un espace important de la sociabilit communautaire: si lon traite
des affaires courantes de la nation grecque la confrrie ou lglise,
le cimetire est un lieu o les individus et tout particulirement les
femmes se rencontrent et changent de manire plus informelle. Malgr
cela, cest bien sur la visibilit des Grecs dans lespace urbain de Venise,
que semble se focaliser laction normative et rpressive des autorits de la
Srnissime entre le xvie et le xviiie sicle: sil ne disparat jamais totalement
du tableau densemble, le cimetire sefface alors au profit des processions
funraires, autour desquelles se cristallisent les principaux enjeux de la
gestion par Venise de ses minorits religieuses, mais galement ceux du
durcissement religieux luvre dans la Lagune au cours du xviiie sicle.

LES PROCESSIONS FUNRAIRES:


FORMES ET ENJEUX DUNE PRATIQUE

Souvent associe lespace du cimetire, la procession en constitue


pourtant la fois le complment et le contraire: le complment, car il
sagit la plupart du temps doprer la translation du corps dun dfunt
depuis sa rsidence jusqu lglise, puis de lglise au lieu dinhumation.
Le contraire, car la procession est dabord un parcours dans la ville, et
requiert donc dinvestir lespace urbain de manire la fois dynamique et
1

Voir par exemple Archives de lInstitut Hellnique de Venise (dornavant A.I.H.V.), A 3


K 14, Capitolare XIV, 1822-1839, ff. 15v-16r, Dlibration, 1/13juillet 1823: le comte
Giorgio Mocenigo, ambassadeur de Russie Turin, fait transfrer depuis Livourne les
dpouilles de sa mre et de sa sur, quil fait inhumer dans le caveau de son pre San
Giorgio dei Greci. Ibidem, f. 198v, Annotazione, 19mai 1839: le comte Giorgio Mocenigo
est enterr dans le caveau familial.

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phmre tandis que le cimetire correspond, lui, un usage statique dun


espace dlimit et circonscrit. On soulignera galement que paralllement
aux processions funraires, il existe aussi des processions liturgiques, et
que les deux obissent des logiques et des modalits dinvestissement
de lespace urbainqui demeurent sensiblement diffrentes: par exemple,
si le parcours dune procession funraire est alatoire (car fonction de
lendroit o est mort le dfunt), lespace parcouru durant la plupart des
processions liturgiques est celui qui jouxte lglise, puisque litinraire
est sens marque les frontires dun espace sacr dont il sagit de
ractiver symboliquement la sacralit originelle. De mme, la procession
liturgique sinscrit dans le temps long de clbrations religieuses dont
le rythme apparat immuable (o tout au moins tend se donner voir
comme tel), tandis que la procession funraire se concentre dans linstant
de sa performance. la fois plus frquentes, moins prvisibles, et lies
lexpression de sentiments tragiques (le deuil, la perte, la peine) les processions funraires focalisent logiquement lattention des autorits locales, qui
tentent rgulirement den encadrer la pratique et den limiter la porte.
lorigine de la question des processions funraires, on retrouve pourtant un conflit de juridiction et des proccupations conomiques, mais
pas de procession ! Le problme central sarticule en effet autour du droit
dentre des prtres grecs orthodoxes dans les paroisses catholiques lors
des enterrements. Les glises orthodoxes ntant pas reconnues comme
des glises paroissiales, leurs fidles sont donc thoriquement considrs
comme des paroissiens des glises catholiques locales. Dans la pratique,
la situation varie bien entendu considrablement dune paroisse lautre,
en fonction de la personnalit des prtres, mais aussi du nombre de
Grecs habitant chaque paroisse. Lorsque, comme SantAntonin, leur
nombre est loin dtre ngligeable, le problme se pose aussi en termes
conomiques, puisque cette prsence reprsente alors un manque gagner
pour lglise paroissiale, qui est cense survivre grce la qute et aux
dons de ses paroissiens1. Mourir Venise a un prix, et lenregistrement
des dcs comme la clbration des enterrements reprsente ds lors un
1

La paroisse de SantAntonin est celle dont dpend lglise orthodoxe de San Giorgio dei
Greci, ainsi que le petit quartier grec alentour (voir annexe 16). Le clerg orthodoxe ne
tenant ses propres registres de dcs qu partir de 1811, de nombreux Grecs figurent parmi
les registres de SantAntonin, qui ont t publis par Ch. A.Maltezou et G.Plumidis,
Les actes de dcs des Grecs dans les archives de lglise SantAntonin de Venise (1569-1810) [en
grec], Venise, Istituto Ellenico di Studi Bizantini e Postbizantini di Venezia, 2001.

LES GOUVERNANCES DE LA VILLE

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enjeu conomique non ngligeable. Ds 1511, les Grecs relvent dj


dans leur ptition que les enterrements constituent le principal revenu
du desservant de cette glise [San Biagio], qui est un lieu trs pauvre et
priv dautres ressources1 . Deux sicles et demi plus tard, la solidarit
tacite avec le clerg catholique sest efface derrire la dnonciation de
ses abus: lorsque lAthnien Spiridion Mustaca dcde au cours dun
sjour Venise en 1766, le prtre de la paroisse de SantAntonin, o
rsidait le dfunt titre provisoire, refuse ainsi de restituer le corps
lglise de San Giorgio dei Greci, et demande des sommes dargent
exubrantes pour licencier le cadavre . Devant lopposition des Grecs,
il fait alors procder linhumation au Campo di San Pietro, Castello,
et ce nest finalement quen ptitionnant le Magistrato della Sanit que
la nation grecque parvient obtenir lexhumation du cadavre, suivie
de son transfert et de sa r-inhumation San Giorgio dei Greci2.
Cest donc sur cette problmatique juridico-conomique originelle
que vient se greffer la proccupation du clerg catholique face au risque
que les Grecs ne profitent de la rcupration des corps de leurs coreligionnaires pour organiser des processions dans la ville. La menace nest
certes pas chimrique, et le clerg catholique rappelle des pisodes avrs
dinstrumentalisation de processions funraires ou non des fins
politiques. Ainsi le patriarche de Venise Girolamo Querini interdisait-il
ds 1527 toute procession orthodoxe lextrieur de lglise provisoire
grecque-orthodoxe, aprs que la procession de lepitaffio du prcdent
Vendredi Saint ait tourn la provocation le prlat orthodoxe
Savinas ayant en cette occasion brav une interdiction similaire dj
formule par Querini3. De tels pisodes sont cependant peu nombreux,
et ne semblent pas justifier la svrit de la dcision interdisant au clerg
de San Giorgio dei Greci de lever les corps des Grecs orthodoxes dcds
dans les diffrentes paroisses de Venise. Pourtant, cest bien autour de
cette prohibition que sarticule le conflit entre Grecs et Latins , qui
1
2
3

A.S.V., Consilio X, Parti Miste, reg. 34, 142rv, Ptition des Grecs orthodoxes de Venise,
4octobre 1511.
A.I.H.V., B 2 6, reg. 3, Tombes Cimetire (1629-1951) , no 8, Procs-verbal, 17aot
1766.
Dans les mois suivants, Querini ira jusqu faire emprisonner, contre lavis du Conseil des
Dix, un papas grec ayant clbr le culte orthodoxe ; il faudra finalement lintervention
du nonce pontifical pour que cesse la campagne de perscutions mene par le patriarcat
vnitien lencontre des schismatiques .

226

MATHIEU GRENET

se prolonge Venise jusque dans les dernires annes du xviiie sicle.


Plutt que de reconstituer la chronologie prcise de ce conflit, nous
nous contenterons ici den voquer ici les deux principaux temps forts.

CONFESSIONS EN CONFLIT, 1769-1797

Cest tout dabord le dcret du Conseil des Dix en date du 22fvrier


1769, qui sur la foi de deux mmoires manant des milieux catholiques
de la Srnissime, renforce linterdiction anciennement faite aux Grecs de
transporter les corps de leurs coreligionnaires dfunts depuis leur paroisse
de rsidence jusqu lglise grecque-orthodoxe1. Prise sous linfluence des
puissantes autorits catholiques locales, la dcision vnitienne sincrit dans
le prolongement dune politique anti-orthodoxe qui, depuis dsormais
quelques dcennies, prend loccasion un tour particulirement agressif.
Les catholiques ont tout dabord cru remporter une victoire dfinitive, en
obtenant, au tournant des xviie et xviiie sicles, le ralliement la cause
uniate de larchevque de Philadelphie rsidant Venise Meletios
Typaldos (1685-1713). Mais le conflit qui sen est suivi sest rapidement
enlis, la Patriarcat cumnique de Constantinople refusant de perdre
sans combattre le contrle de celle qui constitue alors la plus haute fonction ecclsiastique orthodoxe en Occident. Excommunications fulmines
par le patriarcat, non-reconnaissance de part et dautre de la validit
des lections au sige archipiscopal, ou encore refus des imptrants de
souscrire la profession de foi catholique que Venise exige deux: cest
selon une grammaire du conflit que se dclinent les diffrentes phases
de cette priode de crise, qui, avant mme la fin du sicle, a raison de
lexistence du sige mtropolitain de Philadelphie2.
1

C. A.Maltezou et G.Plumidis, Les actes de dcs, op.cit., p.329-330 ; loriginal est


conserv ASV., Consiglio di Dieci, Comuni, reg. 218, ff. 455v-456r, 22fvrier 1769. Le
comte Vrachien, consultor auprs du Conseil des Dix, dit stre appuy sur deux mmoires
prsents au Tribunal de Capi, le premier par les Procurateurs du Clerg (Procuratori del
Clero), et le second par les sacristains (nonzoli) des paroisses catholiques de Venise.
Sur lhistoire du sige mtropolitain de Philadelphie, dont le titulaire rside depuis 1577
Venise, voir S. D.Birtachas, Un secondo vescovo a Venezia: il metropolita di Filadelfia
(secoli xvi-xviii) , dans M. F.Tiepolo et E.Tonetti (dir.), I Greci , op.cit., p.103-121 ;

LES GOUVERNANCES DE LA VILLE

227

On sen doute, cest donc un vritable toll que suscite au sein de la


communaut grecque-orthodoxe de Venise, le dcret du Conseil des Dix,
et les dernires annes de la Rpubliques sont mailles dincidents lis
aux processions funrairesorthodoxes: les prtres de San Giorgio dei
Greci, et mme les surs du monastre grec voisin, se font ainsi plusieurs
fois rappeler lordre pour avoir tent de ses substituer au clerg latin
lors de la leve des corps1. Cette opposition ne suffit pourtant pas faire
plier la dtermination des autorits vnitiennes: partir de juillet 1781,
on relve mme que nombre de Grecs orthodoxes sont enterrs de nuit
ou laube une pratique galement documente Livourne pour la
mme poque2. Suprme humiliation, il nest pas jusqu la procession
funraire du dernier archevque de Philadelphie, Sofronios Koutouvalis
(1780-1790), qui ne seffectue sous le rgime du dcret de 1769:
Les Grecs ne voulant pas que le cadavre dudit archevque soit accompagn
lglise de San Giorgio dei Greci par des prtres latins, [] il fut donc ncessaire
que le trs rvrend desservant de cette glise [SantAntonin] se produise devant
les Chefs de lExcellent [Conseil], afin dexposer ce que, dans le cas prsent, les
Grecs refusaient daccorder. Et ainsi, aprs avoir entendu les raisons exposes
par le trs rvrend desservant, ils [les chefs du Conseil] firent appeler devant
le Tribunal le gardien et les administrateurs de la confrrie de San Giorgio dei
Greci3, et il leur fut command dobir au dcret [de 1769]. Alors les prtres
latins portrent le cadavre dudit archevque hors de sa maison, et laccompagnrent ladite glise [San Giorgio dei Greci] avec ltendard du Santissimo et
la manteau (manto) de la confrrie, dont tait recouvert le cercueil. Le gardien
de ladite confrrie versa au desservant et au chapitre vingt ducats [], puis
laumne fut donne pour ltendard et le manteau du Santissimo, et aussi le
sacristain (nonzolo) de lglise fut rcompens de ses fatigues4.

1
2
3

M. I.Manoussacas, La comunit greca di Venezia e gli Arcivescovi di Filadelfia , dans


La Chiesa greca in Italia dallVIII al XVI secolo, Padoue, Antenore, 1973, t.I, p.45-87.
Voir par exemple le dcret promulgu le 18mai 1785 par le Conseil des Dix, suite aux
plaintes du desservant de lglise de San Giovanni Battista in Bragora ; C. A.Maltezou
et G.Plumidis, Les actes de dcs, op.cit., p.360-361, no 1592.
C. A.Maltezou et G.Plumidis, Les actes de dcs, op.cit., no 1564 (6juillet 1781) sq. ; Sur
le cas livournais, voir entre autre A.Fasiolo, Breve storia della Chiesa e della Arciconfraternita
dei Greci Ortodossi di Livorno, Livorno, Parrocchia Greco-Ortodossa di Livorno, 2002, p.4.
Lorgane excutif de la confrrie grecque-orthodoxe de San Nicol (et non San Giorgio, comme
laffirme le document !) se nomme la banca: il est compos dun chef lu annuellement (le
Gastaldo, ou Guardiano Grande), assist de 21 bancali deux gouverneurs (governatori),
un vicaire (vicario), un sous-vicaire (sottovicario), deux syndics (sindici), deux contradicteurs
(contradditori), un clerc (scrivano) et douze doyens (decani). Sur le recrutement et le fonctionnement de cette banca, voir M.Grenet, La fabrique communautaire, op.cit., p.261-264.
C. A.Maltezou et G.Plumidis, Les actes de dcs, op.cit., p.373, no 1635.

228

MATHIEU GRENET

GRECS, FRANAIS ET AUTRICHIENS: TOUT CHANGE,


RIEN NE CHANGE (1797-V. 1830)

Sans surprise, la chute de la Rpublique vient ouvrir le second temps


fort du conflit opposant Grecs et Latins autour de la question des processions funraires. Un mois seulement aprs que la Srnissime se soit
saborde devant lavance franaise, lune des premires initiatives des
Grecs orthodoxes est en effet dexiger labolition du dcret de 1769.
Fustigeant l aristocratie tyrannique (tirannica aristocrazia) de Venise,
une premire ptition de la nationgrecque annonce la dputation de
quatre de ses membres auprs de la Municipalit provisoire, afin de lui
prsenter ses dolances1. Signe de limportance que revt cette ptition,
elle est signe par 117 membres de la nation grecque de Venise, un
nombre tout fait exceptionnel au regard de la vritable hmorragie
dmographique que celle-ci connat lpoque. La ptition est galement
accompagne de deux documents qui abordent frontalement la question
des processions funraires orthodoxes.
Le premier est un pamphlet adress au Comit dInstruction Publique
de Venise. Sign par deux Grecs (Giovanni Argirocastriti etDionisio
Dusmani, qui se prsentent galement comme membres de la Socit
Patriotique ), ce texte dnonce avec une rare vhmence les abus des autorits
de la Srnissime, notamment en matire daccs des Grecs la spulture:
Tous les peuples de lunivers assistent aux funrailles de leurs morts ; et toi
[la nation grecque], presque esclave, tu ne peux formellement et en public
offrir tes moribonds le secours unique que rclame leur ducation dans
le moment le plus oppressant, et le plus prcieux de leur existence ; il test
encore interdit de leur prodiguer ces secours, et dhonorer leurs dpouilles
qui bientt sanantiront, sauf lorsquau prix fort, ils sont ports dans lglise
par des religieux trangers, qui, sil ne saccordent pas avec les parents du
dfunt, le laissent dans sa maison, apportant ainsi encore plus de douleur,
de tristesse et de confusion aux mes de la famille2.
1
2

A.I.H.V., B 2 6, reg. 3, no 15, Ptition de la nazione greca la Municipalit provisoire


de Venise, 11 messidor an II de la Libert Italienne/ 29juin 1797.
A.I.H.V., B 2 6, reg. 3, no 14, Pamphlet de Giovanni Argirocastriti et Dionisio Dusmani,
s.d. [ enregistr au Comit dInstruction Publique le 28juin 1797, an I de la Libert
Italienne ].

LES GOUVERNANCES DE LA VILLE

229

Le curieux texte, dans lequel les considrationseschatologiques le


disputent aux dclarations dallgeance au nouveau pouvoir, sachve
sur une sorte de cridu cur pouss contre la rduction contrainte
de lespace des orthodoxes celui de la seule glise de San Giorgio dei
Greci: Mais pourquoi cette monstruosit, que les fonctions [religieuses]
des Grecs ne peuvent pas sortir de ltroit enclos de ces quatre murs1 ?
De manire frappante, cette dernire formule semble vouloir tout
la fois dnoncer le rgime de sgrgation spatiale mis en uvre par
les autorits de la Srnissime, et pointer les limites dune intimit
communautaire devenue touffante.
Le second texte joint la ptition de la nation est un long mmoire
adress la Municipalit provisoire vnitienne par trois des quatre
dputs mandats par la nationgrecque (Giovanni Argirocastriti,
Spiridion Calucci et Elias Cazzaiti). Ceux-ci se contentent tout dabord
de reprendre par le menu lvolution du cadre lgislatif vnitien en
matire de spulture des orthodoxes, avant de laisser libre cours leur
ressentiment lencontre du clerg catholique. Mais laspect le plus
intressant de cette ptition est sans doute le recours une stratgie
rhtorique dont les Grecs de la diaspora sont dsormais coutumiers: en
loccurrence, les Grecs de Venise nhsitent pas recourir la menace
dune possible migration vers des cieux quils dcrivent comme plus
clments en matire de droits des minorits religieuses (principalement
Trieste et Livourne), augurant en contrepartie dune aggravation de la
crise commerciale vnitienne en consquence de leur dpart. La stratgie, bien sr, nest pas nouvelle: dj en 1511, les ptitionnaires grecs
relevaient que leur demande dt-elle rester lettre morte, ils auraient la
preuve dtre moins bien trait par Vos Seigneuries que par ce que
font les Turcs et les Maures leurs sujets chrtiens2 . Un pas de plus est
franchi en 1797, puisque les Grecs se prsentent explicitement comme
lenjeu dune comptition commerciale entre cits marchandes italiennes.
1
2

A.I.H.V., B 2 6, reg. 3, no 14, Pamphlet de Giovanni Argirocastriti et Dionisio Dusmani,


s.d. [ enregistr au Comit dInstruction Publique le 28juin 1797, an I de la Libert
Italienne ].
A.S.V., Consiglio Dieci, Parti miste, reg. 34, ff. 142r-142v, doc. cit., 4octobre 1511: Anzi
credemo che le S. V. ne reputa per veri et catholici christiani et cussi per consequens ne tractarano
concedendone questa sanctissima gratia. Aliter cognosseremo veramente esser pezo tractati dale S. V.
de quello fanno Turchi & mori verso li soi subditi christiani: perche loro li lassano haver ecclesie
et far le sue cerimonie & officii publicamente.

230

MATHIEU GRENET

Mieux, la remarque est tout fait en phase avec ce que lon retrouve
la mme poque ailleurs dans dautres points de la diaspora grecque (y
compris voire surtout Livourne et Trieste1 !), cette diffusion des
stratgies rhtoriques tmoignant implicitement de la participation des
Grecs de Venise aux rseaux qui traversent alors lensemble de la diaspora.
Il ne fait pas de doute que la chute de la Rpublique a constitu pour
les Grecs comme pour dautres minorits (Juifs, Armniens, protestants,
etc.) loccasion de faire valoir leurs droits, au moment o taient remis
en cause les principaux quilibres politiques et sociaux qui prvalaient
du temps de la Srnissime. Et de fait, certaines des rclamations formules par les Grecs trouvrent un cho favorable au sein de la nouvelle
administration municipale. Pour nous limiter au seul cas du marquage
rituel et confessionnel de lespace urbain, on mentionnera par exemple
le droit accord en 1808 aux orthodoxes de tirer des coups de mascolo
(une sorte de petit canon) durant les clbrations pascales2. Renouvele
chaque anne jusquen 1811 au moins3, cette autorisation permet ainsi
aux Grecs daccrotre leur visibilit dans lespace public vnitien en
diversifiant leur prsence dans le paysage sonore de la ville.
Le changement de rgime saccompagne par ailleurs de bouleversements parmi les ides et les logiques de gouvernance urbaine. Ainsi un
souci hyginiste nouveau explique-t-il du moins officiellement
le choix de la municipalit provisoire vnitienne de faire construire
un cimetire municipal. Ds 1797, un rapport du Comitato di Sanit
suggre linterdiction des enterrements dans les glises paroissiales de
la ville, et linstitution dun cimetire municipal San Girolamo, au
nord du sestiere septentrional de Cannaregio4. Hautement symbolique,
ce remplacement des cimetires paroissiaux par une ncropole municipale se rclame dun souci hyginiste, dont Olivier Zeller a t lun
1
2
3
4

Dans le cas de Livourne, voir Archivio di Stato di Livorno (dornavant A.S.L.), Chiesa
greca non unita della SS. Trinit, srie III, Carte di corredo alle deliberazioni, 1756-1924,
21, n.n., Mmoire des Grecs orthodoxes de Livourne, s.d. (juin-dcembre 1773).
A.I.H.V., B 2 6, reg. 1, Crmonies religieuses, 1678-1950, no 7, Ptition, 11avril 1808 ;
Ibidem, no 4, Arrt du Commissaire gnral de police du dpartement de lAdriatique,
15avril 1808.
Ibidem, no 6, 8 et 9, Ptitions, 4avril 1809, 28avril 1810 et 11avril 1811.
A.Alberti et R.Cessi, Verbali delle sedute della Municipalit provvisoria di Venezia 1797,
3vol., Bologna, Zanichelli, 1928-1942, t.I/2, p.127-140, 23septembre 1797. Voir aussi
G.Romanelli, Venezia Ottocento: larchitettura, lurbanistica, Venise, Albrizzi, 1988, p.19.

LES GOUVERNANCES DE LA VILLE

231

des premiers souligner limportance en termes de gestion urbaine1.


Touchant nombre de pays dEurope occidentale dans les dernires
dcennies du xviiie sicle, le phnomne ne simpose Venise quassez
tardivement, probablement du fait de lextrme exigut de son espace
urbain, ainsi que de la forte rsilience sociale et symbolique du dcoupage paroissial de lancienne Cit des Doges2. titre de comparaison,
on rappellera la trs forte opposition laquelle stait heurt prs de
trente ans auparavant le grand-ducLopold Ier, au moment de dcrter
dj sur la foi de considrations hyginistes le remplacement des
cimetires paroissiaux livournais par un grand camposanto situ hors les
murs du grand port toscan3.
Dans le cas vnitien, le projet se heurte trois problmes majeurs.
Le premier est bien sr celui de linstabilit politique de lancienne Cit
des Doges, la tte de laquelle se succdent quatre rgimes entre 1797
et 1814: nous verrons bientt que cet obstacle est contourn du fait de
la bonne transmission du projet par les administrateurs locaux, dont
une majorit restent en place dun rgime lautre. Plus concrtement,
le choix du lieudvolu accueillir le nouveau cimetire municipal
constitue un second problme: aprs de nombreuses tergiversations,
cest finalement la petite le de San Cristoforo della Pace qui est choisie
en 1807 pour accueillir le nouveau cimetire le premier enterrement y est clbr en 18134. Se pose enfin le problme des minorits
non-catholiques, dont il faut prserver le caractre distinct tout en
les intgrant dans le plan densemble. Ce point fait en 1811 lobjet
dun dcret, qui stipule que dans les communes dont les habitants
professent diffrents rites, le cimetire municipal sera rserv ceux
professant la religion de ltat , tandis que les autres confessions
devront entretenir leurs propres frais des cimetires spars. Deux
1
2
3
4

O.Zeller, La pollution par les cimetires urbains. Pratiques funraires et discours


mdical Lyon en 1777 , Histoire Urbaine, no 5, 2002, p.67-83.
Sur ce dernier point, voir B.Marin, Lexiques et dcoupages territoriaux dans quelques
villes italiennes (xvie-xixe sicle) , dans C.Topalov (dir.), Les divisions de la ville, Paris,
ditions Unesco/ Maison des Sciences de lHomme, 2002, p.9-45.
Le motuproprio du 29avril 1769 et ses consquences sont succinctement voqus par
A.Zobi, Storia civile della Toscana dal MDCCXXXVII al MDCCCXLVIII, Firenze, presso Luigi
Molini, 1850-1852, t.II, p.218-219.
A. G.Papaioannou, Les inscriptions du cimetire grec de lle San Michele Venise
[en grec], Thesaurismata, no 19, 1982, p.247.

232

MATHIEU GRENET

ans plus tard, pourtant, une ordonnance prfectorale attribue aux


protestants et aux orthodoxes deux enclos dans le cimetire de San
Cristoforo, dont on prcise quils sont indiqus par des panneaux
mentionnant leur appartenance respective1 .
Soulignons enfin que le projet, qui aurait pu disparatre avec
la fin du Regno dItalia en 1814, est au contraire men bien par
ladministration autrichienne de Venise. Le nouveau cimetire devenant
rapidement trop exigu, la municipalit se porte bientt acqureuse
de lle adjacente de San Michele, o les enterrements sont clbrs
partir de 1825 ; dix ans plus tard, les deux les sont unies par des remblais pour nen former plus quune, et le nouveau cimetire unifi
est mis en service en 18392. Encore lextrme fin du xixe sicle, il
offre un plan rgulier, dans lequel se distinguent le Reparto Greci
et le Reparto Evangelici , une disposition qui rsume elle seule
toute lambigut de la tension traditionnelle entre inclusion sociale
et distinction confessionnelle dans les socits urbaines de la fin de
lEurope moderne.
Lrection du cimetire municipal introduit coup sr une petite
rvolution dans les pratiques funraires vnitiennes. Pour autant, les
occupations franaises et autrichiennes de la ville ne sont pas marques
par un assouplissement rglementaire en la matire: en tmoigne le
cas des processions, qui continuent de faire lobjet dun encadrement
normatif trs rigide jusque dans la seconde moiti du xixe sicle. Aprs
1797, les Grecs sont encore tenus explicitement de respecter la plus
grande rserve, et se dclarent toujours victimes des prtentions et de
lavidit du clerg catholique local. Outre la question de la juridiction
paroissiale, demeure inchange, ils dnoncent alors le fait que, lorsquil
sagit de transporter les corps de Grecs orthodoxes San Giorgio dei
Greci, les prtres latins sy prennent dune manire que lon dirait
quasiment clandestine3 . La municipalit elle-mme prne dailleurs
que ces manifestations se tiennent dans la plus grande discrtion, et
statue que le transport des dfunts grecs doit tre effectu par voie
deau plutt que de terre. Les conflits demeurent nombreux, y compris
1
2
3

Ces deux documents sont cits dans une lettre du podest de Venise date du 7fvrier
1816 ; A.S.V., Governo Veneto. Atti riservati (1816), fasc. L, Culto, 49, Comunit Augustana
Tumulazioni, s.n.
A. G.Papaioannou, Les inscriptions du cimetire grec , op.cit., p.247.
A.I.H.V., A 3 K 13, ff. 157v-158v, doc. cit., 1erfvrier 1811.

LES GOUVERNANCES DE LA VILLE

233

dans le voisinage immdiat de lglise grecque-orthodoxe: en 1811,


une plainte est adresse au prfet de lAdriatique, pour dnoncer le
fait que la procession funraire du Grec Nicol Cutuvali se soit tenue
par voie de terre ; or lon sait quau moment de sa mort, Cutuvali
rsidait sur la fondamenta dellOsmarin, quelques mtres peine de
San Giorgio dei Greci, et que la procession en question ne dura
probablement que le temps de parcourir cette distance minime1. Dans la
lettre de rappel lordre quil adresse en cette occasion au guardien
de la confrrie grecque-orthodoxe, le commissaire gnral de police
du dpartement de lAdriatique tente de se montrer comprhensif
lgard des Grecs, tout en maintenant le principe de l invisibilit
des processions funraires:
En rgle gnrale, le transport des Grecs dfunts vers leur temple doit se pratiquer par voie deau ; mais sil sagit de dfunts habitant sur la riva dellOsmarin,
ou sur la fondamenta di San Lorenzo, ou gale distance du ct oppos de
lglise, le transport pourra se tenir par voie de terre, laquelle devient la
fois moins embarrassante et plus rapide que la voie deau ; mais dans ce cas
ne pourra avoir lieu aucune crmonie ecclsiastique de transport, qui devra
autant que possible se tenir le soir ou de grand matin2.

Quelques vingt-trois ans plus tard, les autorits autrichiennes de


Venise se rclameront encore de la lgislation introduite par loccupant
franais, pour rappeler aux Grecs les restrictions portant sur les convois
funbres par voie de terre3. Et lorsquen 1837, la nation grecque se
dotera dun nouveau rglement funraire, elle prendra encore soin de
conjuguer ces limitations lgales au double souci de dcorum et de visibilit lchelle de la ville et du quartier. En tmoigne cette description
exacte des prestations offertes par le clerg de San Giorgio dei Greci
tout bnficiaire dun enterrement de premire classe (pour la somme
forfaitaire de 600 livres autrichiennes):
1
2
3

A.I.H.V., B 5 K 23, Dcs (1811-1832), f. 2v, Nicoletto Cutuvali del fu Andrea dal Zante
(5avril 1811).
A.I.H.V., B 2 6, reg. 3, no 32, Lettre du Commissaire gnral de police du dpartement
de lAdriatique au Guardian Grande de la confrrie grecque-orthodoxe, 2mai 1811.
Ibidem, no 36, Lettre du Commissaire Suprieur de Police du sestiere de Castello au Guardian
Grande de San Giorgio dei Greci, 10avril 1834: Il est parvenu [notre] attention que
depuis quelques temps, les convois funraires des Grecs rsidant dans cette ville, sous
prtexte de la proximit de lglise, sont mens avec quelque solennit par voie de terre,
plutt que par voie deau, lencontre des dispositions prises jadis par le gouvernement .

234

MATHIEU GRENET

Le mort sera lev de sa maison, et le prtre, le diacre et lanagnoste


laccompagneront avec des torches allumes jusqu la Scuoletta de lglise1,
o il sera entrepos. Le jour suivant il sera transport en procession (processionalmente) dans lglise, aprs les tours habituels de la cour contigu, et une
fois la fonction sacre acheve, il sera transport avec des torches allumes au
cimetire de San Cristoforo, sur une barque munie de tapis, et accompagn
du prtre, du diacre de lanagnoste2.

Venise, printemps 1943. loccasion de travaux dinstallation dune


conduite de gaz pour une maison particulire aux abords de lglise
orthodoxe de San Giorgio dei Greci, des ouvriers exhument des fragments
dos humains sous le Campo dei Greci. Ceux-ci sont alors recueillis dans
une bote, puis r-inhums dans lossuaire de la division grecque-orthodoxe ( reparto Greci-Ortodossi ) du cimetire municipal3. Lpisode nest
quune anecdote, et la situation quil rapporte sest sans doute produite
des centaines de fois au cours des sicles, dans un espace aussi confin
que celui de la Cit des Doges. Il constitue pourtant le modeste pilogue
dune histoire commence plus de quatre sicles auparavant, et dont la
longueur comme le caractre minemment conflictuel expliquent la
forte rmanence symbolique et politique.
Ce bref excursus sur la question des cimetires et des processions
funraires des Grecs orthodoxes Venise entre le xvie et le xixe sicle, a
ainsi permis de mettre en vidence la nature polysmique du thme de
la visibilit des trangers dans lespace de la ville dEurope moderne.
Elle a galement permis de pointer les limites dun modle thorique
qui postule de manire quasi positiviste la progressive accession la
lumire de ces groupes une conception que nos sources viennent
souvent contredire, ou tout au moins largement nuancer. De fait, la
question des pratiques spatiales ne touche pas simplement au thme de
la visibilit, mais galement celui dune intimit communautaire
dont elle constitue la fois un enjeu crucial et un observatoire privilgi. travers les logiques et les pratiques de lespace, cest bien plus
1
2
3

Il sagit trs vraisemblablement du btiment difi dans la seconde moiti du xviie sicle
sur le Campo dei Greci, et qui accueille la confrrie grecque-orthodoxe de San Nicol,
lhpital grec et le collge Flanghinis.
A.I.H.V., B 2 6, sous-reg. 1, Rglement funraires Communaut Municipalit de Venise
(1837-1926), no 1, Dispositions pour les enterrements , 1837.
A.I.H.V., B 2 6, reg. 3,no 111, Lettre de la Communaut des Grecs orthodoxes de
Venise au Bureau dhygine de la municipalit de Venise, 18juin 1943.

LES GOUVERNANCES DE LA VILLE

235

quun rapport phmre et circonstanciel lenvironnement qui se joue:


investir, occuper ou marquer lespace, cest se dfinir dans une relation
complexe aux autres et soi-mme une relation qui ne spuise ni
dans linstant, ni dans lendroit, mais porte au contraire lcho denjeux
identitaires plus larges.

Mathieu Grenet
Chercheur postdoctoral
Universit Paris 1 PanthonSorbonne, IHMC